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La depresin (del latn depressio, que significa opresin, encogimiento o abatimiento) es un trastorno del estado de nimo, ya sea desde

el punto de vista de la psicologa o desde el punto de vista de la psiquiatra, pero siempre dentro del mbito de la psicopatologa. Segn el modelo mdico, la psiquiatra la describe como un trastorno del estado de nimo y su sntoma habitual es un estado de abatimiento e infelicidad que puede ser transitorio o permanente. El trmino mdico hace referencia a un sndrome o conjunto de sntomas que afectan principalmente a la esfera afectiva: la tristeza patolgica, el decaimiento, la irritabilidad o un trastorno del humor que puede disminuir el rendimiento en el trabajo o limitar la actividad vital habitual, independientemente de que su causa sea conocida o desconocida. Aunque se es el ncleo principal de sntomas, la depresin tambin puede expresarse a travs de afecciones de tipo cognitivo, volitivo o incluso somtico. En la mayor parte de los casos, el diagnstico es clnico, aunque debe diferenciarse de cuadros de expresin parecida, como los trastornos de ansiedad. La persona aquejada de depresin puede no vivenciar tristeza, sino prdida de inters e incapacidad para disfrutar las actividades ldicas habituales, as como una vivencia poco motivadora y ms lenta del transcurso del tiempo. Su origen es multifactorial, aunque hay que destacar factores desencadenantes tales como el estrs y sentimientos (derivados de una decepcin sentimental, la contemplacin o vivencia de un accidente, asesinato o tragedia, el trastorno por malas noticias, pena, y el haber atravesado una experiencia cercana a la muerte). Tambin hay otros orgenes, como una elaboracin inadecuada del duelo (por lamuerte de un ser querido) o incluso el consumo de determinadas sustancias (abuso de alcohol o de otras sustancias txicas) y factores de predisposicin como la gentica o un condicionamiento educativo. La depresin puede tener importantes consecuencias sociales y personales, desde la incapacidad laboral hasta el suicidio. Desde la biopsiquiatra, a travs de un enfoque farmacolgico, se propone el uso de antidepresivos. Sin embargo, los antidepresivos slo han demostrado ser especialmente eficaces en depresin mayor/grave (en el sentido clnico del trmino, no coloquial).1 El trmino en psicologa de conducta (ver terapia de conducta o modificacin de conducta) hace referencia a la descripcin de una situacin individual mediante sntomas. La diferencia radica en que la suma de estos sntomas no implica en este caso un sndrome, sino conductas aisladas que pudieran si acaso establecer relaciones entre s (pero no cualidades emergentes e independientes a estas respuestas). As, la depresin no sera causa de la tristeza ni del suicidio, sino una mera descripcin de la situacin del sujeto. Pudiera acaso establecerse una relacin con el suicidio en un sentido estadstico, pero tan slo como una relacin entre conductas (la del suicidio y las que compongan el cuadro clnico de la depresin). Es decir, en este sentido la depresin tiene una explicacin basada en el ambiente o contexto, como un aprendizaje desadaptativo. Alimentacin Algunos estudios y tericos tanto de la medicina convencional como la alternativa sugieren que las deficiencias nutricionales en determinados oligoelementos y vitaminas pueden provocar depresin o predisponer a ella. La carencia o exceso de minerales como el cobre, zinc, 8 litio, cobalto, magnesio, hierro y vitaminas tales como la C, B1, B6, B12, niacina y cido flico.9
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Una alimentacin equilibrada que cubra las necesidades diarias recomendadas en estos nutrientes, incluso a altas dosis en determinados nutrientes sera eficaz para tratar la depresin.Tambin conocida como depresin mayor, depresin unipolar o depresin clnica, se da en el paciente que tiene uno o ms episodios depresivos mayores. Si el episodio es nico, el diagnstico es trastorno depresivo mayor de

episodio nico, mientras si ha habido ms de un episodio, se diagnostica trastorno depresivo mayor recurrente. El trmino depresin unipolar se opone al dedepresin bipolar o trastorno manaco-depresivo,
e indica que el estado de nimo se mantiene en un solo polo emocional, sin existencia de perodos de mana. Los criterios que establecen tanto el DSM-IV como el CIE-10 para el trastorno depresivo mayor son:15

