Está en la página 1de 4

Lo bueno y lo incierto del calentamiento global Por: Hugo Beraldi* Desde hace al menos tres dcadas la gente ha percibido

un cambio climtico: las lluvias son ms irregulares, las pocas de calor son ms calurosas y las pocas de fro son ms intensas, etctera. Alrededor de 1980, la comunidad cientfica determin que la temperatura global estaba aumentado desde comienzos del siglo XX, aunque estaba en duda si esto se deba al impacto humano o era un ciclo natural normal tema an en debate. A raz del calentamiento global, empresarios, polticos y cientficos han insistido en los efectos negativos del calentamiento sobre el planeta: Derretimiento de hielos polares; desaparicin de tundras, y ms emisiones de CO2 a raz de ello; altas temperaturas en ocanos y continentes; desaparicin de glaciares, icebergs flotantes que destruyen plataformas y modifican la temperatura y salinidad del agua a su paso (afectando tambin a la biota marina); inundaciones por tormentas ms poderosas; huracanes ms frecuentes; desaparicin de costas de baja altitud debido al alza en el nivel del mar (con las consecuencias polticas, sociales, econmicas y ambientales que ello conlleva); escasez de agua dulce; incendios masivos; rpida desertificacin, severas sequas y hambrunas. Sin embargo, no slo muchas predicciones de los efectos han resultado errneas, sino que en realidad no se sabe con certeza si tales predicciones realmente ocurrirn. Ni siquiera se sospecha cul podra ser la temperatura mxima a alcanzar. Por otro lado, nuevos datos han contradicho modelos previos o reforzado otros que no haban sido debidamente atendidos. En suma, la geologa, hidrologa, la atmsfera y biosfera, funcionan a travs de mecanismos tan complejos y tan en sintona unos con otros, que tratar de entenderlos es anlogo a tratar de seguir el camino de un hilo a travs de una madeja de hilacha tirando de las diferentes hebras. El clima es originado, modificado y afectado por tantos factores que actan al mismo tiempo, que es prcticamente imposible predecirlo. Incluso las predicciones a corto plazo tienen grandes rangos de error. Tan slo hay que comparar los pronsticos de los centros meteorolgicos con la realidad para cuantificarlo. Encima de eso, el tema del calentamiento se ha difundido en una tnica ms bien apocalptica, siendo que nunca se han evaluado los beneficios que los efectos de un cambio de tal magnitud pudieran traer consigo.
1

Por ejemplo, las regiones rticas de Norteamrica, Europa y Asia estn virtualmente deshabitadas. Son reas tan fras que poca gente vive ah, pero a raz del calentamiento podran convertirse en zonas templadas que captaran a gran parte de la poblacin mundial. Las tierras, hoy incultivables por el hielo, seran ricas para la agricultura y la ganadera, como se ha demostrado varias veces. No sera el clima, sino la naturaleza humana, la que podra acarrear funestas consecuencias por la migracin y poblamiento de esas reas (la guerra por el agua o el derecho al territorio, por ejemplo). No obstante, es algo que debera evaluarse e incluso planearse. Muchos de los recursos hasta ahora invertidos en hacer del calentamiento un objeto de mercadotecnia podran usarse en la exploracin de nuevas oportunidades y estrategias para aprovechar efectos venideros (por ejemplo: captacin y almacenamiento de agua proveniente de deglaciaciones). Otro ejemplo: la dilucin de los ocanos por el incremento de agua dulce proveniente de los hielos polares (tema de gran controversia) podra alterar profundamente la temperatura y densidad de las masas de agua, la direccin de las corrientes, las tasas de evaporacin, la distribucin y crecimiento-decrecimiento de la biota marina y, ultimadamente, el clima, incluidos los vientos y la distribucin de agua atmosfrica. Cmo seran alterados cada uno de estos factores y sus efectos en conjunto, es un misterio, y los modelos que existen slo tratan de entender mejor la situacin, pero no la explican ni la predicen con certeza. Entonces, uno puede pensar que de haber ms agua dulce en los ocanos, la evaporacin sera ms activa (dadas algunas de sus propiedades llamadas coligativas), y por tanto habra ms agua atmosfrica. El tiempo de residencia del agua en la atmsfera podra ser corto dado el efecto invernadero, pero al mismo tiempo podra significar que las lluvias fueran ms frecuentes. Si esas lluvias frecuentes ocurrieran en zonas ridas (por ejemplo El Sahara), dichos ecosistemas, actualmente escasos en recursos, se convertiran en zonas habitables con suficiente agua para las poblaciones, su agricultura y ganadera. Para que esto ocurra, sera necesario que los vientos llevaran el agua acumulada en la direccin contraria a la que hoy tienen, hecho que resulta completamente imposible de predecir pero que cabe considerar. Otro factor que podra incrementar la humedad global sera el alza del nivel del mar, pues al quedar inundadas muchas zonas
2

