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A Propsito do Conceito de Imprio

Lus Moita
Vice-Reitor da Universidade Autnoma de Lisboa

Resumo Aps um breve panorama do debate em Portugal sobre a natureza imperial do poder norte-americano, o artigo recapitula a histria dos termos imperialismo e imprio e distingue dois grandes tipos de imprios histricos: os pr-modernos (civilizaes agrrias) e os modernos (coloniais, ligados s sociedades industriais). Em referncia histria dos Estados Unidos, mostra-se a relativa contradio entre a recusa imperial e o destino manifesto de uma expanso prxima da colonizao. Com base nestas anlises, aborda-se a actualidade da posio dos EUA no mundo, para concluir que se trata de um imprio de tipo novo (ps-moderno) dados os elementos de coaco poltica, projeco militar e cobrana de tributo imperial. So discutidas e criticadas as teses de Antonio Negri sobre o imprio, bem como as opinies de Todd, Wallerstein e Arrighi sobre o declnio do imprio norte-americano.

Abstract After a brief scene of the debate in Portugal about the Imperial nature of the North American power, the article recapitulates the history of the terms Imperialism and Empire and distinguishes two great types of historical Empires: the daily pay modern (agrarian civilizations) and the modern (colonial, on to the industrial societies). In reference to the history of the United States, it shows the relative contradiction between the Imperial refusal and the manifest destination of expansion nearness to colonization. With base in these analyses, it is approached the position in the present time, of U.S.A. in the world, to conclude that it is a new type of Empire (after-modern) given to the coercion politics elements, military projection and imperial collection of tribute. The thesis of Antnio Negri, about the Empire, are argued and criticized, as well as the opinions of Todd, Wallerstein and Arrighi about the decline of the North American Empire.

Primavera 2005 N. 110 - 3. Srie pp. 9-32

A Propsito do Conceito de Imprio A explorao do contedo de um conceito um trabalho eminentemente terico torna-se til quando se transforma em instrumento para melhor interpretar a realidade. O conceito de Imprio tem sido objecto de debates interessantes, designadamente em torno da sua aplicabilidade s relaes internacionais contemporneas. Numa palavra: ser o termo adequado para interpretar a actual posio norte-americana no mundo? Tenho a convico de que pode ter alguma utilidade explorar esse tema do Imprio, como tantos outros o tm feito, nem que seja como pretexto para, justamente, percorrer a actualidade e dela explicitar alguns traos salientes. Mesmo entre ns, a questo no nova. Logo no primeiro nmero da revista Relaes Internacionais, os Professores Carlos Gaspar e Joo Marques de Almeida1 cruzam argumentos sobre o assunto, sob a forma curiosa de troca de correspondncia. Marques de Almeida sublinha que o ano de 2002 marca o regresso da discusso sobre a tentao imperial dos Estados Unidos, no bvio contexto ps-11 de Setembro, enquanto Carlos Gaspar defende que os Estados Unidos no so um imprio: no existe uma ordem hierrquica mundial, a principal potncia internacional no domina os outros Estados e a vontade imperial da comunidade poltica norte-americana continua por demonstrar. Alis os mesmos autores tm trabalhos sobre o tema disponveis no stio do Instituto de Relaes Internacionais na Internet. Carlos Gaspar estuda O momento imperial, analisando a fico imperial, para concluir que o imprio americano sempre um imprio com adjectivos: virtual, ou informal, ou benigno, ou compulsivo, ou incoerente, ou democrtico, ou liberal, tudo menos um imprio tout court 2 (voltaremos a esta adjectivao). Quanto a Joo Marques de Almeida desenvolveu o tema em Os Neo-Conservadores e a Ideia de Imprio3 e no que toca pergunta: Pode a Amrica ser um imprio? afirma Os neo-conservadores do duas respostas questo mais provocante de todas. Para uns, como Kagan, Kristol e Wolfowitz, no pode. Para outros, como Max Boot, Robert Kaplan, e intelectuais prximos dos neo-conservadores como Ferguson e Stanley Kurtz pode e deve. Pelo seu lado, o General Loureiro dos Santos intitulou o terceiro volume de Reflexes sobre Estratgia com a expresso significativa A idade imperial A nova era (Loureiro dos Santos, 2003), onde afirma incisivamente: Com os acontecimentos do 11 de Setembro de 2001, comeou a idade imperial, acrescentando: O confronto estratgico central
1 Relaes Internacionais, n. 1, Maro 2004. 2 Disponvel em www.ipri.pt/investigadores. 3 Ibidem.

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Lus Moita na actualidade e no futuro previsvel, reside na afirmao planetria do imprio mundial norte-americano (Loureiro dos Santos, 2003). J antes, em 2002, a revista Poltica Internacional tinha publicado um nmero com o ttulo Amrica: A Repblica Imperial4, onde alguns destes temas eram aflorados. Eu prprio me ocupei do assunto j em 1994, numa comunicao feita a convite do Professor Antnio Hespanha a um seminrio dos Estudos Gerais da Arrbida sobre O Imaginrio do Imprio. No texto mais tarde publicado na revista Penlope (Moita, 1995), ao qual voltarei por mais que uma vez, pode ver-se a interrogao acerca do possvel anacronismo do termo imprio, j que as duas guerras do sculo XX pareciam ter varrido da cena os poderes imperiais.

Imperialismo A ideia de imprio surge logicamente associada de imperialismo, podendo parecer que apontam para contedos equivalentes, limitando-se o termo imperialismo a remeter para a realidade da existncia de imprio ou a exprimir o modo como se exerce o seu domnio. Mas no to simples. Sem prejuzo da sua proximidade, cada um dos termos tem um percurso prprio que vale a pena elucidar. Comecemos pelo imperialismo. Talvez remonte ao sculo XIX o uso da palavra imperialismo, mas ento utilizada sobretudo pelos britnicos, que dela se serviam para pejorativamente criticar as prticas de Napoleo III, tidas por autoritrias e despticas. Todavia a sua utilizao mais sistemtica e com um sentido mais apropriado deve-se ao publicista ingls John A. Hobson, da ala esquerda do Partido Liberal britnico, que fez como reprter a cobertura da guerra dos beres na transio do sculo, e que em 1902 publicou o influente livro Imperialism. Numa altura em que essa posio estava longe de ser consensual, ele defendia que a Gr-Bretanha deveria assumir uma poltica resolutamente imperialista e aqui o termo quase sinnimo de colonialismo. Articulando-o estreitamente com o processo de industrializao (mais adiante retomarei este tpico), Hobson legitimava o desgnio colonial na base de argumentos que sumariamente se podem recapitular: desafogo para o excedente populacional, acesso a matrias-primas para a indstria, escoamento dos produtos manufacturados pelo alargamento dos mercados.

