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LA NEUROCIENCIA AL SERVICIO DEL EL DEPORTE Neuroplasticidad autodirigida y mental training Escribe: Dr. Néstor

LA NEUROCIENCIA AL SERVICIO DEL EL DEPORTE

Neuroplasticidad autodirigida y mental training

Escribe: Dr. Néstor P. Braidot 1

La importancia del fenómeno de la neuroplasticidad en el entrenamiento de un deportista

La característica distintiva del cerebro es la neuroplasticidad, esto es, el fenómeno por el cual se va modi- ficando a lo largo de la vida como respuesta a las condiciones medioambientales, al aprendizaje, las experiencias que vamos incorporando y, sobre todo, a lo que cada uno de nosotros hace para potenciar sus capacidades. Por ello cada cerebro es único y completamente diferente de los demás.

Por ejemplo, el cerebro de un tenista profesional tiene áreas diferentes de las de un actor o un matemáti- co y, entre los tenistas, habrá quienes tengan determinadas capa- cidades más desarrolladas que otros.

Lo relevante, en la era que estamos viviendo, es que el éxito de algunos deportistas cuya capacidad técnica es indiscutible está incorporando un recurso de enorme valor para ayudarlos a supe- rarse y alcanzar sus metas: el entrenamiento cerebral.

rarse y alcanzar sus metas: el entrenamiento cerebral. 1 Néstor Braidot, conferencista y consultor, Prof. de

1 Néstor Braidot, conferencista y consultor, Prof. de la Universidad de Salamanca, autor de Neuromarketing, Ed. Gestión 2000 (2009), Neuromanagement, Ed. Granica (2008), Neuroventas, Ed. Puerto Norte-Sur (2007), Neuro- marketing, neuroeconomía y negocios, Ed. Puerto Norte-Sur (2006).

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En el mundo del automovilismo, hallamos un buen caso para ilustrar estas afirma- ciones, el
En el mundo del automovilismo, hallamos un buen caso para ilustrar estas afirma- ciones, el

En el mundo del automovilismo, hallamos un buen caso para ilustrar estas afirma-

ciones, el de Lewis Hamilton. Este piloto obtuvo un notable nivel de éxito en un

plazo muy corto, luego de un entrenamiento cerebral enfocado especialmente en

la memoria visual y en aumentar las sensaciones, los canales de comunicación

entre los hemisferios cerebrales y la velocidad de procesamiento de información.

Como resultado de su trabajo, Hamilton puede utilizar más puntos de referencia (almacenados en su

memoria visual, también entrenada) que le permiten percibir en forma anticipada y más rápidamente

cualquier desviación o circunstancia en el camino deseado 2 .

Ahora bien, ¿todos los pilotos pueden lograr lo que logró

Hamilton si se lo proponen?

La práctica de un deporte constituye una de las formas de aprendizaje más sofis- ticadas,
La práctica de un deporte constituye una
de las formas de aprendizaje más sofis-
ticadas, ya que involucra tanto la esfera
cognitiva como la motora. Las nuevas
técnicas permiten mejorar el rendimiento
de un deportista si, en forma paralela a
su entrenamiento físico, incluye un en-
trenamiento cerebral personalizado
cuyos objetivos apunten a mejorar las
habilidades neurocognitivas y emociona-
les involucradas en su desempeño.

Nuestra respuesta es afirmativa: todo ser humano puede

alcanzar las metas que desea en cuanto al desarrollo de

sus capacidades cerebrales si trabaja acertadamente y

con constancia.

Afortunadamente, en la época en la que nos toca vivir el

avance en el desarrollo de las neurociencias contribuye,

día a día, a la comprensión de los mecanismos cerebra-

les implicados en el desempeño del deportista y permite

no sólo conocer las bases de su comportamiento, sino

también el desarrollo de técnicas que contribuyan a mejo-

rar su performance.

Por ello, paralelamente a la realización regular de su

actividad física, los nuevos programas mejoran el funcionamiento general del cerebro, contribuyendo a un

estado neuro-físico-emocional de equilibrio y bienestar imprescindibles para lograr el rendimiento desea-

do.

2 Véase el caso completo en Braidot Néstor 2008), Neuromanagement, Capítulo 16, Editorial Granica.

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Del dicho al hecho: aplicaciones en la práctica Algunas modalidades deportivas, como el tenis o

Del dicho al hecho: aplicaciones en la práctica

Algunas modalidades deportivas, como el tenis o el golf, dependen más del funcionamiento neurocogniti- vo y de la habilidad de regulación emocional que de factores físicos. En estos casos, la capacidad de concentración se relaciona directamente con el desempeño, ya que se ha observado que, a pesar de las horas de entrenamiento físico, son frecuentes las fallas durante el juego.

