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Lluvia cida
Indice 1. Introduccin 2. OBJETIVOS 3. 4. AZUFRE COMO CONTAMINANTE 5. Nitrgeno como 6. Fuentes de emision de la lluvia acida. 7. Lluvia cida : Un Problema Regional 8. Acdificacin del medio: procesos en la atmsfera, 9. Efectos 10. Efectos de la lluvia cida en los ecosistemas terrestres 11. Efectos sobre la salud humana 12. Efecto de la acidificacin sobre los bosques 13. Efectos en los 14. Efectos sobre la fauna y flora 15. Efectos sobre las aguas subterraneas 16. Efectos en construcciones, materiales y pinturas. 17. SOLUCIONES

ORIGEN contaminante suelo y agua.

Cultivos.

18.

MEDIDAS

DE

REMEDIO

CONTROL.
CONCIENTIZACIN

19. Conclusiones 20. 21. GLOSARIO 22. Notas 23. Bibliografa

de

actualidad:

efectos

de

lluvia

cida

1. Introduccin Los habitantes de casi todos los pases estamos expuestos a unas 500,000 sustancias extraas al medio ambiente natural, muchas de las cuales invaden el aire que respiramos y son nocivas para la salud. Otras sustancias de naturaleza coloidal o gaseosa como el monxido de carbono, el ozono, polvos y humos son prcticamente ubicuas en el ambiente areo y resultan de procesos naturales abiticos y biticos: actividad volcnica y geotrmica, descargas elctricas, incendios forestales, fermentacin y respiracin celular, etc. Todas las sustancias mencionadas se mantienen durante largo tiempo en rangos de concentracin estrechos gracias a eficientes mecanismos de reciclamiento a cargo de la propia naturaleza. Sin embargo, la actividad industrial genera ahora tales cantidades de sustancias extraas que estn alcanzando ya el nivel de contaminantes peligrosos para la biota en general, puesto que rebasan la capacidad del ecosistema para deshacerse de ellos, y sus niveles tienden hacia el aumento, permanencia e irreversibilidad. En consecuencia, la sociedad contempornea est preocupada, cada vez ms consciente y atenta a los problemas del entorno en que se vive. Ver el aire de la ciudad que se habita saturado de humo y polvo y pensar: "eso es lo que respiramos da tras da" nos preocupa y nos enoja. La mayor fuente de contaminacin atmosfrica es el uso de combustibles fsiles como energticos. Petrleo, gas y carbn son usados en cantidades enormes, del orden de millones de toneladas por da, y los desechos de su combustin se arrojan a la atmsfera en forma de polvo, humo y gases. Los dos primeros podemos verlos y nos desagradan, pero los gases que no podemos ver, son los ms peligrosos. En teora al menos, polvo y humo pueden evitarse, pero los gases, son inevitables y pueden causar desde lluvia cida hasta el calentamiento de la tierra (efecto invernadero), as como el incremento en los niveles del ozono y el monxido de carbono que son altamente txicos para los humanos Las principales causas de lluvia cida son los xidos de nitrgeno y azufre que se generan al momento de la combustin; el nitrgeno lo aporta la atmsfera y no hay forma de evitarlo, el azufre forma parte de los combustibles, eliminarlo completamente es muy costoso; la lluvia cida y la niebla cida estarn con

nosotros daando todo lo que toquen, tanto en el campo como en la ciudad. Estos compuestos en forma de gotas de lluvia y de niebla son de corta vida, pronto reaccionan con algo orgnico e inorgnico, al reaccionar se consumen pero dejan un dao que puede ser irritacin de mucosas en humanos y animales o deterioro en la cutcula de las hojas de los vegetales, en ambos casos, dando entrada a patgenos y reduciendo la produccin agrcola. 2. Objetivos Conocimiento de los efectos negativos de la lluvia cida en el ambiente (agua, suelo, fauna, flora, hombre y sus Dar a conocer a los principales aportadores de contaminantes atmosfricos (petrleo, gas, carbn, plomo, derivados, etc.) Tener en cuenta que el proceso de destruccin de nuestro planeta se da por tres problemas fundamentales originados por la actividad antropogenica y la relacin entre ellas: Capa de ozono, Efecto Invernadero y Lluvia cida. Tener como conocimiento los diferentes ciclos de contaminantes productores de la lluvia cida. Reconocer a los xidos de Nitrgeno y de Azufre como los principales causantes de la lluvia cida. Conocer las enfermedades que aquejan a nuestro organismo producidos este problema. Plantear soluciones para aminorar la acidificacin de las aguas, por ser el medio de mayor vulnerabilidad al ingresar este a la cadena trfica (sin dejar de lado al medio en su conjunto. Tener en claro que los principales productores y consumidores somos nosotros y que debemos de tomar conciencia de esto, sabiendo que existen medidas de prevencin como el uso de tecnologa limpia el cual tiene un elevado costo. Saber que hoy en da la educacin ambiental juega un papel muy importante en cuanto al comportamiento humano frente al medio y la vital importancia que ste tiene para nuestra supervivencia.

3. Origen La lluvia cida y otros tipos de precipitacin cida como neblina, nieve, etc. han llamado recientemente la atencin pblica como problemas especficos de contaminacin atmosfrica secundaria; sin embargo, la magnitud potencial de sus efectos es tal, que cada vez se le dedican ms y ms estudios y reuniones, tanto cientficas como polticas ya que en la actualidad hay datos que indican que la lluvia es en promedio 100 veces ms cida que hace 200 aos. De una manera natural, el bixido de carbono, al disolverse en el agua de la atmsfera, produce una solucin ligeramente cida que disuelve con facilidad algunos minerales. Sin embargo, esta acidez natural de la lluvia es muy baja en relacin con la que le imparten actualmente los cidos fuertes como el sulfrico y el ntrico, sobre todo a la lluvia que se origina cerca de las zonas muy industrializadas como las del norte de Europa y el noreste de los estados unidos. Se cree que estos cidos se forman a partir de los contaminantes primarios como el bixido de azufre y los xidos de nitrgeno por las siguientes reacciones: La oxidacin adicional de los xidos de azufre (1) y de nitrgeno (2) puede ser catalizada por los contaminantes atmosfricos (3), incluyendo las partculas slidas y por la luz solar. Una vez formados los xidos SO3 y NO2, reaccionan con facilidad con la humedad atmosfrica para formar los cidos sulfrico (4) y ntrico (5) respectivamente. Estos permanecen disociados en la atmsfera y le imparten caractersticas cidas y, eventualmente, se precipitan con la neblina, la lluvia o la nieve, las que, por lo tanto, tendrn mayor acidez en las reas que reciben continuamente dichos xidos que en las que no estn alteradas. Por ejemplo, existen pruebas circunstanciales de que las termoelctricas en especial las que utilizan combustible rico en azufre, estn muy relacionadas con la produccin de lluvia cida. Como consecuencia del arrastre de diversas sustancias, componentes naturales del aire, partculas slidas, y debido fundamentalmente a la disolucin del dixido de carbono en el agua de lluvia, sta tiene una ligera acidez que oscila entre valores de 5,5-5,7 unidades de pH. Se ha medido el grado de acidez del agua de lluvia en zonas donde exista una elevada concentracin de ciertos contaminantes y se ha visto que su pH es mucho ms bajo de lo normal, de hecho algunas lluvias llegan a tener pH del orden de 4,2-4,3, lo que indica un grado de acidez muy alto, esto es lo que conocemos con el nombre de "lluvia cida", denominacin con la que se designa cualquier agua de

lluvia de pH inferior al natural de 5,5. 4. Azufre como contaminante Los xidos de azufre y nitrgeno son las principales causas de la acidificacin tanto del suelo como de las aguas. Los compuestos de azufre son responsables de dos tercios del total de la lluvia cida y los compuestos de nitrgeno no producen acidificacin si los mismos son absorbidos por las plantas. Por dicha razn la polucin real producida por los compuestos sulfurados es mayor a los dos tercios antes mencionados. Dentro de dichos compuestos sulfurados el SO2 es el principal contaminante y se produce en la combustin de carbn y del petrleo crudo. La concentracin de azufre en el crudo vara de acuerdo a la procedencia del mismo por lo que se pueden dar valores de dcimas de uno por ciento a dos o tres por ciento en peso. En el carbn las concentraciones varan en un rango ms amplio, mientras que en el gas natural los niveles son considerablemente menores. El mayor consumo de crudos aument vertiginosamente luego de la segunda guerra mundial en Europa en 1970 a valores 15 veces mayores que en 1945. En el orden de 30 millones de toneladas son las emitidas en Europa anualmente. La mayora de esta cantidad (80%) proviene de la combustin de crudo y carbn, mientras que el 20% restante proviene del resto de los procesos industriales. Dentro de Europa Occidental, el pas con mayor emisin es Gran Bretaa sobrepasada nicamente por la Unin Sovitica. El valor anterior lo podemos comparar con los 16 millones de toneladas de azufre emitido por Estados Unidos y los 75 millones de toneladas que es emitido anualmente por todo el planeta debido a las diferentes actividades realizadas por el hombre. La atmsfera tambin recibe azufre proveniente de las emisiones volcnicas y de los mares y de los suelos con respecto a Europa y EEUU, los niveles emitidos son 10 veces superior a los considerados naturales. Ciclo del Azufre El azufre se transforma en diversos compuestos y circula a travs de la ecsfera en el ciclo del azufre, principalmente sedimentario. Entra en la atmsfera desde fuentes materiales como : Sulfuro de hidrgeno (H2S), gas incoloro y altamente venenoso con olor a huevos podridos, desde volcanes activos y la descomposicin de la materia orgnica en pantanos, cinagas y llanuras cubiertas por las mareas, causada por degradadores aerbicos. Dixido de azufre (SO2), gas incoloro y sofocante proveniente de volcanes activos. Partculas de sulfatos (SO4), como el sulfato de amonio de la aspersin marina. Cerca de un tercio de todos los compuestos de azufre y 99% del dixido de azufre que llegan a la atmsfera desde todas las fuentes, proviene de las actividades humanas. La combustin de carbn y petrleo que contienen azufre, destinada a producir energa elctrica, representa cerca de dos tercios de la emisin, por humanos, de dixido de azufre a la atmsfera. El tercio restante proviene de procesos industriales cono la refinera del petrleo y la conversin (por fundicin) de compuestos azufrados de minerales metlicos en metales libres como el cobre, plomo y zinc. En la atmsfera, el dixido de azufre, reacciona con oxgeno para producir tirxido de azufre (SO3), el cual reacciona con vapor de agua para producir minsculas gotas de cido sulfrico (H2SO4).Tambin reacciona con otras sustancias qumicas pequeas de sulfato. Estas gotculas de H2SO4 y partculas de sulfato caen a la tierra como componentes de la lluvia cida, que daa los rboles y la vida acutica. 5. Nitrgeno como contaminante Los principales compuestos nitrogenados que contaminan la atmsfera son el monxido de nitrgeno (NO) y el dixido de nitrgeno (NO2) que son agrupados con la denominacin NOx. Dichos xidos son formados durante toda clase de combustin, y a diferencia del azufre que proviene en su mayora del aire necesario para que la misma se efecte. En Escandinavia aproximadamente dos tercios del total de xidos de nitrgeno que contaminar la atmsfera proviene de los coches de transporte. Actualmente en Europa se liberan a la atmsfera 20 millones de toneladas de dixido de nitrgeno. Debido a que las emisiones de xidos de azufre estn siendo controladas para abatir las emisiones de

