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Junto con su capacidad para pensar el hombre observ desde un principio el vuelo de las aves.

Su sueo fue siempre poder imitarlas. Dicho sueo comenz a plasmarse hacia el siglo V de nuestra era cuando apareci el primer artefacto volador fabricado por el hombre: la cometa o papalote, que conocemos como nuestro popular volantn. En el siglo XIII el monje ingls Roger Bacon, tras aos de estudio, lleg a la conclusin de que el aire podra soportar un ingenio tal como el agua soporta un barco. Se podra decir que la historia del avin, o ms precisamente de la aviacin, comienza como tal desde la edad media con la creacin del primer aparato volador por el andalus Abs Ibn Firnas, o ms adelante, hacia el 1500, con los estudios de Leonardo Da Vinci. En efecto, a comienzos del siglo XVI Leonardo da Vinci se preocup de analizar el vuelo de los pjaros y anticip varios diseos que despus resultaron realizables. Entre sus importantes contribuciones al desarrollo de la aviacin se encuentran el tornillo areo o hlice y el paracadas. Luego vendra el desarrollo de la aviacin con artefactos ms livianos que el aire, como el globo, pero no sera sino hasta fines del siglo XIX que comenzara el desarrollo del avin. Las ideas estaban pero el tiempo segua inexorable y el desarrollo prctico de la aviacin se tom su tiempo, recorriendo distintos vericuetos durante el siglo XIX. Despus de innumerables intentos fracasado y luego de aos de investigaciones por los primeros precursores de la aviacin como John J. Montgomery, Otto Lilienthal, Percy Pilcher y Octave Chanute llega en 1890 la creacin del primer avin propiamente dicho por Clment Ader (1841-1926) llamado Eol que vol a una altura de 20 cm y recorri una distancia de 50 metros. El alemn Otto Lilienthal realiz sus experimentos con cometas y ornitpteros pero los mayores xitos los obtuvo con sus vuelos en planeador entre 1894 y 1896. Por desgracia, muri en 1896 al perder el control de su aparato y estrellarse contra el suelo desde 20 metros de altura. Los numerosos experimentos realizados con cometas durante esta poca, consiguieron mejorar de forma notable los conocimientos sobre aerodinmica y estabilidad del vuelo. Los logros conseguidos durante el siglo XIX aportaron los fundamentos necesarios para el xito de los hermanos Wright, pero los mayores avances se debieron a los esfuerzos de Chanute, Lilienthal y Langley a partir de 1885. En 1903 an no se haban conseguido la estabilidad y el control necesarios para un vuelo prolongado, pero los conocimientos aerodinmicos y sobre todo el xito de los motores de gasolina, que sustituyeron a los ms pesados de vapor, permitiran que la aviacin evolucionase con rapidez. Y es aqu donde entran en escena los famosos hermanos Wright, dos americanos de Ohio, conocidos como los padres de la aviacin, quienes aplicando y mejorando los conocimientos y avances de sus predecesores lograron el primer vuelo controlado de la historia.