Criterio A: La presencia de por lo menos cinco de los sntomas siguientes, durante al menos dos semanas:


Estado de nimo triste, disfrico o irritable durante la mayor parte del da y durante la mayor parte de los das

Anhedonia o disminucin de la capacidad para disfrutar o mostrar inters y/o placer en las actividades habituales

Disminucin o aumento del peso o del apetito Insomnio o hipersomnio (es decir, dificultades para descansar, ya sea porque se duerme menos de lo que se acostumbraba o porque se duerme ms; vanse los trastornos en el sueo)

Enlentecimiento o agitacin psicomotriz Astenia (sensacin de debilidad fsica) Sentimientos recurrentes de inutilidad o culpa Disminucin de la capacidad intelectual Pensamientos recurrentes de muerte o ideas suicidas

Criterio B: No deben existir signos o criterios de trastornos afectivos mixtos (sntomas manacos y depresivos), trastornos esquizoafectivos o trastornos esquizofrnicos.

Criterio C: El cuadro repercute negativamente en la esfera social, laboral o en otras reas vitales del paciente.

Criterio D: Los sntomas no se explican por el consumo de sustancias txicas o medicamentos, ni tampoco por una patologa orgnica.

Criterio E: No se explica por una reaccin de duelo ante la prdida de una persona importante para el paciente.

Situaciones particulares ]La depresin en las mujeres La depresin se da en la mujer con una frecuencia que es casi el doble de la del varn.17
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Quizs factores hormonales podran contribuir a la tasa ms alta de depresin en la mujer. Otra explicacin posible se basa en el contexto social que viven las mujeres, relativas al sexismo (gnero). En particular, en relacin con los cambios del ciclo menstrual, el embarazo, el aborto, el periodo de posparto, la premenopausia y la menopausia. Lashormonas sexuales femeninas (estrgenos y progesterona), debido a una existencia de menores niveles de estrgenos, parecen desempear por tanto un cierto papel en la etiopatogenia de la depresin.19 Por otro lado, el sexismo con su consecuente estrs, falta de recursos econmicos y determinados valores socio-culturales se relacionan con menos autoestima en las mujeres, as como ms problemas psicolgicos. Un estudio reciente del Instituto Nacional de Salud Mental de los Estados Unidos (NIMH) demostr que las mujeres que presentaban predisposicin a padecer el sndrome premenstrual (SPM) grave se alivian de sus sntomas fsicos y anmicos (por ejemplo, de la depresin) cuando se les suprimen sushormonas sexuales a travs de un tratamiento farmacolgico. Si ese tratamiento se interrumpe, las hormonas se reactivan y, al poco tiempo, los sntomas vuelven. Por otro lado, a las mujeres sin SPM, la supresin temporal de las hormonas no les produce ningn efecto.20
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La depresin posparto es un trastorno depresivo que puede afectar a las mujeres despus del nacimiento de un hijo. Est ampliamente considerada como tratable. Los estudios muestran entre un 5 y un 25 por ciento de prevalencia, pero las diferencias metodolgicas de esos estudios hacen que la verdadera tasa de prevalencia no est clara.22 En recientes estudios se ha demostrado una asociacin entre la aparicin de depresin en mujeres de edad avanzada y un aumento de la mortalidad (por diferentes causas, principalmente poraccidentes vasculares cerebrales).23 [editar]La depresin en los varones Aunque la prevalencia global es inferior entre los varones, la tasa de suicidio consumado en ellos es cuatro veces ms alta que en las mujeres. Sin embargo, los intentos de suicidio son ms comunes en la mujer que en el hombre. A partir de los 70 aos de edad, la tasa de suicidio en el hombre aumenta, alcanzando el nivel mximo despus de los 85 aos.24
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La depresin tambin puede afectar la salud fsica del hombre, aunque en una forma diferente a la de la mujer. Algunos estudios indican que la depresin se asocia con un riesgo elevado deenfermedad coronaria en ambos sexos. Sin embargo, slo en el varn se eleva la tasa de mortalidad debida a una enfermedad coronaria que se da junto con un trastorno depresivo.27 [editar]La depresin en la vejez El inicio clnico de la depresin en el anciano puede cursar con una pobre alteracin del estado de nimo. Incluso puede aparecer enmascarada con otros sntomas principales, tales como la prdida de apetito, alteraciones de la memoria, insomnio, sntomas somticos, ansiedad o irascibilidad. Puede simular un cuadro de demencia senil, hablndose entonces de pseudodemencia depresiva. Cuando un anciano se deprime, a veces su depresin se considera errneamente un aspecto natural de esa etapa de la vida. La depresin en los ancianos, si no se diagnostica ni se trata, provoca un sufrimiento innecesario para el anciano y para su familia. Cuando la persona de edad avanzada acude con el mdico, puede describir nicamente sntomas fsicos. Esto ocurre porque el anciano puede mostrarse reacio a