xidos de nitrgeno se convierten cada da en ms importantes como acidificantes del medio ambiente. Tambin ciertos tipos de fertilizantes son fuente de compuestos nitrogenados contaminantes. Es as que son liberados en cantidades importantes de amoniaco el cual causa un aumento en el pH de las lluvias, pero dicho efecto se elimina cuando los iones amoniaco (NH 4+) en la lluvia son convertidos por microorganismos en los suelos o absorbidos por los rboles luego de su contacto con los suelos. Las grandes cantidades de contaminantes en base a nitrgeno provocan una sobre fertilizacin de los suelos. La mayora de las plantas se adaptan a una deficiencia de nitrgeno pero cuando se produce el fenmeno opuesto, aparecen daos a la vegetacin y se causa problemas secundarios como en la potabilidad de las aguas y los fenmenos de entroficacin de los cuerpos de agua. Adems de acidificacin de los suelos producida por la reaccin de nitratos provoca la liberacin de sustancias peligrosas como el aluminio que ataca los pases de los rboles y que al pasar a las aguas subterrneas llegan a los lagos depredando las colonias de peces. Ciclo del nitrgeno. Proceso cclico natural en el curso del cual el nitrgeno se incorpora al suelo y pasa a formar parte de los organismos vivos antes de regresar a la atmsfera. El nitrgeno, una parte esencial de los aminocidos, es un elemento bsico de la vida. Se encuentra en una proporcin del 79% en la atmsfera, pero el nitrgeno gaseoso debe ser transformado en una forma qumicamente utilizable antes de poder ser usado por los organismos vivos. Esto se logra a travs del ciclo del nitrgeno, en el que el nitrgeno gaseoso es transformado en amonaco o nitratos. La energa aportada por los rayos solares y la radiacin csmica sirven para combinar el nitrgeno y el oxgeno gaseosos en nitratos, que son arrastrados a la superficie terrestre por las precipitaciones. La fijacin biolgica, responsable de la mayor parte del proceso de conversin del nitrgeno, se produce por la accin de bacterias libres fijadoras del nitrgeno, bacterias simbiticas que viven en las races de las plantas (sobre todo leguminosas y alisos), algas verdeazuladas, ciertos lquenes y epifitas de los bosques tropicales. El nitrgeno fijado en forma de amonaco y nitratos es absorbido directamente por las plantas e incorporado a sus tejidos en forma de protenas vegetales. Despus, el nitrgeno recorre la cadena alimentaria desde las plantas a los herbvoros, y de estos a los carnvoros. Cuando las plantas y los animales mueren, los compuestos nitrogenados se descomponen produciendo amonaco, un proceso llamado amonificacin. Parte de este amonaco es recuperado por las plantas; el resto se disuelve en el agua o permanece en el suelo, donde los microorganismos lo convierten en nitratos o nitritos en un proceso llamado nitrificacin. Los nitratos pueden almacenarse en el humus en descomposicin o desaparecer del suelo por lixiviacin, siendo arrastrado a los arroyos y los lagos. Otra posibilidad es convertirse en nitrgeno mediante la desnitrificacin y volver a la atmsfera. En los sistemas naturales, el nitrgeno que se pierde por desnitrificacin, lixiviacin, erosin y procesos similares es reemplazado por el proceso de fijacin y otras fuentes de nitrgeno. La interferencia antrpica (humana) en el ciclo del nitrgeno puede, no obstante, hacer que haya menos nitrgeno en el ciclo, o que se produzca una sobrecarga en el sistema. Por ejemplo, los cultivos intensivos, su recogida y la tala de bosques han causado un descenso del contenido de nitrgeno en el suelo (algunas de las prdidas en los territorios agrcolas slo pueden restituirse por medio de fertilizantes nitrogenados artificiales, que suponen un gran gasto energtico). Por otra parte, la lixiviacin del nitrgeno de las tierras de cultivo demasiado fertilizadas, la tala indiscriminada de bosques, los residuos animales y las aguas residuales han aadido demasiado nitrgeno a los ecosistemas acuticos, produciendo un descenso en la calidad del agua y estimulando un crecimiento excesivo de las algas. Adems, el dixido de nitrgeno vertido en la atmsfera por los escapes de los automviles y las centrales trmicas se descompone y reacciona con otros contaminantes atmosfricos dando origen al smog fotoqumico. 6. Fuentes de emision de la lluvia acida. Fuentes y distribucin de la lluvia cida El material contaminante que desciende con la lluvia se conoce como sedimentacin hmeda, e incluye partculas y gases barridos del aire por las gotas de lluvia. El material que llega al suelo por gravedad durante los intervalos secos se llama sedimentacin seca, e incluye partculas, gases y aerosoles. Los contaminantes pueden ser arrastrados por los vientos predominantes a lo largo de cientos, incluso miles, de kilmetros. Este fenmeno se conoce como el transporte de largo alcance de contaminantes areos (TLACA). En1968, Svante Oden, de Suecia, demostr que la precipitacin sobre los pases escandinavos se estaba haciendo cada vez ms cida, que los compuestos de azufre de las masas de aire contaminado eran la causa primordial, y que grande cantidades de las sustancias acidificantes provenan de emisiones de las reas industriales de Europa central y Gran Bretaa.

Poco tiempo despus, se obtuvieron datos acerca de cambio en la acidez de los lagos. Los estudios de trayectorias en Norteamrica han demostrado que ms del 50% de la precipitacin cida en Notario central se debe a las masas de aire que pasan sobre las fuentes emisoras de azufre ms importantes de los estados del oeste medio de Estados Unidos, en especial Ohio e Indiana (Environment Canad, 1981). Por otra parte, las lluvias cidas de los Adirondacks y del sur de Quebec, en muchos casos parecen tener origen en los estados industriales del litoral oriental como Nueva York, Massachussets y Maryland, y tambin en Pensilvania y otros estados sobre los cuales ya ha pasado antes el aire. Las provincias martimas de Canad sufren los efectos de las emisiones del litoral oriental de Estados Unidos y tambin, en la ocasiones de ls fundiciones de Ontario y Quebec. Ms del 10% de la lluvia cida que cae en el noreste de Estados Unidos proviene de fuentes canadienses. Qu actividades humanas originan la emisin de estos gases? Todos ellos son consecuencia de los procesos de combustin. Los xidos de azufre se emiten al quemar combustibles de baja calidad, que contienen azufre, en general son carbones o fracciones pesadas del petrleo. Los xidos de nitrgeno se producen, en mayor o menor cantidad, en todas las reacciones de combustin por reaccin del oxgeno y nitrgeno del aire a temperaturas elevadas. Tengamos en cuenta que los procesos de combustin son unos de los que ms habitualmente efectuamos, tanto a nivel domstico (calefacciones), como a nivel industrial (obtencin de energa elctrica por va trmica, combustiones en calderas,) y que los medios de transporte, individuales y colectivos, incorporan motores en los que se queman combustibles de mejor o peor calidad. Dixido de Azufre (So2) Es un contaminante primario que se produce en la combustin de carbn y petrleo que contienen azufre: S(combustibles) + O2 ----------SO2

El SO2 tambin se produce en la refinacin de ciertos minerales que son sulfuros. 2 PbS + 302 ---------- 2PbO + 2 SO2

El SO2 es el contaminante del aire derivado del azufre ms importante; sin embargo, algunos procesos industriales emiten trixido de azufre, SO3, el cual se forma tambin en la atmsfera en pequeas cantidades debido a la reaccin entre el SO2 y el oxgeno 2 SO2 + O2 ------------2 SO3

Algunas macro partculas del aire catalizan esta reaccin. A veces, el SO2 y el SO3 se mencionan en forma conjunta como xidos de azufre, SOx. Fuentes de emisin.La mayor parte de los SOx antropognicos provienen de la combustin de carbn y petrleo en las plantas generadoras de electricidad (carboelctricas y termoelctricas).

Fuentes de xidos de Azufre Fuente Transporte - Vehculos motorizados (gasolina) - Vehculos motorizados (diesel) - Vehculos marinos - Uso del combustible de motor para fines distintos del transporte Porcentaje del Total anual de emisiones de SOx 2.4 0.6 0.3 0.9 0.3

- Ferrocarriles Combustin de productos energticos (fuentes estacionarias, plantas de energa, calefaccin de espacios industriales, etc.) - Carbn - Aceite combustible (combustleo) Procesos Industriales Eliminacin de Desechos Slidos Diversos

0.3 73.5 60.5 13.0 22.0 0.3 1.8

Los procesos industriales que ms contribuyen a la presencia de SOx en la atmsfera son la calcinacin de los minerales de sulfuro, la refinacin del petrleo, la produccin de xido sulfrico, y la de coque a partir del carbn. Los xidos de azufre se eliminan del aire mediante su conversin en cido sulfrico y sulfatos. En esta forma terminan depositndose sobre la tierra o en el mar, ya sea con la precipitacin pluvial o sedimentndose en forma de partculas. Oxido de Nitrgeno (NOx) El monxido (NO) y el dixido de nitrgeno (NO 2) son contaminantes primarios del aire. El NO, tambin llamado xido ntrico es un gas incoloro e inodoro, en tanto que el NO2 es un gas de color rojizo, de olor fuerte y asfixiante parecido al del cloro. El xido ntrico se forma en el aire mediante la reaccin de oxgeno con el nitrgeno. N2 + O2 -----------2 NO

Esta reaccin ocurre a altas temperaturas durante el uso de combustibles fsiles. El NO2 se forma por la reaccin del NO con el O2 del aire : 2 NO + O2 ------------2 NO2

Fuentes de emisin. Ciertas bacterias emiten una gran cantidad de xido ntrico hacia la atmsfera, por lo que constituye una fuente natural que no es posible controlar. La mayor parte de los xidos de nitrgeno producidos por fuentes artificiales se deriva de las plantas generadoras de energa elctrica, en las que la alta temperatura de la combustin de los energticos facilita la formacin de estos xidos. Fuentes de Oxido de Nitrgeno Fuentes Transporte - Vehculos motorizados (gasolina). - Vehculos (diesel). - Ferrocarriles. - Uso de combustible de motor para fines distintos del transporte. - Vehculos marinos. Combustin de Productos energticos (Fuentes estacionarias Plantas de energa, calefaccin de Espacios Industriales) - Gas Natural - Carbn - Combustleo - Madera Procesos Industriales (plantas de cido Ntrico, etc.) Eliminacin de desechos slidos Diversos (incendios forestales, quema agrcola, etc.) Porcentaje del Total anual de emisiones de NOx 39.3 32.0 2.9 1.9 1.5 1.0 48.5 23.3 19.4 4.8 1.0 1.0 2.9 8.3

