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Cmo descubrieron los cientficos que los genes estn compuestos de DNA?

A principios del siglo xx, los cientficos saban que los genes estaban compuestos de protenas o de DNA. Los estudios realizados por Griffith demostraron que es posible transferir genes de una cepa bacteriana a otra. Esta transferencia era capaz de transformar una cepa bacteriana inofensiva en una mortfera. Avery, MacLeod y McCarty demostraron que el DNA era la molcula capaz de transformar las bacterias. Por consiguiente, los genes deban estar compuestos de DNA. 9.2 Cul es la estructura del DNA? El DNA se compone de subunidades llamadas nucletidos, que estn unidos entre s formando largas cadenas. Cada nucletido consta de un grupo fosfato, de azcar dexorribosa de cinco carbonos y de una base nitrogenada. Hay cuatro bases en el DNA: adenina, guanina, timina y citosina. Dentro de cada DNA, dos cadenas de nucletidos se enrollan una alrededor de la otra para formar una doble hlice. Dentro de cada cadena, el azcar de un nucletido se une al fosfato del nucletido siguiente para formar un esqueleto de azcar-fosfato en cada lado de la doble hlice. Las bases de nucletidos de cada una de las cadenas se aparean en el centro de la hlice y se mantienen unidas por medio de puentes de hidrgeno. Slo pares especficos de bases, llamados pares de bases complementarias, se enlazan en la hlice: la adenina se enlaza con la timina, y la guanina con la citosina. 9.3 Cmo codifica el DNA la informacin? La informacin del DNA se codifica en la secuencia de sus nucletidos, tal como un idioma permite formar miles de palabras a partir de un nmero reducido de letras al variar la secuencia y cantidad de stas en cada palabra; lo mismo hace el DNA para codificar grandes cantidades de informacin con diversas secuencias y cantidades de nucletidos en diferentes genes. 9.4 Cmo logra la duplicacin del DNA asegurar la constancia gentica durante la divisin celular? Cuando las clulas se reproducen, deben duplicar su DNA de manera que cada clula hija reciba toda la informacin gentica original. Durante la duplicacin del DNA, las enzimas desenrollan las dos cadenas del DNA parentales. La enzima DNA polimerasa se enlaza con cada cadena de DNA parental, selecciona los nucletidos libres con bases complementarias a los de las cadenas parentales y une los nucletidos para formar nuevas cadenas de DNA. La secuencia de los nucletidos en cada nueva cadena que se form es complementaria respecto a la secuencia de la cadena parental. La duplicacin es semiconservativa porque, una vez concluida, las dos nuevas molculas de DNA consisten cada una en una cadena de DNA parental y una cadena hija complementaria recin sintetizada. Las dos nuevas molculas de DNA, por consiguiente, son duplicados de la molcula del DNA parental. 9.5 Cmo ocurren las mutaciones? Las mutaciones son cambios en la secuencia de los nucletidos del DNA. La DNA polimerasa y otras enzimas reparadoras corrigen el DNA, reduciendo al mnimo el nmero de errores durante la duplicacin, pues stos ocurren. Otros cambios se presentan como resultado de la radiacin y los daos causados por ciertas sustancias qumicas. Las mutaciones incluyen sustituciones, inserciones, deleciones, inversiones y translocaciones. La mayora de las mutaciones son dainas o inofensivas, pero algunas son benficas y pueden resultar favorecidas por la seleccin natural. Cul es la relacin entre los genes y las protenas? La mayora de los genes contienen la informacin para la sntesis de una sola protena El DNA da las instrucciones para la sntesis de protenas mediante intermediarios de RNA Perspectiva general: La informacin gentica se transcribe al RNA y se traduce en protenas

El cdigo gentico utiliza tres bases para especificar un aminocido 10.2 Cmo se transcribe la informacin de un gen al RNA? La transcripcin se inicia cuando la RNA polimerasa se une al promotor de un gen El alargamiento prosigue hasta que la RNA polimerasa llega a una seal de terminacin 10.3 Cmo se traduce la secuencia de bases de una molcula de RNA mensajero a protenas? El RNA mensajero transporta el cdigo para la sntesis de protenas del DNA a los ribosomas Los ribosomas consisten en dos subunidades, cada una compuesta de RNA ribosmico y protenas Las molculas de RNA de transferencia descifran la secuencia de bases del RNAm para obtener la secuencia de aminocidos de una protena Durante la traduccin, el RNAm, el RNAt y los ribosomas cooperan para sintetizar protenas 10.4 Cmo influyen las mutaciones del DNA en la funcin de los genes? Las mutaciones tienen diversos efectos en la estructura y funcin de las protenas De cerca: La sntesis de protenas, un asunto de alta energa Las mutaciones suministran la materia prima de la evolucin 10.5 Cmo se regulan los genes? Investigacin cientfica: El RNA ya no es slo un mensajero Las clulas eucariticas regulan la transcripcin de genes individuales, regiones de cromosomas o cromosomas enteros