costeras, aumenta la superficie del agua y, a mayor superficie, ms evaporacin (aunque las prdidas de bienes seran incalculables). Este es un principio fsico sencillo de comprobar con volmenes de agua de igual densidad y salinidad, pero difcil de calcular cuando estos parmetros varan (especialmente a tan grandes escalas). An cuando pueden estimarse las extensiones de tierra que seran cubiertas por cada metro que el nivel del mar subiera, la variacin de la salinidad del mar es controversial, y tambin la relacin evaporacin-humedad-lluvias. Recientemente se ha visto que a pesar del gran aporte de agua de los polos, la salinidad del Atlntico no ha disminuido segn lo predicho, y no se sabe si es porque los ros (que cada vez arrastran ms sedimento dada la erosin en el continente) devuelven sales al mar, o si los hielos polares que se derriten son de hecho muy salinos. Aunado a ello, la concentracin de sal aumenta con la evaporacin, y an no se han concebido modelos que contemplen todas estas variables. En otras palabras, el tema est totalmente abierto a la especulacin, y la idea que han querido vendernos de un calentamiento global con consecuencias catastrficas no cuenta con fundamentos slidos y pudiera no ser cierta. Para realmente asegurar que un cambio climtico slo augura acontecimientos negativos hacen falta muchos estudios y observaciones. Pensemos por ejemplo en la desertificacin: es el clima la verdadera causa? o es la tala desmesurada, la entubacin de ros, el secado de mantos freticos y la contaminacin del subsuelo y cuencas hidrolgicas? Pensemos en las olas de huracanes, las inundaciones, las sequas: tienen realmente su origen en la actividad humana, o son ms bien procesos naturales? Hasta qu punto sabemos distinguir entre el impacto de la humanidad sobre el planeta y los inevitables procesos naturales? Qu tan directa o indirectamente la actividad humana influye en los procesos naturales? Ms an, si todo esto lo ponemos en perspectiva y lo miramos a travs del tiempo geolgico, vemos que el nivel del mar, el volumen y la posicin de las masas continentales, la distribucin de la biota en cualquier lugar de la Tierra, la temperatura y el clima, han variado drsticamente a lo largo de millones de aos (Ma). Por ejemplo, se han calculado temperaturas medias de 24 C en aguas superficiales hace 100 Ma, cuando la media actual es de 14 C... y no existan los humanos. Altas temperaturas en el pasado no estn necesariamente relacionadas con extinciones. Las altas y bajas temperaturas se han registrado desde siempre y las causas son an cuestionadas, y aunque se reconoce que cada da sabemos ms y
3

entendemos mejor, cuesta mucho tiempo y trabajo juntar la evidencia que convence. Por ejemplo, los astrnomos han venido diciendo desde el comienzo que la actividad solar aunada a las propiedades del campo magntico de la Tierra son los principales factores involucrados en la regulacin del clima terrestre. Por su parte, los gelogos y oceanlogos argumentan que la actividad tectnica-volcnica y la cantidad y composicin del agua son los factores determinantes. Quin tiene la razn? Mientras que para los cientficos esto implica un reto intelectual y demostrativo, para los polticos y el resto de la poblacin no son necesarios tantos argumentos y la manera para ellos de entender el cambio climtico se da en un contexto ms emprico, ms directo: la Tierra se est calentando. Pero tal hecho no justifica que el calentamiento global vaya siempre acompaado con una etiqueta de desgracia. A nivel mundial se observan costosos esfuerzos publicitarios que pretenden concientizar a las masas de que ahorren recursos, reciclen, respeten a la naturaleza y no contaminen, esperando que ello frene el calentamiento, lo cual, en un juicio sano y realista suena totalmente incoherente. Ms bien, esos principios ticos y morales deberan ser fomentados en todas las sociedades de manera rutinaria, en vez de ser motivados por miedo al calentamiento global. Es verdad que el clima va cambiando, pero tal vez no sea tan malo como nos lo hacen ver. Lo que leemos, escuchamos y observamos, debera ms bien empujarnos a ser ms crticos y ms cabales en todos los niveles personales, a bien aprovechar lo que hoy tenemos y a mejor planear lo que podramos o no tener en el futuro. Es posible que analizando el calentamiento global desde la premisa de que algunas consecuencias pudieran ser positivas, nos sea ms fcil prepararle la llegada.