Los xidos de nitrgeno participan en la formacin de contaminantes secundarios del aire, lo que tiende a eliminar una pequea porcin de la atmsfera. La mayora de los NO x se convierten finalmente en cido ntrico, (HNO3) y nitratos (NO3). En esta forma se depositan sobre la tierra o en el mar, como consecuencia de las lluvias o se sedimentan como macropartculas. Por tanto la tierra y el mar son el depsito final de los xidos de nitrgeno, una vez que stos se han convertido en nitratos. 7. Lluvia cida : Un Problema Regional La lluvia cida, el rtulo con el que se describe normalmente la sedimentacin cida tanto hmeda como seca, es una adicin bastante reciente a nuestro idioma. Aunque el trmino fue acuado hace 120 aos por qumico britnico Augus Smith con base en sus estudios sobre el aire de Manchester, Inglaterra, no fue sino hasta que se cre una red de vigilancia de la calidad de la lluvia en el norte de Europa, en la dcada de 1950, cuando se reconoci la incidencia generalizada de la lluvia cida. Durante la ltima dcada, la lluvia cida ha sido un importante motivo de preocupacin porque contina contaminando grandes reas de nuestro planeta . La lluvia cida se produce (siguiendo la direccin del vnculo) en las reas de importantes emisiones industriales de dixido de azufre (SO2) y de xidos de nitrgeno (NOx) (Environment Canad,1981) . Despus que el SO2 y los NOx se depositan en la atmsfera se transforman en partculas de sulfato o de nitrato, y ms tarde se combinan con vapor de agua en cido sulfrico o ntrico diluidos. Estos cidos retornan ms tarde al suelo en forma de roco, llovizna, niebla, nieve y lluvia. La precipitacin pluvial transparente normal es ligeramente cida, con un pH aproximado de 5.6.Esto se debe al equilibrio entre el agua de lluvia y el CO 2 del aire, el cual se disuelve en cantidad suficiente en las gotas para dar una solucin diluida de cido carbnico. En la actualidad, sobre amplias reas del este de Norteamrica y del norte de Europa, donde predominan las fuertes precipitaciones pluviales, la lluvia cae con un pH cercano a 4.0 y, en raras ocasiones, de 3.0. La preocupacin tiene relacin sobre todo con los efectos de la acidez en las poblaciones de peces y otros animales acuticos, con daos potenciales a cultivos y bosques y con el creciente deterioro de los materiales para construccin. Incluso parece probable que las lluvias acidificadas pudiesen penetrar en las reservas de aguas subterrneas y aumentar la solubilidad de los metales txicos. Las aguas cidas disuelven tambin metales como el plomo y el cobre de las tuberas de agua caliente y fra. Los efectos potenciales en el turismo y en los usos recreativos de lagos y ros podran haber sido enormes. Afortunadamente, desde la dcada de 1980 se ha avanzado mucho en la reduccin de las emisiones de SO2 y algunos lagos muestran indicios de recuperacin. 8. Acdificacin del medio: procesos en la atmsfera, suelo y agua. Los xidos de azufre y el nitrgeno son emitidos desde los ncleos urbanos e industriales. Cierta cantidad de estos compuestos llega al suelo en forma de depsitos secos, el resto pasa a la atmsfera y se oxida formando el cido sulfrico (SO4H2) y el cido ntrico (NO3H). Esta oxidacin se realiza a gran velocidad en la atmsfera debido a dos procesos: a la denominada oxidacin cataltica y a la oxidacin fotoqumica. Buena parte de la oxidacin cataltica del anhdrido sulfuroso se cree que tiene lugar dentro de las gotas de agua. En esta oxidacin intervienen el oxgeno(como agente oxidante) y sales de hierro y manganeso (como catalizadores). El anhdrido sulfrico formado como consecuencia de esta oxidacin, tiene gran afinidad por el agua, disolvindose en ella con gran rapidez y da como resultado una niebla de gotas de cido sulfrico que aumentan de tamao a medida que chocan con las molculas de agua. Las sales de hierro y manganeso que sirven como catalizadores se encuentran comnmente en las cenizas de carbn quemado transportadas por el viento, por tanto, la combustin del carbn proporciona tanto el anhdrido sulfuroso como los catalizadores necesarios para la formacin del cido sulfrico. Sin embargo, quiz el proceso ms rpido de oxidacin del anhdrido sulfuroso sea su interaccin con oxidantes fotoqumicos que se encuentran presentes en las "nieblas" (smog) de las ciudades con contaminacin atmosfrica. Con respecto a la oxidacin de los xidos de nitrgeno para formacin de cido ntrico se ha propuesto una reaccin entre xido nitroso (NO2) y el ozono atmosfrico generndose un compuesto intermedio de

naturaleza compleja, el cual se disuelve luego en agua para dar cido ntrico (Stocker, 1982 y Vie le Sage, 1982). Gran parte de estos cidos se disuelven en el seno de las gotas de agua y alcanzan la superficie del terreno merced a la precipitacin. Cuando los iones sulfato (SO4=), nitrato (NO3-) e hidrgeno caen con el agua de lluvia, hablemos de "deposicin hmeda". Acidificacin de los Suelos. Varios procesos de acidificacin tienen lugar en forma natural en los suelos. Uno de los mas importantes es la absorcin de nutrientes por las plantas a travs de los iones positivos. A su vez las plantas compensan lo anterior liberando iones hidrgeno positivos. Por lo tanto el crecimiento de las plantaciones es de por s acidificante mientras que la muerte de la misma provoca el efecto contrario. Es decir que en un ecosistema donde el crecimiento y el envejecimiento son aproximadamente iguales no se produce una acidificacin. Pero si el ciclo se rompe por cosechas la acidificacin dominar. En el caso de bosques de conferas existe usualmente una acumulacin de residuos de plantas no totalmente muertas las cuales provocan un efecto acidificante similar al descrito anteriormente. Pero el problema grave de acidificacin de suelos ocurre cuando la acidificacin proviene del exterior y no solo de procesos naturales normales. A su vez esa acidificacin externa provoca los siguientes efectos biolgicos: Disminucin de los valores de pH. Incremento en los niveles de aluminio libre y otros metales txicos en las aguas que estn en contacto con dichos suelos. Prdida de los nutrientes de las plantas como el potasio , calcio y magnesio.

Se constat adems que el efecto Buffer de los suelos no poseen el poder suficiente como apara neutralizar dicha acidez que en el caso del sur de Escandinavia llega a valores de 0,3 a 1 unidad de pH. Es de remarcar tambin que estos valores de pH no solo se dan en las capas superiores sino que los mismos se extienden hasta profundidades de 1 metro. En este tipo de suelos desaparecen las bacterias y dems especies que tienen como funcin descomponer la materia animal o muerta pasando a desempear dicha funcin los hongos presentes. Pero, debido a que estos organismos realizan su funcin mucho ms lento, gran parte de los nutrientes son perdidos agravando an ms la situacin. Acidificacin del Agua. Es un problema an de mayor gravedad debido a su menor capacidad de neutralizacin en comparacin con el suelo. El agua que escurre de los suelos acidificados, causa la acidificacin de arroyos, ros y lagos, alterando el equilibrio de los iones del agua y aumentando el contenido en aluminio y dems metales pesados (RSCOIL, 1984). Las precipitaciones cidas lavan los metales contenidos en el suelo o los sedimentos de las cuencas hidrogrficas y van separando partculas de materiales solubles, descargando estos metales en los lagos y cursos de agua (MASC, 1984). La acidificacin de aguas continentales consisten en la disminucin de su capacidad de neutralizar cidos (ANC). Las aguas hmicas, en las que la acidez viene regulada por cidos orgnicos, no se incluyen. La actual acidificacin es producida por cidos fuertes como sulfrico y ntrico. El sulfato es la causa primordial a largo plazo. Pero tanto ste como el nitrato, pueden contribuir a la liberacin de cido, como ocurre cuando funde la nieve. La prdida de ANC se ha asociado a un cambio de hasta 1,5 unidades de pH y, en casos extremos, variaciones de 2-3 unidades de pH (Conferencia de Estocolmo, 1982). Tanto los lagos como las corrientes de agua estn menos protegidos contra la acidificacin que el suelo y aguas subterrneas, habiendo sido precisamente en los lagos donde primero se notaron los efectos del aumento de cidos (Conferencia de Estocolmo, 1982).

9. Efectos Toxicidad Oxido de Azufre Agrava las enfermedades respiratorias: afecta la respiracin en especial a los ancianos con enfermedades pulmonares crnicas; provoca episodios de tos y asfixia; crecientes ndices de asma crnico y agudo, bronquitis y enfisema; cambios en el sistema de defensa de los pulmones que se agudiza con personas con desrdenes cardiovasculares y pulmonares; irrita los ojos y los conductos respiratorios; aumenta la mortalidad. Efectos Txicos del SO2 para el Hombre Concentracin (partes por milln) 16 35 8 12 20 50 100 400 500

Efectos Broncoconstriccin. Concentracin mnima detectable por el olfato. Irritacin de la garganta. Irritacin en los ojos y tos. Concentracin mxima para una exposicin corta (30 min.) Puede ser mortal, incluso en una exposicin breve.

Oxido de nitrgeno Agrava las enfermedades respiratorias y cardiovasculares; irrita los pulmones; reduce la visibilidad en la atmsfera; causa dao al sistema respiratorio; afecta y reduce la capacidad de transporte de oxgeno de la sangre, a las clulas y al corazn; dolor de cabeza, prdida de visin, disminucin de la coordinacin muscular, nuseas, dolores abdominales (es crtico en personas con enfermedades cardacas y pulmonares); eleva los ndices de mortalidad por cncer, por neumonas, cncer del pulmn. Efectos del NO2 en la Salud Concentracin (Partes por milln) ppm (mg/l) Efecto Concentracin mnima que se detecta por el 13 olfato. 3 Irritacin de nariz, garganta y ojos 25 Congestin y enfermedades pulmonares Puede ser mortal, incluso tras una exposicin 100 1000 breve. Oxido de Carbono En forma de monxido de carbono tiene la capacidad de reducir la capacidad de la sangre para transportar oxgeno, puede afectar los procesos mentales, agrava las enfermedades respiratorias y del corazn, puede causar dolor de cabeza y cansancio en concentraciones moderadas (de 50 a 10 p.p.m.) y la muerte en concentraciones altas y prolongadas (de 750 p.p.m. en adelante). La amenaza de xido de carbono a la salud es mayor en personas que padecen enfermedades cardiovasculares (angina de pecho o enfermedades vasculares periferales). Qu daos origina la lluvia cida? La lluvia cida causa multitud de efectos nocivos tanto sobre los ecosistemas como sobre los materiales. Intentemos sintetizarlos: Aumentan la acidez de las aguas de ros y lagos, lo que se traduce en importantes daos en la vida acutica, tanto pisccola como vegetal. Aumenta la acidez de los suelos, lo que se traduce en cambios en la composicin de los mismos, producindose la lixiviacin de nutrientes importantes para las plantas, tales como el calcio, y movilizndose metales txicos, tales como el cadmio, nquel, manganeso, plomo, mercurio, que de esta forma se introducen tambin en las corrientes de agua. La vegetacin expuesta directamente a la lluvia cida sufre no slo las consecuencias del deterioro del suelo, sino tambin un dao directo que puede llegar a ocasionar incluso la muerte de muchas especies. El patrimonio construdo con piedra caliza experimenta tambin muchos daos, pues la piedra sufre la

siguiente reaccin qumica, proceso conocido como mal de la piedra: CaCO3 (piedra caliza)+H2SO4 (lluvia cida) ----> CaSO4 (yeso) + CO2 + H2O es decir, se transforma en yeso, y ste es disuelto por el agua con mucha mayor facilidad y adems, al tener un volumen mayor, acta como una cua provocando el desmoronamiento de la piedra. Los materiales metlicos se corroen a mucha mayor velocidad. COMPOSICION QUIMICA DEL AIRE GASES PERMANENTES Nitrgeno Oxgeno Argn Helio Nen Krypton Xenon Dixido Carbono Metano Hidrgeno Monxido Dinitrgeno Ozono Agua Monxido de Carbono Amoniaco Dixido de Nitrgeno Dixido de Azufre Sulfuro de Hidrgeno N2 O2 78,08 20,95 10.000.000 aos 5 X 10.000 aos -/100.000.000 -/-/-/15 aos 5 aos 7 aos 8 aos 2 aos 10 das 1/2 aos 7 das 6 das 3 das 2 das % EN VOL. TIEMPO PERMANENCIA

