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Sana doctrina

Tomo III Por C. R. Nichol y R. L. Whiteside Nueva versin de Valente Rodrguez G.

Copyright June, 1999 Derechos reservados junio, 1999


CAPTULO UNO

QU ES LA IGLESIA?
CONFUSIN: Hay mucha confusin tocante al sentido y a la aplicacin de la palabra "iglesia". Es cosa comn or estos das la expresin de "ir a la iglesia" [con un lugar en mente]. Tal expresin no se halla en el Nuevo Testamento, ni autor alguno del Nuevo Testamento hace referencia al lugar de asamblea como la iglesia. La iglesia se compone de los salvos, o sea de los hijos de Dios. EL SIGNIFICADO DE LA PALABRA "IGLESIA" La palabra griega traducida "iglesia" es "ekklesia". Esta palabra no fue originada por Cristo o por sus apstoles, sino que era muy usada por los de habla griega. Esta palabra nunca tuvo sentido religioso entre los griegos. Quera decir literalmente "los llamados" y fue aplicada a cualquier cuerpo de gente "llamado" y convocado para cierto propsito. En este sentido se usa esta palabra unas cuantas veces en el Nuevo Testamento. En Efeso los plateros incitaron a las multitudes en contra de Pablo. De este tumulto leemos: "Unos, pues, gritaban una cosa, y otros otra; porque la concurrencia (asamblea, Versin Moderna) estaba confusa". (Hech. 19:32). La palabra aqu traducida "concurrencia" (o asamblea) es la misma palabra traducida en otros pasajes como "iglesia". El escribano se dirigi al gento, diciendo: "Y si demandis alguna otra cosa, en legtima asamblea se puede decidir" (ver. 39). En este caso la palabra "asamblea" (ekklesia) es aplicada al tribunal regular. "Y habiendo dicho esto, despidi la asamblea". (ver. 41). Dos veces en este captulo es aplicada la palabra "ekklesia" al gento, y una vez a la corte regular. Por lo tanto se ve que en el uso corriente de la palabra era aplicada a cualquier cuerpo de gente reunida con algn propsito. POR QU ES APLICADA ESTA PALABRA AL PUEBLO DE DIOS. La palabra "ekklesia" es aplicada al pueblo de Dios en el Nuevo

