EL DERECHO MEXICA ¿Cómo era el derecho en la cultura mexica?

Abstrac No existe hombre que viva fuera de la ley, ni ley que exista fuera del hombre. Desde su aparición sobre la tierra el humano ha creado distintas formas de regir su conducta tanto personal como en lo común, tratando de tener un plena convivencia con sus semejantes. Las culturas antiguas son la base de estas normas. El Impero Mexica no es la excepción, por el contrario, cuando los conquistadores llegaron a México no trajeron la civilización, pues ya la había y en ella las diferentes normas que regían al pueblo Mexica. En este texto encontraremos brevemente la descripción de algunos puntos del derecho Mexica como lo son, el derecho público, familiar y penal, con base principalmente en códices y crónicas, tratando de responder lo mejor posible la pregunta ¿Cómo era el derecho en la cultura Mexica?

Introducción. Tratándose de culturas en vías de transformar su escritura pictográfica en fonética, no es sorprendente encontrarnos códigos que nos informen sobre su derecho como lo es el código de Hammurabi (uno de los conjuntos de leyes más antiguos que se han encontrado y de los únicos ejemplares mejor conservados de este tipo de documento creados en la antigua Mesopotamia y en breves términos se basa en la aplicación de la ley del Talión a casos concretos1). Sin embargo en el holocausto del Imperio Mexica, pareciera que se presenta un modelo codificador, pero solo para uso de los jueces y no para la orientación del pueblo. Una explicación es que las leyes era manifestadas en costumbres ligadas a la religión , “tan conocidas por todos que no había necesidad de escribirlas”.2 Fuentes que nos brindan información acerca de este derecho son los códices y obras de algunos indígenas entre los que sobresalen:

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Introducción al Estudio del Derecho Roman, José Luis. edt. UNEDL 2010 Guadalajara Introducción a la historia del derecho mexicano Floris Margadant, Guillermo editorial Esfinge edición 2010 pág. 23, México D.F.

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cit. “Desgraciadamente ni los indígenas ni los frailes eran juristas. bajo un gobierno de consejo de ancianos. sobre los tributos. y a menudo sus descripciones sobre el derecho indígena se fijan solo en ciertos aspectos pintorescos. Pág. pero más tarde cayeron en la tradición. op. Las obras de historiadores como Fernando de Alva Ixtlilxóchitl. Hacia abajo estaban divididos en tlaxicallis. Las descripciones hechas por los españoles de las primeras generaciones: conquistadores. se sometían a un líder llamado tenoch que a su vez era asistido por nueve jefes6.El Códice de Mendocino3. Juan Bautista Pomar. funcionarios o personas ligadas a la iglesia. penal y una detallada biografía de Moctezuma II. cit. entre otros. Estos clanes llamados calpulli. Guillermo op. Num. 24 5 Roman. eran grupos de familias emparentadas entre ellas que vivían en un sistema patrilineal. no exogámico de residencia patrilocal5. Pág. El tenoch tenía autoridad limitada a lo militar ayudado por un consejo de representantes de los calpulli. de esta manera Acamapichtli hijo de una hija del rey de Culhuacan quien era descendiente de Quetzalcoatl. una nación respetable necesitaba un rey que fuera descendiente de Quetzalcoatl. Vivian en democracia aparente. fue nombrado rey.”4 Derecho Público Mexica Para el derecho público mexica la política era de no quitar a los pueblos subordinados su propia forma de gobierno. 85 2 . el conjunto de los campans. 56 6 La Tira de la peregrinación y ascendencia Chichimeca de los Tenochca. con sus propios dioses. derecho procesal. lo importante era que el tributo llegara en forma convenida. Los mexicas tenían una cultura superior a la chichimeca y prueba de ello es su organización social en clanes. formaban unidades militares y con propiedades colectivas. Castañeda De la Paz María. Journal de la société des americaniste. realizado por indígenas donde brindan datos desde 1325. A él se le dieron varias hijas de los nobles 3 4 Actualmente se encuentra en Oxford Floris Margadant. José Luis. Hacia arriba divididos en cuatro campans.