4 Poltica Internacional, n 26, Outono-Inverno 2002.

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A Propsito do Conceito de Imprio Hannah Arendt analisou com grande acuidade este fenmeno do imperialismo e dos debates a que deu lugar no sculo XIX (Arendt, 1951). Segundo ela, as burguesias europeias estavam polarizadas pelo expansionismo, pela vontade quase biolgica de expanso ( maneira da necessidade prpria de um organismo vivo), e cita Cecil Rhodes que, noite, via as estrelas no firmamento e lamentava todos aqueles mundos fora do seu alcance. Se eu pudesse, anexava os planetas, dizia. Para ela, o expansionismo das potncias industrializadas era uma espcie de movimento ou tropismo com duas manifestaes diferentes: o anexionismo e o colonialismo. O primeiro traduziu-se na expanso continental, numa lgica de contiguidade geogrfica, levando formao de imprios no espao europeu e asitico. Privadas de colnias e sem tradio ultramarina, as potncias da Europa Central e do Leste deveriam expandir-se na prpria Europa, se preciso colonizando povos mais fracos (Polacos, Checos, Judeus, Italianos...). Correntes de opinio favorveis a este pendor anexionista tiveram influncia na poca, deixando razes. As duas mais significativas foram o paneslavismo e o pangermanismo (Moita, 1995). Na prpria Alemanha a dinmica dominante foi esta do anexionismo continental, at que, com o advento do novo Kaiser Guilherme II, este sacrificou Bismarck em nome do objectivo da Weltpolitik, isto , uma expanso para alm do quadro continental5. O segundo processo, relativo aos imprios ultramarinos, foi caracterstico da generalidade das potncias da Europa Ocidental e tem uma durao bem inferior que espontaneamente somos levados a pensar. Ainda no final do sculo persistia a polmica entre imperialistas e anti-imperialistas. Para estes a aventura colonial era uma dispendiosa megalomania. Para aqueles era um imperioso requisito do capitalismo industrial. Temos assim duas formas histricas diferenciadas, o anexionismo (continental) e o imperialismo (ultramarino), como dois impulsos de um nico movimento que o expansionismo. (Moita, 1995)6. Aparecido assim no sculo XIX, o termo imperialismo vai ser recuperado pelo marxismo, no propriamente por Marx nem por Engels, que o no usam, mas por Lenine, que o coloca no ttulo do seu ensaio de divulgao escrito na Suia na Primavera

5 Guilherme II declara no seu discurso da coroa em Janeiro de 1896: Do Reich alemo surgiu o Reich mundial. Tinha adoptado como divisa: Qual a nossa tarefa? A poltica mundial. A nossa finalidade? A potncia mundial. O nosso instrumento? A marinha! O seu sonho era o de substituir a pax britanica pelo imperium teutonicum. 6 Na transio do sculo XIX para o XX, existiam quatro grandes imprios continentais multinacionais (russo, otomano, austro-hngaro e chins) e dez imprios coloniais (britnico, francs, alemo, portugus, japons, italiano, holands, belga, espanhol e norte-americano).

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Lus Moita de 1916 O imperialismo, estdio supremo do capitalismo. Influenciado por Hobson mas tambm por Hilferding (marxista alemo que em 1910 publicara O capital financeiro), para Lenine o imperialismo uma fase do capitalismo, no j do capitalismo concorrencial, mas daquele onde se d a concentrao do capital em grandes monoplios. Alm dessa caracterstica central, outras se podem acrescentar: a emergncia do capital financeiro enquanto simbiose do capital industrial e bancrio, a crescente exportao de capitais comparativamente com a de mercadorias, a formao de carteis que disputam o mercado mundial, e o conflito agudo entre as grandes potncias pela redistribuio das zonas de influncia no mundo. Como vemos, aqui a palavra imperialismo tem um sentido tcnico bem preciso, no coincidindo com a diversidade de acepes que foi adquirindo no vocabulrio corrente. Para efeitos de propaganda poltica, usou-se a abusou-se do termo, associando-o com ligeireza s ideias de hegemonia ou de dominao e identificando-o criticamente com a supremacia ocidental ou americana, at que a ruptura sino-sovitica levou os chineses a catalogarem de imperialismo os EUA e de social-imperialismo a URSS. Nessas vicissitudes, a palavra acabou por perder fora, vulgarizando-se.

Imprio e imprios Se o termo imperialismo, como vimos, relativamente recente, j o imprio, pelo contrrio, tem uma longa histria que remonta antiguidade. No caso de, sequer, esboar um inventrio dessa histria nem uma anlise da diversidade de formas que o poder poltico sob forma de imprio assumiu ao longo dos sculos. Tal diversidade, porm, no tem impedido a cincia poltica de focar as caractersticas que lhes so comuns, como procedeu Maurice Duverger ao dissecar o conceito de imprio (Duverger, 1980). Em oposio ao reino, o imprio um Estado vasto, formado por diversos povos, onde um deles exerce supremacia. Na sua essncia monrquico, com um poder centralizado e sacralizado: de algum modo, no h imprio sem prncipe, sem imperador. um espao conquistado e um espao organizado. Na sua expanso territorial, abrange diferentes identidades culturais7.
7 Ver tambm a definio de Robert Gilpin: Por imprio entende-se uma agregao de diversas gentes guiadas por um povo culturalmente diferente e uma forma poltica caracterizada por uma centralizao do poder, concentrado nas mos de um imperador ou soberano. (Gilpin, 1981).

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A Propsito do Conceito de Imprio Para alm destes traos comuns, pode ser estabelecida uma distino algo sumria entre imprio clssico e imprio colonial. O primeiro tem obviamente como prottipo, no sentido weberiano de tipo ideal, o romano, com a sua dupla matriz de conquista e ocupao militar, por um lado, mas tambm, por outro, de concesso de cidadania ao conjunto dos habitantes, graas ao dito de Caracala de 212 d.C. (alis a Europa parece ter vivido fixada no mito da reconstituio desse imprio, desde o de Carlos Magno, cuja partilha de Verdun em 843, assinala o acto fundativo da Europa tal como a conhecemos). O segundo, o colonial, j o recordmos acima e ainda voltaremos a ele. Uma tipologia mais pormenorizada levar-nos-ia a estabelecer muitas outras distines, analisadas na literatura da especialidade, desde os imprios que constituram verdadeiras reas civilizacionais (como o chins ou o rabe), at aos que se formaram por conquista e agregao, salvaguardando as unidades pr-existentes (como o napolenico ou o austro-hngaro). Mas fixemo-nos agora em dois grandes gneros de imprios, um pr-moderno, ligado s civilizaes agrrias, outro moderno, ligado sociedade industrial. O primeiro vivia assente num princpio de sustentao que era a necessria extenso territorial como condio para a captao de imposto em larga escala. Robert Gilpin, depois de afirmar que a forma predominante de organizao poltica antes da idade moderna foi o imprio e que esta propenso a criar um imprio universal constitua o elemento principal da poltica pr-moderna, fundamenta tal propenso em razes scio-econmicas: A dinmica do ciclo dos imprios baseia-se na realidade econmica da agricultura primitiva e dos impostos sobre o comrcio (). O principal factor determinante deste ciclo dos imprios foi a formao social baseada numa estrutura agrcola. Durante esta era imperial, antes do advento da indstria moderna, a riqueza das sociedades e o poder dos Estados fundava-se na explorao do campons e na agricultura esclavagista (). A dimenso das mais valias econmicas derivadas da agricultura e dos tributos imperiais dependiam principalmente da extenso do controlo territorial. (Gilpin, 1981). A cobrana de impostos a camponeses e a mercadores sustentava o poder poltico centralizado e exigia o domnio sobre vastos espaos geogrficos e humanos. No h imprio sem conquista e sem tributo. Se este primeiro grande tipo de imprio estava associado s civilizaes agrcolas, o segundo foi caracterizadamente moderno e nele se articularam revoluo industrial e expanso colonial. O imprio moderno foi fruto do expansionismo e este era filho do capitalismo industrial. Quando vimos acima o imperialismo tal como se manifesta no sculo XIX, j conclumos que esta forma de imprio resultou de trs factores, 15