Testamento porque le describe con exactitud. Ha sido "llamado" del pecado a la santa manera de vivir, "llamado" de las tinieblas a la luz, "llamado" del mundo al reino de Dios. No es llamado del mundo en sentido fsico, sino moral y espiritual. "Si fuerais del mundo, el mundo amara lo suyo; pero porque no sois del mundo, antes yo os eleg del mundo, por eso el mundo os aborrece" (Juan 15:19). Ellos eran una iglesia solamente en sentido preparatorio. Todava no se haba establecido la iglesia, ni tenan la fe necesaria para ser miembros de ella. La iglesia, el cuerpo de gente llamada del pecado y redimida por la sangre de Cristo, es una gran asamblea congregada (espiritualmente) bajo la direccin de Cristo, aunque sigue cada miembro ciudadano del pas y ocupa su lugar en los negocios de la vida como siempre. Si en verdad uno ha sido llamado del pecado, es miembro del cuerpo llamado tanto en un lugar como en otro. Si uno puede entender debidamente la verdad de que los llamados del pecado a la santa manera de vivir constituyen la iglesia, no ser estorbado por la idea errnea de que la iglesia exista solamente cuando est congregada fsicamente. Los llamados son el pueblo de Dios, congregados fsicamente o no. Este cuerpo de gente llamado tiene existencia continua. La casa del carcelero era su familia (Hech. 16:34), y la casa de Dios es la familia de Dios (1 Tim. 3:15; Ef. 2:19). Sera absurdo pensar que Dios tenga una familia en un dado lugar solamente cuando los cristianos estn congregados para adorarle. EJEMPLO NEOTESTAMENTARIO DE LA PALABRA EL SENTIDO GENERAL. La palabra "iglesia" ("ekklesia") en los pasajes siguientes incluye a todos los salvos, a todos los llamados, en el mundo: Mateo 16:18; Col. 1:18; Ef. 1:22; 5:25; Heb. 12:23. Nunca se congrega este cuerpo entero en una sola asamblea fsica, sino como un cuerpo de gente llamado del pecado y que constituye una gran hueste espiritual, tiene una existencia verdadera, y todo hijo de Dios en la tierra es miembro de l. Toda persona que por medio de la obediencia se ha separado del pecado es parte de los llamados, parte de la iglesia, la "ekklesia". Segn este empleo de la palabra, hay dos clases de gente-es decir, los que han sido llamados de este mundo y los que no-la "ekklesia" y el mundo. As es que toda persona responsable est sirviendo a Dios o a Satans, caminando en el camino angosto o en el ancho, rumbo al cielo o al infierno, hallndose en la iglesia o en el mundo, como salvo o como no salvo (Mateo 7:13, 14, 24-27; 12:30; Lucas 16:13; Rom. 6:16, 20; Juan 8:34; 1 Juan 3:10; Col. 3:15; Ef. 2:16). Uno que ha sido llamado del pecado es, por virtud de aquel hecho, uno de los llamados, y no tiene que participar en algn acto adicional para juntarse a ellos. Los llamados del pecado constituyen la familia de Dios. Uno llega a ser hijo de Dios por el renacimiento; por medio de este renacimiento llega a ser miembro de la familia de Dios (Juan 3:5). Si un hijo de Dios se junta a otra cosa, tendr que ser, por lo tanto, a una cosa distinta a la familia de Dios. LIMITACIONES GEOGRFICAS. La palabra "iglesia" no siempre incluye a todos los salvos en el mundo, sino que a veces incluye solamente a los llamados en un dado lugar, o territorio, como por ejemplo la iglesia en Jerusaln (Hech. 8:1), la iglesia en Corinto (1 Cor. 1:2), las iglesias por toda Judea (Hech. 9:31); pero la idea esencial es la misma que cuando es aplicada al cuerpo entero-es decir, incluye a todos los llamados, los salvos, en el territorio mencionado. IGLESIAS LOCALES O CONGREGACIONES. Este empleo de la palabra "iglesia" parece haber sido ignorado en general. En el Nuevo Testamento existe la idea de una congregacin local, o sea un cuerpo de gente salva unido para obra y adoracin y congregndose en un lugar. Puesto que estas congregaciones no posean casas de oracin, con frecuencia se congregaban en casas particulares (Rom. 16:4,5; Col. 4:15; Fil. 2). La membresa de tales congregaciones no es determinada por lmites geogrficos. En una ciudad donde hay varias congregaciones, el cristiano decidir dnde adorar a Dios al considerar varias circunstancias, como por ejemplo la ubicacin de la casa de oracin, la oportunidad de servir, etc. As es el caso tambin en los lugares rurales donde hay muchas congregaciones. Cada cristiano tendr que resolver

