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Dios SaV\to
~ ~ e t ~ U ~ ~ s ' " ' " '
La misin de EDITORIAL VIDA es proporcionar los
recursos necesarios a fin de alcanzar a las perso-
nas para Jesucristo y ayudarlas a crecer en su fe.
LA VOZ DEL DIOS SANTO
Edicin en espaol publicada por Editorial Vida - 2007
2007 EDITORIAL VIDA
MiaIlli, Florida
Publicado en ingls con el ttulo:
GOd HtLJ Spoken
por Hodder & Stoughton
1979 por J. I. Packer
Traduccin: Juan RoJtu Mayo
Edicin: &IJM d RoJM Editare, [nc.
Diseo de cubierta: Cathy Spee
Diseo interior: Rojasd Roja Editore.J, lnc:
Reservados todos los derechos. A menos que se indique lo contrario.
el texto bblico se tom de la Santa Biblia Nueva Versin Internacional.
1999 por la Sociedad Bblica Internacional.
ISBN-lO: 0-8297-4827-X
ISBN-I3: 978-0-8297-4827-7
Categora: RELIGIN/Vida cristiana/Crecimiento espiritual
Impreso en Estados Unidos de Amrica
Printed in the United States of America
070809 10 .,. 1098765432 1
CONTENIDO
Prlogo (200S)
S
Prlogo (1993)
7
1. Introduccin (1979)
13
2. La palabra perdida
22
3. La Palabra de Dios hablada (1)
46
4. La Palabra de Dios hablada (11)
63
S. La Palabra de Dios escrita
84
6. La Palabra de Dios oda
114
N o t ~ s
126
Apendice 1: La declaracin de Chicago sobre la
inerrancia bblica (1978)
134
Apndice II: La declaracin de Chicago sobre
hermenutica bblica (1982)
151
Sugerencias para lecturas posteriores
171
ex libris eltropical
A rru coleqa de
Tynda!e HaLL y Trinity Colleqe, Brutol
1970-79
con afecto y agradecimiento
PRLOGO (2005)
Se me ha pedido e ~ c r i b i r algo a manera de presentacin para
esta nueva edicin de La voz delDios eanto, No hay mucho que
pueda aadir a lo dicho en el prlogo de 1993 ya la introduc-
cin de 1979 y, por supuesto, al texto en s, con sus dos apndi-
ces importantes. Cuarenta aos despus de haber escrito la
mayor parte de lo que est all ahora, slo puedo decir que pien-
so que por la gracia de Dios me sali bien y que todava estoy
de acuerdo con todo su contenido. Mi esperanza era que, como
un acompaamiento a mi primer libro sobre las Escrituras,
Fundamentalum. and tbe Word o/ God, este artculo llevara a la
gente directamente a estudiar la Bibliay responder ms de todo
corazn a la verdad acerca de Dios de lo que su estudio revelara.
Mi esperanza presente y oracin es que esto ocurra a medida
que las nubes se amontonan y el mundo contina apretando a la
Iglesia cada vez con ms fuerza en la forma en que lo hace hoy.
Por lo tanto hago algunas sugerencias respecto a la forma en
que este libro pudiera utilizarse.
Los predicadored no van a encontrar mucho de lo que de algu-
na forma u otraya conocen, pero hojear este libro quiz renue-
ve su entusiasmo en cuanto al privilegio asombroso que es
suyo: hablar de parte de Dios, ampliando y aplicando su Pala-
bra en su nombre.
Los edtudianted de teolofta pueden encontrar aqu un estudio
de los principales puntos de conversacin acerca de la Biblia
sobre los que ellos necesitan tener claridad. Desde 1965, cuan-
do apareci la primera edicin, mucho se ha discutido sobre los
detalles de los conceptos que expres, pero nada sustancial ha
ocurrido para alterarlos en lo bsico, tomando en cuenta que
un estudio puede ayudar a mantener la perspectiva de la made-
ra entre los rboles.
Pienso que los grupOd en las iglediad encontrarn en este un
buen libro con el cual trabajar; yo lo hallo claro y clarificador,
como quise que fuera y lo cierto es que hay mucha gente de
6
LA VOZ DEL DIOS SANTO
iglesia que no estn muy seguros de lo que creen sobre la reve-
lacin y la Biblia. Mientras armaba La Voz del Dios Santo
abordaba esta situacin y, tena ms deseo de que los laicos pu-
dieran tomar nota de mi libro ms que los eruditos. Esa sigue
siendo mi esperanza.
Estoy confiado de que los cristianos in(JivlJua!ed que lean La
voz(JeL Diod antosentirn fortalecido su sentido de aplicacin de
la Palabra a sus conciencias; y profundizada su percepcin de
cmo la aplicacin funciona por lo que aqu est escrito.
Entonces, pequeo libro, sal fuera de nuevo y, con la bendi-
cin de Dios, edifica la familia del Seor en el lugar preciso y
hasta el punto en el cual ms te necesiten. Y que toda la gloria
sea Suya.
J. 1. P.
Regent College, Vancouver
Enero de 2005.
PRLOGO (1993)
Mientras ms envejezco, lo que ms quiero es cantar mi fe y lo-
grar que otros la canten conmigo. La teologa, como siempre
les digo a mis estudiantes, es para hacer doxologa: La primera
cosa que hay que hacer es convertirla en alabanza y as honrar
al Dios que es su tema, el Dios en cuya presencia y con cuya
ayuda todo se resolvi. El llamado de Pablo a cantar y hacer
msica en el corazn para el Seor es un mensaje para telogos
al igual que para otras personas (Ef 5: 19). Las teologas que no
se pueden cantar (u orar para el caso) estn mal a un nivel pro-
fundo, y tales teologas me dejan descorazonado en ambos sen-
tidos: con fro en las venas y desinteresado. Considerara
trgico si este libro dejara tal impresin en algn lector.
Solicito, por consiguiente, que sus contenidos, los cules son
ciertamente teologa, sean recibidos ante todo como contenidos
para la alabanza, aunque mi temtica se presenta en la forma de
un sermn extendido y con cierto tono de apremio. Mi meta
principal en estas pginas es celebrar la ddiva de Dios de la
verdad revelada acerca de s mismo, a travs de la cual encon-
tramos comunin con l, recibimos salvacin y aprendemos a
vivir. Me encantara que el libro lo entendieran como un eco y
apoyo a dos himnos que reproduzco aqu para la meditacin de
mis lectores. (Las letras itlicas - es necesario decirlo? - son
aadiduras mas.)
La primera parte data de 1953, doce aos antes de la primera
edicin de este libro. Es algo as:
Dios ha ha6fa{)o por sus profetas,
Con su palabra inmutable,
Cada uno de una poca a otra proclamando
Al nico justo Seor y Dios.
En medio de la desesperanza y confusin del mundo
Ancla firme que aun se planta,
Dios el Rey, de trono eterno,
8
LA VOZ DEL DIOS SANTO
PRLOGO (1993)
9
Dios el primero y Dios el final.
DJd hahablado por Jesucristo,
Cristo, el Hijo eterno,
Resplandor de la gloria del Padre,
Con el Padre siempre uno;
Ha hablado por la Palabra encarnada,
Dios de Dios, la era del tiempo comenz,
Luz de Luz, que a la tierra descendi,
Hombre, que revela Dios al hombre.
Dios aunhabla por su Espritu Santo
Hacia los corazones de hombres,
En la era del tiempo donde la palabra explica
El evangelio del mismo Dios, ahora igual que entonces;
A travs del surgimiento y cada de naciones
Una certeza de la fe aun permanece en pie,
El Dios eterno, su palabra inmutable,
Dios el primero y Dios el final.
El segundo himno, escrito por Charles Wesley en el primer ca-
lor del gran despertar evanglico de Inglaterra hace dos siglos
y medio, es ms conocido.
i Oh, que tuviera lenguas mil
Del Redentor cantar
La gloria de mi Dios y Rey
Los triunfos de su amor!
Bendito mi Seor y Dios,
Te quiero proclamar;
Decir al mundo en derredor
Tu nombre sin igual.
El quebranta el poder del pecado cancelado,
y libera al cautivo:
Su sangre puede hacer al ms inmundo limpio;
Su sangre es el beneficio mo.
Dulce es tu nombre para m,
Pues quita mi temor;
En l halla salud y paz
El pobre pecador.
Rompe cadenas del pecar;
Al preso librar;
Su sangre limpia al ser ms vil.
i Gloria a Dios, soy limpio ya!
Permtanme decir sin ambages que mi meta al escribir sobre el
hechoy el proceso de la revelacin es aclarar la manera de captar
las realidades que han sido reveladas: el conocimiento de Dios, el
Padre, el Hijo y el Espritu Santo, en la creacin, en la retencin,
en la regeneracin yen la edificacin de la Iglesia. Aqu estn las
fuentes de la vida cristiana, las cuales los predicadores deben
aplicarse con fuerza a proclamar para la gloria de Dios y el bien
de las almas. Las incertidumbres modernas sobre la revelacin
han tenido el efecto de represar esas fuentes. Es mi esperanza y
oracin que este libro ayude a desbloquearlas.
Un libro que ha crecido
Un gato, dice un proverbio chino, puede mirar a un rey. Los
lectores con discernimiento habrn identificado ya que confor-
me escribo este prlogo tengo a un rey en la mira, uno que ver-
daderamente puede ser llamado rey: Juan Calvino, quien en
los cuatro libros de la edicin final de su Institucidnde lareLigin
cristiana disert sobre la creacin, la redencin, la vida regene-
rada y la Iglesia, en ese orden, y cuya pasin por la gloria y la
alabanza a Dios brill a travs de cada prrafo. En mi calidad
de gato observador siento cierta identificacin con Calvino.
En primer lugar creo que la sustancia de este libro contara
con su aprobacin (lase en Inst. I.i-ixy IV.viii.I-12 si duda lo
que digo).
En segundo lugar, es una realidad que la/nJtltucinde Calvino
creci a travs de cinco ediciones entre 1536 y 1559 de ser un li-
bro de bolsillo sobre el cristianismo prctico para una audiencia
general hasta llegar a ser un tratado de renombre muchas veces
mayor. Esto ocurri sobre todo a travs de la adicin de material
\0
LA VOZ DEL DIOS SANTO
PRLOGO (\993) 11
ms o menos tcnico relevante para la educacin de predicado-
res, y que se gener por desacuerdos sucesivos con lo que Cal-
vino originalmente haba ofrecido. Como resultado, a pesar de
que procur mantener todas las cosas a nivel de un laico educa-
do, y que hasta cierto nivel admirable s lo logr, cuenta con
cambios fuertes de marcha conforme se mueve de la homiltica
catequista a la apologa teolgica y luego vuelve atrs. En algu-
na forma estoy en las mismas. La vozdel DWd santo inici su vida
en 1965 como un libro de bolsillo de noventa y seis pginas.
Ahora es el doble de su longitud inicial, y las aadiduras son en
su mayor parte de un nivel ms tcnico que el mismo material al
cual han sido incorporadas. Tan slo puedo pedir a mis lectores
su indulgencia y declarar que he tratado con mucho esfuerzo
de mantener el estilo tan simple como sus argumentos lo permi-
tan.
Cambios al cabo de treinta aos
Aunque creo que todava dice cosas de relevancia central en un
tpico de relevancia central, este libro, que es en esencia de
1965, tiene algo que constituye una pieza de un perodo. Puede
ser que facilite en algo la tarea de identificarse con el mismo no-
tar tres desarrollos ocurridos alrededor de la discusin del tema
de la revelacin y la Biblia que hace del escenario de 1993 dife-
rente al de 1965.
En primer lugar, la teologa evanglica, de la cual este libro es
un producto de muestra, es mucho ms fuerte en el mundo de ha-
bla inglesa de lo que era una generacin atrs. La produccin de
mucho material escrito de alta calidad para guiar y respaldar a los
creyentes de la Biblia, y el trabajo erudito patrocinado por la
Tyndale Fellowship for Biblical Research (inglesa), la Evangeli-
cal Theological Society (americana), el International Council on
Bblical Inerrancy durante su dcada de accin (1977-1987) y
muchas editoriales y centros de estudios teolgicos en aadidura
han otorgado a la teologa evanglica el estatus de una nueva
opcin prometedora, distinta de aquella accin de retaguardia
sin esperanza que represent la manera en la cual mucho se la
catalog entre los aos 1950 a 1960. Cuando James Barr escri-
bi su importante libro con el que atac a la teologa evanglica
tildndola de falsa y a la piedad evanglica de patolgica', el
efecto ms perceptible fue el que sus pares especularan sobre
qu le haba ocurrido para que generara en l tanta rabiay con-
tencin: su queja no se tom seriamente y sus votos de censura
no fueron secundados. Detecto en La vozdel DWd anta una nota
de actitud defensiva y desafiante, sobre todo en relacin a la
teologa liberal la cual rod alto en la Inglaterra de la dcada
del 1950 de la misma manera como lo haba hecho durante me-
dio siglo antes; pero ese tono es difcil que yo lo trajera a cola-
cin si tuviera que volver a escribir desde cero hoy.
En segundo lugar, la agenda acadmica en las sucesivas discu-
siones alrededor de la Biblia ha cambiado del tema de la revela-
cin e inspiracin al canon y la hermenutica, lo que significa, en
trminos prcticos, la interpretacin. All es donde est la mayor
parte de la accin del da de hoy, sobre todo en Norte Amrica,
donde la interpretacin cannica de la Biblia (10 que quiere decir
objetivay orgnica) que es sustentada por las fuerzas reformistas,
a saber el evangelicalismo y la teologa bblica, se ubican en posi-
cin contraria a la de la hermenutica selectiva y subjetiva de las
variadas teologas de la liberacin, la ms notable de las cuales es
la feminista. Como discurso organizado alrededor de los temas
de la revelacin e inspiracin, La vozdel DWd santo puede apare-
cer un poquito anticuada, del mismo modo como se compara a
Brahams con Britten o a Clirr Richard con Michael Jackson.
Sin embargo, se necesita claridad respecto a la revelacin e ins-
piracin antes que se pueda discutir el canon y la hermenutica
para cualquier propsito bueno, de manera que la lnea de argu-
mento que este libro desarrolla es todava, creo yo, de funda-
mental importancia. He realizado algunas aadiduras al texto
para abordar estos intereses de corte ms reciente, pero la inspi-
raciny la revelacin siguen siendo mis preocupaciones bsicas.
En tercer lugar, parece ser que la corriente principal de profe-
sin y conviccin se ha revertido entre los telogos de habla in-
glesa. En lugar de las suposiciones colectivas de lo que
podramos llamar la comunidad de telogos de que la teologa
constructiva debe abrazar en alguna manera el unitarianismo
antisobrenatural -desta o pantesta- del Siglo de las Luces,
nuevas prospecciones de los tipos de trinitarianismo niceno, del
encarnacionalismo calcedonio y de la soteriologa de Atanasio o
12
LAVOZ DEL oros SANTO
Agustn han llegado a ser aceptable orden del da. El mundo del
pensamiento al cual se pertenece La vozdeL Diosoantoya no es de
carcter marginal como pareca en 1965, cuando Bultmann, Ti-
llich, John Robinson y sus seguidores dominaban la escena.
Hoy est en el escenario principal. Cunto durar esta corrien-
te revertida nadie lo sabe, pero para el tiempo presente, por lo
menos, escuchar a lo que la Biblia ensea sobre las tres perso-
nas divinas y las tres R" de la fe apostlica - ruina, redencin
y regeneracin - es menos de una rareza extica en la Iglesia
de lo que algo de la retrica en La vozdeL Diod aanto pueda suge-
rir. En cuanto a m, estoy muy agradecido a Dios de que as sea.
Entonces, desde mi punto de vista, algunas cosas han cam-
biado para bien; pero de ninguna manera todas. La teologa
clsica cristiana, fundamentada en la apreciacin de que la Bi-
blia es la Palabra inspirada de Dios, todava es una posicin de
minora en el mundo protestante de ms antigedad en ambos
lados del Atlntico. Maestros arrogantes en las escuelas y uni-
versidades todava procuran erradicar de la gente joven cual-
quier vestigio de creencia evanglica que encuentran en ella.
Los andrajos de una raigambre liberal permanecen en control
de la mayora de las denominaciones principales y del Concilio
Mundial de Iglesias. El incontrolable relativismo, pluralismo y
nihilismo definitivo a los cuales el mtodo subjetivo de la teolo-
ga liberal tarde o temprano dara lugar, est siendo elaborado
en crculos radicales y liberales para que trminos como
Dios Cristo", fe", y amor" sean ms y ms narices de
cera" flexibles. La creciente presin en las iglesias ms viejas
para que se acepte un sincretismo de la fe como principio fun-
cional, y de otorgar un certificado de legitimidad al estilo de
vida homosexual, son apenas dos ilustraciones de esto. El pro-
psito de La Voz delDios Santoes reafirmar la autoridad bblicay
el mtodo bblico de vivir bajo esa autoridad. Yo reedito el libro
en la creencia de que la tarea que procura realizar todava es
necesario realizarla. Que Dios lo use para ese efecto.
CAPITULO 1
INTRODUCCIN (1979)
La primera versin de este libro fue publicado en 1965, en una
serie llamada Fundamentos Cristianos. La serie fue hecha por an-
glicanos para anglicanos y es la razn por la cual muchos de los
temas anglicanos aparecen en mi texto. La presente reedicin
agrandada es de manera especfica menos anglicana en sus
puntos de vista, a pesar de que su demostracin de que los for-
mularios de la Iglesia de Inglaterra estn fundamentados en la
Biblia, orientados en el carcter de la Biblia (Los Treinta y
Nueve Artculos de 1563, en el Libro de la Oracin Comn de
1662 y LaJHomillJ certificadas en el Artculo 35) permanecen
intactos, como un testimonio a mis compaeros anglicanos de
dnde estn sus verdaderas races. Sin embargo, tambin se
utiliza bastante material de otras tradiciones. Las posiciones
adoptadas en 1965 se mantienen invariables hasta dnde estoy
consciente, pero algunas de ellas ahora estn ampliadas, ilus-
tradas y aplicadas de una manera en la cual antes las restriccio-
nes de longitud impedan.
Mi meta en todo es preparar la mente de los cristianos pen-
santes para que lean y estudien la Biblia como deben hacerlo
los cristianos. Esta meta determina los contenidos y el espritu
de lo que ahora escribo.
DISFRUTE SU BIBLIA
Una introduccin muy til de un peregrino que se dirige a estu-
diar la Biblia es el libro de J ohn Blanchard, EnjoyyourBible. Su
ttulo tiene una historia: perteneci primero a un libr de hace
una generacin escrito por G. Harding Wood, escrito esencial-
mente para hacer el mismo trabajo, y evoca el ttulo de otro
buen libro de Harrington C. Lee que anduvo rodando una ge-
neracin anterior, Tbe Joyo/ Bibl Stu{}Y (1909). Vea el nfasis:
lo que se resalta es el prospecto del deleite que produce un
14 LA VOZ DEL DIOS SANTO INTRODUCCIN (1979) 15
acercamiento mayor a las Escrituras. Y este nfasis es correcto.
Deleite, puro y sin fin, es el propsito de Dios para su pueblo,
en todo aspecto y actividad de nuestra comunin con l. Me
llenars con gozo en tu presencia, con placeres eternos a tu
diestra (Sal 16:11).
Yo mantengo la apasionante doctrina de que ninguno de los
placeres son tan frecuentes ni tan intensos como los de los cris-
tianos agradecidos, devotos, resolutos, sinceros que se niegan a
s mismos. Mantengo que las delicias del trabajo y el placer, de
la amistady la familia, de comer y aparejarse, de artes y oficios,
de jugar y ver jugar, de descubrir y hacer cosas, de ayudar a
otra gente, y todos los otros placeres nobles que la vida ofrece,
son dobles para los cristianos; porque, como solan decir los an-
tiguos felices puritanos (no seor, esto no es un error de im-
prenta, no es freudiano; quiero decir puritanos de verdad,
puritanos histricos, no los petulantes y desabridos puritanos
de la imaginacin angloamericana), el cristiano saborea a Dios
en todos sus placeres y los incrementa, mientras que a otras
personas el placer les deja un sentido de vaciedad que los res-
tringe. Adems, y mantengo que cada encuentro entre un cris-
tiano sincero y la Palabra de Dios, la ley de tu boca (Salmo
119:72), aun cuando cale hondo o requierahumlarse, produce
gozo como resultado, del mismo modo como Blanchard, Wood
y Lee insinan, y, mientras ms fiel sea el cristiano, mayor ser
su gozo.
Conozco por experiencia lo que es disfrutar la Biblia, ale-
grarse uno de encontrar a Dios y que l lo encuentre a uno en la
Biblia y a travs de la Biblia; conozco por experiencia por qu
el salmista dijo que el mensaje de Dios de promesa y manda-
miento era su deleite (Salmo 119:6, 24, 35, 47, 70,77, 92, 143,
174. [Nueve veces!) y su gozo (versculos 111, cf. 14, 162; Sal-
mo 19:8), y por qu dijo que laamaba (Salmo 119:47, 48, 97,
113, 119, 127, 140, 159, 163, 167. Diez veces!); he comproba-
do, al igual que otros lo han hecho, que as como la buena comi-
da provee placer al igual que nutricin, de la misma manera lo
provee la buena Palabra de Dios. De manera que estoy a favor
de que todos los cristianos se sumerjan en la Biblia con expec-
tativas de disfrutar, y aplaudo a estos escritores por resaltar el
prospecto del gozo a fin de contrarrestar la idea comn de que
el estudio de la Biblia a la larga se vuelve seco y soso. Pero para
que todo sea as, yo creo, se necesita un punto de equilibrio.
Qu es disfrutar? Esencialmente, es un subproducto: un
estado de contentamiento y plenitud que provienen de concen-
trarse en algo ms que disfrutar uno mismo. Si disfrutar, cmo
tal, es su meta, puede esperar que no ocurra, puesto que est
descuidando las condiciones para que esto se d. La bsqueda
de placer, conforme aprendemos por la experiencia, es un ne-
gocio estril; la felicidad no la encontraremos mientras no ten-
gamos la gracia de dejar de buscarla, y de dar nuestra atencin
a personas y asuntos externos a nosotros mismos. En este caso,
el estudio de la Biblia slo proporcionar disfrute si la meta es
conformarnos a nuestro Creador en creenciay conducta, a tra-
vs de la confianza y obediencia. El estudio de la Biblia para
placer propio antes que para placer de Dios concluye en que no
da placer ni a l ni a nosotros.
Cuando Pablo predic en Berea, los judos all recibieron el
mensaje con gran ansia y examinaban las Escrituras cada da
para ver si lo que deca Pablo era verdad (Hch 17: 11). La pa-
labra era el mensaje de salvacin para la humanidad perdida
que se alcanza a travs de Jesucristo: No hay otro nombre
bajo el cielo... en el cual podamos ser salvos; cree en el seor
Jess y sers salvo (4:12; 16:31). El ansia que sintieron sur-
gi, sin lugar a duda, de sentir que la necesidad primera de cada
hombre tiene que ver con aclarar bien los asuntos de su destino
eterno que el evangelio enfoca y resuelve. Tal ansia puede ser
que hoy se la llame preocupacin existencial, a pesar de que
ansia es una palabra ms clara para la mayora de la gente.
Los muchos bereanos que creyeron (Hch 17:12) sin lugar a
duda testificaron despus del gozo de ese resultado del estudio
de la Biblia; en lo que ellos se enfrascaron, sin embargo, no fue
en el gozo como tal, sino en la manera en que Dios salva, y su
gozo provino del hallar lo que buscaban, a pesar de que debe
haber afectado sus ideas previas, y haber provocado un sentido
de pecado, vergenza y desesperanza que no haban conocido
antes. As que para nosotros, lo que nos trae gozo es encontrar
el camino de Dios, la gracia de Dios y la comunin de Dios a
travs de la Biblia, aun cuando vez tras vez lo que la Biblia dice
16 LA VOZ DEL DIOS SANTO INTRODUCCIN (1979) 17
- esto es, lo que Dios en la Biblia nos dice - nos tire por el sue-
lo.
As que el gozo del estudio de la Biblia no es el de recoger go-
losinas esotricas sobre Gog y Magog, Tubal-Can y Matusa-
ln, numerologa bblica y la bestia y cosas por el estilo;
tampoco es el placer, intenso para los que gustan de hacerlo, de
analizar el texto traducidoy convertirlo en bellos patrones para
predicadores, con ttulos enumerados con cuidados y arregla-
dos entre ellos con la diestra ayuda de una apta aliteracin. Es
ms bien una alegra profunda que viene de comulgar con el
Dios vivo hacia cuya presencia la Biblia nos acerca, un gozo
que slo sus propios y verdaderos discpulos conocen.
LAS ESCRITURAS Y LA SALVACIN
En los ltimos dos prrafos, como en cualquier otro lado de
este libro, implico que nuestro destino eterno puede depender
de nuestra atencin a la Biblia. En una poca en la cual muchos
no ponen atencin a la Biblia, algunos a primera vista podran
encontrar en extremo increble esta implicacin. As que he
preferido venir limpio y enfrentar de una vez la pregunta: de
veras quieres decir eso? y de veras nos ests pidiendo que nos
traguemos eso? La respuesta es s en el siguiente sentido.
Primero: al hablar de destino eterno, me refiero a ese estado
de gozo o tristeza ms all de la muerte del cual he aprendido de
Jesucristo, el hijo de Dios encarnado, quien resucit de los
muertos, y sobre el cual los autores del Nuevo Testamento, a
quienes considero ser inspirados por Dios y, por ende, dignos
de confianza, todos concuerdan. Estoy hablando no de super-
vivencia como tal, sino de un estado futuro en el cual en plena
consciencia cosecharemos lo que hayamos sembrado. El Nue-
vo Testamento afirma claramente que esta vida, en la cual los
cuerpos creceny se desgastan mientras se arreglan sus caracte-
res, es una antesala, un camerino y un gimnasio moral en don-
de, sea que lo sepamos o no, todos de hecho nos preparamos
para la vida futura que corresponder a cada uno de nosotros
conforme a lo que hayamos escogido ser, y encontraremos en
ella ms gozo para algunos y desesperanza para otros de lo que
este mundo jams conoci. Porque todos compareceremos
ante el tribunal de Cristo, para que cada uno reciba lo que me-
rece segn las cosas que haya hecho mientras estuvo en el cuer-
po, sean estas buenas o malas (2Co 5:10).
Es cierto, la moda secular es tratar esta vida como la nica, y
a la muerte fsica como una extincin personal, y cacarear una
mofa ante el concepto del juicio divino. Por supuesto que esa
pasin por la supervivencia personal que nos absorbe y sale
siempre a colacin en el Occidente moderno toma formas irri-
tantes y repulsivas. Por supuesto que muchos protestantes
(menos catlicos romanos y ortodoxos, dicho sea a su favor)
estn tan deprimidos por la mofa marxista del cielo color de ro-
sas cuando te mueras, y tan dados a aceptar las opiniones secu-
lares, que ya no quieren decirle a nadie que la vida del ms all
importa ms que la vida aqu, y a menudo olvidan que esto es
de veras as. (Y qu problema trae eso! Cuando el programa
de la providencia divina de prepararnos para disfrutarlo a l en
el ms all incluye discapacidad fsica o mental, crueldad o in-
justicia de parte de otros, pobreza, dolor o privacin -lo que
los antiguos puritanos realistas llamaban prdidas y cruces
- estos protestantes en el acto se confunden y pierden el equi-
librio, y se constituyen en intiles pastoralmente hablando;
porque, como muestra Hebreos 12:1-14, es solo en referencia a
la vida venidera que todas estas cosas tienen sentido.) Por su-
puesto tambin, los exponentes de profanidades bblicas a ve-
ces alimentan una teologa de trinchera en la cual la accin para
abolir la injusticia, alterar las estructuras de poder demonacas,
controlar el curso de los recursos naturales y reformar los ma-
les sociales nunca es una responsabilidad; y no podemos mara-
villarnos de que los que tienen estas cosas como cuestiones
obligatorias sientan hostilidad a la doctrina que, piensan ellos,
ensea a descuidarlas. As que cualquiera que enfrenta la irreli-
gin tpica o la tpica religin del Occidente contemporneo
puede bien sentirse incierto y sospechoso ante cualquier men-
cin de la vida en el ms all.
Pero las personas sabias descontarn el elemento emocional
y reaccionario en su pensamiento inmediato, y tomarn en se-
rio las afirmaciones de Jesucristo y sus apstoles en cuando al
mundo venidero, en el cual las consecuencias permanentes de
las decisionesy compromisos contrados aqu sern reveladas y
18 LA VOZ DEL DIOS SANTO INTRODUCCIN (1979) 19
recibidas. Dios "dar a cada uno conforme lo que haya he-
cho". Aquellos quienes por medio del perseverar en el bien ha-
cer buscan gloria, honra e inmortalidad, les dar vida eterna.
Pero [para] aquellos quienes... siguieron lo malo, habr ira y
enojo (Romanos 2:6-8). Las personas sabias mantendrn en
mente esta verdad, la cual su propia conciencia confirmar a
ellos si la dejan hablar, y no se permitirn caer vctimas del es-
cepticismo reaccionario, aun si otros alrededor de ellos lo ha-
cen. La gente sabia conoce que la reaccin nunca ser una gua
cierta hacia lo que es correcto y verdadero.
Segundo: cuando digo atender a la Biblia, lo digo en trmi-
nos de una distincin entre su contenido, el mensaje que repre-
senta y su forma exterior como un libro que descansa en su
librero, escritorio o junto a su cama. Tras hacer esta distincin,
puedo decir enseguida que lo que determina nuestro destino es
si en nuestros corazones aceptamos o rechazamos el mensaje de
la Biblia, y ese mensaje puede recibirse de manera salvadora a
travs de la liturgia, los sermones, las publicaciones o las con-
versaciones sin jams haber ledo la Biblia uno mismo. Los cris-
tianos que vivieron antes de la edad de los libros impresos, los
cristianos que vivieron y murieron en el analfabetismo y los
cristianos catlicos romanos de los viejos das malos a quienes
se les deca que la Biblia verncula era un libro protestante, y
que el estudio laico de la misma era un vicio protestante que los
buenos catlicos deban evitar, y quienes crean esto, y sin em-
bargo amaban al seor Jess, son una prueba de nuestro punto
central. Dios en su misericordia proveer entendimiento de su
verdad, conocimiento de Cristo y vida espiritual a cualquiera
que con sinceridad lo busque, no importa los medios por los
cuales la verdad divina lo alcance. As que no es absolutamente
necesario para la salvacin estudiar el texto bblico. Resultara
una supersticin grotesca pensar que hay una magia salvadora
en la simple lectura del texto donde el entendimientoy la fe es-
tn ausentes; resultara del mismo modo supersticioso suponer
que Dios no extiende su gracia a personas que conocen las ver-
dades cristianas pero, por la razn que sea, no leen la Biblia por
s mismos.
Sin embargo, como los catlicos romanos contemporneos y
el evangelicalismo protestante histrico bien saben y exhortan,
el que no lee la Biblia est en una enorme desventaja. De mane-
ra muy correcta se ve la lectura de la Bibliay la meditacin ba-
sada en la Biblia como medios primordiales de la gracia. No
solo la Escritura es la fuente suprema del conocimiento de
Dios, de Cristo y la salvacin, sino que tambin presenta este
conocimiento en una manera incomparablemente vvida, pode-
rosa y evocativa. Las Escrituras cannicas constituyen un ge-
nuino libro de la vida que nos muestra a Dios en su relacin con
las crisis humanas ms dramticas (nacimientos, enfermeda-
des, muertes, amores, prdidas, guerras, cadas, riesgos, desas-
tres, fracasos, victorias), las emociones humanas ms
elementales (gozo, pena, amor, odio, esperanza, miedo, dolor,
ira, frecuencia, perplejidad) y las relaciones ms bsicas (con
los padres, esposos, nios, amigos, vecinos, autoridades civiles,
enemigos y otros creyentes). Como una comunicacin de hom-
bre a hombre, simple, econmica, imaginativa, lgica, la Biblia
es extraordinaria; con razn durante el presente siglo se ha
constituido en el libro ms vendido de todo el mundo. Encima
de todo esto, la comunin de Dios con nosotros los humanos de
lo cual da testimonio es la realidad ms trascendental del mo-
mento que jams podramos conocer, y el poder de la Biblia en
la vida de sus lectores, poder que surge de su precioso conteni-
do y de su singular inspiracin divina, es abrumador.
Los antiguos puritanos piadosos llamaban a la Escritura un
cordial, dando a entender que hace por el alma lo que el licor
hace por el cuerpo, y cada cual que lee la Biblia buscando a
Dios encuentra que esto es verdad. La Biblia, que a la luz de
esto es testimonio humano de Dios, un compendio de sesenta y
seis artculos compilado a lo largo de ms de un milenio, de-
muestra ser la autntica Palabra de Dios por ser mediadora de
la presencia divina, de su poder y de su mensaje para nosotros
por medio del registro de hombres que lo conocieron hace mu-
cho tiempo. Aun as, como en el camino a Emas, nada trae tal
blsamo y tal brillo al corazn triste como el de encontrar que
ciertas partes de la Biblia, escritas hace siglos, tienen que ver
con los problemas personales de uno, y, que medular para la re-
solucin de esos problemas es permanecer en la realidad de la
persona, lugar, obra y gracia de nuestro Seor y Salvador Je-
sucristo (Lucas 24:13-35). Aun as, a travs de los registros de
20 LA VOZ DEL DIOS SANTO
INTRODUCCIN (1979) 21
su ministerio terrenal, todava se escucha la voz vivificante de
Cristo mismo. Todava, a travs de la palabra escrita:
El habla, y, escuchando a su voz,
Nueva vida reciben los muertos;
Los corazones que gimen se regocijan,
y el pobre humilde cree.
Es claro, entonces, que quien desee conocer a Dios querr
conocer lo ms que pueda de lo que est en la Biblia, y tambin
necesita conocerlo. Por tanto, es claro que quien no pueda leer
la Biblia pierde una gran cantidad de conocimiento y de gozo.
y es igual de claro que los que profesan ser cristianos y pueden
profundizar en la Biblia, pero descuidan el hacerlo, echan som-
bras sobre su propia sinceridad, por cuanto la desatencin a las
Escrituras no es propia de un hijo de Dios.
Tercero: cuando digo que nuestra actitud hacia la Biblia
(atencin o desatencin; sujecin o desafo, aceptacin o recha-
zo) puede determinar nuestro destino. Tengo en mente el hecho
especfico de que las Escrituras son un testimonioy un letrero que
seala hacia el Seor Jesucristo que vive y salva. Ustedes estu-
dian con diligencia las Escrituras, dijo Jess a un grupo de te-
logos judos eruditos, porque piensan que en ellas hallan la vida
eterna. Y son ellas las que dan testimonio en mi favor! (Jn
5:39). Dios nos ha dado vida eterna, declara Juan, y esa vida
est en su Hijo (IJn 5:11). Pablo felicita a Timoteo porque des-
de tu niez conoces las Sagradas Escrituras, que pueden darte la
sabidura necesaria para la salvacin mediante la fe en Cristo Je-
ss (2Ti 3:15). Lo que Jess y Pablo dicen del Antiguo Testa-
mento puede decirse tambin del Nuevo Testamento, y de toda la
Biblia. Por esto: todo nos dirige a Cristo. La Palabra escrita del
Seor nos gua al seor vivo de la Palabra, y nuestra actitud hacia
l es en efecto la eleccin de nuestro destino. Porque el que de ve-
rs atiende a lo que la Biblia dice, atiende a su Dios, y aprende
que la manera de servirlo es recibir a su Cristo como Salvador y
Amo; y al encontrar a Cristo, encontrar vida.
Dos puntos finales, ambos breves.
Primero, este es un libro de estudio, de ah su estilo compri-
mido (lo cual ahorra papel, y por lo tanto, espero, le reduzca el
precio al lector). He tratado de asegurar que la brevedad no
afecte la claridad. Las referencias bblicas en el siguiente texto
no son ni adornos ni para relleno, sino parte de mi argumento y
tienen la intencionalidad de que el lector las busque.
VARIEDAD DE VERSIONES
Segundo, una palabra respecto a las traducciones. En los lti-
mos tiempos han aparecido varias nuevas versiones, y algunas
personas de veras se sienten abrumadas, y por reaccin natural,
si no irracional, estn resueltos a no confiar en ninguna, y mante-
nerse fieles a las versiones de siempre. Sin embargo, las nuevas y
modernas versiones son muy buenas; ninguna generacin de ha-
bla castellana tuvo jams mejores Biblias vernculas que las
nuestras. Hay toda una gama de ellas. En un extremo estn las
parfrasis [La Bibliaal dapor ejemplo], y las versiones de equi-
valentes dinmicos [Dw.! habla hoyy La Bibliaen Lenguaje actual,
que apuntan a impactar al lector moderno como impact a sus
primeros lectores. Tales versiones se liberan del orden de las pa-
labrasy de la estructura de las oraciones del original, y al hacerlo
disfrazan algunos trminos, y al hacerlo dejan velados muchos
problemas de interpretaciny se identifican con una cultura lite-
raria vigente. En el otro extremo estn las versiones que han he-
cho lo posible por traducir palabra por palabra, frase por frase, y
oracin por oracin. Quiz alcanzando un equilibrio entre estos
dos extremos se encuentra la Nueva Versin Internacional. Nin-
guna es perfecta dentro de sus cualidades y limitaciones.
Entonces, que hacer? No es posible ninguna versin per-
fecta y definitiva de la Biblia, como tampoco es posible una eje-
cucin definitiva de la novena sinfona de Beethoven o del
Cuarteto en Do menor sostenido; hay mucho ms en l en espe-
ra de ser expresado de lo que nadie jams lograr alcanzar. Las
versiones palabra por palabra como las de equivalencia din-
mica son necesarias si es que hemos de apreciar a plenitud el
significadoy la fuerza del original: las primeras salvaguardan la
exactitud, las ltimas profundizan la comprensin. Sugiero que
usted intente, como lo hago yo, de obtener lo mejor de los mun-
dos manteniendo varias Biblias a la mano. En cualquier forma,
sin embargo, concntrese en una versin para lecturay memo-
rizacin. Esto trae el mayor beneficio con la menor confusin.
LA PALABRA PERDIDA 23
CAPTULO DOS
LA PALABRA PERDIDA
Vienen das -afirma el Seor omnipotente--, en que
enviar hambre al pas; no ser hambre de pan ni sed de
agua, sino hambre de or las palabras del Seor. La gente
vagar sin rumbo de mar a mar; andarn errantes del nor-
te al este, buscando la palabra del Seor, pero no la encon-
trarn (Ams 8:11-12).
Ocho siglos antes de Jesucristo, el reino del norte de Israel se
senta confiado. Las normas morales verdaderas haban desa-
parecido, poca honradez quedaba en los negocios, a los pobres
los trataban mal, y el desenfreno aristocrtico era la comidilla
del momento; Pero haba un auge del comercio, el dinero llega-
ba al pas, y la sociedad entera contaba con dinero (<<nuncaha-
bamos estado tan bien- ). Cmo podra alguien preocuparse
con tal prosperidad? Adems, Israel tena una fe nacional. Las
estadsticas de la concurrencia a la Iglesia eran altas. El culto
pblico, con rituales exquisitos y msica de buen gusto, era una
parte reconocida de la vida comunal ( aunque las congregacio-
nes haban manifestado a viva voz que no queran sermones!;
lea Ams 2:12). Como vivan del capital de una gran herencia
religiosa, Israel no dudaba que Dios estuviese de su parte y que
lo acompaara en todo lo que el futuro pudiera traerle.
En medio de esta comunidad cmoda y relajada Dios solt
una bomba, en la forma de un agricultor llamado Ams. Ams
irrumpi como un vendaval en Samaria como profeta de con-
denacin para la Iglesia y nacin. Les dijo que Dios estaba a
punto de castigar a su pueblo (2:6-4:3). La rueda de la retri-
bucinya estaba en movimiento, y pronto se acelerara. Los de-
sastres recientes -la sequa, la mala cosecha, la hambruna, la
epidemia, el terremoto - haban mostrado la insatisfaccin de
Dios de manera clara y suficiente (4:6-11), y estos eran apenas
el comienzo; pronto la nacin entera sera llevada al cautiverio
(5:27). Esto ocurri cincuenta aos ms tarde, bajo los asirios
(lea 2R 17). Peor aun, las corrientes de revelacin se secaran.
Habra hambre de or las palabras del Seor.
Para apreciar lo que esto quiso decir, debemos recordar que a
Israel, como pueblo de pacto con Dios, se le haba prometido
orientacin por medio de la revelacin divina cada vez que fuera
necesaria. Adems de otorgarle a Israel su ley, y de encargar a
los sacerdotes para ensearla (01 31:9ss; cf. Neh 8:1; Hag 2:11;
Ma12:7), Dios haba dispuesto tomar una sucesin de profetas,
hombres con su Palabra en sus bocas, que pudieran darles direc-
cin en tiempos de perplejidad personal y nacional. Este fue el
significado inmediato de la declaracin de Moiss en Dt 18:15:
El Seor tu Dios levantar de entre tus hermanos un profeta
como yo (v. 18). En el pasaje del cual provienen estas palabras,
Moiss prohbe a los israelitas que practiquen brujera, espiritis-
mo, o cualquiera de las otras prcticas ocultas a las que los cana-
neos se volcaron en busca de orientacin para la gua cotidiana
(v. 9ss). Hacer eso, les dice, sera impo e innecesario, puesto que
Dios mismo a travs de sus mensajeros suministrara toda la
orientacin que necesitaran. Durante siglos, Dios haba cumpli-
do a cabalidad esta promesa enviando a Israel grandes profetas
que fueron portadores de orculos para la nacin (hombres
como el mismo Ams), as como toda una hueste de figuras de
menor estatura, videntes o profetas del culto, que fueran por-
tadores de orculos de orientacin cuando los individuos los
consultaran (para ejemplos de este ministerio, ver 1S 9:6ss; 1R
14:1ss; 22:5; 2R 8:8ssy Nm 22-24). Pero, Ams mismo declara,
Dios determin poner punto final a todo ministerio proftico. La
profeca faltara (y quiz la enseanza de la ley tambin; cf. Ez
7:26). Quienes no escucharon a los profetas que Dios haba en-
viado (Ams 2:1ss) descubriran que ya no habra profetas a
quienes escuchar (cf. Mi 3:5-7; Lm 2:9; Sal 74:9). Por ms que
las personas podran desear una palabra de orientacin o seguri-
dad de parte de Dios, no podran encontrar a uno. Ams descri-
bi la escena de destitucin espiritual que se producira: almas
inquietas, frenticas, vagando distradamente por el campo, es-
cuchando todo lo que se dice en la esperanza de or la voz de
Dios y escuchando en vano. Sus corazones estaran
24 LA VOZ DEL DIOS SANTO
LA PALABRA PERDIDA 25
hambrientos, y su hambre quedara insatisfecha. Para ellos, la
Palabra de Dios quedara de veras perdiJa.
LA INFECCIN DE INCERTIDUMBRE
Ams es un profeta para hoy. Sus palabras nos muestran la
condicin presente de mucho en la Cristiandad. Su visin de
una hambruna espiritual en Israel representa la nuestra: la ca-
rencia con la cual previ que Dios castigara a su pueblo es la
experiencia presente de una gran parte de la Iglesia en el mun-
do.
Ahora este es un estado de cosas por entero antinatural. El
Nuevo Testamento presenta la Iglesia del Seor que hereda
por medio de Cristo todas las promesas de Dios de bienestar y
vida espiritual (lea 1 Co2 Co 1:20; Ro 15:8ss; G 3:16ss, 31; y
cE. Ro 4:16-23; Heb 6:12-20, 10:15-23, 13:5f). La Iglesia, por
consiguiente, tiene la promesa de instruccin, seguridady gua
permanente de Dios, lo mismo que tuvo el Israel del Antiguo
Testamento. Claro, a la Iglesia no se le ha prometido una des-
cendencia perpetua de profetas que hablen con inspiracin in-
mediata, como en los tiempos del Antiguo Testamento; ms
bien, el Espritu Santo, quien habl por los profetas, es dado
para permanecer con la Iglesia e interpretar, autenticar y apli-
car las enseanzas del Antiguo Testamentoy apostlicas a cada
generacin cristiana (vase a Jn. 14:16, 16:7-14 con 6:45; 1 Co
2:4s con v. 9-16; 1 Co2 Co 3:12-4:6; 1Ts 1:5,2:13,4:9; Heb
3:7ss; lJn 2:20-27). Esta es la forma en la cual la promesa de
instruccin divina ha de encontrar su cumplimiento en la era
cristiana. A la luz de esto, esperaramos encontrar a la Iglesia
de cada edad, incluyendo la nuestra, firmemente convencida de
que el testimonio profticoy apostlico de los dos Testamentos
es la Palabra de Dios; clara en lo que se refiere a su mensaje
central concerniente a Dios en Cristo; y capaz de ver con clari-
dad cmo nos afecta este mensaje, con su demanda de conver-
sin y una vida de fe, esperanza, amor y obediencia. En la
medida en que falte claridad en estas materias, nos vemos for-
zados a concluir que la Iglesia est enferma e indispuesta.
Qu, entonces, debe decirse del grueso de nuestras iglesias
hoy? Porque nunca, quiz, desde la Reforma, los cristianos
protestantes como cuerpo han estado tan dudosos, tmidos y
confundidos en lo referente a lo que deben creer y hacer. Los
grandes temas de la fe y conducta cristianas carecen de certi-
dumbre en todo el proceso. El observador exterior nos ve como
titubeando entre acrobacias y malabares como borrachos en la
niebla, sin saber a ciencia cierta dnde estamos ni en qu direc-
cin debemos ir. La: predicacin es nebulosa; las cabezas estn
enturbiadas; los corazones temerosos; las dudas drenan nues-
tra fuerza; la incertidumbre paraliza la accin. Sabemos la con-
trasea victoriana de que viajar con esperanza es mejor que
llegar, y nos deja fros. La gente de iglesia de cierto tipo nos
dice que el deseo de certeza es debilidad de la carne, seal de in-
madurez espiritual, pero no nos encontramos capaces de creer
en ellos. Sabemos en nuestros huesos que estamos hechos para
la certeza, y no podemos ser felices sin ella. Sin embargo, a dife-
rencia de los primeros cristianos que en tres siglos conquista-
ron el mundo romano, y de esos cristianos posteriores que
marcaron nuevos rumbos en la Reforma, el despertar puritano,
el avivamiento evanglico y el gran movimiento misionero del
siglo diecinueve, carecemos de certeza. Por qu? Lo achaca-
mos a las presiones externas del secularismo moderno, pero
esto es como Eva cuando culp a la serpiente. El problema real
no est en nuestras condiciones, sino en nosotros mismos. La
verdad es que hemos contristado al Espritu y Dios ha retenido
al Espritu. Nos levantamos bajo el castigo divino. Por dos ge-
neraciones y ms nuestras iglesias han pasado hambre de or
las palabras del Seor. Para nosotros, tambin, la Palabra de
Dios est, en un sentido real, perdiJa.