hablar de su desesperanza y tristeza. La persona anciana puede no querer hablar de su falta de inters en las actividades normalmente placenteras, o de su pena despus de la muerte de un ser querido, incluso cuando el duelo se prolonga por mucho tiempo. Las depresiones subyacentes en los ancianos son cada vez ms identificadas y tratadas por los profesionales de la salud. Los profesionales van reconociendo que los sntomas depresivos en los ancianos se pueden pasar por alto fcilmente. Tambin los profesionales detectan mejor los sntomas depresivos que se deben a efectos secundarios de medicamentos que el anciano est tomando, o debido a una enfermedad fsica concomitante. Si se elabora el diagnstico de depresin, el tratamiento con medicamentos o psicoterapia ayuda a que la persona deprimida recupere su capacidad para tener una vida feliz y satisfactoria. La investigacin cientfica reciente indica que la psicoterapia breve (terapia a travs de charlas que ayudan a la persona en sus relaciones cotidianas, y ayudan a aprender a combatir los pensamientos distorsionados negativamente que generalmente acompaan a la depresin) es efectiva para reducir a corto plazo los sntomas de la depresin en personas mayores. La psicoterapia tambin es til cuando los pacientes ancianos no pueden o no quieren tomar medicamentos. Estudios realizados acerca de la eficacia de la psicoterapia demuestran que la depresin en la vejez puede tratarse eficazmente con psicoterapia.28 [editar]La depresin en la infancia La depresin en la niez se empez a reconocer slo en los aos 70. El diagnstico se acoge a los mismos criterios que en el caso de los adultos, aunque la sintomatologa puede ser algo ms confusa. Su prevalencia en la infancia es del 1-2 por ciento y, en la adolescencia, del 4-5 por ciento.29 El nio deprimido puede simular estar enfermo, rehusar a ir a la escuela, juega menos o deja de hacerlo, expresa el deseo de no querer separarse de los padres o tiene miedo de que uno de los padres se muera. En la primera infancia pueden desarrollar sntomas atpicos como somatizaciones difusas, trastornos alimenticios, enuresis, etc. El adolescente puede expresar mal humor, disminuir el rendimiento escolar, presentar conductas desafiantes o presentar brotes de irritabilidad. En ocasiones expresa el trastorno anmico con el desarrollo de conductas de riesgo (consumo de sustancias psicotrpicas, comportamientos parasuicidas, etc.). Dado que los comportamientos normales varan de una etapa de la niez a la otra, es a veces difcil establecer si un nio est simplemente pasando por una fase de su desarrollo o si est verdaderamente padeciendo de depresin. A veces, el nio tiene un cambio de comportamiento notorio que preocupa a los padres, o el maestro menciona que el "nio no parece ser el mismo". En esos casos puede sospecharse un trastorno depresivo. El Instituto Nacional de Salud Mental de los Estados Unidos (NIMH) ha identificado el uso de medicamentos para la depresin en nios como un rea importante de investigacin. Las Unidades de Investigacin en Psicofarmacologa Peditrica (Research Units on Pediatric Psychopharmacology, RUPP), respaldadas y financiadas por el NIMH, conforman una red de siete centros de investigacin donde se llevan a cabo estudios clnicos. Estos investigan la eficacia de medicamentos usados para tratar varios trastornos mentales en nios y adolescentes. Entre los medicamentos en estudio, se cuentan algunos antidepresivos que han demostrado ser efectivos en el tratamiento de nios con depresin.30 No obstante, los estudios controlados referidos al tratamiento farmacolgico de la depresin infantil son escasos y sus resultados, en general, ambiguos y, en muchos casos, polmicos.31