Ar 0,93 He 0,00052 Ne 0,00018 Kr 0,0001 Xe 0,000008 VARIABLES CO2 0,03 CH4 0,00015 H2 0,00005 N2O 0,00002 O3 0,000002 MUY VARIABLES H2O entre 0,01 y 5 CO 0,00001 NH# 0,0000006 NO2 0,0000001 SO2 0,00000002 H2S 0,00000002

Efectos de la lluvia cida en los sistemas acuticos El efecto ms importante de la lluvia cida en los sistemas acuticos es el descenso de las poblaciones de peces, situacin especialmente perjudicial para la pesca deportiva. El resultado indirecto en el turismo es de tipo econmico. Otros efectos de la lluvia cida relacionados con el agua incluyen los que se producen en los seres humanos que comen peces con una mayor concentracin de metales en su carne y la reduccin de ciertos grupos de zooplancton, algas y plantas acuticas, todo lo cual trastorna la cadena alimenticia global de los lagos y potencialmente causa desequilibrios ecolgicos. Los estudios han demostrado con claridad que la trucha y el salmn del Atlntico son particularmente sensibles a los niveles bajos de pH, los cuales interfieren con sus procesos reproductivos y con frecuencia dan origen a deformaciones en el esqueleto. La altas concentraciones de aluminio en las aguas acidificadas suelen ser el agente que mata los peces y quiz otras biotas sensibles, como los crustceos del plancton. En los lagos alcalinos o casi neutros las concentraciones de aluminio son muy bajas. No obstante, a medida que el pH desciende, el aluminio antes insoluble, que est presente en concentraciones muy altas en las rocas, los suelos y los sedimentos de ros y lagos, comienza a disolverse. Una vez en solucin, el aluminio a bajas concentraciones (de 0.1 a 1 mg/L) es excesivamente txico para diversas formas de vida acutica. Aunque la concentracin del aluminio aumenta de forma exponencial debajo de un pH de 4.5 a 4.7, la toxicidad para los peces se presenta arriba de este valor. Los estudios realizados en la Cornell University por Baker y Schofield (1980) muestran que la toxicidad mxima del aluminio para los peces tiene lugar alrededor de un pH de 5.0. Esto se debe a la complejidad qumica del aluminio: la estructura y sus proporciones relativas en solucin cambian con el pH. El aluminio inico libre est presente sobre todo debajo de 4.2 y es muy txico. A un pH cercano a 5.0 las concentraciones de aluminio de 0.2 mg/l o mayores causan daos a

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las branquias y secrecin de mucosidad hacia las mismas en la trucha parda y la rmora blanca. Parece ser que la mucosidad viscosa hace las veces de un tapn en las branquias y causa problemas respiratorios. Adems se altera la integridad esenciadle la membrana branquial semipermeable, a travs de la cual se verifica el intercambio de gases y sales. As , todo indica que no slo un aumento en la concentracin de iones H+ puede causar mortandad de peces y descensos en su poblacin, sino que adems el aluminio puede ser factor txico adicional y tal vez crucial en aguas con un pH alrededor de 5.0 y sin duda alguna a un pH de 4.0. Aunque los peces pueden morir a causa de la acidificacin, lo ms comn es que dejan de reproducirse. Los aejos no se incorporan a la colonia o lo hacen en nmero reducido, y despus de algunos aos de este fracaso reproductivo cada vez se tiene una poblacin ms vieja, hasta que la especie termina por desaparecer del lago o la corriente. Este envejecimiento y merma poblacionales de un ao se ilustra con los datos sobre la perca amarilla en el lago Patten, Notario. Algunasde las reas afectadas por la lluvia cida son las siguientes: Alrededor de una docena de ros de Nueva Escocia, muy lejos de las fuentes locales de contaminacin situadas contra el viento, ya no cuentan con poblaciones saludables de salmn del Atlntico. Unos 200 lagos de los Adirondacks del norte del estado de Nueva York ya no sustentan trucha de arroyo ni cherna de boca pequea. Miles de lagos ms estn perdiendo su capacidad para amortiguar la lluvia cida. De los 4,016 lagos evaluados en la provincia de Ontario, se han encontrado acidificados 155, el 4% , y su capacidad para sustentar vida acutica en muy limitada. Un total de 2,896 de lagos mostraron cierta susceptibilidad a la acidificacin. D.W. Schindler sugiere que estas estimaciones subestiman en grado considerable la magnitud del problema. Se han producido fenmenos similares en los ros del sur de Noruega, en un buen nmero de lagos de Galloway, Escocia, y en la regin de Eizgebirge en Alemania oriental, donde las poblaciones de peces han desaparecido o han sufrido notables reducciones a lo largo de los ltimos 30 aos. Muchas especies de anfibios (por ejemplo, ranas, sapos y salamandras) se reproducen en estanques temporales que forman las lluvias de primavera y la nieve fundida. Los huevecillos y los embriones en desarrollo estn expuestos al choque cido primaveral, el cual causa deformaciones o muertes. El trabajo de campo establecido que el 80% de los huevos de salamandra no maduran en aguas con nivel de pH inferior a 6.0 . Para la rana grillo y la piadora primaveral nrdica, una exposicin a aguas con un nivel de pH cercano a 4.0 produjo una mortalidad superior al 85%. Los anfibios son miembros significativos de los ecosistemas acuticos y terrestres; como depredadores importantes de insectos acuticos y tambin como alimento de alto contenido protenico para muchas aves y mamferos, estos animales son eslabones importantes de la cadena alimenticia. Cierto grupo de biotas, como los moluscos que incluyen animales con concha (por ejemplo, caracoles, lapas, mejillones y ostras), en gran medida dependen del calcio para su esqueleto externo protector. Puesto que el agua cida disuelve con facilidad el carbonato de calcio e interfiere para que los organismos incorporen el calcio, mueren en este tipo de aguas. Muchos crustceos (familia de la langosta) del pequeo grupo de nadadores libres que se conoce como zooplancton ( animales microscpicos de la columna de agua), tambin son muy sensibles a un aumento en la acidez del agua dulce. Puesto que muchos miembros del zooplancton son fuente de alimento muy importante para los peces, su prdida eliminar especies sin un efecto directo de la acidez en los peces mismos. Por ltimo, al considerar los efectos en la cadena alimenticia es necesario reconocer el papel fundamental de las plantas verdes. stas constituyen el sistema de sustento para toda la biota acutica, pues son los nicos organismos capaces de fijar carbono (en presencia de luz) produciendo los carbohidratos, grasas y protenas indispensables para la vida. Su desaparicin causara un desplome directo de la cadena alimenticia. En un estudio a cargo de la Environmenatl Protection Agency de Estados Unidos (Lee y Neely, 1980) se observ un aumento en el crecimiento de plantas recin nacidas en cuatro especies, mientras que otras siete no sufrieron efecto alguno hasta 3.0 de pH. Se sugiri que, en virtud de las propiedades del suelo, el efecto de crecimiento fue un efecto de fertilizacin por incorporacin de azufre a travs del follaje. El estudio ms detallado se realizo en grupos de pinos albares en Noruega (Drabos y Tollan, 1980). Las aplicaciones se hicieron por encima del pabelln y variando el pH desde 5.6 hasta 2.0 en vstagos de pino albar se observ incluso un pH de 2.0 con mayor altura y crecimiento del dimetro en los primeros

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cuatro aos. El efecto se atribuy a la fertilizacin con nitrgeno por las adiciones de cido hdrico. Estos datos han sido tomados por algunas como "prueba" de que la lluvia cida es benfica para los bosques. Por desgracia para esta hiptesis, en reduccin del crecimiento en las parcelas tratadas con cido en comparacin con las parcelas testigo. Parece ser que el efecto benfico de fertilizacin fue superado por los efectos perjudiciales de la acidez y el aluminio. Es importante entender que por s mismos los suelos cidos no son dainos para el crecimiento de las plantas. La acidificacin del terreno y el deslave de nutrimentos del mismo, en especial de calcio, magnesio y otras bases, son procesos normales de los suelos. Los vastos bosques boreales que se extienden por todo el mundo en latitudes altas del hemisferio norte estn creciendo en suelos cidos que se formaron desde la ltima gran glaciacin de hace 10,000 o 12,000 aos. Por consiguiente, las plantas se ha adaptado al suelo cido. La pregunta que se nos plantea al evaluar el peligro de la lluvia cida es: acaso los aumentos de acidez pueden llevar a estos bosques a trasponer un umbral ms all del cual no estn adaptados fisiolgicamente? La respuesta es crucial, pero en la actualidad desconoce. sin duda, la decadencia del abeto rojo en el oriente de Norteamrica est bien documentada (Klein y Perkins, 1987), y la propagacin del marchitamente del arce de azcar en Quebec y en reas adyacentes han sido motivo desde 1982 de gran preocupacin. Otro efecto de la lluvia cida en los bosques incluye el deslave de componentes fcilmente solubles en cido del follaje, de los troncos de los rboles, y de las capas superiores del suelo. Algunos de estos componentes se vuelven a depositar en el suelo, o bien, se deslavan hacia la cuenca colectora o las aguas subterrneas. Se piensa que los niveles ms altos de K, Ca, Mg, Al y SO 4 que aparecen en las corrientes de reas afectadas por la lluvia cida proceden de los suelos. Es posible que , con el tiempo, los componentes fundamntales de estos suelos se agoten a tal grado que se presenten deficiencias de nutrimentos. Tambin se podra inducir toxicidad por aluminio. Por dos razones, las concentraciones altas de este metal parecen ser dainas para muchas especies de plantas superiores en funcin de sus efectos en los sistemas radiculares. La primera es que inhibe la divisin celular y las races pierden su flexibilidad y plasticidad; se hacen cortas y frgiles. La segunda, que el aluminio tiene diversos efectos en otros iones, entre los cuales se sienta la interferencia con la incorporacin de fsforo y su precipitacin como fosfato de aluminio. 10. Efectos de la lluvia cida en los ecosistemas terrestres Efectos en los bosques: Los bosques de Canad, Estados Unidos y Escandinavia tiene una enorme importancia econmica. Cientos de miles de personas son empleadas por las diversas industrias asociadas con la madera y los bosques. Uno de cada 10 canadienses trabaja de manera directa o indirecta en este tipo de industrias, y Suecia y Noruega tienen un perfil de empleo similar. Adems, los bosques y lagos de estos pases son importantes reas tursticas y recreativas. La lluvia cida plantea una amenaza insidiosa y potencialmente devastadora para nuestros bosques. Se ha demostrado que la lluvia moderadamente cida (pH 4.6) daa las plantas recin nacidas. Los investigadores estn comenzando a evaluar el papel de la lluvia cida en el aumento de vulnerabilidad de los rboles ante enfermedades e insectos. No se observa un dao directo y visible al follaje por la lluvia cida, pero la dramtica y sorprendente muerte y marchitamiento de lo rboles en Europa central es un catalizador de este tipo de preocupaciones. Miles de hectreas de bosques de piceas y abetos en Checoslovaquia y de Alemania oriental han muerto en los ltimos 20 aos. Los bosques de las montaas Hartz y de la Selva Negra de Alemania occidental tambin tienen problemas, pues las hayas y piceas mueren o su crecimiento se reduce en los suelos menos amortiguados. A partir de 1990 se ha advertido cierta recuperacin de los bosques de piceas. Segn Bernhardt Ulrich de la Univesidad de Gotinga, la mayor acidez de la lluvia en Alemania a lo largo de los ltimos 25 aos, combinada con las fuertes y cidas nevadas en las reas montaosas, ha causado deslave del calcio y magnesio de los suelos; al mismo tiempo, ha aumentado la concentracin de aluminio en los solutos del suelo. En consecuencia, se ha reducido la proporcin Ca/Al. Cuando esta relacin molar es inferior a 1.0 se favorece la incorporacin de aluminio en las finas races absorbentes, donde se manifiesta la toxicidad de este elemento, capaz, de matar las races o reducir su vigor. La incidencia de concentraciones altas de aluminio en la solucin del suelo ha sido especialmente notoria por aos, en los cuales se han producido graves sequas estivales, como en 1975 y 1976 en Europa. En estas circunstancias, la concentracin de aluminio aumenta como consecuencia de la concentracin de los solutos del suelo inducida por la sequa. Sin duda las tasas de decadencia de los bosques de Alemania occidental se han acelerado notoriamente desde 1975. Se piensa que el alto nivel de actividad

