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EL ESPECTADOR SUSPENSO Isidoro Valcrcel Medina

* Fragmento del texto de la conferencia pronunciada el 27 de septiembre de 1997 en Castell de la Ribera, Alicante, dentro del ciclo Distncia: art espectador. Publicado en nimes de Cnter, n. 1 (Castell de la Ribera, septiembre de 1997).

Cuando se inicia una disertacin sobre el tema del espectador en el mundo del arte es preciso hacer, en mi caso, una advertencia de capital importancia: este espectador slo existe porque ese mundo de la creatividad est malformado. Pretendo decir con esto que no debera existir un contemplador no autor, rigurosamente considerados ambos. Es la contrahecha estructura cultural la que permite el sinsentido de un hombre que se limita a mirar lo que otros hacen. Si admitimos, como parece inevitable, esta ltima frase como una definicin del espectador aqul que se contenta con ver lo que se produce fuera de su espacio, no es posible eludir la evidencia de que una tal pasividad no es humana, de que semejante indolencia creativa es algo contrario a la esencia misma de la naturaleza del hombre. Conscientes de este desequilibrio (creador-contemplador, emisor-receptor, autor-espectador o como queramos llamarlo), las buenas almas protectoras del tinglado cultural han acuado el eslogan de que una obra de arte no se culmina hasta que alguien ajeno a ella la contempla; o tambin, de que cada espectador slo ve la obra a la que ha dado el toque final de su interpretacin personal Cosas ambas que se resumen en el gran hallazgo de la condescendencia: hay tantas obras como contempladores. As que voy a hablar del espectador del arte (y algo tambin del arte mismo) pero dejando claro previamente que voy a ocuparme de una entelequia, de una falsedad: el arte es accin por fuerza! Y slo accin. Dicho de otra manera: no es posible ser espectador de una cosa llamada arte, porque esa cosa, cuando se halla en condiciones de ser contemplada, ha muerto. El espectador del arte es, como consecuencia, no ya el degustador de un cadver, sino, en aplicacin sensata de una lgica incuestionable, cadver l mismo, o, peor an, individuo con aspiraciones escatolgicas. Y ahora, tras pedir que se me permita pasar de largo por la condicin tambin expectativa de los artistas, no puedo ahorrar unas palabras para stos, quienes estn tan contentos de tener una abundancia tal de espectadores (de hecho, se quejan de que no sea an mayor el inters por el arte) que les permite ser minora, escandalosa, s, pero sin ms consuelo que el ser tuertos en un pas de ciegos. Los creadores de oficio no podran soportar la carencia de observadores de su quehacer personal los consideran parte esencial de su trabajo Por esa razn, con harta frecuencia, hacen protesta de la autonoma de su actividad artstica, a la cual consideran por encima del bien y del mal. Y an queda otro estamento al que sera injusto no darle, por mi parte, su racin crtica. Hablo del poder en general; es decir, de aquellos organismos o instituciones que, ahora ms que nunca, han descubierto la conveniencia de tener muchos espectadores (pedira a mis oyentes que no pasaran descuidadamente por el sentido de esta frase). De una manera oficial, hoy el arte es ya una materia de contemplacin. Podra decirse que se ha conseguido que la barahnda de los espectadores constituya una fuerza real en el mercado, sea ste poltico o econmico. He aqu cmo yo me veo en trance de hablar de algo que es falso por principio; de unas personas que son un simulacro de su propia naturaleza; de una estructura que se mantiene a costa de tergiversar la idea misma de la creatividad (idea que es equivalente a la del arte y asimilable a la accin) Y como he dicho que arte es, inevitablemente, accin, el espectador resulta ser un ente ficticio que permanece sentado mientras se mueve. O acaso su misin es echar el freno a la efervescencia del arte; dar, en una palabra, por terminada la obra? De todo esto voy a intentar hablar, pero ha de recordar el oyente que l, si de verdad ama el arte (esta charla es arte, qu duda cabe!), no debera escucharme, no debera ser espectador. [] Yo acostumbro a decir (y acostumbran a discutirme) que una obra de arte slo es tal cuando resulta generadora de otras obras de arte, las cuales, aado ahora, han de surgir, cmo no, de los espectadores (en cuyo caso, como deca, no seran tales). Pues bien, si algo de esto es ms o menos

