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CONCEPTO DE ECONOMIA SOCIAL La economa social es un concepto con mltiples significados, con importantes variaciones entre pases e idiomas,

pero que viene creciendo y ocupando espacios tanto en la economa real como en el campo acadmico y en las polticas pblicas. En consideracin de su importancia creciente se vienen organizando proyectos para estudiarla en perspectivas comparadas entre pases y regiones. Entre los ms recientes proyectos de seguimiento y estudio internacional de la economa social resaltan el Observatorio Espaol de la Economa Social (http://www.observatorioeconomiasocial.es/) y el Observatorio Iberoamericano del Empleo y la Economa Social y Cooperativa (el cual puede visitarse y participar en forma interactiva en http://www.oibes coop.org/). Mientras que en el plano de la investigacin acadmica ocupa un destacado sitial la red CIRIEC Internacional, la cual tiene ms de cincuenta aos de fundada (http://www.ulg.ac.be/ciriec/) y cuenta con secciones nacionales en diversos pases, que en el caso del continente americano la integran Argentina, Brasil, Canad y Venezuela (www.ciriec.ula.ve/ ). La seccin venezolana del CIRIEC desde hace siete aos edita la revista de economa social Cayapa con elapoyo de la Universidad de Los Andes en el Estado Trujillo (www.saber.ula.ve/ cayapa ). Algunos investigadores universitarios (Delvetere y Fonteneau, 2003) afirman que el concepto de economa social fue concebido en la realidad social de los pases del norte industrializado, pero que es pertinente aplicarlo en el marco de los pases del sur que luchan por construir un mundo mejor con calidad y dignidad para todos en un planeta globalizado y contaminado. Pero hasta hoy no hay acuerdo consensual en torno a la definicin de economa social y esto tiene sus implicaciones para polticas pblicas y programas (Bastidas y Richer, 2001; Toro, 2001; Buenda, 2001; Defourny, Develtere y Fonteneau, 2002). En opinin de algunos autores, el concepto de economa social debe incluir slo organizaciones econmicas aunque otros proponen incorporarle tambin a organizaciones voluntarias no lucrativas.

Puede ser equivalente a las expresiones de economa popular, economa alternativa, economa solidaria (ms frecuente su uso en Colombia), economa de la proximidad (expresin empleada en regiones en Espaa como la economa para el desarrollo local, en contraste con la de la globalizacin). En un estudio reciente contratado por la Comunidad Europea sobre la Economa Social en Europa (CIRIEC Internacional, 2008), se asumi que, en general, son organizaciones democrticas, cuyos socios controlan mayoritaria o

exclusivamente el poder de decisin de la organizacin, tales como cooperativas, sociedades laborales, mutuales, fundaciones, asociaciones de utilidad

pblica,centros especiales de empleo y empresas de insercin social. A pesar de que no hay acuerdo sobre el concepto de economa social, existe consenso en que lo integran diversos tipos de organizaciones, pero en todas las definiciones se incluye especialmente a las asociaciones cooperativas, un tipo de organizacin que sirve a sus integrantes y a la vez a la comunidad, por lo que viene creciendo su reconocimiento y apoyo internacional. As, la promocin de cooperativas como sujeto estelar en la constelacin de la economa social viene siendo estimulada desde varias instituciones internacionales, destacando la Organizacin Internacional del Trabajo, de las Naciones Unidas

(www.coopnetaldia.org, consulta agosto 2002). Esto seala una percepcin consensual a nivel mundial sobre el reconocimiento de la importancia de las cooperativas y la conveniencia de disear polticas pblicas para promover cooperativas como instrumento para el desarrollo sustentable. Para este fin se recomiendan un conjunto de lineamientos e instrumentos de polticas pblicas para la promocin de cooperativas, estimulando su organizacin y penalizando los incumplimientos a los principios cooperativos. La discusin sobre el concepto de economa social y los estmulos que deben drseles a las organizaciones que la integran y siguen sus principios no es un simple problema acadmico, sino que abarca un conjunto de instrumentos que la sociedad y el Estado deben darle seguimiento. Por ejemplo, para estimular a las organizaciones de economa social, el Estado y sus empresas pueden ofrecer

ventajas en acceso a contratos, como por ejemplo las que han ofrecido para contrataciones con PDVSA y otros entes del Estado y algunas medidas especficas que han acordado varias instituciones del sistema de las Naciones Unidas. La economa social se convirti en un sector de la economa, formado por las organizaciones cuya especificidad es la de combinar dos estructuras: una asociacin de personas y una empresa (o unidad de produccin de bienes o servicios) cuya produccin est destinada a satisfacer las necesidades del grupo de personas que son sus propietarias. Organizaciones dentro de la definicin de Economa Social Cooperativas. Asociaciones de Bienestar, Grupos de Edad, Asociaciones de Barrio, por Casta (India), Asociaciones Profesionales. Grupos Cvicos, Clubes Sociales, Organizaciones de Base, Grupos Populares, Agrupaciones Aldeanas de Defensa del Medio Ambiente, Grupos de Mujeres, Grupos de Jvenes, Grupos de Autoayuda. Movimientos Sociales, Organizaciones sin Fines de Lucro,

