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Introduccin La neonatologa es una rama de la pediatra dedicada a la atencin del recin nacido, sea sano o enfermo.

Proviene etimolgicamente de la raz latina natos que significa nacer y logos que significa estudio, es decir, es el estudio del recin nacido. La Neonatologa ha alcanzado un notable desarrollo en los ltimos aos, principalmente porque la morbi-mortalidad neonatal va a representar el nivel de la salud de un pas y la calidad de sus servicios de salud. Un neonatlogo debe ser un especialista en la salud, no de un rgano o sistema, sino de todo un individuo; debe estar preparado para solucionar una urgencia a cualquier hora del da o de la noche, ya que el tratamiento que reciba un recin nacido, tanto en su oportunidad como su eficiencia, tiene consecuencias sobre el resto de su vida y afecta directamente la calidad de sta. Un neonato o recin nacido es un beb que tiene 27 das o menos desde su nacimiento, bien sea por parto o por cesrea. La definicin de este perodo es importante porque representa una etapa muy corta de la vida; sin embargo, en ella suceden cambios muy rpidos que pueden derivar en consecuencias importantes para el resto de la vida del recin nacido. El trmino se ajusta a nacidos pretrmino, a trmino o postermino. (Cifuentes, 2011) Historia En 1625 el Convento de Port Royal, cercano al jardn de Luxemburgo, en Pars, fue transformado en una prisin durante la Revolucin Francesa (tambin llamado prisin De La Bourbe y Puerto Libre). En 1814 la prisin fue convertida en maternidad y, terminada su remodelacin en 1818, se dedic principalmente a la atencin del post parto. Este centro mostr las primeras disminuciones de la mortalidad neonatal e infantil. La importancia de un ambiente clido para el neonato, y especialmente para el prematuro, fue documentada hacia los inicios de 1800, en Francia. Aunque muchos mtodos de calentamiento han sido usados a travs de los siglos, la primera incubadora fue desarrollada alrededor de 1835 en San Petersburgo y el primer reporte terico de su uso en el cuidado del prematuro, fue publicado por Denuc (1824-1889) en 1857. El Dr. Cred (1819-1892), en 1864, us cunas de doble pared, con circulacin de agua caliente entre las mismas. A finales del Siglo XIX, bajo la direccin del mdico obstetra Stphane Tarnier (1828-1897), quien era jefe de obstetricia de la Universidad de Pars) se desarroll la primera incubadora usada en bebs humanos y que lleva su nombre. Esta incubadora tena la ventaja de cerrarse, y fue desarrollada en la principal maternidad de Pars. En 1888, Pierre Budin (1846-1907) public un artculo en que describa su experiencia en el cuidado de prematuros en el Hospital de la Maternidad de Pars. Diez aos ms tarde, trabaj en la clnica del Dr. Tarnier. Public luego, en 1900, el libro titulado Le Nourisson. En Londres, en la famosa revista Lancet, apareci adems su artculo El uso de la incubadora para nios, donde revisa la historia de este invento y describe la muerte de 2.534 nios prematuros por su omisin. Desde este momento la construccin de incubadoras se impone como una obligacin para la ciencia mdica. Otros adelantos en la neonatologa se fechan en el ao 1892 y fueron realizados, tambin, por mdicos franceses. Irnicamente, las primeras observaciones en neonatologa fueron ejecutadas por obstetras y anestesilogos. Se considera que el padre de la neonatologa es el Dr. Pierre Budin quien escribi el primer libro dedicado a los partos prematuros y diferenci a los lactantes en pequeos y grandes para su gestacin.

