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HISTORIA DELA CARICATURA.

Los dibujos de las cavernas en la edad de piedra nos revelan la facultad instintiva del hombre para el lenguaje de las lneas, y aunque algunas de esas figuras son a veces tan intensas como caricaturas iban a transcurrir decenas de miles de aos antes que el artista hiciera sonreir a sus semejantes con la interpretacin del ridculo o con la fantasa de lo grotesco. En El Cairo se conserva un papiro dibujado donde un len, un asno, un mono y un cocodrilo estn tocando diversos instrumentos musicales. En Grecia, Aristoteles y Aristfanes hablan de Poson como los que pintan a los hombres peores de lo que son. En el Renacimiento, Leonardo Da Vinci hace estudios faciales de la gente que re. Miguel Angel esculpe un mascarn que representa a un viejo desdentado con risa convulsiva. Y se conserva an la caricatura de Tintoretto, en escultura, en la Escuela de San Roque, Venecia. El estilo de la caricatura primero es hiertico en los egipcios; despus, flexible en los japoneses; y ms tarde, sinttico en los alemanes, pictrico en los franceses, deformativo en los italianos y prcticamente expresivo en los norteamericanos. La palabra caricatura, toma su bautismo en el taller de los grandes pintores Luis, Agustn y Anibal Carracci, en Bolonia, a fines del 1500. All se practicaba distorsionando caras en los ratos de distraccin en la intensa labor que seria a que estaban entregados. Cien aos despus la caricatura dejaba de ser simples retratos desfigurados, para tomar un tinte poltico y religioso con motivo de la lucha entre Luis XIV y Guillermo de Orange. En 1720 unos dibujantes italianos, llegan a Londres y empiezan a hacer caricaturas siguiendo la escuela de los Carracci. A este acontecimiento se lo llam en Gran Bretaa, la invasin italiana. En 1739 el grabador Arthur Pont reprodujo un dibujo satrico hecho por Antoine Watteau del Dr. Misaubin. El mismo Pont en 1744, imprimi 24 caricaturas de los dibujantes italianos que encabezaba Pedro Juan Len, conde de Ghezzi, quien lleg a ejecutar ms de 4.000 retratos humorsticos y cuya celebridad fue la consagracin del movimiento iniciado por los Carracci ms de cien aos antes. Por el 1760 triunfa George Townshend, que es quien comienza a vincular la caricatura personal con la stira poltica; lo siguen Cosway, Grimm y Mortimar. A partir de 1780 descuellan Isaac Cruickshank, James Gillray y Toms Rowlandson. Las caricaturas se hacan en lminas de cobre, el agua fuerte y en la piedra litogrfica, inventada en 1796 porlUis Senefelder. El 4 de noviembre de 1830, Charles Philipon, francs, llamado el Juvenal de la caricatura, lanza el primer nmero de La Caricature en planchas litogrficas. El xito estrepitoso de La Caricature molesta a las autoridades y despus de varios procesos judiciales se suspende su publicacin, pero Philipon funda nuevos peridicos similares.

LA CARICATURA EN EUROPA La caricatura es impulsada por tres focos principales, Bolonia, Londres y Pars. En la primera ciudad nace, en la segunda se difunde y en la tercera se consagra, universalizndose a travs de los peridicos satricos de Charles Philipon. Hay que reconocer que los artistas italianos del gnero, con ser originales y talentosos no llegan a ser tan populares como los que actan en Alemania, Francia, Inglaterra o Estados Unidos.

LA CARICATURA EN LAS AMERICAS. Los antecedentes del humorismo poltico en Argentina se remontan a los comienzos del siglo XIX, cuando el padre franciscano Francisco de Paula Castaeda, dibujante poligloto y hombre de pluma castica, pinta a un burro que rebuzna en Viva el Rey!. Durante la poca de la Independencia surgen represalias godas en diseos satricos.

Viene el perodo rosista y cesan las bromas para dar paso al terror.