Ante estas circunstancias no deseadas, las nuevas técnicas basadas en el desa- rrollo de la neurociencia permiten el dise- ño de estrategias que, en forma acorde con el funcionamiento cerebral, facilitan la corrección de errores durante el partido y aumentan la performance del equipo o del jugador (en el caso del tenis, la natación, el golf u otro deporte individual). Un ejemplo de estos avances son las investigaciones de Jeffrey Ross y colaboradores (2004), quienes instruyeron a un grupo de golfistas en técnicas de manipulación motora a través de la imagina- ción.

de manipulación motora a través de la imagina- ción. Cerebelo Estas prácticas consistían en ensayar

Cerebelo

motora a través de la imagina- ción. Cerebelo Estas prácticas consistían en ensayar determinadas jugadas

Estas prácticas consistían en ensayar determinadas jugadas mentalmente, sin movimientos físicos. Los resultados mostraron una mejora en la performance general (inducida por el mecanismo de neuroplastici- dad que mencionamos al principio) caracterizado por una mayor activación en el cerebelo (responsable de la modulación del movimiento muscular y del equilibrio postural), en las cortezas motora y parietal, y en el lóbulo frontal.

en las cortezas motora y parietal, y en el lóbulo frontal. www.braidot.com info@braidot.com Los lóbulos frontales

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Los lóbulos frontales se consideran los “ejecutivos del cerebro” e intervie- nen, además, en la asimilación de las emociones. Moderan las reaccio- nes viscerales y participan en la elaboración de planes y estrategias du- rante la práctica deportiva.

Uno de los efectos más estudiados corresponde al entrenamiento enfocado en la memoria de trabajo,

Uno de los efectos más estudiados corresponde al entrenamiento enfocado en la memoria de trabajo,

considerada la llave necesaria para que el resto de las funciones neurocognitivas se desempeñen efi-

cazmente.

La memoria de trabajo es la habilidad de mantener la in-

formación en la mente durante un corto período de

tiempo, por ejemplo, para controlar la atención y admi-

nistrar la información necesaria para resolver problemas

y tomar decisiones en pocos segundos.

En investigaciones realizadas con neuroimágenes (fMRI), se

observó un incremento actividad en las zonas involucradas en

este almacén de memoria durante ejercicios de entrenamiento

mental (Westerberg et al, 2007; Klingberg, 2005), lo cual confir-

ma su eficacia.

El caso “Los Pumas”

Durante un partido de fútbol, la memoria de trabajo es esencial para mantener en mente
Durante un partido de fútbol, la
memoria de trabajo es esencial
para mantener en mente la ubi-
cación espacial propia y de los
compañeros para planificar un
pase. Si bien este tipo de entre-
namiento es individual, su impac-
to en los resultados del equipo es
decisivo.
su impac- to en los resultados del equipo es decisivo. El mundo del deporte cuenta con

El mundo del deporte cuenta con técnicas computarizadas

que permiten mejorar distintas funciones mentales, como la

concentración, la velocidad de procesamiento y respuesta,

la ejecución de planes motores y la regulación del estrés.

Un ejemplo de incorporación de estas prácticas es el del

equipo de rugby Los Pumas 3 . Estos deportistas, que obtu-

vieron el tercer puesto en el mundial de rugby de 2007, participaron de un programa integrado por

rentes ejercicios cerebrales que involucraron el uso de un ordenador.

3 Véase Braidot N., Neuromanagement, Editorial Granica, op. citado.

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Los principales beneficios que proporciona este tipo de entrenamiento pueden resumirse en los siguien- tes:

Los principales beneficios que proporciona este tipo de entrenamiento pueden resumirse en los siguien- tes:

Aumento de la velocidad de reacción ante los movi- mientos del balón, como así también de los movimien- tos estratégicos de otros jugadores.

Mejora de la visión periférica y del movimiento sacádi- co (la ilusión óptica que genera el sentido de la vista cuando observamos algo que se mueve en forma rápi- da a nuestro alrededor, ya sea un objeto o una perso- na).

Aumento de la capacidad de concentración.

Disminución del estrés.

capacidad de concentración.  Disminución del estrés. A nivel cerebral, este tipo de entrenamiento permite activar

A nivel cerebral, este tipo de entrenamiento permite activar una mayor cantidad de neuronas, con lo cual se mejora no sólo la rapidez de los movimientos en el campo de juego, sino también la velocidad en la toma de decisiones. 4

Efectividad en la concentración: Quiet eye y otras técnicas

Otra técnica muy estudiada y empleada para el desarrollo de las habilidades deportivas se denomina “Quiet eye” y ha sido diseñada por Joan Vickers (2004). Consiste en utilizar los movimientos oculares para enfocar la atención, controlando y orientando los movimientos del cuerpo a través de la visión.