por s mismo estas consideraciones. La iglesia en la calle Zaragoza no se refiere a los cristianos que viven en esa calle, sino a los cristianos que regularmente se congregan para adorar en su casa de oracin ubicada en dicha calle, aunque ninguno de ellos viva en ella. EN QU IGLESIA O DENOMINACIN TENDREMOS LA MEMBRESA? Si una persona est salva, si ha sido llamada del pecado en el un cuerpo (Col. 3:15). por qu habra de juntarse a otra iglesia? No basta que uno sea cristiano mientras vive y vaya al cielo cuando muera? Ser llamado del pecado a la comunin de Cristo, ser redimido por la sangre de Cristo (1 Ped. 1:18,19), ser miembro de la familia de Dios, debe de satisfacer los anhelos de todo corazn piadoso. Al hijo de Dios le es posible juntarse a alguna denominacin, como le es posible a un ciudadano americano juntarse a un tumulto, pero para qu hacerlo? Nadie cree que sea necesario a la salvacin la membresa en la Iglesia Bautista; aun los bautistas declaran que no lo es. La Iglesia Bautista no existi hasta el ao 1607. Cincuenta aos despus de la organizacin de la primera sociedad misionera de entre los bautistas, se convoc una grande asamblea en Kettering, el lugar de su organizacin, con el propsito de celebrar ese evento. Publicaron un documento oficial en el Baptist Jubilee Memorial. El Sr. Benedict cita este documento, y dice que puede presumirse que todas sus declaraciones fueron aprobadas por toda la denominacin. De este documento citamos lo siguiente: "La primera Iglesia Bautista Regular de que tenemos conocimiento tiene fecha del ao 1607, y fue fundada en Londres por un Sr. Smyth, quien haba sido clrigo en la Iglesia Anglicana. Fue fundada sobre los principios de los Bautistas Generales. En el ao 1633 la primera Iglesia Bautista Particular se fund en Londres bajo la direccin del Sr. Spilsbury" (Benedict, p. 304). Esta cita no expresa la opinin de un solo hombre, sino que fue aprobada por toda la Iglesia Bautista de aquel entonces. El Metodismo lo comenzaron Carlos y Juan Wesley. Este movimiento tuvo principio en forma de sociedades para edificacin mutua, la primera de stas siendo organizada en el ao 1729, pero no alcanz estado de existencia independiente como iglesia autnoma hasta el ao 1740 (McTyeire, p. 177). La Iglesia Presbiteriana tuvo su origen en Escocia en el ao 1557. Estas iglesias fueron organizadas por los hombres y son desconocidas en el Nuevo Testamento. No obstante es necesario que uno sea miembro de la iglesia de Dios para ser salvo. No es cuestin de si la iglesia salva, porque la iglesia no salva a nadie, pero la iglesia es el cuerpo de Cristo y l es el Salvador del cuerpo: "porque el marido es cabeza de la mujer, as como Cristo es cabeza de la iglesia, la cual es su cuerpo, y l es su Salvador" (Ef. 5:23). La iglesia del Seor no es denominacin-ella incluye a todos los hijos de Dios. UN CUERPO. Hay "un cuerpo" (Ef. 4:4). "Pero ahora son muchos los miembros, pero el cuerpo es uno solo" (1 Cor. 12:20). "Y la paz de Dios gobierne en vuestros corazones, a la que asimismo fuisteis llamados en un solo cuerpo; y sed agradecidos" (Col. 3:15). QU ES EL UN CUERPO? "y l es la cabeza del cuerpo que es la iglesia" (Col. 1:18). "...Cristo por su cuerpo, que es la iglesia" (Col. 1:24). Como Cristo tiene solamente un cuerpo, as tambin tiene solamente una iglesia. CRISTO ES LA CABEZA DE LA IGLESIA. "Y l es la cabeza del cuerpo que es la iglesia" (Col. 1:18). "...y lo dio por cabeza sobre todas las cosas a la iglesia, la cual es su cuerpo" (Ef. 1:22,23). "Porque el marido es cabeza de la mujer, as como Cristo es cabeza de la iglesia" (Ef. 5:23). El oficio de la cabeza es gobernar y controlar al cuerpo, y todo cuerpo funciona segn mande la cabeza. Por eso la iglesia ha de mirar a Cristo para recibir de l direccin en todo asunto de obra y adoracin. La iglesia no es institucin democrtica; tampoco es una aristocracia; y los miembros no tienen derecho de gobernar al cuerpo. No debe de intentar una congregacin, o parte de ella, imponer a la iglesia una doctrina o llevar a cabo un

