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Radiacin csmica

Simulacin del impacto de una partcula de 1 TeV (1012 eV) proveniente del espacio exterior, y de la radiacin csmica consecuente, sobre Chicago.

Representacin de los distintos detectores de rayos csmicos.

Los rayos csmicos son partculas subatmicas procedentes del espacio exterior cuya energa, debido a su gran velocidad, es muy elevada: cercana a la velocidad de la luz. Se descubrieron cuando se comprob que la conductividad elctrica de la atmsfera terrestre se debe aionizacin causada por radiaciones de alta energa. En el ao 1911, Victor Franz Hess, fsico austraco, demostr que la ionizacin atmosfrica aumenta proporcionalmente a la altitud. Concluy que la radiacin deba proceder del espacio exterior. El descubrimiento de que la intensidad de radiacin depende de la altitud indica que las partculas integrantes de la radiacin estn elctricamente cargadas y que las desva el campo magntico terrestre.

Millikan acu la expresin rayos csmicos. Contrariamente a Hess, planteaba que eran de origen extraterrestre. Aos ms tarde apoy la teora de este investigador.
ndice
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1 Origen 2 Componentes a nivel del mar 3 Cascadas de rayos csmicos 4 Vase tambin 5 Referencias 6 Enlaces externos

[editar]Origen
An no es claro el origen de los rayos csmicos. Se sabe que, en los periodos en que se emiten grandes erupciones solares, el Solemite rayos csmicos de baja energa, pero estos fenmenos estelares no son frecuentes. Por lo tanto no son motivo de explicacin del origen de esta radiacin. Tampoco lo son las erupciones de otras estrellas semejantes al Sol. Las grandes explosiones de supernovasson, al menos, responsables de la aceleracin inicial de gran parte de los rayos csmicos, ya que los restos de dichas explosiones son potentes fuentes de radio, que implican presencia de electrones de alta energa. En 2007, un grupo de cientficos argentinos del Observatorio Pierre Auger realiz un espectacular descubrimiento que inaugur una nueva rama de la astronoma. Este grupo encontr evidencias de que la mayor parte de las partculas de rayos csmicos proviene de unaconstelacin cercana: Centaurus.1 Esta constelacin contiene una galaxia de ncleo activo, cuyo ncleo se debe a existencia de unagujero negro (probablemente supermasivo), al caer la materia a la ergosfera del agujero negro y rotar velozmente. A enormes velocidades, centrfugamente, se fuga parte de tal materia, constituida por protones y neutrones. Al alcanzar la Tierra (u otros planetas con atmsferas suficientemente densas) slo llegan los protones, los cuales, tras chocar contra las capas superiores atmosfricas, caen en cascadas de rayos csmicos. El descubrimiento observado en Centaurus parece ser extrapolable a todas las galaxias de ncleos activados por agujeros negros. Tambin se cree que, como resultado de las ondas de choque procedentes de las supernovas que se propagan hasta el espacio interestelar, en ste se genera aceleracin adicional. No existen pruebas directas de que las supernovas contribuyan de manera significativa a los rayos csmicos. Sin embargo

se sugiere que las estrellas binarias de rayos X pueden ser fuentes de rayos csmicos. En esos sistemas, una estrella normal cede masa a: 1) su complementaria, o a: 2) una estrella de neutrones, o a: 3) un agujero negro. Los estudios radioastronmicos de otras galaxias muestran que stas tambin contienen electrones de alta energa. Los centros de algunas galaxias emiten ondas de radio de mucha mayor intensidad que la Va Lctea. Esto indica que contienen fuentes de partculas de alta energa.

[editar]Componentes

a nivel del mar

Los rayos csmicos que alcanzan la atmsfera en su capa superior son principalmente (98%) protones y partculas alfa de alta energa. El resto est constituido por electrones y partculas pesadas ionizadas. A stas se les denomina partculas primarias. Tales partculas cargadas interaccionan con la atmsfera y el campo magntico terrestre, se convierten en partculas secundarias (son producto de la interaccin de las partculas primarias con la atmsfera) y se distribuyen de tal modo que, debido al campo magntico, la mayor intensidad de las partculas que alcanzan el suelo ocurre en los polos . Por tanto, la componente de partculas que alcanzan el suelo vara segn la altitud (a mayor altura menos atmsfera con la cual interaccionar) y por la latitud (a mayor latitud mayor cantidad de partculas desviadas por el campo magntico), y propician cierta variacin con el ciclo solar (de 11 aos). A nivel del mar y a una latitud de unos 45 N, los componentes importantes de tales partculas son:

Muones: 72% Fotones: 15% Neutrones: 9%

Las dosis recibidas debido a los rayos csmicos varan entre 300 Sv (microsieverts) y 2 000 Sv al ao. Promediada por la poblacin, datos de ocupacin y otros factores, se encuentra un valor promedio de 380 Sv/ao.

[editar]Cascadas

de rayos csmicos

Las lluvias o cascadas de partculas subatmicas se originan por accin de rayos csmicos primarios, cuya energa puede ser superior a 1020 eV (electronvoltios): cien millones de veces superior a la que se puede impartir a una partcula subatmica en los ms potentes aceleradores de partculas. Cuando un rayo csmico de alta energa llega a la atmsfera terrestre interacta con tomos de sta, choca contra los gases y libera electrones. Este proceso excita los tomos y genera nuevas partculas. stas, a su vez, colisionan contra otras y provocan una serie de reacciones nucleares, que originan

nuevas partculas que repiten el proceso en cascada. As puede formarse una cascada de ms de 1011 nuevas partculas. Los corpsculos integrantes de las cascadas se pueden medir con distintos tipos de detectores de partculas, generalmente basados en la ionizacin de la materia o en el efecto Cherenkov.