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Vazquez Garca Alejandro Msica electrnica

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E.S.D. 145

Desde que la msica es msica, desde que se escuch por primera vez un sonido musical, muchos son los estilos que han surgido a travs del tiempo, o por fusiones con otros estilos musicales o por creacin de algunos que supieron mezclar sonidos sacando nuevos gneros y nuevas tendencias, la msica en general hoy por hoy va por un camino incierto, ya que con tanta tecnologa nos sabemos lo que nos deparar en el futuro, pero justamente para tratar de entender hacia donde vamos trataremos de hacer una breve resea de la evolucin musical, en este caso de la msica electrnica, desde el uso del primer sampleo hasta la incorporacin de nuevas mquinas y robots, si bien la electrnica abarca un sin fin de subgneros, trataremos brevemente de contar algo de su historia. Compositores e inventores El movimiento "The Art of Noise" de principios de siglo fue lo que de verdad dio a luz a lo que se llama hoy cultura rave, mediante composiciones inspiradas por el vaivn mecnico y elctrico de la ciudad. Haciendo cajas caseras, a las cuales incorporaban los sonidos de sirenas, cornetas y pitos, estos futuristas ya estaban haciendo tecno pero sin la incorporacin de beats. Al avanzar el siglo, compositores como Pierre Schaeffer y Pierre Henry comenzaron a cortar y pegar cintas magnticas (un ejemplo antiguo del sampling) para crear piezas con pedazos de sonidos provenientes de distintas fuentes. Antes de que los djs de clubs usaran platos - bandejas (turntables) de velocidad variable, Luigi Russolo y el compositor americano John Cage incorporaban tanto como 42 platos en una sola pieza. Estas han sido sampleadas o remezcladas por artistas contemporneos, como Irresistible Force, Dj Spooky, Fatboy Slim y Coldcut, entre otros. Msica con mquinas Es msica creada con medios electrnicos. Este concepto incluye la msica compuesta con cintas magnetofnicas (que slo existe sobre la cinta y se interpreta por medio de altavoces), la msica electrnica en vivo (creada en tiempo real con sintetizadores y otros equipos electrnicos), la msica concreta(creada a partir de sonidos grabados y luego modificados) y la msica que combina el sonido de intrpretes en vivo y msica electrnica grabada. Si bien estos tipos de msica se refieren en principio a la naturaleza de la tecnologa y las tcnicas empleadas, estas divisiones son cada da menos claras. Hoy est en uso otra terminologa como msica por computadora, msica electroacstica o msica radiofnica, unas definiciones que suelen referirse ms a la esttica que a las tecnologas utilizadas. Antecedentes histricos En la dcada de 1910, los futuristas italianos, liderados por el compositor Luigi Russolo, concibieron una msica creada con ruido y cajas de msica electrnica. Fue entonces cuando aparecieron los primeros instrumentos musicales electrnicos comerciales. No obstante, ciertos compositores visionarios como 1

Alexander Skriabin o Henry Cowell haban soado una msica creada solamente por medios electrnicos, aunque este tipo de msica electrnica no fue un hecho real hasta el desarrollo de la tecnologa de la grabacin de sonidos durante la II Guerra Mundial. El compositor e ingeniero francs Maurice Martenot present en 1928 un instrumento electrnico llamado Ondas Martenot, un generador de bajas frecuencias manejado con un teclado de piano. En las dcadas de 1940 y 1950 nacieron varios estudios de grabacin, asociados a los nombres de figuras destacadas, cuyos objetivos eran especficamente artsticos. En Francia, el ingeniero de sonido y compositor Pierre Schaeffer fund el estudio de Radio Francia (RTF) en Pars, compuesto por varias grabadoras, micrfonos y equipos para la edicin de cintas. Las principales tcnicas utilizadas para crear msica consistan en cortar, pegar, empalmar o recorrer hacia atrs distintos fragmentos de la cinta grabada. Estas tcnicas de manipulacin de las cintas dieron lugar a un nuevo tipo de montaje de sonido, elaborado con mucho esfuerzo a partir de las grabaciones de sonido provenientes del mundo real. Schaeffer calific los resultados como msica concreta, un trmino que an se sigue utilizando ampliamente, sobre todo en Francia. Su primer experimento en este nuevo gnero utilizaba sonidos de grabaciones de trenes. Todas sus obras de esa poca eran breves estudios sobre sonidos y tienen ttulos evocadores como la Sinfona para un hombre solo, compuesta en colaboracin con su colega (ms joven que l) Pierre Henry. Los experimentos prcticos de Schaeffer en la composicin de msica electrnica se basaban en algunos escritos tericos sobre el tema que influyeron en l. El estudio de Henry y Schaeffer atrajo a diversos compositores, entre los cuales destacaba Pierre Boulez. A finales de la dcada de 1940 Werner Meyer-Eppler, fsico y director del Instituto de Fontica de la Universidad de Bonn, present por vez primera el Vocoder, un dispositivo que consegua sintetizar la voz humana. Su trabajo terico influy en los compositores relacionados con el estudio de la Radio de Alemania Occidental en Colonia (fundada en 1953), y cuyo inters giraba en torno a la sntesis electrnica de los sonidos mediante generadores de sonido y otros aparatos. El primer director del estudio de Colonia, Herbert Eimert, ejerci una gran influencia por su forma de utilizar el serialismo total como base para la construccin de obras electrnicas. Segn este mtodo, todos los aspectos de la msica, incluidos el tono, el ritmo y el volumen relativo, quedaban bajo el control de unos principios definidos numricamente. Los sonidos y aparatos electrnicos brindaban la precisin y el control necesarios para la realizacin de este concepto. Compositores como Bruno Maderna y Karlheinz Stockhausen elaboraron piezas electrnicas cortas, llamadas sntesis aditiva (vase la seccin de sntesis del sonido ms adelante). Estas obras se componan enteramente a partir de sonidos electrnicos. A finales de los aos cincuenta ya se haban establecido gran parte de los estudios de msica electrnica de Europa. Los ms importantes eran el de la RAI en Miln, fundado por Luciano Berio y Maderna, el Instituto de Sonologa de Utrecht y el estudio EMS de