An despus de la implementacin de cuidados especializados para los recin nacidos, se introdujeron en los Estados Unidos de Norteamrica algunas de las ms influyentes y tempranas actividades e investigaciones. La enfermedad hemorrgica del recin nacido fue descrita por Townsend, en 1894. En 1914, el Dr. Julius H. Hess (1876-1955), en Chicago, inici las unidades de cuidados para recin nacidos prematuros, en el Hospital Michael Reese. En 1924, Albrecht Peiper (1889-1969) se interes en la maduracin neurofisiolgica de estos pacientes. Durante estos aos, los cuidados principales de los neonatos estribaban en proporcionar calor, alimentacin y aislamiento. En la dcada de 1940 a 1950, se hicieron exitosas exanguino transfusiones por la eritroblastosis fetal, y comenz la unificacin de criterios para el manejo de los recin nacidos prematuros. Tambin la comercializacin de las primeras incubadoras para estabilizacin trmica. En 1950 se inicia el gran desarrollo de la neonatologa en Inglaterra y surge un importante inters por el uso de la ventilacin a presin positiva en el sndrome de dificultad respiratoria. En el mismo ao, se introducen los antibiticos en el rea neonatal y, en 1953, la Dra. Virginia Apgar, anestesiloga, contribuy con la escala para la evaluacin del grado de asfixia perinatal en la adaptacin a la vida extrauterina. En 1957, Ethel Dunham escribi el libro El Prematuro. En el ao 1959, Avery y Mead asocian la enfermedad de membrana hialina a un dficit de surfactante. En 1960 se desarrollaron los primeros ventiladores en neonatologa y la ciruga neonatal empez a ser cada da ms agresiva hasta llegar a la ciruga fetal de gran desarrollo en la poca actual. En el ao 1967 el Colegio Americano de Ginecologa y Obstetricia reconoci la necesidad de la estrecha relacin entre el obstetra y el neonatlogo para disminuir la morbilidad peri natal, inicindose en 1973 los servicios de cuidados peri natales en los Estados Unidos de Norteamrica. Desde 1970 la prctica neonatal experimenta ms desarrollo, ms refinamiento y uniformidad en sus manejos; se introducen, adems, nuevos mtodos de tratamiento. Hubo, por esta poca, un gran desarrollo en los sistemas de nutricin neonatal, la alimentacin por sonda y la alimentacin parenteral; se hicieron ms rigurosas las terapias nuevas, solamente basadas en estudios controlados y aleatorizados, que reconocan ms rpidamente sus fallas o efectos adversos. Desde esta dcada se insiste cada vez ms en el cuidado especial de enfermera, en los cuidados de asepsia, antisepsia y lavado de manos para la prevencin de infecciones intrahospitalarias. En 1980, Fujiwara comunica la primera experiencia exitosa en el uso de surfactante exgeno en sndrome de dificultad respiratoria. En el periodo reciente, Volpe ha contribuido con la fisiopatologa y con la clasificacin de la hemorragia intracraneana y las convulsiones neonatales. Sarnat, entretanto, ha estudiado la fisiopatologa de la encefalopata isqumica. (Casmor, 2008) La espectacular disminucin de la mortalidad neonatal en el mundo desarrollado se debe a los avances en el tratamiento de los recin nacidos, junto con las mejoras de la salud de las madres y de la asistencia obsttrica. Desde 1975 hay cada vez ms unidades de cuidados intensivos neonatales y es a partir de esa fecha cuando ha disminuido la mortalidad de los recin nacidos de muy bajo peso. (Lissauer & Clayden, 2002) Nuestro pas no ha sido ajeno al desarrollo de la neonatologa mundial. En los ltimos 30 aos Mxico ha experimentado un importante progreso en las unidades de cuidado neonatal, inicialmente en las principales capitales del pas y, en estos das, en ciudades ms

pequeas. Sin embargo, son muchas las modificaciones que tendremos que hacer en nuestro sistema de salud para poder impactar con una disminucin en la morbi-mortalidad neonatal, objetivo principal de la neonatologa moderna. (Casmor, 2008)