UN GIRO EQUIVOCADO
EN LA CRTICA BBLICA
Por qu es esto? Porque no es que la Biblia ya no se lea ni se
estudie en las iglesias. Se lee y estudia bastante; pero el proble-
ma es que ya no sabemos qu hacer de eso. Fascinados por el
problema de la crtica racionalista, ya no podemos or la Biblia
como la Palabra de Dios. La teologa liberal, en su orgullo, por
mucho tiempo se ha aferrado a que somos ms sabios que nues-
tros padres acerca de la Biblia, y que no la debemos leer como
26 LA VOZ DEL DIOS SANTO LA PALABRA. PERDIDA 27
ellos lo hicieron, sino que debemos basar nuestro acercamiento
a la misma en los resultados ciertos de la crtica y tomar en
cuenta los errores e imperfecciones humanas de sus autores.
Esta insistencia tiene un efecto triple. Produce un papismo
nuevo: la infalibilidad de los eruditos, de quienes aprendemos
lo que los resultados ciertos son. Levanta dudas acerca de
cada pasaje bblico, en lo que se refiere a si de veras es revela-
cin o no. Y destruye la manera reverente, receptiva, sin sufi-
ciencia propia de acercarse uno a la Biblia, sin la cul no se le
puede conocer como la Palabra de Dios escrita (Artculo
XX). Los resultados? La hambruna espiritual de la cual Arns
habl. Dios castiga nuestro orgullo dejndonos con la aridez, el
hambre y el descontento que brota de nuestra incapacidad au-
toinducida de or su Palabra.
La situacin es tan paradjica como pattica, pues la crtica
erudita siempre ha afirmado que su anlisis histrico microsc-
pico de los libros de la Sagradas Escrituras le da a la Iglesia la
Biblia en un sentido en el cual la Iglesia nunca tuvo la Biblia an-
tes, y en un sentido esto es bien cierto. La crtica erudita ha
agudizado las herramientas de exposicin bblicay ha aclarado
el significado de muchos pasajes bblicos. Nos ha dado comen-
tarios del valor ms alto. Ha inventado una tcnica de anlisis
temtico de las Sagradas Escrituras sin la cual los diccionarios
teolgicos y las teologas bblicas de los ltimos sesenta aos
nunca podran haber sido escritas. En estos respectos ha paga-
do dividendos enriquecedores. Sera un pecado contra la luz
negar esto. La Conferencia de Lambeth de 1958 tuvo razn al
registrar nuestra deuda a la multitud de devotos estudiosos
que ... han enriquecidoy profundizado nuestro entendimiento
de la Biblia.] Sin embargo, la queja constante en contra de la
crtica erudita desde su insercin ha sido que le quita la Biblia a
los' fieles, lo opuesto de lo que pretende. Y esta queja es cierta
tambin. Aqu yace la paradoja del movimiento crtico: le ha
dado a la Iglesia la Biblia de un modo que ha despojado a la
Iglesia de la Biblia, y ha conducido a una hambruna de or las
palabras del Seor.
Qu sali mal, preguntamos, para producir tal efecto? Por
qu esto. Desde el principio, la crtica bblica rompi la relacin
entre la revelacin (la Palabra de Dios) y la Biblia (el
testimonio escrito del hombre sobre la Palabra de Dios). Mir
la Biblia como una biblioteca de documentos humanos, falibles
y a menudo falaces, y defendi lo que decan como la nica
perspectiva cientfica. Mientras permitan que la Palabra de
Dios en la historia fuese el tema de los escritores, y que sus es-
critos en alguna forma mediaran esa Palabra, no se quiso iden-
tificar los escritos con la Palabra. La Palabra de Dios era una
cosa, la Biblia era otra. Tomando esta lnea, el movimiento de la
crtica rompi con el concepto histrico cristiano de la natura-
leza de las Sagradas Escrituras, cristalizado por Agustn cuan-
do puso en boca de Dios las palabras: Ciertamente, oh
hombre, lo que mis Escrituras dicen, Yo lo digo." Tratando
este punto de vista, no como un misterio de la fe, sino como un
simple error de ignorancia, la escolstica crtica se comprome-
ti a un mtodo de estudio que dio por sobreentendido que la
Biblia poda errar en cualquier parte. Se le dijo a la Iglesia que
nunca podran entender bien la Biblia mientras no dejaran de
creer en su inerrancia. Prescribi una nueva agenda para la
teologa: no slo integrar y aplicar el recuento bblico, sino,
tambin, revisarlo y corregirlo; y sentenci como acientficas
las teologas que no aceptaran este programa. Incluso hoy, sus
portavoces siguen convencidos de que quienes toman la Biblia
como inerrante no la pueden entender de verdad, y todava li-
bran guerra contra la perspectiva cristiana clsica de la inspira-
cin. As que, al insistir que las Sagradas Escrituras no son del
todo confiable Palabra de Dios, la crtica bblica ha arrebatado
de la Iglesia la Biblia que una vez tuvo.
Es bueno decir de inmediato dnde, en el fondo, este mtodo
parece desviarse. Su error es pasar por alto el hecho de que Je-
ss y sus apstoles ensearon una doctrina definitiva de la na-
turaleza de las Sagradas Escrituras, una doctrina tan integral a
su mensaje como lo eran las creencias acerca del carcter de
Dios. Esta doctrina aparece en declaraciones como la Escritu-
ra no puede ser quebrantada (Jn 10:35); Es ms fcil que de-
saparezcan el cielo y la tierra, que caiga una sola tilde de la ley
( Le 16:17); Toda la Escritura es inspirada por Dios (2 Ti
3:16); Y aparece tambin en la designacin del Antiguo Testa-
mento como las mismas palabras de Dios (Ro 3:2; Hch 7:38).
Se manifiesta adems cada vez que Cristo y sus apstoles citan
28 LAVOZ DEL DIOS SANTO
LA PALABRA PERDIDA 29
el texto del Antiguo Testamento para probar algo y dar cierre a
una discusin, o acotar una declaracin del Antiguo Testamen-
to, no atribuido a Dios en su contexto, como palabras de Dios
expresadas por labios humanos. Los ejemplos son: el Creador
... dijo... ", Mt 19:4, citando a Gn 2:24; Soberano Seor... por
medio del Espritu Santo, dijiste en labios de nuestro padre Da-
vid, tu siervo... , Hch 4:24, hablando de Sal 2:1s; Hch 1:16;
El Espritu Santo dijo la verdad... A travs de Isaas ... , Hch
28:25, hablando de Is 6:9f; Acerca del Hijo de Dios que l
(Dios) dice ... , Heb 1:8ss, hablando del Salmo 45:6s; 102:25ss;
Como el Espritu Santo dice ... ", Heb 3:7, citando de Sal
95:7ss. El Espritu Santo tambin da testimonio a nosotros
(vase Heb 10: 16s, que cita a Jer 31:33). De cierto, esta doctri-
na de las Sagradas Escrituras pone de relieve por igual todo el
Nuevo Testamento, los Evangelios, Hechos, las Epstolas y
Apocalipsis, puesto que todos ellos representan la dispensacin
cristiana de la gracia a travs de Cristo como el cumplimiento
de Dios de sus predicciones hechas en el Antiguo Testamento.
La concepcin de las Sagradas Escrituras como una transcrip-
cin del discurso divino es tan bsica para (digamos) las epsto-
las a los Romanos y Hebreos como la creencia en la divina
providencia lo es para la narrativa de Hechos, o la creencia en
la unin real de la Iglesia con Cristo para la discusin de Efe-
sios. La creencia de que (haciendo eco de Agustn) Dios dice lo
que las Sagradas Escrituras dicen es en verdad la piedra funda-
mental de toda teologa del Nuevo Testamento.
Siendo as, el asunto entre el movimiento crtico moderno y el
mtodo antiguo se reduce a esto: Son los escritores del Nuevo
Testamento maestros dignos de confianza? Y fue el Seor Jesu-
cristo un maestro confiable? Qu bases sostenibles hay para
aceptar lo que dice el Nuevo Testamento de cualquier acto de
Dios en este mundo, si rechazamos lo que dice de su acto de inspi-
rar la Biblia? Si, sobre la base de la autoridad dominical y apost-
lica, creemos que Dios human a su Hijo, nos redimi por la cruz
y regenera a los creyentes unindolos al Cristo resucitado, cmo
podemos negar la inspiracin cundo esas mismas autoridades
que nos dicen esto nos dicen que Dios inspir de tal modo a los es-
critores bblicos que la palabra de estos es tambin Palabra de
Dios? Las bases para aceptar la instruccin de Cristo y sus
apstoles en este punto son las mismas para aceptar cualquier
otro punto. Las mismas razones que tenemos para creer lo que
ellos ensean acerca del pecado, la salvaciny la Iglesia, nos impi-
den descreer lo que ensean sobre la Biblia. Claro, el hecho de la
inspiracin bblica no puede verificarse mediante una averigua-
cin independiente, pero tampoco se puede hacer con hechos
como el perdn o la adopcin. Creemos en estas cosas no porque
las podemos probar cientficamente", sino porque nos las asegu-
raron Cristo y sus apstoles, a quienes estimamos maestros dig-
nos de nuestra confianza. Pero no debemos ahondar en estos
pensamientos por ahora.
PUNTOS DE VISTA NUEVOS SOBRE LA
REVELACIN Y LA INSPIRACIN
Hay algo ms que eleva la paradoja de nuestra situacin pre-
sente. La era de la crtica bblica ha estado marcada, no slo por
el estudio intenso del texto bblico, sino tambin por un inters
sin precedente en los temas de la revelacin y la inspiracin.
Nunca en la historia cristiana estos temas recibieron tanta con-
centrada atencin como en los ltimos cien aos. Nunca el ma-
terial bblico relevante ha sido examinado de manera tan
exhaustiva. Y sin embargo, a pesar de esto, la Palabra de Dios
se ha perdido. Otravez preguntamos, qu sali mal? Por qu
todo este debate elaborado que tuvo la intencin de hacer que
la Palabra de Dios fuera ms claray accesible para nosotros ha
tenido un efecto contrario? La respuesta es como antes. La de-
bilidad de estos debates teolgicos, como la de los estudios b-
blicos que los acompaaron, fue que metieron una cua entre el
Dios vivo en su revelacin y la palabra escrita de la Biblia.
Hasta el siglo diecinueve, la teologa protestante estuvo
acostumbrada a unir la revelacin y la inspiracin como una
sola, incorporando la primera bajo la ltima. La revelacin en
el sentido pasivo, que significa aquello que es revelado", fue
considerada idntica a la enseanza de las Biblias, y la accin
reveladora de Dios se discuti casi en su totalidad en conexin
con la inspiracin de la Biblia. La revelacin, se dijo, era el pro-
ceso mediante el cual Dios daba a conocer a hombres escogidos
cosas que de otra manera eran imposibles de conocer (una
30 LA VOZ DEL DIOS SANTO LA PALABRA PERDIDA
31
definicin basada en Dn 2:22, 28ss, 47; 10: 1; 1Co 2:9s; Ef 3:4s;
Ap l.ls), y la inspiracin era el proceso correlativo por el cual
los guard del error cuando comunicaban, a viva voz o por es-
crito, lo que les haba mostrado. Una declaracin tpica de esta
posicin la dio Charles Hodge en su SYdtematuTheology (1873).
En referencia a lCo 2:7-13 (vuna sabidura que ha estado es-
condida... [que] ninguno... de este mundo la entendi... Dios
nos [la] ha revelado esto por su Espritu... en palabras ... ),
Hodge escribe: No hay en la Biblia ni en los escritos de hom-
bres una declaracin ms sencilla o clara de las doctrinas de la
revelacin e inspiracin. La revelacin es el acto de comunicar
conocimiento divino por el Espritu a la mente. La inspiracin
es el acto del mismo Espritu de controlar a los que dan a cono-
cer la verdad a otros. Los pensamientos, las verdades que se ha-
cen conocer y las palabras en las cuales estos se registran, son
declarados por igual del Espritu. Esto desde lo primero hasta
lo ltimo ha constituido la doctrina de la Iglesia... 3.
En las discusiones de la revelacin e inspiracin que ocurrie-
ron bajo auspicios crticos, sin embargo, se abandon esta nti-
da correlacin. Adems, el centro del inters cambi. En vez de
ser solo un prembulo a la doctrina de la inspiracin, la revela-
cin se constituy en materia estudio por derecho propio. Se
vio que el concepto bblico de la revelacin incluye ms de lo
que la teologa antigua trataba bajo este encabezamiento. La
revelacin es la obra completa de Dios al darse a conocer a los
hombres y mujeres; el tema incluye, por una parte, todas las pa-
labras y obras de Dios en las cuales los escritores bblicos reco-
nocan que Dios estaba expresando sus pensamientos, y, por
otra parte, todo lo que est involucrado en el encuentro a travs
del cual Dios conduce a generaciones sucesivas a que le co-
nozcan mediante el conocimiento de la informacin bblica. La
Biblia es por tanto el vnculo entre los acontecimientos revela-
dores del pasado y el conocimiento de Dios en el presente. La
inspiracin, por lo tanto, debe estudiarse como una seccin
dentro de la doctrina de la revelacin, antes que al revs. La
inspiracin es uno de una serie larga de pasos que Dios ha to-
mado para darse a conocer a nosotros, y de be tratarse como tal.
Esta ampliacin del concepto de la revelacin y el hecho de
ensamblar la inspiracin dentro de ella, parece bblica y
correcta. No tan bien recibida, sin embargo, es la reduccin del
concepto de la inspiracin que le ha acompaado. La creencia
de que esas negaciones de la verdad de las Escrituras que se
han hecho en el nombre de la ciencia natural e histrica eran in-
contestables, y, en particular, de que la teora de Wellhausen de
los orgenes del Pentateuco (que desechaba mucho de los cinco
primeros libros de la Biblia por no ser de Moiss ni fcticos) tu-
vieran que ser aceptadas (como sucede todava en la mayora
de los libros de texto sobre el Antiguo Testamento)" condujo a
una explicacin ms limitadas de lo que es la inspiracin. Segn
estos, la inspiracin fue el esclarecimiento que recibieron los au-
tores bblicos. Este esclarecimiento, si bien les daba una perspec-
tiva moral y espiritual, y haca que su obra fuera inspiradora
(o, como algunos dicen, un vehculo de la Palabra de Dios a sus
lectores), no garantizaba la confiabilidad teolgica ni histrica de
lo que escribieron. Tal explicacin de la inspiracin es por lo ge-
neralla norma en algunos crculos protestantes.
Por lo tanto, a diferencia de sus predecesores, algunos telo-
gos modernos protestantes suelen insistir en que la revelaciny
las Escrituras son dos cosas diferentes, y que pensar que las
Escrituras son una revelacin escrita es algo que ms bien con-
funde en vez de ayudar. Hacia el final de TheIdea o/ Reoelation in
Recent Thought (1956) John Baillie escribi: Cada uno de los
recientes escritores que hemos citado se han ocupado de adver-
tirnos contra cualquier simple equiparacin de la revelacin
cristiana con los contenidos de la Biblia, y estaban bien cons-
cientes de que en este sentido quebrantaban una tradicin de
larga trayectoria 5. Una vez que se debilita el concepto de la
inspiracin de la forma descrita, ese quebrantamiento es inevi-
table: no podemos equiparar las concepciones equivocadas de
los hombres con la Palabra de Dios. Pero ahora viene la pre-
gunta: si la relacin entre las Escrituras y la revelacin no es la
de una identidad, qu es? Y cmo en detalle hemos de desti-
lar la revelacin de Dios de los contenidos totales de la Biblia.
Es fcil decir que las Escrituras inspiran y median la Pala-
bra de Dios, pero cul es el valor efectivo de tal frmula cuan-
do tenemos siempre que aceptar las posibilidades indetectables
de error en la parte que corresponde a cada autor bblico?
Estos problemas constituyen una pared en blanco que muchos
32
LAVOZ DEL DIOS SANTO LA PALABRA PERDIDA 33
protestantes de hoy contemplan. Mucho se escribe de ellos, pero
ninguna solucin acordaday ni siquiera coherente ha aparecido;
y tal vez ninguna puede aparecer. Mientras tanto, la incertidum-
bre acerca de la Biblia se ha infiltrado en nuestras iglesias, y esta-
mos hambrientos de escuchar las palabras del Seor.
EL DEBILITAMIENTO DE LAS IGLESIAS
La prdida de la conviccin histrica de que lo que las Escritu-
ras dicen Dios lo dice es la raz ms profunda de lo que el Dr.
James D. Smart, en un libro de ttulo sugestivo llamado The
stranqe silence of tbeBible intbeCburcb. Ha debilitado la vida de la
Iglesia protestante en este siglo en varias formas.
En primer lugar, ha socavado la pred:acfn. El verdadero con-
cepto de la predicacin es que el predicador se convierta en voce-
ro del texto, que lo abray aplique como un mensaje de Dios a sus
oyentes, que hable solo para que el texto pueda hablar por s mis-
mo y se le oiga, y que presente cada punto de su texto de tal mane-
ra que los oyentes puedan discernir lo que Dios ensea desde el
mismo (Directorio de Westminster, 1645). Pero donde hay
duda en si los textos de las Escrituras son palabras de Dios, la
predicacin en este sentido es imposible. Todo lo que uno puede
hacer entonces es presentar desde el plpito ya sea la enseanza
de la Iglesia, o las opiniones de uno. No es de maravillarse que la
tradicin de la predicacin evanglica grandiosa de antao en la
prctica se haya desvanecido y que muchos hoy han perdido la
confianza en la predicacin como un medio de la gracia.
En segundo lugar, la prdida de la conviccin sobre la ver-
dad divina de la Biblia ha debilitado laenseanza. El clero no est
seguro de qu debe inculcar como verdad cristiana; los laicos
dudan sobre si lo que se ensea en la Biblia merece aprenderse.
Un .espfritu de despreocupacin sobre la doctrina est en todas
partes, un sentimiento de que, puesto que en tantos temas todo
es cuestin de uno adivinar lo que es verdad, no puede impor-
tar mucho si uno tiene una opinin o no. Algunos clrigos han
dejado de tratar de ensear la fe; muchos miembros leales de la
Iglesia ni en sueos trataran de aprenderla. No en balde un
flujo estable de anglicanos se vuelve a la Iglesia de Roma o a las
sectas en busca de certezas.
En tercer lugar, la incertidumbre de si la enseanza de la Bi-
blia es la verdad de Dios ha debiLitado lafe. San Pablo insiste en
que la devocin religiosa agrada a Dios solo en la medida en
que exprese fe; de otra manera es solo una supersticin inacep-
table (lea Hch 17:22s, 30; Ro 14:23). Pero la fe, segn Pablo,
significa sujetar la mente y conciencia a la Palabra de Dios, re-
conocida como tal (vase Ro 10:17; lCo2:1-5 lTs2:13). En la
ausencia de certeza sobre lo que es Palabra de Dios, prevalece
la supersticin, y en vez de fe hay niebla. Hay cristianos profe-
santes que a pesar de ser dedicados y sinceros, se vuelven como
los judos: Muestran celo por Dios, pero su celo no se basa en
el conocimiento (Ro 10:2). Mucha de la devocin hoyes ne-
bulosa, ansiosa y desprovista de gozo, porque la gente no ha
sido enseada, o no se atreven a depositar su fe en las Sagradas
Escrituras ni a aventurar sus vidas en base a sus muy grandes
y preciosas promesas (2P 1:4) como seguras palabras de un
Creador fiel. Las dudas y las incertidumbres sobre Dios y
nuestra posicin con l son compaeros pobres con quienes vi-
vir y morir; pero muchos hoy nunca abandonan su compaa,
porque no tienen seguridades de parte de Dios sobre las cuales
su fe pueda descansar. No en balde la marea de la fe desciende,
y las personas de las iglesias como cuerpo estn de capa cada,
vctimas de apata y laxitud.
En cuarto lugar, las perplejidades sobre las Sagradas Escri-
turas hande<Jalentado lalectura de laBibliaentre M la:OJ. La idea se
ha difundido de que la Biblia es un libro cargado de errores que
solo los educados pueden tener la esperanza de detectar, de que
uno no puede de manera alguna confiar en todo, aun cuando
haya descubierto su significadoy, de que es en realidad un libro
demasiado duro para que los cristianos ordinarios lo estudien
con provecho. Aqu, por lo menos algunos sienten, los reforma-
dores, con su insistencia en la claridad de las Escrituras, esta-
ban equivocados, y los romanistas estaban en lo correcto!
Libros populares bien intencionados, al reescribir el mensaje
bblico a la luz de la los resultados ciertos de la crtica, pro-
fundizan antes que diluyen esta impresin. Es quiz una lasti-
ma, escribi D. E. Nineham en 1963, que el nuevo catecismo
anglicano propuesto parezca considerar que la lectura privada
de la Biblia sea imperativo para cada miembro de la Iglesia que
34 LA VOZ DEL DIOS SANTO LA PALABRA PERDIDA 35
sepa leer. Es eso realista... 'i 6. Muchos haran eco de la duda
de Nineham. Con razn los asistentes promedio de la Iglesia no
estudian la Biblia.
En quinto lugar, y lo ms triste de todo, el escepticismo ha
<laeado a Crto dela oista. Se nos dice que no hay que tomar a la
persona cuyo cudruple retrato los Evangelios presentan, y cu-
yas meditaciones polifacticas las Epstolas describen, sino
como nada ms que el producto de una frtil imaginacin reli-
giosa. Ahora podemos estar seguros, dicen, de que el Jess de
la historia, el verdadero Jess, era bastante diferente del
Hombre en los evangelios, y todo lo que en alguna ocasin se
tena como una verdad revelada en las Epstolas ahora tenemos
que tomarlo como una mitologa de la secta de misterio llamada
cristiana fabricada por hombres y ajustada en lo cultural a al-
gunos sentimientos que los primeros cristianos tenan. As que
el Jess del Nuevo Testamento no es el Cristo que est all
(para hacer eco de una de las frases tardas de Francis Schaef-
fer); el Jess histrico es inaccesible a nosotros, y Cristo no es
ms que una figura simblica legendaria en la mente de los cris-
tianos, como Robin Hood o Puck. As grita hoy el escepticismo.
En los baos cidos de la escolstica escptica, el Cristo de la
Biblia ha quedado del todo disuelto. Con razn, pocos en nues-
tras iglesias parecen conocer, y mucho menos saber que cono-
cen, a Jesucristo cono Salvador y Seor.
Nos hemos acostumbrados tanto a este estado de cosas que
tendemos a considerarlo natural y normal. A veces, claro, lo
presentamos como un estado de virtud (como de hombre al fin,
con sus debilidades), y censuramos a nuestros predecesores
por ser demasiado definitivos y dogmticos, y nos felicitamos
por ser de mente abierta, flexibles y libres de oscurantismo. Te-
nemos, sin embargo, que ser cuidadosos aqu. Como bien se ha
dicho, si uno abre demasiado la mente, la llenarn de basura.
La flexibilidad de quienes son zarandeados por las olas y lle-
vados de aqu para all por todo viento de enseanza (Ef
4:14), de quienes siempre estn aprendiendo, pero nunca lo-
gran conocer la verdad (2Ti 3:7) no es algo que el apstol feli-
cite. El oscurantismo -cerrar los ojos a las verdades de Dios-
siempre es del diablo, y sin duda sera pecado si, en nombre de
la lealtad a las Escrituras, cerrramos los ojos a verdades (no
teoras) descubiertas por la historia y la ciencia: pero no pode-
mos considerarnos libres de todo oscurantismo si, por una su-
puesta deferencia a la historia y a la ciencia, no aceptramos el
hecho de que la fe del Nuevo Testamento est marcada por el
dogmatismo, y que este dogmatismo est enraizado en la con-
viccin de que las palabras de los escritores del Antiguo Testa-
mento, y de Cristo y sus apstoles, eran palabras de Dios. Por
lo general, sin embargo, la teologa moderna protestante no
toma en cuenta esto; por lo tanto, da lugar a un espritu muy di-
ferente del que hay en el Nuevo Testamento. Algunos autode-
nominados radicales nos dicen que para poner nueva vida en
nosotros necesitamos una teologa del todo nueva, una que
preste menos atencin que nadie antes a la manera bblica de
pensar, una en la cual nuestra conciencia cristiana de nuestro
siglo pueda encontrar su expresin total. Pero si lo que hemos
dicho es correcto, nuestra conciencia de cristianos ya est de-
masiado desviada, y el curso propuesto nos guiar ms profun-
damente hacia el escepticismo y la aridez espiritual. Vano es
empujar a lo largo del camino equivocado. Sera desastroso ci-
frar nuestras esperanzas en aplicaciones ms drsticas del prin-
cipio falso de que la teologa es un ejercicio de expresin
religiosa. Muchos clrigos y acadmicos, con ingenuidad de-
sesperada, ya estn desarrollando teologas radicales de este
tipo, en la esperanza de aliviar nuestra indigencia espiritual e
impotencia evangelizadora. Pero. el epitafio en varias teoras
parece que ya lo pronunci Ams: La gente vagar sin rumbo
de mar a mar; andarn errantes del norte al este, buscando la
palabra del Seor, pero no la encontrarn. Nuestra condicin
no se aliviar hasta que en humildad volvamos sobre nuestros
pasos al punto donde nos equivocamos la primera vez.
LA ENSEANZA HISTRICA REFORMADA
Nos ayudar hacer esto si ahora tomamos nota de lo que algunos
de los formularios del perodo de la Reforma ensean sobre la
Biblia. Su posicin en general contrasta de manera notable con
la de muchos protestantes hoy. Citar de manera ms cabal de
los Treinta y Nueve Artculos, L:! Homiltas y del Libro de Ora-
cin Comn de la Iglesia de Inglaterra, en parte porque estos son
36 LAVOZ DEL DIOS SANTO
LA PALABRA PERDIDA 37
los estndares que mejor conozco, en parte porque Las HomiLM
y el Libro de Oracin nos muestran principios para que las
Escrituras hallen expresin prctica en el culto y la devocin,
lo cual es de inters especial para nosotros en este capitulo.
Pero los documentos fundamentales luteranos y reformados
sealan lo mismo; su solidaridad con respecto a las Escrituras
es completa. Para nuestro propsito, su enseanza puede resu-
mirse bajo tres encabezamientos, como ver a continuacin.
1. La lnspiracin de 1M Escrituras como La Palabrade Dio
Nuestros formularios son enfticos en que el autor supremo de
las Escrituras es Dios mismo. La Biblia es la Palabra de Dios
escrita (Artculo XX), la muy pura palabra de Dios (prefa-
cio, concerniente al servicio de la Iglesia). Dios caus que las
sagradas Escrituras fueran escritas para nuestro aprendizaje
(colecta para adviento II; cf. Dios, quien ha escrito la sagrada
Palabra para nuestro aprendizaje: Visitacin a los enfermos).
Las Escrituras como un cuerpo fueron escritas por la inspira-
cin del Espritu Santo y son as la Palabra del Dios vivo, su
Palabra infalible (<<Una informacin para quienes se ofenden
con ciertos lugares de las Sagradas Escrituras: Las HomiIiaJt
Como tal, las Escrituras son palabras de verdad y sabidura:
si no podemos ver esto, la falta est en nosotros los alumnos,
antes que en ellas, el libro de texto. No puede ... sino ser ver-
dad que procede del Dios de toda verdad; no puede sino ser sa-
biay prudentemente ordenado, lo que el Dios todopoderoso ha
diseado, por muy vano que de todos modos, por falta de gra-
cia, nosotros, miserables pecadores, nos imaginemos y juzgue-
mos su muy sagrada Palabra (op, cit., p. 378). Las Escrituras
son bien coherentes porque el Dios de verdad no se puede con-
tradecir a s mismo; por lo tanto no es legtimo que la Iglesia ...
exponga de tal manera un pasaje de las Escrituras que resulte
repugnante a otro (Artculo XX). Todo lo que las Escrituras
dicen, segn nuestros formularios, Dios mismo lo dice. La en-
seanza bblica es enteramente divina. Se nos eilseapor medio
detu danta Palabra que los corazones de los reyes estn en tu po-
der (Santa Comunin; vase Pr 21:1). Dios es el que por su
santo apstol nos ha enseado a elevar plegarias ... por todos
los hombres (Santa Comunin; vase 1Ti 2:1). De la lectura
de las maldiciones de Dios contra los pecadores impenitentes
en Deuteronomio 27 se nos amonesta de la gran indignacin
de Dios con ellos y se nos lleva al arrepentimiento (una Con-
minacin). Los preceptos y mandamientos de las Escrituras
son tratados a travs de nuestros formularios como expresiones
de la voluntad de Dios vlidas y permanentes. Y lo mismo sus
promesas: ntese, por ejemplo, las siguientes palabras tomadas
de la oracin de San Crisstomo: quien ... promete [el tiempo
es un presente indefinido] que cuando dos o tres se renen en
tu nombre t les conceders sus peticiones (Mt 18:19s). Las
dulces palabras que las Escrituras registran que Cristo habl
estando en la tierra son palabras con las que todava nos habla:
Escuche qu consoladoras palabras Cristo nuestro Salvador
dice ... Fjese que no dice dijo, sino dice (Santa Comunin;
cf. nuestro Salvador Cristo dice al inicio de las ceremonias
bautismales) .
Adems, los registros de los hechos de Dios en misericordia y
juicio se toman siempre como confiables, como declaraciones de
esos hechos y como revelaciones del carcter de aquel con quien
tenemos relaciones, a fin de elevar oraciones como esta: Oh
Dios todopoderoso, quien en su ira envi una plaga sobre su
pueblo en el desierto ... y tambin, en el tiempo del rey David,
hiri con plaga de pestilencia a setenta mil, y sin embargo recor-
dando tu misericordia salvaste al resto: ten piedad de nosotros
... para que en la manera en que aceptaste la expiacin, y orde-
naste al ngel destructor que cesara de castigar, ahora tengas a
bien sacar de entre nosotros esta calamidad ... en el nombre de
Jesucristo nuestro Seor (oracin en tiempos de calamidad; cf.
oracin por buen tiempo, la segunda oracin para tiempos de ca-
resta, y referencias al Diluvio y el xodo en la primera oracin
de la ceremonia bautismal, y a Adny Eva, a Isaac y Rebeca, y a
Abraham y Sara en la ceremonia matrimonial).
Una tensin similar sobre el origen divino de las Escrituras
como la palabra autoritativa en la cual Dios habla se halla en la
confesin de Scots de 1560, que habla de la palabra escrita de
Dios, eso es del Antiguo Testamento y el Nuevo Testamento, en
libros en los cuales fueron alguna vez considerados cannicos, y
del Espritu de Dios por quien las Escrituras fueron escritas
(XVIII) y afirma que al escuchar la instruccin de las Escrituras,
38 LA VOZDELmos SANTO LAPALABRA PERDIDA 39
la Iglesia oye la voz de su esposo y pastor (XIX). La Primera
Confesin Helvtica (1536) dice: La santa, la divina, Escritura
bblicas, que es la Palabra de Dios que inspir el Espritu Santoy
fue entregada al mundo por medio de los profetas y apstoles ...
tiene que ver con todo lo que sirve al verdadero conocimiento, al
verdadero amory a la verdadera honra de Dios, junto con la pie-
dad verdaderay el poder alcanzar una vida santa, honesta y ben-
decida (1). El Segundo (1566) declara que las Escrituras
cannicas de los santos profetas y apstoles de ambos testamen-
tos son la verdadera Palabra de Dios, y tienen autoridad intrn-
seca; porque Dios mismo habl a los padres, a los apstoles y
todava nos habla a travs de las Sagradas Escrituras (1).
Los conceptos de la inspiracin y autoridad bblicas que es-
tas afirmaciones reflejan los amplific la confesin de West-
minster de 1647: Le agrad al Seor, en varios tiempos yen
diversas maneras, revelarse y declarar su voluntad a su Iglesia;
y adems para conservar y propagar mejor la verdad ... dejar
esta revelacin por escrito. ... La autoridad de la Santa
Escritura, por la que ha de creerse y obedecerse, depende... en-
teramente de Dios (quien en s mismo es la verdad), el autor de
ellas; y deben ser credas, porque son la Palabra de Dios (1, i, 4).
Puesto que Dios es su nico autor <Una exhortacin be-
neficiosa para la lecturay conocimiento de las Sagradas Escri-
turas: LcM Homilu, p.10 en la edicin inglesa) la reverencia
por las Escrituras es una seal de piedad, al tiempo que la falta
de atencin a ellas (<< Desacato a tu palabra y mandamiento:
La Letana: Colectas para el tercer Viernes Santo) es el colmo
de la irreligin y acarrea castigo. No seis de los que despre-
cian la santsima Palabra de Dios; no lo provoquis a derramar
su ira sobre vosotros hoy ... no seis asesinos deliberados de
vuestras propias almas (LacI Homiltas, p. 380)
2. La autoridadde lapalabracomo norma defe y de riJa
Los formularios anglicanos definen este principio de control b-
blico como positivo y negativo e insisten en que la manera de
servir a Dios es recibir y cumplir todo lo que la Biblia ensea,
sin aadidura ni sustraccin. Presentan el servicio a Dios, en la
liturgia y la vida, como un asunto de observar lo que las Sa-
gradas Escrituras dicen (ceremonia de matrimonio) y realizar
a travs de ello lo que <das Escrituras nos piden hacer (Ora-
cin de la Maana y la Noche), obedeciendo los mandatos b-
blicos, confiando en las promesas bblicas y agarrndonos de la
doctrina de los apstoles que registra (cf. colectas de los das de
San Juan el Evangelista, de San Marco, de San Bartolom, de
San Lucas, de San Simny de San Judas). Las ceremonias de
bautismo interpretan el voto bautismal como una promesa de
que uno ha de creer siempre la Santa Palabra de Dios, y en
obediencia guardar sus mandamientos. El bien supremo que
pedimos en la letana es el aumento de gracia, para escuchar
con mansedumbre tu Palabra, y para recibirla con afecto puro
y para producir el fruto del Espritu, la gracia de tu Santo
Espritu, para enmendar nuestras vidas de acuerdo a tu santa
Palabra. (Compare el pedido similar de que con corazn man-
so y la debida reverencia podamos or y recibir tu Santa Pala-
bra, en la santa comunin.) La bendicin suprema que buscan
los recin casados en la ceremonia del matrimonio es que la vida
que vivan juntos pueda estar gobernada por la Biblia, que lo
que en tu santa Palabra puedan aprender con provecho, pue-
dan cumplirlo. El ideal de todo cristiano es desear las Sagra-
das Escrituras de Dios; amarlas; abrazarlas; para que a lo largo
podamos ser transformados y cambiados en ella (LcM Homilias,
p. 371), en el sentido de que podamos llegar a amar lo que nos
mandas y desear lo que nos prometes (colectas para Pascua
Florida IV). As que las Escrituras se reconocen que son, por as
decirlo, el molde de Dios para dar forma a nuestra vida entera.
Una declaracin en cuanto a la supremaca de las Escrituras
como regla de fe y vida aparece en las oraciones de apertura de
la Frmula Luterana de la Concordia (1580): Creemos, confe-
samos y enseamos que la sola regla y norma por la cual todos
los dogmas y todos los maestros deben ser evaluadoy juzgados
debe ser nada menos que los escritos profticos y apostlicos
del Antiguo Testamento y el Nuevo Testamento, como esta es-
crito: Tu palabraN una Lmpara a mil plu) una Luz en mi c1enoero.
Este principio est de hecho implcito, si no explcito, en todas
las declaraciones confesionales de la Reforma; es un gran axio-
ma metodolgico que da a la teologa de la Reforma, luteranay
reformada, suiza, francesa, alemana, italiana, inglesa, escocesa,
espaolay escandinava su impresionante unidad en sustancia.
40 LA VOZ DEL DIOS SANTO
LA PALABRA PERDIDA 41
Los Artculos Anglicanos desarrollan el principio de la autori-
dad bblica de forma polmica. Contra Roma afirman la suficien-
cia de las Escrituras. Las Sagradas Escrituras contienen lo
necesario para la salvacin; de manera que lo que no se lea en ella,
ni pueda ser probado por ellas, no es ... un Artculo de la Fe, ni ...
necesario para la salvacin (Artculo VI). La primera homila
saca la siguiente moraleja: Busquemos diligentemente para bien
de la vida en los libros del Nuevo Testamentoy el Antiguo Testa-
mento, y no corramos a los malolientes charcos de las tradiciones
de los hombres ... para nuestra justificaciny salvacin (LMHo-
miua p. 2). El Artculo XX declara, tambin contra Roma, el
principio adicional de que la Iglesia debe subordinarse ella misma
a las Escrituras en todas sus promulgaciones. Aunque la Iglesia
es testigoy guarda de la sagrada Escritura, sin embargo, as como
no debe decretar nada contra la misma, tampoco debe imponer
junto a la misma que algo se crea necesario para la salvacin.
Todo lo que la Iglesia saca debe someterse al juicio crtico de las
Sagradas Escrituras. Hay que dar reconocimiento a los credos
histricos porque pasaron esta prueba (Artculo VIII); pero no
as todas las decisiones de las que hay constancia que toman los
concilios generales y algunas iglesias (Artculos, XXI y XIX); ni
tampoco conceptos tales como las obras de supererogacin
(Artculo XIV), el purgatorio, las indulgencias, la adoracin de
imgenes y reliquias, la invocacin a los santos (Artculo XXII),
adoracin en una lengua extraa (Artculo XXIV), ni la tran-
substanciacin (Artculo XXVIII).
Los Artculos tambin aplican el principio de la autoridad b-
blica a conceptos atribuidos a algunas sectas anabaptistas, que
ponan excesiva confianza en las percepciones espirituales
que enseaban sus lderes, y no tomaban muy en serio ni la uni-
dad ni la determinacin de las Escrituras. Sobre fundamentos
sacados de la Biblia, los Artculos desafan conceptos sobre la
incoherencia de los dos Testamentos (Artculo VII), de la per-
feccin postbautismal (Artculos XV, XVI), de que el pecado
postbautismal sea imperdonable (Artculo XVI), de la salva-
cin por sinceridad aparte de Cristo (Artculo XVIII), de que
el pacifismo era obligatorio (Artculo XXXVIII).
Un principio clave del testimonio de la Reforma sobre la au-
toridad bblica es que todas las interpretaciones privadas y
tradicionales de las Escrituras se deben escrutar, no sea que sin
darse cuenta expresen en forma equivocada lo que dicen las
Escrituras y distorsionen el sentido claro, natural, que se pue-
de determinar internamente mediante el estudio de la lengua
utilizada en relacin a las expresiones idiomticas bblicas
generales y a otros pasajes bblicos. La regla infalible de la in-
terpretacin de la Biblia es la Biblia misma (Confesin de
Westminster, 1, IX). La santa, divina Biblia ha de ser interpre-
tada en ninguna otra forma que no sea a partir de ella misma
(Primera Confesin Helvtica, 11). La iglesia no puede expli-
car de tal forma un pasaje de las Escrituras que resulte contra-
dictorio a otro (Artculo XX).
3. Nuestra Dependencia de las Escrituras como un
medio de gracia
Todo nuestro material bajo este subtitulo ser extrado de los
formularios anglicanos, por ser de manera extraordinaria com-
pletos y convincentes en la materia. Por lo general presentan la
Palabra escrita -leda, predicada, escuchada, aplicada- como
el canal principal de vida de Dios a la humanidad. Las escritu-
ras de Dios es la carne celestial de nuestras almas; '" es lmpa-
ra a nuestros pies, e instrumento de salvacin seguro, firme y
eterno; ... consuela, alegra, regocija y guarda nuestra concien-
cia. '" Las palabras de las Sagradas Escrituras sean llamadas
palabras de viJa eterna; por ser instrumento de Dios para ese
mismo propsito. Tienen poder para cambiar, a travs de la
promesa de Dios...y al ser recibidos en un corazn fiel, siempre
tienen un espritu celestial actuando en ellos (La.J Homiltas, p.
3). Cristo mismo, que prometi estar presente con su Iglesia
hasta el fin del mundo, cumple su promesa ... en esto: que nos
habla en el presente (esto es, aqu y ahora) en las Sagradas
Escrituras (op, cit., p. 370s). As que estamos llamados por tu
palabra santa a la fe en Cristo (colectas para el da de San
Andrs). A travs de la Palabra somos santificados: cuando es-
cuchaday grabada interiormente en nuestros corazones, esta
producir en nosotros el fruto del buen vivir (santa comu-
nin). Es a travs de la consolacin de las Escrituras que
Dios da una esperanza cristiana bien compactada (colectas
42 LA VOZ DEL DIOS SANTO LA PALABRA PERDIDA 43
para Adviento II), Yotorga al individuo turbado en su mente o
en su conciencia una comprensin correcta de s mismo, y de
tus advertencias y promesas; para que no deseche su confianza
en ti, ni la ubique en otra cosa que no sea en ti (Visitacin a los
Enfermos). En todos estos medios la gracia salvadora (esto es,
una fe viva y activa) esta mediada a travs de las Escrituras.
Por lo tanto oramos por los candidatos a la confirmacin que
Dios los gue en conocimientoy obediencia de tu Palabra para
que al final puedan obtener vida eterna (Orden de Confirma-
cin). Y cuando los diconos son hechos presbteros, les pedi-
mos que su predicacin de la Palabra pueda ser de bendicin
para nosotros, que podamos tener gracia al or y recibir lo que
ellos nos entregarn sacado de tu Palabra santsima, o que est
de acuerdo con la misma, como medios de salvacin para noso-
tros (Ordenacin de Sacerdotes).
Los formularios estn interesados en que la Palabra se leap-
bLiramente. Por lo tanto, el leccionario del Libro de Oracin cu-
bre el Antiguo Testamento y el Apocalipsis una vez, y el resto
del Nuevo Testamento dos veces cada ao. Por consiguiente,
tambin, el grueso de las Escrituras est entretejido en los cul-
tos que se preparan. Ninguna forma de adoracin en la Cris-
tiandad prescribe tanto de la Biblia para el uso pblico como el
Libro de Oracin.
Los formularios estn interesados aun ms en que la Palabra
sea predirada enphLiro, de ah la exhortacin que se hace en la
ordenacin a los presbteros a instruir a la gente solo en base a
las Escrituras, y a eliminar y dejar fuera todas las doctrinas
errneas y extraas contrarias a las Palabra de Dios (Ordena-
cin de Sacerdotes). De ah tambin la oracin en la Letana (y
las oraciones muy similares al impartir la Santa Comunin)
para que Dios ilumine a los obispos, sacerdotes, y diconos
con verdadero conocimiento y entendimiento de tu Palabra; y
que con su predicacin y su vida lo puedan mostrar. De ah,
tambin, la pregunta a los candidatos al diaconado, Crees
con sinceridad en todas las Escrituras Cannicas?) y la exhor-
tacin a los obispos, medita sobre las cosas que contiene este
libro. S diligente en ellas ... , El Libro de Oracin revela un
deseo predominante de que el clero anglicano debe sobre todas
las cosas estar compuesto de hombres y mujeres de la Biblia.
Por ltimo, los formularios estn interesados en que la Pala-
bra se erJtudie enprivado: no solo por el clero, sino por todos los
miembros de sus congregaciones. Para un hombre cristiano
no puede haber nada, ni ms necesario, ni ms provechoso que
el conocimiento de las Sagradas Escrituras ... todos los que de-
seen entrar al camino recto y perfecto a Dios deben aplicar la
mente al conocimiento de las Sagradas Escrituras. Estos li-
bros, por lo tanto, han de estar mucho en nuestras manos, en
nuestros ojos, en nuestros odos, en nuestras bocas, pero sobre
todo en nuestros corazones. No hay nada que fortalezca
nuestra fe y confianza en Dios, que mantenga tanto la inocen-
cia y pureza del corazn, y tambin una vida y conducta exte-
rior piadosa, como la lectura continuay el traer a la mente (esto
es recordar) la Palabra de Dios ... Por otro lado, no hay nada
que oscurezca ms a Cristo y la gloria de Dios, que traiga ms
ceguera y toda suerte de vicios, que la ignorancia de la Palabra
de Dios. Ser ignorante de las Escrituras es causa de erro-
res ... , dijo San Jernimo, No conocer las Escrituras es ser
ignorante de Cristo. No digo que no, pero un hombre puede
aprovechar solo oyendo; pero puede aprovechar mucho ms
con el or y leer. Por lo tanto, deleitmonos day noche, y ten-
gamos meditacin y contemplacin en ellos. Rumiemos, corno
pequeos terneritos, para que podamos tener el jugo dulce, el
efecto espiritual, el tutano, la miel, el gusto, tener el confort y
consuelo de ellas .. , Oremos a Dios, el nico autor de estos es-
tudios celestiales, para que podamos entonces hablar, pensar,
creer, vivir y apartarnos, en concordancia con su doctrina com-
pletay las verdades de ella. Y, as, en este mundo tendremos la
defensa de Dios, su favor y su gracia, con .,. paz y quietud de
conciencia; y ... disfrutaremos la bendicin sin fm y la gloria
del cielo (La.J Hamiltas, pp.!, 3, 4s, 372, 377, 379s).
Pero no es el estudio de las Escrituras un negocio demasia-
do amplio y peligroso para que se metan los laicos de manera
provechosa? La primera Homila con todo nfasis insiste que
no. Dios es fiel, y no permitir que el humilde se desve. Les
mostrar cmo pueden leerla [la Biblia] sin peligro ni error.
Leerla en humildad con un corazn manso y sencillo, con la in-
tencin de que puedas glorificar a Dios y no a ti mismo, con el
conocimiento de ella: y no la leas sin orar a diario que Dios
44 LAVOZ DEL DIOS SANTO
LA PALABRA PERDIDA 45
dirija tu lectura a un buen efecto; y trata de no ir ms all de lo
que puedas entender con claridad (p. 6s). El estudiante de la
Biblia que no confa en s mismo pero ora encontrar que el sig-
nificado de la Palabra pronto brillar con claridad, que un tex-
to interpretar a otro a travs de la iluminacin del Espritu
Santo, quien inspira el verdadero significado hacia los que con
humildad y diligencia lo buscan (p. 8, citando a Crisstomo).
La Biblia es por tanto un libro para que todos lo lean, mar-
quen, aprendan e interiormente digieran (colectas para
Adviento II), para la salud de su alma y como medio de
salvacin.
LA TAREA QUE TENEMOS POR DELANTE
Hay un contraste grande y doloroso entre este arrebato de
exaltacin de la Biblia como nuestra luz verdadera y medio
principal de gracia, y la actitud despreocupada, aptica, aco-
modaticia y con aires de superioridad hacia la Biblia que se ha
vuelto tan comn hoy en da. Mientras que los reformadores la
reverenciaban, sobrecogidos ante el misterio de su divinidad,
de escuchar a Cristo, de encontrarse con Dios por medio de su
lectura, ms nos ubicamos por sobre ella, y actuamos como si
ya supiramos su contenido de arriba a abajo y como que estu-
viramos de veras en una posicin de encontrarle faltas como si
no fuera segura ni totalmente buena como gua hacia los cami-
nos de Dios. El espritu y el sentimiento del clrigo que una vez
en un snodo nacional dijo que el Antiguo Testamento contena
basura espiritual son por desdicha tpicos de nuestra era.
Claro, al llegar a las Escrituras con esta actitud mental, no al-
canzamos a obtener una comprensin adecuada de los temas
que trata. Una de las muchas cualidades divinas de la Biblia es
esta: que no entrega sus secretos al irreverente ni al criticn.