Lus Moita a saber, crescimento demogrfico europeu, necessidade de matrias-primas, alargamento de mercados8. A verdade que estes imprios coloniais foram efmeros, durando por vezes menos de um sculo. No seu essencial e em ltima anlise, foram abolidos pelas ondas de choque da segunda guerra mundial, com a emergncia do nacionalismo afro-asitico e o declnio das potncias europeias. Seja como for, eles traduziram-se na constituio de verdadeiras repblicas imperiais, para utilizar a conhecida expresso de Raymond Aron, e introduziram nas sociedades-metrpoles uma contradio de natureza poltica: de um lado, os modernos Estados-Naes assumiam formas republicanas e reconheciam direitos cvicos aos seus cidados; de outro, a expanso levou-os a oprimirem diferentes povos considerados inferiores. Quando uma democracia se torna um imprio, ela j no evidentemente democrtica em relao ao pas onde intervm () Mas a democracia interna do Estado-imprio no poderia ficar indemne da lgica imperial desencadeada no exterior (Zarca, 2004). Eis uma contradio digna de ser registada, susceptvel de verificao para alm deste perodo histrico.

Os Estados Unidos foram um imprio? Este breve panorama histrico acerca do imperialismo e do imprio capacita-nos para melhor respondermos questo da natureza da potncia norte-americana, no tanto no presente, antes nas suas razes. Duas hipteses aqui se colocam. A primeira levaria a considerar que os EUA no s nunca foram imprio, como ainda assentam numa matriz anti-imperialista. A segunda admite que, na sua curta histria, a nao norte-americana se constituiu como verdadeiro imprio. Ambas as possibilidades so sustentadas por razes vlidas, pelo que vale a pena analis-las sucintamente. No que toca ao primeiro registo, possvel uma interpretao da histria dos Estados Unidos a partir desse fio condutor. A rebelio das treze colnias do Leste em 1776 contra a coroa britnica determinaria uma espcie de cdigo gentico, con8 O enunciado destes factores no significa que eles representem forosamente vantagens para os pases industrializados pelo facto de terem optado pela colonizao. Sobre isso, veja-se o estudo documentado de Paul Bairoch, Desenvolvimento/subdesenvolvimento no vol. 7. da Enciclopdia Einaudi (1986), Lisboa: Imprensa Nacional Casa da Moeda, o qual desmonta com pertinncia alguns mitos correntes a este respeito.

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A Propsito do Conceito de Imprio trrio dominao colonial e favorvel emancipao dos povos. Quando o Presidente Monroe em 1823 proclama a sua doutrina de a Amrica para os americanos, estaria a exprimir a recusa do novo mundo em ser palco para o conflito das potncias europeias na disputa de zonas de influncia. Quando menos de um sculo mais tarde o Presidente Wilson proclama os seus 14 pontos, inclua neles o direito dos povos a dotarem-se de um Estado, emancipando-se da tutela imperial. E no fim da segunda guerra mundial, os EUA apoiaram o nacionalismo afro-asitico, contribuindo para o desmembramento dos imprios coloniais europeus. Tornaram-se grande potncia sem colnias, o seu enorme poderio no se fez custa de nenhuma ocupao imperial. Uma tal sequncia de factos autorizou o actual Presidente George W. Bush a declarar: A Amrica nunca foi um imprio (), somos sem dvida a nica potncia da histria que teve ocasio de se tornar um imprio e que o recusou. Mais ainda, a recusa do imprio atravessa todo o actual espectro poltico americano, desde a esquerda com Noam Chomsky, at aos conservadores com Pat Buchanan. Uma segunda hiptese leva a admitir que a histria dos EUA tem indiscutveis marcas imperiais. A configurao territorial do pas resulta obviamente de um processo expansionista em tudo anlogo ao dos imprios continentais europeus e mesmo ao dos imprios ultramarinos. Ao longo de todo o sculo XIX at ao incio do sculo XX deu-se uma impressionante srie de anexaes, ora por compra ora por conquista, para j no falar do genocdio das populaes amerndias, no obstante o movimento pioneiro ter sido no apenas poltico, como ainda cientfico e cultural. Desde as compras da Luisiana Frana napolenica, logo em 1803, da Florida Espanha em 1819 e do Alasca aos czares da Rssia em 1867, passando pela anexao dos territrios mexicanos do Texas (1845) e da Califrnia (1848). Apesar de, em regra, os dirigentes norte-americanos estarem convencidos de que os interesses da nao seriam defendidos, no tanto pela conquista de colnias, mas pela conquista pacfica de mercados, isso no impediu que o desfecho da guerra hispano-americana, com o Tratado de Paris de 1898, transferisse para os EUA os restos, alis importantes, do imprio espanhol, incluindo Porto Rico, Cuba (formalmente auto-governada), Guam e sobretudo as Filipinas. A influncia das teses geopolticas do Almirante Mahan inspiradas no exemplo da supremacia martima do imprio britnico e a presso do lobby navalista levaram ao controlo do Canal do Panam e progresso ao longo do Pacfico: o Hawai de 1843 a 98, o Midway em 1867, Samoa em 1900, o Panam em 1902 Este expansionismo territorial primeiro na terra, depois no mar era sustentado ideologicamente por uma espcie de messianismo, que fazia dos EUA uma nao pre17

Lus Moita destinada, incumbida de uma misso civilizadora pela difuso dos ideais da democracia liberal. Da a clebre frmula de destino manifesto9, insistentemente repetida pelos defensores da expanso. Temos assim uma contradio que atravessa a histria norte-americana, de um lado a matriz anti-colonial e a recusa confessa de vocao imperial, de outro a ambio expansionista e a efectiva existncia de colnias, mesmo no sentido estrito (pelo menos no caso das Filipinas, durante a primeira metade do sculo XX). Independentemente dessa contradio, pode dizer-se com alguma segurana que os EUA construram o seu gigantesco poderio salvaguardando, em regra, a soberania dos outros povos: o seu domnio assentou mais no livre-cmbio que na ocupao territorial ou na dominao colonial.