Organizaciones Comunitarias CARACTERISTICAS DE LA ECONOMIA SOCIAL En un libro publicado en 1992 por el CIRIEC, (Monzon y Defourny, 1992) autores de diversos pases se esforzaron por definir el concepto de economa social a partir de los diferentes contextos nacionales. De la lectura de estos trabajos, sobresalen las condiciones siguientes: 1. La realizacin de una actividad econmica, es decir de produccin o distribucin de bienes o servicios, incluyendo las actividades financieras. Son organizaciones orientadas al bienestar humano en su dimensin econmica (Rock y Klinedienst, 1992: 283). Este criterio lleva a excluir organizaciones polticas, gremiales y de defensa de derechos. Sin embargo, el criterio de las actividades econmicas puede dar origen a algunas dudas: Cul es el tipo de actividad, y la importancia

de esta actividad que pueden considerarse suficientes para que una organizacin sea incluida en el sector de economa social? Adems, el criterio de actividad econmica no significa que estas organizaciones slo se dedican a prestar servicios; muchas veces realizan adems actividades de defensa de derechos, educacin, etc. 2. Son organizaciones jurdicamente constituidas. Este criterio nos hace excluir las organizaciones informales. 3. Son organizaciones autnomas, libres de todo control directo estatal o de la empresa privada. Pueden recibir financiamiento pblico, o de empresas privadas, pero tienen autonoma de gestin. 4. El compromiso organizativo primordial es prestar servicios a los miembros o a la comunidad. 5. La gestin interna de la organizacin tiene un carcter democrtico y participativo. Existe un compromiso por fomentar la participacin de los diferentes actores involucrados: socios, empleados, usuarios, voluntarios. 6. Existe primaca de las personas sobre el capital en el reparto de los excedentes o beneficios (Defourny, 1992: 24). En las cooperativas, la parte del excedente que se distribuye a cada socio es determinada por la participacin del socio en la actividad cooperativizada, y no por el monto del capital invertido. La parte no distribuida de los excedentes se aplica al objeto social mediante su reinversin o se destina a usos definidos por los miembros: creacin de empleos, desarrollo de actividades socioculturales, apoyo a otras organizaciones, etc. 7. Estas organizaciones tienen una orientacin social externa que es solidaria, democrtica, y cooperativista (Rock y Klinedinst, 1996) Desarrollo endgeno es un modelo de desarrollo que busca potenciar las capacidades internas de una regin o comunidad local; de modo que puedan ser

utilizadas para fortalecer la sociedad y su economa de adentro hacia afuera, para que sea sustentable y sostenible en el tiempo. Es importante sealar que en el desarrollo endgeno el aspecto econmico es importante, pero no lo es ms que el desarrollo integral del colectivo y del individuo: en el mbito moral, cultural, social, poltico, y tecnolgico. Esto permite convertir los recursos naturales en productos que se puedan consumir, distribuir y exportar al mundo entero. En una organizacin de este tipo existen individuos o recursos humanos idneos en alguna rama del conocimiento y estn dispuestos a poner ese conocimiento al alcance de los otros miembros de la organizacin, con el propsito de la transferencia tecnolgica voluntaria para el crecimiento de todos. Esto redunda en el fortalecimiento, amplitud, integracin y desarrollo de las capacidades individuales y en consecuencia la formacin natural de equipos multidisciplinarios de trabajo que cooperan para el desarrollo armnico de la organizacin en un ambiente sistmico, simbitico y sinrgico. Hay otra visin sobre el desarrollo endgeno que lo presenta como una pregunta sobre los modos en que una comunidad puede desplegarse (des-arrollarse) en armona con su entorno, entendiendo que este despliegue pasa por garantizar el despliegue de todos los seres humanos que forman parte de esa comunidad. En este sentido, el ser humano pasa de ser objeto de desarrollo a ser sujeto de desarrollo Caractersticas del desarrollo endgeno -El desarrollo endgeno en primer lugar es una alternativa ante el modo de vida integral implantado en la mayor parte del mundo basado en el dominio del mercado mundial representado en las grandes transnacionales petroleras tecnolgicas y alimenticias, es una opcin ecolgica ante este modo de vida capitalista y depravante donde se puedan integrar todos los elementos de una sociedad en torno a si misma. El desarrollo endgeno busca reconvertir la cosmovisin artificial creada por el neocolonialismo y el consumo irracional y

cambiarlo una visin centrada en valores comunitarios que hagan mirar a las personas a su entorno local.