Con el paso de las edades, las voces acusadoras de nuestros for-
mularios de la Reforma nos exhortan a considerar de dnde y
cun bajo hemos cado. Nos hacen ver que al perderla fe en la
Biblia tambin hemos perdido contacto con la ley de Dios y el
evangelio, con sus mandamientos y sus promesas, y ciertamen-
te con su Cristo, que es el Cristo de la Biblia. (Y qu, despus
de todo, es la nueva teologa y la nueva moralidad de
nuestros das sino maneras exticas de proclamar nuestra igno-
rancia de estas cosas?) Nuestros formularios nos ensean que
nuestra desercin de la Biblia es en verdad una desercin del
evangelio y de Cristo mismo, y que esta desercin nos ha pues-
to bajo condenacin. La aplicacin que nosotros hemos hecho
de Ams 8: 11 est confirmada por el siguiente pasaje de la ho-
mila titulada . Un Sermn, cuan peligroso es caernos de Dios:
El desagrado de Dios hacia nosotros por lo general lo ex-
presan las Escrituras en estas dos cosas: al mostrar su terrible
semblante sobre nosotros o al volver su rostro y esconderlo de
nosotros ... El que aparte su rostro y se esconda... significa ...
que nos olviday nos deja ... cuando retirade nosotros da Palabra,
la doctrina correcta de Cristo, el apoyo de su gracia y ayuda, que
siempre estn ligados a su Palabra, y nosdeja a nuestro propiojui-
cio, a nuestra propia voluntady fuerza, est declarando que co-
mienza a abandonarnos ... (Lu Homlltas, p. 81).
El presente estado de nuestras iglesias hace difcil dudar de
que Dios haya comenzado a abandonarnos en estos das, como
castigo por nuestro descuido irreverente de su Palabra escrita.
Qu hemos de hacer? No podemos volver a llamar al Esp-
ritu Santo y avivar la obra de Dios entre nosotros por nuestra
propia accin: avivarnos de nuevo es prerrogativa de Dios, y
solo de l. Pero podemos al menos sacar del camino las piedras
de tropiezo sobre las que hemos cado. Podemos ponernos a re-
considerar las doctrinas de revelacin e inspiracin de un modo
que, a la vez que no rechazamos la luz que el estudio moderno
ha arrojado sobre los aspectos humanos de las Escrituras, lo
cultural, lo lingstico, lo histrico, etctera, elimine todo escep-
ticismo acerca de su divinidad y eterna verdad. Ninguna tarea,
ciertamente, es ms urgente. Y esta es la tarea que intentare-
mos, por lo menos en sntesis, en las pginas siguientes.
LA PALABRA DE DIOS HABLADA (1) 47
CAPTULO TRES
LA PALABRA DE DIOS
HABLADA (1)
Es bsica para el Nuevo Testamento la aseveracin de que el
cristianismo es una religin revelada. La palabra revelar en
griego (apokalypto) significa desvelar algo que antes estaba es-
condido, o traer a la vista algo que antes estaba fuera de la vista.
El cristianismo descansa sobre la revelacin del mismo Crea-
dor oculto; los cristianos disfrutan de la luz del conocimiento
de la gloria de Dios en el rostro de Cristo (2Co 4:6). El proce-
so, en que a travs del trato con una sola familia - Israel-
Dios se revela a los hombres, alcanza su clmax en la persona,
palabras y obras de Jess de Nazaret, el Hijo de Dios encarna-
do. As que la aseveracin-revelacin cristiana encuentra su
expresin final en las majestuosas palabras de apertura de la
epstola a los Hebreos: En el pasado Dios, habiendo hablado
muchas veces yen muchas maneras en otro tiempo a los padres
por los profetas, en estos postreros das nos ha hablado por su
Hijo (Heb 1:ls.). De este revelador proceso los sesenta y seis
libros de la Biblia son a la vez el producto y la proclamacin.
Los primeros treinta y nueve (del Antiguo Testamento) se ex-
tienden a lo largo de mil aos de revelacin a Israel; los ltimos
veintisiete (el Nuevo Testamento) se escribieron en la segunda
mitad del primer siglo. Todos tienen que ver con la suprema re-
velacin de Dios en Jess, quien fue crucificado bajo Poncio
Pilatos y resucit, en alguna fecha entre el 26 y el 30 d.C,
Las palabras de apertura de Hebreos presentan la revelacin
misma como una divina actividad (<<Dios habl ) que en su
forma fue verbal (<<Dios habl ) y colectiva (<<a travs de los
profetas ... por su Hijo). En este y en el captulo siguiente pro-
curaremos abrir el tema de la revelacin y explorar el significa-
do de estos tres hechos.
La reoelacin N una activwaddivina, y por lo tanto no un logro
humano. Una revelacin no es lo mismo que un descubrimien-
to, ni el amanecer de un entendimiento, ni el surgimiento de
una idea brillante. La revelacin no significa que el hombre en-
cuentra a Dios, sino que Dios encuentra al hombre, Dios dn-
donos a conocer sus secretos, mostrndonos quin es. En una
revelacin, Dios es el agente y tambin el objeto. No es solo que
los hombres hablan de Dios, ni para Dios; Dios habla de s mis-
mo, y nos habla en persona. El mensaje del Nuevo Testamento
est en que Dios Cristo ha trado un mensaje para el mundo, un
mensaje al que toda persona de toda edad estn llamadas a es-
cuchar y responder.
Para mostrar qu significa esto, debemos responder a tres
preguntas.
EL CARCTERDE DIOS
La primera pregunta es: Quin es este Dios que ha hablado?
Qu tipo de ser es?
La pregunta es importante, en parte porque la falsa creencia
acerca de la naturaleza de Dios encierra falsas perspectivas de
la revelacin, en parte porque, segn lo que registra, este es el
asunto fundamental que la accin reveladora de Dios quiso ha-
cer claro. Dios mismo fue el objeto supremo de la revelacin
desde un principio.
Qu, segn las Escrituras, Dios ha revelado ser?
Primero, ha mostrado que es usucpervona, un ser que se llama
a s mismo yo y habla al hombre de t. Cuando habl a
Moiss en la zarza ardiente antes del xodo, dio como nombre
Soy el que soy (quiz ms correctamente, Ser el que ser
x 3:14s, NVI. margen; cf. 6:2s), Yahv (Jehov) en corto.
Este nombre, como otros nombres que puso Dios (Abraham,
Israel, Jess, etc.), fue una fuente de informacin acerca del
que lo llevaba: declaraba, por una parte, la personalidad tras-
cendente de Dios, su libertad y determinacin, y otra parte, su
autosuficiencia y omnipotencia. El nombre Yahv es un tes-
tigo en contra de cualquier concepto en que se tenga a Dios
como un simple principio impersonal. Declara que antes que
nada se presenta, no como una fuerza sin propsito - un ciego
48 LA VOZ DEL DIOS SANTO LA PALABRA DE DIOS HABLADA (1) 49
poder o casualidad- sino como una Persona todopoderosa
con mente y voluntad propias.
Cuando Dios llev su obra de revelacin a su clmax al en-
viar al mundo a su Hijo y a su Espritu, se mostr como un ser
tripersonal: tres personas en un solo Dios. La Trinidad es central
en la revelacin cristiana. Padre, Hijo y Espritu Santo es el
nombre de Dios en el Nuevo Testamento (vase Mt 28:19).
En la frase feliz de Kart Barth, el nombre cristiano expresa
una verdad bsica acerca de Dios que solo los cristianos saben.
Segundo, Dios se ha mostrado como un ser moral, como un
ser supremamente interesado en cuestiones del bien y del mal,
cuyos tratos con los seres humanos deben entenderse en trmi-
nos morales, por cuanto stos estn determinados por conside-
raciones morales. Cuando en el Sina Moiss pidi ver la gloria
de Dios, Dios proclam ante l la siguiente exposicin de su
nombre: El Seor, el Seor, Dios clemente y compasivo,
lento para la iray grande en amor y fidelidad, que mantiene su
amor hasta mil generaciones despus, y que perdona la iniqui-
dad, la rebelin y el pecado; pero que no deja sin castigo al cul-
pable, sino que castiga la maldad de los padres ... (x 34:6s).
Dios es perfecto, no solo en poder, sino tambin en amor y pu-
reza, un Dios de infinito poder, sabiduray bondad (Artculo
1), un Espritu, infinito, eterno e inmutable, en su ser, sabidu-
ra, poder, santidad, justicia, bondad y verdad (Catecismo
Menor de Westminster, Respuesta 4). La exposicin que hace
Dios de su nombre deja fuera cualquier idea de que es capri-
choso, inconstante, no confiable y nada amoroso.
La impresin todava permanece, a pesar de los muchos aos
de refutacin, de que los dos Testamentos presentan a Dios de
una manera diferente, de que el Antiguo Testamento lo descri-
be como severo en retribucin, y el Nuevo lo enmarca como de-
masiado misericordioso y suave para condenar a alguien. Pero
esto no es as. La bondad y la severidad de Dios se ven lado a
lado en ambos Testamentos. En el Antiguo, el Dios Santo es in-
deciblemente bondadoso con su pueblo, como los salmos cons-
tantemente lo declaran. (cf. Sal 92, 104, 105:1ss, 106:1s, 107,
108, etc.): mientras que el Nuevo Testamento ampla nuestra
visin, no solo de la gloria de la misericordia de Dios, sino tam-
bin -sobre todo a travs de las palabras de Cristo (vase Mt
8:12, 10:28, 13:40ss, 25:41; Mr 9:42-48; Le 13:1-5, 16:23-29,
etc.) - de lo horroroso del castigo de Dios. En este cuadro de
Dios, como en otras cosas, el Antiguo Testamento no contra-
dice el Nuevo (Artculo VII), y el Nuevo, en vez de cancelar al
Antiguo, solo lo endosa y amplifica, y al hacerlo lo cumple. El
Dios de los dos Testamentos es uno.
Tercero, Dios se ha revelado como fuente, sustentador y fin
de toda la creacin y de la humanidad en particular. Porque
todas las cosas proceden de l, y existen por l y para l (Ro
11:36). Pablo desarrolla estas verdades fundamentos del
tesmo en su sermn a los idlatras de Atenas acerca del Dios
desconocido (Hch 17:22ss). Primero, habla de Dios como
nuestrafuente, el que nos trajo a la existencia. El Dios que hizo
el mundo y todo lo que hay en l (v, 24) De un solo hombre
hizo todas las naciones para que habitaran toda la tierra; y deter-
min los perodos de su historiay las fronteras de sus territorios
(v. 26). Luego Pablo habla de Dios como nuestro sustentador,
da a todos los hombres la vida, el aliento y todas las cosas, de
manera que en l vivimos, nos movemos y existimos (vv. 25,
28). Dependemos de Dios en cada momento de nuestra exis-
tencia. Las criaturas solo permanecen en existencia a travs del
constante ejercicio del poder sustentador del Seor (cf. Heb
1:3). l, el Dios trascendente que est por encima, ms all y
aparte de su mundo, y por entero independiente de este (cf.
Hch 17:24s), es tambin Dios inmanente en el mundo como el
que por encima de este, lo impregna y lo sustenta, ordena su
marcha y controla su curso. Por ltimo, Pablo habla de Dios
como nuestro fin. Dios hace a los hombres, dice, para que
todos lo busquen (v. 27). El hombre existe para Dios y la impie-
dad es una negacin de la naturaleza del hombre. La humanidad
solo se perfecciona en quienes conocen a Dios. El propsito
supremo del hombre es glorificar a Dios y disfrutarlo para
siempre (Catecismo Menor de Westminster, Respuesta 1).
Este Dios, aade Pablo, no est lejos de ninguno de noso-
tros (v, 27). Aunque es el el Seor de los cielos y la tierra (v,
24) e infinitamente grande, no es remoto. Lo opuesto es lo cier-
to. El Dios que hizo el mundo est siempre, de manera ineludi-
ble, en nuestro entorno. Omnisciente, omnipresente, que no
duerme, que no se distrae, est delante y detrs de nosotros,
50 LA VOZ DEL DiOS SANTO
LA PALABRA DE DiOS HABLADA (1)
51
siempre al tanto de nosotros, reconozcmoslo o no. Yo el Se-
or escudrio el corazn y examino la mente ... (Jer 17: 1O; cE.
Sal 139:1-5). No nos podemos esconder de l, incluso si lo hi-
ciramos; vivimos, nos guste o no, bajo su mirada; y cuando ha-
bla, es sabio, no menos que nuestro deber, hacer lo que l dice.
En 1963 Honest to God de J. A. T. Robinson fue aclamado
por un artculo en uno de los peridicos nacionales de Inglate-
rra titulado Nuestra Imagen de Dios debe seguir. Es necesa-
rio sealar, sin embargo, que esta imagen de Dios como
personal, trascendente, inmanente, santa, fuente y meta de to-
das las cosas es una ducripcwn revelada. Cualquier otra imagen
de Dios, pues, es falsa e idlatra. Al revelrsenos, Dios nos dice
cmo es l, y no nos corresponde enmendar su testimonio,
como si lo conociramos mejor de lo que l se conoce.
Si duda, el escritor de Hebreos habla del Dios que ha habla-
do como correspondiente a la descripcin sealada arriba.
Dios, para l, es el Seor viviente del Antiguo Testamento
(3:12, 10:31), hacedory sustentador de todas las cosas (1:2,
11:3); ser personal que nos habla (1:1, 11:7s, 12:25, 13:5), cu-
yas palabras hurgan el corazn (4:12) y quien nos conoce de un
lado al otro (4:13); Dios que cumple sus promesas (6:13-18);
Dios justo (10:30, 12:23, 13:4) y fuego consumidor contra los
desafiantes y menospreciadores que hacen caso omiso de la ley
y el evangelio (2:1-3, 6:6-8, 10:26-31, 12:29); padre amoroso de
su pueblo (12:5s); Rey cuyo trono es un trono de gracia (4:16)
y que recompensa a todos los que le buscan en fe (11:6, cf. v.
16). Este y nadie ms, nos dice el escritor, es el Dios a quien
debemos dar cuentas (4:13).
EL PROPSITO DE DIOS
Nuestra segunda pregunta es: Por qu Dios ha hablado? l es
autosuficiente, y no necesita de los regalos de los hombres ni de
su servicio (Hch 17:25). Para qu entonces se molesta en ha-
blarnos? La verdadera increble respuesta que la Biblia da a
esto es que el propsito de Dios en la revelacin es entablar
amistad con nosotros. Fue para este fin que nos cre como seres
racionales, a su semejanza, capaces de pensar, escuchar, hablar
y amar; quiso que hubiera amistad y afectos personales
genuinos, recprocos, entre l y nosotros, una relacin, no
como la del hombre y su perro, sino como la de un padre y su
hijo, o la de un maridoy su esposa. El amor de amigos entre dos
personas no tiene motivo ulterior, sino que es un fin en s mis-
mo. y este es el fin que tiene Dios en cuanto a su revelacin.
Nos habla para cumplir el propsito para el cual nos hizo, o sea,
para que surgiera una relacin en la que l es amigo nuestro, y
nosotros suyos, en la que hallara gozo en darnos cosas y
nosotros en darle las gracias.
El concepto de que Dios hizo al hombre para ser su amigo
aparece desde el tercer captulo del Gnesis, donde encontra-
mos a Dios caminando en el Edn en el frescor del da, en busca
de Adnpara disfrutar su compaa (Gn 3:8). El que, a pesar
del pecado, Dios todava quiere la amistad humana lo sabemos
por lo que dijo Cristo en cuanto a que Dios busca verdaderos
adoradores (Jn 4:23); porque la adoracin, el reconocimiento
de que l es digno, es una expresin de amistad en su punto ms
alto. Dios quiere que los hombres y las mujeres conozcan el
gozo de una amistad en la que la adoracin fluye, y de la adora-
cin misma en que esa relacin encuentra su expresin ms feliz.
El mayor ejemplo de tal relacin con Dios es la de Abraham,
quien alab a Dios, confi y obedeci hasta el punto de estar
dispuesto a entregar a su hijo en sacrificio, Y de Abraham se
nos dice que fue llamado elamigo de Dios (Stg 2:23, aludien-
do a Isaas 41:8; cf. 2Cr 20:7). Es para hacernos amigos suyo,
como lo fue Abraham, que Dios nos ha hablado.
y si Dios iba a lograr hacer amigos, era absolutamente necesa-
rio que nos hablase, porque la nica manera de hacer amigos con
una persona es hablar con ella y dejar que nos hable. La amistad
sin conversacin es una contradiccin de trminos. Un hombre
con el que nunca hablo nunca ser mi amigo. Es imposible.
La amistad nunca se disfruta a cabalidad si los amigos no es-
tn al alcance de la vista. La mirada expresa afecto mejor que
solo palabras, y el deleite de unas buenas y afectuosas r e l a c i ~
nes solo puede experimentarse a plenitud cuando estamos mi-
rando el rostro de la persona que amamos. Entonces, cuando
alguien al que le tenemos cario est lejos, le escribimos, espe-
ro verte de nuevo. La Biblia se proyecta al da en que las rela-
ciones entre Dios y sus amigos humanos sean perfectas de esta
52 LA VOZ DEL DIOS SANTO LA PALABRA DE DIOS HABLADA (1) 53
manera, da en que, adems de escuchar su voz, puedan ver su
rostro. Ahora vemos por espejo, en oscuridad; mas entonces
veremos cara a cara (lCo 13:12). De igual modo, las Escritu-
ras nos dicen que en la Nueva Jerusaln aquellos a quienes Je-
ss llam amigos cuando estuvo sobre la tierra (vase Jn
15: 13-15) vern su rostro (Ap 22:4). Por eso, uno de los per-
sonajes de El Progruo del Peregrino de Bunyan, pudo declarar
con toda confianza: Voy a ver ahora la cabeza que fue corona-
da de espinas y el rostro que escupieron por m. En el pasado he
estado viviendo de odas, en fe, pero ahora voy donde vivir
vindolo, y estar con l, en cuya compaa me deleito. Y por
esta visin la amistad y la revelacin sern perfeccionadas.
Pero mientras tanto la amistad de Dios con el hombre comien-
zay crece hablando: l con nosotros en la revelacin y nosotros
con l en la oracin y la adoracin. Aunque no puedo ver a
Dios, podemos ser amigos, porque en revelacin me habla.
Algunos telogos modernos postulan una anttesis entre la
revelacin personal y la proposicional, y arguyen que si la
revelacin es proposicional no puede ser personal, y como es
personal (Dios revelndose) no puede ser proposicional (Dios
hablando de s mismo). Pero esto es absurdo. La revelacin es
ms que una informacin teolgica, pero no puede ser menos y
no lo es. La amistad personal entre Dios y el hombre crece de la
misma manera que crece entre amigos humanos: conversando;
y hablar es hacer declaraciones informativas y las declaracio-
nes informativas son proposiciones. Negar que la revelacin
sea proposicional para enfatizar su carcter personal es como
querer salvaguardar la verdad de que el crquet se juega con un
bate negando que se juega con una pelota. La negacin corta la
asercin. Decir que la revelacin no es proposicional es dedper-
eonalizarla. Como el doctor F. 1. Anderson dice: Restar impor-
tancia a las proposiciones porque son impersonales es destruir
las relaciones humanas despreciando su medio normal. La feli-
cidad de ser amado es diferente de la terminologa de hacer el
amor, pero la proposicin te amo es, ms que oportuna, un
indispensable medio para la consumacin del amor. Pero segn
la teologa moderna tenemos un amante Dios que no hace de-
claraciones l. Por lo tanto parece que la teologa moderna, con
todo lo que dice enfatizar la calidad personal de la revelacin de
Dios a nosotros y nuestro conocimiento de l, en realidad adop-
ta un criterio subpersonal de ambas. Sostener que podemos co-
nocer a Dios sin que este nos hable con palabras es negar que
Dios es personal, o por lo menos negar que conocer a Dios es
una verdadera relacin personal.
El Dios de la Biblia, sin embargo, es un Dios que siempre
est hablando a los seres humanos: en visiones, sueos y teofa-
nas; a travs de los profetas, a travs de Cristo, a travs de los
apstoles y a travs de las palabras escritas de las Sagradas
Escrituras. Habla de sus logros pasados en cuanto a creacin,
castigo y redencin; habla de los planes que est ahora mismo
ejecutando y del clmax al que llevar a la historia cuando lle-
gue el momento; habla de la vida humana, y nos dice qu piensa
de las diferentes maneras en que los hombres y las mujeres vivi-
mos, cul es la escala divina de valores, qu es lo que le gusta y
qu aborrece. Entonces, como es proposicional, la revelacin
que hace de s mismo llega a ser de veras personal. Y por ella
Dios establece amistad.
LADIFCIL SITUACIN DEL HOMBRE
Nuestra tercera pregunta es: Cul es el estado de esos a quie-
nes Dios habla? En qu condicin su revelacin los encuen-
tra? La respuesta bblica es que los encuentra ignorantes de
Dios. La inscripcin que hall Pablo en el altar de Atenas reve-
la el estado natural de la humanidad: nuestro Hacedor es para
todos nosotros el Dios desconocido (Hch 17:23). Ninguna
de las filosofas que Atenas haba elaborado poda ayudar en
esto, pues el mundo no conoci a Dios mediante la sabidura
(lCo 1:21; cf. G 4:8; 1Ts 4:5). Nadie conoce a Dios sin la
revelacin.
El tema del desconocimiento de Dios que tiene la humanidad
es complejo. Para aclarar esto, dos puntos deben hacerse en or-
den, como sigue.
En primer lugar, como somos criaturas, no podemos conocer
a Dios a menos que este haga algo para darse a conocer a noso-
tros. Cincuenta aos antes de la Primera Guerra Mundial esta-
ba de moda entre los telogos afirmar la existencia de una
identidad virtual entre la mente del hombre y la de Dios, y
54 LA VOZ DEL DIOS SANTO LA PALABRA DE DIOS HABLADA (1) 55
tratar de destilar conceptos de la naturaleza divina desde nues-
tros ms altos pensamientos e ideales. Es bueno que esos con-
ceptos por lo general se hayan dejado de lado. Porque el Dios
de la Biblia es un ser que no podemos ver (Jn 1:18; 1Ti 6: 16), ni
aproximarnos a l (l Ti 6:16) ni hallarlo (Job 23:3-9), y nos en-
gaaramos si pensramos que podemos leer su mente, conocer
su carcter, adivinar sus motivos o predecir sus movimientos
con nuestra inadecuada capacidad cerebral. ,<"Porque mis pen-
samientos no son vuestros pensamientos, ni vuestros caminos
mis caminos", dijo Jehov. "Como son ms altos los cielos que
la tierra, as son mis caminos ms altos que vuestros caminos, y
mis pensamientos ms que vuestros pensamientos" (Is 55:8s,
RV-60). Qu indescifrables sus juicios e impenetrables sus ca-
minos! Quin ha conocido la mente del Seor (Ro 11:33s).
Emil Brunner seala la aplicacin en una frase vvida. Pue-
des buscar a Dios y encontrarlo? Al todava no del hombre
orgulloso la Biblia responde con un nunca 2. En las Escritu-
ras es axiomtico que los pensamientos humanos acerca de
Dios que no dependen de la revelacin no tienen valor. Solo
podemos conocer a Dios recibiendo revelacin, no de otra ma-
nera.
Pero, no se revela Dios a todos? Cmo entonces el mundo
permanece ignorante en cuanto a l? Esto nos lleva a nuestro
siguiente punto.
En segundo lugar, como somos criaturas pecadoras, suprimi-
mos y pervertimos tal revelacin de Dios en cuanto nos alcanza
en el curso ordinario de la vida. Que Dios siempre se est dan-
do a conocer a cada uno de nosotros como Creador, Dador de
la leyy Juez a travs de la naturaleza, la providenciay las obras
de nuestra propia mente y consciencia, es perfectamente cierto.
La consciencia de uno mismo y del mundo nos brinda una inse-
parable intuicin de la realidad de Dios y sus aseveraciones. A
esto por lo general se le llama revelacin general en contraste
con la revelacin especial, el proceso histrico que registran
las Escrituras. La ms completa revelacin general que la Bi-
blia da la hallamos en los primeros dos captulos de Romanos.
All Pablo la desglosa como que Dios revela su eternidad, po-
der y divinidad (Ro 1:20, cf. Salmo 19:1), su bondad (Ro 2:4,
cf. Hch 14:16s), su ley moral (Ro 2:12ss), lo que dice de
nuestra adoracin y tributo especial (1:21), y su condenacin
del pecado (1:32). Contra quienes sostienen que la revelacin
general y la religin natural basada en esta pueden ser suficien-
tes para la humanidad sin la Biblia, debemos sealar que el an-
lisis de Pablo muestra la insuficiencia de la revelacin general.
Nos muestra primero que la revelacin general es inadecuada
como base para una-religin, porque no ofrece nada acerca del
propsito de Dios de tener amistad con el hombre ni su volun-
tad respecto a la vida humana. Incluso Adn en el Edn necesi-
t, adems la revelacin general, que Dios le hablara de forma
directa para poder conocer la voluntad divina (cf. Gn 1:28s,
2: 16s). Segundo, el anlisis de Pablo muestra que la revelacin
general es doblemente inadecuada para las necesidades de los
pecadores, porque le falta contenido de redencin. Indica que
Dios castiga el pecado, pero no que lo perdona. Muestra que el
perdn es necesario sin mostrar que es posible. Predica la ley
sin el evangelio. Puede condenar, pero no salvar. A cualquier
creyente que entendiera lo conducira a la desesperacin. Por
claro que captara el contenido de la revelacin general, esta no
le ofrecera bases adecuadas para la comunin con Dios.
Pero la realidad es que no encontramos entre los inconversos
una clara comprensin del contenido general de la revelacin.
En un grado mayor o menor, con su maldad obstruyen la ver-
dad (Ro 1:18). Esto es porque todos estnbajo el pecado (Ro
3:9). El pecado, la fuerza que se enseorea, segn Pablo, en cada
individuo sin Cristo, es un principio de no conformidad con la
revelacin, y sus efectos son mentales y tambin morales. El pe-
cado causa no solo desobediencia a la ley de Dios sino tambin
negacin de su verdad. El anlisis de Pablo de la revelacin ge-
neral en Romanos es parte de un acta de acusacin tremenda
contra un mundo pecaminoso porque con toda intencin oscure-
ci la luz que la revelacin general da. La revelacin general,
dice, es insoslayable: Lo que se puede conocer acerca de Dios
es evidente para ellos, pues l mismo se lo ha revelado. Porque
desde la creacin del mundo las cualidades invisibles de Dios, es
decir, su eterno poder y su naturaleza divina, se perciben clara-
mente a travs de lo que l cre, de modo que nadie tiene excu-
sa (Ro 1:19-20). Luego entonces la idolatra y la inmoralidad
nunca tienen excusa, porque son siempre pecados en contra del
56 LAVOZ DEL DIOS SANTO
LA PALABRA DE DIOS HABLADA (1) 57
conocimiento. La frmula que explica su origen es siempre A
pesar de haber conocido a Dios, no lo glorificaron como a Dios
ni le dieron gracias, sino que se extraviaron en sus intiles razo-
namientos, y se les oscureci su insensato corazn. Aunque afir-
maban ser sabios, se volvieron necios y cambiaron ... la verdad
de Dios por la mentira (vv, 21-25). De nuevo, en Ro 2:12-15,
Pablo menciona las operaciones diarias de la conciencia para
mostrar que todo hombre a travs de la revelacin general ha re-
cibido algn conocimiento de la ley de Dios. Pablo sabe que la
conciencia de los que no son creyentes es defectuosay a menudo
calla cuando deben hablar (cf. Ef4:19), pero que cuando hablan
-yla conciencia de cada uno, aunque depravada, habla algunas
veces - su mtodo de actuar (juzgan por un estndar), los estn-
dares a los que apelan, y el veredicto que pronuncian, muestran
que los requerimientos de la ley estn escritos en sus corazo-
nes (v. 15). As que su inmoral nueva moralidady sus equivo-
caciones son inexcusables tambin.
En todo esto, el punto de Pablo no es el de Aquino -que
afirmaba que la existencia de Dios es abstractamente demos-
trable argumentado en base a las cosas creadas - sino el ms
fundamental de que la existencia de Dios y su ley son conocidas
de todas las personas, aun cuando la niegan en teoray en prc-
tica. La luz siempre brilla, por mucho que cerremos los ojos y
protestemos que no vemos nada. Por tanto, la realidad de la re-
velacin general demuestra la culpabilidad de la gente por su
irreligiosidad y rechazo de la ley, porque todos sin excepcin
-tienen que reconocerlo - lo saben bien.
De hecho, algo de la luz que brilla siempre traspasa. Toda
mente inconversa recibe chispas de moral verdadera e introspec-
cin teolgica (Pablo, predicando en Atenas, pudo apelar al poe-
ta Arato, Hch 17:28). Pero stas son chispas nada ms. Calvino
compara la introspeccin aislada de los filsofos paganos con la
brillantez de un relmpago en la oscuridad de la noche. Viendo,
no ven. Su discernimiento no basta para dirigirlos a la verdad ...
sino que son como el viajero confuso que por un instante ve a lo
lejos el centelleo de una luz, y luego se desvanece en la oscuridad
de la noche antes de que pueda dar un solo paso. Hasta ah llega
esa ayuda en cuanto a capacitarlo para encontrar el camino co-
rrectos.' As que a pesar de las verdades acerca de Dios y la
bondad que la revelacin general ha plantado en su mente, el
hombre sin Cristo permanece en la ignorancia de Dios.
RELIGIONES QUE NO SON CRISTIANAS
Estas consideraciones arrojan luz sobre la naturaleza de las re-
ligiones que no son ~ r i s t i a n a s . En estos das en que las religio-
nes orientales estn resurgiendoy el avance misionero cristiano
se est haciendo lento, la gente se pregunta a menudo si no ser
que Dios no se ha revelado ni se le conoce fuera del cristianis-
mo. La pregunta es importante, porque nuestra actitud hacia la
obra misionaria depende de nuestra respuesta. Conoce a Dios
la gente de otras creencias? Un punto de vista popular ha sido
que todos los seres humanos tienen un sentido bsico de afini-
dad con Dios (<<el religioso a priori, como los europeos lo lla-
man), que la suprema diferencia en el mundo de la religiones
est en el grado con el que sienten y expresan su innata cons-
ciencia de Dios, y que lo que la Biblia registra es un proceso de
evolucin religiosa a travs del cual la consciencia del hombre
acerca de Dios alcanza su suprema expresin en las enseanzas
de Jess (entendido, o ms bien mal entendido, como en esencia
una declaracin de que Dios es el Padre de toda la humanidad).
Sobre este punto de vista, el cristianismo es el Rolls-Royce de
las religiones, la mejor de su clase, pero el mismo sentido bsico
de unidad con Dios est en todas, as como el mismo diseo b-
sico se encuentra en todos los autos.
Eso equivale a decir que todas las religiones, incluyendo el
cristianismo, se basan por entero en la revelacin general, lo
cual nos habla de una armona bsica entre Dios y nosotros, un
discernimiento luminosamente cristalizado en el pensamiento
de Dios como Padre. De aqu que nadie necesita ms conoci-
miento de Dios que el que la revelacin general le puede dar.
Pero las Escrituras no estn de acuerdo. Contrasta el cristianis-
mo con otras creencias en el punto donde esta teora los vincu-
la. Las religiones no bblicas (se dice) estn basadas en una
revelacin general (y en el caso del judasmoy el islamismo por
lo menos, en una revelacin especial tambin) hasta cierto pun-
to tergifJer<fada y en ciertos puntos inaceptable. Cuatro factores
(por lo menos) han conspirado para producir esto: la
58 LA VOZ DEL DIOS SANTO LA PALABRA DE DIOS HABLADA (1) 59
revelacin general, el engao demonaco (el, 1 Col Co 10:20; 1
Co2 Co 4:4), la asfixiante y tergiversante accin de la mente
humana cada, y la decisin de Dios de entregar a los hombres a
la pesadilla de creer lo que quieran creer y olvidar lo que quie-
ran olvidar (Ro 1:21-23,25,28). Las creencias que no son cris-
tianas, por lo tanto, aunque en cierto sentido son el resultado
del conocimiento de Dios, en realidad son formas de ignorancia
de Dios. Los inconversos modernos, como los antiguos genti-
les, no conocen a Dios (1Ts 4:5).
Tambin las Escrituras nos aseguran que aparte del evange-
lio cristiano todos los conceptos de afinidad natural y de paz
con Dios son delusivos. Donde se encuentran (yen realidad no
son comunes en las religiones que no son cristianas) brotan, no
de una interpretacin verdadera de la revelacin general, sino
de engaosas y vanas ilusiones que se hacen. En realidad la re-
velacin general saca a la luz la ira de Dios contra el pecado hu-
mano (Ro 1: 18, 32). N o hay verdadero conocimiento de la paz
de Dios fuera de Cristo. Por cierto, la impresin dominante que
da un estudio de las grandes creencias que no son cristianas es
que tienen un hambre agonizante de paz y comunin con Dios,
hambre en la que tales religiones pueden a todas luces profun-
dizar, pero que tambin a todas luces no pueden satisfacer. No
que estn por entero equivocadas, ni por entero degradadas; a
travs de su teologa encontramos verdades aisladas que saltan
a la vista en muchos puntos, y la disciplina asctica de las mejo-
res de ellas impresionan mucho como logro del espritu huma-
no. Pero en ningn caso es correcto su concepto total de Dios y
la relacin Dios-hombre. En particular, aunque han obtenido
de la revelacin general cierta forma de creencia en un castigo
csmico de la maldad, ninguno de ellos sabe de un camino efec-
tivo de reconciliacin con el Dios que el hombre ha ofendido.
Saben algo de la ley, pero nada del evangelio. Buscan paz con
Dios, pero sin Cristo no la pueden encontrar.
Permtanme subrayar eso diciendo que estoy hablando en
general y de modo exhaustivo acerca de las religiones, no acer-
ca de ningn exponente individual o partidarios de ellos, y lo
que he tratado de poner en palabras es un divino veredicto re-
velado en las Escrituras, no una expresin de censura o impe-
rialismo cultural. La educacin religiosa de los presentes das
distingue la dimensin religiosa de la vida humana de la obser-
vancia a alguna fe en particular, y urge que todas las creencias
se aprecien en sus propios trminos, lo que es correcto, y aque-
llos que viven en circunstancias multirraciales, multiculturales
y multirreligiosas, como la mayora de nosotros, que tienen
amigos y colegas de otras persuasiones, con razn frunciran el
ceo ante cualquier "falta de respeto aparente por lo que esas
personas consideran sagrado. Todava est al acecho en las tra-
diciones de Occidente el menosprecio por las religiones que no
son cristianas y sus seguidores, adems del hecho de que sin
sentido crtico se tiene la certeza de que esas personas estn es-
.calando la misma montaa y nos encontraremos en la cima.
Pero lo primero es tan indefendible como esto ltimo. Tambin
se tiene el hbito de medir y censurar las doctrinas que no son
cristianas en base a las caractersticas que sus mejores maestros
ven como abusos, lo que en efecto es tomar en consideracin
solo su peor parte en vez de la mejor; por esto tambin hay que
pedir disculpas y no hacerlo ms, porque si pensamos que es in-
justo que un hind critique el cristianismo refirindose a las va-
rias ramas de la religin popular, la religin civil, el formalismo
convencional y la supersticin llana que ha engendrado o abra-
zado a travs de los siglos, debemos pensar tambin que no es
menos injusto juzgar al hinduismo, el budismo, el islamismo u
otras creencias de esa manera. La verdad es queno solo el cris-
tianismo, sino todas las grandes religiones, son capaces de de-
generar y reformarse y renovarse en sus propios trminos; por
lo tanto solo se les aprecia como es debido mirndolas a la luz
de lo que consideran sus ms altos ideales y su autocrtica de in-
tramuros, lo que significa que un humilde y respetuoso dilogo
es siempre la tcnica apropiada para acercarnos a ellos, mien-
tras que una crtica triunfalista insolente nunca lo es. Aun as,
la Biblia revela que la religin que no es cristiana es, como deci-
mos, un tipo de tragedia conmovedora en la que se busca la sal-
vacin donde la salvacin no se puede encontrar.
4
GENTE EN OSCURIDAD
Los hombres y mujeres sin Cristo de todo el mundo, pues, son
ignorantes de Dios con una ignorancia que es hasta cierto
60 LA VOZ DEL DIOS SANTO
LA PALABRA DE DIOS HABLADA (1) 61
punto deliberaday por lo tanto culpable. Como estimaron que
no vala la pena tomar en cuenta el conocimiento de Dios, l a
su vez los entreg a la depravacin mental, para que hicieran lo
que no deban hacer" (Ro 1:28) es el diagnstico divino de to-
das las religiones que no son cristianas, de las irreligiones y de
las conductas seudocristianas en el mundo. Subyacente en todos
los factores observables que condicionan nuestras creencias y
acciones -los cuales las ciencias humanas pueden estudiar y
estudian- est la actitud del hombre reacio a responder a la
luz de Dios y la actitud de Dios al entregarlo a la oscuridad mo-
ral e intelectual. Dios por castigo le permite al hombre obstina-
do creer y hacer lo que le guste, y de ah todas las doctrinas
falsas e inmoralidades -precristianas, anticristianas y post-
cristianas - que abundaban en el mundo que Pablo conoca y
que todava abundan hoy. (Podra alguna informacin sobre
el estado de nuestra raza, como las que hallamos en el peridico
y en nuestra propia experiencia, ser ms estremecedoramente
de actualidad que la de Ro 1:23-32, Ef 4:17-19; 2 Ti 3:1-8?)
Hay en el anglicanismo una fuerte tradicin de pensamiento
racionalista y moralista que se remonta a ms all del ltimo si-
glo del liberalismo hasta el dcimo sptimo y dcimo octavo si-
glos de tolerancia, y ms all de estos al platonismo del
Renacimiento. Acostumbra asumir que todos los seres huma-
nos por naturaleza tienden hacia Dios y la bondad, a tratar la
moral y las instituciones religiosas de gente educada como ver-
dades mximas y tomar en serio solo los elementos de las ense-
anzas bblicas que coinciden con ellos. Por supuesto, los que
presentan esta tradicin se concentran en la tica, pedalean
suave en los temas de la gracia y el pecado, y tienden siempre a
aprobar en prctica la supuesta doctrina anabaptista de la sal-
vacin por sinceridad (cada hombre ser salvo por la ley o secta
que profese, siempre que sea diligente en enmarcar su vida de
acuerdo a tal ley y a la luz natural), doctrina que el Artculo
XVIII condena basado en que las Sagradas Escrituras nos
presenta solo a Jesucristo, en cuyo nombre los hombres pue-
den salvarse". Es esta tradicin la que ha llevado al problema
de que el pelagianismo - salvacin por el esfuerzo moral sola-
mente - sea la hereja especial de los ingleses. Los hijos de esta
tradicin encuentran duro creer que los hombres y mujeres sin
Cristo son culpables de ignorar a Dios, perversos ms o menos
en lo que piensan de l y ajenos a su amistad. Pero as es, y es de
vital importancia que enfrentemos el caso y comprendamos
que todos -los sabios y los insensatos, los pobres y los ricos,
los jvenes y los viejos, los blancos y los negros - estamos por
naturaleza en el mismo bote. Aunque la revelacin general no
deja de brillar sobre nosotros, somos gente de la oscuridad. Sin
la especial revelacin salvfica - revelacin que se centra en el
Seor Jesucristo - no conocemos ni podemos conocer a Dios.
REVELACINA LOS PECADORES
La naturaleza de la revelacin como un acto de Dios es ahora
clara. La revelacin es nuestro Creador y Sustentador que se
dirige a nosotros para entablar amistad con nosotros. No lo en-
contramos a l, sino que l nos encuentra a nosotros. Nos ve
como rebeldes en contra suya, con mentes ciegas y un carcter
torcido por el pecado, siempre activos en deshonrarlo silen-
ciando su verdad y sirviendo a dioses falsos. Pero su Palabra
que nos llega de Cristo, aunque comienza como malas noticias
sobre el veredicto que pesa sobre nosotros, es esencialmente
buenas noticias, porque es un mensaje de perdn y paz, un
mensaje de reconciliacin a travs de la muerte de Jess y un
camino de regreso a Dios desde los caminos oscuros del
pecado".
De esto pareciera que nuestro estudio de la revelacin de
Dios debe estar controlado por un reconocimiento de dos ver-
dades bsicas. La primera es que estamos hablando de una
obra de gracia a favor de los pecadores, obra que es gratuita e
inmerecida a favor de personas que han renunciado a todo pri-
vilegio. El mensaje que Dios ha expresado en su Hijo concierne
a una salvacin costosa e inmerecida que Dios ha provisto para
nosotros. Expresar tal palabra de gracia es en s un acto de gra-
cia, y solo quienes ven la revelacin como una gracia pueden
entenderlo a cabalidad.
La segunda verdad es reconocer que el conocimiento de una
revelacin especial solo puede extraerse de la misma revelacin
especial. Solo a la luz de la revelacin -luz de Dios que brilla
en nuestra oscuridad- podemos nosotros, criaturas ciegas por
62 LA VOZ DEL DIOS SANTO
el pecado, ver la luz en cualquier asunto espiritual. Y si no po-
demos conocer la verdad acerca de Dios salvo por revelacin,
es bien evidente que no podemos conocer la verdad acerca de la
revelacin salvo por revelacin. Esto significa, como veremos,
que la verdad acerca de la revelacin hay que aprenderla de la
Biblia, as como la verdad acerca del carcter de Dios hay que
aprenderla de la Biblia. No debe sorprendernos encontrar que
la Biblia contradiga nuestras ideas, ni debemos vacilar en reco-
nocer que si nos apartamos de la revelacin que hallamos en la
Biblia, vamos por mal camino. Muchos escritores protestantes
yerran aqu, pues aceptan el testimonio de la revelacin en
cuanto a otras verdades y son indiferentes al testimonio en
cuanto a s misma. Nociones como la de que la revelacin tom
la forma de un progreso desde la imperfeccin de los pensa-
mientos de Dios a los ms exactos, o que tom lugar mediante
hechos divinos y no por medio de palabras divinas, o que la di-
vina inspiracin de las declaraciones no garantiza su verdad, o
que el registro espiritual bblico de la revelacin no es revela-
cin en s misma, se copia de libro a libro sin importar el hecho
de que contradicen lo que dice de s misma la revelacin. Inclu-
so algunos telogos neo-ortodoxos, quienes con razn enfati-
zan que la revelacin se nos da a conocer solo por su propia luz,
y que la Biblia es parte integral de la accin reveladora de Dios,
han distorsionado el concepto que tienen de lo que es revela-
cin por introducir en el mismo axiomas racionalistas que no
son bblicos, tales como el alegado carcter no proposicional de
la revelacin personal (Brunner) o la supuesta paradoja de que
Dios nos expresa su Palabra infalible a travs de falaces pala-
bras de hombres (Barth).5 Debemos ponernos en guardia en
cuanto a tales lapsos. Solo honramos de veras al Dios que ha
hablado en su Hijo a nosotros, pecadores ciegos, escuchando
con humildad, receptividad y sin interrupcin lo que Dios ten-
ga que decirnos, y creyendo, en su autoridad, todo lo que a l le
plazca decirnos acerca de la revelacin, as como de cualquier
otro tema.
CAPTULO CUATRO
LA PALABRA DE DIOS
HABLADA (11)
En el ltimo captulo, consideramos la revelacin general que
Dios hace de s mismo como Creador, una revelacin que hace
a todas las personas a travs de su conscienciay su conocimien-
to del mundo de Dios (vase Ro 1:19s), as como de la especial
revelacin de s mismo como Salvador, revelacin que se nos
da a conocer en el evangelio (vase Ro 1:16s). En este captulo,
sin embargo, tratamos solamente con esto ltimo.
La segunda verdad mayor que las palabras de introduccin de
Hebreos nos ensean es que la revelacin es una activiJaJ verbal.
Dios habl. No es una metfora de alguna forma no verbal de
comunicacin; el verbo est usado de una manera tan literal
como cualquier otra palabra humana acerca de Dios puede ser-
lo. El escritor quiere decir simple y sencillamente que Dios se ha
comunicado con el hombre mediante palabras importantes: de-
claraciones, preguntas y rdenes que pronunci en persona o a
nombre suyo en labios de ciertos mensajeros e instructores que
escogi. El resto de la epstola expresa esto con plena claridad.
LOS PROFETAS
El escritor introduce a Dios as: Dios, que muchas veces y de
varias maneras habl a nuestros antepasados en otras pocas
por medio de los profetas. Quines y qu eran los profetas?
El lxico del Nuevo Testamento de Bauer-Arndt-Gin-
grich-Danker, define la palabra griega profete como procla-
mador e intrprete de la revelacin divina. El ms antiguo
lxico de Grima-Thayer da una definicin ms completa: uno
que, movido por el Espritu de Dios y como vocero suyo, de
manera solemne declara a los hombres lo que ha recibido por
inspiracin, sobre todo acontecimientos futuros yen particular
ex libris eltropical
64
LAVOZ DEL DIOS SANTO LA PALABRA DE DIOS HABLADA (11) 65
en relacin con la causa de Dios, el reino de Dios y la salvacin
humana. Estas definiciones son sin duda indisputables. En el
hebreo del Antiguo Testamento hay tres palabras que se refie-
ren a un profeta: ro'eb y hozeh, que significan vidente, y nabi,
que significa pregonero. Juntas, estas palabras nos dan el
concepto bblico de profeta. Tendemos a pensar que los profe-
tas eran por lo general hombres que predecan el futuro, pero
en la Biblia el concepto del profeta como uno que predice se
funda en algo ms bsico: un hombre a quien Dios habla y
muestra cosas, y que luego tiene la responsabilidad de ir y decir
a otros en el nombre de Dios las cosas que ha vistoy escuchado.
La naturaleza de la vocacin proftica se cristaliza en las pa-
labras de Dios en Jeremas: Antes de que nacieras, ya te haba
apartado; te haba nombrado profeta para las naciones ... y vas
a decir todo lo que yo te ordene ... He puesto en tu boca mis pa-
labras (Jer 1;5-9; Is. 6:8; Ez 2; Ams 7:14). Poner palabras en
la boca de otro es decirle lo que tiene que decir (vase 2S 14:3,
19). Esto es lo que Dios haca con los profetas. Como ellos
siempre decan, la palabra del Seor vino t ellos dicindoles
dnde deban ir y hablar a otros en el nombre de Dios. Ams
describe su posicin, como mediador de revelacin en dos ver-
sos consecutivos (Ams 3:7s). Nada hace el Seor omnipoten-
te sin antes revelar sus designios a sus siervos los profetas. Ese
es el profeta que ve y escucha, el recipiente de la revelacin.
Luego Ams dice: Ruge el len; quin no temblar de mie-
do? Habla el Seor omnipotente; quin no profetizar? , Ese
es el profeta como orador y mensajero, obligado a declarar el
secreto que Dios le haba mostrado. En esencia, entonces, los
profetas eran pregoneros de la palabra de Dios, agentes huma-
nos a travs de los cuales Dios haca pblicas sus declaraciones
y las haca llegar a la gente a quienes estaban dirigidas. Sin em-
bargo, como el secreto de Dios a menudo inclua sus planes
futuros, as como tambin el significado de sus acciones presen-
tes, los que proclamaban el mensaje de Dios a menudo parecan
como anunciadores de las cosas que habran de suceder. As es
como surgi el concepto del profeta como vaticinador.