E na actualidade: uma potncia imperial? Durante a guerra-fria os EUA eram regularmente designados como superpotncia, num paralelismo, embora assimtrico, com a Unio Sovitica. O ex-ministro dos Negcios Estrangeiros francs, Hubert Vdrine, ter sido o inventor da expresso hiperpotncia10, considerando a anterior demasiado datada, pois deixara de corresponder s novas realidades aps o desmoronar do bloco sovitico e o advento da globalizao econmica. Sob o termo hiperpotncia est subentendido que ali se concentra o maior poderio de que alguma vez um pas disps em toda a histria humana. Ser, porm, um poderio imperial? A questo pode parecer secundria, a no ser que da resposta resulte uma melhor compreenso da natureza tanto do actual poder norte-americano como do sistema internacional contemporneo. Espero que estas pginas contribuam positivamente para esse resultado. Logo em 1993, quando ainda no se apagara a surpresa das grandes mutaes geopolticas, o brasileiro Alfredo Vallado proclamava enfaticamente que o sculo XXI ser americano (Vallado, 1993). Contra os que prenunciavam o declnio norte-americano ( semelhana dos que no incio da era crist diagnosticavam a decadncia do
9 Ora na verso de Manifest Design, ora na de Manifest Destiny. A expresso Manifest Destiny apareceu pela primeira vez num artigo do jornalista John OSullivan, em 1846, in United States Magazine and Democratic Review, por ocasio da anexao do Texas. 10 Expresso utilizada numa conferncia na Universidade de Paris I Panthon-Sorbonne, em 13 de Dezembro de 2003.

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A Propsito do Conceito de Imprio imprio romano), Vallado reporta-se analogia da vitria de Roma sobre Cartago (que facilitou a transio da repblica ao imprio), afirmando que os EUA, derrotada a nova Cartago, estavam, agora sim, em condies de estabelecer o imprio mundial, uma Amrica-mundo, um imprio democrtico, um imperialismo da liberdade. Argumentos no faltavam para justificar semelhante tese, incluindo os da prpria arquitectura institucional norte-americana, com a irresistvel ascenso da Casa Branca, at bem conhecida panplia dos instrumentos de supremacia: a hegemonia econmica, o poder do dlar, a dominao tecnolgica e do software, o controlo dos fluxos estratgicos petrleo, movimento de capitais, imagens globais, super-auto-estradas da informao a organizao do comrcio planetrio, o poderio militar e assim por diante. Enfim, Washington seria a capital do planeta. Se isto era afirmado em 1993, com maioria de razo poderia ser dito aps 2001, com o desencadear do intervencionismo militar em grande escala. Trata-se de um processo de dimenses literalmente incomparveis, no sentido em que nada de semelhante ocorreu na histria. Zibgnew Brzezinski (1997) fala desse processo como de um deslizamento tectnico nas relaes internacionais: depois de Hitler e Estaline se terem entendido para tentarem impedir o domnio americano da Eursia, eis que agora os EUA tm nesse espao euro-asitico o grande tabuleiro de xadrez da sua supremacia geoestratgica mundial. E Henry Kissinger (2002) traou as linhas mestras para a prtica diplomtica do sculo XXI, em funo da nova configurao desse poder. Robert Kagan (2003) caracteriza-o como imperial, embora o qualifique como imprio benevolente (Kagan, 1998). Depois de Ronald Reagan ter identificado a Unio Sovitica com o imprio do mal, o termo imprio recuperado e adjectivado de novo, passando a ser portador de um sentido positivo, exprimindo uma misso messinica de que os EUA estariam incumbidos. Outros, porm, de forma absolutamente realista, longe de qualquer idealismo, exprimem a natureza imperial do novo projecto americano. o caso de Stephen Peter Rosen, da Universidade de Harvard, um dos fundadores do PNAC Project for the New American Century11, para quem uma entidade poltica que dispe de um poderio militar esmagador e utilize esse poder para influenciar o comportamento de outros Estados pode, com propriedade de termos, designar-se imprio (). A nossa finalidade no a de combater um rival, porque no o temos, mas de conservar a nossa posio imperial e de manter a ordem imperial12.
11 Para a compreenso do tema aqui tratado indispensvel conhecer os pontos de vista deste Think Tank, que podem ser consultados em www.newamericancentury.org/ 12 Stephen Peter Rosen, The Future of War and the American Military, Harvard Magazine. Maio-Junho 2002, vol. 104, n 5, citado em Wieviorka (2004).

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Lus Moita A questo, todavia, permanece em aberto: o termo imprio ser adequado para designar o novo tipo de poder que os Estados Unidos incarnam na actualidade? Logo de incio aflorei alguns tpicos que, com certa hesitao, poderiam encaminhar para uma resposta negativa. No mnimo, ao presente poderio norte-americano parece faltar um elemento que foi constitutivo dos imprios, tanto clssicos como coloniais: a dominao directa por parte de um poder central, alcanada por conquista, levando submisso de outros povos atravs da ocupao territorial. Por maior que seja a supremacia norte-americana, ela no parece constituir-se custa da soberania de outros Estados. Nessa medida, ser seguramente imprprio falar-se de imprio, no sentido habitual do termo. Acresce uma razo mais de fundo, que se prende com a natureza mesma das nossas sociedades: nos tempos mais recentes, os processos de hegemonia econmica no exigem mecanismos de dominao poltica anlogos aos do passado13. No por acaso que caiu em desuso a forma de organizao do poder poltico que historicamente assumiu a configurao de imprio. Mais: a dominao poltica de tipo imperial pode ter-se transformado em obstculo para assegurar a superioridade econmica, tecnolgica ou cultural. O imprio ter-se-ia tornado obsoleto.

Um novo tipo de imprio Admitamos ento que, em total rigor de termos, os EUA no correspondem no presente a uma configurao imperial. Mas alguma razo h-de haver para, to persistentemente, a designao de imprio lhes ser atribuda, seja na forma crtica e pejorativa dos que contestam a sua dominao planetria, seja com a conotao de responsabilidade e mesmo de misso daqueles que julgam a hegemonia norte-americana benfica, quando no indispensvel.
13 Immanuel Wallerstein desenvolveu, com base em estudos histricos aprofundados (com bvias influncias de Braudel), esta ideia central para o pensamento estruturalista: At ao presente, houve apenas duas espcies de sistemas mundiais: os imprios-mundos nos quais um nico sistema poltico reina sobre quase toda a zona considerada, mesmo que a sua autoridade efectiva se atenue consideravelmente em certas regies; e os sistemas nos quais no h sistema poltico nico abrangendo todo, ou praticamente todo, o espao considerado. Por comodidade, falta de melhor termo, falamos neste ltimo caso de economias-mundo. () Defendemos enfim que antes da poca moderna as economias-mundo eram estruturas muito instveis, com tendncia seja para se converterem em imprios, seja para se desintegrarem. A particularidade do sistema mundial moderno est em que uma economia-mundo pde sobreviver durante cinco sculos sem se transformar em imprio-mundo, e esta particularidade o segredo do seu poderio. Ela o aspecto poltico do tipo de organizao econmica chamada capitalismo. (Wallerstein, 1980).