aceptable, el espectador goza de un papel protagonista si es que cumple su papel o se queda en la ms estril de las nebulosas si es que se conforma con mirar. Comprendern quienes me sigan que hablar seria y sesudamente de este personaje descomprometido es cosa algo incmoda y sobradamente gratuita. Sin embargo, el mundo es de los espectadores, no slo porque son muchos ms, sino tambin porque, pensando en su doble aspecto cuantitativo y cualitativo, el autor crea para ellos a su gusto, podra decirse el producto del esperado xito. As que, contradiciendo mis anteriores aseveraciones, el espectador existe mucho, es muy visible y es muy influyente. Ms an, y contra lo que la tradicin ensea, el espectador del arte tiene ms dominio sobre el producto que consume del que es normal en otros campos de la cultura y de la industria; o, para decirlo ms resumida y atinadamente, de la industria de la cultura. No es, pues, cierto, hoy por hoy, que el artista sea un ideador a cuyas decisiones se ha de adaptar el amante del arte Eso ocurre muy pocas veces (aunque esas veces sean las nicas que merecen atencin). Estoy llegando a un punto en el cual podra despachar el tema de esta intervencin diciendo que la distancia arte-espectador es ms corta que nunca, aunque los pregoneros de la cultura interesada digan lo contrario. Los artistas del momento hacen lo que el espectador demanda de ellos, incluido aquello que, en apariencia, irrita a dicho espectador. Tengo para m que el creador que mantiene a distancia a los seguidores (aun respetndolos, precisamente por eso, como nadie!) es el que les dice (atencin: les dice) las cosas ms sencillas con las palabras ms claras. Se me ocurre, a este respecto, un ejemplo chocante: quien lee las crticas de arte el espectador de las crticas, por as decirlo lo que espera es no entenderlas y lo que le desespera es ver a las claras lo que dicen. Su ilusin est puesta en que todos esos personajes que se citan en los textos crticos le sean desconocidos y sus juicios, enigmticos. Su mayor desencanto, por el contrario, viene cuando se topa con alguien que habla por s mismo; es decir con alguien tan inculto como l. El espectador del arte est muy cerca del artista mecnico y bien educado, del artista que hace una obra incomprensible para sus entendederas. Pero es lgico: el espectador, prototipo de la persona pasiva, se halla sentimentalmente muy en la onda del creador de moda, o sea, del autor de lo que hay que hacer. Se juntan, pues, el pan con la buena gana. Y en este caso, paradigmtico por lo frecuente, s que existe el espectador, s que no existe el arte. Un arte mvil, evolutivo, disconforme e indcil no puede tener espectadores, y stos, o se convierten a su vez en creadores revolucionados por lo que ven, o se alejan a otros campos ms cmodos, en los que su aficin no pase de ser eso: aficin, pero no accin. Llegados a este punto, quiero hacer una advertencia sobre la coloquial sensacin de que la gente no va a las galeras o no compra obras de artistas. Tal cosa, con ser cierta, slo revela el servilismo del espectador, el cual no asiste ms que a aquello que se le impone suficientemente. La mayor o menor distancia entre una y otra obra de arte, incluso entre uno u otro lugar de exposicin, y la presencia de espectadores no guardan relacin alguna con el estilo o la comprensibilidad del trabajo mostrado, del mismo modo que la venta de arte no est en razn directa con su asequibilidad. El espectador, por regla general, no elige lo que quiere ver. Ahora bien, si es un espectador al uso, lo que s hace es elegir entre lo que debe ver. Pero nada ms. Despus de todo, el espectador es consciente de que su categora no existe en el autntico mundo del arte, ya que una respuesta a esa cuestin le llevara a desaparecer. La expectacin, en s misma, se fomenta o se amaina no por el carcter del arte del momento ni por el estmulo creativo, sino por una difusa y ajena conveniencia social. No hay espectadores natos, sino vctimas propiciatorias de la circunstancia cultural.