El distintivo de la profeca del Antiguo Testamento fue la
frmula introductoria: El Seor dice. Esta frmula procla-
maba la fuente y la autoridad de los mensajes de los profetas:
decan al mundo que las cosas que ellos decan tenan que escu-
charlas y recibirlas como palabras de Dios, como anuncios rea-
les y no solo producciones piadosas de hombres. Por lo general
los profetas hablaban de parte de la persona de Dios: el Yo de
sus orculos es ms frecuente que el mismo Yahv, La psicolo-
ga de la inspiracin proftica en la que los factores de audito-
rio, visin, intuicin y reflexin estaban presentes es de por s
misteriosa para nosotros que no la tenemos tambin. Pero am-
bos Testamentos nos dicen que, aunque misteriosas, la inspira-
cin proftica fue un hecho recurrente en la historia de Israel
desde Moiss en adelante y que esta inspiracin tena efectos y
caractersticas definidas. Era ms que discernimiento natural,
incluso ms que iluminacin espiritual: era un proceso nico
donde el mensajero humano era de tal manera llevado a una
completa identificacin con el mensaje que Dios le haba dado
para entregar que lo que deca poda ser y de hecho tena que
ser, tratado como enteramente divino. Aunque los profetas
ejercan a cabalidad su capacidad mental y destreza al captar
las revelaciones de Dios y, por decirlo as, prepararlas para pu-
blicacin, ya fuera oral o escrita, el producto resultante era uni-
forme e incorruptiblemente palabra del Seor como lo
fueron los Diez Mandamientos que Moiss recibi en el Sina,
escritos, segn nos fue dicho, con el dedo de Dios (x 31:18,
32:15s). El efecto de la inspiracin fue que los orculos de los
profetas declaraban, no el pensamiento de los profetas, sino el
de Dios. Nada de lo que dijeron por la palabra del Seor (1
R13:2, 20:35) puede desecharse como error humano, como lo
hicieron todos los arrogantes con el orculo de Jeremas
(Jer 43:2). Lo que los profetas decan, era Dios el que lo deca;
como dice Hebreos 1:1, Dios habl a travs de ellos, o como lo
dice 2P 1:21: La profeca no ha tenido su origen en la voluntad
humana, sino que los profetas hablaron de parte de Dios, im-
pulsados por el Espritu Santo.
Con razn el Nuevo Testamento siempre presenta las profe-
cas del Antiguo Testamento como expresiones verdaderas y
decisivas de la mente de Dios, y encuentra la prueba mayor del
origen divino del cristianismo en el cumplimiento de las Escri-
turas profticas (cf. Hch 2:16-26, 3:18ss, 10:43, 13:22ss, 17:2ss,
etc.). Con razn Jess presentaba las profeca del Antiguo
66
LA VOZ DEL DIOS SANTO LA PALABRA DE DIOS HABLADA (II) 67
Testamento como contenedoras del plan del Padre para su mi-
nisterio mesinico y ense que haba venido, no a abolir a los
profetas, sino a cumplirlos (Mt 5: 17, cf. 26:53-56; Le 18:3ss,
22:37, 24:25ss, 44ss; Jn. 13:18, 15:25, 17:12). No sin razn los
apstoles cayeron enseguida en el hbito de citar textos de los
profetas como mensajes de Dios o del Espritu Santo (cf. Hch
1:16,3:21, 4:24ss, 7:48ss, 13:22,33-35,47, 28:25ss). Por eso el
escritor de los Hebreos especifica dos veces que el Espritu
Santo es el que habla en ciertos mensajes profticos (3:7 y
10:15, donde cita el Salmo 95:7-11; Jer 31:33s; cf. Hch 4:25,
28:25).
Cuando nuestro autor nos dice que en tiempos del Antiguo
Testamento Dios se revel por boca de los profetas (porque eso
es lo que resulta), es importante ver el marco de referencia.
Hoy podemos restringir el trmino profetas a los autores de
los libros profticos del Antiguo Testamento, junto con Samuel
y sus sucesores en la historia de Israel. Pero necesitamos recor-
dar que para los escritores del Nuevo Testamento, Moiss el
dador de la ley, David y sus amigos salmistas estaban tambin
entre los profetas. El Nuevo Testamento los presenta como
pronosticadores de Cristo (Le 24:44; Jn 5:47; Hch 2:25-31,
7:37). A Moiss, por cierto, se le tiene como el profeta supremo
(vase Dt 34:10) y sus enseanzas como la suprema y bsica
revelacin proftica. Cuando Esteban dice que Moiss recibi
palabras de vida para comunicrnoslas (7:38), es la ley de
Moiss lo que tiene en mente; la ley, vista desde su punto de vis-
ta, era enteramente proftica.
Otra verdad que debemos sealar aqu acerca de las cosas
que Dios dijo a travs de sus mensajeros inspirados es que, una
vez habladas, retuvieron validez y autoridad para el futuro.
Deben tomarse, por lo tanto, no solo como lo que Dios di/o, sino
lo que Dios dic. Dentro del rango establecido para su aplica-
cin, sus promesas y tratados lo comprometen y sus manda-
mientos comprometen a los hombres siempre que el mundo
exista. La palabra de Dios permanece para siempre (IP 1:25,
que cita Is 40:8). Mientras existan el cielo y la tierra, ni una le-
tra ni una tilde de la ley desaparecern hasta que todo se haya
cumplido (Mt 5:18). Debido a que el carcter y los planes de
Dios no cambian, sera difcil que fuera de otro modo. Y como
Dios permanece para siempre en lo que ha dicho, los hombres
de generacin en generacin permanecen bajo ella. Las pala-
bras del Seor nunca pierden vigencia. Expresamos nuestro
sentido de la fuerza de vigencia de la ley de la tierra usando el
tiempo presente cuando citamos: La Ley dice. De la misma
forma, el escritor a los Hebreos expres su concepto de la auto-
ridad permanente de las palabras del Salmo 95:7-11 y Jer
31:33 usando el tiempo presente cuando habla de su origen di-
vino: El Espritu Santo ... dice [no dijo] (3:7); el Espritu
Santo da testimonio [no dwtNtimonw] a nosotros (10:15).
Por supuesto que los escritores del Nuevo Testamento no
consideran que todas las palabras de Dios del Antiguo Testa-
mento retienen su aplicacin original. Las interpretan, no en
trminos de la antigua y preparatoria dispensacin tpica bajo
lacual fueron expresadas, y a las que en la mayora de los casos
tenan referencia inmediata, sino en su sentido cristolgico;
esto es, las reaplican en trminos de las nuevas circunstancias
creadas por el cumplimiento de la profeca en la vida, muerte,
resurreccin y reino del Seor Jesucristo. La manera en que,
como vemos, Hebreos interpreta el Salmo 95:7ss y Jer 31:33
como testimonio del Espritu Santo a los cristianos del Nuevo
Testamento es un ejemplo claro. Por consiguiente, el Nuevo
Testamento reconoce que algunos requerimientos de la ley mo-
saica eran solo para la poca del antiguo pacto, y Dios nunca
tuvo la intencin de atar con ella a los cristianos: la ley de la cir-
cuncisin, por ejemplo (vase Hechos 15 y Glatas) o el calen-
dario de las festividades levticas (G 4:10; Col 2:16-23) o el
sistema de adoracin con sacrificios (Heb 7 -10, 13:9-16). La
venida de Cristo toma el lugar de estas ordenanzas tpicas, y la
divina instruccin que los cristianos han de sacar de ellas tiene
que ver, no con la voluntad de Dios en cuanto a sus acciones
presentes, sino con las verdades concernientes a Dios, al hom-
bre ya Cristo, que la observancia de estas ordenanzas siempre
tuvieron la intencin de inculcar en la mente israelita. Asimis-
mo, la detallada legislacin del Antiguo Testamento que aplica-
ba la ley moral del declogo a la esfera de la justicia pblica era
solo para la era de la iglesia-estado israelita, aunque su ideal de
tratar con otros de una manera justa, respetuosay generosa de-
bera operar siempre yen todas partes. Es en este sentido -o
68
LAVOZ DEL DIOS SANTO
LA PALABRA DE DIOS HABLADA (II) 69
C
omo testigos de los principios y obligaciones permanen-
sea,
tes _ que estas secciones de la ley del Antiguo Testamento per-
manecen vigentes. Debemos recordar que en la concepcin de
la ley bblica (Hebreo, tora, literalmente instruccin) la ense-
anza teolgica y la aplicacin de la ley tica estn unidos por
naturaleza, para que las exposiciones expandidas o enmenda-
das que confirmaran la enseanza teolgica original (como las
exposiciones de Jess en Mt 5:21-48) no pudieran considerar-
se en ningn sentido significante como derogadoras de la ley
(Mt5:17).
EL ANTIGUO TESTAMENTO
No hemos terminado todava con el testimonio del autor de los
Hebreos sobre el carcter verbal de la revelacin. Debemos aho-
ra observar que considera todo el Antiguo Testamento, no solo
los orculos profticos y legislativos, como revelacin verbal de
Dios. Esto se desprende de algo que hace que la epstola sea ni-
ca en el Nuevo Testamento: Hebreos basa todo su argumento,
desde el principio hasta el final, en pasajes del Antiguo Testa-
mento; y todos los trata como profticos en el sentido explicado,
esto es, como divulgacin autorizada del pensamiento de Dios,
aunque algunos de ellos (como en 1:6-12, 2:6ss, y 12:5s) no son,
en su contexto original, palabras que Dios expresara en persona.
Por lo tanto, en el captulo 1, la deidad y el reinado del Hijo de
Dios aparecen en base a una apelacin en los versculos 5-13 a
Salmo 2:7, 2S 7:14, Dt 32:43 (una parte del texto que solamente
se conoca de la versin Septuaginta hasta que se encontr en
Qumrn el hebreo original), Salmo 45:6, 102:25, 110:1. El cap-
tulo 2 habla de la humanidad del Rey a la luz del Salmo 8:4 (en s
un eco de Gn 1:28), que se cita en 6ss. En los captulos 3 y 4 se
hace una aplicacin expositiva del Salmo 95:7-11, para mostrar
la necesidad de adherencia de fe al evangelio. En los captulos 5
y 7, el sacerdocio tipo Melquisedec de Jess se expone a partir
del Salmo 110:4. El captulo 6 trata de manera breve (vv, 12-19)
de la fidelidad de Dios a sus promesas, concepto que se expresa
en el v. 14 apelando a las promesas de Dios a Abraham que re-
gistra Gn 22: 16. En los captulos 8 y 10, se anuncia y explica el
cumplimiento del nuevo pacto de la profeca de Jeremas (Jer
31:31-34). En el captulo 9, el significado del sacrificio de Cristo
se explica a partir del significado de las instrucciones de Dios
que recibi Moiss en xodo 25:40 (citadas en Heb 8:5) en
cuanto a la estructura y servicio del tabernculo. El captulo 10
invoca Dt 32:35 y Hab 2:3 (vv. 30, 27) para subrayar el peligro
de la apostasa y la necesidad de firmeza. El captulo 11 recorre
con amplitud las narraciones del Antiguo Testamento sobre
cmo Dios habl a sus siervos, y cmo estos respondieron, para
sealar que la fe es aceptar en prctica las promesas de Dios y
aferrarse a ellas contra viento y marea. El captulo 12 trata del
lugar que tiene la disciplina que aplica el Seor en la vida del
cristiano, generalizando basado Pr 3:11s, citado en los versculos
5s. El captulo 13 establece las bases del regocijo cristiano en la
promesa de Dios a Josu (Josu 1:5), pasaje que se toma en el
versculo 5 y despus en el Salmo 118:6 como expresin una
adecuada respuesta a esto.
Es obvio que para este escritor (y todo el Nuevo Testamento
est con l) las sentencias y sentimientos del Antiguo Testa-
mento son unidades de instruccin divina, testimonios ciertos
referentes a la voluntad de Dios, sus obras y caminos, que pro-
ceden, en ltimo anlisis, de la boca del Seor. La Epstola alas
Hebreos por tanto de manera impresionante ilustra lo que sig-
nifica creer que toda la Escritura es inspirada por Dios y til
para ensear, para reprender, para corregir y para instruir en
la justicia (2Ti 3: 16). La posicin del escritor no es que solo las
palabras de los profetas, sino el Antiguo Testamento entero, de
principio a fin, es Palabra de Dios escrita, o sea, revelacin
verbal.
REVELACIN EN CRISTO
Luego el escritor nos dice que ahora Dios ha hablado por su
Hijo. Algunos hablan hoy como si la revelacin en la persona
de Cristo nos llevara por completo ms all de la esfera de la re-
velacin. Pero nuestro autor no piensa as, es ms, relata la re-
velacin verbal como la esencia del ministerio revelador de
nuestro Seor. Esto se ve en su referencia en 2:3 a la gran sal-
vacin que fue primero anunciada por el Seor, (y] fue confir-
mada a nosotros por quienes le escucharan, Aqu enfoca
70 LA VOZ DEL DIOS SANTO LA PALABRA DE DIOS HABLADA (Il) 71
nuestra atencin en la instruccin verbal -la palabra - que
Jess y sus apstoles dieron a los hombres en el nombre del Pa-
dre. En esto se nota que nuestro autor estaba siguiendo los pa-
sos de Jess, porque el mismo Jess sola reducir la pregunta
de si los hombres perciban la revelacin salvfica de Dios en l
a la cuestin de que si ellos reciban y respondan a su instruc-
cin como verdad divina. (Sobre el origen divino de la pala-
bra de Jess, veaJn 3:14,34,7:16,8:26,28,38,40,43 con 47,
12:49s, 14;10,24, 15:15, 17:8, 14, 18:37. Sobre las implicacio-
nes de recibirlo o rechazarlo, vea Mt 7:21-27, Le 6:46-49,
8:4-21, 11:28; Jn 3:11,8:31, 37,43,47, 12:48, 14:21-23, 15:7,
17:6-8, 18:37.) Tambin el autor est uniendo su voz a la de Pa-
blo en sus afirmaciones; porque Pablo anunci su evangelio
como el por largo tiempo escondido misterio (secreto) de
Dios, ya dado a conocer a los apstoles de Cristoy a sus profe-
tas por revelacin (Ef 3:3-5; Ro 16:25ss, cf. G 1:12; lCo
2:10-13), y por tanto ya no ... palabra de hombres, sino ...
realmente ... palabra de Dios (1Ts 2:13). Para s mismo, la
aseveracin de Pablo fue que en virtud de su investidura apos-
tlica con el Espritu Santo (1Co 2: 12) hablaba como vocero de
Cristo, como lo haban hecho los profetas. Por tanto, su ense-
anza evanglica era la verdad de Dios pura (G 1:6) y sus re-
querimientos eran en verdad mandamientos de Dios (ICo
14:37). (Sobre la fuente divina y verdad de la palabra de los
apstoles, vase tambin Jn 14:2615:26s, 16:12-15, 17:20;y cf.
Ap 1:1-13, 19,22:6-9, 18). Todo este cmulo de evidencia nos
compele a reconocer que la revelacin en Cristo, por muy gran-
de que sea el avance que marca sobre lo que fue antes, no cons-
tituye un quebrantamiento del principio de que lo que Dios
revela es dado a conocer a hombres a travs de instruccin ver-
bal que procede de Dios mismo. Aunque es verdad que el Cris-
to encarnado no fue solo Dios para el hombre sino hombre para
Dios, y que en l no solo escuchamos a Dios hablando sino que
tambin vemos a Dios bendiciendoy al hombre obedeciendo, y
que esta es la ms rica revelacin que palabra alguna pueda
dar, la centralidad de la revelacin verbal permanece, y es
precisamente a las palabras divinas a las que el evangelio nos
llama a responder.
Luego entonces, segn el final de la Epstola a los Hebreos,
tras referirse al clamor de palabras que Israel escuch en el
Sina (12:19), el escritor resume su urgencia as: Tengan cui-
dado de no rechazar al que habla, pues si no escaparon aquellos
que rechazaron al que los amonestaba en la tierra, mucho menos
escaparemos nosotros si le volvemos la espalda al que nos amo-
nesta desde el cielo. En aquella ocasin, su voz conmovi la tie-
rra, pero ahora ha prometido: Una vez ms har que se
estremezca no slo la tierra sino tambin el cielo (12:25, citan-
do Hag 2:6). Las palabras en itlicas hacen claro ms all de
toda sombra de duda que para este escritor (y una vez ms, tie-
ne el Nuevo Testamento con l) la esencia de la revelacin cris-
tiana es comunicacin verbal de Dios, trasmitida a travs de
Cristo y sus apstoles.
LA REVELACIN VERBAL BAJO CRTICA
Hemos alcanzado ahora el primero de los canales que dividen
los ros de las discusiones modernas sobre la revelacin. La di-
visin se produce sobre si pensamos o no como el escritor de los
Hebreos que la revelacin es una comunicacin verbal divina
en que Dios usa lenguaje humano - hablado y escrito - a tra-
vs de mensajeros especiales, con el propsito de dar a conocer
a la humanidad lo que piensay por lo tanto a s mismo. Muchos
hoy da tienen opiniones sobre la revelacin en la historia y en
la experiencia que los mueve, no solo a rechazar esta idea, sino
a atacarla como positivamente daina. Por lo tanto, es impor-
tante ser claros sobre solo lo que la posicin apostlica encierra
y no encierra,
Primero, algunas negativas, que son necesarias en vista de
los conceptos equivocados en boga.
l. El concepto de la revelacin como en esencia una comuni-
cacin verbal no implica tener a Dios como un rab celestial que
no hace nada sino sentarse y hablar. No afecta, por lo tanto, el
nfasis que la teologa de mediados de siglo con razn pone so-
bre el hecho de que el Dios de la Biblia (y por supuesto de He-
breos1) es un vivo y activo Ser, Seor y Hacedor de la historia,
que se revela por medio de hechos poderosos de redencin; y
que la Biblia por s misma es en esencia un recital de sus
72 LAVOZ DEL DIOS SANTO
LA PALABRA DE DIOS HABLADA (Il) 73
hechos, una narracin explicativa del gran drama del ()Freci-
miento de su reino, y la salvacin del mundo. Creer Gue el
modo de la revelacin es verbal no es incongruente con elreco-
nacimiento de que el sujeto-materia de la revelacin es elDios
vivo y su obra de redencin, como la Epstola a los Hebreos
muestra con plena suficiencia.
2. Tampoco esta creencia implica que aceptar la reveacin
es cuestin de sentarsey aprender las doctrinas bblicas. Esir-
nico cuando a los que sostienen la posicin de Hebreos se les
acusa de intelectualizar y despersonalizar la fe. Ningn telogo
moderno podra sostener con ms vigor que Hebreos 11 que la
fe no es solo ortodoxia, sino una existencial confianza en el
Dios vivo. De hecho, como observamos antes, y como Hebreos
11 muestra (vv, 7, 8, 11, 13, etc.), tal confianza es solo pasible
sobre la base de un mensaje verbal de Dios -mandamientos
divinos y promesas - reconocido como tal.
3. Ni tampoco la creencia de que la revelacin es en esencia
una comunicacin verbal del cielo milita en manera alguna eI1
contra de la identificacin que hace el Nuevo Testamento de
que Jess es la Palabra de Dios (Jn I: 1-14) que revela al Padre
(JnI: 18,14:9). Argir de otra manera, como algunos lo hacen,
es como argir que, porque El escocs volador es el nombre
de una locomotora, no puede ser tambin el nombre de un
tren", El trmino Verbo (lagos) denota la expresin de la
mente al razonar y hablar. El Hijo de Dios es llamado Verbo
[o Palabra en las versiones inglesas] porque en l la mente de
Dios, su carcter y propsito encuentran expresin plena. La
revelacin de Dios es llamada su Palabra porque es discurso
verbal razonado que tiene a Dios como sujeto y fuente. La Pa-
labra verbal da testimonio del Verbo personal y nos permite
conocer a este ltimo como lo que es, lo cual de otra manera no
la podramos hacer. No hay incongruencia aqu. Es notable
que, aunque Hebreos comienza a ensalzar al Hijo de Dios
como la perfecta imagen de su Padre (1:3), en tres de cuatro ve-
ces la frase Palabra de Dios se usa para denotar, no a Cristo,
sino al divino mensaje concerniente a l (4:12, 6:5,13:7). (Para
otros usos de Palabra en Hebreos en referencia a comunica-
ciones verbales de Dios a los hombres, vase 2:2, 4:2, 7:28,
12:19).
Pero lo que el hecho de decir que la revelacin es esencial-
mente verbal implica es que ningn hecho histrico, como tal,
puede dar a conocer a Dios a menos que Dios mismo revele su
significado y lugar en su plan. Algunos sucesos providenciales
pueden servir para recordarnos, con mayor o menor vividez,
que Dios est actuando (cf. Hch 14: 17), pero su nexo, si lo hay,
con su propsito salvador no puede conocerse hasta que l mis-
mo nos informe de l. Ningn hecho se interpreta a s mismo a
este nivel. El xodo, por ejemplo, fue solo uno de las muchas
migraciones tribales que la historia conoce (cf. Ams 9:7), el
Calvario fue solo una de las muchas ejecuciones romanas.
Quin iba a haber adivinado el singular significado salvador
de estos hechos si Dios mismo no nos hubiera hablado para de-
crnoslo? Toda la historia es, en cierto sentido, los hechos de
Dios, pero ninguno de estos hechos nos revela a Dios, excepto
cuando l mismo nos habla de eso. La revelacin de Dios no es
a travs de hechos sin palabras (un tonto acertijo), como tam-
poco es a travs de palabras sin hechos. Es a travs de hechos
que l habla para interpretar o, para decirlo ms bblicamente,
a travs de palabras que sus hechos confirman y cumplen. La
realidad que debemos enfrentar es que sin revelacin verbal no
hay revelacin, ni siquiera en la vida, muerte y resurreccin de
Jess de Nazaret.
UNAALTERNATIVA ACTUAL
Este punto es crucial para el debate actual, por cuanto el con-
cepto de revelacin que, siguiendo a escritores como William
Temple y Leonard Hodgson", muchos telogos britnicos han
sostenido en una forma u otra de veras depende de negarlo. Se-
gn este punto de vista, Dios se revel en la historia iluminando
a determinados observadores de acontecimientos significantes
para que percibieran el significado de esos acontecimientos en
trminos del carcter y el plan de Dios. Los acontecimientos
por tanto ganaron estatus de reveladores a travs de la coinci-
dencia con ellos de mentes divinamente iluminadas. Pero esta
iluminacin, aunque elev la intuicin de los observadores y su
capacidad reflexiva, y agudiz sus percepciones morales y espi-
rituales, no fue en s una infusin a sus mentes de las verdades
74 LA VOZ DEL DIOS SANTO LA PALABRA DE DIOS HABLADA (Il) 75
de Dios. Temple lo dice as: No existe una verdad revelada.
Hay verdades de revelacin, o sea proposiciones que expresan
los resultados del pensamiento correcto concerniente a la
revelacin; pero ellas mismas no son reveladas directamente 4.
Muchos encuentran atractivo este punto de vista, porque si
bien pretende salvaguardar la realidad de la revelacin en la
historia, no obliga a tratar todo el contenido de las Escrituras
como verdades de revelacin. Los hombres falibles, aunque
iluminados, pueden cometer errores fcticos y teolgicos, y en
esto no tenemos razn para pensar que los autores bblicos
sean excepciones a la regla. As que esta enseanza concuerda
con los mtodos de crtica bblica protestante convencional, la
cual por ms de un siglo ha trabajado en base a un rechazo deli-
berado del concepto de la inerrancia. Quienes toman el enfo-
que de Temple quedan en libertad de entronar el criticismo
histrico como la tcnica bsica de la teologa cristiana; y pare-
ce que el nmero de quienes piensan que la tarea de los telo-
gos es, primero, reconstruir la historia bblica (<<lo que en
reaLiJa() sucedi ) desde las narrativas bblicas y entonces a la
luz de esta reconstruccin, evaluar lo adecuado de las interpre-
taciones de esta historia que los escritores bblicos propusie-
ron, es ahora grande", Pero el enfoque mismo es vulnerable en
muchos sentidos.
Primero, en efecto lanza por el suelo todo el concepto bblico
de conocer a Dios, tener comunin con Dios y ser amigo de
Dios. Sostiene que la forma de Dios de darse a conocer, lo mis-
mo a los escritores bblicos que a nosotros, no es dirigirnos la
palabra, sino solo guiar nuestros pensamientos hacia ideas co-
rrectas acerca de l cuando lo miramos en accin. Pero esto no
puede en principio ofrecernos ningn conocimiento personalde
Dios. Como un chico del pueblo de Gloucestershire, conoca
todo lo que tena que ver con Walter Hammond. Cuando lo
vea en accin, saba lo suficiente de crquet para poder decir
por qu agit el bate de la forma en que lo hizo." Pero nunca fui-
mos amigos, porque nunca lo conoc personalmente; nunca me
habl. Sobre la base del concepto que estamos discutiendo, ha-
bra que concluir que nadie, ni en los tiempos de la Biblia ni
despus, ha tenido una experiencia personal con Dios, y, ade-
ms, que el concepto bblico de tener comunin y amistad con
Dios dentro de una relacin de pacto, en la que l est compro-
metido conmigo como mi Dios porque as lo prometi, es un
sueo irrealizable.
Segundo, en efecto lanza por el suelo todo el concepto bbli-
co de la fe, el cual es en esencia honrar a Dios confiando tenaz-
mente en lo que este ha dicho. Cuando Abraham, a quien el
Nuevo Testamento exalta como el hombre de fe por excelencia,
crey a Dios y le fue contado por justicia (Ro 4:3; G 3:6, Gn
15:6), el objeto de su fe fue una promesa especfica. (Vase ade-
ms Heb 6:13ss, 11:8-13, 17) Hebreos 11:33 dice que los h-
roes del Nuevo Testamento por la fe '" alcanzaron lo
prometido; pero si la enseanza que cuestionamos es la ver-
dad completa acerca de la revelacin, no haba ninguna prome-
sa que ellos pudieran obtener, ni tampoco la hay para nosotros.
Tercero, este concepto impone la conclusin de que Dios
nunca le dirigi palabras a ningn profeta o apstol en ninguna
circunstancia, y que todas las experiencias que registraron
acerca de escuchar su voz deben desecharse, de la misma forma
que C. H. Dodd echa por la borda las palabras divinas dellla-
mamiento que Jeremas escuch como alucinaciones/. Esto
implica que, cualquiera cosa que en su estado alucinatorio pue-
dan haber credo acerca de la procedencia de sus mensajes,
nunca debemos tomar el significado de la frase el Seor dice
ms all de estoy seguro que si Dios hablara dira... , Si es as,
debemos tomarlas, no como que Dios habla a travs de ellas di-
rectamente, sino como palabras de expertos teolgicos y exper-
tos religiosos que nos hablan de lo que creen acerca de Uno
que, aunque activo en otras cosas, es tonto y nunca habla por s
mismo. Pero eso es en extremo antibblico,
Entonces, cuarto, este concepto pasa por alto el hecho de
que en el caso de todos los hechos de importancia en la historia
de salvacin (para no mencionar muchos otros), Dios no dej
su significado para que se captara durante o despus de que
ocurrieran, sino que los prolog, con frecuencia a muy largo
plazo, mediante predicciones verbales de lo que a su debido
tiempo iba a hacer. Esto sucedi, se nos dice, en el caso del
xodo, la conquista de Canan, el establecimiento del reino, el
cautiverio, el retorno, la venida de Cristo, la Cruz y la Resu-
rreccin, el envo del Espritu, el llamamiento a los gentiles,
76 LA VOZ DEL DIOS SANTO
LA PALABRA DE DIOS HABLADA (H) 77
etctera, etctera. Estos son hechos con los cuales la teora bajo
revisin no puede lidiar; por lo tanto, lo nico que pueden ha-
cer es decir que estas predicciones nunca tuvieron lugar. La
teora no aceptara la aseveracin que se hace en Isaas 46:9s:
Yo soy Dios, y no hay nadie igual a m. Yo anuncio el fin desde
el principio; desde los tiempos antiguos, lo que est por ve-
nir ... . Si la teora de Temple permanece en pie, no solo esta
afirmacin no es una verdad revelada, sino que no es ni siquiera
una verdad de revelacin.
Quinto, si no hay verdades reveladas, las afirmaciones teol-
gicas que hizo el Seor Jesucristo no son verdades reveladas; y
en ese caso, cmo entendemos sus solemnes aserciones: Mi
enseanza no es ma sino del que me envi. Hablo conforme
a lo que el Padre me ha enseado; el Padre que me envi me
orden qu decir y cmo decirlo ... lo que sea que yo diga es
slo lo que el Padre me ha dicho que diga; juzgo slo segn lo
que oigo; Yo hablo de lo que he visto en presencia del Padre;
... hagan lo que del Padre han escuchado; mis palabras jams
pasarn (Jn 7:16, 8:28, 12:49s, 5:30, 8:38ss; Mr 13:31) Su-
fri nuestro Seor de alucinaciones como las nuestras? Nun-
ca habl el Padre a su Hijo? Una teora que no permita ni
siquiera la posibilidad de que las palabras de Jess tenga la ca-
tegora de revelacin verbal de seguro se condena a s misma.
Pudiramos presentar ms objeciones, pero ya parece claro
que esta teora es insostenible y por lo que nos abstenemos.
DIOS SE REVEL A TRAVS DE SUS
PALABRAS
Ser til presentar a lo largo de esta teora nada bblica -yde
hecho antibblica- una recapitulacin de la posicin que esta-
mos arguyendo". Esta puede resumirse como sigue:
Qu es revelacin? Desde un punto de vista es un acto de
Dios, desde otro es una de sus ddivas. De ambos puntos de vis-
ta es correlativo al conocimiento que tiene el hombre de Dios,
como en una mano una experiencia y en la otra una posesin.
Como acto de Dios, la revelacin es la revelacin que hace de s
mismo por la cual nos conduce activay experimentalmente a co-
nocerle como nuestro Dios y Salvador. Como don de Dios, la
revelacin es el conocimiento acerca de l que nos da como me-
dio de alcanzar ese fin. La revelacin como acto de Dios tiene lu-
gar cuando se nos otorga la revelacin como ddiva de Dios; el
primer sentido de la palabra abarca el segundo. De acuerdo a
esto, la revelacin en el sentido ms estrecho debe estudiarse con
el trasfondo de la revelacin en el sentido ms amplio.
Cmo revela Dios lo que tiene que revelarnos para que po-
damos conocerle? Mediante comunicacin verbal de su parte.
Sin sta, la revelacin en el sentido pleno y salvador no puede to-
mar lugar. Porque ningn acontecimiento histrico conocido,
como tal (un xodo, una conquista, una cautividad, una crucifi-
xin, una tumba vaca), puede revelar a Dios aparte de una pala-
bra de Dios que lo explique o una promesa anterior que se vea
confirmada o cumplida. La revelacin en esta forma bsica es
adems proposicional por necesidad; Dios se nos revela habln-
donos acerca de s mismo, y lo que est haciendo en su mundo.
La declaracin en Hebreos 1:1 de que en das del Antiguo Testa-
mento Dios habl de varias maneras nos recuerda la notable
variedad de medios por los cuales, segn lo registrado, las comu-
nicaciones de Dios en diferentes ocasiones fueron teoanas,
anuncios angelicales, una voz audible del cielo (x 19:9, Mt
3:17; 2 P 1:17), visiones, sueos, seales, sortilegios sagrados
(Urim y Tumim: 1S 28:6), escritos sobrenaturales (x 31:18,
Dn 5:5), percepciones internas, y otras formas que desde el exte-
rior parecen ms bien clarividencia (cf. 1S 9: 15 -10:9), as como
tambin el tipo ms caracterstico de la inspiracin, en el cual el
Espritu de Dios controlaba las operaciones reflexivas de la
mente de la gente para guiarlos a un discernimiento correcto en
todas las cosas. Pero en cada caso, las revelaciones introducidas,
comunicadas o confirmadas por estos medios fueron proposicio-
nales en sustancia y verbales en forma.
Por qu se nos revela Dios? Porque, como vimos, el que
nos hizo seres racionales quiere, en su amor, tenernos como
amigos; y nos dirige sus palabras -declaraciones, rdenes,
promesas - como una manera de expresarnos lo que piensa, y
expresarse con una franqueza que una amistad presuponey sin
la cual no puede existir.
Cul es el contenido de la revelacin de Dios? Este lo deter-
mina nuestra apremiante situacin presente como pecadores.
78 LA VOZ DEL DIOS SANTO LA PALABRA DE DIOS HABLADA (II) 79
Aunque hemos cado en ignorancia de Dios y con una manera
impa de vivir, Dios no ha abandonado su propsito de tenemos
como amigos; al contrario, en su amor ha resuelto rescatarnos
del pecado y restauramos para l. Su plan para lograrlo fue dar-
se a conocer a nosotros como Redentor y Recriador nuestro a
travs de la encarnacin, muerte, resurreccin y reino de su
Hijo. Consumar este plan requiri una larga serie de aconteci-
mientos preparatorios, comenzando con la promesa de una si-
miente de mujer (Gn 3:15) y extendindose a lo largo de la
historia del Antiguo Testamento. Adems, requiri todo un con-
junto de instruccin verbal concurrente, la prediccin de cada
elemento en secuencia antes que aparecieran y la aplicacin en
retrospectiva de sus lecciones, para que en cada etapa la gente
pudiera ir entendiendo la historia de la salvacin en desarrollo, la
esperanza en la promesa de un logro completo, y aprendiendo
qu tipo de personas, como objetos de gracia, debieran ser. Ade-
ms la historia de la salvacin (los actos de Dios) tom lugar en
el contexto de la historia de la revelacin (los orculos de Dios).
Pero si la poca de revelacin termin con Cristoy los aps-
toles, cmo, entonces, Dios se nos revela hoy? Dicindonos la
misma cosa que tiempo atrs dijo a otros, solo que ahora en di-
recta aplicacin a nosotros mismos en la situacin en que esta-
mos. La idea bblica, como vemos, es que las palabras de Dios,
expresadas en momentos particulares en la historia bblica, tie-
nen obligatoriedad para todas las generaciones que le siguen.
Dios no cambia; y por lo tanto sus aserciones, una vez hechas,
permanecen verdaderas, para gobernar cada pensamiento in-
dividual. Los juicios que emiti alguna vez en cuanto a ciertos
individuos o grupos permanecen para siempre como una reve-
lacin de su carctery de los estndares por los cuales nos mide
a todos. Asimismo, su instruccin moral permanece vlida
como declaracin de sus ideales en cuanto a nuestras vidas. Las
declaraciones histricas de Dios operan por tanto como ley de
estatuto en la sociedad. Las promulgaciones de diferentes fe-
chas, una vez que estn en el libro de estatutos, permanecen
siempre en vigor, y se aplican en principio a cada uno (aunque
quiz a veces sea necesario pensar y discutir con cuidado el
cmo), y cada generacin est obligada a cumplir lo que la ley
dice. De la misma forma, todos estamos obligados ante Dios a
hacer lo que sus palabras, habladas en diferentes tiempos en la
historia bblica, requieren. O como por lo general decimos, ser
gobernados por lo que la Palabra de Dios dice.
Los pronunciamientos de Dios por lo tanto funcionan (para
cambiar la ilustracin) como las palabras de un tutor universi-
tario en un grupo tutelar, donde una persona trae y lee un ensa-
yo y el resto del grupo aprende escuchando los comentarios del
tutor sobre el ensayo. Cuando las palabras de Dios pasan ante
nosotros en nuestras lecturas bblicas y al escuchar sermones,
es como si estuviramos en un grupo tutelar con Abraham,
Moiss, David, Elas, Pedro, los israelitas, los cristianos de
Roma, los creyentes glatas, las siete iglesias del Apocalipsis, y
todos aquellos a quienes las palabras particulares de Dios esta-
ban dirigidas, y con quienes sus tratos quedaron registrados.
Alcanzamos a or lo que Dios est dicindoles, cuando comenta
lo que han hecho y les ofrece consejo y orientacin para el futu-
ro, y de esto aprendemos lo que l nos dira acerca de nuestras
vidas. Y as como el oyente en una unin tutelar bajo un profe-
sor astuto que conoce a sus alumnos a menudo sentir, y con
razn, que los comentarios que suscita el ensayo han sido
orientados a dar la instruccin que necesitan todos los pre-
sentes adems del ensayista mismo, los cristianos que estudian
las palabras de Dios escritas con frecuencia sentirn que lo que
Dios dijo a alguien miles de aos atrs se aplica a su condicin
presente de una manera tan perfecta que bien pudieron haber
sido escritas especialmente para ellos (iY por supuesto que lo
fueron!, porque, as como un cristiano puede decir, como Pa-
blo, que Cristo lo am y dio su vida por l (G 2:20), puede
tambin decir que Dios lo am y escribi este libro por l. Lo
que Dios hizo que se escribiera para la Iglesia en general [d.
lCo 10:11, Ro 15:4] hizo que se escribiera para todo cristiano.
La mxima devocional de que uno debe leer las Escrituras
como si leyera la carta del mejor amigo no se basa en una fanta-
sa piadosa, sino en la ms firme realidad teolgica.)
Esta ilustracin es unilateral (no lo son todas?). Podra dar la
impresin de que Dios solo nos habla para enderezar nuestros
pensamientos. Entonces aado otra, la del entrenador que te ayu-
da en un deporte. Su trabajo es practicarte hasta que lo hagas todo
como es debido, lo que significa, entre otras cosas, mejor que
80 LA VOZ DEL mos SANTO LA PALABRA DE oios HABLADA (I1) 81
antes. l, por lo tanto, es un perfeccionista, y te hace vvidamente
consciente de ese hecho. Invade la privacidad de tus confortables
malos hbitos con palabras importunas que algunas veces te ha-
cen inteligente. Observa todos tus movimientos, no deja pasar
nada, te requiere que hagas las cosas de manera tan diferente que
al inicio parece raro y te regaa, quiz con fiereza, cuando sigues
en lo que solas o caes en las viejas costumbres. Algunas veces ac-
tuar enojado contigo, y te censurar frente a otros, o har que te
vean y te critiquen, en una manera en que tu orgullo se resienta;
algunas veces te hace odiarlo y desear que no estuviera all. Pero
en tus momentos sobrios sabes que lo hace por tu bien; se ha pro-
puesto lograr que seas mejor, y su persistencia en pegarte gritos
cuando tienes una actuacin de segunda clase es en realidad que
reconoce tus cualidades, porque si no pensara que puedes mejorar
no gastara tiempo y energa en ti. Nadie fue nunca ms rudo y
ms salvaje con los msicos que ensayaba que el difunto Arturo
Toscanini, pero este entrenaba orquestas para que alcanzaran un
equilibrio y una precisin que nunca haban soado, y la mayora
de quienes lo sufrieron dijeron despus que no tocaran bajo la di-
reccin de otro. He aqu un cuadro ms de lo que Dios est ha-
ciendo contigoy conmigo a travs de sus palabras y su ordenacin
providencial de las cosas. l reprueba, corrige e instruye en justi-
cia; nos est entrenando a finde que participemos de su santidad.
Ciertamente, ninguna disciplina, en el momento de recibirla,
parece agradable, sino ms bien penosa; sin embargo, despus
produce una cosecha de justiciay paz para quienes han sido en-
trenados por ella (Heb 12:10s). Esto es lo que Dios est inten-
tanda cuando nos habla unay otra vez con sus palabras de hace
mucho tiempo que se aplican a nuestras vidas.
EL PROCESO DE LA REVELACIN
La verdad final que la introduccin de Hebreos ensea es que
la revelacines una actividad acumulativa. La revelacin de Dios
no es independiente, sino que es el clmax de una larga serie de
descubrimientos reveladores. Las declaraciones que en tiempo
del Antiguo Testamento Dios hizo de manera fragmentaria y
variada [como dice una versin inglesa] a travs de los
profetas cubren los primeros elementos en la serie. Pero en
estos das finales nos ha hablado por medio de su Hijo.
De manera fragmentaria y variada ... en el Hijo... , Aqu
est implcito no solo un clmax, sino adems un contraste entre
una revelacin o serie de revelaciones, que fue parcial e incom-
pleta, en pedazos y fragmentos, no integrada por completo, y
una revelacin que es comprehensiva, unificada y final. Cmo
debemos interpretar este contraste? El resto de la epstola nos lo
ensea. Es un contraste, no entre cruday refinada, primitiva y
evolucionada, en parte falsa y del todo cierta, sino entre pro-
mesas y su cumplimiento, tipos y antitipos, sombra y sustancia,
lo incompleto y lo perfecto, en las dos sucesivas dispensaciones
de la divina gracia bajo las cuales el pueblo del pacto de Dios ha
vivido. Es un contraste que debe explicarse en trminos, no de
mejores concepciones de Dios, sino de un pacto superior (He-
breos 7:22), un sacerdote superior (7:26ss), un sacrificio supe-
rior (9:23), las mejores promesas (8:6), la mejor esperanza
(7:19), un acceso ms completo (9:8s, 10:19ss),y una ms vvida
degustacin de la gloria (6:4s) que los cristianos experimentan a
travs de Cristo en comparacin con los creyentes del Antiguo
Testamento; como adems en trminos del hecho de que el evan-
gelio de Cristo es tanto para judos como para gentiles, si bien la
revelacin del Antiguo Testamento estuvo dirigida solo a los ju-
dos (cf. Salmo 147:19s). La rase de manera fragmentariay va-
riada solo denota, como John Owen vio hace tiempo, que el
deseo de Dios concerniente a que se le adorara y obedeciera no
fue revelado de una vez a su Iglesia, ni por Moiss ni por nadie,
sino que su revelacin fue un proceso gradual, por la adicin de
una cosa despus de la otra, en varias pocas, a medida que la
Iglesia fue siendo capaz de soportar la luz de esa revelacin, y a
medida que convena a su deseo principal de reservar todas las
preeminencias para el Mesas 9. Luego, en tiempos del Nuevo
Testamento, de la misma manera que se deca que todos los ca-
minos conducen a Roma, se vio que todas las diversas y al pare-
cer divergentes hebras de la revelacin del Antiguo Testamento
conducan a Jesucristo profeta, sacerdote y rey, mediador, sa-
crificio e intercesor, crucificado, resucitadoy que ha de regresar.
Como el Nuevo Testamento representa en todo esto un ade-
lanto en cuanto al Antiguo Testamento, es correcto decir que la
82 LA VOZ DEL DIOS SANTO LA PALABRA DE DIOS HABLADA (H) 83
revelacin es progresiva? Todo depende de lo que queremos de-
cir por progresivo. Si nuestro significado es solo que las pala-
bras que Dios habl en el Antiguo Testamento, aunque diversas,
contribuyeron de una forma u otra a preparar para la venida
del Hijo Dios, la palabra es aceptable. Pero la teologa liberal ha
usado demasiado la palabra para expresar la idea de que la histo-
ria de la revelacin es en realidad la historia de cmo el concepto
que Israel tena de Dios evolucion de algo muy crudo (un Dios
de guerra tribal) a algo ms refinado (un creador moral) y luego
al concepto de Dios que ense Jess (un Padre amoroso); y
han presentado esta idea en tal forma que implica que los cristia-
nos no necesitan el Antiguo Testamento para nada, pues todo lo
que es cierto en cuanto a sus conceptos de Dios puede aprender-
se del Nuevo Testamento, y que todo lo dems que se dice acerca
de l es ms o menos falso. Pero no es as. S, Dios estuvo am-
pliando el conocimiento de la gente acerca de la divinidad a tra-
vs del proceso revelador, pero la idea de que lo que fue revelado
ms tarde contradice y cancela lo que fue revelado antes es err-
nea. Y lo mismo el amplio abandono del Antiguo Testamento a
que esta idea ha conducido. La revelacin del Nuevo Testamen-
to descansa en cada punto en el Antiguo como cimiento, y remo-
ver los cimientos una vez que la superestructura est en su lugar
es la manera ms segura de desbaratar la superestructura. Los
que dejan a un lado el Antiguo Testamento nunca harn mucho
con el Nuevo. Cuando, por lo tanto, la frase revelacin progre-
siva se usa para referirse al mito de una evolucin religiosa y
con ello justificar que no se reconozca al Antiguo Testamento, es
falsa, y como la palabra progresiva la han forzado con dema-
siada frecuencia en este sentido, es mejor rechazarla -por lo
menos para evitar confusin- cuando se declara la posicin b-
blica. La creencia de que la revelacin posterior, en vez de estar
en conflicto con lo que haba antes, la presupuso y se fortaleci
en cada etapa, se expresa mejor diciendo que el proceso revela-
dor es acumulativo antes que progresivo.
Pero si el progreso de revelacin en la historia a travs de mil
aos y ms fue acumulativo, y si ms tarde los detalles en las se-
ries de mensajes de Dios construyeron sobre los anteriores, es
claro que estos detalles posteriores solo puedan interpretarse a
la luz de todas las series como un todo, y en particular que el
ltimo detalle de todo -el mensaje de Dios que nos trajo su
Hijo - est ms lejos de ser por s mismo interpretativo que
cualquiera, y hay que situarlo en el contexto de los mensajes
anteriores de Dios antes de poder entenderlo como es debido.
Esto significa que la naturaleza del proceso de revelacin mis-
mo hizo necesario que hubiera un registro unificado de los
mensajes de Dios. De la misma manera, si nosotros los pecado-
res bamos a tener a Dios como amigo, l tena que hablarnos
de la redencin, y entonces, si la secuencia de sus palabras iba a
tener sobre nosotros el efecto que se buscaba, se haca necesa-
ria una presentacin total de accesibilidad permanente. O sea,
tena que haber una Biblia. La confirmacin de este razona-
miento est en el hecho de que Dios nos ha dado justo una Bi-
blia, un libro compuesto de muchos libros, el cual lleg a su
medida presente al paso del continuo proceso revelador mismo,
y que ahora se yergue como una narrativa explicativa completa
de las palabras salvadoras y hechos de Dios. Como dijo Calvi-
no, para que, con la constante marcha hacia delante de la ins-
truccin divina (continuo progreAfu doctrinas) la verdad de Dios
pudiera permanecer como sobreviviente en el mundo en todas
las edades, este dispuso que los orculos que haba depositado
con los padres se consignaran, por as decirlo, en registros p-
blicos lO. As que la Biblia, un libro catapultado por el proceso
revelador en la historia, no es un accidental subproducto de ese
proceso, sino una parte integral e indispensable de este; porque
sin un registro de las revelaciones tempranas de Dios, sus pa-
labras ltimas y sobre todo su postrer Verbo, no podran ser
entendidos a cabalidad. Ni tampoco, sin una grabacin perma-
nente del proceso completo, hubiera podido preservarse la re-
velacin de Dios como un todo de la corrupcin para que
realizara en cada generacin su labor de conducir a los pecado-
res al conocimiento de Dios.
As que la obra de Dios de producir y preservar los libros
que conforman la Biblia debe celebrarse como muestra no solo
de su poder sino tambin de su sabidura; y cualquier afirma-
cin de que no podemos confiar completamente en la Biblia en
cuanto a nuestro conocimiento de Cristoy de su salvacin debe
tomarse como lo que es: una verdadera acusacin de impoten-
cia, locura o de ambas cosas contra Dios.