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A Propsito do Conceito de Imprio A palavra imprio pode ser usada em circunstncias muito variadas. Falamos de Imprio da Coca-Cola ou de Imprio de Hollywood. Mas nestes casos estamos a utilizar evidentemente uma metfora, j que a atribuio de natureza imperial s legtima quando referenciada ao poder de Estado. Claro que poderamos inventariar um sem nmero de domnios onde se verifica uma enorme superioridade norte-americana, desde a economia cincia e tecnologia, passando pela finana ou pelo comrcio; mas esses so factores que se reportam sociedade norte-americana e no ao Estado enquanto tal. Seria porventura legtimo falarmos de imperialismo das multinacionais dos EUA, mas da no se poderia deduzir a existncia de um imprio, na medida em que este uma forma de organizao poltica. A pergunta a fazer a de sabermos se o Estado norte-americano, enquanto centro de deciso poltica, adquiriu, na sua evoluo e particularmente neste ltimo perodo aps o 11 de Setembro de 2001, caractersticas prprias do poder imperial. O sistema imperial, tanto no modelo clssico ou agrrio, como no modelo colonial dos sculos XIX-XX, inclui no seu conceito, conforme fomos vendo ao longo do texto, elementos historicamente determinantes, de entre os quais cabe destacar trs: 1) a dominao de um povo sobre outros povos; 2) a conquista territorial abrangendo uma vasta rea; 3) a cobrana de um imposto pelo poder central. Digamos que imprio supe sempre estes trs factores de ordem poltica, militar e econmica. Na esfera poltica d-se a confiscao, pelo menos parcial, da soberania de outros povos. Na esfera militar, verifica-se uma progresso de domnio territorial sob forma de ocupao. Na esfera econmica, no h imprio sem extraco de mais-valias. Posto isto, a hiptese que gostaria de propor a de que o Estado norte-americano se constituiu como imprio, em sentido prprio e no metaforicamente, mas um imprio de tipo novo, na medida em que nele esto presentes as trs marcas que acabei de referir (dominao, conquista, tributo), embora numa configurao diferente da que conhecemos nos imprios histricos. Justamente nesse percurso histrico, distingui acima o imprio pr-moderno, eminentemente agrrio, e o moderno, vinculado sociedade industrial. Se no fosse o uso excessivo e por vezes incongruente do termo, atrever-me-ia a designar como ps-moderno este novo tipo de imprio incarnado hoje pelos EUA. Vejamos por partes. Coaco poltica, projeco militar, cobrana de tributo Com toda a evidncia, os actuais processos de dominao j no passam pela conquista militar, pela ocupao territorial e pela administrao directa. Mas a potncia 21

Lus Moita norte-americana adquiriu uma capacidade, no apenas de influncia, mas de presso e constrangimento sobre os restantes pases do mundo, limitando o seu nvel de soberania. No lhes bastando pilotar decisivamente o sistema global, os EUA parecem arrogar-se a prerrogativa de serem o nico pas soberano14. Multiplicaram-se os indcios desta vontade de se colocarem acima da prpria legalidade internacional, como bem o demonstraram os sinais da denncia unilateral do Tratado ABM, da recusa da ratificao do Protocolo de Quioto e da rejeio do Tribunal Penal Internacional. Ao decidirem, contra o Conselho de Segurana das Naes Unidas, a interveno militar no Iraque, os EUA ambicionaram esse estatuto de nico poder soberano e isso foi insuportvel, mesmo para alguns dos seus fiis aliados. Tal processo de coaco poltica hoje compatvel, pelas razes j atrs analisadas, com a manuteno formal das soberanias, apesar de estas sofrerem uma substancial eroso, em evidente benefcio dos poderes transnacionais. O exerccio desse novo tipo de dominao faz-se de formas mais subtis, onde os mecanismos horizontais em rede se cruzam com os sistemas verticais de hierarquia na cena internacional15. E o poderio militar um factor crucial da capacidade de coaco poltica. Apesar de vencedora das duas grandes guerras do sculo XX, a potncia americana no retirou dessas vitrias nenhum acrscimo territorial. Nestes novos tempos, a aco de conquista deixou de ser praticada. Mas no se pense que, com isso, o poderio militar caiu em desuso. No caso dos EUA, as tradicionais conquista e ocupao territorial foram substitudas pela projeco militar. Julgo ser legtimo afirmar que essa projeco militar actualmente uma das componentes que configuram o carcter imperial do Estado norte-americano. Embora o fenmeno seja do domnio pblico, no parece intil recordar os seus termos e dimenses. A projeco militar traduz-se, antes de mais, nas estatsticas do contingente deslocado para o exterior do pas. Independentemente das foras agora

14 Sobre isto, A. Vallado escreve: Soberano aquele que decide a excepo: a famosa e lapidar frase de Carl Shmitt sintetiza perfeitamente o status do poder que determina quais as circunstncias em que as regras devem ser aplicveis e a fora se torna necessria. (Vallado, 2002). Ver ainda Khalidi (2004). 15 A Constituio dos Estados Unidos, como dizia Jefferson, a mais bem calibrada para um vasto Imprio. Mas preciso sublinhar mais uma vez que esta Constituio imperial e no imperialista, j que (ao contrrio do projecto imperialista que se movimenta sempre em linha recta dentro de espaos fechados e que invade, destri e absorve os pases submetidos sua soberania) o projecto constitucional americano concebido para realizar um programa de articulaes de um espao aberto e de contnua reinveno de mltiplas e, ao mesmo tempo, singulares relaes que se tecem em rede atravs de um campo ilimitado (Hardt, Negri, 2003).