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industrial en Alemania occidental y sus alrededores es un factor fundamental para esto, como lo es la elevada precipitacin pluvial en las reas de montaa, donde los efectos son ms severos. En los bosques de mayor altitud, las aguas de nubes cidas envuelven los rboles en niebla durante largos periodos cada ao. Una de las mayores dificultades que enfrentamos al estudiar el crecimiento forestal y los posibles efectos de la lluvia cida en ste es la muy considerable variacin anual en cuanto a crecimiento, causada por fluctuaciones climticas normales y por el ataque de insectos. El crecimiento puede diferir en varios tantos de un ao a otro. Por consiguiente, es muy difcil identificar tendencias pequeas en la reduccin del crecimiento forestal en un periodo corto. Las evaluaciones de este tipo se han basado en la anchura de la madera depositada en los troncos de los rboles cada ao en forma de anillos. Esta clase de estudios se han llevado a cabo en Estados Unidos y Noruega. Todos ellos han utilizado cantidades limitadas de datos, han tenido dificultades para tomar en cuenta el crecimiento normal en edades diferentes dentro de una misma especie, y no han llegado a conclusiones concretas. Un estudio estadounidense sugiere que la lluvia cida amerita una consideracin importante como factor supresor del crecimiento en los Pine Barrens de Nueva Jersey, pero otros sugieren que es imposible inferir conclusiones con base en esos datos. As pues, tenemos una situacin muy frustrante, en la cual podramos estar enfrentando una reduccin grave del vigor forestal, pero en el momento actual somos incapaces de poner en orden las diversas explicaciones alternativas. Se han hecho experimentos rociando cido en el campo o en condiciones controladas de laboratorio (invernadero). Varios de estos estudios han mostrado un crecimiento mayor al aumentar la acidez del roco hasta 3.0 de pH. 11. Efectos sobre la salud humana No esta del Todo claro que las aguas subterrneas cidas sean por si mismas nocivas para la salud. Pero si se conoce el efecto negativo de los metales como el aluminio y el cadmio que se libera en la tercera etapa a pH inferiores a 5. Aunque se ha encontrado casos altos de niveles de plomo zinc y cadmio aun a pH superiores (entre 5.2 y 6.4) Con respecto a los metales tenemos: Cadmio: ES el ms mvil de los metales pesados comunes y debido a las latas concentraciones presentes en los pases industrializados, es necesario alertar sobre su presencia. El cadmio se acumula en la corteza renal causando graves lesiones. Las principales fuentes son los fertilizantes y las debidas a la acidificacin de las aguas subterrneas. Cobre: Debido a que es el metal con el cual se construye la mayora de las caeras, cuando las aguas se tornan corrosivas dicho elemento es disuelto. Uno de los efectos ms comunes sobre la es la diarrea infantil. Aluminio: Es el ms comn en la corteza terrestre y si bien est unido a los minerales que constituyen la misma, la acidificacin lo torna soluble. El aluminio penetra en la corriente sangunea en forma directa pasando las barreras de proteccin normales del ser humano y provocando graves daos al cerebro y al sistema seo. Si la concentracin es muy elevada puede causar demencia senil y muerte. Plomo: Tambin se libera por acidificacin de las aguas y en los pases donde este elemento es utilizado para la construccin de las caeras de agua la situacin se puede tornar bastantes peligrosa. Dicho elemento provoca daos considerados a nivel cerebral, sobre todo en los nios. 12. Efecto de la acidificacin sobre los bosques Los rboles daados exhiben una serie de sntomas pero es muy dificultoso establecer una conexin entre cada tipo de dao y las causas correspondientes. El aire contaminado afecta directamente e indirectamente los rboles. Los efectos directos consisten en daos sobre las hojas debido a que la capa de grasa protectora es corroda por el depsito seco de dixido de azufre, la lluvia cida o el ozono. Adems de las membranas constituyentes de la estructura interna del rbol son atacadas provocando la prdida de nutrientes. Los efectos indirectos estn relacionados con la acidificacin del suelo lo que produce una reduccin de nutrientes y una liberacin de sustancias perjudiciales para el rbol como lo es el aluminio. La sensibilidad de las diferentes especies frente a los contaminantes atmosfricos vara de acuerdo con

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la superficie de las hojas y la caducidad de las mismas. El dao sobre los abetos se traduce en un color marrn amarillento de sus hojas, prdidas de las mismas y deterioro de sus races. Los pinos sufren tambin decoloracin con estrechamiento de su extremo cnico superior por prdida de sus hojas. Incidencia de los deterioros sobre los bosques La forestacin en Escandinavia es importante para toda Europa Occidental dado que es la mayor fuente de materia prima en la industria de la madera. Cerca del 80% de sus produccin est destinada a la exportacin. Adems los bosques son el ambiente natural para varias especies de insectos, pequeos animales, plantas y mamferos de mayor tamao. Por ltimo no se debe olvidar la funcin que desempean en el mantenimiento de la economa del agua y en la regulacin de los climas tanto locales como regionales. 13. Efectos en los Cultivos. Aunque la sensibilidad hacia el dao foliar directo por la lluvia cida de algunos cultivos parece ser mayor que la de muchas especies de rboles, no existen pruebas slidas de que las hojas de los cultivos hayan sido daadas por gotas cidas en el campo (NATO, 1980). No obstante, algunos estudios detallados han comenzados a insinuar que incluso en un sistema agrcola bien amortiguado la lluvia cida puede ser perjudicial. En un estudio realizado por Lee y Neely (1980) a 27 plantas agrcolas cultivadas en tiestos y expuestas a lluvia cida simulada con un intervalo de pH de 2.5 a 5.7, aparecieron lesiones visibles y desagradables en el follaje en 21 cultivos a un pH de 3.0, el cual se presenta con una frecuencia de precipitacin de 0.5 a 1.0% en las regiones afectadas de Norteamrica. Los estudiosos de cultivos importantes de Ontario realizados por Hutchinson (1981) mostraron que las lluvias con pH entre 2.5 y 3.0 afectaban seriamente la lechuga, el betabel, la cebolla, la soya, el frjol pinto y el tabaco. Cultivos como el tabaco, la lechuga y la espinaca dependen de un follaje saludable para su venta. Por toro lado, los estudioso realizados en el Brookhaven National Laboratory de Estados Unidos (Evans et al.,1983) demostraron que las plantas expuestas a precipitaciones cidas simuladas de un pH de 4.2, 3.8 y 3.5 tuvieron rendimientos de semilla menores en 2.6, 6.5 y 11.4% respectivamente, en comparacin con plantas expuestas solo a precipitacin ambiental. Estos daos de semilla en un cultivo importante, como la soya, equivaldran a prdidas de muchos millones de dlares al ao en Estados Unidos. De manera experimental se ha demostrado que la etapa crtica del ciclo vital de las plantas, en la cual el polen se transfiere a la flor hembra y lo fertiliza para producir un largo tubo (de polen), es muy sensible a un pH bajo (sidhu, 1983). En general la germinacin y el crecimiento del tubo plnico de manzanas y uvas se reducen con un pH igual o menor a 3.5. en estudios de especies forestales boreales (Cox, 1983) se encontr que el polen de abedul es muy sensible, en tanto que el polen de un buen fruto en el tiempo de la polinizacin, la lluvia cida plantea un peligro que no ha sido evaluado. En resumen, queda claro que los sistemas terrestres son menos sensibles a la sedimentacin cida que los sistemas acuticos. Algunos efectos a corto plazo de la lluvia cida pueden ser benficos, probablemente a causa de las aportaciones de nitrgeno fertilizante. Sin embargo, a largo plazo es muy posible que se produzcan efecto dainos. Sin duda se afectarn los ciclos y los equilibrios de los nutrientes en el bosque, y el crecimiento de los rboles puede menguar. 14. Efectos sobre la fauna y flora Con respecto a las plantas, las especies que se ven ms afectadas son los lquenes y los musgos que toman directamente el agua a travs de sus hojas. Adems estas especies son indicadores directos de la contaminacin atmosfrica como es el caso de los lquenes respecto a las emisiones de SO2. Tambin en el caso de los pjaros pequeos que viven cerca de aguas acidificadas se ve afectada su reproduccin. Los huevos de varias especies de pjaros aparecen con paredes muy delgadas debido al aluminio ingerido a travs de los insectos de los cuales se alimentan. Dichos insectos precisamente se desarrollan en aguas acidificadas. Los animales herbvoros se ven afectados ya que al acidificarse los suelos, las plantas que aquellos ingieren, acumulan una mayor cantidad de metales pesados (aluminio, cadmio, etc.)