Estrs (del ingls stress, tensin) es una reaccin fisiolgica del organismo en el que entran en juego diversos mecanismos de defensa para afrontar una situacin que se percibe como amenazante o de demanda incrementada. El estrs es una respuesta natural y necesaria para la supervivencia, a pesar de lo cual hoy en da se confunde con una patologa. Esta confusin se debe a que este mecanismo de defensa puede acabar, bajo determinadas circunstancias frecuentes en ciertos modos de vida, desencadenando problemas graves de salud. Cuando esta respuesta natural se da en exceso se produce una sobrecarga de tensin que repercute en el organismo humano y provoca la aparicin de enfermedades y anomalas patolgicas que impiden el normal desarrollo y funcionamiento del cuerpo humano. Algunos ejemplos son los olvidos (incipientes problemas de memoria),1 alteraciones en el nimo,2 nerviosismo y falta de concentracin, en las mujeres puede producir cambios hormonales importantes como hinchazn de mamas, dolores en abdominales inferiores entre otros sntomas. Es una patologa emergente en el rea laboral, que tiene una especial incidencia en el sector servicios, siendo el riesgo mayor en las tareas en puestos jerrquicos que requieren mayor exigencia y dedicacin. El estrs crnico est relacionado con los trastornos de ansiedad,3 que es una reaccin normal frente a diversas situaciones de la vida, pero cuando se presenta en forma excesiva o crnica constituye una enfermedad4 que puede alterar la vida de las personas, siendo aconsejable en este caso consultar a un especialista. Historia del concepto En los aos 30, por aquel entonces el veinteaero estudiante de medicina en la Universidad de Praga Hans Selye -hijo del cirujano austriaco Hugo Selye- observ que todos los enfermos a quienes estudiaba, independientemente de la enfermedad que padecieran, presentaban sntomas comunes: cansancio, prdida del apetito, bajada de peso y astenia, entre otras. Por ello, Seyle llam a este conjunto de sntomas el

sndrome de estar enfermo.


En 1950 public la que sera su investigacin ms famosa: Estrs. Un estudio sobre la ansiedad.. El trmino estrs proviene de la fsica y hace referencia a la presin que ejerce un cuerpo sobre otro, siendo aquel que ms presin recibe el que puede destrozarse- y fue adoptado por la psicologa, pasando a denominar el conjunto de sntomas psicofisiolgicos antes mencionado, y que tambin se conocen como sndrome general de adaptacin. Los estudios de Seyle con posterioridad llevaron a plantear que el estrs es la respuesta inespecfica a cualquier demanda a la que sea sometido, es decir que el estrs puede presentarse cuando se da un beso apasionado. Selye, que fue fisilogo, se convirti en el director del Instituto de Medicina y Ciruga Experimental en la Universidad de Montreal. [editar]Sntomas de estrs El efecto que tiene la respuesta estrs en el organismo es profundo:

Predominio del sistema nervioso simptico (vasoconstriccin perifrica, midriasis, taquicardia, taquipnea, ralentizacin de la motilidad intestinal, etc.) Liberacin de catecolaminas (adrenalina y noradrenalina), de cortisol y encefalina.

Aumento en sangre de la cantidad circulante de glucosa, factores de coagulacin, aminocidos libres y factores inmunitarios.