programa que el Nuevo Testamento no autorice. Esto sera gobierno de tumulto. PUEDE UNO SER SALVO FUERA DE LA IGLESIA? EL SALVADOR DEL CUERPO. Si uno se halla en la iglesia, uno es parte de aquel cuerpo del cual Cristo es el Salvador. "Porque el marido es cabeza de la mujer, as como Cristo es cabeza de la iglesia, la cual es su cuerpo, y l es su Salvador" ("l mismo Salvador de su cuerpo", Versin Moderna) (Ef. 5:23). La iglesia no salva, pero Cristo la salva a ella. SE ENTREG A S MISMO POR LA IGLESIA. "Maridos, amad a vuestras mujeres, as como Cristo am a la iglesia, y se entreg a s mismo por ella" (Ef. 5:25). Todos pueden aprovechar los beneficios de la muerte de Cristo al salir del pecado y hallarse en la iglesia por la cual l se entreg. Solamente tienen promesa de salvacin por l los que hacen as. El estudioso puede preguntar si Cristo no muri por todo el mundo. Se le contesta que s. "Y l es la propiciacin por nuestros pecados; y no solamente por los nuestros, sino tambin por los de todo el mundo" (1 Juan 2:2). Esto slo puede significar que los beneficios de la muerte de Cristo estn al alcance de todos. GAN LA IGLESIA. "...para apacentar la iglesia del Seor, la cual l gan por su propia sangre" (Hech. 20:28). Si uno fuera salvo sin hallarse en la iglesia, sera salvo sin haber sido ganado por la sangre de Cristo. LA RECONCILIACIN. La necesidad absoluta de la reconciliacin con Dios es reconocida por todo cristiano. Esta reconciliacin se lleva a cabo en el un cuerpo. "Y mediante la cruz reconciliar con Dios a ambos en un solo cuerpo" (Ef. 2:16). LA SALVACIN EN CRISTO. "...para que ellos tambin obtengan la salvacin que es en Cristo Jess con gloria eterna" (2 Tim. 2:10). Hallarse en Cristo es hallarse en su cuerpo, la iglesia. El apstol Pablo afirma que los hermanos de Roma haban sido bautizados en Cristo (Rom. 6:3), y luego afirma que eran "un cuerpo en Cristo" (Rom. 12:5). Si uno puede ser salvo sin hallarse en el cuerpo, la iglesia, es salvo sin hallarse en Cristo. LA CASA DE DIOS. "Para que si tardo, sepas cmo debes conducirte en la casa de Dios, que es la iglesia del Dios viviente, columna y baluarte de la verdad". (1 Tim. 3:15). La casa de No era su familia (Heb. 11:7). La casa del carcelero era la familia de l (Hech. 16:34). Se sigue, pues, que la casa de Dios es la familia de Dios. En sentido espiritual hay dos familias en el mundo: la familia de Dios y la de Satans. La familia de Dios se compone de sus hijos. Si uno ha nacido de nuevo es hijo de Dios y miembro de la familia de Dios. Afirmar que uno est salvo sin hallarse en la iglesia es decir que hay salvacin sin el renacimiento, porque por el renacimiento uno entra en la familia de Dios. LA FAMILIA DE DIOS. "As pues no sois ya ms extranjeros y transentes, sino conciudadanos de los santos, y miembros de la familia de Dios" (Ef. 2:19, Versin Moderna). Todos los que no son de la casa de Dios son extranjeros-no son ciudadanos. LA ACTITUD DE MUCHOS HACIA LA IGLESIA No nos olvidemos de que la iglesia es la institucin del Seor comprada con su sangre. Detestable es aquel espritu que profesa reverencia por Cristo y se burla de su iglesia o habla de ella a la ligera. Eso indica falta del respeto debido a las cosas sagradas, y muestra ignorancia de la relacin entre Cristo y su iglesia. Cuando Pablo persegua a la iglesia,