El Recin Nacido El cuidado del recin nacido normal tiene como objetivo supervisar que el proceso de adaptacin del recin nacido se realice en forma normal y ayudar a la madre a comprender las caractersticas propias de este perodo y de fenmenos fisiolgicos que no ocurren en ninguna otra edad. A los padres, y, en especial a la madre les compete el cuidado de su hijo recin nacido. Hay un perodo de adaptacin clave en los primeros das entre la madre y el recin nacido que abarca funciones biolgicas, psicolgicas y espirituales. El impacto existencial que tiene el nacimiento de un hijo en los padres es uno de los eventos de mayor intensidad en su vida. (Ventura & Tapia, 2009) La supervisin del proceso de adaptacin implica deteccin de alteraciones que se salen del rango normal. Estas deben ser evaluadas para precisar si son expresin de una patologa o una variacin del proceso normal. Para esto se requiere una cuidadosa observacin de la alteracin y de las condiciones clnicas globales del recin nacido. Un ejemplo frecuente de esto son las alteraciones de la termorregulacin. Estas pueden ser un hecho transitorio o un signo precoz de una infeccin. (Ventura & Tapia, 2009) Durante los primeros 30 das de vida, se pueden descubrir la mayora de los defectos congnitos y genticos. No todas las anomalas genticas se manifiestan por su clnica en el momento del nacimiento, pero con el manejo adecuado, se pueden descubrir, prevenir y tratar gran parte de las enfermedades del nuevo ser humano. (Cifuentes, 2011) El recin nacido puede presentar aspectos muy diferentes atendiendo a numerosos factores propios, de su madre o del periodo gestacional. Por otra parte, existen numerosos fenmenos transicionales, derivados de la adaptacin del neonato al nuevo entorno en el que se desenvuelve. Este hecho conlleva una serie de cambios, la mayora predecibles, que establecen la norma del desarrollo y crecimiento infantil y que tienden a sealar la aparicin de signos patolgicos. (Cifuentes, 2011) Antes del Parto Una anamnesis exhaustiva debe tratar de conseguir todos los datos posibles de la salud de la madre, siendo de especial importancia aquellos que indiquen algn tipo de riesgo de sepsis o asfixia para el nio. Estos interrogatorios deben comenzar antes del nacimiento y la evaluacin del recin nacido en la misma sala de parto, agrupndose de la siguiente forma: Antecedentes familiares: aquellos datos de miembros de la familia que puedan ser de inters en predecir el riesgo materno. Por ejemplo, antecedentes de enfermedades hereditarias, consanguineidad, embarazos mltiples, muertes fetales, etc. Otros datos de inters seran el estado de salud de los hermanos, o la etnia y situacin social de la familia. Historia materna: entre los datos de inters sobre la madre, cabe destacar su edad y sus propios antecedentes personales; si ha tenido otros embarazos, partos, abortos, partos pretrmino; cul es su grupo sanguneo e historia de problemas de sensibilizacin inmunolgica; as como otros datos como enfermedades de transmisin sexual, adicciones, problemas sociales de alto riesgo, etc.

Se considera un embarazo a trmino si el parto ocurre entre 38 y 42 de edad gestacional. Antes de las 38 semanas, se considera un parto pretrmino y despus de las 42 semanas se considera que es un parto post-trmino. Embarazo actual: siendo estos datos especialmente importantes, por la posibilidad de que afecten directamente al estado de salud del recin nacido. Edad gestacional, ya sea calculada a partir de la fecha de ltima regla (FUR) o por las ecografas prenatales. Primeros movimientos fetales, que suelen percibirse de media a las 16-18 semanas de gestacin. Serologa TORCH: resultado de anticuerpos frente a toxoplasma, rubola, citomegalovirus, sfilis y herpes (aunque recientemente, segn el pas, se aaden otras serologas, como las de diagnstico de treponema, coxsackie, listeria, parvovirus, clamidia, hepatitis B, VIH, virus de Epstein-Barr o virus varicela-zster, entre otros). Consumo de sustancias txicas. Parto y periparto: tambin son de importancia vital los factores que rodearon el proceso del nacimiento, por sus efectos directos sobre el neonato. Presentacin del feto: ceflica (de cabeza), podlica (por los pies), transversa o de nalgas. Inicio y duracin del parto, as como si ste ha sido vaginal, instrumental (con frceps o ventosa) o por cesrea. Factores que indiquen riesgo de infeccin, como fiebre o necesidad de oxigenoterapia maternas; amniorrexis u otros problemas con el lquido amnitico; si se llev a cabo antibioterapia para evitar el contagio de estreptococos del grupo B durante el parto. Necesidad de tratamiento con corticoides. Factores que indiquen hipoxia fetal, como anomalas detectadas en la monitorizacin, alteraciones de la frecuencia cardaca fetal o disminucin del pH fetal a valores demasiado cidos (por debajo de 7.25). Estado de la placenta y el cordn umbilical Antropometra. El nacer es el momento adecuado para pesar, tallar y medir al beb (incluyendo el permetro ceflico), y estudiar los datos ajustados en percentiles y por edad gestacional. La clasificacin ms utilizada14 es la internacional adaptada, las llamadas curvas de Lubchenco (o curvas de Battaglia y Lubchenco).