Cul es la relacin entre los genes y las protenas? Los genes son segmentos de DNA que se transcriben a RNA y, en el caso de la mayora de los genes, se traducen en protenas. La transcripcin produce tres tipos de RNA que son necesarios para la traduccin: RNA mensajero (RNAm), RNA de transferencia (RNAt) y RNA ribosmico (RNAr). Durante la traduccin, el RNAt y el RNAr colaboran con enzimas y otras protenas para descifrar la secuencia de bases del RNAm y elaborar una protena con la secuencia de aminocidos que el gen especifica. El cdigo gentico se compone de codones, que son secuencias de tres bases del RNAm que especifican un aminocido de la cadena proteica,o bien, el fin de la sntesis de la protena (codones de terminacin o de alto). 10.2 Cmo se transcribe la informacin de un gen al RNA? Dentro de una clula individual slo se transcriben ciertos genes. Cuando la clula necesita el producto de un gen, la RNA polimerasa se une a la regin del promotor del gen y sintetiza una cadena individual de RNA. Este RNA es complementario respecto a la cadena molde de la doble hlice de DNA del gen. Las protenas celulares, llamadas factores de transcripcin, pueden unirse con partes del promotor y favorecer o impedir la transcripcin de un gen determinado. 10.3 Cmo se traduce la secuencia de bases de una molcula de RNA mensajero a protenas?

En las clulas procariticas todos los nucletidos de un gen codificador de protena codifican los aminocidos y, por consiguiente, el RNA que se transcribe a partir del gen es el RNAm que se traducir en un ribosoma. En las clulas eucariticas, los genes codificadores de protenas constan de dos partes: los exones, que codifican los aminocidos en una protena, y los intrones, que no hacen tal funcin. De esta forma, los intrones en la trancripcin inicial de pre-RNAm deben ser eliminados y los exones deben empalmarse o ayustarse para producir un RNAm maduro. En los eucariotas el RNAm maduro transporta la informacin gentica del ncleo al citoplasma, donde los ribosomas la utilizan para sintetizar una protena. Los ribosomas contienen RNAr y protenas que se organizan en subunidades grandes y pequeas. Estas subunidades se renen en el primer codn AUG de la molcula de RNAm para formar la maquinaria completa de sntesis de protenas. Los RNAt llevan los aminocidos correctos al ribosoma para su incorporacin a la protena en crecimiento. El RNAt que se unen y, por consiguiente, el aminocido que se entrega, dependen del apareamiento de bases entre el anticodn del RNAt y el codn del RNAm. Dos RNAt, cada uno con un aminocido, se unen simultneamente al ribosoma; la subunidad mayor cataliza la formacin de enlaces peptdicos entre los aminocidos. Conforme se acopla cada nuevo aminocido, se desacopla un RNAt y el ribosoma avanza un codn para unirse a otro RNAt que lleva el siguiente aminocido especificado por el RNAm. La adicin de aminocidos a la protena en crecimiento prosigue hasta que se alcanza un codn de terminacin, el cual indica al ribosoma que deber desintegrarse y liberar tanto el RNAm como la protena recin formada. 10.4 Cmo influyen las mutaciones del DNA en la funcin de los genes? Una mutacin es un cambio en la secuencia de nucletidos de un gen. Las mutaciones pueden ser causadas por errores en el apareamiento de bases durante la duplicacin de la molcula de DNA, Por agentes qumicos o por factores ambientales como la radiacin. Los tipos ms comunes de mutaciones incluyen inversiones, translocaciones, inserciones, deleciones y sustituciones (mutaciones puntuales). Las mutaciones pueden ser neutras, silenciosas o dainas, pero en algunos casos poco comunes la mutacin favorece una mejor adaptacin al ambiente y, por lo tanto, se ver favorecida por la seleccin natural. 10.5 Cmo se regulan los genes? Para que un gen se exprese es necesario transcribirlo y traducirlo; la protena resultante debe realizar cierta accin dentro de la clula. La funcin de la clula, la etapa de desarrollo del organismo y el ambiente regulan la expresin de los genes individuales de la clula en un momento dado. El control de la regulacin de los genes se efecta en muchas etapas. La cantidad de RNAm que se sintetiza a partir de un gen especfico se regula aumentando o reduciendo la rapidez de su transcripcin y tambin cambiando la estabilidad del RNAm mismo. Tambin se regula la rapidez de traduccin de los RNAm. La regulacin de la transcripcin y de la traduccin influye en el nmero de molculas de protena que se producen a partir de un gen determinado. Muchas protenas, aun despus de sintetizadas, deben modificarse para que puedan desempear su funcin. Adems de regular los genes individuales, las clulas regulan la transcripcin de grupos de genes. Por ejemplo, cromosomas enteros o partes de cromosomas podran estar condensados y ser inaccesibles a la RNA polimerasa, mientras que otras partes estn expandidas y se transcriben libremente.

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