Estocolmo. La divisin entre la msica concreta y la msica electrnica pura fue un fenmeno bsicamente europeo. Si bien en EEUU surgieron varios estudios en aquella poca las distinciones estticas eran all menos importantes. En la dcada de 1950 en Nueva York los compositores Otto Luening y Vladimir Ussachevski crearon msicas para cinta magnetofnica con un equipo de estudio muy rudimentario. Su msica transformaba los sonidos grabados de instrumentos y voces mediante tcnicas de manipulacin de cintas y simples unidades de reverberacin. A finales de la dcada se asociaron con el Centro de Msica Electrnica de Columbia-Princeton, en el cual el compositor Milton Babbitt empleaba una enorme computadora RCA para crear una msica compuesta con los mismos principios seriales que Eimert y Stockhausen en Colonia. Su obra Philomel (1964) fue una de las primeras composiciones para soprano solista y cinta magnetofnica. El desarrollo de la tecnologa informtica en las dcadas de 1950 y 1960 llev al establecimiento de una serie de estudios dedicados en exclusiva a la msica por ordenador en universidades estadounidenses y, en menor medida, en Europa. Durante los aos sesenta y setenta los estadounidenses Lansky y Barry Vercoe, entre otros, desarrollaron paquetes de programas para msica (programas informticos diseados para la manipulacin y creacin de sonido), que se entregaban gratuitamente a los compositores interesados. Esta tradicin de software en las universidades de Estados Unidos ha contribuido en gran medida al crecimiento de la msica por computadora en todo el mundo. Tanto el Centro para la Investigacin Informtica en Msica y Acstica (CCRMA) de la Universidad de Stanford, en el estado de California, como el Institute de Recherche et de Coordination Acustique/Musique (IRCAM) de Pars (fundado por Pierre Boulez en 1977), utilizaron los ordenadores de forma significativa y continan siendo centros influyentes en la composicin de msica electrnica en la actualidad. El rpido desarrollo de la tecnologa informtica durante los ltimos 15 aos ha conducido a una revolucin en la msica por computadora y en la msica electrnica en general. Los ordenadores son ahora ms asequibles, y los programas informticos, que antes eran muy lentos, funcionan ahora en cuestin de segundos o incluso de forma simultnea a los instrumentos. Son muchas las universidades actuales equipadas con un estudio de msica por ordenador y varios pases tienen estudios nacionales, dedicados a la composicin de msica electrnica. Adems, los msicos trabajan cada vez ms de forma independiente, en estudios particulares. Los sintetizadores y los instrumentos de msica electrnica A principios del siglo XX se inventaron instrumentos electrnicos como el Telharmonium o el Theremin, pero eran muy rudimentarios en su construccin y complicados en su funcionamiento. Los sintetizadores e instrumentos electrnicos con amplificacin, susceptibles de ser utilizados en las actuaciones en vivo, se perfeccionaron en la dcada de 1960. La computadora central RCA fue en esencia uno de los primeros sintetizadores electrnicos. El aparato contena todos los recursos necesarios para generar y modificar los sonidos por medios electrnicos. En los sesenta, Robert Moog, Don Buchla y los fabricantes britnicos EMS, entre otros, comenzaron a producir sintetizadores que utilizaban el control de voltajes. Se trataba de un medio

