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La expresin artstica primitiva

Arte mesopotmico es una divisin cronolgica y espacial de la historia del arte que se localiza en Mesopotamia durante la Edad Antigua. Hace referencia a las expresiones artsticas de las culturas que florecieron en las cuencas de los ros Tigris y ufrates desde el Neoltico (hacia el VI milenio a. C.) hasta la cada de Babilonia ante los persas(ao 539 a. C.). Entre ambas fechas se desarrollaron las civilizaciones sumeria, acadia, babilnica (o caldea), casita, hurrita (Mittani) y asiria (arte asirio). Tras milenios pendulando entre el predominio de la Baja Mesopotamia y la Alta Mesopotamia, la regin, al formarse el imperio persa, se incorpor a una dimensin espacial de orden muy superior, que el imperio de Alejandro Magno y el helenismo conectaron con la poca romana (arte persa, arte helenstico). Incluso en la poca anterior a los persas, el arte mesopotmico tuvo muchas vas de contacto, a travs de la guerra, la diplomacia y el comercio a larga distancia, con el de las dems civilizaciones del Antiguo Oriente Prximo (arte de la civilizacin hitita y otras del Asia Menor; arte fenicio, del antiguo Israel y de otras civilizaciones del Levante mediterrneo; y el arte egipcio), e incluso con elarte de la India y del Asia central. Ejemplos de arte mesopotmico

Figurilla femenina procedente de Samarra, ca. 6000 a. C.

Panel de la guerra delEstandarte de Ur, ca. 2600 a. C.

Fragmento de la Estela de los buitres, comienzos del periodo dinstico III, 26002350 a. C.

La incorporacin por difusin cultural o el desarrollo endgeno de mltiples materiales y tcnicas artsticas y artesanales fue parejo tanto a los avances tecnolgicos (desarrollo de hornos cada vez ms eficaces, del torno de alfarero, de la cermica vidriada o de la metalurgia) como sociales y culturales (nacimiento de la ciudad, de la escritura, de lasreligiones institucionalizadas y del Estado -lo que se denomina sociedad compleja o civilizacin-).2 La evolucin estilstica de las formas, gneros y temas, mantiene una notable continuidad a pesar de lo amplio del periodo.
Sala 6 del British Museum: Escultura asiria.

Sala 6 del Museo del Louvre: Khorsabad.

Sala del Museo Nacional de Irak.

La conservacin del patrimonio artstico de la Mesopotamia antigua es una cuestin polmica. Explotado por los primeros arquelogos ("orientalistas", "asirilogos") desde el siglo XIX, las piezas ms valiosas nutrieron las colecciones de los museos europeos (British Museum Londres-, Museo del Louvre -Pars-, Museo de Prgamo -Berln-). Ms recientemente, los nuevos hallazgos se han dirigido a los museos iraques (Museo Nacional de Irak -Bagdad-). In situ se han realizado reconstrucciones de algunos edificios monumentales. La reciente guerra de Irak ha producido saqueos y deterioros.3

Pinturas rupestres
Son muy pocos los ejemplos conservados de pintura mesopotmica. La policroma de estatuas y relieves se ha perdido en su mayor parte; mientras que los frescos no son tan abundantes como en la pintura egipcia y slo aparecen excepcionalmente (palacio de Zimri-Lim en Mari siglo XVIII a. C.-, palacio de recreo de Tiglatpileser III en Til Barsip -siglo VIII a. C.-)34 El mosaico y la taracea, tcnicas de gran durabilidad, s tienen algunos ejemplos significativos en el arte mueble, como las espectaculares piezas halladas en las tumbas reales de Ur (estandarte de Ur, arpas de Ur, juego real de Ur -III milenio a. C.-)

El ladrillo vitrificado fue utilizado con criterios decorativos en ciertas construcciones, incluso en algunos casos se le moldeaba en relieve para formar figuras (puerta de Ishtar de Babilonia, siglo VI a. C.)
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Detalle de la decoracin de la Gran lira procedente de las tumbas reales de Ur (ca. 2650-2550 a. C.)36

Detalle de la escena del banquete en el Estandarte de Ur (ca. 2600 a. C.)

Juego real de Ur, como los anteriores, obra detaracea procedente de lastumbas reales de Ur.

Fresco de la investidura de Zimri-Lim,37 en Mari(reinado de Zimri-Lim, ca. 1770 a. C.)

Fragmento, de la misma procedencia, en el que dos dignatarios o sacerdotes conducen a un toro al sacrificio, precedidos por una figura de tamao descomunal, posiblemente el rey.38

Fragmento de decoracin mural de Kar-Tukulti-Ninurta39 (ciudad fundada por el rey asirio TukultiNinurta como puerto en elTigris, tres kilmetros al norte de Assur, siglo XIII a. C.)

Fragmentos de decoracin mural procedentes de Samarra(siglo IX a. C.)

Puerta de Ishtar(Babilonia, 575 a. C.)

Cermica

Desde el Neoltico, la cermica (que aparece en Anatolia hacia el 6000 a. C.) es el principal elemento diferenciador de la cultura material, puesto que los cambios tipolgicos, a veces muy sutiles, permiten identificar el origen y la datacin de las piezas y de su contexto arqueolgico. Su funcin como recipiente para la conservacin y el transporte de todo tipo de alimentos y bebidas (incluso de otros materiales) es crucial en un momento en el que se estaba desarrollando (pasando de aldeana a urbana)8 la primera economa productiva con excedentes, divisin del trabajo y comercio a larga distancia. De no menor importancia es su valor como vehculo de expresin artstica; tanto en el modelado como en la decoracin, en estrecha relacin formal con piezas escultricas o de orfebrera, y con la pintura en otros soportes. Incluso los primeros documentos que registraron la historia (Uruk, hacia 3300-3200 a. C.), al hacerlo mediante tablillas de arcilla grabadas con escritura cuneiforme, estuvieron ntimamente ligados a la cermica mesopotmica.

Plato de cermica Halaf (VI milenio a. C.)

Jarra de cermica El-Obeid (V milenio a. C.)

Copa de tres pies, coloreada de azul egipcio9para imitar el lapislzuli. Procede de Baja Mesopotamia.

Ritn asirio en forma de len procedente deKltepe (1860-1780 a. C.). Periodo de las colonias comerciales asirias.