El da 17 de diciembre de 1903, cerca de Kitty Hawk, en el estado de Carolina del Norte, los hermanos estadounidenses Wilbur y Orville Wright realizaron el primer vuelo pilotado de una aeronave ms pesada que el aire propulsada por motor. El histrico vuelo lo lograron luego de varias pruebas y experiencias con planeadores y uno de los hermanos, Orville Wright, logr volar a una altura de 12 metros y recorrer 36 metros de distancia. Al ao de esta proeza superaron aplastantemente su marca consiguiendo recorrer 38 Km. Un nuevo avance fue el del brasilero Alberto Santos-Dumont que en 1906 realiz pblicamente el primer vuelo de un avin que poda volar por sus propios medios, a diferencia del de los hermanos Wright, que precisaba la ayuda externa de una catapulta para poder iniciar el vuelo. Una figura importante entre los diseadores, fabricantes y pilotos estadounidenses fue Glenn Hammond Curtiss, de Hammondsport, Nueva York. En 1907 realiz en solitario un vuelo en el dirigible construido por Thomas Baldwin, propulsado por un motor de motocicleta de la fbrica de Curtiss que l mismo haba modificado. En mayo siguiente Curtiss vol, tambin en solitario, el aeroplano diseado y fabricado por un grupo conocido como la Asociacin de Experimentos Areos, organizada por Alexander Graham Bell. Curtiss era uno de sus cinco miembros. Con su tercer avin, el June Bug, el 4 de julio de 1908 Curtiss cubri la distancia de 1.552 metros en 42,5 segundos y gan el Trofeo Cientfico Americano, primer premio estadounidense concedido al vuelo de un avin. El pionero en cruzar el Canal de la Mancha fue el ingeniero y piloto francs Louis Blriot. El da 25 de julio de 1909, durante 35,5 minutos recorri 37 kilmetros, desde Calais, Francia, a Dover, Inglaterra, en un avin monoplano diseado y fabricado por l mismo. El transporte areo de correo se aprob oficialmente en Estados Unidos en el ao 1911 y se realiz el primer vuelo el 23 de septiembre. El piloto Earle Ovington llev el saco de correos en sus rodillas en un vuelo que tan slo dur 5 minutos y recorri los 8 kilmetros que hay entre el bulevar Nassau y Mineola, ambos en Long Island, Nueva York. Ovington lanz el saco sobre Mineola, donde fue recogido y trasladado a la oficina de correos. El servicio dur slo una semana. En 1915 se realizan las primeras pruebas con un avin fabricado enteramente de metal y en 1919 se realiza el primer vuelo trasatlntico con escalas entre Canad e Irlanda. Ocho aos ms tarde se da el mtico vuelo en solitario de Charles Lindbergh desde Nueva York a Pars sin escalas. Durante los aos posteriores a la Primera Guerra Mundial se realizaron grandes progresos tanto en el diseo de los aeroplanos como de los motores. Las Guerras Mundiales Irnicamente, las dos guerras mundiales fueron un factor fundamental para el desarrollo de la aviacin y llevarla a lo que es hoy en da.

Durante la Primera Guerra Mundial se utilizaron aeroplanos y aeronaves ligeras para reconocimiento, ataque y bombardeo. Durante los cuatro aos que dur el conflicto blico se construyeron ms aviones y se entrenaron ms pilotos que en los 13 aos que pasaron desde el primer vuelo. Adems, una vez finalizada la guerra gran parte del excedente blico fue comprado y utilizado por aviadores, la mayora formados durante la guerra, para sacar provechos econmicos como transporte de pasajeros, fotografa area, propaganda, vuelos de instruccin, carreras areas y exhibiciones acrobticas. Ya entre 1930 y 1940 crecieron rpidamente los vuelos transocenicos y de pasajeros y las marcas se fueron reduciendo ao tras ao.

En la Segunda Guerra Mundial la importancia de la aviacin fue preponderante para los objetivos blicos, lo que deriv en un avance en el desarrollo de las tecnologas y un crecimiento del nmero de aviones fabricados. Terminada la guerra la produccin de aviones militares se redujo drsticamente, creciendo los pedidos de aviones civiles. A modo de ejemplo en Estados Unidos, para el final de 1945 haban pedidos para construir 40.000 aviones en contraste con los 6.844 de 1941. Desde ah en ms los avances se sucedieron uno tras otro, llegando a la realidad que vivimos hoy en da.