Ibidem. estableciendo el principio de que los nobles podrían recibir tierras propias pudiendo heredarlas al morir. El poder del primer rey pasó a su hijo y luego al hijo de este que más tarde fue asesinado y con ello el fin de la primera etapa de la monarquía Mexica. Historia de México a través de sus Gobernantes. Edit. los representantes de los calpulli y el cihuacoatl. al igual que al cihuacoatl. Ahora al lado del rey había una curia regis de entre unos 12 a 20 nobles compuesto por representantes de los calpulli. estas órdenes se consideraban ofendidas si no se les tomaba en cuenta. era la base de su poder. 1879. otras pertenecían a los nobles pero de manera hereditaria. dentro 7 8 A. Manuel Villanpando. La tenencia de la tierra pertenecía al derecho público. Planeta reimpresión 2009 3 . tenían tierras en común. 10 J.como esposas y de esta forma se creyó que la sangre de Quetzalcoatl había sido difundida en la nobleza Mexica7. termina la era de la herencia del trono de padre a hijo. On the social organization and mode of government of mexicans. mas tarde se formó un consejo supremo de cuatro consejeros permanentes quienes para designar al próximo rey debían tener en cuenta la opinión de militares y ancianos. El siguiente rey comenzó una gran reforma en cuanto a lo político y social. tesorero. y solamente dentro de un circulo limitado de influyentes había una forma de tenencia que se parecía a nuestra propiedad privada. De esta manera el consejo supremo. quien era como un segundo rey. Los calpulli. Bandelier. Algunas tierras servían para el sostenimiento del rey y otras para los nobles durante el tiempo de sus funciones. sumo sacerdote y presidente del tribunal superior9. mermaban la autoridad del rey10. contrario a los que no eran nobles quienes podían recibir en usufructo parcelas con la condición de cultivarlas debidamente y no podían heredarlas8. El consejo supremo correspondía a una división de la nobleza en cuatro órdenes. 9 Ibidem. y estas tierras solamente podían ser vendidas a otros nobles. Cambridge. Con Izcoatl. repartidas en parcelas que eran cultivadas por familias individuales. emperador en materia militar.

Además de heredar la posición de comerciante. la corte podía otorgar a un individuo las llaves para entrar en esta clase social privilegiada. dieron lugar a una administración fiscal en especie. Kohler. num. y enseguida al agricultor. La guerra estaba reglamentada consuetudinariamente. Planeta reimpresión 2009 13 J. El Derecho de los Aztecas. excluido el ataque sorpresa. quienes intervenían en importantes decisiones políticas. eso sí. 1959 4 . Lo curioso era la reglamentación mercantil ya que solamente ofrecían sus mercancías en lugares oficiales. cuyo resultado neto llegaba finalmente a los almacenes públicos. gozaban de una parcela y tenían derecho a usar terrenos de uso común mientras no descuidaran sus parcelas por más de dos años. Historia de México a través de sus Gobernantes. sino prisioneros para sacrificio. la declaración de guerra tenía que hacerla el rey. se dedicaban al culto pero también a la educación de nobles y de la masa. Dic. eran herederos con rasgos militares. 9. Revista de Derecho Notarial Mexicano. El sistema bélico no solamente quería obtener tributo de las tierras conquistadas. eran 11 12 J. quienes estaban organizados en calpulli. para conservar el uso de las parcelas mientras el cultivo no fuera abandonado por más de dos años11. Después tenemos a los artesanos. Dic. cada uno por separado.de las cuales se transmitían sucesoriamente. Debían trabajar en los terrenos destinados al pago del tributo. era castigada con la muerte12. a veces previa consulta de los ancianos y guerreros. sin embargo había una enorme capilaridad ya que por hazañas bélicas. además de que había un control oficial de los precios. un plebeyo podía subir a la nobleza. Manuel Villanpando. La deshonra desde un calpixqui. Encontramos a los sacerdotes en el segundo peldaño. num. Los comerciantes gozaban de un puesto privilegiado. además vigilaba que de las ganancias de los mercaderes una gran parte fuera entregada al rey13. Kohler. op. hubo una pirámide de cobros a cargo de los calpixqui. 9. El comercio tenía sus propios tribunales integrados por 10 o 12 jueces quienes se encargaban de la reglamentación propia de los mercados. vol III. 1959 J. Edit. cit. Los tributos mexicas generalmente eran el producto de las guerras. el robo en el mercado por ejemplo era castigado más severamente que el robo en común. vol III. En lo referente a clases sociales debemos decir que la nobleza se heredaba.