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Resumiendo lo anterior, se puede afirmar que la fauna tambin se ver afectada por los cambios en la composicin y estructura de la vegetacin. Si, por ejemplo, los bosques son daados, se producirn grandes cambios en las especies animales que integran el ecosistema forestal. 15. Efectos sobre las aguas subterraneas Parte importante de las precipitaciones penetran a travs del suelo y cuanto ms permeable sea el mismo, ms profundidad alcanza. En reas donde el suelo est densamente compactado, la casi totalidad del agua cada fluye hacia los lagos y otras corrientes. El agua que ha percolado alcanza por ltimo, niveles donde el suelo est completamente saturado pasando a formar parte de las aguas subterrneas que son la principal fuente de suministro de agua. Las aguas en los lagos son siempre ms cidas que las aguas subterrneas debido a la funcin de filtro que desempea el suelo, removiendo as gran parte del cido. Si el suelo est constituido por material finamente granulado y el pozo de atraccin es lo suficientemente profundo, el agua de lluvia ha sido neutralizada y al ser extrada no presenta problemas de acidificacin. La acidificacin de las aguas subterrneas se realiza en tres etapas. 1. Primero disminuye la capacidad de los suelos de neutralizar las precipitaciones. Aumentan los niveles de sulfato, calcio y potasio, en las aguas subterrneas, no existiendo ningn otro efecto que altere la calidad del agua. En esta etapa el agua se torna corrosiva y ataca las caeras. 2. Luego de esta etapa la accin neutralizante del suelo decae an ms y el efecto buffer de las aguas subterrneas comienza a disminuir. Se nota en esta etapa un aumento en el poder corrosivo sobre metales y concreto. 3. Por ltimo, la capacidad neutralizante del suelo desaparece y los valores de pH descienden con un aumento en las concentraciones de metales en las aguas de los pozos, tornndose an ms corrosivos. 16. Efectos en construcciones, materiales y pinturas. Las construcciones, las estatuas y los monumentos de piedra sufren erosin por efecto de diversos contaminantes que arrastra el aire, entre ellos la lluvia cida. Los materiales de construccin como acero, pintura, plsticos, cemento, mampostera, acero galvanizado, piedra caliza, piedra arenisca y mrmol tambin estn expuestos a sufrir daos. La frecuencia con la que es necesario aplicar nuevos recubrimientos protectores a las estructuras va en aumento, con los consecuentes costos adicionales, los cuales se estiman en miles de millones de dlares anuales. Los efectos de los diversos contaminantes todava no se pueden separar unos de otros de manera confiable. Sin embargo se acepta que el principal agente corrosivo individual de los materiales de construccin es el dixido de azufre y sus productos secundarios. Las piedras arenisca y caliza se han utilizado con frecuencia como materiales para monumentos y esculturas. Ambas se corroen con ms rapidez en el aire citadino cargado de azufre que en el aire campestre libre de azufre. Cuando los contaminantes azufrados se depositan en una superficie de piedra arenisca o caliza, reaccionan con el carbonato de calcio del material y lo convierten en sulfato de calcio (yeso), fcilmente soluble, que se deslava con la lluvia. En el Informe sobre lluvia cida, encargado por el gobernador de Ohio en 1980 (Scientifie Advisory Task Force, 1980), el comit afirma que "la lluvia cida es motivo de preocupacin especial a causa de sus efectos en estructuras de importancia arqueolgica o histrica". La desfiguracin y disolucin de famosas estatuas y monumentos, como la Acrpois de Atenas y tesoros artsticos de Italia se ha acelerado considerablemente en los ltimos 30 aos, en muchos casos en obras que han estado en pie por siglos. Esto es una tragedia de la cual no es posible hacer un anlisis econmico. 17. Soluciones Con respecto a las medidas a tomar para evitar la acidificacin de las aguas, la solucin a largo plazo es la reduccin de las emisiones. Con respecto las medidas a corto plazo tenemos la neutralizacin de lagos y dems corrientes de aguas, mediante el agregado de una base, lo que provoca un aumento de pH. La accin anterior causa

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la precipitacin de aluminio y otros metales que luego sedimentan en el fondo y adems est relacionado con la disminucin en los niveles de mercurio en los peces. Si bien la medida antes mencionada permite restituir las condiciones de vida de flora y fauna en esas aguas, aparecen problemas por la acumulacin de metales txicos en los lechos de los cursos. Con respecto a las aguas subterrneas la acidez se puede combatir colocando un filtro de carcter bsico cerca del fondo del pozo para que acte como neutralizante. Alternativamente el suelo cercano a la zona del pozo puede ser tratado con una sustancia bsica. Peor si solo se desea contrarrestarse la corrosin, esto puede ser realizado mediante la sustitucin del cobre por otro material menos susceptible en la construccin de las caeras. Este tipo de soluciones, como dijimos al principio son efectivas para un corto periodo de tiempo y por lo general son caras, teniendo en cuenta que quien las paga no fue quien realmente caus el problema. Para lograr el objetivo de limitar las emisiones se debe usar la tecnologa ms adecuada para la combustin as como de limpieza de los gases desprendidos. La mayor parte del azufre emitido sobre Europa provine de la combustin de carbn o combustibles lquidos en plantas de generacin de energa. Existen mtodos para limitar las emisiones antes, durante y despus de la combustin. Una alternativa es el uso de combustibles con bajo contenido de azufre. En el caso de los xidos de nitrgeno se puede reducir mediante el cambio en los mtodos de combustin, un ejemplo son los quemadores de baja produccin de NOx los que requieren menor exceso de oxigeno, tiempos ms cortos de combustin y menores temperaturas. Alternativamente se puede purificar los humos mediante mtodos catalticos los cuales permiten la reaccin de los xidos de nitrgeno con amonaco convirtindose en nitrgeno gas y agua. Debido a que un alto porcentaje de los xidos de nitrgeno provienen de los vehculos de motor, las medidas a tomar son la reduccin del trnsito carretero, establecimiento de lmites de velocidad y la imposicin de obligatoriedad en el uso de convertidores catalticos. Con respecto a los gases de escape de los automotores veremos las diferentes formas de reducir los escapes de xidos de nitrgeno, hidrocarburos y monxido de carbono. Lo primero que hay que tener presente es un diseo adecuado del motor que permita una combustin lo ms completa posible. Con la recirculacin de los gases de escape las emisiones de xidos de nitrgeno pueden en parte reducirse. La inyeccin controlada del fuel permite a su vez evitar la emisin de partculas que son producto de una combustin incompleta. Para reducir las emisiones de hidrocarburos los autos deben ser equipados con un catalizador para oxidacin. El sistema ms eficiente para la purificacin de los gases de escape de los automotores es el convertidor cataltico el cual transforma ms del 90% de los xidos de nitrgeno, hidrocarburos y monxido de carbono en nitrgeno, dixido de carbono y agua. 18. Medidas de remedio y control. Puesto que es indudable que se est causando un dao bastante considerable a nuestro medio, es claro que se necesita actuar para remediarlo. Debemos estar conscientes de la complejidad del problema, con sus ramificaciones e interacciones en el aire, el suelo, el agua y los sedimentos, as como sus efectos en las plantas, los animales y los microbio. Si es probable que ciertas acciones reparadoras tengan altos costos asociados con ellas, es necesario tener la seguridad de que estos costos se justifican y que la accin va a ser eficaz. No pueden haber soluciones rpidas. La limpieza puede tomar dcadas, aun si comenzamos ahora. En los ltimos aos hemos establecido los requisitos fundamentales para la accin: El reconocimiento de que la lluvia cida es un problema grave. El conocimiento de que la reduccin de las emisiones es la mejor solucin. Los xidos de azufre se producen en la quema de combustibles, en la fundicin de minerales y en otros procesos industriales. Las emisiones de dixido de azufre se pueden reducir si se toman las medidas siguientes antes, durante y despus de la combustin. ANTES DE LA COMBUSTIN Cambio de combustible Cambio de los combustibles con alto contenido de azufre a otros con menor contenido de azufre. Mezclado de combustibles. Mezclado de combustibles con contenido de azufre ms alto y ms bajo para producir un combustible con un contenido de

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Desulfuracin de petrleo. Lavado del carbn (limpieza fsica del carbn). Limpieza qumica del carbn. DURANTE LA COMBUSTIN Combustin en lecho fluidizado (CLF) Inyeccin de piedra caliza en quemadores de etapas mltiples (ICQM) DESPUES DE LA COMBUSTIN Desulfuracinde gases de combustin (DGC), o lavado.

azufre de nivel medio Eliminacin del azufre durante el proceso de refinacin del petrleo por hidrogenacin (adicin de hidrgeno) Trituracin y eliminacin de azufre y otras impurezas del carbn poniendo ste en un lquido (el carbn limpio flota, las impurezas se hunden) Disolucin de azufre del carbono con sustancias qumicas. Mezclado de piedra caliza finamente molida con carbn y combustin en suspensin Inyeccin de piedra caliza finamente molida en un quemador especial.

Mezclado de un absorbente qumico, con cal o piedra caliza, con los gases de combustin para eliminar el dixido de azufre.

Las emisiones de dixido de azufre de fundiciones no ferrosas se pueden reducir por diversos medios, entre los cuales se cuentan: Eliminacin de algunos de los minerales Separacin de minerales azufrados de los minerales metlicos antes de la fundicin Uso de procesos de fundicin que provocan Cambio de proceso menos SO2 o generacin de corrientes residuales ms fciles de controlar. Captura del SO2 despus del proceso de fundicin para producir cido sulfrico (que se Fabricacin de subproductos utiliza en muchos procesos industriales y en la fabricacin de fertilizantes) o azufre elemental (que se usa en procesos industriales) La Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE), a la que pertenecen casi todas las naciones occidentales industrializadas, ha llevado a cabo investigaciones extensas de las consecuencias del transporte de la lluvia cida a largas distancias (OCDE, 1981); tambin ha examinado en detalle las tecnologas de control y los costos asociados con su implantacin. Las investigaciones dejan en claro que las consecuencias polticas y socioeconmicas sern graves si nada se hace. Los clculos de la OCDE se aplican a las regiones del noroeste y su de Europa, y tienen como base el dlar americano de 1980. El costo medio de limpieza se calcula en $780 por tonelada de azufre. Aplicando a toda Europa, con exclusin de la Comunidad de Estados Independientes (antes URSS), el costo de una reduccin del 50% en el SO2 sera alrededor de $8,000 millones anules. La General Accouting Office (Oficina General de contabilidad) del gobierno de estados Unidos sugiri en su informe de 1982 sobre la lluvia cida que en reduccin en las emisiones de SO2 de 10 millones de toneladas anuales en el este de Estados Unidos costara entre 3,000 y 4,500 millones de dlares de 1980 (GAO, 1981). Las emisiones totales de SO2 en 1980 en Estados Unidos fueron de 24.1 millones de toneladas. Es evidente que Estados Unidos no se arriesgar a poner en prctica un programa tan costoso hasta estar seguro de que cuenta con la tecnologa apropiada y de que mitigar con xito los efectos de la lluvia cida. Se tendrn que tomar decisiones respecto a estas tecnologas a medida que el medio contine degradndose y aumenten las tensiones entre Estados Unidos y Canad, y entre los pases escandinavos y sus vecinos. La Clean Air Act (Ley para el aire limpio), firmada en 1990 por Estados Unidos y Canad, fina como objetivos una reduccin del 50% en las emisiones de azufre para el ao 2000, los cual constituye un paso en esta direccin. CONCLUSIONES DE LA CONFERENCIA DE ESTOCOLMO DE 1982