LA PALABRA DE OlOS ESCRITA 85
CAPTULO CINCO
LA PALABRA DE DIOS ESCRITA
En este captulo esbozaremos el punto de vista de las Santas
Escrituras que los ltimos dos captulos han estado sealando,
el cual, por cierto, est incorporado en lo esencial en nuestros
formularios anglicanos histricos
l
Para aclarar por dnde ire-
mos, iniciamos con algunos comentarios adicionales sobre el
estudio critico de las Escrituras como se practica hoy.
EL MTODO CRTICO
Lo que diferencia el movimiento crtico, como se le llama, de la
erudicin bblica de antao es que toma la Biblia principalmente
como un libro de historia antigua, y lo estudia desde el punto de
vista de la historia como un proceso en desarrollo con leyes cau-
sales inherentes en s mismas, perspectiva que madur y se desa-
rroll como una de las secularizadas especulaciones cientficas
que inundaron las universidades alemanas en el siglo diecinueve.
Como consecuencia, los estudios bblicos en centros protestan-
tes de aprendizaje, como lo testifican sus libros de texto y pape-
les de examen, por un lado ahora estn dominados por una
minuciosa indagacin en cuanto a las fuentes, fechas, autora,
ocasin y propsito de los diferentes libros bblicos; y por el otro
lado por un intento de reconstruir desde el punto de vista-me-
derno, como un inteligible proceso independiente, la secuencia
de los acontecimientos que la Biblia presenta como la historia de
la ~ b r a de Dios en cuanto a creacin, providencia y gracia.
Est claro que este mtodo, como se describe, encuadra mejor
con un enfoque naturalista, evolucionista, antimilagroso, unifor-
mista que con cualquier forma de creencia de que la historia bbli-
ca y la historia de la Iglesia, aunque condicionadas en todo por
factores anteriores que los que historiadores pueden tabular, han
sido de hecho caLMtJa.J por las intrusiones repetidas (reveladoras,
milagrosas, regeneradoras) del poder de Dios en la nueva crea-
cin, intrusiones que producen en la vida de los hombres y nacio-
nes efectos que son inexplicables en trminos de lo que fue antes.
y de hecho los pioneros de la crtica bblica histrica enlazaron
tanto su empresa a los axiomas antisobrenaturales, incluyendo
una negacin dogmtica de la inerrancia bblica, que se cre la
impresin de que el estudio bblico no puede ser cientfico en
ningn sentido si se hace sobre cualquiera otra base. De esta su-
persticin secular -porque eso es lo que es - la erudicin pro-
testante posterior nunca se ha liberado por completo. (Su
contraparte romana, aunque acepta el mtodo histrico, se ape-
ga a un sobrenaturalismo explcito y una igualmente explcita
doctrina de inerrancia bblica y en trminos generales se ha de-
senvuelto mejor en este punto2). Hoy da la mayora de los erudi-
tos protestantes ingleses, como siempre ms conservadores que
sus contrapartes en Alemania y Amrica, aceptan con cautela lo
milagroso y han mantenido, aunque de manera borrosa, los es-
quemas generales de la fe bblica; pero casi sin excepcin todava
excluyen la doctrina de la inerrancia. Mientras tanto, la crtica
bblica permanece identificada en la mente de muchos cristia-
nos con un indebido apetito de suavizar la Biblia y justificar las
creencias cismticas, y por lo tanto sigue siendo algo cuestionable.
Es necesario decir con claridad que, aunque tales distorsiones
con asunciones seudocientficas como las mencionadas sin duda
deben rechazarse, el uso de un mtodo histrico de estudio de las
Escrituras es de todos modos una necesidad teolgica. Porque la
revelacin de Dios en realidad tom la forma de un proceso his-
trico; la Palabra de Dios concerniente a esta de veras toma la
forma de un libro de historia antigua; la realidad de la inspira-
cin bblica implica que aprendamos el mensaje de Dios estu-
diando lo que el escritor humano quiso decir (porque lo que
dijeron, Dios lo dice); ya menos que entendamos histricamente
sus declaraciones -en trminos de lo que querart decir cuando
lo dijeron - estamos expuestos a malinterpretarlas, ms o me-
nos. De ah la insistencia de los reformadores en que la Biblia
debe interpretarse en su sentido literal, no alegrico. Apelaban
a lo que entre los norteamericanos se conoce como exgesis
gramtico-histrica. Esta es una tcnica de la cual, existe el
consentimiento, Juan Calvino fue el mejor maestro que la
86 LAVOZ DEL DIOS SANTO
LA PALABRADE DIOS ESCRITA 87
Iglesia jams ha tenido. La verdad es que, as como Jess de Na-
zaret no fue menos humano que divino, lo mismo sucede con las
Escrituras. El misterio del Verbo encarnado [la Palabra encar-
nada en las versiones inglesas] es en este punto paralelo al de la
Palabra escrita. Debemos ver a Jess en su contexto histrico
humano y estudiar sus palabras como los dichos de un judo del
siglo primero, si de veras tomamos su mensaje como Palabra de
Dios, y lo mismo debemos hacer al interpretar las palabras de la
Biblia. Por lo tanto inquirir en el trasfondo lingstico, cultural,
histricoy teolgico de las varias partes de las Santas Escrituras,
y los puntos de vista y las intenciones de sus respectivos autores,
debe tenerse y aceptarse como una disciplina necesaria si se
quiere entender bien la Biblia. La crtica histrica entonces, aun-
que en el pasado se ha abusado de ella, es de veras esencial; sin
ella no puede haber buenos comentarios ni exposicin exacta ni
sana teologa. Bien recordamos en este punto que el significado
de la palabra crtica no es censura como tal, sino apreciacin. E
igual de equivocado sera desalentar el estudio apreciativo de
los aspectos humanos de las Escrituras por temor de perder de
vista su divinidad, o desanimar el sincero reconocimiento de la
humanidad de nuestro Seor sobre las mismas bases. La nica
salvedad es que nuestro estudio de la Biblia como de Cristo
mismo debe basarse solo en presuposiciones bblicas acerca de
las cuales estamos estudiando.
ALGUNAS POSICIONES INADECUADAS
Quienes, siguiendo las convenciones corrientes de la crtica, re-
chazan el axioma de Agustn de lo que las Escrituras dicen,
Dios dice, estn muy divididos sobre las cuestiones de cmo la
verdad de Dios nos alcanza, y lo que contienen. Por ejemplo,
algunos anglicanos de tradicin platnica dentro de los llama-
dos Broad Churchmen [de la Iglesia amplia], como los autores
de EJdaYd and Revioo, en el ltimo siglo, todava hablan de la re-
velacin en trminos de un toque a la conciencia para llevarla a
abrazar los imperativos morales y espirituales en base a un op-
timismo csmico y robusto, o sea, a creer que la bondad triun-
far al final, que el amor tendr la ltima palabra, o alguna cosa
similar. La revelacin, segn este concepto, ocurre por
contacto con la Biblia, pero el contenido que comunica es ape-
nas una rebanada de la Biblia; en particular entonces, el hecho
de la revelacin no necesariamente conduce a una aceptacin
positiva de la teologa apostlica, como tal, como verdad divi-
na, ni a ningn lazo claro entre la doctrina de la graciay los im-
perativos ticos cristianos comparables a los que encontramos
en las epstolas de Pablo. Esta perspectiva no es similar a la del
viejo liberalismo continental, que estaba basado no en el plato-
nismo, sino en el misticismo ideado por el positivismo histrico.
Ambos conceptos en la prctica pasan por alto a los apstoles y
se encentran en el Jess de los evanglicos como maestro, pio-
nero y ejemplo de buen vivir.
En cambio, telogos dialcticos como Brunner y Niebuhr
han sostenido que la Palabra de Dios en Cristo que la Biblia
nos presenta es una realidad que tiene que establecerse en las
categoras de enseanza apostlica acerca del pecado y la sal-
vacin, aunque esto, habran dicho, no nos obliga a hacer eco
de los apstoles en todo, puesto que ciertos detalles de los testi-
monios apostlicos a la Palabra de Dios algunas veces hay que
reformularlos y mejorarlos. Los que pertenecen a este campo
dirn que Jesucristo y no las Escrituras es la Palabra de Dios
(una anttesis impropia, como lo vemos nosotros); pero si les
pedimos, sobre esas bases, que nos hablen de Jesucristo y nos
digan cmo los dos Testamentos encajan entre s, y cmo el
Cristo de la fe apostlica encaja con el hecho histrico de Je-
ss, su unanimidad se convierte enseguida en un caos de con-
flictos y confusiones.
Un tercer tipo de concepto existencialista, popularizado a
principios del siglo pasado por la obra de Bultmanny Tillich, es
que la Palabra de Dios, estrictamente hablando, no es ni las Sa-
gradas Escrituras ni Cristo Jess, sino Dios que se enfrenta a las
personas de una manera que les produce una seguridad libera-
doray les alivia la ansiedad que los embargay que aparte de esto
es incurable. A esta seguridad -apertura al futuro la llam
Bultmann - la llamaron fe. No viene, dijeron sus exponentes,
sin que contemplemos el testimonio del Nuevo Testamento en
cuanto a Jess (que en su mayor parte es ahistrico y mitolgi-
co), pero de todos modos esto es negar de Jess la deidad, pree-
xistencia, nacimiento virginal, milagros, resurreccin corprea,
88
LA VOZ DEL DIOS SANTO
LA PALABRA DE DIOS ESCRITA 89
y en fin cada pedazo de informacin acerca de l que el Nuevo
Testamento nos da, salvo el hecho de que lo crucificaron.
Es claro que tal fe no es muy diferente del desenfocado op-
timismo csmico de la perspectiva de la iglesia amplia angli-
cana, lo que quiz ayuda a explicar cmo el autor de Honut to
Godpuede sentirse bien con Bultmanny Tillichy hasta celebrar
la proftica pero vacua carta de Bultmann a la Misin Indus-
trial Sheffield en que presentaba su versin desmitificada del
evangelio, como un ejemplo de profunda simplicidad 3. De
hecho, el anlisis indica que la posicin de la iglesia amplia,
liberal y existencial modernas, aunque diferentes en la superfi-
cie en realidad pertenecen a la misma familia teolgica. Todas
son versiones de lo que podemos llamar teologa renacentista,
un tipo erasmiano de pensamiento dentro del protestantismo.
La teologa del Renacimiento es en caracterstica racionalista,
antidogmtica y agnstica en carcter, tica y humanitaria en
sus intereses, y ha estado dispuesta a celebrar casi todo tipo de
perspectiva religiosa y creencia en Dios (y algunos modernos
han aadido ciertos tipos de atesmo tambin) como si tuvieran
la sustancia de la fe cristiana, siempre que se reconozcan lo ab-
soluto de los valores cristianos morales. Entre por un lado la
teologa Renacentista, y por la otra las tradiciones reformadas
y catlicas, las cuales estn de acuerdo al menos en sostener
que la fe cristiana incluye aceptar el Credo, hay un abismo tan
grande que los evanglicos y los catlicos con frecuencia se
sienten incapaces de tomar las enseanzas del tipo renacentista
como cristianas. Ciertamente, como ambas escuelas dentro de
la Iglesia de Inglaterra enfatizaron hace un siglo atrs cuando
se vieron frente a EJdaYd andReview, y como ambas han recalca-
do otra vez ms recientemente al verse frente a Honeet to God,
nuestros formularios hacen posible considerar algn tipo de
teologa renacentista como otro cuclillo en el nido anglicano.
. Los cuclillos, sin embargo, crecen bastante, y la teologa rena-
centista en los ltimos tiempos ha estado bastante de moda en la
Iglesia de Inglaterra. La forma ms popular se centra en el con-
cepto de que Jess, aunque fue un buen hombre cuya vida fue
un acto de Dios en una forma especial, no era la segunda
persona de la Trinidad encarnada, porque Dios, en un sentido
estricto, no es tripartito. En este unitarianismo mejorado, el
concepto Palabra de Dios apenas aparece: el testimonio del
Nuevo Testamento de Cristo Jess se tom a la manera de Bult-
mann, como un mito que no es histrico, se descart todo con-
cepto de verdad revelada y la fe cristiana qued reducida a la
percepcin de un valor supremo en la manera en que vivi Jess
como un modelo de imitacin y una forma de sintonizar a Dios.
Que tal teologa deshilachada pueda durar mucho lo dudo, pero
en libros como Tbe UJe andAbwe of tbeBible de Dennis Nineham
(1976), Tbe Remaking of tbe Christian Doctrine de Maurice Wiles
(1974), J&.IW and tbe GOJpeL of God de Don Cupito (1976), y el
simposio TbeMytb of God1ncarnate (1977), y ms recientemente
Reecuinq Tbe BiNe from Fundamentalum del norteamericano
John Spong (1992), han tenido buenas oportunidades.
De todas estas variedades de teologa renacentista, y con ellas
de la teologa dialctica mixta que tiene un pie en el campo de
la Reforma y el otro en el campo del Renacimiento, y cambia su
peso de un pie al otro segn quien la exponga, hay que decir tres
cosas. Primero, estas posiciones son todas dubjetiviJtaJ en carc-
ter, pues dependen de la negacin en algn punto de la correla-
cin entre las Escrituras y la fe, entre la revelacin bblica y la
iluminacin interna, el Espritu en las Escrituras y el Espritu en
el corazn, y de una apelacin a este ltimo para justificar el
abandono del anterior. En otras palabras, uno solo las alcanza
apoyando en algn punto lo que la Biblia es o debe ser, yendo en
contra de lo que de veras se dice, descartando en prctica parte
de lo que se ensea para sostener esa opinin. En principioy m-
todo stas posiciones subjetivistas se apartan de la teologa refor-
maday la teologa catlica para alinearse con los anabaptistas
del siglo diecisis y con los cuqueros del siglo diecisiete, quienes
sostenan que la palabra interna o luz interna justificaba que
fueran indiferentes a la Palabra de Dios escrita.
Segundo, estas posiciones son todas inestables, porque no
reconocen ningn criterio objetivo de la verdad, ni mtodo
para establecerlo, excepto el mayor o menor razonamiento es-
peculativo de telogos individuales cuyas condiciones nunca
alcanzan un completo acuerdo dentro de su propio campamen-
to. El pndulo sin cesar sube y baja; los sistemas surgen y caen;
las tendencias teolgicas, como las modas de los autos o som-
breros de damas, en poco tiempo vienen y van. El primer
90 LAVOZ DEL DIOS SANTO LAPALABRADE DIOS ESCRITA 91
cuarto del siglo veinte fue la edad del liberalismo dominada por
Troeltsch y Harnack; el segundo cuarto fue la edad de la dialc-
tica dominada por Brunnery Barth; el tercer cuarto fue la edad
del existencialismo, dominada por Bultmann y Tillich; el cuar-
to fue la edad de las teologas de la liberacin, sobre todo en
Amrica Latinay entre los negros y las feministas; el siglo vein-
tiuno sin duda traer sus ismos y otros pensadores dominan-
tes se levantarn y caern. La verdad es que el mundo de la
teologa renacentista es un desierto de cambiantes arenas don-
de la estabilidad es imposible. Al escuchar la babel de voces de
los telogos renacentistas, por muy confiados que a menudo es-
tn, uno ve que no hay esperanza de alcanzar certeza acerca de
nada en tal compaa. El relativismo es la regla principal; cada
pregunta regresa una y otra vez al crisol; las sntesis son solo
provisionales, y las fluctuaciones no tienen fin.
Tercero, mientras no defiendan la autoridad del Espritu en
las Escrituras sobre el Espritu de los telogos y se sigan des-
viando de la tarea de exponer y aplicar lo que la Biblia dice, es-
tos puntos son d veras subcrutianos, como el resto de este
captulo mostrar.
PALABRADE DIOS INSPIRADA
Vamos ahora a presentar un esbozo de lo que creemos que sea
la opinin verdadera, como es ciertamente la visin histrica
anglicana de las Santas Escrituras. Tradicionalmente se resu-
me llamando a la Biblia, como en las bodas, Palabra de Dios,
o como en el Artculo 20, la Palabra Escrita de Dios. El valor
de tal fraseologa es que lo primero que hace es indicar que lo
que las Escrituras dicen, Dios lo dice (es la Palabra de DUM); se-
gundo que las Escrituras como un todo hacen una presentacin
total del mensaje de Dios a la humanidad (la Palabra de Dios);
que las Escrituras constituyen un mensaje dirigido directamen-
te por Dios a cada uno que lo escucha (la Palabra de Dios). En
otras palabras, que las Escrituras por naturaleza predican. La
Palabra del Seor comunicada por los profetas en sus orcu-
los, y la Palabra de Dios expresada por los apstoles en sus
sermones, fue siempre una palabra que se aplicaba directamen-
te a sus oyentes, y los urga a reconocer que Dios mismo estaba
dirigindose a ellos, llamndoles a aceptar su instruccin y di-
reccin, y trabajando en ellos a travs del propio Espritu de
Dios para recibir la respuesta requerida (cf, 1Ts 2:13). De
igual modo, la Biblia como un todo, vista desde el punto de vis-
ta de sus contenidos, debe ser meditada, no de forma esttica
sino dinmica; no solo como lo que Dios dijo tiempo atrs, sino
como lo que todava dice; y no solo lo que Dios dice a los hom-
bres en general sino lo que le dice a cada lector individual u
oyente en particular. En otras palabras la Biblia debe ser tenida
como la predicacin de Dios, como que Dios nos est predicando
cada vez que leemos o escuchamos alguna parte de esta, como
Dios el Padre que predica a Dios Hijo en el poder de Dios el
Espritu Santo. Dios el Padre es el dador de las Santas Escritu-
ras, Dios el Hijo es el tema de la Santas Escrituras; y Dios el
Espritu, como agente que el Padre ha designado para ser
testigo del Hijo, es autor, autenticador e intrprete de las
Sagradas Escrituras. Esta es la posicin que debemos tratar de
dilucidar, con la ayuda de algunos estudios ulteriores de lo que
la inspiracin bblica implica.
Vimos en el ltimo captulo lo que la inspiracin era en los
profetas: un trabajo divino que adopt muchas formas psicol-
gicas por medio de las cuales, tras darles a conocer el mensaje
de Dios, el Espritu Santo de tal manera predomin sobre sus
actividades mentales subsecuentes al dar el mensaje en forma
poticay literaria que cada orculo resultante fue tanto un ver-
dadero pronunciamiento tanto divino como humano, tanto una
comunicacin de lo que estaba en el pensamiento de Dios como
de lo que estaba en el de los profetas. Adems, vemos que el
Nuevo Testamento extiende este concepto de autoridad dual a
todo el Antiguo Testamento, los salmos en segunda persona
que se dirigen a Dios (cf. Heb 1:8-12, 2:6ss) o las amonestacio-
nes del sabio a su pupilo (cf. Heb 12:5s), y la narrativa en terce-
ra persona de las palabras y obras de Dios, como tambin
pronunciamientos divinos en primera persona a travs de men-
sajeros profticos. Nuestro Seor cita los comentarios margi-
nales del narrador en Gn 2:24 como lo que el Creador dijo (Mt
19:4s). Pablo dice a los cristianos de Corinto que la historia de
las peregrinaciones de Israel en el desierto fueron escritas
para advertencia nuestra, pues a nosotros nos ha llegado el fin
92
LA VOZ DEL DIOS SANTO
LA PALABRA DE DIOS ESCRITA 93
de los tiempos (lCo 10:11; cf. Ro 15:4). Pablo tambin llama
al Antiguo Testamento como un todo las palabras mismas de
Dios (Ro 3:2; Hch 7:38), y dos veces usa el trmino Escritu-
ra cuando quiere decir Dios, como dice las escrituras (xlas
Escrituras habiendo previsto ... anunci [G 3:8]; la Escritu-
ra dice al faran "Te he levantado precisamente para [esto]"
[Ro 9: 17]). De esta manera muestra que para l las declaracio-
nes bblicas eran palabras de Dios que hablaban acerca de Dios
mismo. De manera similar, en Romanos 4 y Glatas 3:6, Pablo
toma lo que "las Escrituras dicen acerca de Abraham (que
este crey a Dios y le fue contado como justicia) como testimo-
nio divino de la manera de recibir la salvacin. El concepto del
Nuevo Testamento en cuanto a la inspiracin del Antiguo Tes-
tamento est cristalizada en lo que dice 2Ti 3:16: Toda la
Escritura es inspirada por Dios (tbeopneu.JM, literalmente so-
plo de Dios ). El concepto aqu es que as como Dios hizo las
estrellas por el soplo de su boca (Salmo 33:6) a travs de un
decreto creativo, debemos considerar las Escrituras como el
producto de un decreto creativo similar: Haya Ley, Profetas y
Escritos (las tres divisiones del canon judo en tiempos del
Nuevo Testamento). La creencia en el Nuevo Testamento
acerca del Antiguo Testamento fue que el verdadero narrador
de la historia de Israel en la Leyy los Antiguos Profetas (esto es
el Pentateuco y los libros histricos), y el verdadero salmista,
poeta y maestro de sabidura en los Escritos, como tambin el
verdadero predicador de los sermones de los profetas, fue Dios
mismo.
Adems, hemos visto que nuestro Seor, segn su propio
testimonio explcito, habl de Dios, y as lo hicieron sus apsto-
les, a quienes prometi su Espritu para que pudieran hacer eso
al testificar del Seor (vea Jn 14:26, 15:26s, 16:7-15, 20:21ss,
Mi: 10:19; Le 10:16; 1Co 2:12s). El testimonio de los apstoles
en cuanto a Cristo, hablado o escrito, tiene entonces el mismo
carcter de animado por el espritu y humano-divino -o sea
inspirado en el mismo sentido - que los libros sagrados del
Antiguo Testamento. Por lo tanto, as como debemos imitar a
los cristianos del Nuevo Testamento en cuanto a considerar al
Antiguo Testamento como recibido de Dios para nuestro
aprendizaje, debemos leer el Nuevo Testamento como parte
del legado de Jesucristo para nosotros, como si en cada asunto
lo escuchsemos decir: Yo puse a Pablo (o Juan o Mateo o
quienquiera que sea) a escribir esto para ayudarte. Esto es lo
que significa creer bblicamente en la inspiracin bblica.
El proceso de inspiracin, que llev cada pensamiento del
escritor a tal exacta coincidencia con los de Dios, por necesidad
implicaban una singular supervisin y control sobre cules
eran sus temas. Algunos modernos se preguntan si este control
pudo dejar espacio para una libre actividad mental de los escri-
tores y presentar un dilema: o el control de Dios de los escrito-
res fue completo, en cuyo caso escribieron como robots o
autmatas (lo cual se ve que no fue as), o sus mentes trabaja-
ron con libertad al redactar las Escrituras, en cuyo caso Dios
no pudo haberlos controlado completamente ni prevenir que
erraran. Los exponentes de este dilema sostienen por lo general
que la evidencia de errores en la Biblia (falsa declaracin con
pretensiones de verdaderas) es un hecho tan concluyente como
la evidencia de expresiones espontneas de sus escritores hu-
manos. Pero nuestro primer comentario debe ser que eso no es
as. Que las escrituras yerran, muchos lo han afirmado, pero no
pueden probarlo en principio, como tampoco pueden probar
que Jess no fue moralmente perfecto. Ambas cuestiones se re-
suelven ms atrs: si Jess era Dios encarnado, no pudo sino
ser moralmente perfecto, ysi las Escrituras es la Palabra de
Dios de verdad, no puede sino ser verdadera y digna de con-
fianza en todo. Siguiendo la misma lnea, el dilema yace sobre
la asuncin de que una libertad psicolgica de pensamiento y
accin plena, y una plena sujecin al control divino, son incom-
patibles; y esto no es verdad tampoco. Si la inspiracin de los
profetas fue lo que las Escrituras dicen que fue, es absurdo ne-
gar que toda la Biblia fuera del mismo modo inspirada.
En vez de imponerle a Dios limitaciones arbitrarias de este
tipo, debemos mejor adorar la sabidura y poder que pudo or-
denar la indcil mente de hombres pecadores para que de ma-
nera libre y espontnea, sin inhibicin de su proceso mental
normal, escribieran solo y completamente la verdad infalible de
Dios. Como B. B. Warfield observ, no tenemos por qu imagi-
nar que cuando Dios quiso que se escribieran las cartas de Pa-
blo se vio obligado a bajar a la tierra y con mucho esfuerzo
94 LA VOZ DEL DIOS SANTO LA PALABRA DE DIOS ESCRITA
95
analizar a fondo a los hombres que encontrara, en una bsque-
da ansiosa del que, en lneas generales, le pareciera el mejor
para su proyecto, y que luego forz el material que deseaba ex-
presar a travs de l, y esto en contra de la tendencia natural del
escritor y con la menor prdida posible de sus recalcitrantes ca-
ractersticas. Por supuesto, nada por el estilo tom lugar. Como
Dios deseaba dar a su gente una serie de cartas como las de Pa-
blo, prepar a un Pablo para que las escribiera, y el Pablo al
que le encarg la tarea fue un Pablo que con espontaneidad es-
cribi tales cartas 4. Por supuesto, pero qu maravilla de ma-
nejo providencial fue esto. y, por cierto, qu maravilla de
misericordia condescendiente fue que Dios hablase a los hom-
bres! Y qu paciencia y destreza demostr a lo largo de la lar-
ga historia de la revelacin al siempre ir adaptando su mensaje
a las capacidades de sus mensajeros escogidos para que nunca
se excedieran en sus capacidades de transmisin, sino que den-
tro de los lmites de sus mentes, pareceres, cultura, idioma y
destreza literaria pudieran siempre encontrar adecuadas y
exactas expresiones! Pero tal bondadosa autolimitacin es tpi-
ca del Dios del establo de Beln y la cruz del Calvario.
La inspiracin tom muchas formas psicolgicas. En esto
como en otras cosas, Dios demostr ser un Dios de variedad.
La forma bsica del proceso fue inspiracin dlUlLta, en la que
los recipientes de la revelacin permanecan consciente a lo lar-
go de la distincin entre ellos mismos, el oyente y reportero, y
Dios, el que le hablaba a l ya travs de l. La inspiracin que
produjo los orculos profticos del Antiguo Testamento, inclu-
yendo la legislacin mosaicay las visiones apocalpticas de Da-
niel y Juan el divino, fueron de este tipo. Pero hubo otras
formas, tambin, en las que esta consciencia no estuvo presen-
te, y los autores humanos pueden no haber estado conscientes
de' estar siendo inspirados en el estricto sentido de la palabra.
Hubo, por un lado, inspiracin lrica, en la que la accin inspi-
radora de Dios se fusion con la concentracin e intensific y
dio forma al proceso mental que, en sentido secular, pudira-
mos llamar la inspiracin del poeta. Esto produjo Salmos, el
drama lrico de Job (que se considera un poema teolgico alta-
mente compuesto, cualquiera que sea la base que se tome para
pensar que es un hecho histrico), el Cantar de los Cantares
(una parbola del amor de Dios y su pueblo que toma la forma
de un extico, ertico, exttico dueto de amor), y las muchas
maravillosas oraciones que encontramos esparcidas a travs de
los libros histricos. Luego, por otra parte, hubo varias formas
de inspiracin orqdnica o dJcta
AUTORIDAD BIBLICA
Estamos ahora en una posicin de abordar el molesto tema de la
autoridad de las Escrituras. La autoridad, el derecho a gobernar,
pertenece en ltima instancia a Dios el Creador, y el cristianismo
es en definitiva una cuestin de postramos ante su autoridad me-
diante una acogida obediente a su revelacin. Sobre esta frmula
todos los cristianos estn de acuerdo. Todos, por lo tanto, reco-
nocen las Escrituras, el registro de la revelacin de Dios, como
en cierto sentido autoritativo en cuanto a fe y vida. Pero cuando
preguntamos en qu sentido, el acuerdo termina y los conflictos
comienzan. Una clara posicin, sin embargo, del significado de
la inspiracin bblica, como establecimos antes, nos guiar mu-
cho a travs de estas controversias.
El primer problema que se presenta tiene que ver con la. na-
turalezade la. autorJaJ 6t6la. Los protestantes liberales -que
ven la Biblia solo como un falible testigo humano del proceso
revelador y dudan que el proceso incluya de veras mensajes di-
vinos para el hombre, y que cualquier afirmacin de las Escri-
turas pueda ser tomada en verdad como voz de Dios-
construyen su concepto de la autoridad bblica en trminos de
tres pensamientos: primero, la necesidad de la Biblia, como la
nica fuente de conocimiento acerca del acto revelador de
Dios; segundo, la calidad de la Biblia, como testamento de ex-
periencia religiosa profunda; tercero, el poder de la Biblia, pro-
bado a travs de los siglos, para provocar un levantamiento
moral y espiritual a todos los tipos y condiciones de hombres.
Sobre esta base, muchas cuestiones - como por ejemplo: Su-
cedieron como se registraron todas las cosas que las Escrituras
registran? Expresa el pensamiento de los escritores bblicos
verdadero conocimiento sobre cada asunto? Puede cada par-
te de la Biblia dar instruccin y gua genuina hoy en da? -
todava permanecen abiertas, y de hecho asumen desde el
96
LA VOZ DEL oros SANTO
LAPALABRA DE oros ESCRITA 97
comienzo que como la Biblia es, con toda su experticia religiosa
y teolgica, solo un libro escrito por hombres, la respuesta a las
tres preguntas es que probablemente no. Esto hace que el te-
logo quede, le guste o no, como un tipo de salvaje segn el crite-
rio que utiliza la cultura mental modernista para entresacar lo
que es valioso del montn de asuntos miscelneos arcaicos que
la Biblia contiene. Adems, lo pone a la defensiva, y se vuelve
vacilante y apologtico cuando, siguiendo las Escrituras, se
aventura a hablar de lo sobrenatural, porque espera que en
cualquier momento un colega le diga que los asuntos que ha se-
leccionado del montn en realidad no valen mucho. Pero en
realidad la queja liberal comn de que los evanglicos conser-
vadores dan muy poca oportunidad a la razn en la formula-
cin de la doctrina de autoridad parece solo responder a un
sentimiento de agravio y molestia porque los evanglicos no
abordan estas cuestiones con las mismas presuposiciones nega-
tivas, ni muestran la misma deferencia a los axiomas y actitudes
de incredulidad.
Pero todo esto es incorrecto, porque ven la autoridad bblica
en trminos puramente humanos y relativos, cuando de hecho,
como la doctrina de la inspiracin dice bien claro, la autoridad
de las Escrituras es la divina autoridad de Dios que habla. La
Biblia no es solo palabra de hombre sino de Dios tambin; no es
solo un registro de la revelacin, sino una revelacin escrita por
derecho propio, testimonio de Dios de s mismo en forma de
testimonio humano en cuanto al Seor. Luego entonces, la au-
toridad de las Escrituras descansa no solo sobre su valor como
fuente histrica, ni como testamento de religin ni como un me-
dio de ser edificante -aunque as es-, sino primaria y esen-
cialmente sobre el hecho de que llegan a nosotros de la boca de
Dios. Por lo tanto, el verdadero papel de la razn en esto no es
tratar de censurar y corregir las Escrituras, sino con la ayuda
de Dios tratar de entenderlas y aplicarlas, para que Dios pueda
con efectividad censurarnos y corregirnos.
Pero, se objeta, no estn los cristianos directamente bajo la
autoridad del Seor Jesucristo, y no es Jesucristo el Seor de
las Escrituras? Si es as, cmo puede decir el cristiano que
est atado a la autoridad de la Biblia? La respuesta es muy sim-
ple. La anttesis es falsa. Jesucristo es el Seor de las
Escrituras en el mismo sentido en que cualquier monarca abso-
luto es Seor de las leyes y proclamaciones que cree convenien-
te promulgar para el gobierno de sus sbditos. Las leyes del rey
son portadoras de su autoridad, y la medida de la lealtad de uno
hacia l est en la constancia de su observancia. Pero la Biblia,
el cetro de Dios, como Calvino en algn lugar lo llama, es ins-
trumento de gobierno de Cristo. Llega a nosotros, por as de-
cirlo, de sus manos y con su sello, porque l mismo dijo del
Antiguo Testamento que tiene la autoridad del Padre', y auto-
riz y dio poder a los apstoles para hablar en su nombre, por
su Esprituy con su autoridad
6
As que la manera de someterse
a la autoridad de Jesucristo es precisamente rendirse a la auto-
ridad de las inspiradas Escrituras.
INTERPRETACIN BIBLICA
Pero un segundo problema se presenta. Dado que la enseanza
bblica, debido a su enseanza divina, debe ser nuestra regla de
fe y vida, cmo vamos a interpretar la Biblia y extraer sus
enseanzas?
No podemos aqu responder esta pregunta como se merece
porque eso tomara un libro; lo que podemos hacer, sin embar-
go, es mostrar que los principios gua para interpretar las
Escrituras se desprenden de la doctrina de inspiracin.
Interpretacin, dice J. D. Wood, es la manera de leer un li-
bro antiguo para que llegue a ser relevante a la vida y pensa-
miento de un da posterior 7. Si la Biblia es el producto
divino-humano que decimos que es, interpretarlo demanda tres
distintas actividades: exgedu, J{ntedUy aplicacidn. Diremos algo
de cada una.
Debido a que la Biblia es un libro humano, y Dios determin
comunicarnos sus enseanzas mediante la instruccin inspirada
de sus escritores, para penetrar la mente de Dios es necesario ha-
cerlo vtala mente de esos escritores. Entonces la disciplina bsica
en interpretacin bblica debe ser siempre un anlisis exegtico,
o sea, un esfuerzo por determinar de la manera ms exacta posi-
ble lo que el escritor quiso decir con las palabras que escribi, y
cmo explicara sus declaraciones si pudiramos cuestionarlo.
La exgesis incluye, por una parte, poner cada pasaje contra su
98
LA VOZ DEL DIOS SANTO
LA PALABRA DE DIOS ESCRITA 99
trasfondo externo (histrico, cultural, geogrfico, lingstico,
literario) y, por otra parte, determinar de sus caractersticas in-
trnsecas su intencin, alcance, punto de vista, presuposicio-
nes, y extensin y lmite de inters. La primera parte de esta
tarea puede demandar bastante tcnica de aprendizaje, pero
esto no significa que la exgesis sea trabajo solo para eruditos;
la parte decisiva de la tarea es la segunda parte, por lo cual la
primera es, cuando ms, preparacin del terreno, y en esto un
erudito profesional no tiene ms ventaja que un diligente estu-
diante del texto en cualquier idioma.
El requerimiento supremo para entender un libro bblico
-ocualquier otro documento humano - es inters en su asun-
to-tema y una mente y un corazn que puedan adentrarse de
manera espontnea en la mente del autor. Pero la capacidad de
meterse uno en los zapatos de Isaas, Pablo o Juan y ver con
sus ojos y sentir con su corazn es un don, no del de entrena-
miento acadmico, sino del Espritu Santo mediante el nuevo
nacimiento.
Captar el alcance de la mente de cada profeta bblico, aps-
tol, historiador, salmistay escritor de libros de sabidura puede
parecer bastante trabajo; pero lo cierto es que el anlisis exeg-
tico es solo el comienzo de la tarea interpretativa. Debido a que
la Biblia es un libro divino y tambin humano, y porque los se-
sentay seis documentos separados que lo conforman, con toda
su humana diversidad, son productos de una mente divina que
comunica un nico mensaje, es necesario proceder de la exge-
sis a la sntesis, y tratar de integrar el fruto de nuestro estudio
de los libros y sus escritores en un todo coherente. Llegamos a
la tarea de la exgesis con el conocimiento de que todos los pen-
samientos humanos del autor concernientes a Dios son pensa-
mientos de Dios tambin; pero cuando pasamos a la siguiente
tarea de la sntesis, pronto notamos que punto tras punto los
pensamientos de Dios van ms all y abarcan ms de lo que
cualquiera de los escritores bblicos hubiera hecho o hubiera
podido hacer. El significado entero de cada pasaje solo aparece
cuando se expone en el contexto del resto de las Escrituras, lo
cual el propio autor, por supuesto, nunca pudo haber hecho. La
Biblia es como una orquesta sinfnica, con el Espritu Santo
como su Toscanini: cada instrumentista ha sido llevado
voluntaria, espontnea, creativamente, a tocar sus notas como
el gran conductor deseaba, en completa armona con cada uno
de los dems, aunque ninguno pueda escuchar jams la msica
como un todo. No solo los profetas que predijeron a Cristo (lP
1:10-12), sino todos los escritores de ambos Testamentos, siem-
pre nos estn diciendo ms de lo que ellos mismos saban. El
punto de cada parte solo llega a ser por completo claro cuando
se ve en relacin con el resto.
En esta tarea de sntesis, el principio gua debe ser la congruen-
cia interna de las Escrituras, o sea, el principio de que al darnos la
Biblia el Espritu Santo no se contradice. Los reformadores lla-
maron a este axioma la analoga de la fe. Segn lo entendan,
fueron ms bien tres principios en uno. Fue, primero, el principio
de ir desde el centro hacia afuera, explicando lo que es secundario
a la luz de lo que es primario, lo que es oscuro en trmino de los
que es claro. Esto en prctica signific, y significa, reconocer que
los temas centrales de la Biblia son el reino, la gente y el pacto de
Dios, y la persona, el lugar, la obray la gloria del Seor Jesucris-
to; el logroy la aplicacin de la redencin; la ley y el evangelio. Se-
gundo, la frase de los reformadores se refera al principio de
seguir los nexos internos de las Escrituras. Esto quiere decir, por
ejemplo, entender la profeca del Antiguo Testamento a la luz de
lo que dice el Nuevo Testamento de su cumplimiento, los tipos a
la luz de sus anticipos, a Levtico a la luz de Hebreos, y los hechos
de los caracteres del Antiguo Testamento a la luz del comentario
del Nuevo Testamento sobre ellos. Tercero, la analoga de la fe
es el principio de entender de una manera armnica las Escritu-
ras, sin poner texto contra texto ni suponer que las aparentes con-
tradicciones son reales, sino ms bien procurando que un pasaje
arroje luz sobre el otro, en la certeza de que en las Escrituras hay
una perfecta armona entre parte y parte que un estudio cuidado-
so podr revelar. Los Artculos Anglicanos aplican este principio
dos veces. Junto con nuestro Seor (Jn 5:39, 46), Pablo (Ro 4) y
el escritor de Hebreos (pi1<Mim), contra los anabaptistas del siglo
XVI ,ytambin contra los antiguos marcionistas y los posteriores
liberales y dispensacionalistas, el Artculo VII afirma que el
Antiguo Testamento no es contrario al Nuevo; porque en el Nue-
vo yen el Antiguo Testamento la vida eterna se ofrece a la huma-
nidad a travs de Cristo. Tambin, el Artculo XX afirma que,
100
LA VOZ DEL oros SANTO
LA PALABRA DE oros ESCRITA 101
aunque la Iglesia visible sea testigo y guardadora de los santos
Escritos, no puede exponer de tal manera un pasaje de las
Escrituras que contradiga a otro, porque tal exposicin tiene
que estar equivocada.
Entonces, por ejemplo, no sera correcto echar por la borda los
salmos imprecatorios en la manera que muchos lo hacen, como
una explosin de revancha contraria a la forma de ser de Dios que
expresa un espritu de venganza que el Nuevo Testamento conde-
na. Las mismas homilas nos advierten de este error. La verdad es
que salmos como el 35, el 58, el 109 Y 137:7-9 estn expresando un
celo y una pasin por la gloria de Dios, y por el triunfo de su causa
y su justicia, que excede con mucho la nuestra, en la misma mane-
ra que los salmos 17:1-5,26:1-5 y 131 expresan una humildad y
sencillez de espritu mucho ms alta que las nuestras. Si hubira-
mos escrito las palabras de estos ltimos salmos, hubiramos ex-
presado mojigatera y altivez, y las palabras de canciones de
triunfo como Jueces 5, Isaas 47y Apocalipsis 19:1-3, si hubieran
sido palabras nuestras, habran sabido a regocijo ante el infor-
tunio ajeno, y tambin si las palabras de maldicin de algunos
salmos fueran nuestras, habran denotado una mala voluntad de-
masiado humana. Pero esto solo significa que nuestro corazn es
menos puro que el corazn de los salmistas. David, dice el homi-
lista, las lanz [las imprecaciones] no por odio, ni por estar
predispuesto contra esas personas, sino porque espiritualmente
deseaba la destruccin de tales corruptos errores y vicios que im-
peraban sobre toda persona diablica que se opona a Dios ...
odiaba a los malos ." con un odio perfecto (Sal 39:21), no con un
odio malicioso que daara el alma. Tal perfeccin de espritu, por-
que no puede producirse en nosotros, tan corruptos en afectos
como somos, no debemos usarla en nuestras causas privadas en
esos trminos, porque no podemos cumplirlo (<<Una informacin
para aquellos a quienes les molestan ciertos pasajes de la Santa
Escritura L:I Homi.l.M, pp. 382s). La verdad es que aqu, no me-
nos que en otros puntos, el salmista est expresando verdadera
devocin en su ms alta intensidad, y la supuesta falta de armona
entre sus palabras y los ideales del Nuevo Testamento no existen.
De hecho el mismo espritu lo vemos en el Nuevo Testamento
tambin (ver Ap 6:10).
Por lo tanto, la actitud de los que no quieren usar estos pasa-
jes del himnario de Dios en la adoracin pblica no parece muy
sabia. Acaso no es bueno que se nos muestre, aunque nos
cueste trabajo entenderlo, qu es en verdad sentir celo por la
honra de Dios?8
La tercera parte del trabajo de interpretacin es aplicarnos el
pensamiento crtico individual y colectivamente. Es aqu que la
mayora de nosotros necesita que el Espritu que inspir las
Escrituras nos ayude concedindonos entendimiento. Las
Escrituras que Dios inspir, escribe Pablo, [son tiles] para
ensear, para reprender, para corregir y para instituir en la jus-
ticia (2Ti 3:16); pero no podemos cosechar este beneficio has-
ta que el Espritu agilice la mente y la conciencia para medirnos
y juzgarnos por las Escrituras y para discernir las cuestiones de
arrepentimiento, de fe, de obediencia y de enmendar nuestros
caminos, los que a travs de los siglos las Sagradas Escrituras
nos imponen. Aqu otra vez, lo que es imprescindible tener no
es erudicin sino ms bien un corazn que oray que es humilde
y receptivo. La regla que se aplica es aquella de que al que tiene
le ser dado. Es solo cuando obedecemos a Dios hasta el lmite
de nuestro presente conocimiento de su voluntad que nuestro
conocimiento se profundiza y nuestra visin se ampla. Vive
conforme a la luz que tienes segn la influencia de las Escritu-
ras en tu vida, y tendrs ms luz; s negligente con la luz que
tienes, y la opacars, y al final tendrs menos. sta alternativa
solemne est frente a todo cristiano todos los das de su vida.
Es obvio que en la prctica las tres partes de la tarea de iden-
tificacin bblica deben ejecutarse juntas, y que esa profundiza-
cin del discernimiento en cualquier etapa resultar en
discernimiento ms profundo en las otras dos etapas tambin.
Es obvio tambin que la tarea puede troncharse en cualquiera
de las tres etapas. Parece claro que en el protestantismo moder-
no se ha tronchado bastante en las tres. La indisposicin a de
veras tomar los pensamientos de los escritores bblicos como
estricta y precisamente pensamientos de Dios; la indisposicin
a dejarse guiar y comprometer por la analoga de fe al unificar
los frutos de la exgesis; y la indolencia en tratar de aplicar a la
vida humana lo que la Biblia dice, son las causas fundamentales
de nuestra hambre de escuchar las palabras del Seor. Y no
102 LAVOZ DEL oros SANTO
LA PALABRA DE oros ESCRITA
103
hay esperanza de que el hambre amaine hasta que estas cosas
sean penitentemente corregidas.
El tipo de interpretacin que resulta cuando estos principios
se aplican como debe hacerse se ve en los trabajos de personas
como Juan Crisstomo (siglo quinto), Juan Calvino (siglo die-
cisis), Matthew Henry (siglo diecisiete), John Charles Ryle
(siglo diecinueve) y el doctor Martin Lloyd-Jones (siglo vein-
te). Son cinco personas que se hubieran tenido como hermanos
de sangre en la fe si se hubieran conocido (y quienes por su-
puesto en el cielo quiz ya lo hicieron). Quienes hoy da estn
hambrientos de las palabras del Seor tienen alimento garanti-
zado si acuden a estos expositores clsicos.
INFALIBLE? INERRANTE?
Cuando Thomas Hobbes declar que las palabras son medidas
para los sabios, y con ellas calculan; pero tambin son monedas
para los tontos estaba advirtindonos que las palabras, como
son instrumentos de pensamiento y emblema de significado, no
son mgicas ni impregnables, y que abusamos de nuestra mente si
pensamos otra cosa. Cualquier cosa que uno entiende lo puede
expresar en ms de una serie de palabras, y ninguna expresin
verbal est libre de la posibilidad de reinterpretacin, malinter-
pretacin y degradacin de parte de quienes vienen despus de
sus creadores. Es bueno recordar esto al pesar dos palabras que
los del siglo veinte han aplicado con regularidad al concepto de
que las Escrituras son una revelacin verbal de Dios, concepto
que este libro ha estado presentando. Las dos palabras son infali-
hiliJad e inerrancia, y son palabras que denotan cualidades que los
que se adhieren a este concepto atribuyen a la Biblia.
Lo primero que hay decir, a la luz del ltimo prrafo, es que na-
die debe sentirse casado con estas palabras. Podemos seguir sin
ellas. Si hablamos de las Sagradas Escrituras como por entero ve-
races y dignas de confianza, o como por entero confiables segn
sus propias palabras, que jams hacen falsas aserciones, asevera-
ciones o promesas por su cuenta (aunque consigna muchas men-
tiras de hombre buenos, hombres malos y malignos), estaremos
expresando en trminos exactos lo que estas palabras significan.
Si preferimos estas formulaciones a las palabras mismas (ambas,
hay que decirlo, se han convertido en narices de cera maleables y
muchas veces pierden su forma en discusiones recientes), es
nuestro privilegio que as seay nadie debe intentar privarnos del
mismo. Por otra parte, la adherencia a trminos tradicionales no
quiere decir que se aboga por el profundo concepto que encierra;
puede ser solo sntoma de una mente tradicional.
Pero esta es una edad en la que el concepto que estoy soste-
niendo con frecuencia se echa por la borda sin fundamento algu-
no, y sin ningn entendimiento, como hablar de infalibilidad
verbal o inerrancia verbal (frases vulgares! Por qu ver-
bal? Qu otro tipo de infalibilidad o inerrancia podra ser?).
En una poca como la nuestra, es ms til explicar y defender las
palabras, y refutar las crticas, que renunciar a palabras que han
sido mal manejadas. Si se entienden bien, son abreviaturas teol-
gicas tiles, y explicndolas bien podemos aclarar y desarrollar
algunas de las implicaciones de lo que este captulo ha dicho has-
ta aqu. En breve, entonces, (Olo ms breve que podamos l):
Primero, su JgnificaJo. InfalibiliJad viene del latn infallilJiltM,
que denota la virtud de no engaar ni dejar que lo engaen a uno.