Atencin Inmediata (Ventura & Tapia, 2009) El cuidado de todo recin nacido comprende al menos una evaluacin especial en cuatro momentos en el curso de los primeros das de vida: La atencin inmediata al nacer Durante el perodo de transicin (primeras horas de vida), Al cumplir alrededor de 6 a 24 horas Previo a ser dado de alta con su madre del hospital.

La atencin inmediata es el cuidado que recibe el recin nacido al nacer. El objetivo ms importante de sta es detectar y evaluar oportunamente situaciones de emergencia vital para el recin nacido. La ms frecuente es la depresin cardiorrespiratoria que requiere que siempre se cuente con los medios y personal entrenado para efectuar una buena y oportuna reanimacin. Para la atencin inmediata y una eventual reanimacin se debe contar con un

lugar adecuado adyacente o en la misma sala de partos. Este debe tener condiciones de temperatura, iluminacin y equipamiento necesarios para realizar la evaluacin del recin nacido y los procedimientos que se realizan en el nacimiento de todo recin nacido. El personal de enfermera debe tener formacin y entrenamiento requeridos para la supervisin y procedimientos requeridos en este perodo. El mdico que atiende al nio debe tener un conocimiento completo de los antecedentes perinatales. Esto le permite saber anticipadamente si atender a un RN probablemente normal o con determinados riesgos. Es muy distinto prepararse para recibir a un prematuro de menos de 1500g, a un gemelo que a un RNT que proviene de un embarazo fisiolgico y de un parto espontneo. La primera evaluacin y examen del recin nacido incluye los siguientes aspectos: Evaluacin de la respiracin, frecuencia cardaca y color. Si estos estn alterados se sigue la pauta de reanimacin del RN. Test de Apgar. Al minuto y 5 minutos. Este test mantiene su plena vigencia como expresin de la buena adaptacin vital del recin nacido a la etapa extrauterina. Descartar malformaciones mayores. Algunas son emergencias vitales que pueden presentarse inmediatamente o en el curso de las primeras horas y das de vida: atresia de coanas, hernia diafragmtica, atresia esofgica, hipoplasia pulmonar, malformaciones renales, disrafias espinales, genitales ambiguos, e imperforacin anal. La signologa clnica y el examen fsico orientado junto a ciertos procedimientos(p. ej. paso de sonda nasogstrica) permiten descartar las principales malformaciones que conllevan un riesgo vital mayor, si no son oportunamente detectadas Antropometra y primera evaluacin de edad gestacional.- La edad gestacional, el peso y la adecuacin de este a la EG permitirn la clasificacin del RN. Para los padres es muy importante que tengan una informacin rpida del sexo, peso, talla, ausencia de malformaciones y si este tiene un primer examen normal.