Transporte areo En Europa el avin fue usado para transporte de pasajeros en el ao 1919, mientras que en Estados Unidos los primeros vuelos de la aviacin comercial se dedicaron principalmente al correo. Los vuelos de pasajeros aumentaron en rutas como la de Londres a Pars, se introdujeron en Estados Unidos a partir de 1927 y crecieron ms rpido gracias a la aparicin de aviones seguros y confortables como el Douglas DC-3. Poco despus aparecieron los aviones cuatrimotores que podan volar an ms de prisa, subir ms alto y llegar ms lejos. El siguiente paso se dio en 1950, con el Vickers Viscount britnico, primer avin impulsado por hlice movida por turbina a gas. Los aviones para cubrir un servicio se eligen en funcin de dos factores: el volumen de trfico y la distancia entre los aeropuertos a los que sirve. La distancia entre aeropuertos se conoce como recorrido y hay un elevado nmero de aviones que pueden operar entre 400 y 11.000 kilmetros.

Los reactores comerciales de pasajeros se usaron al principio para recorridos de larga distancia. El avin britnico De Havilland Comet inici su servicio en 1952, y el Boeing 707 en 1958. A finales de la dcada de 1950 apareci el Douglas DC-8 y los Convair 880 y 990. Estos aviones desarrollaban una velocidad de crucero aproximada de 900 km/h y transportaban ms de 100 pasajeros. El Caravelle francs, el De Havilland Trident ingls y el Boeing 727 estadounidense, todos ellos ms pequeos y diseados con los motores en la cola, se construyeron para cubrir lneas de medio recorrido, entre 800 y 2.400 kilmetros. A mediados de la dcada de 1960 aparecieron birreactores an ms pequeos para operar en trayectos de corto recorrido, como el Boeing 737, el DC-9, el Fokker F-28 y el BAC-111. El Boeing 747 entr en servicio en el ao 1970 y fue el primer avin comercial de fuselaje ancho. El Douglas DC-10 y el Lockheed 1011 Tristar son tambin grandes aviones con capacidades prximas a los 300 pasajeros. Ambos van empujados por tres motores montados en la cola. Mientras, en Europa, el primer avin birreactor de fuselaje ancho, Airbus A300, realizaba su primer vuelo en el mismo ao. Airbus es un consorcio de empresas de distintos pases europeos como Espaa, Francia y Reino Unido entre otros. El avin supersnico comercial o SST constituye la cima en el desarrollo de la tecnologa aeronutica y permite cruzar el Atlntico Norte y regresar de nuevo en menos tiempo de lo que un reactor subsnico tarda en hacer uno de los trayectos. El supersnico sovitico TU144, que fue el primero en entrar en servicio en 1975, realizaba vuelos regulares de carga en la URSS. En 1962 los gobiernos del Reino Unido y Francia firmaron un acuerdo para desarrollar y construir el proyecto del avin supersnico Concorde. El primer vuelo de prueba se hizo en 1971 y el certificado de aeronavegabilidad se firm en 1975. El primer vuelo comercial del avin francs fue desde Pars a Ro de Janeiro, con escala en Dakar, y del ingls desde Londres a Bahrain. Las prdidas de explotacin del Concorde superaron los 500 millones de libras y dej de fabricarse en 1979. A pesar del fracaso comercial del Concorde, los fabricantes y operadores siguen interesados en una posible segunda generacin de aviones supersnicos. Entretanto hay una enorme competencia entre los fabricantes de aviones reactores subsnicos avanzados como los Boeing 757, 767 y 777 y los Airbus A-320, 330 y 340. El A-320 ha sido el primer avin comercial en usar el sistema de control completamente automtico fly-by-wire. El avin cuatrimotor de largo recorrido A-340 y el trimotor McDonnell-Douglas MD-11 fueron los competidores del Boeing 747 mientras el bimotor de fuselaje ancho A330 y el Boeing 777 concurren en el mercado de alta densidad y medio recorrido donde ya competan el Boeing 767 y el Airbus A300/310. Los aviones de carga han conocido una expansin sin precedentes desde la Segunda Guerra Mundial. Los primeros aeroplanos de carga fueron los Canadair CL-44 y el ArmstrongWhitworth Argosy, a los que siguieron versiones de los grandes aviones de pasajeros modificados para carga, que son los usados actualmente.