Incrrancia viene del Latn inerrantia, que significa sin ningn tipo
de error factual, moral o espiritual. Infalible como una cualidad de
la Palabra de Dios bblica se remonta por lo menos a la Reforma
inglesa", Inerrante es un adjetivo que entr en circulacin en la se-
gunda mitad del penltimo siglo, en debates que se levantaron
desde la alta crtica en ciernes. Ambas palabras toman tono des-
de los contextos en que ms se usaron; y aunque son casi sinni-
mos, infalible sugiere a la mayora que las Escrituras determinan
un compromiso de fe, mientras que inerrante evoca ms bien el
concepto de que las Escrituras apoyan la ortodoxia. Pero en la
prctica estos trminos son intercambiables.
Segundo, su importancia. Aunque negativa en forma son positivas
en nfasis, como los cuatro adverbios negativos del Concilio de
Calcedonia acerca de la unin de las dos naturalezas de Cristo en
una nica persona (<<sin confusin, sin cambio, sin divisin,
sin separacin ). Lo que dicen esos adverbios es que solo dentro
de los lmites establecidos puede encontrarse la verdad acerca de
la encarnacin. Lo que infalible e inerrante quieren decir es que el
Seor se agrada solo de quienes aceptan como de Dios todo lo
que la Biblia trata de decirnos, nos promete o requiere de
104 LA VOZ DEL DIOS SANTO
LA PALABRA DE DIOS ESCRITA 105
nosotros. Ambas palabras tienen por tanto importancia religiosa
y tambin teolgica; su funcin es imponer sobre nuestro manejo
de la Biblia una metodologa que exprese fe en la realidad y vera-
cidad del Dios que nos habla en lo que nos dice y a travs de lo
que nos dice, y que nos requiere prestar atencin a cada palabra
que procede de su boca. La metodologa, que se explica mejor en
trminos negativos, es que en la exgesis y la exposicin de las
Escrituras, y en la elaboracin de nuestra teologa bblica no po-
demos (i) negar, desatender ni relativizar de forma arbitraria
cualquier cosa que los escritores enseen, ni (ii) descartar ningu-
na de las implicaciones prcticas en cuanto a adorar y servir que
su enseanza porta, ni (iii) cortar las amarras de cualquier
problema de armona de la Biblia, factual o teolgico, permi-
tindonos asumir que los escritores no fueron necesariamente
coherentes consigo mismos o el uno con el otro. Es esta metodolo-
ga, ms que cualquier resultado particular de seguirlo, lo que
nuestras dos palabras salvaguardan.
Tercero, sUJiMtificacin. La base para afirmar que la Biblia es
infalible e inerrante es su inspiracin, la cual definimos ya en
este captulo en trminos del soplo de Dios o su origen divino.
Ningn cristiano cuestionar que Dios dice la verdad y solo la
verdad (esto es, que lo que dice es infalible e inerrante). Pero si
la Biblia entera procede de Dios en el sentido de que lo que
dice, Dios lo dice, la Biblia tiene que ser infalible e inerrante,
porque son palabras de Dios. Lo que nuestras dos palabras ex-
presan no es confianza en que con nuestras investigaciones po-
demos probar que todas las declaraciones de las Escrituras son
veraces (claro que no podemos, y nunca debemos decir que po-
demos), pero s podemos y debemos confiar en toda la Biblia
porque lleg a nosotros (en la frase de Calvino) a travs del
ministerio de hombres desde la misma boca de Dios 10.
Cuarto, cmo de malinterpretan esas palabras. Los crticos siem-
pre suponen que ambas palabras, al poner de relieve la divinidad
y la consiguiente verdad de la Biblia como lo hacen, expresan o
conllevan una poltica de minimizacin de la humanidad de la Bi-
blia, o bien niegan sus fuentes literarias humanas, pasando por
alto las marcas de su ambiente cultural o tratndola como si todo
se hubiera escrito conforme a las tcnicas comunicativas y mane-
ra de hacer las cosas del Occidente moderno ms que del Oriente
antiguo, o diciendo encontrar en ella afirmaciones cientfico tc-
nicas en vez de declaraciones producto de la observacin ilusa
del orden natural, cuando el estudio cientfico tcnico de la natu-
raleza tiene menos de cinco siglos. Es entendible que los cristia-
nos que no han pesado las diferencias entre nuestra cultura y la
del (o las del) perodo bblico sintieran que la manera ms natural
y directa de expresar su certeza de que el contenido de las Escri-
turas, como es divino, es ahora relevante (como s lo es) es tratar
las Escrituras como contempornea en su forma literaria. No
cabe duda que muchos han hecho esto, creyendo que as servan a
Dios. Pero las palabras en cuestin no tienen conexin con esa
simpleza. No expresan ninguna conclusin precipitada en el cam-
po de la interpretacin bblica, excepto que cualquier cosa (co-
rrectamente interpretada, es decir, a posteriori, con exactitud
lingstica, en relacin con el carcter literario discernible de cada
libro, contra su propio antecedente histrico y cultural, y a la luz
de su relacin temtica con otros libros), que se demuestre que la
,Biblia est diciendo debe recibirse con reverencia, como de Dios.
Quinto, lalgica queencierran end mismas esta palabras. Para m
confesar que la Biblia es infalible e inerrante es comprometerme a
seguir el mtodo de armonizacin e integracin de todo lo que las
Escrituras declaran, sin dejar nada fuera, y tomarlo como de
Dios, por poco que me pueda gustar, y aceptar cualquier cambio
de creencia, formas y propsitos que pueda requerir, y procurar
de manera activa vivir conforme a ello. Ambas palabras son con
frecuencia vistas como pertenecientes al mundo del escolasticis-
mo doctrinario, pero en realidad expresan una consagracin exis-
tencial ms radical de parte del cristiano.
. Sexto, las objecione a estas palabras. Algunos las critican porque
pIensan que usarlas produce mal efecto. La inerrancia, dicen, lo lle-
va a uno a ocuparse demasiado de pequeeces de armona bblicay
detalle factual en detrimento de las cuestiones de mayor importan-
cia, y alienta el tipo de exgesis sin base histrica que miramos dos
prrafos atrs, y por lo tanto atenta contra la buena erudicin. De-
fender la infalibiliJaJ , dicen, conduce a engendrar una bibliolatra
supersticiosa que reverencia la Biblia como un libro en el que todos
debemos investigar acerca de cualquier cosa, y esto tambin atenta
contra la buena erudicin. Se puede responder que nada de esto es
necesariamente asy que debemos librar ambas palabras de que se
106 LA VOZ DEL DIOS SANTO LA PALABRA DE DIOS ESCRITA 107
les asocie con estas faltas de responsabilidad al interpretar la Bi-
blia. Pero si de todos modos se cree que es mejor evitar estos tr-
minos tan mancillados, no vale la pena imponerlos; como ya
dijimos, no estarnos casados con estas palabras. Otros, sin embar-
go rechazan los trminos diciendo que el error factual, moral y
teolgico en la Biblia estya probado. Aqu debo limitarme a res-
ponder que no es cierto. Existe una erudicin bblica responsable
que tiene la inerrancia como una de sus presuposiciones metodo-
lgicas. Parece no tener menos xito en aceptar y hallarle sentido
al fenmeno de la Biblia que la erudicin que no tiene esta presu-
posicin. (Todos los eruditos, por supuesto, intercambian ideas e
interactan entre ellos, y por consecuencia comparten sentimien-
tos de comunidad, cualquiera que sean sus presuposiciones, pero
ese no es el punto aqu.) Siempre que una erudicin de creyentes
de la Biblia pueda mantenerse en debate en cuanto a pasajes pro-
blemticos, es un total oscurantismo triunfalista decir que se ha
probado que hay errores en la Biblia. Y aun si hubiera deficiencia
en la erudicin de los que creen en la Biblia, el trmino probado
sera aun demasiado fuerte, porque las varias hiptesis escpticas
que existen nunca son las nicas hiptesis",
LA SUFICIENCIA DE LAS ESCRITURAS
Lo que hemos dicho hasta aqu en este captulo podra bien re-
bajarnos ante los ojos de muchos liberales y la iglesia amplia
anglicana, pero creemos que de manera sustancial tendra la
aprobacin de la mayora de los anglocatlicos y de los miem-
bros de las comuniones romanas y ortodoxas tambin. Pero
ahora llegamos al tercer problema en conexin con la autoridad
bblica: la cuestin de La suficiencia de la Eecrituras, y aqu llega-
mos a la segunda gran bifurcacin en conexin con nuestro
punto de vista de la Biblia
12
La llamada tradicin catlica
(que es diferente de la reformada), en todas sus formas, sos-
tiene que la Santa Biblia, interpretada en trminos de s misma,
no es suficiente como gua para quienes desean vivir bajo la au-
toridad de Dios. La tradicin de la Iglesia es necesaria (dicen)
para guiarnos en el correcto entendimiento de las Escrituras, lo
cual no es posible en un estudio directo del texto. Es cierto que
los que sostienen esta posicin no estn de acuerdo entre ellos
en lo que es la tradicin de la Iglesia. El concilio catlico ro-
mano de Trento se refiri a las tradiciones apostlicas no escri-
tas que a travs de los siglos han ido pasando de forma verbal a
la Iglesia corno una segunda fuente de doctrina a la par de las
Escrituras. Esto avergenza a muchos telogos romanos mo-
dernos, quienes prefieren trabajar con un concepto dinmico
indefinido de tradicin corno la palabra de Dios en el corazn
de los [romanos] fieles, que gracias al estmulo del Espritu
constantemente se cristaliza en un consenso de opinin que
luego queda de manera infalible registrado de punto a punto en
sucesivas definiciones papales. Los maestros anglocatlicos y
ortodoxos, por otro lado, hacen uso de un orgnico pero cir-
cunscrito concepto de tradicin corno, en general, la fe y pers-
pectiva de la Iglesia Universal desarrollada durante los
primeros siglos de su vida y, en particular, sus sacramentos,
credos, Escrituras y ministros, as corno sus convicciones acer-
ca de cada uno. Las diferencias detalladas entre estos grupos
brotan de sus diferentes opiniones acerca de la tradicin, pero
estas no tienen por qu retrasarnos. Lo que nos concierne en el
presente es el hecho de que los catlicos de cada tipo se po-
nen en contra de los reformados cristianos al insistir que la
tradicin es ms que la Biblia, que la Biblia es s o l ~ parte de un
legado autoritativo del pasado que debe determinar nuestra fe,
y por lo tanto no podernos sacarla del resto de la tradicin y po-
nerla a juzgar a esta ltima, sino que debe interpretarse en ar-
mona con ella; porque lo que la tradicin dice es lo que la
Biblia debe querer decir, y si creernos que quiere decir cual-
quier cosa contraria es que no la estarnos entendiendo
13

As que cuando los catlicos dicen (corno en estos das mu-


chos estn dispuestos, quiz demasiado dispuestos, a decir) que la
Biblia es nuestra autoritativa regla de la fe, lo que quieren decir es
que nuestra norma de verdad debe ser la interpretacin de la Bi-
blia que nos da la tradicin, la cual no es necesariamente la inter-
pretacin a la que uno podra llegar comparando pasajes de la
Biblia con pasajes de la Biblia. Una confusin sin fmse presenta
al discutir con los catlicos, corno la teologa ecumnica moder-
na hace dolorosamente aparente, cuando no se entiende que lo
que ellos dicen y lo que los cristianos reformados dicen al ha-
blar de autoridad de la Biblia son dos cosas muy diferentes.
108 LA VOZ DEL DIOS SANTO
LA PALABRADE DIOS ESCRITA 109
La cuestin aqu est en si la Biblia, como la revelacin de Dios
en forma escrita, es o no es en s completa, clara y decisiva como
regla para nuestra fe y vida. Sobre esta cuestin la Iglesia de
Inglaterra tom una firme y nada ambigua posicin cuatro siglos
atrs. El Artculo VI de los Treinta y Nueve afirma la suficiencia
de la Biblia como regla de fe. La Biblia contiene todo lo necesa-
rio para la salvacin; as que lo que no se lea ah, ni pueda probar-
se ah, no debe requerirse que ningn hombre lo tome como un
Artculo de Fe ... , El Artculo VIII contina dicindonos que los
ms venerables y tradicionales de los productos de la tradicin
-el Credo de los apstoles, el credo Niceno y el Credo de Atana-
sio- son para ser tomados como verdad, no solamente porque
son tradicionales, sino porque pueden ser probados por la ms
cierta autoridad de la Biblia. No se niega que los credos ecum-
nicos se prestan para ser una gua para la interpretacin de la Bi-
blia; lo que se niega es que podamos aceptarlos legalmente en esa
capacidad sin primero comprobarlos con los pasajes bblicos cuya
sustancia buscan presentar. Porque los credos, como las decisio-
nes de todos los papas, concilios e iglesias individuales (vase los
Artculos XIX, XXI), son obras de hombres pecadores a quienes
jams se les prometi infalibilidad; por lo tanto deben verificarse
apelando a lo que el homilista llama la infalible Palabra de Dios,
y no tomarse como "palabra infalible que deba guiar nuestra in-
terpretacin de las Escrituras. La presuposicin de nuestros for-
mularios es que la Biblia, interpretada por s misma de la manera
que hemos descrito, mediante una exgesis gramtico-histricay
la analoga de la fe, constituye una clara, definiday obligatoria re-
gla de fe y vida por la que toda creenciay comportamiento, priva-
dos y colectivos, deben regirse, y a la que todas las controversias
entre cristianos deben ser llevadas para llegar a acuerdos.
Tal es la posicin histrica anglicana. Es la correcta? Incuestio-
nablemente la es. Descansa sobre dos principios. La primera es que
todos los cristianos de todas las edades deben alinearse con lasigle-
sias de los tiempos del Nuevo Testamento en sujecin directa a la
enseanza doctrinal y prctica de los apstoles. Los apstoles
fueron testigos de Cristo que Dios escogi y ungi (cf. Hch.
10:39-43). Su enseanza, orgnicamente enlazada con el Antiguo
Testamento, el cumplimiento del cual anunciaron, fue verdad de
Dios revelada e inspirada por el Espritu de Cristoy establecida en
su nombre y con su autoridad. Como tal constituye una norma au-
toritativa de verdady criterio de error, no solo para el tiempo de los
apstoles, sino para todos los tiempos. Encontramos a Pablo, Pe-
droy Juan insistiendo en que una saludable aceptacin de las ense-
anzas que haban dado y la sumisin a su autoridad son una
prueba bsica de verdadera espiritualidady piedad, aparte de apti-
tud para el ministerio (lCo 14:37; 2Co 11:13s, 13:2-10; G 1:6-9;
1Ts 1:5,2:13; 2Ts 2:13-15, 3 :6-15; 2Ti 2:1s, 3:13s; Tit 1:9; 2P
1:12-2:3; 1Jn 2:21-24, 4:6; 2Jn 9s,). Si estuvieran de nuevo entre
nosotros hoy da, diran lo mismo, iYquiz con ms nfasis! Lanzar
por la borda la autoridad de la enseanza apostlica en cualquier
grado es hasta ese punto un desliz del cristianismo. Este es el pri-
mer principio. El segundo es el incontrovertible hecho de que,
como E. A. Litton lo expresa, ninguna enseanza apostlica existe
excepto la que perpeta el Nuevo Testamento 14. De aqu sigue
que el Nuevo Testamento apostlico, ledo en conjuncin con el
Antiguo, del cual es complecin, debe ser siempre nuestra autori-
dad suprema y corte de apelacin. La iglesia de Cristo fue, es y
ser gobernada por sus apstoles, y por tanto por los escritos de
esto que de manera providencial han sobrevivido. Decir que a
Cristo se le debe permitir gobernar, que al Redentor se le deben
respetar sus derechos de monarca, es decir que a la Biblia se le
debe permitir gobernar, que la Biblia debe tener siempre la ltima
palabra.
LA IGLESIA Y EL CANON
Para darle la vuelta a este argumento, los catlicos romanos
(por no mencionar ciertos anglicanos) estn acostumbrados a
argir que la autoridad de la Iglesia postapostlica, como una
comunidad vibrante en marcha donde el Espritu mora, debe
ser primera y superior a la del Nuevo Testamento, por cuanto
la Iglesia postapostlica fue la que estableci el Nuevo Testa-
mento como un "Canon -o sea, como vara de medir- de la
fe ortodoxa. Pero este argumento es falso. La iglesia no nos dio
ms el canon del Nuevo Testamento que Sir Isaac Newton la
fuerza de gravedad. Dios nos dio la gravedad durante la Crea-
cin, y nos dio el canon del Nuevo Testamento al inspirar los li-
bros que lo componen. Newton no cre la gravedad, sino que la
110 LA VOZ DEL DIOS SANTO LA PALABRA DE DIOS ESCRITA 111
descubri (como se dice) al ver la cada de una manzana; de
igual modo, las diferentes iglesias de la cristiandad, a travs de
un proceso gradual, sin coordinacin, en apariencia errtico,
que abarc varios siglos, lleg a reconocer la extensin y los l-
mites del canon que el Seor dio tras revisar el pedigr y el con-
tenido de los muchos libros que decan proceder del crculo
apostlico, para determinar cules de ellos podan considerarse
productos apostlicos genuinos y manifestaban contener la
verdad revelada de la que los apstoles eran depositarios. Si al-
guien hubiera sugerido a los cristianos del segundo, tercero o
cuarto siglo que eso quera decir que la Iglesia 'estaba creando
un canon propio, escogiendo literatura cristiana de buena cali-
dad para declararla norma de fe para el futuro, habran sacudi-
do la cabeza maravillados de que alguien hubiera podido
inventar idea tan perversa y tan lejana de la verdad. La creen-
cia de que los escritos apostlicos como tales eran inspirados y
por lo tanto intrnsicamente autoritativos fue la presuposicin
en toda su investigacin. Lo nico que las iglesias trataban de
hacer era ver cules de los libros que afirmaban con algo de
sentido tener suficiente de apostlicos de veras lo eran, una
cuestin de veracidad histrica, una en la que el carcter y el
contenido afectaban lo mismo positiva que negativamente".
Despus de tres siglos de inquirir, la mayor parte de la cris-
tiandad se hal16 que estaba de acuerdo en su respuesta a esta in-
terrogante, y el acuerdo lo registraron debidamente diferentes
telogos y varias decisiones conciliares (aunque ninguna deci-
sin conciliar, hay que notar, se tom6 en etapa alguna para lo-
grar el acuerdo). Buenas como las razones ciertamente son
para pensar que el Espritu, aqu como en otras partes, haba
llevado a la Iglesia a un correcto discernimiento, el hecho de
haber sido guiados para ver qu libros tienen autoridad intrn-
seca no puede utilizarse para dar a la Iglesia autoridad sobre
ellos, y limitar su significado a lo que est de acuerdo con su
tradici6n, como tampoco el hecho de yo haber reconocido que
esta maana lleg6 en el correo una factura legtima por la com-
pra de unos libros, hecha a mi nombre, me da autoridad para
pagar solo lo que me sienta inclinado a pagar.
Queda, sin embargo, una cuesti6n. Si no podemos atribuir
infalibilidad al discernimiento de la Iglesia en cuanto a cules
libros son inspirados (y cmo podramos hacerlo?), c6mo
podemos estar seguros de que el Nuevo Testamento no contie-
ne tampoco demasiados libros o muy pocos? Cmo podemos
estar seguros de los lmites del Nuevo Testamento si estamos
tan pobremente ubicados, cerca de dos mil aos despus, para
revisar los veredictos de la Iglesia de entonces acerca de la au-
tora y autenticidad de cada punto en ellos? La respuesta la en-
contramos listando los siguientes hechos.
l. El cristianismo tuvo el conceptoy la realidad de las Escritu-
ras cannicas desde el principio, porque el cristianismo comenz6
como una secta juda, y el judasmo se basaba en reverenciar lo
que hoy llamamos el Antiguo Testamento como la tora de Dios
(ley, instruccin). Jess dio el visto bueno a esta actitud ante sus
discpulos al dejarles ver que en esas Escrituras estaba la voz de
su Padre, y que bajo su autoridad vivi, ense y muri6 sin que-
brantarla, cumplindola. Como es natural, misioneros pioneros
como Pablo dieron el Antiguo Testamento a las iglesias gentiles,
las cuales de otra manera no lo hubieran conocido, para que fue-
ra regla de fe y vida junto a la enseanza apost61ica. Toda la
Escritura es ... inspirada por Dios y til ... para que el eieroo de
Dios [el cristiano y en este caso, el ministro] estn enteramente
capacitados para toda buena obra (2Ti 3:16-17). Todo esto se
escribi para ensearnos, para que alentados [nosotros cristia-
nos!] por las Escrituras perseveremos en mantener nuestra es-
peranza (Ro 15:4, cf. 1Co 10: 11). Es bsico para el cristianismo
aceptar el Antiguo Testamento como Escritura cristiana.
2. La expectativa de que la nueva Escritura can6nica se mantu-
viera a la par del Antiguo Testamento est implcita en laobra de
Dios sobre la cual el cristianismo descansa. Una nueva y culmi-
nante revelaci6n para el mundo lleg6 a los ap6stoles a travs de
Jess, y no habra tenido sentido que el Dios que hizo que su pri-
mera revelaci6n quedara escrita para la posteridad no hubiera he-
cho lo mismo con la que la cumpli y complet. Cuando Jess en
oraci6n se refiri6 a toda la Iglesia como "los que han de creer en
m a travs del mensaje [de los apstoles] (Jn 17:20), dio por
sentado una permanente disponibilidad de ese mensaje, y esto pa-
rece anunciar un futuro Nuevo Testamento apostlico.
3. El Nuevo Testamento (como se ha llamado desde el segundo
siglo) emergi como una colecci6n de escritos ms o menos
112 LA VOZ DEL DIOS SANTO LAPALABRADE DIOS ESCRITA 113
ocasionales que alegaban autoridad corno autntica comunica-
cin de la de una vez y por todas revelacin de Dios en Cristo, y
cuyos autores se identificaron por nombre o por sus relaciones
(corno el autor de Hebreos, annimo para nosotros pero un bien
conocido colega de Timoteo [Heb 13:23]). Lasteoras de autoras
seudnimas de libros del Nuevo Testamento (lo que fue una vez
llamado plagio) han sido exploradas con diligencia a travs de los
aos; puedo decir aqu que ninguna de esas teoras que conozco
me convence, y en cada caso hallo suficientes evidencias externas
para concluir que cada libro fue escrito por la persona cuyo nom-
bre ostenta, aparte de la evidencia que nos ofrece su calidad inter-
na.
4. Existen libros espurios adjudicados a autores apostlicos
que podernos comparar con nuestro Nuevo Testamento. La
baja en calibre intelectual, moral y espiritual en ellos es bien
marcada, y lo mismo los deslices teolgicos a mundos medio-
cres de fantasa y magia. A la luz de esta comparacin, no hay
razn para pensar que algn libro espurio entrara en el Anti-
guo Testamento o que algo de un escritor genuino apostlico se
quedara fuera por negligencia.
5. La iglesia en conjunto testifica que el Nuevo Testamento da
evidencia de ser laPalabra de Dios de una forma que ninguna otra
literatura lo hace, salvo el Antiguo Testamento. Corno los guardias
judos dijeron de Jess (<<nunca nadie ha hablado corno ese hom-
bre, Jn 7:46), el pueblo de Dios a travs de lasgeneraciones dice
del Nuevo Testamento: Nunca ninguna literatura ha hecho tanto
impacto en nuestro corazn, en nuestra mente y nuestra concien-
cia, comunicando a Dios, dando conocimiento de nosotros ante
Dios, mediando en la comunin con Cristo y renovando vidas de-
sordenadas. As el Nuevo Testamento ha demostrado a travs
del Espritu que es Palabra de Dios. As lo hace todava.
La accin de hacernos conscientes de la asombrosa calidad
divina de los libros bblicos, el carcter divino de esa fuente de
poder y autoridad con que hallarnos que se dirige a nosotros, es
el llamado testimonio interno del Espritu Santo en relacin a
las Sagradas Escrituras. Dicho testimonio interno no es una
experiencia particular ni un sentimiento ni una revelacin pri-
vada. Es el otro nombre que se le da a la iluminacin de nues-
tros corazones pecadores gracias a la cual llegarnos a reconocer
y recibir realidades divinas por lo que son: Jesucristo corno
nuestro divino Salvador, Seor y Amigo; la Santa Biblia corno
, d D' 16
mensaje e lOS para nosotros ,
El testimonio colectivo del carcter divino del Nuevo Testa-
mento no lo invalidan extravagancias corno la creencia de Lutero
de que la pajiza epstola de Santiago no deba estar en el canon
porque (corno pens, aunque los luteranos por lo general, desde
su lugarteniente Melancton, han sabido ms que eso) contradice a
Pablo en el punto de la justificacin solo a travs de la fe, sin
obras. Si Pablo y Santiago hubieran estado de veras encontrados,
la actitud de Lucero sera defendible, porque el inspirador Espri-
tu de Dios no se contradice; pero de hecho difieren solo en el uso
de las palabras, aunque estn de acuerdo en sustancial? Y aunque
la opinin de Lutero de que discordaban fue una opinin de eru-
dito sostenida con sinceridad, el saber que estaba casi solo en esto
debi detenerlo. Quin era Lutero para impugnar un libro que a
travs de los siglos se haba impuesto, y haba sido aceptado por
toda la Iglesia corno parte del canon del Nuevo Testamento? Del
mismo modo, quin soyyo, y quin eres t, para hacer lo mismo?
Sera ms humilde y sabio suponer que cualquier incapacidad
presente de tu parte o de la ma para reconocer la Palabra de Dios
en un particular libro cannico, o para cuadrar lo que parece decir
con el aprendizaje bblico, refleja un defecto en nosotros ms que
en el libro; sobre todo (corno es siempre el caso) cuando hombres
instruidos y devotos pueden ofrecer una posible, y por lo general
convincente, resolucin del problema que nos intriga.
Entonces la respuesta a nuestra pregunta es que el cristiano
debe preguntarse, no si tiene razn suficiente para aceptar el
canon de la Iglesia, sino si tiene razn suficiente para no hacer-
lo. La verdad es que nunca la tiene.
Debernos ser claros en que las continuas controversias entre los
cristianos reformados y los catlicos sobre asuntos corno el sa-
cerdocio del clero, la sucesin apostlica, la autoridad del episco-
pado, la infalibilidad del papa, la transustanciaciny la presencia
real, el sacrificio de la misa, el purgatorio, las indulgencias, la
mariolatra, y la naturalezay nmero de los sacramentos, no pue-
den en principio establecerse hasta que ambas partes estn de
acuerdo que la apelacin a las Escrituras, interpretada en trmi-
nos de s misma -en este sentido, solaScriptura es definitiva".
LA PALABRA DE DIOS ODA
115
CAPTULO SEIS
~
LA PALABRA DE DIOS OIDA
Dios ha hablado, dice la Biblia; y ser piadoso significa escucbar
<fU palabra. Escuchar en esta frase significa ms, por supuesto,
que solo tener un radio al alcance del odo mientras el mensaje
de Dios se lee en voz alta, se recita o se explica. Escuchar, en
su sentido bblico completo, implica atencin, aceptacin y
aplicacin a uno mismo de las cosas aprendidas; significa escu-
char con el firme propsito de obedecer, y luego hacer como la
Palabra de Dios demuestra requerir. Es en este sentido que
usamos el verbo a travs de este captulo.
Qu significa escuchar la Palabra de Dios? De acuerdo a
Hebreos, significa, de forma bastante concreta, recibir y res-
ponder la Palabra proposicional de Dios (esto es, su mensaje)
que nos ha hablado desde el cielo a travs de los labios de su Pa-
labra en persona (esto es, su Hijo), y tambin a travs de los
pronunciamientos de profetas y apstoles, concernientes a la
gran salvacin que el Hijo de Dios gan por nosotros me-
diante el derramamiento de su sangre por nuestros pecados
(vase Heb 1:ls, 2:3, 12:25, etc.) La Palabra en persona de
Dios se presenta como tema central de su Palabra proposicio-
nal, lo mismo habladas que escritas. Lo que Jess dijo de las
Escrituras del Antiguo Testamento -son ellas [las Escritu-
ras] las que dan testimonio en mi favor (Jn 5:39) - puede de-
cirse de ambos Testamentos con igual verdad. Escuchar la
Palabra de Dios escrita, entonces, significa, en ltimo anli-
sis, .hacer lo que Dios orden en la Transfiguracin, cuando
dijo: este es mi Hijo amado. i Escchenlo! (Mr 9:7); el que a su
vez significa, no solo aceptar las enseanzas morales de Jess,
sino recibirlo como un Salvador viviente, confiando en su san-
gre derramada para el perdn de nuestros pecados, y viviendo
de ah en adelante como esclavo suyo, como uno de los que si-
guen al Cordero por dondequiera que va (Ap 14:4). El homi-
lista nos recuerda que el Cristo viviente nos habl en persona
en las Santas Escrituras tLaHomiLL:J, p. 370s), y piedad sig-
nifica responder de forma directa a su llamado a arrepenti-
miento, fe y discipulado. Escucho la voz de Jess decir: "Ven
a miy descansa" .. , Fui a Jess ... Nadie que sea extrao a la
piedad, en este fundamental sentido cristiano, puede sostener
que ha escuchado la Palabra de Dios ya.
Tres aspectos de la vida piadosa, entendida como una vida
que escucha el mensaje de Dios, demandan una mencin
particular.
PROMESA
En primer lugar, es una vidadefeen!ad promedaddeDw<f. La fe en
la Biblia no es, como los existencialistas lo proponen, un salto
en la oscuridad, sino ms bien un paso a la luz, donde (para ex-
tender la metfora) uno pone todo el peso de uno sobre el piso
firme de las inquebrantables promesas de Dios. Pablo seala a
Abraham como gran ejemplo de fe porque, cuando Dios le pro-
meti a Abraham, un anciano de setenta y cinco aos de edad
que no tena hijos, una plyade de descendientes, este crey la
promesa, y sigui creyndola contra toda esperanza hasta que
comenz a cumplirse con el nacimiento de Isaac, no menos que
un cuarto de siglo despus. Su fe no flaque, aunque recono-
ca que su cuerpo estaba como muerto, pues ya tena unos cien
aos, y que tambin estaba muerta la matriz de Sara. Ante la
promesa de Dios no vacil como un incrdulo, sino que se rea-
firm en su fe y dio gloria a Dios, plenamente convencido de
que Dios tena poder para cumplir lo que haba prometido. Por
eso se le tom en cuenta su fe como justicia (Ro 4:19-22, alu-
diendo al testimonio de justificacin de Abraham que registra
Gn 15:6). Pablo seala de inmediato que la fe que nos justifica
es, como aquella: una confianza en Dios sobre la base de la in-
creble seguridad que el Seor entreg a su Hijo a la muerte, y
luego lo resucit con el propsito expreso de librarnos de nues-
tros pecados (v. 23s). Pero esta no es la nica conexin en la
que el anlisis de la fe que hace Pablo se aplica. La verdad es
que toda fe, en cada etapa de nuestro peregrinaje cristiano, es
en esencia un descansar en la promesa de Dios. Tiene seguri-
dad por naturaleza, porque se basa en las garantas que ofrece
116 LA VOZ DEL oros SANTO LA PALABRA DE oros ODA 117
Dios. Esto se ve bien claro en Hebreos 11, donde la fe <lafe es
la garanta de lo que se espera, la certeza de lo que no se ve (v.
1) se nos describe corno un espritu de obediencia a los manda-
tos de Dios basada en la confianza en sus promesas en general
(la promesa de recompensa, v. 6) y en particular (corno la
promesa de un hijo a Sara, porque consider fiel al que le
haba hecho la promesa, v. 11).
Lo fundamental en la vida de la fe es el reconocimiento de
que todas las promesas que ha hecho Dios las ha hecho a su
pueblo en el pasado y en el presente estn todava en principio
(no siempre en detalle, por supuesto, porque las circunstancias
difieren) extendidas a cada cristiano. La fe, nos podernos aven-
turar a decir, descansa sobre la teologa de la caja de promesas.
Esto aparece en Hebreos 13:5s, donde el escritor ensea a sus
lectores a apropiarse de la promesa de Dios a Josu, nunca te
dejar; jams te abandonar (Josu 1:5), corno base de con-
fianza y paz en cara a la oposicin. La verdadera fuente de la
paz, la alegra, la esperanza y la fortaleza para resistir del
cristiano, est en ser capaz de decir, con Isaac Watts,
Grabado eternamente en placa
La promesa poderosa brilla;
Ni pueden los poderes de la oscuridad destruir
Aquellas lneas eternas.
Su palabra de gracia es fuerte
Corno esta que construida en los cielos;
La voz que enrolla y mueve a las estrellas
Habla todas las promesas.
Mi lugar-escondido, mi refugio, torre,
y escudo, eres t, o Seor,
Anclo todas mis esperanzas
Sobre tu inerrante Palabra.
La tranquilidad de saber que cada una de las preciosas y magn-
ficas promesas de Dios (2P 1:4) de las Sagradas Escrituras es
s en Cristo para m (2Co 1:20) es tan inconcebible corno el
misterio de no saber esto en tiempos de dureza, soledad y
depresin. Pero ese es el estado al que quienes niegan la doctrina
bblica de la inspiracin se condenan; porque si no podernos es-
tar seguros de que lo que la Biblia dice Dios lo dice, no podernos
estar seguros de que sea cierto que haya hecho las promesas que
las Escrituras le atribuyen. (De hecho si negarnos que la revela-
cin es proposicional, estarnos afirmando que no las ha hecho.
Un Dios que no utiliza palabras no puede hacer promesas).
Podernos ver ahora por qu, corno hecho observable, las opi-
niones crticas de la Biblia siempre han empobrecido la vida
de fe, y por qu tantos que sostienen tales opiniones hoy da o
diluyeron su fe a una simple moralidad en un contexto vago de
optimismo, o la convierten en un atormentador salto existen-
cialista en la oscuridad (o, corno Robinson en Honest to COd,
hace las dos cosas a la vez). Pero esto no es ni la forma cristiana
ni anglicana. El Libro de Oracin seala con insistencia las
promesas de Dios corno fundamentos de fe y esperanza. Las
colecciones de la Trinidad VI, XI y XIII resumen la esperanza
del cristiano en las frases tprometes, El catecismo requiere de
los candidatos adultos por el bautismo fe, mediante la cual
creen siempre en las promesas de Dios a ellos en ese sacramen-
to (pensamiento que por desdicha falta del Catecismo Revisa-
do de 1961). Una de las conexiones en las que el servicio
bautismo del infante gira es la creencia de que nuestro Seor
Jesucristo ha prometido en su Evangelio conceder [al nio] to-
das estas cosas [regalos y gracias salvadoras] por las que se ha
orado. Este nfasis es especialmente fuerte en conexin con el
perdn. Restaura a los penitentes; conforme a tus promesas a
la humanidad en Cristo Jess nuestro Seor (Confesin Ge-
neral, Oracin MatutinayVespertina). El todopoderoso Dios
. .. que .. .haprometiJo perdn...tenga misericordia de ti ... (ab-
solucin, culto de santa comunin). Y las palabras consolado-
ras son promesas divinas y aseguraciones establecidas corno
bases de confianza de que hay misericordia incluso para noso-
tros. Los cristianos de hoy en da necesitan urgentemente recu-
perar esta consciencia anglicana de que las promesas de Dios
son las bases de la fe; porque cuando los que se dicen cristianos
no viven con el gozo del conocimiento de que todas las prome-
sas de Dios son suyas, la verdad es que no estn escuchando la
Palabra de Dios.
118 LAVOZ DEL DIOS SANTO LA PALABRA DE DIOS ODA 119
LA LEY
Segundo, la piedad envuelve obediencia a1M leyed de Dio. El con-
cepto anglicano de la Biblia es que es un libro supremamente
prctico, no solo porque nos lleva a conocer a Dios a travs del
encuentro de Jesucristo, sino tambin porque nos da reglas y
mximas para conformar nuestras vidas a la voluntad de Dios.
En 1540, en el prefacio del libro suyo que hizo poca, la Gran
Biblia, que orden preparar para la lectura pblica en cada
iglesia en el pas, el Arzobispo Cranmer escribi: Sean las es-
crituras los buenos pastos del alma; all no hay carne envenena-
da, ni nada malsano; sean el bocado exquisito y puro. El
ignorante encontrar all lo que debe aprender ... En este do-
cumento pueden prncipes aprender cmo gobernar a sus sb-
ditos: los sbditos a obedecer ... a sus prncipes; los esposos
cmo deben comportarse con sus esposas; cmo educar a los
hijos ... : y por el lado opuesto las esposas, padres y amos pue-
den conocer sus deberes para con sus esposos, padres y seo-
res. Aqu todo tipo de personas, hombres, mujeres, jvenes,
viejos. cultos, incultos, pobres, ricos, sacerdotes, laicos, seo-
res, damas, oficiales, inquilinos, hombres, vrgenes, esposas,
viudas, abogados, mercaderes, artesanos, esposos y toda clase
de personas, de cualquier estado o condicin, que en este libro
aprenda todas las cosas que deben creer, lo que deben hacer, lo
que no deben hacer, tambin concerniente al Dios todopodero-
so, as como concerniente a ellos mismos y a todos los demsl.
La Biblia es tanto una regla para la vida como una regla de fe.
Pero es importante estar claros en cuanto a qu tipo de regla
para la vida es. Su enseanza moral no es un cdigo de aparien-
cias externas aisladas, ni un formalismo farisaico, sino una serie
conectada de principios e ideales, directamente derivada de la
naturaleza de Dios revelada y su propsito con la humanidad, y
su llamado a motivos correctos y a correctos de tipos de accin.
La ley de Dios bblica requiere que seamos personas de un cierto
tipo, y tambin que hagamos cosas de cierto tipo; y el concepto
bblico del amor abarca ambos lados del ideal. Entonces poner el
amor como contrario a la ley, como algunos hacen, es tan perver-
so como poner el cario de la mujer por su marido como contra-
rio a sus esfuerzos por proporcionarle las cosas que sabe que a l
le gustan. Lejos de ser contrarios, el amor y la ley van insepara-
blemente juntos. Se necesita la ley como ojos del amor; se necesi-
ta el amor como latidos del corazn de la ley. La ley sin amor es
farisesmo; el amor sin leyes antinomianismo; ambas cosas son
aberraciones. Nuestro Seor mostr la conexin entre el amor y
la ley cuando dijo: Si ustedes me aman, obedecern mis manda-
mientos. ... Quin es el que me ama? El que hace suyos mis
mandamientos y los obedece (Jn 14:15, 21). Juan incluso lo
puso ms sucintamente: En esto consiste el amor: en que pon-
gamos en prctica sus mandamientos (2Jn 6). Y cuando los
cristianos no someten de manera permanente sus vidas al minu-
cioso ensear ... reprender ... corregir ... instruir en la justicia
de las Sagradas Escrituras (2Ti 3:16), la verdad es que no estn
prestando atencin a la Palabra de Dios.
LA VERDAD
En tercer lugar, la genuina piedad est siempre marcada por el
deleite en la verdad de Dios. El Salmo 119 hace esto sumamente
sencillo. El salmista ama la ley de Dios. Se regocija en conocer
lo que piensa Dios y se aferra, a cualquier costo, a las verdades
que Dios le ha enseado. Su deleite en Dios es, entre otras co-
sas, deleite en la Palabra de Dios. En otras partes en las Escri-
turas la palabra de Dios se pinta, no solo como alimento,
porque nutre y promueve el crecimiento (1Co 3:2, Heb 5: 12ss;
cf. 1P 2:2), sino tambin como miel, en razn de su dulzura
(Salmos 19:10, 119:103; cf. Ez 3:3; Ap 10:9s). Uno teme que
muchos en nuestras iglesias hoy en da sean extraos a este sen-
tido de la dulzura de la verdad de Dios, como a todas luces son
extraos al amor de la Biblia que evoca, y al sentido del deber
de mantener inviolada la verdad de Dios, pase lo que pase, lo
que hall expresin en la firmeza de nuestros reformadores en
contra del papay la misa - una firmeza que bajo la reina Mara
llev a muchos al martirio. La tolerancia de las diferencias en
cuestiones doctrinales secundarias es sin duda una virtud an-
glicana, pero la general indiferencia doctrinal que encontramos
a menudo hoy en da es una parodia del ideal anglicano. El an-
glicanismo del Libro de Oracin de 1662, con su leccionario de
cien versculos por da, su repaso mensual del libro de los
120 LA VOZ DEL DIOS SANTO
LA PALABRA DE DIOS ODA 121
Salmos, sus cultos diarios repletos de Biblia, y el alto valor que
le da a la predicacin expositiva (vea el ritual y las colectas para
Adviento IIIy da de San Pedro), es una fe de lectura de Biblia,
amor a la Biblia, fe y confianza en la Biblia. Sin embargo hoy,
los anglicanos se dedican con celo a mantener un estado doctri-
nal de laxitud ms que una confesin de verdad bblica. Los
Treintay Nueve Artculos son constantemente objetados en las
iglesias anglicanas que todava lo retienen y el respaldo del cle-
ro a las mismas es en estos das bastante insignificante. La idea
de que la unidad anglicana es institucional" y de culto ms
que confesional se aclama como una nueva revelacin, y se des-
precia120 todo concepto de disciplina doctrinal en las iglesias
anglicanas. Qu diferencia tan grande del anglicanismo de
Cranmer, Jewel, Hooper y Hooker (y lo mismo puede decirse
del de Hammond, Pearson, Beveridge y Thorndike). Donde no
se le da el debido respeto a la enseanza bblica como una trans-
cripcin de lo que piensa Dios, y el clero da poca seal de estar
dispuesto a amar la verdad (2Ts 2: 1O), as como a permanecer en
ella y valorarla, y estudiarla para mantenerla intacta (cf. 2Ti
1:13s), y donde se permite que las doctrinas vitales del evangelio
se oscurezcan en aras de una complacencia hueca -lo que Pa-
blo no dej que pasara en Galacia y Colosas - la verdad es que
no estn prestando atencin a la Palabra de Dios.
EL EspRITU SANTO
Pero cmo, preguntamos llega a escucharse de veras la Pala-
bra de Dios? En primer lugar, no se escuchar donde no se pre-
dique, estudie o lea la Biblia. La primera necesidad es dar a la
Biblia el lugar que le corresponde en la vida de las personas y
de la Iglesia. Pero aun entonces, el que se escuche la Palabra de
DiQSdepende todava de otro factor: nuestra receptividad a la
obra del Espritu Santo.
Se le ha prometido a todos los cristianos, se nos ha dicho, el
privilegio de que Dios nos instruya (Jn 6:45, citando Is 54:13),
y es el Espritu de Dios quien nos ensea. El Espritu que ense-
todas las cosas a los apstoles (Jn 14:26, 16:13s; 1Co 2:10,
13) es la uncin que ensea a todo el pueblo de Dios (1 Jn
2:27). Nos ensea no con exposiciones frescas de verdades
hasta entonces desconocidas, como aquellas mediante las cua-
les los apstoles fueron instruidos, sino capacitndonos -ano-
sotros que, por haber cado, somos por naturaleza en extremo
insensibles y apticos en cuanto a Dios y las cosas de Dios-
para reconocer la realidad, reconocer la divinidad y acoger la
autoridad, los hechos divinos y verdades puestos ante nosotros,
y ver como todo esto afecta nuestras vidas. A travs de la histo-
ria, los telogos han llamado a esta obra iluminacin, o ilustra-
cin, o testimonio interno del Espritu. Fue a esto a lo que
nuestro Seor se refiri cuando dijo que la tarea del Espritu
sera convencer(Jn 16:8). A travs de esto, el Espritu confirma
a nuestra conciencia que la palabra profticay apostlica es en
verdad lo que afirma ser: el mensaje de Dios. De la misma ma-
nera, nos confirma que Jesucristo es quien dice ser: Hijo de
Dios y Salvador nuestro. El Espritu nos lleva a reconocer la
divinidad que Cristo por un lado dice tener y que por el otro
lado la Biblia lo confirma como evidente en s misma. De esta
manera nos lleva a someternos a la autoridad conjunta de am-
bos. Luego nos capacita para captar lo que ambos nos estn di-
ciendo, y acta en nuestras mentes y en nuestros corazones
para aplicar con efectividad la instruccin y hacernos respon-
der. Fue a travs de la obra del Espritu que los tesalonicenses,
segn Pablo, al or la palabra de Dios que les predicamos, la
aceptaron no como palabra humana sino como lo que realmente
es, palabra de Dios. Fue tambin en virtud de la accin del
Espritu que Pablo pudo pronunciar su mensaje como una pa-
labra que acta en ustedes los creyentes (1Ts 2:13).
Pero somos receptivos a este obrar del Espritu? Mientras
nos acerquemos a las Escrituras con retraimiento, interesados
solo en apreciarlo histrica o estticamente, mientras lo trate-
mos como un dato histrico humano, apenas seremos recepti-
vos. Solo seremos receptivos al ministerio del Espritu si
estamos en disposicin, por as decirlo, de meternos en la Biblia
y ponernos junto a la gente a la que Dios le habl ~ A b r a h a ~
escuchando a Dios en Ur, Moiss escuchando a DIOS en el Si-
na, los israelitas escuchando la voz de Dios de labios de Moiss
y los profetas, los judos escuchando a Jess, los romanos y los
corintios y Timoteo escuchando a Pablo, etctera- y, en tr-
minos de nuestra iluminacin anterior, unirnos a su
122 LAVOZ DEL DIOS SANTO LA PALABRA DE DIOS ODA 123
aprendizaje, notar lo que Dios les dice y luego procurar enten-
der lo que nos dice a nosotros. Tal disposicin es muy limitada
en la mayora de nosotros; somos prejuiciosos, ociosos y esta-
mos mal preparados para el ejercicio de espritu y conciencia
que eso implica. Pero esa mayor disposicin y esa mayor recep-
tividad a hacerlo son dones del Espritu. Por lo tanto debemos
utilizar la oracin ensame tus decretos (Salmos 119: 12, y
siete veces ms en este Salmo), como una plegaria, no solo para
ensear sino para ser enseables, porque sin el ltimo no
tendremos nunca el primero.
ENCONTREMOS LA PALABRA DEL SEOR
Comenzamos este libro trayendo a colacin un problema, la rea-
lidad del cual parece innegable. En otras palabras, que a pesar
del estudio bblico intenso y el conocimiento bblico detallado de
nuestros das, nuestras iglesias sufren de una muy esparcida
hambruna de escuchar las palabras del Seor. Hemos tratado
de ver cmo ha sucedido esto, y de esbozar de la manera ms
simple posible la forma de acercarnos a la Biblia que creemos co-
rrecta en sy autnticamente anglicana, y que si se sigue, nos lle-
var a volver a escuchar la Palabra de Dios de una manera
efectiva. Los lectores de este libro que, como, su escritor, son hi-
jos de una era que est en extremo condicionada en contra de los
mtodos antiguos, pensarn que este mtodo presenta proble-
mas. No nos interesa negar esto; solo invitamos a nuestros lecto-
res a considerar, a la luz de lo que hemos dicho, si la alternativa
no presenta problemas aun ms grandes. En un libro de esta bre-
vedad no es posible considerar muchos de los problemas de los
que uno hubiera tomado nota en un ensayo, como no es posible
tratar con las ciento y una preguntas -exegticas, histricas,
morales, cientficas - que se presentan cuando uno se mete al
estudioy meditacin del texto bblico a la luz de los principios es-
tablecidos. Ni quiz hubiera sido deseable hacerlo de todas ma-
neras. Porque este libro se ofrece, no como un ensayo, sino como
un tratado -una preparacin mental y espiritual y, esperamos,
un incentivo a la aventura del estudio de la Biblia por uno mismo
en el espritu anhelante, expectante, de bsqueda de Dios y te-
meroso de Dios como Samuel en el templo: Habla, que tu
siervo escucha (lS 3:10). Si permitimos que nuestro estudio de
la Biblia espere hasta encontrar soluciones a cada problema que
su contenido presenta, nunca comenzaramos. Todos los estu-
diantes de la Biblia llevan con ellos todas sus vidas una aljaba de
problemas no resueltos, como tambin de las certezas que Dios
le ha enseado. Es en vano esperar que vayamos a encontrar res-
puesta a todo mientras estamos en este mundo. Lo que importa
es que, no importa los problemas, de veras nos propongamos
buscar las Escrituras a la luz de los principios correctos y con un
mtodo correcto y as a diario aprender de parte de Dios sobre
nuestro pecado y su Hijo.