Todos estos mecanismos los desarrolla el cuerpo para aumentar las probabilidades de supervivencia frente a una amenaza a corto plazo, no para que se los mantenga indefinidamente, tal como sucede en algunos casos. A medio plazo, este estado de alerta sostenido desgasta las reservas del organismo y puede producir diversas patologas (trombosis, ansiedad, depresin, inmunodeficiencia, dolores musculares, insomnio, trastornos de atencin, diabetes, etc.) El origen del estrs se encuentra en el cerebro, que es el responsable de reconocer y responder de distintas formas a los estresores. Cada vez son ms numerosos los estudios que corroboran el papel que juega el estrs en el aprendizaje, la memoria y la toma de decisiones. Un estudio de la Universidad de California demostr que un estrs fuerte durante un corto perodo de tiempo, por ejemplo, la espera previa a la ciruga de un ser querido, es suficiente para destruir varias de las conexiones entre neuronas en zonas especficas del cerebro. Esto es, un estrs agudo puede cambiar la anatoma cerebral en pocas horas. El estrs crnico, por su parte, tuvo en experimentos con ratas el efecto de disminuir el tamao de la zona cerebral responsable de la memoria.5 Estrs postraumtico Una variacin del estrs es el trastorno por estrs postraumtico (TEPT), un trastorno debilitante que a menudo se presenta despus de algn suceso aterrador por sus circunstancias fsicas o emocionales, o un trauma (accidente de trnsito, robo, violacin, desastre natural, entre otros). Este acontecimiento provoca que la persona que ha sobrevivido al suceso tenga pensamientos y recuerdos persistentes y aterradores de esa experiencia. Puede ocurrir en personas que han vivido la amenaza, la han presenciado o han imaginado que podra haberles pasado a ellas. El TEPT se puede dar en todas las edades, siendo los nios una poblacin muy vulnerable para este trastorno.7 Datos de estrs post-traumtico: - El trauma se convierte en post-traumtico cuando no se trata. La clave para prevenirlo es teniendo intervencin clnica. - Es necesario que las imgenes se traigan al consiente, para evitar que sea peor. - Se considera un episodio post-traumtico si se mantiene un mes (poco tiempo). - Pesadillas, flash back, culpabilidad de sobreviviente. - Volumen hipocampal pequeo. - Hipersensibilidad al cortisol. [editar]Estados de adaptacin Selye describi el sndrome general de adaptacin como un proceso en tres etapas: 1. alarma de reaccin: cuando el cuerpo detecta el estmulo externo;

2. adaptacin: cuando el cuerpo toma contramedidas defensivas hacia el agresor; 3. agotamiento: cuando comienzan a agotarse las defensas del cuerpo.

Formas de combatir el estrs Para combatir el estrs se suelen recomendar los ejercicios respiratorios. El objetivo es ejercer un control voluntario sobre la respiracin de manera que la utilicemos como calmante cuando nos abrumen las situaciones de estrs. Est demostrado que una respiracin adecuada tiene un efecto calmante sobre la persona que est sometida al estrs.[cita requerida] En el Congreso de Neurociencias de 2008 que se llev a cabo en Washington DC, se present una investigacin que sugiere masticar chicle para combatir el estrs. El estudio fue realizado por la Universidad de Northwestern y patrocinado por el Wrigley Science Institute, departamento de investigacin del fabricante de chicle Wrigley. Observa que masticar chicle en momentos de presin, disminuye el estrs a niveles cinco veces menores de los que se perciben en condiciones normales y que adems mejorara la memoria a corto plazo. Aunque los cientficos no saben an cual es el factor responsable de este efecto: el azcar, el sabor o la mecnica de masticar.[cita requerida] Otras acciones de evitar el estrs son las siguientes:

Realizar ejercicios fsicos. Mantener una dieta saludable. Tener al menos dos ataques de risas (permite la liberacin de endorfinas). Mantener un clima agradable durante el almuerzo, evitando preocupaciones. Tomarse un tiempo para la relajacin mediante los juegos de mesas (se comprob que estos tipos de juegos tranquilizan la mente).[cita requerida]

Tratamiento: encarar memoria sobre el traumoa.