persegua a Cristo (Hech. 22:7). Hablar ligeramente de la iglesia es tratar a Cristo con desprecio porque la iglesia es el cuerpo de Cristo (Col. 1:18-24). No puede uno reverenciar a Cristo y al mismo tiempo tener en poco a su cuerpo. Muchos miembros de la iglesia no la aman como es debido. "...Cristo am a la iglesia, y se entreg a s mismo por ella" (Ef. 5:25). "...la cual l gan por su propia sangre" (Hech. 20:28). Ella es su esposa y l la ama ms tiernamente que cualquier hombre jams haya amado a su esposa (Ef. 5:25). Ella es su cuerpo espiritual, y l ama ese cuerpo ms que a su cuerpo fsico, porque dio su cuerpo fsico por l. Ningn cristiano que usa bien su mente pensara en daar o destruir la iglesia, que es el cuerpo de Cristo. Preferira haber sido uno del tumulto sanguinario que crucific el cuerpo fsico de Cristo, que ser culpable de destruir su cuerpo espiritual. Sin embargo, cuntos llamados cristianos hay que propagarn obstinadamente una ambicin egosta hasta hacer pedazos el cuerpo de Cristo y destruirlo! Tales personas no tienen el espritu de Cristo. "No sabis que sois templo de Dios, y que el Espritu de Dios mora en vosotros? Si alguno destruyere el templo de Dios, Dios le destruir a l; porque el templo de Dios, el cual sois vosotros, santo es" (1 Cor. 3:16,17). *** Temas para investigacin y estudio: 1. El nombre de la iglesia. 2. La parbola de la vid y los pmpanos (Juan 25:17). 3. La familia como tipo de la iglesia. 4. La iglesia como cuerpo. 5. Los beneficios que reciben los vecinos de la iglesia. *** Preguntas: 1. A qu se aplica la palabra "iglesia" en el Nuevo Testamento? 2. Qu significa la palabra griega "ekklesia?" 3. Dnse los varios empleos de la palabra. 4. Por qu fue aplicada al pueblo de Dios? 5. En qu sentido es llamado y congregado el pueblo de Dios? 6. Cundo es uno miembro de la iglesia? 7. Prubese que la casa de Dios es la familia de Dios. 8. Disctase la palabra "iglesia" en sentido general. Ctense pasajes. 9. Cuntas clases de hombres hay en el mundo? 10. Cuntos caminos y destinos ? 11. Cntense pasajes y dnse las referencias. 12. Puede uno "juntarse" al camino angosto? 13. Indquese cundo la palabra "iglesia" no quiere decir todos los salvos. 14. Indquese dnde la palabra "iglesia" no quiere decir todos los salvos. 15. Mustrese que la palabra "iglesia" es aplicada a un cuerpo organizado de adoradores. 16. Es uno siempre miembro de la congregacin ms cerca a l? 17. Qu es una congregacin local? Cite y d referencias. 18. Por qu habra uno de juntarse a una denominacin? 19. Dnde tuvo principio la Iglesia Bautista General, y cundo fue?

20. Dnde tuvo principio la Iglesia Bautista Particular, y cundo fue? 21. Dnde tuvo principio la Iglesia Metodista, y cundo fue? 22. Dnde tuvo principio la Iglesia Presbiteriana, y cundo fue? 23. Dnde tuvo principio la iglesia de Cristo, y cundo fue? 24. Salva la iglesia? 25. A qu salva Cristo? 26. Prubese que hay "un cuerpo". Dnse los pasajes. 27. Cite, probando que Cristo es la cabeza de la iglesia. Dse la referencia. 28. Disctase la relacin que tienen la cabeza y los miembros. 29. Puede uno ser salvo fuera de la iglesia? Ctese Efesios 5:23. 30. Cmo puede uno aprovechar los beneficios de la muerte de Cristo? 31. Tocante a esto, disctase Hechos 20:28. 32. En qu se reconcilia la gente? 33. Dnde est la salvacin? 34. Cmo entramos en Cristo? Dse la referencia. 35. Qu es la casa de Dios? 36. Cmo entramos en la familia de Dios? 37. Cmo puede uno ser hijo de Dios y no parte de su familia? 38. Disctase Efesios 2:19. 39. Con qu precio fue comprada la iglesia? Ctese el pasaje. 40. No muri Cristo por todos los hombres? 41. Cmo puede uno aprovechar los beneficios de su muerte? 42. Cul debe de ser nuestra actitud hacia la iglesia? 43. Qu indica el desprecio a la iglesia? 44. En qu forma persegua Pablo a la iglesia? 45. Hasta qu grado am Cristo a la iglesia? 46. Disctase la comparacin hecha por Pablo en Efesios 5:25. 47. Prubese que Cristo am ms su cuerpo espiritual que su cuerpo fsico. 48. Disctase lo de destruir a la iglesia. 49. Dse el significado de 1 Cor. 3:16,17.