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A Propsito do Conceito de Imprio estacionadas no Iraque (que devero andar pela ordem de grandeza dos 150.000 soldados), os EUA tm em permanncia, em diversos pontos do mundo, um total aproximado de 250.000 soldados16. Os homens e mulheres que totalizam este conjunto esto operacionais em bases terrestres e em esquadras martimas. Se as conhecidas Esquadras da Marinha so em nmero de sete, presentes nos vrios oceanos (como a Segunda Esquadra no Atlntico Norte, a Terceira no Pacfico, a Quinta no Golfo Prsico, a Sexta no Mediterrneo e a Stima Esquadra no Pacfico Ocidental e no ndico), as bases militares terrestres no estrangeiro so bem mais numerosas, podendo perfazer um total impressionante de, pelo menos, noventa e quatro, com esta distribuio por pases: 11 no Reino Unido, 10 na Alemanha, 10 na Itlia, 8 no Japo, 7 na Coreia do Sul, 5 na Arbia Saudita, 4 no Kuwait, 3 no Bahrein, 3 nas Filipinas, 3 em Espanha, 2 na Austrlia, 2 no Qatar, 2 nos Emirados rabes Unidos, 2 na Turquia, 2 na Noruega e uma em cada um destes territrios: Bahamas, Cuba (Guantnamo), Honduras, Panam, Equador, Islndia, Holanda, Dinamarca, Portugal, Hungria, Grcia, Chipre, Egipto, Oman, Uzbequisto, Kirguizisto, Afeganisto e Singapura. H ainda a base de Guam, em territrio americano no Pacfico, e a de Diego Garcia, no ndico, esta em conjunto com o Reino Unido17. Estamos assim em presena de
16 O nmero de soldados norte-americanos no estrangeiro somava, em 2001, o total de 254.788, dos quais 211.947 em terra e 42.841 embarcados, assim distribudos: Pases estrangeiros com mais de 1.000 soldados norte-americanos (2001): Alemanha (70.998), Japo (40.217), Coreia do Sul (37.605), Itlia (11.704), Reino Unido (11.318), Srvia e Montenegro (5.679), Arbia Saudita (4.805), Kuwait (4.208), Bsnia-Herzegovina (3.116), Turquia (2.153), Bahrein (2.065), Espanha (1.990), Islndia (1.743), Blgica (1.578), Portugal (1.005). Outros territrios (com presena inferior a 1.000 soldados norte-americanos): frica do Sul, Argentina, Austrlia, ustria, Bahamas, Bolvia, Brasil, Canad, Chile, China, Chipre, Colmbia, Crocia, Cuba (Guantnamo), Dinamarca, Diego Garcia, Egipto, El Salvador, Emirados rabes Unidos, Equador, Filipinas, Frana, Grcia, Gronelndia, Haiti, Holanda, Honduras, Hungria, ndia, Indonsia, Israel, Jamaica, Jordnia, Qunia, Macednia, Mxico, Noruega, Nova Zelndia, Oman, Panam, Paquisto, Peru, Qatar, Rssia, Singapura, Suia, Tailndia, Tunsia, Ucrnia, Venezuela. Fonte: U.S. Census Bureau, Statistical Abstract of the United States Disponvel em www.census.gov/prod/www/statistical-abstract-03.html 17 Fonte: Vanguardia Dossier Quin manda en el mundo?, n 14, Janeiro-Maro de 2005. Esta lista da localizao das bases norte-americanas deve ser lida com alguma cautela, porquanto no fcil estabelecer o inventrio exacto das mesmas. Outras fontes consultadas referem bases a acrescentar a estas, por exemplo na Antrtida, no Canad, em El Salvador, na Indonsia... Alm disso, h seguramente diversos outros pontos onde os EUA dispem de facilidades navais e terrestres, como acontece provavelmente na Somlia e no Djibouti. O relatrio do Congressional Budget Office, disponvel em www.cbo.gov/ showdoc.cfm?index=5415&sequence=2, chega a referir 702 instalaes das foras estacionadas no exterior (381 do Exrcito, 44 da Marinha, 275 da Fora Area e 2 do Marine Corps), mas nesse total esto seguramente includas representaes menores, como sero por exemplo servios administrativos, hospitais, paiis de armamento, pequenos destacamentos de segurana s Embaixadas americanas no mundo. Para outros detalhes, com distino dos vrios ramos, pode consultar-se o stio do Departamento norte-americano da Defesa, nomeadamente em www.defenselink.mil/news/Jun2003/basestructure2003.pdf.

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Lus Moita uma rede militar global, num desdobramento de foras nunca antes visto na histria. A inteno de uma projeco sem fronteiras levou os EUA a estabelecerem um sistema de comandos militares que cobre o mundo inteiro, como se de um desenho de circunscries internas se tratasse. Esta repartio do potencial blico e dos sistemas de comando conhecida, mas vale a pena visualizar, em nota, a localizao geogrfica dessa partilha18/19. Mais ainda, para alm da milenar complementaridade entre a terra e o mar, entre o potencial terrestre e o martimo, acresce agora uma nova dimenso, j prenunciada com a utilizao de meios areos, mas agora exponencialmente desenvolvida, que a dimenso do espao: como num novo oceano de envolvimento global, os EUA dispem de uma superioridade formidvel no processo de militarizao do espao, atravs da rede de satlites, de avies, de msseis capazes de controlar qualquer ponto do planeta e actuar nele sem restries. Neste espao subsiste a rede de vigilncia global, o clebre Echelon, que permite o controlo e a deteco de objectos e de fluxos, desde as instalaes fsicas at s conversaes electrnicas20. Alain Joxe encontrou uma expresso para designar este novo lugar de absoluta superioridade norte-americana, o espao areo-satelitrio e informacional, como uma espcie de novo no mans land, a desempenhar o papel do oceano no imaginrio geopoltico da antiguidade (Joxe, 2002 b)21.
18 Alm de 5 Comandos funcionais (Espao, Estratgico arsenal nuclear , Transportes, Foras Aliadas e Operaes Especiais) existem 5 outros Comandos geogrficos (Fonte: JANUS 2003, pg. 99). 19

20 O mundo tomou conscincia desta realidade graas obstinada investigao do neo-zelands Nicky Hager que publicou em 1996 a obra Secret Power. New Zelands Role in the International Spy Order Network, Craig Potton Publishing.

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A Propsito do Conceito de Imprio Ao somatrio destes elementos destacamento de tropas, instalao de bases, atribuio de comandos geogrficos, domnio do espao sem fronteiras chamei projeco militar. Distinta da conquista territorial, ela provavelmente o seu sucedneo ps-moderno. Nestes termos, ela representa uma evidente componente da configurao imperial. A projeco militar, porm, indissocivel da supremacia econmica. Aquela s compreendida quando articulada com esta. Alm dos factores de poderio militar e independentemente do dinamismo da sua economia privada, o Estado norte-americano dispe de um conjunto de instrumentos econmicos que asseguram a apropriao de mais-valias a nvel mundial, apropriao essa que se pode considerar como equivalente cobrana do tributo imperial. A ttulo de exemplo, recordemos que um desses instrumentos, bem conhecido, o controlo de recursos naturais existentes fora do territrio americano, com relevo para os combustveis fsseis (petrleo e gs natural) e matrias-primas estratgicas. Com grande visibilidade, d-se um cruzamento da presena e das intervenes militares com os lugares e as instalaes de prospeco, explorao, transporte e comercializao desses recursos, em benefcio dos interesses privados mas sustentados pelo poder do Estado. Outro exemplo possvel ser o da capacidade de imposio de polticas econmicas, a partir do controlo das grandes instituies que compem o sistema financeiro internacional, processo que remonta a 1945 e criao do sistema de Bretton Woods, mas que adquiriu novos contornos desde os anos 1990, mediante o que ficou conhecido como Consenso de Washington: a adopo de polticas econmicas neo-liberais pelos organismos econmicos e financeiros multilaterais, como o Banco Mundial, o Fundo Monetrio Internacional e a Organizao Mundial do Comrcio, sob a influncia da Casa Branca22. Os programas de ajustamento estrutural ou a liberalizao das trocas no s de produtos como de servios, tm sido polticas pblicas de grande escala que favorecem de modo significativo a economia norte-americana. Mas se h instru21 Para uma anlise desenvolvida desta ideia e, em geral, da estratgia do domnio norte-americano, ver Joxe (2002). O mesmo autor, em Wieviorka (2004), articula a emergncia do novo imprio americano com duas mutaes de primeira grandeza que ocorreram completamente desconectadas uma da outra: uma geoestratgica (a queda da URSS, o fim da bipolaridade global sovieto-americana) e outra tecnolgica (a emergncia da revoluo electrnica como factor de metamorfose tanto do campo militar como do campo da economia, da alta preciso do tiro em tempo real especulao ultra-rpida dos fluxos financeiros). 22 A formulao do Consenso de Washington deve-se a John Williamson (O que Washington quer dizer quando se refere a reformas das polticas econmicas) em 1990. Sobre o mesmo tema, ver o importante captulo de Boaventura Sousa Santos sobre Os processos de Globalizao em Santos (2001).