4 Fuente y fotografías: blog.rugbytime.com/

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La precisión de la localización del ojo generalmente refleja la precisión necesaria para un buen

La precisión de la localización del ojo generalmente refleja la precisión necesaria para un buen desempe-

ño en un deporte. El eje es la concentración y el foco visual para formar a los jugadores en el control de la

mirada, por ello el entrenamiento debe enfocarse en ejercitar la atención.

El quiet eye es el momento crítico entre la integración de la vista con el cerebro para procesar la última

pieza de información visual antes de realizar el último movimiento crítico.

Dos aspectos fundamentales que se entrenan con esta técnica son la

ubicación y la duración. Por ejemplo, en jugadores expertos de golf se

registró que la ubicación óptima consistía en centrar la mirada en el

hoyo durante dos o tres segundos, alternando con cambios rápidos

entre la parte de atrás de la pelota y el terreno. Durante esos momen-

tos, el procesamiento de la información es tan rápido que se realiza

en forma no conciente, ya que se vinculan los datos en un margen de

300 a 500 milisegundos.

Suena increíble, sin embargo, es así: el cerebro tiene que organizar

más de 100 mil millones de neuronas informadas por la mirada fija, el

control de las manos, brazos y cuerpo para finalmente determinar el

movimiento. Cuando los deportistas logran estabilizar el control de su

mirada, parte fundamental de su rutina, se vuelven más precisos.

Asimismo, el registro de la actividad cerebral mediante un electroen-

cefalograma determinó que este tipo de entrenamiento logra un esta-

do armónico en el cerebro, en otros términos, que las áreas involu-

cradas muestran un estado de actividad sincrónica y coherente.

Al mejorar la agudeza visual, un deportista puede tomar una decisión en menos tiempo (milésimas
Al mejorar la agudeza visual,
un deportista puede tomar
una decisión en menos
tiempo (milésimas de se-
gundos en algunos casos),
por ejemplo, cuándo y cómo
va a golpear una pelota.
En la mayoría de los depor-
tes, gran parte del resultado
depende de la habilidad de
la vista para calcular la dis-
tancia, la dirección y el mo-
mento oportuno. Luego, el
cerebro procesa estos datos
para traducirlos en una ma-
yor precisión de los actos
motores.

En el caso de los golfistas expertos, se observó que la región occipital (que controla la visión) tenía me-

nos actividad que la de los novatos en el momento previo al stroke. Esto se debe a que las áreas de pro-

cesamiento de información visual de los expertos completan su actividad antes que las de los novatos

(por ello permanecen más tiempo activas).

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En síntesis Siempre supimos que, junto a la técnica y un soporte caracterizado por años

En síntesis

Siempre supimos que, junto a la técnica y un soporte caracterizado por años de esfuerzo y dedicación a las prácticas, las funciones cognitivas son fundamentales para alcanzar el éxito en la actividad deportiva. Es suficiente con observar un partido de fútbol o las competencias olímpicas para comprender que, más allá del entrenamiento físico, el éxito de un participante se juega en su capacidad cerebral para definir estrategias y tomar decisiones en milésimas de segundos.

Asimismo, la historia de algunos deportes individuales, entre los que se destaca claramente el tenis, da cuenta de que un inadecuado liderazgo emocional deja en el camino a jugadores extraordinarios que, sin duda, hubieran podido estar entre los mejores del mundo.

En este sentido, cualquier persona que observe algunos torneos en los que participó el extraordinario tenista Gastón Gaudio, campeón de Ro- lland Garrós en 2004, podrá corroborar esta afirmación: su sistema emo- cional le jugó tantas malas pasadas que prácticamente lo dejó fuera de carrera (en comparación con otros Top Ten).

dejó fuera de carrera (en comparación con otros Top Ten). Afortunadamente, y gracias a la neurociencia

Afortunadamente, y gracias a la neurociencia moderna, que finalmente logró superar la vieja y equivocada dicotomía entre cuerpo y mente, sabemos que tanto las funciones cognitivas como las emocionales dependen de un adecuado soporte físico, y que este no es nada más ni nada menos que el cerebro.

Por ello, el entrenamiento neurocognitivo y emocional se erige como una herramienta maravillosa para el éxito de un deportista debido a que actúa en un doble sentido: le permite optimizar las funciones mentales que necesita desarrollar y, a su vez, evita que un inadecuado control de sus sentimientos afecte las fun- ciones ejecutivas de su cerebro, que son las que necesita para pensar y actuar rápida y eficazmente.

En la actualidad, todos cuentan con nuevas herramientas que, bien utilizadas, pueden convertirlos en escultores de sus circuitos neuronales y les brindan la posibilidad de modelarlos en su propio beneficio y, por supuesto, de quienes los aman, los siguen y los alientan.

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