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REVOLUCION LIBERAL RESTAURADORA El 23 de mayo de 1899 se inici desde Colombia una invasin a Venezuela acaudillada por Cipriano Castro,

la cual tuvo como finalidad derrocar el gobierno del presidente Ignacio Andrade. Dicha campaa militar conocida como la Revolucin Liberal Restauradora o la "invasin de los 60", represent la primera participacin masiva de los andinos en la poltica nacional y la finalizacin de la hegemona del Liberalismo Amarillo. Previo a su participacin en este alzamiento, Cipriano Castro estuvo exiliado durante 7 aos en Colombia (1892-1899), desde donde esperaba para asaltar el poder. En este sentido, la crisis poltica experimentada por el liberalismo tradicional y el rgimen de Ignacio Andrade, permiti el desarrollo cabal del movimiento revolucionario castrista. Desde mediados de 1898 el partido castrista del Tchira haba iniciado una gran actividad y se convierte en una clula conspirativa, al observar la fragilidad del gobierno. Por su parte, Castro intenta entonces formar una alianza con otro caudillo tachirense exiliado en Colombia, Carlos Rangel Garbiras, con el objeto de coordinar una insurreccin; pero, el fracaso de las conversaciones sobre el particular lo lleva a la determinacin de llevar a cabo la invasin con sus fuerzas, en las que figuraban personajes tales como Juan Vicente Gmez, Manuel Antonio Pulido, Jos Mara Mndez, Emilio Fernndez, Jorge Bello y Pedro Mara Crdenas. En definitiva, Castro logra juntar un contingente de unas 60 personas que invaden por la frontera colombiana el 23 de mayo de 1899, acusando al gobierno de Ignacio Andrade de haber violado la Constitucin Nacional de 1893, la cual restaurara el movimiento castrista. El 24 de mayo de 1899, Castro lee su primera proclama revolucionaria y organiza un ejrcito de 1.500 hombres con el objeto de marchar hacia San Cristbal, plaza que defenda el general Juan Pablo Pealosa. Como una maniobra destinada a impedir la llegada de refuerzos a la capital de la seccin de Tchira, Castro decidi enfrentarse en primer lugar a las tropas de que se dirigan hacia ella, dando como resultado 3 triunfos consecutivos a las tropas castristas en los combates de Tocon (24.5.1899), Las Pilas (27.5.1899) y El Zumbador (9.6.1899). Luego de esto, sitia a San Cristbal durante 20 das (23.6-12.7.1899), pero abandona esta posicin cuando se entera de la proximidad de un poderoso ejrcito de 5.000 hombres al mando del general Antonio Fernndez. A pesar de lo numeroso del ejrcito gubernamental, Castro logra derrotarlo en el combate de Cordero (28.7.1899), gracias a su conocimiento de la regin y a las dificultades que ofreca el terreno a soldados procedentes del centro del pas. Tras esta importante victoria, Castro toma la decisin de marchar hacia Caracas por la ruta de Mrida y Trujillo. Sin embargo, antes de salir de los Andes sale victorioso en un enfrentamiento con el general Rafael Gonzlez Pacheco en Tovar (6.8.1899), y toma Valera (15.8.1899) donde no encontr mayor resistencia. En su ruta hacia Caracas Castro libra el combate de Parapara (26.8.1899), en las inmediaciones de Carora, derrotando una vez ms a las tropas del gobierno y captura un can Krupp. Despus de flanquear la ciudad de Barquisimeto, su ejrcito aumenta gracias a la incorporacin de 2 batallones procedentes de los alrededores de Nirgua, la cual sitia y captura el 9 de septiembre. Durante este trayecto hacia la capital, las fuerzas de Castro fueron aumentando a medida que se iban sumando a la revolucin varios contingentes de partidarios del general Jos Manuel Hernndez, el Mocho, quien se encontraba prisionero por haberse alzado contra el gobierno de

Ignacio Andrade; lo que en definitiva result una alianza clave el movimiento restaurador. Ante el avance incontenible Castro y sus tropas, Andrade reorganiz el ejrcito con la intencin de derrotar a ste en un combate final. En consecuencia, sale de Valencia un contingente de 5.500 hombres al mando del ministro de Guerra y Marina, el general Diego Bautista Ferrer, que a su vez contaba con el apoyo del general Antonio Fernndez. Aunque el ejrcito del gobierno tena grandes posibilidades de derrotar a Castro, las desavenencias entre Ferrer y Fernndez, condujo a la derrota de Tocuyito (14.9.1899), donde sufrieron 1.000 bajas. Despus de vencer este obstculo en su marcha hacia Caracas, Castro de dirige el 16 de septiembre de 1899 a Valencia, donde se comienzan a producir las negociaciones polticas que pronto lo llevarn al poder. Cuando Castro se dispona a enfrentar en La Victoria a Luciano Mendoza, quien representaba la ltima defensa del rgimen de Andrade, se encontr con la sorpresa que dicho jefe decidi desobedecer las rdenes del gobierno y no hacerle frente. Ante la inminente llegada de Castro a Caracas, diversos emisarios enviados por Ignacio Andrade, entre ellos el ministro de Hacienda Manuel Antonio Matos, entraron en conversaciones con ste para llegar a un acuerdo de paz. No obstante, Andrade al notar que sus funcionarios se estaban pasando a la causa restauradora, y que no tena ejrcito que defendiera su gobierno, resolvi marcharse de Venezuela el 19 de octubre de 1899, mientras se encargaba transitoriamente del Ejecutivo al general Vctor Rodrguez. Finalmente, el 23 de octubre de 1899, entra Cipriano Castro a Caracas, iniciando el gobierno de la Restauracin Liberal y comenzado una etapa en la historia poltica de Venezuela.