el matrimonio era poligámico. La esclavitud neolítica era más suave que la romana a pesar de que faltara una legislación para proteger los derechos del esclavo. el matrimonio era considerado un acto formal con infiltraciones religiosas. el hijo de un esclavo nacía libre.obligados a hacer servicio militar. la mujer divorciada o viuda tenía que esperar un 5 . era costumbre casarse con la viuda del hermano. El culpable perdía la mitad de sus bienes. se podía liberar a un esclavo si se casaba con el dueño o dueña. El derecho familiar Era fijado por tradiciones. al escaparse del mercado de esclavos y pisar excremento humano. Dentro de los calpulli hubo jefes por cada 20 familias. Más tarde con la nueva reglamentación bajo el régimen de Netzahualpilzintliel. algunas familias acordaban con un noble un esclavo perpetuo para pagar sus deudas y rolaban a este de vez en cuando entre los mismos miembros de la familia. servicias. pagando sus deudas. Se divorciaban con intervención de autoridades. Hubo matrimonios por rapto. había delitos que también causaban como castigo la esclavitud. venta. Por último encontramos a los esclavos. pero una esposa tenia la preferencia sobre las demás. pereza de loa mujer etc. incumplimiento económico. por alcanzar asilo en el palacio del rey. un plebeyo podía auto venderse. Los condicionales duraban hasta el nacimiento del primer hijo. quienes ejercían una vigilancia moral y policíaca. El esclavo no podía ser vendido contra su voluntad. si se comprobaba incompatibilidad. la esclavitud se adquiría por ser prisionero de guerra. después la mujer decidía si quería un matrimonio „por tiempo indefinido. de la venta de un hijo solamente que el padre demostrara a las autoridades evidente miseria y más de 4 hijos. y se celebraban bajo condición resolutoria o por tiempo indefinido. Algunos esclavos obtenidos mediante actos bélicos eran sacrificados. los hijos se quedaban con el padre y las hijas con la madre. y jefes superiores por cada 100. esterilidad. por disposición del dueño al morir.

incluso se hacían merecedores de la pena capital. inclusive los nobles. algunas veces con la muerte. 6 . con pena de muerte para incontinencia de los sacerdotes. El alcohol fue muy restringido. incesto y adulterio. mutilación. La embriaguez publica era castigada. Otras eran caer en la esclavitud. El respeto a los padres era esencial. El homicidio era castigado con la pena de muerte. homosexualidad (ambos sexos). el faltarle a uno de ellos era castigado. violación. estupro. Hubo una jerarquía de tribunales mexicas comunes.tiempo para volverse a casar. Había un gran rigor sexual. además de algunas demasiado crueles y hasta circenses. salvo si la viuda abogaba por esclavitud. obviamente dependiendo de la gravedad del delito. A veces los castigos se extendían a los parientes del culpable hasta el cuarto grado. El derecho penal En el derecho penal mexica la pena de muerte es la sanción más corriente en las normas legisladas. destierro definitivo o temporal. y para asuntos mayores existía un tribunal de jueces vitalicios. los indios andaban inermes. excepto en fiestas. La mayoría optaba por la separación de bienes. los nobles que se embriagaban en circunstancias agravantes. El hecho de que el homicida hubiera encontrado a la víctima en flagrante adulterio con su esposa. desde un juez electo popularmente por año que se encargaba de asuntos menores. pasando por un sistema de apelación ante el tribunal del monarca que se reunía cada 24 días. La patria potestad implicaba el derecho de vender como esclavo pero no de matar y terminaba con el matrimonio del hijo o la hija. salvo pequeñas excepciones. no era una atenuante. ya que ellos debían de dar el ejemplo. En materia de sucesiones la figura masculina excluía la femenina. Todos recibían el mismo castigo. combinada a veces con la necesidad de pagar un precio por la novia. Entre los mexicas el derecho penal fue el primero que en parte se traslado de la costumbre al derecho escrito. y a los ancianos.

para cualquier fin. esto significa una actividad que los agricultores aztecas ya practicaban desde hace muchos años. Los casos muy graves eran transferidos a juntas de 12 jueces del palacio quienes se reunían cada 12 días. supervivencia pues. Desde luego algunas regiones del país han tenido poca influencia española y practican aun el derecho neolítico. presunciones. a veces mediante jeroglíficos. Un proceso no duraba escasos 80 días. el juicio era sumario y con menos facultades para la defensa. La corona española no eliminó del todo reglas del derecho azteca que le convenían. liberatorio. El antiguo sentimiento de familia. careos. se han encontrado practicas jurídicas consuetudinarias. Cada 80 días los jueces menores tenían una junta de 20 días con el rey para asuntos fuera de lo común. pero en esencia la idea era la misma. El procedimiento era oral. quizás con tendencia a desaparecer y no en el derecho formal de nuestra época. familia. para asuntos mercantiles. la solidaridad de los hijos ante una deuda del padre. las principales sentencias eran registradas mediante pictografía. 7 . siguen teniendo presencia en la realidad social. la confesional. responsabilidad penal hasta por 4 grados y la subordinación jurídica de la mujer. Muchas figuras del derecho nacen del sentido común o de la lógica de la vida social. milicia. Las pruebas eran la testimonial. Actualmente hay terrenos trabajados colectivamente por los campesinos del lugar. quizás solamente las modifico.Existía una justicia especial para los sacerdotes. asuntos tributarios o referentes a ciencia y arte. pero sí en la sociedad misma. a veces la documental y posiblemente el juramento En los delitos más graves. y posiblemente los entonces llamados teplantoatani fungieran como un abogado lo hace hoy. del derecho precortesiano.

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