Segn el resultado de esta primera evaluacin se indicar el destino del recin nacido: Transicin habitual junto a su madre. Cuidado de transicin con una orientacin especfica. Un ejemplo es el caso del RN PEG y del hijo de madre diabtica. En ellos se deber supervisar la glicemia y descartar una poliglobulia. Hospitalizacin a cuidado intensivo o intermedio, segn la gravedad del caso

Los aspectos ms importantes son: Recepcin del RN en la sala de parto Aspiracin de secreciones Ligadura y seccin del cordn Secado del nio y cuidado de la termorregulacin Identificacin del RN Antropometra Paso de sonda nasogstrica Administracin de vitamina K Profilaxis ocular Muestra de cordn para grupo sanguneo, Rh y Coombs directo.

Es responsabilidad compartida de la enfermera y el mdico el registro completo de los antecedentes del RN, de la evaluacin inmediata y de los procedimientos y exmenes efectuados en este momento. Cuidado de Transicin (Ventura & Tapia, 2009) Las primeras horas de vida del recin nacido requieren de una supervisin especial de su temperatura, signos vitales y condicin clnica general. Este debe realizarse junto a la madre si el nio no tiene problemas, cuidando que se mantenga un buen control de la temperatura. Esto permite mantener y fortalecer el vnculo madre-hijo en un perodo especialmente sensible e importante y el inicio precoz de la lactancia (apego). En el diseo y organizacin de toda maternidad se debe considerar que se cuenten con las facilidades para que el cuidado de transicin se efecte junto a la madre Si las condiciones no lo permiten, el recin nacido debe quedar en una sala especial con una temperatura de alrededor de 27-28C y ser enviado con su madre en cuanto estabilice su temperatura y se consigne parmetros vitales normales. Esto ocurre habitualmente entre la primera y segunda hora de vida. Durante las primeras horas de vida se producen los cambios ms importantes en la adaptacin del RN al medio extrauterino. Hay variaciones en su frecuencia respiratoria, cardiaca, en su estado de alerta y actividad motora. Durante los primeros 15 a 30 minutos de vida, es normal una taquicardia de hasta 180/min (primeros 3 minutos) una respiracin de 60 a 80/min, a veces algo irregular y con cierta retraccin costal y aleteo nasal. Es frecuente la presencia de mucus y secreciones en la boca. La temperatura corporal y especialmente la cutnea siempre desciende. Esta primera etapa se ha llamado primer perodo de reactividad. En las horas siguientes, disminuye la frecuencia cardiaca a mrgenes de 120-140/min. y la respiratoria a cifras de menos de 60/min. (cifras son vlidas sin llanto). El nio se ve ms tranquilo y tiende a dormirse. Este perodo dura alrededor de 2 a 6 horas, luego hay un segundo perodo de reactividad. El nio est ms activo y con muy buena respuesta a los estmulos. Aparecen de nuevo secreciones y mucus en la boca, ocasionalmente puede vomitar. Se escuchan ruidos intestinales. Hay cierta labilidad en la frecuencia cardiaca en respuesta a estmulos exgenos con taquicardia transitoria. El paso de meconio puede producir taquicardia o bradicardia transitoria. La aspiracin nasogstrica, generalmente produce bradicardia. Estos perodos se alteran significativamente cuando la madre ha recibido anestesia, calmantes o tranquilizantes. La supervisin de estas primeras horas requiere el control frecuente cada hora, de la temperatura, la frecuencia cardiaca, la frecuencia y caractersticas de la respiracin, el color, el tono y la actividad. Emisin de orina y expulsin de meconio. Se debe vigilar y anotar la emisin de la primera miccin y la expulsin de meconio y deposiciones. Algunos de estos eventos ocurrirn cuando el nio est en puerperio. El 92% de los recin nacidos, emite la primera orina en las primeras 24 horas de vida, un alto porcentaje lo hace en la sala de partos. Todos deben haberlo hecho a las 48 horas de vida. En caso contrario debe sospecharse una anormalidad del rin o vas urinarias. En cuanto a la expulsin de meconio, alrededor del 69 % lo hacen