A veces se tiene la impresin de que la misma cantidad de in-
formacin tcnica acerca de la Biblia que los eruditos poseen hoy
en da hace que el estudio de la Biblia sea ms duro para los laicos
de lo que sola ser, al darles tanto ms para abordar. Pero la asun-
cin de que uno no puede estudiar bien la Biblia sin un montn de
equipo teolgico tcnico es falsa. Si las preguntas que uno trae a
las escrituras son algo as como Qu me dice esto acerca de
Dios, de m mismo, de mi Salvador? Cmo encaja esto con lo de-
ms que s de la Biblia? Si esto es lo que Dios dijo de esto o lo
otro, qu me est diciendo aquy ahora? Si as manej Dios tal o
ms cual situacin, cmo me manejar a m con la ma?, y si
uno pone atencin al contextoy al flujo de pensamiento dentro de
cada libro, sobre todo si uno usa una Biblia con buenas referen-
cias marginales, Dios el Espritu se encargar de que un laico no
aprenda menos lo que necesita saber que un telogo.
Lo que s hace el estudio de la Biblia ms difcil para los lai-
cos en estos das que lo que sola ser antes es el desmorona-
miento de la gran tradicin evanglica de la predicacin
expositiva a gran escala domingo a domingo en nuestros plpi-
tos. El patrn del Nuevo Testamento es que la predicacin p-
blica de la Palabra de Dios provee, por decirlo as, la principal
comida, y constituye el principal medio de la gracia, y nuestras
meditaciones personales sobre la verdad de la Biblia viene a ser
un suplemento a esto, como una serie de meriendas suplemen-
tarias, que son necesarias a su debido tiempo, pero cuya inten-
cin no es ser una dieta completa. Hay algo profundamente
innatural e insatisfactorio en una situacin donde el pueblo de
Dios tiene que depender del estudio bblico personal para
124 LAVOZ DEL DIOS SANTO
LA PALABRA DE DIOS ODA 125
obtener su alimentacin espiritual, debido a la falta de una
predicacin expositiva efectiva en la adoracin pblica. Pero
este es un asunto diferente que no podemos abordar aqu.
Seamos claros una vez ms: no estamos restndole impor-
tancia a la erudicin bblica tcnica. Lo que estamos diciendo
es que no es solo a los expertos a los que el Espritu Santo con-
cede sus enseanzas, y que lo que dice el salmista de la ley del
Seor en cuanto a que da sabidura al sencillo (Salmo 19:7)
todava tiene validez.
En la conferencia de Lambeth de 1958, el primer informe del
comit abord el tema La Santa Biblia: su autoridad y mensa-
je 2. A pesar de algunas caractersticas infelices (su negacin
de la suficiencia de las Escrituras, que ya sealamos'', y de la
inerrancia bblica, as como lo inadecuado de su tratamiento del
concepto bblico de que Dios habla)", contuvo mucho que fue
excelente, y puso sobre todo un ya necesario nfasis sobre la
importancia de la exposicin bblica en el plpitoy la lectura de
la Biblia de manera personal y en el hogar. En esto, por supues-
to, solo reiter los principios fundamentales del anglicanismo
reformado. La conferencia como un todo endos al informe
una serie de resoluciones, entre ellas un llamado a todos los
miembros de la Iglesia a restablecer el hbito de la lectura bbli-
ca en el hogar 5, y un llamamiento a as Iglesias de la Comu-
nin Anglicana a comprometerse en un esfuerzo especial
durante los siguientes diez aos por extender el alcance y la
profundidad de la calidad del estudio bblico personal y colecti-
vo. La Carta Encclica se expres en esta conexin en cuanto al
deber del clrigo de esforzarse en su predicacin para que la
Biblia tome vida para sus oyentes, y del deber dellaicado de
llevar a la lectura de la Biblia un corazn expectante y aprender
una vez ms el arte del estudio y la meditacin bblica en priva-
dol.". Palabras admirables, pero parece que ni en la dcada si-
guiente a 1958 ni desde entonces ha habido alguna respuesta
seria a esto. Los anglicanos en el mundo occidental por lo
general, as como muchos otros cristianos contemporneos,
permanecen bastante alejados de la Biblia.
Dios por lo tanto, en su misericordia, se dign a purifi-
car nuestras mentes a travs de la fe en su Hijo Jesucristo,
y a arrojar las gotas celestiales de su gracia en nuestros
duros y pedregosos corazones, para agilizar los mismos,
para que no despreciemos ni ridiculicemos su Palabra ine-
fable; pero que con toda humildad de mente y cristiana re-
verencia, nos empeemos en escuchar y leer las Sagradas
Escrituras, y digerirlas, para confortacin de nuestras al-
mas y santificaciri de su Santo nombre, a quien junto con
el Hijo y el Espritu, las tres personas y un solo Dios vivo,
sean toda la gloria, honor y exaltacin por los siglos de los
siglos. Amn (Lad HomiLLJ, p. 383).
Oh DWd todopoderOdo, que por tu Hijo Jesucristo dte a tu
aposto! San Pedro muchos excelentes done, y lo mandaste a ali-
mentar contenacJad tu rebao; haz, te imploramos, quetodo lo
obispo y pastore condiligencia prediquemos tu danta Palabra, y
que lagente en obediencia hagan lomismo, para quepuedan reci-
bir la corona degliJria eterna, a trav<! deJesucristonuestroSeor.
Amn (colecta para el da de San Pedro).
Benditoel Seor, quien ha hecho que toda W SagradadEscri-
turad deescribieran para nuestroaprendizaje, concedenos que po-
damos en tal dabJurfa escucharlas, leerla, marcarlas,
aprenderla y digerirw, queporpacienciay consuelo detu Santa
Palabra podamosaceptarla, y siempreaferramos a la benditaed-
perallZtl de vJa eterna, la que nos had dado en nuestro Salvador
Jesucristo. Amen (colecta de Adviento Il).
Si oyereis hoy su voz, no endurezcis vuestro corazn,
como en Meriba, como en el da de Masah en el desierto,
Donde me tentaron vuestros padres, me probaron, y
vieron mis obras.
Cuarenta aos estuve disgustado con la nacin, y dije:
Pueblo es que divaga de corazn, y no han conocido mis
caminos.
Por tanto, jur en mi furor que no entraran en mi repo-
so (Salmo 95:7-11, RV-60).
NOTAS 127
NOTAS
PRLOGO
1. James Barr. Fundamentalism. Londres, 1977, y ed. 1987;
vase tambin su Escapinq fromFundamentalism. Londres,
1984.
CAPTULO 2
1. The Lambeth Conference 1958. Londres, 1958).1, 33.
2. Confuwnu, xvii, 29.
3. C. Hodge, op. cit. Londres. 1873, Vol. 1, p. 162.
4. La teora de Wellhausen ha sido perjudicialmente criticada
por eruditos conservadores como W. H. Green: TheHigher
Criticism of tbe Pentateucb (Nueva York, 1895); J. Orr: Tbe
Problem of tbe OIJTestament (Londres, 1900); R. D. Wilson:
A Scientific Inoestiqation of tbe OIJTestament (Nueva York,
1926); O. T. Al1iJ: TheFive Book of MMu (Filadelfia, 1943);
G. Ch. Aalders: A ShortIntroduction totbe OIJTestament
(Londres, 1970). Los eruditos catlicos romanos catlicos a
menudo lo rechazan, como lo hace la moderna escuela es-
candinava, pero mantiene el campo en la mayora de los
crculos protestantes porque ninguna teora alternativa pa-
rece contar tantos fenmenos de una manera tan satisfacto-
ria. Sin embargo, muchos escolares hoy en da reconocen
que su verdad es una pregunta abierta, no una cerrada,
como alguna vez se pens. Vase D. A. Hubbard en The
NewBible Dictionary, ed. J. D. Tasker, D. J. Wiseman, D.
Guthrie, A. Ro. Millard (Leicester, 1980), s.v. Perita-
teuch,
5. J. Baillie: op. cit. (Londres, 1956), p. 109.
6. D. E. Nineham: Tbe Church'.J UJe oftbeBible Past anoPreea
(Londres, 1963), p. 162, refirindose a TheReviJeoCatechiJm
(1961). Nineham parece pensar que la naturaleza humana
cambia tanto de una era y milenio cultural a otro que los oc-
cidentales modernos no pueden comprender que el Nuevo
Testamento en particular fue escrito para comunicar; vase
The UJe anoAbUJe of TheBible (Londres, 1976) y mis comen-
tarios sobre la opinin de Nineham en Infallible Scripture
and the Role of Hermeneutics: Scripture and Truth, ed. D.
A. Carsony J. B. Woodbridge (Leicester, 1983), pp. 331s.
7. La acusacin, a menudo hecha, de que la erudicin bblica
evanglica (y tambin la mayora de los catlicos romanos
de antes del Vaticano 11) hace esto est mal informada. Lo
que hace, ms bien, es enfrentar con franqueza los proble-
mas acerca de la Biblia que la investigacin cientfica e his-
trica sealan, para luego vivir con ellas hasta que
aparezcan soluciones satisfactorias, sobre el principio, esta-
blecido por San Agustn. de que si no podemos resolver
una contradiccin [a saber, entre los resultados aparentes
de un estudio secular en una mano yen el estudio de la Bi-
blia en la otra] debemos dejar en suspenso el juicio, no du-
dando de las Sagradas Escrituras ni de los resultados de la
observacin y el razonamiento humano, sino creyendo que
es posible. dado suficiente conocimiento y entendimiento,
resolver la aparente contradiccin.
8. LcuHomilias, ed. G. E.Corrie (Cambridge, 1850), pp. 370,
378,383.
CAPTULO;)
1. WutminJter Tbeoloqical Journal, Mayo 1960 (XXII, ii), pp.
127s.
2. OurFaith (Londres, 1936; ed.1949) p.12.
3. Calvino: Institucin oelareligin cristiana, 11, ii,18.
4. Entre las buenas encuestas de las fe que no son cristianas
estn J. N. D. Anderson (ed.): The WorlJ'.J ReligwnJ (2a.
Ed. Londres, 1951); H. D. Lewisy R. L. Slater: TheStuJy
of ReligwnJ (Londres, Pelican Books, 1969); G. Parrinder:
The WorlJ'.J LivingReligwnJ (Londres. Pan Piper, 1964); N.
Smart: TbeReligwUJ Experience of Mankind (Londres 1969).
Para otros mtodos, ver J. N. D. Anderson: ChriJtianity and
Camparatioe ReligwnJ (Londres, 1970); A. K. Cragg: ChriJ-
tianano Other Reliqion (Oxford, 1977); S. C. Nelly: Crise of
Belief(Londres, 1984). Est ahora en progreso un debate,
promovido por la idea de cristianos annimos del finado
Kart Rahner y las especulaciones universalistas de John
128 LAVOZ DEL DIOS SANTO
NOTAS 129
Hick, sobre si las religiones ms grandes del mundo coinci-
den en algo y si hay salvacin en Cristo para adultos adhe-
rentes a doctrinas que no son cristianas. Para una
orientacin vase H. A. Netland: Dissonant Voieu (Leicester,
1991); J. Sanders: No OtberName (GranJRapiJ.1, 1992).
5. La declaracin en el texto reproduce la del propio Barth:
ver Church Dopmatics, 1.2.528s (Edimburgo, 1956). Debe
decirse, sin embargo, que el mtodo a lo largo de las 7.000 y
ms pginas de Church Doamatics fue establecer cada punto
por su propia exgesis bblica caracterstica, y en ningn
punto disiente de lo que encuentra en el texto.
CAPTUL4
1. Este nfasis, caracterstica del movimiento britnico teolo-
ga bblica y los telogos Heilsgeschichte continentales
(cf., sobre los ltimos, Alan Richardson: TbeBiblein theAge
of Science, Londres, 1961, pp. 122ss), hall tpica expresin
en libros como Gabriel Hebert: The Bihfrom Within
(Oxford, 1950); William Neil: TheRedcovery of theBih
(Londres 1954); Osear Cullman: Chrt and Time (Eng. Tr.,
Landre, 1951); G. E. Wright: God WhoAcM (Londres, 1952); y en
el reporte deL comitsobre La Sagrada Bibliaen La Conferencia de
Lambetben1958 (The Lambetb Conference 1958, 2, 2.1.1, especial-
mentepp.9-12). B. S. ChilJ.1: BiblicalTheoLogy in Cr (FiladeL-
fia, 1970), diee cmo, poragadad ingenuJaduexegtiead, criticas,
Ling&tiead y bermenuicas, La teologa btblica qued bajo .1O.fpecha
enLa Jcada deL 1960. Sin embarqo, ha ruurgJo con fuerza, en
obras como WiLliam Dumbrell: Covenant and Creation (Nasboille,
1986).
2. El expreso London-Edinburgh llamado El escocs vola-
dor data de mediados del siglo diecinueve. La locomotora
de vapor llamada El escocs volador (un A3 Pacific) fue
construida en 1923, y ha sido preservada.
3. Vase Temple: Nature, Man and God (Londres, 1934), Diser-
tacin xii, y su ensayo en Apocalipsi, ed. D. M. Baille y H.
Martn (Londres, 1937); Hodgson: TbeDoctrine of tbe Trinity
(Londres, 1943), Disertacin i.
4. Nature, Man and God, p. 137
5. As, por ejemplo, George Every escribi de Herbert Kelly:
En sus reflexiones sobre el Antiguo Testamento, el padre
Kelly tena una forma de ir directamente al acontecimiento,
sin siquiera notar la interpretacin que da el profeta o la
historia proftica. (H. Kelly: Tbe GO.fpeL of GoJ, Londres,
1959 ed., p. 34). En este Nelly se estaba mostrando menos
un profeta para nuestro tiempo que un hijo de estel24. D.
B. Knox comenta: Se ver que si la revelacin est en el
acontecimiento en vez de en la interpretacin, la revelacin
viene a ser como una nariz de cera que se reforma segn el
capricho de cada hombre (<<Propositional Revelation the
Only Revelation ): RejormeJ Tbeoloqical Reoiew, Febrero
1960 [XIX, IJ, p.5).
6. Hammond fue primer bateador de crquet de Inglaterra en
la dcada del 1930. Recuerdo un momento de xtasis teme-
roso en Gloucester cuando bate una hermosa seis contra
los lmites del campo cuadrado. Yo estaba all y pens que
la pelota iba a golpearme.
7. TbeAuthority ofthe BiNe (Londres, ed.1960),p. 83.
8. Ver ms adelante mi Fundamentalism andtbe Wordof God
(Londres, 1958); Revelation and Inspiration: TheNewBi-
h Commentary (2
a
ed., Londres, 1954), pp. 21ss; Revela-
tion: TheNewBibl Commentary (Londres, 1962).
9. Commentary on Hebreos, ad loco (Londres, ed.I840, Vol. 11,
pp. 19,20).
10. Instucidn, 1, vi. 2.
CAPTULO 5
1. Ver pp. 35-43 arriba.
2. Los logros catlico romanos modernos en este campo pue-
den medirse por dos libros en los cuales, aparte de su inevi-
table debilidad acerca de la justificacin y la Iglesia, son en
lo principal muy buenos: C. Charlier: Tbe Chrtian Approach
to tbeBih (Tr, Ing., Londres, 1958); L. Bouyer: TbeMea-
ningofSacredScripture (Tr. Ing. Indiana y Londres, 1960).
TheJerome Bih Commentary, ed. R. E. Brown, J. A. Fitz-
myer y R. E. Murphy (Englewood Cliffs, 1968), fue y per-
manece un hito en la erudicin catlica romana. Debe
notarse, sin embargo, que la Constitucin sobre la Revela-
cin del Concilio Vaticano Segundo ha abierto las compuer-
tas a mucha crtica bblica escptica entre los catlicos
romanos. La Seccin 11 de la Constitucin dice: "Debe
130 LAVOZ DEL DIOS SANTO
NOTAS 131
reconocerse que los libros de las Escrituras ensean firme,
fielmente y sin error la verdad que Dios quera consignar
en los sagrados escritos para nuestra salvacin. Algunos
destacados telogos catlicos romanos comentaron que solo
las verdades necesarias para la salvacin tienen la garanta
de ser inerrantes, y estas (algunos de los telogos aaden)
son pocas. As que los catlicos romanos se estn uniendo a
los protestantes en renunciar al axioma de que lo que las
Escrituras dicen, Dios lo dice. Vase J. I. Packer,
Encountering Present-day Views of Scripture: TheFoun-
dation of Biblica] Authority, ed. James M. Boice (Grand Ra-
pids, 1978), pp. 61ss, sobre todo pp. 74-76; John W.
Montgomery, The Approach ofNew Shape Roman Cat-
holicism to Scripturallnerrancy: a Case Study: God'.J lne-
rrant Word, ed. John W. Montgomery (Minneapolis, 1974)
pp. 263ss; David F. Wel1s: &(loutwn in Roma (Londres
1973), pp. 26ss.
3. J. A. T. Robinson: Honest to God, p.25; texto de una carta en
ed. D. A. Edwards: The Honut to GodDebate [Landre, 1963),
Nll&. .
4. B. B. Warfield: TbeInspirationandAathority of theBibte (Lon-
dru, 1951), p. 155.
5. Ver, para prueba de esto, y discusin de los pasajes de la
enseanza de Jess que algunos toman como que muestran
su rechazo de la autoridad del Antiguo Testamento, J. W.
Wenham: OurLord' Vwof tbe OIJ Testament (Londres,
1953), sobre todo pp. 28ss; ChriAand tbeBible (Londres,
1972), cap. 1; Christ's View of Scripture: Inerrancia, ed.
N. L. Geisler (Grand Rapids, 1980); R. V. G. Tasker: Our
Lord'.J UJe of tbe OIJTeetament (Londres, 1953); Captulo 11
de The OIJTestament in theNew Testament: (2a. Ed., Londres,
1954); N. B. Stonehouse: The WitneJJ of MatthewandMarlc to
ChriJt (Filadelfia, 1944); J. 1. Packer: OurLord' UnderJtan-
dingof tbeLawof God(Londres 1 9 6 2 ~ .
6: Ver N. Geldenhuys: SupremeAuthortty {Landre, 1953), upe-
cialmente pp. 45JJ
7. J. D. Word: La Interpretacin de la Biblia (Londres,
1958), pp. l s,
8. A. Kuyper observa que el punto de vista de los inspirados
poetas que escribieron estos salmos fue que la realidad espi-
ritual suprema, donde distinciones son absolutas y todo lo
que apoya a Dios vive y tiene nuestro amor, y todo lo que
escoge eternamente contra Dios lleva la marca de la muerte
y provoca nuestro odio. Este es el punto de vista que todos
tendremos en el cielo, aunque no podemos cumplirlo aqu.
Viendo las cosas desde este punto de vista dice Kuyper, la
regla, "No aborrezco, oh Seor a los que te odian? llega a
ser la nica regla aplicable, y cualquiera que se aparte de
esta regla, falta al amor de Dios ... [las implicaciones] son
solemnemente verdaderas y santas cuando adoptas una pos-
tura firme en la absoluta palingenesis (es decir, el orden de
la nueva creacin, vista escatolgicamente), donde el honor
de Dios es la nota tnica en la armona del corazn huma-
no (Principfe.J of SacredTheology [Grand Rapids, 1954], p.
524). Nos ayudar poco a poco a apreciar estos salmos y
entrar en su paisaje el que aprendemos a usarlos como ora-
ciones en contra de Satans y sus huestes, en contra de
nuestros persistentes pecados. C. S. Lewis: &flectiolld on tbe
Psalm (Londres, ed. 1961), pp. 113s. .
9. Ver la frase citada de LaJHomiffM (<< Una informacin... )
sobre la p. 36 arriba. El arzobispo Cranmer y los obispos
Ridley y Jewel usaron tambin la palabra. John Wycliffe
en el siglo catorce llam a la Biblia infallibifiJ regulafwei (re-
gla infalible de fe). ... . ..
10. Calvino: Illdtitucin dela religwn cnettana, 1, vu, 5.
u. El NewBibte Dictionary(Leicester y Grand Rapids, 1980), el
NewBible Commentary&viJed en un solo tomo (Londres y
Grand Rapids, 1970), la Zondervan PictorialEncycfopaedia of
tbeBibte (Grand Rapids, 1975), la serie Tyndale and New
International Commentary, D. Guthrie: New Teetament
Introduction (Londres, 1970), y J. W. Wenham: ChriJtand
theBibte y The GOOdftedJ of GOd (Londres, 1972, 1974) Y Glea-
son Archer: Encycfopaedia of Bibte Dlfficulne (Grand Rapids,
1982), estn entre las ms tiles fuentes de luz eruditas so-
bre partes cuestionadas de las Escrituras.
12. Para el primero, ver pp. 71ss.
13. Por desdicha, este principio se abri paso en el Reporte del
Comit sobre la Biblia en la Conferencia Lambeth de 1958.
La Comunin Anglicana apela al todo de esa tradicin pri-
mitiva de la que los sacramentos, los credos, el canon de la
Biblia y el histrico episcopado son partes. El Nuevo Testa-
mento no es por lo tanto para ser visto aislado: La Iglesia lo
precedi en tiempo y fue dentro de la Iglesia, con sus
132 LA VOZ DEL DIOS SANTO NOTAS 133
sacramentos, credos y ministerio apostlico, que el Nuevo
Testamento fue canonizado (The Lambetb Conferencel958, 2,
4).
14. E. A. Litton: Introductionto Dogmatic Theo!ogy (Londres,
ed.1960), pp. 30d.
15. Para ms informacin sobre el canon del Nuevo Testamen-
to y los principios que encierra. Vase J. W. Wenham, op.
cit., cap. 6, y Herman N. Ridderbos: The Canon of the
New Testament- en Reoelation and tbe Bible, ed. C. F. H.
Henry (Grand Rapidsy Londres 1958), pp. 187ss; Tbe Aut-
hority of tbe New Testament Scripture (Filadelfia, 1963); J. N.
Birdsall: Canon of the New Testament (Oxford, 1987); F.
F. Bruce: Tbe Canonof Scripture (Leicester, 1988). La decla-
racin en el Artculo VI de que los libros del Nuevo Testa-
mento tal como se suelen recibir son aquellos cuya
autoridad nunca fue puesta en duda en la Iglesia es un
poco demasiado imprecisa para ser clara. El significado al
parecer es que la autenticidad y autoridad de esos libros
nunca las han puesto en duda, no los telogos y las congre-
gaciones (los proponentes de los Artculos estaban bien
conscientes de que tal afirmacin, si se haca, iba a ser fal-
sa), pero s la Iglesia universal visible como un todo. Enten-
dido as, la afirmacin, hasta donde llega la evidencia
disponible, pareciera ser verdadera.
16. Dos declaraciones de Juan Calvino, quien fue el primero
que formul este concepto de los testigos internos (levan-
tando, como a menudo, ideas sueltas de Lutero), merecen
cita aqu. Iluminados por l (El Espritu Santo), ya no
creemos que las Escrituras es de Dios en base a nuestro jui-
cio ni el de otros, sino que en una manera que sobrepasa
todo juicio humano, estamos en la certeza absoluta, como si
contemplramos la majestad de Dios mismo, que ha venido
a nosotros por el ministerio de hombres de la misma boca
-de Dios. Las Escrituras sern suficiente para un conoci-
miento de Dios salvador solo cuando la certeza est funda-
da en la persuasin interna del Espritu Santo (Institutos
de Religin Cristiana, 1. Vii. 5, viii. 13).
17. Vale la pena ensear esto. El problema tiene que ver con
Santiago 2:18-26 comparado con Ro 3:21-5:21 y G 3, Y
sobre todo lo que se dice de Abraham en estos pasajes. La
clave es ver que (i) ser justificados es el trmino tcnico
con el que Pablo se refiere a haber sido perdonado y acep-
tado por Dios, mientras que Santiago se refiere a ser vindi-
cado en una aseveracin hecha, o que ha sido hecha de uno
(en este caso, es evidente, la afirmacin de que Abraham
tuvo una verdadera amistad con Dios); (ii) fe es para Pa-
blo la sensible energa de un corazn regenerado, mientras
que Santiago usa la palabra como imagina que la persona a
quien se dirige la usa, para referirse a las creencias ortodo-
xas como tales; 133 (iii) obras, que para Pablo es el es-
fuerzo de la persona por justificarse, para Santiago es el
servicio de Dios donde la fe encuentra apropiada expresin;
en otras palabras, lo mismo que Pablo quiere decir cuando
dice buenas obras. El tema de Santiago no es la manera
de alcanzar la salvacin, sino la prueba de autenticidad
cuando uno afirma tener relaciones con Dios, y el punto es
que la ortodoxia por s sola no significa nada... que es pre-
cisamente a lo que se refiere Pablo en Ro 2:17-29.
18. Vase sobre esto a R. T. Beckwith, G. E. Duffieldy J. 1.
Packer: Acrodd tbe Divwe (Badingdto!ce, 1978), quecontiene texto
yexpoJicin defa CartaAbierta Evanglica al epiJcopadO anqlicano
acerca de!ad relaciones confaIgleJia Cailica y !ad orientales. LM
tre acuerdo anqlicano-catdlico romanossobrefaEacaristta, fa
DoctrinadelMiniJterw y faAutorwad nosonduficientemente hdJli-
COJ en el JentwodefinwoJ en cuantoa puntos clave.
CAPTULO 6
1. Cranmer: Ranains and Letterv (Packer Society, Cambridge,
1846), p. 121.
2. The Lambeth Conference 1958,2, 1-18.
3. Ibd. Vase tambin el captulo 5, nota 13. Arriba, p. 116,
nota l.
4.2,7.
5. 1,33 (Resolucin 5)
6. 1,34 (Resolucin 12).
7. 1, 19.
ex libris eltropical
APENDICEI
LA DECLARACIN DE
CHICAGO SOBRE LA
INERRANCIA BBLICA (1978)
En octubre de 1978 una conferencia internacional de cerca de
300 telogos eruditos y lderes de iglesia de todas las denomina-
ciones protestantes se reunieron en Chicago bajo los auspicios
del Concejo Internacional sobre Inerrancia Bblica y produje-
ron el siguiente estamento, el cual casi todos los miembros de la
conferencia suscribieron. El estamento responde al comunita-
rio y ampliamente esparcido debate entre los profesos cristia-
nos evanglicos en Norteamrica sobre varios aos. Compart
en bosquejarlo, me suscrib y los reproduje aqu con permiso.
Lo hago as parcialmente debido al peso de autoridad represen-
tativa que lo lleva y parcialmente debido al valor intrnseco
como una expresin de opinin de las Sagradas Escrituras que
este libro apoya pblicamente.
PREFACIO
~
LA DECLARACION
La autoridad de las Escrituras es un elemento central para la
Iglesia Cristiana tanto en esta poca como en toda otra. Los
que profesan su fe en Jesucristo como Seor y Salvador son
llamados a demostrar la realidad del discipulado obedeciendo
la Palabra escrita de Dios en una forma humilde y fiel. El apar-
tarse de las Escrituras en lo que se refiere a fe y conducta es de-
mostrar deslealtad a nuestro Seor. El reconocimiento de la
verdad total y de la veracidad de las Santas Escrituras es esen-
cial para captary confesar su autoridad en una forma completa
y adecuada.
La Declaracin siguiente afirma esta inerrancia de las Escri-
turas dndole un nuevo enfoque, haciendo ms clara su com-
prensiny sirvindonos de advertencia en caso de denegacin.
Estamos convencidos de que el acto de negarla es como poner a
un lado el testimonio de Jesucristo y del Espritu Santo, como
tambin el no someterse a las demandas de la Palabra de Dios
que es el signo de la verdadera fe cristiana. Reconocemos que
es nuestra responsabilidad hacer esta Declaracin al encon-
trarnos con la presente negacin de la inerrancia que existe en-
tre cristianos, y los malentendidos que hay acerca de esta
doctrina en el mundo en general.
Esta Declaracin consta de tres partes: un Resumen, los
Artculos .de Afirmacin y de Negacin, y una Exposicin que
acompaa a stos, la cual no estar incluida en este escrito.
Todo esto ha sido preparado durante tres das de estudio con-
sultivo en Chicago. Los que firmaron el Resumen y los Artcu-
los desean declarar sus propias convicciones acerca de la
inerrancia de las Escrituras; tambin desean alentar y desafiar
a todos los cristianos a crecer en la apreciaciny entendimiento
136 LAVOZ DEL DIOS SANTO
de esta doctrina. Reconocemos las limitaciones de un docu-
mento preparado en una breve e intensa conferencia, y de nin-
guna manera proponemos que se lo considere como parte del
credo cristiano. Aun as nos regocijamos en la profundizacin
de nuestras creencias durante las deliberaciones, y oramos para
que esta Declaracin que hemos firmado sea usada para la glo-
ria de nuestro Dios y nos lleve a una nueva reforma de la Iglesia
en su fe, vida y misin.
Ofrecemos este Documento en un espritu de amor y humil-
dad, no de disputa. Por la gracia de Dios, deseamos mantener
este espritu a travs de cualquier dilogo futuro que surja a
causa de lo que hemos dicho. Reconocemos sinceramente que
muchos de los que niegan la inerrancia de las Escrituras no
muestran las consecuencias de este rechazo en el resto de sus
creencias y conducta, y estamos plenamente concientes de que
nosotros, los que aceptamos esta doctrina, muy seguido la re-
chazamos en la vida diaria, por no someter nuestros pensa-
mientos, acciones, tradiciones y hbitos a la Palabra de Dios.
Nos gustara saber las reacciones que tengan los que hayan
ledo esta Declaracin y vean alguna razn para enmendar las
afirmaciones acerca de las Escrituras, siempre basndose en las
mismas, sobre cuya autoridad infalible nos basamos. Estare-
mos muy agradecidos por cualquier ayuda que nos permita re-
forzar este testimonio acerca de la Palabra de Dios, y no
pretendemos tener infalibilidad personal sobre la atestacin
que presentamos, estaremos agradecidos por cualquier ayuda
que nos permita fortalecer este testimonio de la Palabra de
Dios.
UNA DECLARACION BREVE
l. Dios, que es la Verdad misma y dice solamente la verdad, ha
inspirado las Sagradas Escrituras para de este modo revelarse
al mundo perdido a travs de Jesucristo como Creador y Se-
or, Redentor y Juez. Las Sagradas Escrituras son testimonio
de Dios acerca de s mismo.
2. Las Sagradas Escrituras, siendo la Palabra del propio Dios,
escrita por hombres preparados y dirigidos por su Espritu, tie-
nen autoridad divina infalible en todos los temas que tocan; de-
ben ser obedecidas como mandamientos de Dios en todo lo que
ellas requieren; deben de ser acogidas como garanta de Dios
en todo lo que prometen.
3. El Espritu Santo, autor divino de las Escrituras, las autenti-
fica en nuestro propio espritu por medio de su testimonio y
abre nuestro entendimiento para comprender su significado.
4. Siendo completa y verbalmente dadas por Dios, las Escritu-
ras son sin error o falta en todas sus enseanzas, tanto en lo que
declaran acerca de los actos de creacin de Dios, acerca de los
acontecimientos de la historia del mundo, acerca de su propio
origen literario bajo la direccin de Dios, como en su testimo-
nio de la gracia redentora de Dios en la vida de cada persona.
5. La autoridad de las Escrituras es inevitablemente afectada si
esta inerrancia divina es de algn modo limitada o ignorada, o
es sometida a cierta opinin de la verdad que es contraria a la
de la Biblia; tales posiciones ideolgicas causan grandes prdi-
das al individuo y a la Iglesia.
ARTCULOS DEAFIRMACIN
Y DE NEGACIN
LA DECLARACIN DE CHICAGO SOBRE LA INERRANCIA BBLICA 139
Negamos que una revelacin posterior, la cual
puede completar una revelacin inicial, pueda en
alguna forma corregirla o contradecirla. Nega-
mos adems que alguna revelacin normativa
haya sido dada desde que el Nuevo Testamento
fue completado.
Artculo I
Artculo 11
Artculo 111
Artculo IV
Artculo V
Afirmamos que las Santas Escrituras deben de
ser recibidas como la absoluta Palabra de Dios.
Negamos que las Escrituras reciban su autori-
dad de la Iglesia, de la tradicin o de cualquier
otra fuente humana.
Afirmamos que las Escrituras son la suprema
norma escrita por la cual Dios enlaza la concien-
cia, y que la autoridad de la Iglesia est bajo la au-
toridad de las Escrituras. Negamos que los
credos de la Iglesia, los concilios o las declaracio-
nes tengan mayor o igual autoridad que la autori-
dad de la Biblia.
Afirmamos que la Palabra escrita es en su totali-
dad la revelacin dada por Dios. Negamos que la
Biblia sea simplemente un testimonio de la reve-
lacin, o slo se convierta en revelacin cuando
haya contacto con ella, o dependa de la reaccin
del hombre para confirmar su validez.
Afirmamos que Dios, el cual hizo al hombre en su
imagen, us el lenguaje como medio para comu-
nicar su revelacin.
Negamos que el lenguaje humano est tan li-
mitado por nuestra humanidad que sea inadecua-
do como un medio de revelacin divina.
Negamos adems que la corrupcin de la cultura
humanay del lenguaje por el pecado haya coarta-
do la obra de inspiracin de Dios.
Afirmamos que la revelacin de Dios en las Sa-
gradas Escrituras fue hecha en una forma pro-
greSiva.
Artculo VI Afirmamos que las Sagradas Escrituras en su to-
talidad y en cada una de sus partes, aun las pala-
bras escritas originalmente, fueron divinamente
inspiradas.
Negamos que la inspiracin de las Escrituras
pueda ser considerada como correcta solamente
en su totalidad al margen de sus partes, o correcta
en alguna de sus partes pero no en su totalidad.
Artculo VII Afirmamos que la inspiracin fue una obra por la
cual Dios, por medio de su Espritu y de escrito-
res humanos, nos dio su Palabra. El origen de las
Escrituras es divino. El modo usado para trans-
mitir esta inspiracin divina contina siendo, en
gran parte, un misterio para nosotros.
Negamos que esta inspiracin sea el resultado
de la percepcin humana, o de altos niveles de
concientizacin de cualquier clase.
Artculo VIII Afirmamos que Dios, en su obra de inspiracin,
us la personalidad caracterstica y el estilo lite-
rario de cada uno de los escritores que El haba
elegido y preparado. Negamos que Dios haya
anulado las personalidades de los escritores
cuando caus que ellos usaran las palabras exac-
tas que El haba elegido.
Artculo IX Afirmamos que la inspiracin de Dios, la cual de
ninguna manera les conceda omnisciencia a los
autores bblicos, les garantizaba sin embargo,
que sus declaraciones eran verdaderas y fidedig-
nas en todo a lo que stos fueron impulsados a ha-
blar ya escribir.
140
Artculo X
Artculo XI
Artculo XII
LA VOZ DEL oros SANTO
Negamos que la finitud o el estado de perdi-
cin de estos escritores, por necesidad o por cual-
quier otro motivo, introdujeran alguna distorsin
de la verdad o alguna falsedad en la Palabra de
Dios.
Afirmamos que la inspiracin de Dios, en sentido
estricto, se aplica solamente al texto autogrfico
de las Escrituras, el cual gracias a la providencia
de Dios, puede ser comprobado con gran exacti-
tud por los manuscritos que estn a la disposicin
de todos los interesados. Afirmamos adems que
las copias y traducciones de las escrituras son la
Palabra de Dios hasta el punto en que represen-
ten fielmente los manuscritos originales.
Negamos que algn elemento esencial de la fe
cristiana est afectado por la ausencia de los tex-
tos autogrficos. Negamos adems de que la au-
sencia de dichos textos resulte en que la
reafirmacin de la inerrancia bblica sea conside-
rada como invlida o irrelevante.
Afirmamos que las Escrituras, habiendo sido di-
vinamente inspiradas, son infalibles de modo que
nunca nos podran engaar, y son verdaderas y
fiables en todo lo referente a los asuntos que tra-
ta.
Negamos que sea posible que la Biblia en sus
declaraciones, sea infalible y errada al mismo
tiempo. La infalibilidad y la inerrancia pueden
ser diferenciadas pero no separadas.
Afirmamos que la Biblia es inerrable en su totali-
dady est libre de falsedades, fraudes o engaos.
Negamos que la infalibilidady la inerrancia de
la Biblia sean slo en lo que se refiera a temas es-
pirituales, religiosos o redentores, y no a las espe-
cialidades de historia y ciencia. Negamos adems
que las hiptesis cientficas de la historia terrestre
puedan ser usadas para invalidar lo que ensean
LA DECLARACIN DE CHICAGO SOBRE LA INERRANCIA BBLICA 141
las Escrituras acerca de la creacin y del diluvio
universal.
Artculo XIII Afirmamos que el uso de la palabra inerrancia es
correcto como trmino teolgico para referirnos
a la completa veracidad de las Escrituras.
Negamos que sea correcto evaluar las Escritu-
ras de acuerdo con las normas de verdad y error
que sean ajenas a su uso o propsito. Negamos
adems que la inerrancia sea invalidada por fen-
menos bblicos como la falta de precisin tcnica
moderna, las irregularidades gramaticales u orto-
grficas, las descripciones observables de la natu-
raleza, el reportaje de falsedades, el uso de
hiprboles y de nmeros completos, el arreglo te-
mtico del material, la seleccin de material dife-
rente en versiones paralelas, o el uso de citas
libres.
Artculo XIV AfIrmamos la unidad y consistencia intrnsecas
de las Escrituras.
Negamos que presuntos errores y discrepan-
cias que todava no hayan sido resueltos menos-
caben las verdades declaradas en la Biblia.
Artculo XV Afirmamos que la doctrina de la inerrancia est
basada en la enseanza bblica acerca de la inspi-
racin.
Negamos que las enseanzas de Jess acerca
de las Escrituras puedan ser descartadas por ape-
laciones a complacer o a acomodarse a sucesos de
actualidad, o por cualquier limitacin natural de
su humanidad.
Artculo XVI Afirmamos que la doctrina de la inerrancia ha
sido esencial durante la historia de la Iglesia en lo
que a su fe se refiere.
Negamos que la inerrancia sea una doctrina
inventada por el protestantismo acadmico, o de
que sea una posicin reaccionaria postulada en
142 LAVOZ DEL oros SANTO
respuesta a una crtica negativa de alto nivel inte-
lectual.
Artculo XVII Afirmamos que el Espritu Santo da testimonio
de las Escrituras y asegura a los creyentes de la
veracidad de la Palabra escrita de Dios.
Negamos que este testimonio del Espritu
Santo obre separadamente de las Escrituras o
contra ellas.
Artculo XVIII Afirmamos que el texto de las Escrituras debe in-
terpretarse por la exgesis gramtica histrica.
teniendo en cuenta sus formas y recursos litera-
rios, y de que las Escrituras deben ser usadas
para interpretar cualquier parte de s mismas.
Rechazamos la legitimidad de cualquier mane-
ra de cambio del texto de las Escrituras. o de la
bsqueda de fuentes que puedan llevar a que sus
enseanzas se consideren relativas y no histri-
cas, descartndolas o rechazando su declaracin
de autora.
Artculo XIX Afirmamos que una confesin de la completa au-
toridad, infalibilidad e inerrancia de las escritu-
ras es fundamental para tener una comprensin
slida de la totalidad de la fe cristiana. Afirma-
mos adems que dicha confesin tendra que lle-
varnos a una mayor conformidad a la imagen de
Jesucristo.
Negamos que dicha confesin sea necesaria
para ser salvo. Negamos adems, sin embargo, de
que esta inerrancia pueda ser rechazada sin que
tenga graves consecuencias para el individuo y
para la Iglesia.
~
EXPOSICION
Nuestro entendimiento de la doctrina de inerrancia debe ser
puesta en el contexto de las enseanzas ms amplias de las
Escrituras concerniente a s misma. Esta exposicin da un re-
cuento de los temas importantes de la doctrina del cual extrae-
mos nuestra declaracin sumarial y trazamos los artculos.
Creacin, Revelacin e Inspiracin
El Dios trino, quien form todas las cosas con sus enunciaciones
creativas y quien gobierna todas las cosas por el decreto de su Pa-
labra, hizo la humanidad a su propia imagen para que este viviera
una vida en comunin l, conforme al modelo de eterna confrater-
nidady comunicacin amorosa dentro de la Deidad. Como porta-
dor de la imagen de Dios; el hombre fue hecho para escuchar la
Palabra de Dios que se le dirigieray para responder en el gozo de
una obediencia adoradora. Aparte de la revelacin de Dios en el
orden creadoy de la secuencia de acontecimientos dentro del mis-
mo, los seres humanos desde Adn hasta ahora han recibido men-
sajes verbales de Dios, ya en forma directa, como uno los
encuentra en las Escrituras, o indirectamente como parte o totali-
dad de las Escrituras mismas.
Cuando Adn cay, el Creador no lanz a la humanidad a un
castigo definitivo sino que le prometi salvacin y comenz a
revelarse como Redentor en una secuencia de acontecimientos
histricos centrados en la familia de Abraham que culminaron
en la vida, muerte, resurreccin, ministerio celestial presente y
promesa de retorno de Jesucristo. Dentro de este cuadro. Dios
ha hablado unay otra vez palabras especficas de juicioy mise-
ricordia, promesay mandamiento a los seres humanos pecado-
res para llevarlos a una relacin de pacto de compromiso
mutuo entre l y ellos en la que los bendice con ddivas de gra-
cia y ellos lo bendicen en sensible adoracin. Moiss, a quin
Dios us como mediador para llevar sus palabras a su gente en
144 LA VOZ DEL DIOS SANTO LA DECLARACIN DE CHICAGO SOBRE LA INERRANCIA BBLICA 145
tiempos del xodo, est a la cabeza de una larga lnea de profe-
tas en cuyas bocas y escritos Dios puso palabras que deban
trasmitir a Israel. El propsito de Dios en esta sucesin de
mensajes fue mantener su pacto haciendo que su pueblo cono-
ciera su nombre -o sea, su naturaleza- y su voluntad tanto
en precepto como en propsito para el presente y el futuro.
Esta lnea de voceros profticos de Dios se complet en Jesu-
cristo, la Palabra de Dios hecha hombre, quien fue profeta
- ms que profeta, pero no menos - y en los apstoles y profe-
tas de la primera generacin de cristianos. Cuando el mensaje
de Dios final y culminante - su palabra al mundo concerniente
a Jesucristo - fue expresado y elucidado a los que pertenecan
al crculo apostlico, la secuencia de mensajes revelados ces.
De ah en adelante la Iglesia habra de vivir y conocer a Dios
por lo que ya haba sido dicho, y dicho para todo los tiempos.
En el Sina Dios escribi los trminos de su pacto sobre tablas
de piedra, como testigo permanente suyoy para accesibilidad du-
radera, y a travs del perodo profticoy de la revelacin apostli-
ca impuls a hombres a escribir los mensajes que le daba y a
travs de ellos, junto con festivos registros de sus tratos con su
pueblo, y adems reflexiones morales sobre la vida en el pacto y
formas de adoracin y oracin por misericordia en el pacto. La
realidad teolgica de la inspiracin en la produccin de los docu-
mentos bblicos corresponde a la de las profecas habladas; aun-
que la personalidad de los escritores humanos se dejaba sentir en
lo que escribieron, las palabras estaban divinamente constituidas.
Por eso, lo que las Escrituras dicen, Dios lo dice; su autoridad es
la autoridad de Dios, porque este es en definitiva su autor, aun-
que lo expres a travs de la mente y las palabras de hombres es-
cogidos y preparados quienes en libertad y con fidelidad
hablaron de parte de Dios, impulsados por el Espritu Santo
(2P 1:21). Las Sagradas Escrituras deben ser reconocidas como
Palabra de Dios en virtud de su origen divino.
Autoridad: Cristo y la Biblia
Jesucristo, el Hijo de Dios quien es la Palabra hecha carne, nues-
tro Profeta, Sacerdotey Rey, es el mediador supremo de la comu-
nicacin de Dios para el hombre, como lo es de todos los dones de
gracia de Dios. La revelacin que dio fue ms que verbal, pues re-
vel al Padre con su presencia as como con sus hechos. Incluso
sus palabras fueron de crucial importancia; porque era Dios, ha-
bl del Padrey sus palabras juzgarn a los hombres en el da final.
Como las profecas del Mesas, Jesucristo es el tema central de
las Escrituras. El Antiguo Testamento lo esperaba; el Nuevo Tes-
tamento mira atrs a" su primera venida y hacia su segunda. Las
Escrituras Cannicas son inspiradas por Dios y por lo tanto testi-
go normativo de Cristo. Por lo tanto ninguna hermenutica, de la
cual el Cristo histrico no sea el punto focal, es aceptable. LasSa-
gradas Escrituras deben ser tratada por lo que en verdad son: el
testimonio del Padre en cuanto al Hijo encarnado.
Parece que el canon del Antiguo Testamentoya estaba ce-
rrado en el tiempo de Jess. El canon del Nuevo Testamento
estya cerrado tambin puesto que ningn otro testigo apost-
lico del Cristo histrico puede surgir ahora. Ninguna nueva re-
velacin (aparte de la comprensin de la revelacin existente
que da el Espritu) ser dada hasta que Cristo venga otra vez.
El canon fue creado en principio por inspiracin divina. A la
Iglesia le corresponda discernir el canon que Dios haba crea-
do, no formular uno propio.
La palabra canon, que significa regla o norma, y denota auto-
ridad, que quiere decir el derecho a gobernar y controlar. La
autoridad en el cristianismopertenece a Dios en su revelacin
que significa, por una parte, Jesucristo, la Palabra viva, y por
otra, la Biblia, la Palabra escrita. Pero la autoridad de Cristo y
la de las Escrituras son una. Como Sacerdote nuestro, Cristo
testific que las Escrituras no pueden ser quebrantadas. Como
Sacerdote y Rey nuestro, dedic su vida terrenal a cumplir la
ley y los profetas, incluso muriendo en obediencia a las pala-
bras de la profeca mesinica. Por lo tanto, as como vio que las
Escrituras daban testimonio de l y su autoridad, con su sumi-
sin a las Escrituras dio testimonio de la autoridad de las Escri-
turas. De la misma manera que se sujet a las instrucciones que
el Padre dio en su Biblia (nuestro Antiguo Testamento), ahora
requiere que los discpulos lo hagan, pero no de forma aislada,
sino en conjuncin con el testimonio apostlico sobre s mismo
que se propuso inspirar por medio de su don del Espritu San-
to. As que los cristianos son fieles siervos de su Seor cuando
146 LA VOZ DEL oros SANTO LA DECLARACIN DE CHICAGO SOBRE LA INERRANCIA BBLICA 147
se sujetan a la instruccin divina que se nos da en los escritos
apostlicos y profticos que componen nuestra Biblia.