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TECNOLOGA DE CONTROL DE EMISIN (Las emisiones a la atmsfera pueden reducirse purificando los combustibles antes, durante, y despus de la combustin.) TECNOLOGA Desulfuracin de los aceites residuales durante el DE refinamiento para dejarlos con bajo contenido de azufre ELIMINACIN (menos del 1%). Petrleo: DESPUS DE LA COMBUSTIN Contiene azufre pirtico y orgnico. Azufre pirtico: Se elimina por procesos de trituracin y depuracin anlogos a los utilizados para eliminar la materia mineral (cenizas). Se consigue una eliminacin del 50%. Carbn Azufre orgnico: Est combinado qumicamente bituminoso: con el carbono. Para eliminarlo, el carbn se ha de transformar a una forma alternativa. La conversin del carbn a otros combustibles, lquidos o gaseosos, proporciona un medio para eliminar el procesos, tanto el azufre pirtico como el orgnico. Quemadores de etapas mltiples: Se llega a eliminar el 50% de xidos de nitrgeno con TECNOLOGA respecto a la eliminacin de quemadores DE Tecnologa del convencionales. ELIMINACIN quemador: Quemadores limitados de xidos de nitrgeno con DURANTE LA sistemas de inyeccin de calizas que reducen COMBUSTIN simultneamente las emisiones de xidos de azufre y de nitrgeno. Sistemas de lechos fluidizados: Se aade caliza para la eliminacin de xidos de azufre. Sistemas de lechos fluidizados burbujeantes, que Combustin en se vienen utilizando en instalaciones pequeas. lecho fluido: Lechos fluidizantes circulantes: Ofrecen mejor eliminacin de los xidos de azufre que los burbujeantes. Son para calderas industriales. Desulfuracin de humos en lavado hmedo: Los humos se lavan en una solucin alcalina, de manera que el xido de azufre es eliminado en forma de sulfato clcico; se consigue as una eliminacin de hasta 95%. TECNOLOGA El xido de azufre se puede convertir en un producto de deshecho DE (lodo) y un subproducto (yeso). ELIMINACIN Mtodo de lavado en seco: Los humos se ponen en contacto con caliza ANTES DE LA pulverizada para absorber el xido de azufre. Este mtodo se utiliza COMBUSTIN para carbones de medio y bajo contenido de xidos de azufre

CONCLUSIONES DE LA CONFERENCIA DE ESTOCOLMO DE 1982 Tecnologa de control de emisin Sistemas regeneradores de desulfuracin de humos: el xido de azufre se convierte en azufre elemental o en cido sulfrico. En Japn, se utiliza muy extensivamente la eliminacin de xidos de nitrgeno de los humos, utilizando mtodos catalticos; se elimina hasta un 80%. Ahorro energtico

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"Un eficaz uso de la energa es deseable por razones econmicas y tambin tiene el efecto de disminuir todas las emisiones." "Estos ahorros podran conseguirse presuponiendo el uso de tecnologas disponibles como: aislamiento, calderas de condensacin, bombas trmicas, automviles eficientes, etc." As, mediante el ahorro energtico, podran obtenerse importantes beneficios estratgicos, econmicos y ambientales; pero stos son menos fciles de conseguir que por aplicacin directa de la tecnologa de control de emisiones, debido a que tienen que afectar innumerables decisiones sobre inversiones por todos los consumidores en cuanto al uso energtico. Estrategias de control regional para emisiones de azufre "En muy pocos pases se han adoptado medidas positivas para reducir las emisiones, tanto para solucionar problemas locales como problemas de transfronteras." Han sido algunos pases europeos de la CEPE (Comisin Econmica de las Naciones Unidas para Europa) y Norteamrica los que han adoptado estas medidas. Una estimacin de las tendencias a lo largo de los prximos veinte aos seala una estabilizacin de las emisiones, y posiblemente una reduccin. Las emisiones en estos pases de Europa y Norteamrica no han aumentado en los ltimos aos, y no es probable que lo hagan en las prximas dcadas. La implantacin y repercusiones de las estrategias para el control de xidos de azufre son esencialmente a largo plazo, y deben contemplarse frente a los cambios en las emisiones de xidos de azufre que puedan producirse en caso de carecer de estrategias. 19. Conclusiones Las lluvias cidas constituyen una amenaza ilimitada sobre nuestro ambiente, en uno de los ms grandes problemas que tienen planteado la sociedad actual. La comisin econmica Europea ha considerado las lluvias cidas como el segundo problema en importancia despus del paro. Es un precio demasiado elevado el que estamos pagando por causa de nuestra creciente industrializacin .Es el ser humano quien en ultima instancia, debe resolver este acuciante problema, no podemos permanecer pasivos ante dicho fenmeno, ya que la recuperacin de los medios naturales redundara en nuestro propio beneficio y en el de las especies animales y vegetales que con nosotros cohabitan. Sin embargo, hoy por hoy, no conocemos una solucin viable clara para paliar este fenmeno, dado que tanto causas como efectos son an poco conocidos. En realidad toda la lluvia es cida en cierta medida y esa acidez es beneficiosa para el suelo. Pero se considera Lluvia cida toda aquella cuyo grado de acidez o PH es un indicador del grado de acidez. Un PH de 7 significa neutralidad; valores superiores, alcalinidad y valores inferiores, acidez) es inferior a 5,6. Lo esencial del problema estriba en que los vientos y masas de aire transportan emisiones contaminantes de unas reas a otras. Vientos y masas de aire no entienden de fronteras y, por ello, la polucin ambiental se convierte en un problema de mbito internacional. El carcter transfronterizo de las lluvias cidas obliga a los pases industrializados a realizar un profundo anlisis de sus causas y sus consecuencias. Surge as la necesidad de buscar soluciones conjuntas y establecer programas de actuacin que se en beneficio de todos los pases. La tecnologa humana puede ser la causa de graves impactos econmicos en extensas reas del planeta, incluso en zonas que estn a cientos o miles de kilmetros de los emisores de la contaminacin. La razn de esto es que la atmsfera es un portador muy eficaz de gases y partculas. Los gases poco solubles como el CO2 y diversos compuestos sintticos como los halocarbonos se dispersan por todo el mundo y se convierten en parte duradera o permanente de la atmsfera. Los gases ms solubles como el SO 2 y los NOx pueden afectar grandes

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porciones de los continentes y causar graves daos a los ecosistemas, el turismo, la agricultura y la silvicultura, as como a construcciones y materiales. De esto se concluye que la accin correctiva slo es posible si los gobiernos en cuestin estn de acuerdo con cooperar. 20. Concientizacin Nuestro papel es mltiple pues, por un lado, somos ciudadanos capaces de plantear exigencias a la Administracin, y por otro, somos generadores directos de contaminacin y consumidores de bienes o servicios, por lo que deberemos desarrollar una actitud personal favorable al medio ambiente en todos estos campos. En lo que respecta a nuestro comportamiento frente a la Administracin debemos exigir medidas de poltica medioambiental encaminadas a lograr el desarrollo de una sociedad con un modo de vida cada vez ms respetuoso con la naturaleza; as mismo es importante ejercer el derecho a la libertad de acceso a la informacin sobre medio ambiente y el derecho a intervenir en la evaluacin del impacto ambiental de los grandes proyectos y a la comprobacin del comportamiento de las grandes empresas (pblicas y privadas) mediante el acceso a los inventarios de emisiones, vertidos y residuos y auditoras medioambientales. En cuanto a nuestro comportamiento como consumidores, debemos tender a potenciar el consumo de artculos y servicios en cuya fabricacin o generacin se empleen tcnicas respetuosas con el medio ambiente: es una manera muy eficaz de obligar a las empresas a incorporar en su produccin tecnologas limpias. Por ltimo, en el campo de la actividad cotidiana, debemos tender a una menor generacin de contaminantes, reduciendo y racionalizando: El consumo de energa y potenciando el empleo de energas limpias, hay muchas acciones individuales que pueden implicar una reduccin del consumo energtico: aislar las viviendas, no despilfarrar la luz, utilizar bombillas de bajo consumo, controlar el empleo de calefacciones, El uso de transportes con motores de combustin, en este sentido las opciones son mltiples: menor uso del vehculo, empleo de transporte pblico, transportes no contaminantes, El consumo de envases no reciclables, potenciando adems la recogida selectiva de residuos y el reciclado de todo tipo de artculos, el consumo energtico es menor al fabricar muchos productos como el papel, metales, etc a partir de los correspondientes materiales reciclados. El consumo en general, asumiendo la falsedad de la igualdad "calidad de vida" = "cantidad de consumo". Es necesario que incorporemos a nuestro pensamiento y cdigo de comportamiento conceptos como el desarrollo sostenible; parmetros de medida de bienestar distintos de indicadores meramente econmicos, que comprendamos que el mundo es nico y que, no por tener el privilegio de habitar en una zona con un grado de desarrollo mayor, tenemos derecho a despilfarrar recursos y materiales. Todo ello nos llevar a reducir el consumo y a modificar nuestros parmetros de eleccin, prefiriendo artculos y servicios producidos por medio de tcnicas respetuosas con el medio ambiente, con lo que disminuir la cantidad de energa empleada y las empresas se vern obligadas a adoptar tecnologas limpias. Podramos terminar insistiendo en que nada de lo que hagamos es indiferente respecto al medio ambiente. Es preciso analizar nuestro comportamiento, nuestras costumbres, reflexionar acerca de ellas y potenciarlas si son respetuosas con el medio, por el contrario, tratar de cambiarlas si constituyen un atentado -aunque sea pequeo- respecto al mismo, es decir, podramos hacernos una "auditora medioambiental personal". 21. Glosario Monxido de carbono (CO), producido por combustin incompleta de materiales carbonados, especialmente por los automviles, Tambin durante los incendios forestales. Altamente txico para el ser humano y animales en general. Tambin durante los incendios forestales. gas producido por la combustin incompleta de carbn o de sustancias orgnicas. Dixido de azufre (SO2), producto gaseoso de la combustin de compuestos que contiene azufre, de olor sofocante fuerte. Se oxida en la atmsfera hmeda y se transforma en cido sulfrico; lo hemos mencionado al hablar de la lluvia cida; adems de ser una de sus causas, es un gas irritante que ocasiona efectos nocivos sobre la salud humana, materiales y plantas. Su efecto se acenta en presencia de ciertas partculas. Hidrocarburos o Compuestos Orgnicos Voltiles, emitidos como consecuencia de la combustin incompleta de combustibles lquidos (transporte), incineracin de residuos y