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Lus Moita mento que esteja disposio dos centros de deciso poltica dos Estados Unidos, ao servio da supremacia econmica, certamente o dlar. Um economista canadiano, escrevendo sobre O rei dlar e os seus vassalos, exprimiu com particular nfase o mecanismo presidido pela moeda americana: Os Estados Unidos so evidentemente dominantes nos planos financeiro, tecnolgico e militar. Todavia no se pode explicar a longevidade dessa dominao por uma simples fatalidade da histria, pelo gnio de um povo ou pela vontade divina. Como explicar, apesar da ascenso da Europa e do Japo, que os Estados Unidos e o seu dlar, com um dfice crnico nas suas trocas internacionais, estejam sempre cabea? Como num regime feudal, a supremacia dos Estados Unidos releva de causas estruturais e da submisso dos outros Estados. Alis, evocando o dlar, fala-se com frequncia de seigneuriage. A antiga noo de seigneuriage corresponde ao benefcio obtido pelo prncipe a partir da diferena entre o custo de produo da moeda e o seu poder de compra decretado (que superior). O dlar beneficia de certas vantagens cujos custos suportados pelos vassalos so cada vez mais elevados, sobretudo num contexto de crescente liberalizao dos movimentos de capitais23. Este antigo direito de cunhar moeda, prprio do senhor, traduz-se hoje, no caso dos EUA, em receitas da Reserva Federal estimadas em 25 a 30 mil milhes de dlares por ano. S a hegemonia do dlar como moeda internacional explica a sustentabilidade do dfice pblico americano, que em 2004 atingiu o montante de 415 mil milhes de dlares, correspondendo a 3,6% do PIB, em conjunto com o dfice comercial, que foi superior a 500 mil milhes de dlares no mesmo ano. Em suma, verifica-se uma transferncia de recursos de grandes dimenses em direco aos Estados Unidos a partir no s dos restantes pases industrializados, como ainda do resto do mundo, incluindo os pases mais pobres (neste caso, atravs da degradao dos termos de troca e da dvida externa). Dos mecanismos que esto disposio do Estado norte-americano resulta algo de comparvel cobrana de um imposto mundial. O controlo de recursos naturais, a imposio de polticas econmicas e o papel do dlar so apenas trs aspectos da capacidade da potncia norte-americana proceder extraco de mais-valias generalidade dos outros povos. Com pertinncia se pode falar de tributo imperial. Estamos assim em melhores condies para retomar a hiptese colocada acima: os EUA constituram-se como imprio, termo aqui no usado como metfora, embora
23 Bernard lie, texto acessvel em www.cjf.qc.ca/relations/archives/themes/textes. Um estudo cuidado sobre este problema o de Annie Corbin, Statut de monnaie de rserve du dollar et seigneuriage amricain: Bilan et perspectives, disponvel em http://seco.univ-poitiers.fr/franc-euro/articles/ACorbin.PDF.

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A Propsito do Conceito de Imprio imprio de tipo novo. E no metfora porque nele esto presentes, enquanto prerrogativas do Estado norte-americano, os elementos estruturantes da realidade imperial a dominao poltica, a conquista de vastos espaos e a cobrana de imposto agora sob forma de coaco poltica alienadora de soberania, de projeco militar em grande escala e de imposio de um tributo pela puno de mais-valias. S estes fundamentos explicam a frequncia e a persistncia do uso do termo imprio para designar a potncia americana. Imprio americano ou transnacional? Em tempos de globalizao, porm, far sentido circunscrever a um nico pas a marca imperial? A internacionalizao dos processos polticos, militares e econmicos no obrigar a superar a demarcao de fronteiras e a ultrapassar a antiga escala do Estado nacional, de modo a identificar o novo imprio com uma malha de centros de deciso globalizados? No se ter constitudo uma nova burguesia ou, como dizem alguns analistas, uma hiperburguesia como grupo dominante transnacional, detentor das alavancas cruciais do poder mundial? Estas interrogaes so suscitadas pelo impacto que teve a obra do italiano Antonio Negri, escrita em colaborao com o americano Michael Hardt, com o ttulo Imprio e o subttulo A nova ordem da globalizao (na edio italiana). A sua tese central pode assim resumir-se: no havendo propriamente imperialismo, existe hoje um imprio cujos meios de dominao so a bomba, o dinheiro e a comunicao24. Quanto bomba, sublinham sobretudo o poder nuclear, que teria retirado aos Estados a capacidade de deciso sobre a guerra e a paz; quanto ao dinheiro, a construo do mercado mundial consistiu, antes de mais, na desconstruo monetria dos mercados nacionais, na dissoluo dos regimes nacionais e/ou regionais da regulao monetria e na subordinao destes mercados ao desgnio dos poderes financeiros; quanto comunicao, trata-se da organizao do sistema educativo e de regulao da cultura como instrumento do controlo imperial. O imprio define-se como militar, econmico e cultural. A configurao do poder global localiza-se, para estes autores, numa estrutura em pirmide composta por trs planos, cada um deles com diversos nveis. No primeiro plano, a culminar o vrtice da pirmide, esto os EUA; mas a acompanh-los no segundo nvel deste plano est o grupo de Estados-naes que controlam os instrumentos
24 Comunicao, literalmente o ter (Hardt, Negri, 2003).

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Lus Moita financeiros globais e que se encontram no G-8, nos Clubes de Paris e de Londres, nas assembleias de Davos No segundo plano, por sua vez, localiza-se a vasta rede das corporaes transnacionais que organizam o mercado mundial; a seu lado, muitas vezes subordinados ao poder das multinacionais, encontra-se o complexo dos Estados nacionais que agem enquanto organizaes territoriais. Por ltimo, no terceiro plano esto os organismos que representam os interesses populares na organizao do poder global existem certo os Estados que representam interesses populares, mas h o conjunto das associaes de cidados, independentes dos Estados e do capital, que constituem algo de similar ao contra-poder, com funes de contestar o poder global e que traduzem a realidade das multides25, segundo a expresso consagrada por estes mesmos autores. primeira vista, pareceria que para Negri o imprio se identificava com os Estados Unidos, como se fossem a nova Roma ou um cacho de novas Romas: Washington (a bomba), Nova Iorque (o dinheiro) e Los Angeles (a comunicao). Mas no, o imprio no norte-americano, quanto mais no seja porque qualquer concepo territorial do espao imperial fica continuamente desestabilizada pela flexibilidade, pela mobilidade e pela desterritorializao que caracterizam o ncleo do aparelho imperial. Contrariamente aos defensores do nacionalismo, para Negri o imprio no americano, o imprio simplesmente capitalista: a ordem do capital colectivo, esta fora que ganhou a guerra civil do sculo XX. Desse capital colectivo participam tanto os capitalistas americanos como os seus pares europeus, tanto as fortunas dos corruptos russos como os rabes, asiticos ou africanos que mandam os seus filhos para Harvard e o seu dinheiro para Wall Street. E retomando um tema caro a Michel Foucault, Negri atribui ao imprio um sentido biopoltico, um exerccio de biopoder: No se limita a regular as interaces humanas, mas procura dominar directamente a natureza humana. O objecto do seu poder a totalidade da vida social; de tal modo que o Imprio constitui a forma paradigmtica do biopoder (Hardt, Negri, 2003). No admira que os ainda defensores de um certo marxismo ortodoxo sintam grande desconforto com as teses, razoavelmente ps-modernas, de Negri; no perdoam a reviso da dialctica e o abandono do conceito de classe, julgam que a diluio da ideia de imprio numa nebulosa transnacional a faz cair no anonimato, receiam que a recusa do carcter imperialista dos EUA redunde em desresponsabilizao da hiperpotncia.
25 A palavra multido escolhida para evitar qualquer iluso transcendental, ou seja qualquer conceito que englobe a multiplicidade na unidade. Contra a ideia de povo ou de massa, entendidas como conjunto compacto de indivduos, Negri contrape o termo multido onde a multiplicidade vive enquanto tal, como multiplicidade de singularidades, de foras, de liberdades.