electrnico para variar el tono o el volumen, y se empleaba para crear, filtrar y modificar, sonidos electrnicos. Pronto aparecieron sintetizadores que ofrecan una serie de sonidos y efectos pregrabados. stos seran utilizados cada vez ms con propsitos comerciales, desde los anuncios de la televisin hasta la msica para pelculas de ciencia-ficcin. Hoy existe una amplia variedad de sintetizadores, capaces de imitar casi cualquier sonido y de crear gamas tonales y timbres completamente nuevos. Los nuevos instrumentos musicales electrnicos de la dcada de 1960 tambin contribuyeron al crecimiento de la msica electrnica en vivo, en la cual la creacin y la manipulacin electrnica del sonido ocurren en tiempo real (es decir, que se tocan y se escuchan en el momento). Al mismo tiempo, ciertos compositores creaban msica electrnica en vivo con equipos fabricados por ellos mismos. La obra Solo de Stockhausen (1966), por ejemplo, utilizaba un complejo sistema de retardo de la grabacin que requera cuatro ayudantes para su interpretacin. Durante la dcada de 1960 surgieron numerosos grupos de msica electrnica en vivo, muchos de los cuales interpretaban msica improvisada de carcter teatral. En aos recientes, la revolucin tecnolgica tambin se tradujo en la aparicin de numerosos instrumentos electrnicos y programas de ordenador diseados para las actuaciones en directo. Destacan, entre otros, el msico y diseador de instrumentos Michel Waisvisz, que trabaja en los estudios STEIM de Holanda, inventor de diversos instrumentos como el llamado The Hands (las manos), en el cual el movimiento de las manos del intrprete en el espacio activa sonidos complejos y permite manipulaciones snicas. El compositor-intrprete estadounidense George Lewis combina la improvisacin al trombn con programas personalizados de composicin por ordenador que trabajan de forma simultnea. La estacin de trabajo de procesamiento de seales desarrollada en el IRCAM permite una manipulacin muy compleja en tiempo real de los sonidos instrumentales y sintticos. Adems de estos interfaces (superficie de contacto) altamente especializados, muchos compositores e intrpretes utilizan algunas cajas de efectos disponibles en el mercado, diseadas pensando en el mercado de la msica popular. La evolucin del sintetizador y la guitarra elctrica a partir de los aos cincuenta tambin ha influido en gran medida en el mundo del pop y la msica rock. Los avances tecnolgicos fueron acogidos con entusiasmo por grupos como The Grateful Dead, Pink Floyd y la Velvet Underground. En la dcada de 1980 se invent una nueva forma de trabajar con instrumentos de msica electrnica dirigida al mercado popular: el llamado MIDI (interface digital de instrumentos musicales). El MIDI no es un instrumento musical, sino un medio que permite a los sintetizadores y otros equipos comunicarse unos con otros mediante el envo de instrucciones digitales. Por ejemplo, mediante el MIDI un intrprete puede hacer que

varios sintetizadores respondan cuando se toque uno de ellos. El uso de la tecnologa musical en la msica pop y rock es tan importante que la naturaleza de los instrumentos y las otras tecnologas musicales relacionadas con la msica electrnica estn dictadas, en gran medida, por las necesidades de la industria del rock. La sntesis del sonido y las tcnicas de procesamiento Las diferentes tcnicas utilizadas para crear msica electrnica pueden dividirse entre las que se usan para crear nuevos sonidos y las que se utilizan para modificar, o transformar, sonidos ya registrados. En pocas pasadas se usaban osciladores y filtros de control por voltaje, pero estas funciones las realiza hoy el ordenador. La creacin de sonidos completamente nuevos obtenidos por la superposicin o la mezcla de sonidos puros es un proceso llamado sntesis aditiva. Por otra parte, el modelado de sonidos o filtracin de ruido se conoce como sntesis sustractiva. El compositor francs Jean-Claude Risset ha diseado muchos timbres por sntesis aditiva en obras como Mutations I (1979), mientras que el estadounidense Charles Dodge usa la sntesis sustractiva con gran efectividad en su obra Cascando (1983). La sntesis por frecuencia modulada (FM), documentada por vez primera por el compositor estadounidense John Chowning en la dcada de 1960, se emplea como va para crears sonidos sintticos complejos. Su pieza para cinta Stria (1976) est compuesta de varios timbres FM mezclados. Se pueden usar filtros de diferentes tipos para acentuar tonos o armonas especficas, y los sonidos pueden prolongarse en el tiempo, o elevarse y bajarse de tono, gracias a tcnicas como el vocoding de fase o codificacin predictiva lineal. Las Seis fantasas sobre un poema de Thomas Campion de Paul Lansky (1979) son una obra pionera en este rea. Adems, se usan tcnicas de reverberacin para aadir ecos o un cierto retardo a los sonidos grabados o sintetizados, mientras que se utilizan tcnicas de simulacin de espacios o salas para imitar el carcter acstico de las grandes salas de conciertos y otros espacios. Todas estas tcnicas, aisladas o combinadas, son de uso frecuente entre los compositores de msica electrnica. Msica por ordenador y msica electroacstica La msica por ordenador se caracteriza por el empleo de la tecnologa digital. Si la msica creada mediante el corte y pegado de cintas utilizaba grabadoras y dispositivos analgicos, los ordenadores almacenan la informacin de forma digital, como nmeros que pueden manipularse mediante procesos matemticos usando programas informticos. Desde la dcada de 1960 los trminos msica electroacstica y por ordenador se refieren, respectivamente aunque no de forma constante, a la msica analgica y a la digital. Hoy esos trminos se usan casi de forma equivalente, dado que casi toda la msica electrnica utiliza ahora tecnologa digital. Son hoy muchos los compositores que escriben msica electrnica, en una gran variedad de estilos. En alguno de estos casos la tecnologa digital ofrece la oportunidad de crear