Al autenticarse uno al otro la autoridad que tienen, Cristo y
las Escrituras se funden en una sola fuente de autoridad. El
Cristo que interpreta la Biblia y la Biblia cristocntrica y pro-
clamadora de Cristo son uno desde este punto de vista. As
como con referencia a la inspiracin inferimos que lo que las
Escrituras dicen, Dios lo dice, con la revelacin que se nos ha
dado de la relacin entre Jesucristo y las Escrituras podemos
tambin declarar que lo que las Escrituras dicen, Cristo lo dice.
Infalibilidad, inerrancia, interpretacin
La Biblia, como Palabra de Dios inspirada que testifica con au-
toridad de Jesucristo, puede decirse que es infalible e inerrante.
Estos trminos negativos tienen valor especial, porque de ma-
nera explcita salvaguardan verdades positivas y cruciales.
Infalible se refiere que tiene la cualidad de que no desorienta
ni se desorienta y por lo tanto salvaguarda en trminos categ-
ricos la verdad de que la Biblia es ciertay segura reglay gua en
todo asunto.
Asimismo, inerrante denota la cualidad de ser libre de toda
falsedad o error y por lo tanto salvaguarda la verdad de que la
Biblia es enteramente verdaderay digna de confianza en todas
sus aseveraciones.
Afirmamos que las Escrituras cannicas debern interpretarse
siempre sobre la base de que son infalibles e inerrantes. Sin em-
bargo. al determinar lo que el escritor instruido por Dios est di-
ciendo en cada pasaje, debemos prestar la atencin ms
cuidadosa a sus afirmaciones y carcter como produccin huma-
na. Al inspirar, Dios utiliza la culturay convenciones del entorno
de su escritor, entorno que Dios controla en su soberana provi-
dencia. Es una interpretacin errnea imaginar otra cosa.
La historia, entonces, debe tratarse como historia, la poesa
como poesa. la hiprbole y la metfora como hiprbole y metfo-
ra, la generalizacin y la aproximacin como lo que son, y cosas
por el estilo. Las diferencias entre las convenciones literarias de
los tiempos de la Biblia y las de los nuestros deben observarse
tambin. Por ejemplo, como la narracin no cronolgica y las
citas imprecisas eran convencionales, aceptadas y violadas sin ex-
pectativas en esos das, no debemos tenerlas como faltas cuando
las encontramos en los escritores de la Biblia. Cuando no se espe-
raba ni se procuraba una total precisin de un tipo en particular,
no es un error que no se haya logrado. La Biblia es inerrante, no
en el sentido de ser del todo precisa segn las normas modernas,
sino en el sentido de ser lo que dice ser y alcanzar la medida de
verdad que sus autores procuraban.
La veracidad de las Escrituras no se niega por la presencia en
ella de irregularidades gramaticales u ortogrficas, de descripcio-
nes de fenmenos de la naturaleza, de consignacin de declara-
ciones falsas (p.ej. las mentiras de Satans), ni por las aparentes
discrepancias entre un pasaje y otro. No es correcto poner las
Escrituras contra las enseanzas de las Escrituras acerca de s
misma. Las incongruencias aparentes, claro, no deben pasarse
por alto. La aclaracin de estas, donde se pueda lograr de forma
convincente, animar nuestra fe, y cuando al presente ninguna
solucin convincente este a la mano, se debe honrar de manera
significativa a Dios confiando en su afirmacin de que su Palabra
es veraz, a pesar de cualquier apariencia, y manteniendo nuestra
confianza en que un da se ver que eran espejismos.
Por cuanto toda la Biblia es el producto de una singular
mente divina, la interpretacin debe permanecer dentro de los
lmites de la analoga de las Escrituras y abstenerse uno de for-
mular hiptesis para corregir un pasaje bblico con otro pen-
sando en la revelacin progresiva o en la iluminacin
imperfecta de la inspirada mente del escritor.
Aunque la-Biblia no est atada a la cultura en el sentido de
que sus enseanzas carezcan de validez universal, est a veces
condicionada en lo cultural por las costumbres y opiniones de
un perodo particular, y en tal caso la aplicacin de sus princi-
pios hoy en da pueden requerir un diferente tipo de accin.
Escepticismo y crtica
Desde el Renacimiento, y ms particularmente desde el Siglo de
las Luces, han surgido cosmovisiones que toman el escepticismo
como base de las creencias cristianas bsicas. Tales son el agnosti-
cismo que niega que Dios es conocible, el racionalismo que niega
148 LAVOZ DEL OlOS SANTO
LA DECLARACIN DE CHICAGO SOBRE LA INERRANCIA BBLICA 149
que es incomprensible, el idealismo que niega e.s trascenden-
te, y el existencialismo que niega que haya racionalidad en su re-
lacin con nosotros. Cuando estos principios, no bblicos y
antibblicos se filtran en las teologas del hombre a nivel de conje-
tura, como hoy en da con frecuencia hacen, la interpretacin fiel
de las Sagradas Escrituras llega a ser imposible.
Transmisin y traduccin
Como Dios en ningn lugar ha prometido una transmisin ine-
rrante de las Escrituras, es necesario aclarar que solo el texto
autogrfico de los documentos originales fue inspiradoy defen-
der la necesidad del criticismo textual como un recurso para
detectar cualquier cosa que pueda haberse introducido en el
texto en el curso de su transmisin. El veredicto de esta ciencia,
sin embargo, es que el texto hebreo y griego parecen estar in-
creblemente bien preservados, de manera que tenemos mucha
razn al afirmar, con la Confesin de Westminster, que hubo
una singular intervencin de Dios en este asunto y en declarar
que la autoridad de las Escrituras no est de ninguna manera
amenazada por el hecho de que las copias que poseemos no
estn enteramente libres de error.
De igual manera, ninguna traduccin es ni puede ser perfecta,
y todas las traducciones estn a un paso adicional de la autgrafa.
Pero el veredicto de la ciencia lingstica es que los cristianos de
habla inglesa [y castellana], por lo menos, estn muy bien servi-
dos en estos das con varias excelentes traducciones y no tienen
por qu dudar que la verdadera Palabra de Dios est a su.alcance.
De hecho, en vista de la repeticin frecuente en las Escnturas de
los asuntos principales que trata y tambin del testimonio cons-
tante del Espritu Santo a favor y a travs de la Palabra. ninguna
traduccin seria de la Biblia podra destruir su significado para
incapacitarlas para que su lector sea sabio para la salvacin a
travs de la fe en Cristo Jess (2 Ti 3:15).
Inerrancia y Autoridad
En nuestra afirmacin de la autoridad de las Escrituras en lo
que a su verdad total respecta, estamos a sabiendas al lado de
Cristo y sus apstoles, y tambin con la Biblia entera y la co-
rriente principal de la historia de la Iglesia desde los primeros
das hasta los ms recientes. Nos preocupa la manera informal,
inadvertida y desconsiderada en la que una creencia de tal im-
portancia y semejante alcance muchos la han abandonado en
nuestros das.
Estamos tambin de que hay una confusin
grande y grave como resultado de dejar de sustentar la verdad
total de la Biblia cuya autoridad profesamos reconocer. El re-
sultado de tomar este paso es que la Biblia que Dios nos dio
pierde su autoridad, y lo que tiene autoridad entonces es una
Biblia reducida en contenido conforme a las demandas del ra-
zonamiento crtico de alguno y, reducible en principio una vez
ya se ha empezado. Esto significa que en el fondo ahora la ra-
zn independiente tiene autoridad, en vez de las enseanzas de
las Escrituras. Si no se ve esto y si por ahora todava se sostie-
nen las doctrinas evanglicas bsicas, las personas que niegan
la absoluta verdad de las Escrituras podran proclamar una
identidad evanglica mientras que metodolgicamente se han
ido apartando del principio evanglico de conocimiento a un
inestable subjetivismo, y les ser difcil moverse ms all.
Declaramos que lo que las Escrituras dicen, Dios lo dice. A
l sea la gloria. Amn y amn.
APNDICE 11
LA DECLARACIN DE
CHICAGO SOBRE
, ,
HERMENEUTICA BIBLICA
(1982)
En noviembre de 1982 el Concilio Internacional sobre Inerran-
cia Bblica convoc a una segunda conferencia de aproximada-
mente 100 eruditos para emprender una segunda tarea grande:
lograr un consenso sobre los principios y las prcticas de la in-
terpretacin bblica. Se reconoci que si bien la creencia en la
inerrancia de las Escrituras es bsica para mantener su autori-
dad, esa creencia y compromiso tienen valor real solo hasta
donde el significado y el mensaje de las Escrituras se entiendan.
De hecho, la mayora de la accin en el debate del da presente
acerca de la Biblia se centra en preguntas de interpretacin y
hermenutica. Por esta razn el Concilio de Inerrancia haba
contemplado una segunda reunin cumbre desde el comienzo,
y las dos declaraciones sobre Inerranciay Hermenutica cons-
tituyeran una significante pareja. Una vez ms tuve el privile-
gio de participar en la redaccin de los Artculos y la
Exposicin posterior, documentos que obtendran la aproba-
cin amplia de casi todos los participantes, y estn aqu repro-
ducidos con el permiso del Concilio.
ARTCULOS DE AFIRMACION
y DE NEGACION
Artculo I
Artculo II
Artculo III
Artculo IV
Artculo V
Afirmamos que la autoridad normativa de las Sa-
gradas Escrituras es la autoridad de Dios mismo
y que est atestiguada por Jesucristo, el Seor de
la Iglesia.
Negamos que sea legtimo separar la autoridad
de Cristo de la autoridad de las escrituras, o de
poner una en contraposicin con la otra.
Afirmamos que tal como Cristo es Dios y Hom-
bre en una sola Persona, las Escrituras son indi-
visibles porque son Palabra de Dios en lenguaje
humano.
Negamos que las Escrituras, en su forma hu-
milde y humana contengan errores, as como la
humanidad de Cristo, aun en su humillacin, no
podra contener pecado.
Afirmamos que la Personay la obra de Jesucris-
to son el foco central de la totalidad de la Biblia.
Negamos que cualquier mtodo de interpreta-
cin que rechace u oscurezca esta centralidad de
Cristo en las Escrituras sea correcto.
Afirmamos que el Espritu Santo, quien inspir
las Escrituras, acta hoy para producir fe en su
mensaje.
Negamos que el Espritu Santo ensee a al-
guien algo que sea contrario a las enseanzas de
las Escrituras.
Afirmamos que el Espritu Santo hace posible
que los creyentes puedan hacer suyas las Escritu-
ras y aplicarlas a sus vidas.
LA DECLARACIN DE CHICAGO SOBRE HERMENUTICA BBLICA 153
Negamos que el hombre natural, aparte del
Espritu Santo, pueda discernir espiritualmente
el mensaje bblico.
Artculo VI Afirmamos que la Biblia expresa la verdad de
Dios en forma de declaraciones proposicionales y
afirmamos que la verdad bblica es a la vez objeti-
va y absoluta. Afirmamos adems que una decla-
racin es verdadera si presenta las cosas tal como
son, pero es errnea si ha falseado los hechos.
Negamos que mientras las Escrituras puedan
hacernos sabios y llevarnos a la salvacin, la ver-
dad bblica tenga que ser definida en trminos de
esta funcin. Negamos adems que un error ten-
ga q u ~ ser definido como algo que engaa a pro-
psito.
Artculo VII Afirmamos que el significado expresado en cada
texto bblico es nico, definitivo y fijo.
Negamos que el reconocimiento de este signi-
ficado nico elimine la variedad de su aplicacin.
Artculo VIII Afirmamos que la Biblia contiene enseanzas y
mandatos que se aplican a todos los contextos
culturales y situacionales, y otros que la misma
Biblia demuestra que se aplican solo a situaciones
especiales.
Negamos que la distincin entre los mandatos
universales y particulares pueda ser determinada
por factores culturales y situacionales. Negamos
adems que los mandatos universales puedan ser
considerados relativos en lo cultural y en lo situa-
cional.
Artculo IX Afirmamos que el trmino hermenutica, el signi-
ficado del cual a travs de la historia ha sido defi-
nido Como las reglas de la exgesis, puede ser
correctamente extendido para cubrir todo lo que
est relacionado con el proceso de cmo se
154 LA VOZ DEL DIOS SANTO
LA DECLARACIN DE CHICAGO SOBRE HERMENUTICA BBLICA 155
percibe la revelacin bblica y el efecto que tiene
en nuestras vidas.
Negamos que el mensaje de las Escrituras se
derive o establezca por lo que entienda intrpre-
te. Negamos por tanto que los horizontes del
escritor bblico y el intrprete se fundan de tal
manera que lo que el texto comunique al intr-
prete no est en definitiva controlado por el signi-
ficado explcito de las Escrituras.
Artculo X Afirmamos que las Escrituras nos comunican de
forma verbal la verdad de Dios en una amplia va-
riedad de formas literarias.
Negamos que cualquier lmite que tenga el
lenguaje humano haga que las Escrituras resul-
ten inadecuadas para expresar el mensaje de
Dios.
Artculo XI Afirmamos que las traducciones del texto de las
Escrituras pueden comunicar el conocimiento de
Dios a travs de todos los lmites temporales y
culturales.
Negamos que el significado de los textos bbli-
cos est tan atado a la cultura de la cual salieron
que la comprensin del mismo significado en
otras culturas sea imposible de obtener.
Artculo XII Afirmamos que al emprender la tarea de traducir
la Bibliay ensearla en el contexto de cada cultu-
ra se tienen que usar solo esos equivalentes vi-
gentes que son fieles al contenido de las
enseanzas bblicas.
Negamos la validez de los mtodos que igno-
ren las demandas de comunicacin entre las di-
versas culturas, o que en el proceso distorsionen
el significado bblico.
Artculo XIII Afirmamos que para obtener una exgesis co-
rrecta, es esencial estar conscientes de las catego-
ras literarias, formales y estilsticas de las
diferentes partes de las Escrituras; por consi-
guiente, consideramos que la crtica de gnero es
una de las muchas disciplinas usadas en el estudio
bblico.
Negamos que las categoras genricas que in-
validen la historicidad puedan ser aplicadas co-
rrectamente a las narraciones bblicas que se
atengan a los hechos.
Artculos XIV Afirmamos que los documentos bblicos de acon-
tecimientos, disertaciones y dichos corresponden
a hechos histricos aunque estn presentados en
una variedad de figuras literarias.
Negamos que cualquier acontecimiento, diser-
tacin o dicho reportado en las escrituras fuera
inventado por los escritores bblicos o por las tra-
diciones que estos incorporaron.
Artculo XV Afirmamos la necesidad de interpretar la Biblia
de acuerdo con su sentido literal o normal. El
sentido literal es el sentido histrico-gramtico,
esto es, el significado que expres el escritor. La
interpretacin hecha de acuerdo al sentido literal
tendr en cuenta todas las figuras retricas y lite-
rarias encontradas en el texto.
Negamos la validez de cualquier enfoque a las
Escrituras que les atribuya un significado que no
pueda ser apoyado por el sentido literal.
Artculo XVI Afirmamos que para establecer el texto cannico
y su significado se deben usar tcnicas de crtica
que sean vlidas.
Negamos la validez de permitir cualquier m-
todo de crtica bblica para cuestionar la verdad o
la integridad del significado explcito del escritor
o de cualquier otra enseanza de las Escrituras.
Artculo XVII Afirmamos la unidad, la armona y la coherencia
de las escrituras y proclamamos que sta es su
mejor propio intrprete.
156 LA VOZ DEL DIOS SANTO
LA DECLARACIN DE CHICAGO SOBRE HERMENUTICA BBLICA 157
Negamos que las Escrituras puedan ser inter-
pretadas de tal modo que parezca que un pasaje
corrige o contradice otro. Negamos de que los es-
critores posteriores de las Escrituras malinter-
pretaron los pasajes de la Biblia escritos
anteriormente cuando los citaron o se refirieron a
ellos.
Artculo XVIII Afirmamos que la interpretacin que la Biblia
hace de s misma es siempre correcta, y que nun-
ca se desva del significado nico del texto inspi-
rado, sino que lo aclara. El significado nico de
las palabras de un profeta incluye la comprensin
de esas palabras por el profeta aunque no est li-
mitado a estas e involucre necesariamente la in-
tencin de Dios que est en plena evidencia
cuando estas palabras se hacen realidad.
Negamos que los escritores de las Escrituras
siempre comprendieran la implicacin de sus
propias palabras.
Artculo XIX Afirmamos que cualquier preentendimiento que
el intrprete tenga acerca de las escrituras tiene
que estar en armona con las enseanzas bblicas
y estar sujetas a ser corregidas por las mismas.
Negamos que las Escrituras tengan que ser
adaptadas a preentendimientos extraos que
sean incongruentes con ellos mismos, como por
ejemplo el naturalismo, el evolucionismo, el cien-
tismo, el humanismo secular y el relativismo.
Artculo XX Afirmamos que como Dios es el autor de toda
verdady de todas las verdades, bblicasy extrab-
blicas, stas son consistentes y coherentes, y que
la Biblia dice la verdad en asuntos que se refieren
a la naturaleza, a la historia o a cualquier otra
cosa. Afirmamos adems que en algunos casos, la
informacin extrabblica tiene valor para aclarar
lo que ensean las Escrituras y para dar lugar a la
correccin de interpretaciones incorrectas.
Negamos que haya puntos de vistas extrabbli-
cos que refuten las enseanzas de las Escrituras o
tengan prioridad sobre ellas.
Artculo XXI Afirmamos la existencia de la armona entre la re-
velacin especial y la general, y por lo tanto tam-
bin-la armona entre las enseanzas bblicas y la
realidad de la naturaleza.
Negamos que cualquier genuina informacin
cientfica sea incongruente con el verdadero sig-
nificado de cualquier pasaje bblico.
Artculo XXII Afirmamos que Gnesis 1-11 se atiene a los he-
chos, como as el resto del libro.
Negamos que las enseanzas de Gnesis 1-11
sean mticas y de que las hiptesis cientficas
acerca de la historia terrestre o del origen del
hombre puedan ser usadas para lanzar al suelo lo
que las Escrituras ensean acerca de la creacin.
Artculo XXIII Afirmamos la claridad de las Escrituras y sobre
todo cuando stas se refieren al mensaje de salva-
cin del pecado.
Negamos que todos los pasajes de las Escritu-
ras sean claros por igual o que tengan la misma
importancia sobre el mensaje de redencin.
Artculo XXIV Afirmamos que una persona no depende de un
erudito bblico para comprender las Escrituras.
Negamos que una persona deba ignorar los
frutos de los estudios tcnicos de un experto en
textos bblicos.
Artculo XXV Afirmamos que el nico tipo de predicacin que
expresa la revelacin divinay su aplicacin apro-
piada a la vida es la que expone fielmente el texto
bblico como la Palabra de Dios.
Negamos que fuera del texto bblico, el predi-
cador tenga un mensaje de Dios.
,
EXPOSICION
Los siguientes prrafos esbozan los conceptos teolgicos gene-
rales que la Declaracin de Chicago sobre la hermenutica b-
blica refleja. Estos fueron primero redactados como un
estmulo conducente a dicha declaracin. Ya han sido repasa-
dos a la luz del mismo y de las muchas sugerencias especficas
recibidas durante la conferencia de los eruditos en la que fue-
ron redactados. Aunque la revisin no pudo completarse a
tiempo para ser presentada a la conferencia, existe toda razn
para considerar que en esencia expresa con bastante exactitud
el pensamiento de los signatarios del documento
Punto de vista de la exposicin
El Dios vivo, Creador y Redentor, es comunicador, y las inspi-
radas e inerrantes Escrituras que ponen ante nosotros su reve-
lacin salvfica en la historia son su medio de comunicarse con
nosotros hoy en da. El que una vez habl al mundo a travs de
Jesucristo su Hijo nos habla todava en su Palabra escrita y a
travs de esta. De manera pblicay privada, entonces, a travs
de la predicacin, el estudio personal y la meditacin, en ora-
cin y en la comunin del cuerpo de Cristo, el pueblo cristiano
debe continuar su labor de interpretar las escrituras para que
su divino mensaje normativo pueda ser debidamente entendi-
do. El haber formulado el concepto bblico de las Escrituras
como revelacin autoritativa en forma escrita, como la divina
regla de fe y vida, no servir de nada donde el mensaje de las
Escrituras no se capte y aplique como es debido. Entonces es
de vital importancia detectar y desechar las maneras de inter-
pretacin defectivas de lo que est escrito para remplazarlas
con interpretaciones fieles de la infalible Palabra de Dios.
Ese es el propsito que esta exposicin busca alcanzar. Lo
que ofrece son perspectivas bsicas sobre la tarea hermenuti-
ca a la luz de tres convicciones. Primero, la Biblia, por ser
160 LA VOZ DEL OlOS SANTO
LA DECLARACIN DE CHICAGO SOBRE HERMENUTICA BBLICA 161
instrucciones de Dios para nosotros, es permanentemente ve-
raz y supremamente confiable. Segundo, la hermenutica es
crucial para la batalla por la autoridad bblica en la Iglesia con-
tempornea. Tercero, puesto que el conocimiento de la ine-
rrancia de las Escrituras debe dominar la interpretacin
prohibindonos dejar fuera cualquier cosa que las Escrituras
pueda afirmar, la interpretacin debe aclarar el alcance y signi-
ficado de esa inerrancia determinando qu afirmaciones est
haciendo de veras la Biblia.
La comunin entre Dios y la humanidad
Dios hizo que el hombre fuera personal y racional a su propia
imagen para tener camaradera eterna con l en una comunin
que depende de una comunicacin de dos vas: Dios se dirige a
nosotros conpalabras de revelaciny nosotros le respondemos
con palabras de oracin y adoracin. Dios nos concedi el don
del lenguaje en parte para hacer posible estos intercambios yen
parte para que podamos hacer partcipes a otros de lo que en-
tendemos de Dios.
Al testificar en cuanto al proceso histrico desde Adn a
Cristo por medio del cual Dios restableci la comunin con
nuestra raza cada, las Escrituras lo presentan siempre valin-
dose de su don del lenguaje para enviar a los hombres mensajes
acerca de lo que l haray lo que nosotros deberamos hacer. El
Dios de la Biblia usa muchas formas de lenguaje: narra, infor-
ma, instruye, advierte, razona, promete, ordena, explica, excla-
ma, ruega y anima. El Dios que salva es tambin el Dios que
habla de todas esas maneras.
Los escritores bblicos, historiadores, profetas, poetas, as
como profesores citan las Escrituras como Palabra de Dios di-
rigidaa todos sus lectores y oyentes. Considerar las Escrituras
como una invitacin del Creador a la comunin, en la que pro-
clama normas de fe y bondad no solamente para un tiempo
dado sino para siempre, es integral a la fe bblica.
Aunque Dios se revela en la naturaleza, en el curso de la histo-
riayen la liberacin de la conciencia, el pecado ha.ce a la humani-
dad insensible y aptica ante esta revelacin general. y la
revelacin general es en todo caso solo una revelacin del
Creador como el buen Seor y Juez justo del mundo; no habla de
la salvacin a travs de Jesucristo. Conocer acerca del Cristo de
las Escrituras es por lo tanto necesario para ese conocimiento de
Dios y la comunin con l a la que l llama a los pecadores hoy.
Cuando se escucha, lee, predica y ensea el mensaje bblico, el
Espritu Santo obra a travs de este para abrir los ojos de los cie-
gos en espritu y poner en ellos ese conocimiento.
Dios hizo que las Escrituras se escribieran, y el Espritu mi-
nistra de tal forma con estas que todo el que las lee, y con hu-
mildad busca la ayuda de Dios, puede entender su mensaje
salvador. El ministerio del espritu no hace innecesaria la disci-
plina del estudio personal, sino que la hace efectiva.
Negar el verbal y racional carcter cognitivo de la comunica-
cin de Dios con nosotros, postular una anttesis como algunos
lo hacen entre la revelacin como personal y como proposicio-
nal, y dudar de lo adecuado del lenguaje como lo tenemos para
ser portador del mensaje autntico de Dios son errores funda-
mentales. La forma verbal humilde del lenguaje bblico no lo
invalida ms como revelacin de la mente de Dios que lo que la
forma humilde de siervo del Verbo hecho carne invalida la ase-
veracin de que Jess en verdad revela al Padre.
Negar que Dios haya hecho claro en las Escrituras tanto
como cada ser humano necesita conocer para su bienestar espi-
ritual sera un error mayor. Las ambigedades que encontra-
mos en las Escrituras no son intrnsecas sino un reflejo de
nuestras limitaciones en cuanto a informacin y percepcin. La
Biblia es claray suficiente lo mismo como una fuente de doctri-
na, que compromete a la conciencia, que como una gua a la
vida eterna y a la piedad, al dar forma a nuestra adoracin y
servicio a Dios que nos crea, ama y salva.
La autoridad de las Escrituras
La Biblia es la autorrevelacin de Dios en palabras de hombres
y a travs de estas. Es testigo de Dios y testimonio de Dios en
cuanto a s mismo. Como registro divino- humano e interpreta-
cin de la obra redentora de Dios en la historia, es revelacin
cognitiva, verdad dirigida a nuestras mentes para comprensin
y respuesta. Dios es su fuente, y Jesucristo, el Salvador, es su
162 LA VOZ DEL DIOS SANTO
LA DECLARACIN DE CHICAGO SOBRE HERMENUTICA BBLICA 163
centro de referencia y principal asunto. Es absoluta y de valor
permanente como pauta infalible de fe y vida porque procede
de Dios162 (2 Ti 3:15-17). Como es tan del todo divina como
del todo humana, expresa la sabidura de Dios en todas sus en-
seanzas y habla de manera digna de crdito - o sea, que es in-
falible e inerrante - en cada declaracin informativa que hace.
Es un conjunto de escritos ocasionales, cada uno con su propio
carcter especfico y contenido, que constituyen un organismo
de relevante verdad universal, es decir, malas noticias acerca
del pecadoy las necesidades humanas universales resueltos con
buenas noticias acerca de un judo del primer siglo particular
que presentan como el Hijo de Dios y nico Salvador del mun-
do. El tomo que componen todos estos libros es tan amplio
como la vida y se aplica a cada problema humano y comporta-
miento. Al poner ante nosotros la historia de la redencin - la
ley y el evangelio, los mandamientos de Dios, promesas, ame-
nazas, obras y rumbos, lecciones objetivas concernientes a la fe
y obediencia y sus opuestos, con sus consecuencias respecti-
vas - las Escrituras nos muestran el panorama entero de la
existencia humana como Dios quiere que la veamos.
La autoridad de la Biblia est ligada a la autoridad de Jesu-
cristo, cuyas palabras puestas por escrito expresan el principio
de que las enseanzas de las Escrituras de Israel (nuestro Anti-
guo Testamento), junto con su nueva enseanzay el testimonio
de los apstoles (nuestro Nuevo Testamento), constituyen la
regla de fe y conducta que dio a sus seguidores. Jess no critic
su Biblia, sino las malas interpretaciones de la misma, y seal
la autoridad que esta tiene sobre l y todos sus discpulos (cf.
Mt 5:17-19). Separar la autoridad de Cristo de la de las Escri-
turas y poner a una frente a la otra es un error. Poner la autori-
dad de un apstol en oposicin a la de otro o las enseanzas de
un apstol en oposicin a la de otro tambin es error.
El Espritu Santo y las Escrituras
El espritu de Dios, quien movi a los autores humanos a pro-
ducir libros bblicos, ahora los acompaa con su poder. Gui a
la Iglesia a discernir su inspiracin en el proceso de la consoli-
dacin del Canon; sigue confirmando este discernimiento a las
personas a travs del sin igual impacto que producen en ellos
las Escrituras. Los ayuda - - cuando estudian, oran, meditan
y buscan aprender en la Iglesia- a entender y comprometerse
a lo cosas que la Biblia enseaya conocer al Dios trino viviente
que la Biblia presenta.
La iluminacin del espritu solo puede esperarse donde se es-
tudie con diligencia el texto bblico. La iluminacin no revela
nuevas verdades, aparte de lo que la Biblia dice, sino que nos
permite ver lo que las Escrituras han estado mostrando. La ilu-
minacin enlaza nuestra conciencia a las Escrituras como Pala-
bra de Dios y trae gozo y adoracin en cuanto encontramos
que esa Palabra nos est entregando su significado. Por otro
lado, los impulsos intelectuales y emocionales a ignorar o poner
en entredicho la enseanza de las Escrituras no procede del
Espritu de Dios sino de alguna otra fuente. Los malentendidos
y las malas interpretaciones de las Escrituras demostrables no
pueden achacarse a la direccin del espritu.
El alcance de la hermenutica
La hermenutica bblica por tradicin se ha definido como el es-
tudio de los principios correctos para entender el texto bblico. El
concepto de entender puede llegar casi a un nivel nocional y
terico, o puede avanzar va asentimiento y compromiso de fe a
llegar a ser experiencial a travs de una relacin personal con el
Dios a quien las teorasy las nociones se refieren. El entendimien-
to terico de las Escrituras requiere de nosotros no ms de lo que
se necesita para comprender cualquier literatura antigua, o sea,
conocimiento suficiente del lenguaje y trasfondo y suficiente em-
pana con un contexto cultural diferente. Pero no hay una com-
prensin experiencial de las Escrituras - ningn conocimiento
personal del Dios a quien apunta- sin la iluminacin del Espri-
tu. La hermenutica bblica estudia la forma en la que esos dos ni-
veles de comprensin se alcanzan.
El alcance de la interpretacin bblica
La tarea del intrprete en su ms amplia definicin es entender
tanto lo que un pasaje signific histricamente como lo que
164 LA VOZ DEL DIOS SANTO
LA DECLARACIN DE CHICAGO SOBRE HERMENUTICA BBLICA 165
significa para nosotros hoy en da, cmo se aplica a nuestras vi-
das. Esta tarea envuelve tres actividades constantes.
Primero viene laexgNM, o sea, extraer del texto de lo que Dios
a travs del escritor humano fue expresando a los que en el futuro
habran de leerlo.
En segundo lugar viene la inteqracidn, o sea, armonizar lo que
cada esfuerzo exegtico ha producido con cualquier otra ense-
anza bblica respecto al asunto que se tiene entre manos y con el
resto de las enseanzas bblicas como tal. Solo dentro de este
marco de referencia puede determinarse el significado pleno de la
enseanza que produjo la exgesis.
En tercer lugar viene la aplicacuin de la enseanza exegtica,
vista explcitamente como la enseanza de Dios para corregir y
dirigir el pensamiento y la accin. La aplicacin se basa en el co-
nocimiento del carcter y la voluntad de Dios, la necesidad y la
naturaleza del hombre, el ministerio salvador de Jesucristo, los
aspectos experienciales de la piedad, incluyendo la vida normal
de la Iglesia y la relacin multilateral entre Dios y su mundo in-
cluso su plan para su historia que son realidades que no cambian
con el pasar de los aos. Es con estos asuntos que ambas declara-
ciones tratan constantemente. 164
La interpretacin y aplicacin de las Escrituras se hace por lo
general ms al predicar. Por eso, toda predicacin debe basarse
en este procedimiento de tres actividades. Si no, la enseanza b-
blica quedar mal entendiday mal aplicada, y redundar en con-
fusin e ignorancia respecto a Dios y sus cosas.
Reglas formales de interpretacin bblica
El fiel uso de la razn en la interpretacin bblica es ministerial
no magisterial; el interprete creyente usar la mente no para
imponer ni manufacturar el significado sino para captar el sig-
nificado que ya est en el material mismo. Las obras de los eru-
ditos que, sin ser cristianos, han podido entender las ideas
bblicas con precisin sern un recurso valioso en la parte teri-
ca de la tarea del intrprete.
a. La interpretacin deber apegarse al dentiJo leral,
esto es, el simple significado literario que cada pasaje
conlleva. El paso inicial ser siempre tratar de descubrir
lo que el escritor de Dios quiso decir con lo que escribi.
La disciplina de interpretacin excluye todo intento de ir
detrs del texto, y tambin todo intento de extraer de los
pasajes significados que no tienen y tambin toda bsque-
da de ideas que salten a nuestra vista del texto pero que no
sean parte del flujo de pensamientos expresados del autor.
Los smbolos y figuras del lenguaje deben reconocerse
como lo que son, y las alegorizaciones arbitrarias (que no
pertenecen a la tipologa que se puede demostrar que esta-
ba en la mente del escritor) deben evitarse.
b. El sentido literal de cada pasaje debe buscarse con el
mtodo histrico-gramatical, que es preguntarse uno cul
es la manera natural desde el punto de vista lingstico de
entender el texto en su escenario histrico. El estudio tex-
tual histrico, literario y teolgico ayudado por destrezas
lingsticas - filolgicas, semnticas, lgicas - es la ma-
nera de hacerlo. Los pasajes deben interpretarse exegti-
camente en el contexto del libro del que son parte, y la
bsqueda de lo que de veras quera decir el escritor, y no
de lo que dicen sus fuentes conocidas o supuestas, deben
siempre buscarse. El uso legtimo de las varias disciplinas
crticas no es poner en duda la integridad o verdad del sig-
nificado del escritor sino solo ayudarnos a determinarlo.
c. La interpretacin debe adherirse al principio de la ar-
mona en el material bblico. La Biblia da muestra de una
amplia diversidad de conceptos y puntos de vista dentro
de una fe comn y una progresiva divulgacin de la ver-
dad divina dentro del perodo bblico. Estas diferencias no
deben minimizarse, pero la unidad que subyace tras la di-
versidad no debe perderse de vista en ningn punto. De-
bemos buscar pasajes que interpreten los pasajes y negar
como un asunto de mtodo que ciertos textos, todos los
cuales tienen el Espritu Santo como su fuente, pueden de
veras discrepar entre s. Incluso cuando no podemos en el
presente demostrar su armona en una manera
166 LA VOZ DEL DIOS SANTO
LA DECLARACIN DE CHICAGO SOBRE HERMENUTICA BBLICA 167
convincente, debemos proceder sobre la base de que ar-
monizan y que un conocimiento ms completo lo
demostrar.
d. La interpretacin debe ser cannica. Esto quiere de-
cir que la enseanza de la Biblia como un todo debe ser
siempre verse como proveedora del marco dentro del cual
nuestra comprensin de cada pasaje en particular debe a
la postre alcanzarse y en el cual debe al final encajar.
Valiosa para ayudar a determinar el significado literal de los pasa-
jes bblicos es la disciplina de la crtica de gnero, la cual busca
identificar en trminos de estilo, forma y contenido las varias ca-
tegoras literarias a las que los libros bblicos y pasajes particula-
res dentro de ellos pertenecen. El gnero literario en el que cada
escritor crea su texto pertenece en parte por lo menos a su propia
cultura y debe estudiarse mediante el conocimiento de esa cultu-
ra. Debido a que los errores acerca del gnero conducen en gran
escala a malas interpretaciones del material bblico, es importante
que esta disciplina particular no se descuide.
La centralidad. de Jesucristo en el mensaje bblico
Jesucristoy la divina gracia salvadora en l son temas centrales
de la Biblia. El Antiguo Testamento y el Nuevo son testigos de
Cristo, y la interpretacin del Antiguo Testamento en el Nuevo
Testamento lo seala siempre. Hay tipos y profecas en el Anti-
guo Testamento que predecan su venida, su muerte expiatoria,
su resurreccin, su reino y su regreso. El oficio y ministerio de
sacerdotes, profetas y reyes, el ritual y las ofrendas de sacrifi-
cio, as como los patrones de accin redentora en la historia del
Antiguo Testamento, fueron instituidos por intervencin divi-
na, y tenan importancia simblica como prefiguras de Jess.
Los creyentes del Antiguo Testamento esperaban su venida y
vivierony se salvaron por una fe que tena a Cristoy su reino en
vista, tal como los cristianos hoy en da se salvan por la fe en
Cristo, el Salvador que muri por nuestros pecados y ahora
vive y reina y regresar un da. Que la Iglesia y el reino de J e-
sucristo son centrales para el plan de Dios que las Escrituras
revelan no est en discusin, pero hay opiniones divididas en
cuanto a la precisa manera en que la Iglesiay el reino se relacio-
nan. Cualquier manera de interpretar las Escrituras que no
capte que Cristo es central debe considerarse errnea.
El conocimiento bblico y extra-bblico
Como todos los hechos son coherentes, la verdad acerca de es-
tos debe ser coherente tambin; y como Dios, el autor de toda
Biblia, es tambin el Seor de todos los hechos, en principio no
puede haber contradiccin entre un correcto entendimiento de
lo que la Biblia dice y una correcta descripcin de cualquier
realidad o acontecimiento en el orden creado. Cualquier apa-
riencia de contradiccin se deber a una mala comprensin del
texto, a un conocimiento inadecuado de lo que las Escrituras
afirman o lo que los datos extrabblicos son. Eso demandara
una reevaluacin y mayor investigacin erudita.
Declaraciones bblicas y ciencia natural
Lo que la Biblia dice acerca de los hechos de la naturaleza es
tan verdadero y confiable como cualquier otra cosa que diga.
Sin embargo, habla de los fenmenos naturales en trminos de
un lenguaje ordinario, no en trmino tcnicos explicatorios de
la ciencia moderna; relata acontecimientos naturales en trmi-
nos de la accin de Dios, no en trminos de nexos casuales den-
tro del orden creado; y a menudo describe procesos naturales
de manera figurativa y potica, no de forma analticay prosaica
como la ciencia moderna suele hacerlo. Puesto que es as, las di-
ferencias de opinin en cuanto a cmo expresar con correccin
datos cientficos sobre hechos naturales y acontecimientos que
las Escrituras celebran son difciles de evitar.
Hay que recordar, sin embargo, que el propsito de las
Escrituras es revelar a Dios, no abordar cuestiones cientficas
en trminos cientficos, y que, como no usa el lenguaje de la
ciencia moderna, no se necesita conocimiento cientfico de los
procesos internos de la creacin de Dios para entender el men-
saje esencial acerca de Dios y nosotros mismos. Las Escrituras
interpretan el conocimiento cientfico relacionndolo con el
168 LA VOZ DEL DIOS SANTO
LA DECLARACIN DE CHICAGO SOBRE HERMENUTICA BBLICA 169
propsito y la obra de Dios revelados, y al hacerlo establece un
supremo contexto para el estudio y reforma de las ideas cient-
ficas. No corresponde a las teoras cientficas dictar lo que las
Escrituras pueden o no pueden decir, aunque la informacin
extrabblica algunas veces puede ser til para descubrir una
mala interpretacin de las Escrituras.
Por cierto, consultar las afirmaciones bblicas referentes a la
naturaleza a la luz del conocimiento cientfico del tema en cues-
tin puede ayudar a alcanzar una ms precisa exgesis de ellas.
Porque aunque la exgesis debe regirse por el texto mismo, no
moldeada por especulaciones extraas, siempre se estimula el
proceso exegtico preguntndose uno si el texto significa esto o
aquello.
Norma y cultura en la revelacin bblica
As como encontramos en las Escrituras verdades inmutables
acerca de Dios y su voluntad expresadas en diferentes formas,
las encontramos ampliadas en diferentes contextos culturales y
situacionales, No todas las enseanzas bblicas acerca de la
conducta es normativa para el comportamiento hoy da. La
aplicacin de ciertos principios morales est restringida a una
audiencia limitada cuya naturaleza y alcance las Escrituras
mismas especifican. Una tarea de la exgesis es distinguir estas
verdades absolutas y normativas de los aspectos de sus aplica-
ciones que tienen que ver con situaciones cambiantes. Solo
cuando se hace esta distincin es posible descubrir cmo las
verdades absolutas mismas se aplican a nosotros en nuestra
cultura.
Sera un error no darnos cuenta de cmo la aplicacin parti-
cular de un principio absoluto estaba determinado por la cultu-
ra del lugar (por ejemplo, como la mayora estar de acuerdo, la
orden de Pablo de que los cristianos se saluden con un beso),
como lo sera tambin tratar un absoluto revelado como si estu-
viera influenciado por la cultura (por ejemplo, otra vez como la
mayora estar de acuerdo, la prohibicin de Dios en el Penta-
teuco de toda actividad homosexual). Aunque la evolucin cul-
tural, incluyendo los valores convencionales y los cambios
sociales de los ltimos tiempos, puede prestar legitimidad a
cambios en la manera tradicional de aplicar ciertos principios
bblicos, eso no puede justificar que se modifiquen esos princi-
pios ni que se evada de una vez y por toda su aplicacin.
En la comunicacin transcultural en que se deben reaplicar
los absolutos revelados a personas que viven en una cultura
que no es la del maestro cristiano, un paso ms all debe tomar-
se. Las demandas d ~ esta tarea resaltan la importancia de que el
maestro est claro en cuanto a qu es un absoluto en la presen-
tacin bblica de la voluntady obra de Dios y lo que es una apli-
cacin cultural de esa presentacin. Emprender esta tarea
puede ayudarlo a estar claro en este asunto llevndolo a que
est ms alerta que antes a la presencia en las Escrituras de
aplicaciones de la verdad que estn condicionadas por la cultu-
ra, lo que tiene que ajustarse de acuerdo a la variable cultural.
Encontremos a Dios a travs de su palabra
El siglo XX vio muchos intentos de presentar la Biblia como ins-
trumento para traernos la Palabra de Dios, pero negando que esa
Palabra hubiera sido para todos los tiempos en las palabras del
texto bblico. 169 Estas opiniones consideran el texto como testi-
monio humano falible por medio del cual Dios forja y promueve
esas introspecciones que nos da a travs la predicacin y el estu-
dio de la Biblia. Pero en su mayor parte estas opiniones incluyen
una negacin de que la Palabra de Dios es comunicacin cogniti-
va, y caen de forma inevitable en un misticismo impresionista.
Tambin, su negacin de que la Biblia es la Palabra de Dios que
de manera objetiva nos fue dada hace la relacin de la Palabra
con el texto indefinible y por tanto eternamente problemtica.
Esto es cierto de todas las formas corrientes de la teologa
neo-ortodoxa y la teologa existencialista, incluyendo la llamada
nueva hermenutica, que es en realidad una extrema e incohe-
rente versin del mtodo descrito.
La necesidad de apreciar las diferencias culturales entre
nuestro mundo y el de los escritores de la Biblia, as como estar
dispuestos a ver que Dios a travs de su Palabra est emplazan-
do las presuposicionesy limitaciones de nuestro presente modo
de ver las cosas, son dos nfasis que en el presente estn asocia-
dos con la nueva hermenutica. Pero ambas en realidad
170 LAVOZ DEL oros SANTO
tienen que ver con la tarea de interpretar que esta exposicin
ha presentado.
Lo mismo es cierto del nfasis en la teologa de tipo existen-
cialista sobre la realidad de un encuentro transformador con
Dios y su hijo Jesucristo a travs de las Escrituras. Sin duda, la
gloria culminante de las Escrituras es que ellas s intervienen en
la vivificadora comunin con Dios encarnado, el Cristo vivo de
quienes ellas testifican, el Salvador divino cuyas palabras son
esprituy... son vida (Juan 6:63). Pero no hay otro Cristo que
el Cristo de la Biblia. Slo en la medida en que se confe en la
presentacin que esta hace de Jess y del plan de Dios centra-
do en l se puede esperar un encuentro espiritual y genuino con
Jesucristo. Es por medio de la interpretacin disciplinada de
una Biblia confiable que el Padre y el Hijo, a travs del Espri-
tu, se dan a conocer al hombre pecador. Para efecto de estos
encuentros transformadores, los principios hermenuticos y
procesos aqu sealados, marcan y guardan el camino.
J. 1. Packer
SUGERENCIAS PARA
LECTURAS POSTERIORES
(a)Algunas declaraciones anglicanas clsicas:
Fruitful Exhortation to the Reading and Knowledge of Holy
Scripture. en TbeHomilies, libro I (1547) ; An information for
them which take Offence at certain places of the Holy Scriptu-
re en TheHomifiu, libro 11 (1571).
Thomas Cranmer : A Prologue or Preface ... [to the Bible]
(1540) en d&mailldandLetterd (ParlcerSociety, CamJ,riJge, 1846),
pp. 118-125.
William Goode: TbeDivineRule01Faitb and Practice, sobre todo el
captulo XI, The Doctrine of the Church of England and her
principal Divines on the subject ofthis work (Londres, 2 vols.,
1842).
Richard Hooker: LaWJ 01Ecclesiastical PoLity, sobre todo los libros
Lxiii-xxiv, V. xx-xxii (I-IV, 1594;V, 1597). Algunas ediciones
fueron impresas en el siglo diecinueve en Oxford.
John Jewel: A Treatise of the Holy Scriptures (predicado, 1570;
impreso, 1582) en Wor,0 (Parker Society, Cambridge, 1850),
vol. IV, pp. 1161-1188.
William Whitaker: A DisputationonHoLy Scripture aqainet tbePapist
(1588) (Parker Society, Cambridge, 1849).
Comparece tambin:
Juan Calvino: 1ndtitucin de La religin cristiana, sobre todo los libros
1. vi-x, IV. viii-ix (1559).
George H. Tavard: HoLy Writ 01HoLy Church (Londres: Burns &
Oates, 1959). Un ensayo romano para felicitar a algunos telo-
gos conocidos como Caroline Divines.
(6) Puntos de Vista Modernos:
(i) Estudios sobre varias perspectivas:
172 LA VOZ DEL DIOS SANTO
SUGERENCIAS PARA LECTURAS POSTERIORES 173
Raymond Abba: Naturalezay Autoridad de la Biblia (James Clar-
ke, Londres, 1958).
John Ballie: Tbe Idea of Reoelation in Reeent Tbouqb! (OUP, Lon-
dres, 1956).
J. Barr: The BiNe in tbeModern WorLd (SCM, Londres, 1973).
H. D. McDonald: Idea of Revelation, an hiAor:al dtUdy 1700-1860
(Macmillan, Londres, 1959); Tbeories of Revelation, an bistorical
dtUdy 1860-1960 (Allen & Unwin, Londres, 1963).
ed. J. W. Montgomery: God's Inerrant Word (Betania, Minnea-
polis, 1974).
A. Richardson: The Bible in the Age of Science (SCM, Londres,
1961).
J. D. Smart: TbeInterpretation of Scripture (SCM, Londres, 1961).
(ii) Declaraciones Personales:
Kart Barth: Chureh Doqmatics I/i, 1/2, The Doctrine of the Word
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bin K. Runia: Kart Barth's Doctrine ofHoly Scripture (Eerd-
mans, Grand Rapids, 1962).
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cambien P. K Jewett: Emil Brunner's Concept o/ Revelation (James
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Rudolf Bultmann: The concept of Revelation in the New Testa-
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dos, traducidos e introducidos por S. M. Ogden (SCM,
Londres, 1961), pp. 58- 91.
C. H. Dodd: TheAuthority of heBibl (Nisbet, 1999, Collins, 1960,
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(e) Revelacion e inspiracidn:
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174 LA VOZ DEL oros SANTO
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R. C. Sproul: KnoU'ing Scripture (IVP, Downers Grove, 1977).
Una introduccin excelente.
A. M. Stibbs: rev D. & G Wenharn, Underdtanding God'.J Word
(IVP, Londres, 1976). Un excelente libro elemental.
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