en las primeras 12 horas de vida; el 94% en las primeras 24 horas y el 99% en el curso de las 48 horas de vida. Parto Prematuro (Centro de Enseanza del Embarazo , 2013) La mayora de los embarazos dura cerca de 40 semanas. Cuando un beb nace entre las semanas 37 y 41 de gestacin se dice que es un beb nacido a trmino. A los bebs nacidos antes de completar las 37 semanas de embarazo se les llama prematuros o nacidos antes de trmino. Las tasas de nacimientos prematuros ha disminuido por cinco aos consecutivos a un 11.7% en el 2011, lo ms bajo en diez aos. Eso significa que 1 de cada 9 bebs nace prematuramente. Aunque esta disminucin es alentadora, cada ao nacen casi medio milln de bebs prematuros en los Estados Unidos. Los bebs prematuros suelen tener complicaciones de salud al nacer, como problemas respiratorios y, adems, un riesgo de muerte ms alto que los bebs nacidos a trmino. La mayora de los bebs prematuros requieren cuidados especiales en una unidad de cuidados intensivos neonatal. En algunos casos, los bebs prematuros tienen problemas de salud durante toda la vida como, por ejemplo: Incapacidades intelectuales Parlisis cerebral Problemas en los pulmones Prdida de la vista y la audicin Autismo (social, de la conducta y problemas de habla)

La mayora de los nacimientos prematuros se debe a un parto prematuro espontneo. El parto comienza solo (sin frmacos u otros mtodos) antes de completar las 37 semanas de embarazo, o bien como consecuencia de la rotura prematura de las membranas (el saco amnitico que contiene al beb). En estos casos se habla de rotura prematura de las membranas. No se conocen a ciencia cierta las causas del parto prematuro espontneo ni de la rotura prematura de las membranas pero es posible que las infecciones, especialmente en el tero, tengan que ver. Sus genes y los del beb, los antecedentes de salud y ciertos hbitos (como fumar o consumir drogas ilegales) tambin pueden influir. En aproximadamente la mitad de los casos, no se conoce la causa. El parto prematuro debido a problemas de salud de la madre o el beb causa cerca del 25 por ciento de los nacimientos prematuros. Es posible que el mdico recomiende inducir el parto o realizar una cesrea si el beb tiene ciertos problemas. El parto inducido es el parto en el que el mdico administra frmacos para iniciarlo. Si la madre o su beb tienen ciertas complicaciones, el parto prematuro puede ser una buena opcin. Cualquier mujer puede tener un parto y nacimiento prematuro pero existen algunas que corren un riesgo mayor. Se han identificado algunos factores de riesgo pero los mdicos an no han podido determinar qu mujeres estn ms expuestas. Aunque la mujer tenga uno o

ms de estos factores de riesgo, no significa que vaya a tener un parto y nacimiento prematuro. Simplemente significa que puede correr un riesgo mayor. Existen tres grupos de mujeres con un riesgo muy probable de tener un parto prematuro: Mujeres que ya han tenido un parto prematuro Mujeres que esperan mellizos, trillizos o ms bebs Mujeres con ciertos problemas en el tero o en el cuello del tero (la abertura del tero en la parte superior de la vagina).

Otros factores de riesgo incluyen: La falta de cuidados prenatales o comenzar los cuidados prenatales demasiado tarde. El cuidado prenatal es la atencin mdica que se recibe durante el embarazo. Fumar Beber alcohol Consumir drogas ilcitas La exposicin al medicamento conocido como DES, que se utilizaba para intentar evitar los abortos espontneos. No se usa desde aproximadamente 1970, por lo que es muy probable que haya estado expuesta a l. El maltrato domstico, incluido el abuso fsico, sexual o emocional La falta de apoyo social Niveles excesivos de estrs Trabajar muchas horas permaneciendo de pie demasiado tiempo seguido.