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A Propsito do Conceito de Imprio Pela minha parte no me identifico com estas crticas, mas tambm no me reconheo nas posies de Negri. Se verdade que, segundo a conhecida frmula de Shumpeter, o imperialismo um atavismo do capitalismo, no julgo que se possa equiparar o imprio ao capital colectivo, pela simples razo de que, em rigor, o capital no pode constituir um imprio. Imprio uma forma de organizao poltica e s nessa esfera estamos autorizados a analis-lo. Imprio uma forma do poder de Estado. O capital gere poder econmico, enquanto o poder de Estado supe uma jurisdio territorial. O primeiro tem o controlo dos fluxos, o segundo tem o controlo dos territrios. Por isso na anlise que anteriormente propus centrei-me em permanncia na natureza do Estado norte-americano enquanto entidade poltica. Se me permiti design-lo por imprio foi porque explicitei atributos imperiais no exerccio das polticas de Estado. A coaco sobre outras unidades soberanas, a projeco militar global e a cobrana de um tributo de mbito mundial no so prerrogativas do capital, por mais colectivo que ele seja, so antes marcas da prtica dos centros de deciso poltica norte-americanos. Negri coloca os EUA no vrtice da pirmide imperial. No creio que seja rigoroso, a no ser como metfora. Os EUA no hegemonizam o imprio, eles so o imprio.

Em ascenso ou em declnio? Aps esta anlise, far porventura sentido enunciar uma ltima pergunta: os Estados Unidos so uma potncia em ascenso ou em declnio? O simples facto da interrogao ser formulada poder parecer descabido, to evidentes seriam os sinais de uma supremacia sem paralelo na histria, ainda por cima em crescendo, seja nos aspectos cientfico-tecnolgicos, seja no terreno poltico-militar, seja no processo de globalizao econmica, seja ainda na esmagadora difuso cultural. Basta recordar os tpicos que de incio registei sobre a actual hegemonia norte-americana para restar pouca margem para a dvida que est contida na pergunta. Todavia, um certo nmero de autores tem defendido que o imprio est em declnio. De algum modo, os prprios sectores conservadores americanos partilham desta convico, e a sua postura agressiva explicar-se-ia pela vontade de inverter essa tendncia. Seja como for, vale a pena conhecer alguns pontos de vista acerca da hiptese da decadncia, para o que seleccionei o pensamento de trs autores, um francs, Emmanuel Todd, um norte-americano, Immanuel Wallerstein, e um italiano h muito radicado nos Estados Unidos, Giovanni Arrighi. 29

Lus Moita Emmanuel Todd publicou em 2002 o seu livro Aprs lEmpire, cujo subttulo revela de imediato a tnica da anlise: Ensaio sobre a decomposio do sistema americano. No essencial, a sua tese a de que os Estados Unidos so uma potncia em declnio e que as elites norte-americanas esto seriamente preocupadas com isso, por mais que a sua imagem para o resto do mundo seja de omnipotncia. Os EUA tm medo de se tornarem inteis e de virem a sofrer do consequente isolamento. As razes para tal situao vm de duas tendncias: a crescente dependncia econmica e a relativa mas paradoxal impotncia militar. No plano econmico, os EUA perderam a posio absolutamente hegemnica alcanada no aps-guerra de 39-45 e viram os blocos rivais (Japo e Europa) atingirem nveis de desenvolvimento equiparados aos seus; por outro lado, a realidade dos dfices com o exterior gerou dependncia, bem como insegurana, explicando o carcter predador da economia norte-americana. No domnio militar, Todd considera que os EUA alimentam um micro-militarismo teatral, fixando-se na obsesso do ataque a micro-potncias, actores menores da cena internacional como o Iraque, o Iro, a Coreia do Norte, Cuba, incapazes de enfrentar qualquer grande potncia mundial, enquanto optam por no resolver definitivamente os problemas a fim de justificar aces militares de durao indefinida e uma incessante corrida aos armamentos (ver Todd, 2002). Pelo seu lado, Wallerstein trata com outra profundidade a ideia do declnio dos EUA, enquadrando-a no contexto mais geral da crise do capitalismo. Este est a chegar ao ponto crtico da fase B dos ciclos de Kondratieff, a fase descendente, onde se manifesta a reduo da margem de lucro das empresas produtivas, levando o capital a fugir para o sector financeiro em detrimento da esfera da produo, com pesado aumento do desemprego. A crise do modelo de acumulao afecta os EUA, que perderam, como defendido por Todd, a posio de superioridade do aps-guerra. Alm disso, o prprio triunfo dos EUA criou as condies para o fim do seu domnio. A guerra do Vietname, as revolues de 1968, a incerteza provocada pela queda do muro de Berlim (abalando a ordem de Yalta) e o 11 de Setembro foram os momentos simblicos de uma trajectria de decadncia, donde resultou que os EUA sejam hoje uma superpotncia isolada que perdeu todo o poder real, um lder mundial que ningum segue e que poucos pases respeitam, uma nao deriva no meio do caos planetrio que ela no consegue controlar (Wallerstein, 2003). Quanto a Arrighi, a hegemonia dos EUA no mundo est provavelmente a caminhar para o final e a causa determinante dessa evoluo a sua recusa em praticar uma poltica de compromisso e de adaptao, optando antes por uma supremacia unilateral. 30

A Propsito do Conceito de Imprio A consequente tendncia parece ser a do declnio do Ocidente e a probabilidade de um cenrio de ps-hegemonia americana centrado na sia Oriental. Nos tempos mais recentes, as mudanas mais importantes so a surpreendente expanso econmica da China no decurso da crise de 1997-98 na sia Oriental, a dissipao da miragem da nova economia e a crise do projecto imperial unilateral dos Estados Unidos (Arrighi, 2004). Destas trs posies, um breve balano pode ser feito. Todd, contrariando o prestgio adquirido pelo autor noutras obras, defende uma tese algo superficial, aparentemente condicionada por reflexos de anti-americanismo. Wallerstein retoma a sua preferncia pela anlise dos ciclos longos da histria econmica, tem o mrito de explicitar tendncias sociais pesadas, mas as suas concluses tm porventura demasiada marca ideolgica. Arrighi articula com pertinncia a observao dos grandes traos macro-econmicos com a ateno conjuntura poltica e previso das possveis evolues. Mas, no seu conjunto, os argumentos destes autores so pouco convincentes. Julgo que vale a pena conhecer os seus pontos de vista, mas os sinais de vitalidade e ascenso dos EUA parecem ser maiores que os de crise e decadncia. O imprio est para durar.

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