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procesos industriales. Poseen una toxicidad variable y estn implicados en la formacin de la neblina de contaminacin ("smog fotoqumico o seco" de las grandes ciudades). Este smog es una mezcla muy compleja de compuestos de alto poder de oxidacin que originan efectos muy nocivos sobre los seres vivos y algunos materiales. xidos de nitrgeno (NO y NO2), generados en los procesos de combustin (oxidacin a altas temperaturas). Tienen una toxicidad media, pero contribuyen tambin al smog fotoqumico y al fenmeno de lluvia cida ya mencionado. Ozono, se refiere al generado en las capas bajas de la atmsfera y que forma parte de las neblinas de contaminacin ya citadas. Es irritante y txico para el ser humano, tambin afecta de manera importante a materiales polimricos al ser un fuerte oxidante. Partculas, son especies slidas o lquidas en suspensin en el aire; su origen es muy diverso, originan efectos dainos segn tamao y naturaleza, tanto sobre las personas y seres vivos, como sobre los materiales (por ejemplo, el plomo procedente de las gasolinas). Llovizna. Precipitacin uniforme constituida por minsculas gotas de agua muy prximas unas de otras. La llovizna cae de una capa densa de estratos. Lluvia. Precipitacin de gotas de agua lquida de dimetro mayor de 0.5 mm, o bien ms pequeas, pero muy dispersas. Lluvia cida. Se ha asignado este nombre a aquello que presenta valores de pH menores de 5.6, ya que esto indica la presencia de cidos fuertes como el sulfrico y el ntrico. Las causas a las que se atribuye este fenmeno, son las emisiones atmosfricas principalmente de los xidos de azufre y de nitrgeno, por el uso de combustibles fsiles, operacin de la industria, transporte, uso de fertilizantes, combustin de desechos industriales, urbanos y agrcolas. La lluvia cida produce daos en los materiales expuestos, as como alteraciones en el desarrollo de la vegetacin y alteraciones qumicas y biolgicas de los ecosistemas acuticos. pH. Medida de la acidez o basicidad de una solucin.Se indica con una escala cuyos valores usuales van de 0 a 14.El valor 7 corresponde al agua pura y las soluciones neutras. Carga Crtica de Acidez (CCA). Se define la carga crtica de acidez de un ecosistema como "nivel mximo de compuestos acidificantes aportados, que no causan cambios qumicos que perjudiquen a largo plazo la estructura y funcionamiento del mismo". Representa un nuevo "concepto" inventado para calcular cuanta acidificacin puede recibir un ecosistema sin que se produzcan daos ecolgicos. La determinacin de las cargas crticas de modo cartogrfico permite delimitar las zonas con exceso de contaminacin, evaluar su origen y tomar decisiones que corrijan los daos. El suelo tiene una capacidad de amortiguacin, que est directamente relacionada, con su capacidad del cambio. As McFee (1980) utilizaba la CCC (capacidad de cambio catinico) como principal criterio de diagnstico de la sensibilidad de los suelos frente a agentes cidos estableciendo una escala de sensibilidad: Sensibles a aquellos suelos con una CCC menor de 6,2 cmol(+)/kg en los 25 cm superficiales ligeramente sensibles los de CCC entre 6,2 y 15,4 no sensibles aquellos con CCC superior a 15,4 Lixiviacin. Se refiere al proceso de lavar una sustancia por un lquido que disuelve slo uno o ms componentes de la misma.

22. Notas de actualidad: efectos de lluvia cida Plantn de 24 horas frente a la termoelctrica Protestan habitantes de Petacalco por lluvia cida Adolfo Soto Edwards, Corresponsal Petacalco, Mxico, 7 de enero. Ms de 150 personas, entre nios y adultos, iniciaron hoy un plantn de 24 horas frente a la termoelctrica Plutarco Elas Calles para protestar por la lluvia cida que diariamente arroja sobre sus parcelas y viviendas, inform Juan Jos Ramrez Cabrera, dirigente de los colonos afectados. Explic que desde 1994 han denunciado la contaminacin en foros de consulta y mesas de trabajo en la Ciudad de Mxico y que la Comisin Federal de Electricidad (CFE) hasta el momento ha hecho "caso omiso" a sus denuncias. Dijo tambin que la fuerte vibracin que genera la termoelctrica ha causado que ms de 200 viviendas estn semidestruidas. Asimismo denunci el peligro que representa un oleoducto de alta presin que est a un metro y medio de profundidad, sobre todo para los habitantes de la colonia La Secundaria. Explic que diariamente respiran polvo escoria que ha causado enfermedades respiratorias, cada de

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pelo, enfermedades de la piel, especialmente a nios y embarazadas. El lder de los colonos dio a conocer que la colonia tiene ms de 20 aos de existencia y que fue la propia Comisin Federal de Electricidad quien trajo el problema. Por ello, "estamos pidiendo a la CFE que nos indemnicen y que se queden con el terreno". Indic que el plantn ser de 24 horas y que estn solicitando la presencia de Romeo Flores Caballero, gerente general de Desarrollo Social de la Comisin Federal de Electricidad. Finalmente recalc que la lluvia cida y otros componentes penetran en la sangre de nios y adultos, por lo que en el futuro se podrn observar los daos que est ocasionando la termoelctrica Plutarco Elas Calles. La Lluvia Acida, Otra Amenaza Para la Salud de los Capitalinos. Causa Graves Daos por su Compleja Interaccin con Txicos Presentes en la Atmsfera: Bentez G. Juan Gerardo Reyes Mxico, D.F. de Mxico, domingo 21 de Junio de 1998. Despus de la temporada de estiaje y de sequa por las altas temperaturas en el pas, los capitalinos debern enfrentar una "poca de lluvia cida, la cual ocasiona no slo graves daos ecolgicos ni materiales, sino tambin severos problemas de salud en los seres humanos", asegur ayer el presidente de la Comisin de Ecologa y Proteccin al Medio Ambiente de la Asamblea Legislativa del Distrito Federal (ALDF) Jos Luis Bentez Gil. El diputado local por el Partido Verde Ecologista de Mxico (PVEM) abund sobre las consecuencias de este fenmeno y dijo que los cidos daan a plantas y animales que son susceptibles, "provocando incluso la desaparicin de especies. La modificacin qumica de los suelos causa que zonas destinadas para cultivos se conviertan en regiones ridas y pierdan su capacidad productiva". Dijo tambin que los suelos y mantos freticos sern afectados, as como la calidad del agua, por lo que "resulta urgente revertir estas tendencias que generan malas condiciones ambientales". Ante la falta de estudios epidemiolgicos y toxicolgicos sobre el tema, el legislador manifest que pedir al secretario de Medio Ambiente en el Distrito Federal, Alejandro Encinas, informacin de este fenmeno; adems, le pedir que sean reforzados los programas de informacin y que difunda alternativas para la aplicacin de energa, como la elica o de gas, ya que ambas representan opciones prontas y viables para evitar precipitaciones de lluvia cida. En la ciudad de Mxico, dijo, los efectos de este tipo de agua pluvial se agravan ms, como resultado de un complejo proceso de interacciones entre compuestos qumicos, presentes en la atmsfera, gererados en gran medida por el gran consumo de combustibles como el carbn o el petrleo, o por causas naturales, como la actividad geotrmica y la erosin. Por los riesgos que este tipo de lluvias representa, las autoridades capitalinas correspondientes deben difundir, por los medios de comunicacin, los resultados de las mediciones y monitoreos del ndice "PH" (escala que se utiliza para medir la acidez y la alcalinidad del agua) en las distintas zonas de la ciudad capital. Los compuestos precursores ms importantes para determinar la lluvia cida son azufre y nitrgeno. Ambos compuestos, al ser emitidos, interactan con la luz solar y con el vapor de agua de la atmsfera, dando lugar a la formacin de agentes qumicos, como los cidos sulfrico y ntrico, los cuales regresan a la tierra en forma precipitada, provocando la lluvia cida. REPORTAJE/"LLUVIA ACIDA EN MXICO" Fuente: Noticiero Guillermo Ortega Derechos Reservados 1998. Martes, julio 14. La lluvia cida que cae en la Ciudad de Mxico produce daos en la salud, afirman investigadores. Julio Flores, doctor en ciencias ambientales, habl de los efectos de la lluvia cida. Dijo que lo primero que pasa es la irritacin de la piel. La lluvia cida se produce de la siguiente forma: los contaminantes producidos por el diesel y otros combustibles se elevan a la atmsfera. Con la lluvia, hacen reaccin y se convierten en cidos. La lluvia cida en Europa provoc la muerte de lagos, el deterioro de bosques y la destruccin de monumentos. Julio Flores, investigador de la UAM, dice que "ante una atmsfera oxidada, cida y con una cantidad de partculas que empieza a ser importante, si podemos esperar nosotros efectos sobre la salud de persona, sobre todo con enfermedades cardiacas". La Secretara de Salud seala que no cuenta con estudios que comprueben enfermedades motivadas por la lluvia cida, sin embargo los expertos dan una serie de recomendaciones. Principalmente que tengan proteccin, que usen tipo de paraguas, para que no se exponga directamente tanto su piel como su cabello. La Red de Monitoreo Atmosfrico del DF detect cidez en la lluvia en el Ajusco y el Desierto de los Leones.

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Lluvia cida sobre Rumana (Europa) Fuente: El Mundo (Peridico) Lunes, 24 de mayo de 1999.- En los ltimos das se han registrado lluvias cidas al sur, suroeste y oeste de Rumana, un fenmeno que las autoridades locales atribuyeron ayer a los bombardeos de fbricas qumicas y de refineras yugoslavas por parte de la OTAN, que acept tal versin. El medio ambiente se vio seriamente afectado en estas regiones, situadas a lo largo de la frontera con Serbia, segn las mismas fuentes. En dichas regiones, el PH (ndice que mide el grado de acidez de una solucin) de la lluvia fue de cinco contra el valor normal de siete, lo que explica el carcter cido de las precipitaciones, segn explica un especialista en qumica. En varias localidades del departamento de Caras Severin (al suroeste), los cultivos agrcolas se vieron afectados, mientras que en los bosques los rboles pierden las hojas, segn la Agencia local para la Proteccin del Medio Ambiente. Numerosos apicultores sealaron la muerte inexplicable de sus colonias de abejas. Sin embargo, las autoridades rumanas afirmaron que estas lluvias cidas no son nocivas para la poblacin. La noticia es una ms dentro de las informaciones sobre la devastacin ecolgica de distintas zonas afectadas por el conflicto blico. La contaminacin en el ro Danubio ha crecido notablemente, provocando la muerte de gran cantidad de peces y la consiguiente preocupacin de los pescadores. Pancevo, cerca de Belgrado, es otra de las localidades donde el deterioro medioambiental tambin es grave, a consecuencia de los numerosos bombardeos de sus refineras de petrleo. Ms de 100 bombas de racimo han cado ya sobre el mar Adritico, vctima tambin de la accin de la Alianza. El primer ministro italiano, Massimo D'Alema, ha mostrado su preocupacin por el estado del Adritico. 23. Bibliografa -Hernndez Ana Jess, Colectivo Estudiantil de Ecologa.Temas Ecolgicos de Incidencia Social. -Uncea S.A. de Ediciones, 1987. Espaa Madrid. -F. Kenneth Hase. Perturbaciones ambientales de Origen Humano. Canad -Thomas C. Hulchinson. Calidad del Medio Ambiente y la Qumica. Mxico D.F. -Hedin, Lars O. y Likens, Gene E. Polvo atmosfrico y lluvia cida. Investigacin y Ciencia. Febrero, 1997. Barcelona. Prensa Cientfica. http://www.unescoeh.org/manual/html/ http://edafologia.ugr.es/Conta/Tema17/ http://www.nodo50.org/panc/ere.htm http://www.ambiente-ecologico.com/ File C:\\Lluviaacida.htm (Inapmas) Trabajo enviado por: Alex Roger Zambrano Ramirez supergatoron@mixmail.com

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