Ciertos trastornos mdicos durante el embarazo tambin pueden aumentar la probabilidad de que una mujer tenga un parto prematuro como, por ejemplo: Infecciones en el tero, tracto urinario y vagina; tambin las infecciones de transmisin sexual y, posiblemente, otras infecciones Hipertensin y preeclampsia (una forma de hipertensin relacionada con el embarazo) Diabetes (demasiado azcar en la sangre) Trastornos de coagulacin (trombofilia) Bajo peso antes del embarazo Obesidad Perodos cortos entre embarazos (menos de seis a nueve meses entre un nacimiento y el comienzo de otro embarazo) Estar embarazada con un solo beb despus de una fertilizacin in vitro (un tipo de tratamiento para la fertilidad) Ciertos defectos congnitos en el beb(8) Sangrado vaginal.

La pertenencia a ciertos grupos tambin puede aumentar el riesgo: Mujeres de extraccin afroamericana Mujeres de menos de 17 aos o ms de 35 Mujeres de bajos ingresos, por condiciones ambientales y nutricionales

Complicaciones Mdicas del Producto Prematuro


Sndrome de dificultad respiratoria (SDR): este problema en la respiracin es muy comn en los bebs que nacen antes de las 34 semanas de gestacin. Los bebs con SDR carecen de una protena llamada surfactante, que impide que los alveolos y pulmones se colapsen. Algunos bebs con SDR se tratan con surfactante para ayudarles a respirar con ms facilidad. Desde la introduccin de este tratamiento en 1990, las muertes a causa de SDR han disminuido en aproximadamente un 50%. El mdico puede sospechar que el beb tiene SDR cuando nota que hace esfuerzo al respirar. El diagnstico puede confirmarse mediante una radiografa de los pulmones y anlisis de sangre. Los bebs con SDR necesitan ayuda para respirar. Algunos bebs con SDR leve reciben oxgeno adicional mientras que otros se tratan con presin positiva continua en las vas respiratorias (PPCV), un mtodo que consiste en aplicar aire presurizado a los pulmones del beb a travs de pequeos tubos en la nariz para mantener abiertos los sacos de aire. La PPCV ayuda al beb a respirar, pero no respira por l. Los bebs ms enfermos pueden necesitar la ayuda de un respirador que respire por ellos mientras sus pulmones maduran. Apnea: a veces, los bebs prematuros dejan de respirar durante 20 segundos o ms. Esta pausa en la respiracin se denomina apnea y puede ir acompaada de una reduccin en el ritmo cardaco. Los bebs prematuros estn bajo observacin constante para detectar cualquier caso de apnea. Hemorragia intraventricular : es una hemorragia en el cerebro. Suele ocurrir cerca de los espacios llenos de lquido (llamados ventrculos) en el centro del cerebro y se produce principalmente en los bebs nacidos cerca de las 32 semanas de gestacin. Normalmente, estas hemorragias se producen durante los primeros tres das de vida y se diagnostican mediante un ultrasonido. Casi todas las hemorrargias intraventriculares son leves y se resuelven solas, sin provocar daos al beb. Las hemorragias ms graves pueden hacer que los ventrculos se dilaten y aumenten la presin sobre el cerebro, lo cual puede producir dao cerebral, parlisis cerebral y problemas de aprendizaje y conducta en algunos casos. Para prevenir el dao cerebral, los neurocirujanos pueden introducir un tubo en el cerebro del beb para drenar el lquido adicional. Conducto arterial patente (CAP ): el CAP es un problema cardaco causado por una conexin entre dos vasos sanguneos importantes cerca del corazn. Antes del nacimiento, la sangre del beb se desva por el conducto en lugar de pasar por los pulmones. Normalmente, el conducto se cierra poco tiempo despus del nacimiento para que la sangre pueda circular hacia los pulmones y absorber oxgeno. Cuando el conducto no se cierra correctamente, el beb puede tener problemas para respirar o insuficiencia cardaca. El CAP puede diagnosticarse mediante una ecocardiografa. Si el beb no tiene complicaciones, el mdico puede esperar a ver si el conducto se cierra solo. Algunos bebs con CAP se tratan con un medicamento, aunque puede requerirse ciruga si el medicamento no resulta eficaz.