una msica para cinta magnetofnica que explore los sonidos del entorno natural. El compositor francs Luc Ferrari ha escrito una serie de piezas, Presque Rien n 1-3, usando grabaciones directas de los sonidos del mar o del campo. Otros compositores, como Denis Smalley en el Reino Unido o el argentino Horacio Vaggione, continan la tradicin de la msica concreta en la que los sonidos grabados son sometidos a un procesamiento y una edicin muy intensas. Este tipo de msica, en la que los sonidos grabados son tratados como objetos sonoros abstractos, es conocido como acusmtica. Para compositores como el canadiense Robert Normandeau es importante cmo se presenta la msica de cinta en una actuacin. Su obra Spleen (1993) ha de interpretarse con varios altavoces. Avances futuros La msica electrnica es, con relacin a la msica en general, un campo muy nuevo que ha sabido adaptarse a los rpidos avances tecnolgicos. En aos recientes ha habido enormes avances en la tecnologa interactiva y multimedia, de gran influencia en el carcter de la msica electrnica y en su interpretacin. La disponibilidad de cada vez mayor tecnologa de comunicaciones como Internet y otras redes informticas han permitido a los compositores intercambiar programas de msica e incluso sonidos grabados. Si se observa este gnero de forma aislada, tanto desde el punto de vista de los compositores como del pblico, se apreciarn las diferencias tecnolgicas y estticas con respecto a la msica convencional. Hoy son muchos los practicantes de este gnero que ven la msica electrnica como una parte del todo que constituye la msica. Muchas obras combinan sonidos electrnicos y acsticos(instrumentales). Buen nmero de compositores de este gnero trabajan en colaboracin con otros medios como el vdeo, el cine o la danza. Quiz en el futuro el trmino msica electrnica desaparezca, una vez que tanto la tecnologa electrnica como la informtica estn plenamente integradas en el mundo del compositor.

Que es un sintetizador? Un sintetizador es un aparato que genera y manipula sonidos por medios electrnicos. Con este artefacto se pueden crear nuevos sonidos as como reproducir los de los instrumentos musicales conocidos. La forma de la onda generada es alterada en su duracin, altura y timbre mediante el uso de dispositivos tales como amplificadores, mezcladores, filtros, reverberadores, secuenciadores y moduladores de frecuencia. El primer sintetizador apareci en 1955. Fue desarrollado por Olsen y Belar en la Radio Corporation of America (RCA) en Princeton. Estaba destinado a investigar las propiedades del sonido, no a ser un instrumento musical. Varios compositores se interesaron en ampliar las posibilidades de produccin de sonidos y en controlar todos los aspectos de la msica gracias a esta herramienta. Entre ellos destacan Milton Babbitt, Marion Davido, Morton Subotnik y Charles Wuorinen. El sintetizador ms conocido es el Moog, la primera mquina sencilla indicada hasta para el uso domstico, que recibe su nombre del

ingeniero estadounidense Robert Moog, quien desarroll el primer prototipo en 1964. Apareci en la dcada de 1960. Se maneja con uno o ms teclados. Es posible crear un nmero casi infinito de sonidos y combinaciones y pueden imitarse muchos instrumentos. Tambin pueden producirse sonidos que superan la capacidad de los instrumentos convencionales y que se combinan con los que captan los micrfonos. Adems de su utilidad en la composicin, los sintetizadores se utilizan para adaptar msica instrumental, como en las conocidas grabaciones de Johann Sebastian Bach que Walter Carlos realiz en 1969. El sintetizador Moog fue seguido por otros de diseo similar de empresas como Buchla y Putney. Entre 1960 y 1980 se fabricaron aparatos ms reducidos que usaban microprocesadores, con lo que se hizo posible la grabacin digital del sonido. Han utilizado estos instrumentos tanto msicos de formacin clsica como grupos de msica pop.