Enterocolitis necrotizante (ECN): la ECN es un problema serio en los intestinos del beb que puede producirse de dos a tres semanas despus del nacimiento prematuro. Los bebs con ECN pueden tener dificultades de alimentacin, hinchazn abdominal y diarrea. La ECN puede diagnosticarse mediante radiografas y anlisis de sangre. Los bebs con ECN se tratan con antibiticos y se les alimenta por va intravenosa mientras su intestino sana. En algunos casos, es necesario realizar una ciruga para extirpar secciones lesionadas del intestino. Retinopata de la premadurez (RDP ): la RDP es un crecimiento anormal de los vasos sanguneos del ojo que puede llevar a la prdida de la visin y se produce principalmente en los bebs nacidos antes de las 32 semanas de gestacin. La RDP puede diagnosticarse mediante un examen oftalmolgico. La mayora de los casos son leves y los ojos se curan solos con poca o ninguna prdida de la visin. En los casos ms graves, el oftalmlogo puede tratar los vasos anormales con lser o con crioterapia para proteger la retina y preservar la visin. Un nuevo estudio sugiere que en algunos casos un medicamento utilizado para el tratamiento del cncer para afectar el crecimiento de los vasos sanguneos puede ser eficaz. Ictericia : la ictericia es el color amarillo que adoptan la piel y los ojos debido a una acumulacin de bilirrubina en la sangre. Los bebs prematuros tienen ms probabilidades que los bebs nacidos a trmino de desarrollar ictericia ya que sus hgados no se encuentran lo suficientemente maduros para eliminar la bilirrubina de la sangre. La ictericia leve es comn y no es nociva para el beb pero los niveles de bilirrubina muy elevados pueden producir dao cerebral. Los mdicos realizan anlisis de sangre para comprobar las concentraciones de bilirrubina del beb. Si son muy elevadas, pueden tratar al beb con fototerapia que ayuda a su organismo a eliminar la bilirrubina. Ocasionalmente, si las concentraciones de bilirrubina aumentan demasiado, el beb puede necesitar un tipo de transfusin de sangre especial. Por lo general, estos tratamientos evitan el dao cerebral. Anemia: se llama as al recuento bajo de glbulos rojos en la sangre. Lo normal es que un beb vaya almacenando hierro durante los ltimos meses del embarazo y lo utilice luego de nacer para producir glbulos rojos. Los bebs prematuros pueden no haber tenido suficiente tiempo para almacenar hierro. Si el beb es anmico, a veces desarrolla problemas de alimentacin y crece ms lentamente. La anemia tambin puede agravar los problemas cardacos o respiratorios. Los bebs con anemia pueden tratarse con gotas de hierro, medicamentos que ayudan al organismo a aumentar la produccin de glbulos rojos, o con transfusiones de sangre. Se llama transfusin a la administracin de sangre donada al beb a travs de una vena. Enfermedad pulmonar crnica (tambin llamada displasia broncopulmonar o DBP): los bebs que necesitan tratamiento con oxgeno durante ms de un mes tienen DBP. Los bebs con DBP a veces desarrollan lquido en los pulmones, lesiones y dao pulmonar. Los bebs con DBP se tratan con oxgeno y medicamentos que facilitan la respiracin. Algunos requieren apoyo de un respirador. Por lo general, sus pulmones se curan durante los dos primeros aos de vida, aunque algunos desarrollan problemas respiratorios similares al asma.

Infecciones : los bebs prematuros suelen tener problemas para combatir los grmenes porque sus sistemas inmunolgicos no se encuentran totalmente desarrollados. Tienen ms probabilidades que los bebs nacidos a trmino de contraer una infeccin seria como, por ejemplo: Pneumona Sepsis Meningitis

Los bebs pueden contraer estas infecciones durante el parto o despus del nacimiento y pueden ser tratadas con antibiticos o medicamentos antivirales.

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