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Aunque el lobo de las abejas captura a sus presas cuando estn libando sobre una flor, en condiciones desfavorables

puede incluso cazar en las proximidades de las colmenas. Bajo la fotografa, una hembra de lobo de las abejas asesta su picadura paralizante a una obrera (foto y dibujo; Jos Antonio Gonzlez).

UNA AVISPA ESPECIALIZADA EN CAPTURAR ABEJAS MELFERAS

DI. L#^S A B C J A S
un pequeo depredador digno de conservar
por Jos Antonio Gonzlez, Antonio de ia Nuez y Miguel A.M. Tom
Las hembras del lobo de las abejas, una avispa cazadora, capturan obreras de abejas melferas mientras liban nctar sobre una flor. Luego las inmovilizan mediante una picadura y las almacenan, vivas pero inermes, en sus nidos subterrneos como alimento fresco para las larvas. Sin embargo, esta avispa no representa un riesgo para la industria apcola, pues es muy escasa. Tanto que en algunos pases europeos figura en las listas de especies amenazadas.

l lobo de las abejas [Phi8 y los 10 milmetros en el de los .. FIGURA 1 ' ' " ^ ^ " ^ - lanthus triangulum) es u n machos. La hembra se distingue M A P A D E D I S T R I B U C I N D E L L O B O D E LAS A B E J A S EN E S P A A himenptero - u n a avispapor el gran volumen de su cabeza y perteneciente al suborden por las antenas, cuya parte interApocrita, cuyos miembros media est engrosada. El abdomen se caracterizan por presentar una es amarillo con manchas negras en constriccin entre los dos primeros forma de tringulo (de ah su nomsegmentos abdominales, la conocibre cientfico), que disminuyen en da "cintura de avispa". Dentro de tamao hacia el final. Las patas eslos Apocrita, se incluye en la sectn provistas de fuertes espinas, a cin de los Aculeados, es decir, modo de peine, que usan para moaquellos que tienen el ovopositor ver la arena al construir el nido. modificado en f o r m a de aguijn A u n q u e el l o b o de las abejas es (1). El lobo de las abejas fue descriuna especie f u n d a m e n t a l m e n t e to en 1775 por Fabricius, u n entomediterrnea, tiene u n a a m p h a mlogo dans discpulo de Linneo, distribucin que abarca tambin y pertenece a la familia de los Esftoda Africa y Asia occidental (3). cidos (Sphecida), de distribucin En Espaa se ha citado en la macosmopolita y que actualmente i n yor parte de las provincias (Figura cluye cerca de 8.000 especies. Los 1), aunque p r o b a b l e m e n t e t a m adultos, considerados eminentebin est presente en las restantes. Las provincias destacadas en color verde son aquellas donde se ha commente helifilos (requieren luz soAs pues, es cuestin de buscarla, probado la presencia de lobo de las abejas (Philanthus triangulum), lar), son florcolas y se alimentan si b i e n hay que tener en cuenta mientras que an no ha sido detectado en las de color amarillo, lo que del nctar de numerosas plantas, que una especie de amplia distrino significa que est ausente. en particular de las umbelferas. bucin no tiene por qu ser abunColonizan y explotan varios habitis y alcandante. Ms bien al contrario, el lobo de las cretamente Miscophus, Tiypoxylon, Sceliphzan una enorme diversidad, tanto morfolabejas es realmente escaso. ron y Pisn, capturan araas. Otros gneros, gica como etolgica (de comportamiento), Las poblaciones europeas fluctan bastanpertenecientes sobre todo a la subfamilia sobre todo en lo que se refiere a la constructe de u n ao para otro, segn las temperaPemphredoninae, cazan pulgones, lo que ha cin del nido y la captura de presas para alituras invernales y la insolacin estival. No llevado a ciertos autores a estudiar su repermentar a las larvas. En este sentido, los acuobstante, en todos los estudios coincide la cusin en el control de plagas. Por el contraleados exhiben toda una gama de conducpoca de vuelo de los adultos, que va de j u rio, alguna especie se ha especializado en tas, desde la solitaria y ms primitiva, hasta nio a finales de noviembre. El mximo, para capturar insectos considerados beneficiosos, la social de los ms evolucionados. En cualambos sexos, se produce en el mes de sepcaso del lobo de las abejas, que atrapa obrequier caso, la mayora de los esfcidos son tiembre. La Figura 2 refleja la curva del peras de abejas melferas (Apis mellifem] (2). de hbitos solitarios y depredadores, con la riodo de vuelo del lobo de las abejas en la excepcin de l a t r i b u Nyssonini, que son sierra de Bjar (sistema Central) (4). La vida ESCASO, PERO DE AMPLIA cleptoparasitoides de otros esfcidos, es demedia de cada individuo adulto no suele lleDISTRIBUCIN cir, no construyen nidos sino que aprovegar a los 45 das. El tamao de los adultos (imagos) del lobo chan los de otras especies, as como sus proEn cuanto a la alimentacin, las plantas de las abejas oscila entre los 13 y los 17 milvisiones, para efectuar la puesta. ms visitadas por los adultos son las umbemetros, en el caso de las hembras, y entre los Los esfcidos pueden dividirse en cinco lferas, entre ellas el hinojo [Foenicugrupos segn el sustrato y los materialum vulgar] y el cardo corredor [Erynles que utilizan para construir el nido. FIGURA 2 gium campestre), aunque tambin es P E R I O D O D E V U E L O D E L O S A D U L T O S Los terrcolas excavan el nido en distinDE LOBO DE LAS ABEJAS frecuente observarlos sobre diferentes tos tipos de terreno, preferentemente especies de mentas {Mentha sp.) y c^larenoso, y construyen galeras que dedos ICarduussp.). sembocan en una o varias celdas. Los xilcolas instalan su nido en la madera muerta o en la mdula de troncos y ramas. U n tercer grupo nidifica en cavidades preexistentes, ya sean naturales o excavadas por u n ocupante anterior, Tambin los hay de conducta mixta, es decir, que combinan el sustrato leoso con la bsqueda de oquedades. Y, por ltimo, hay esfcidos amasadores que construyen los nidos con barro. En cuanto a las presas que acarrean hasta el nido, son fundamentalmente insectos en cualquier estado de desarrollo, incluidos, en determinados casos, los propios esfcidos. No obstante, algunos gneros de esfcidos, conAl igual que las otras especies del gnero Philanthus - e n la pennsula Ibrica se conocen cuatro- el lobo de las abejas es u n insecto solitario y terrcola. Habita en zonas arenosas, casi desprovistas de vegetacin, e incluso aprovecha excavaciones humanas y montculos artificiales para construir sus nidos. Por su comportamiento, se considera una de las especies ms evolucionadas. Lo primero que hace la hembra una vez fecundada es construir el nido. Luego se dedica a capturar presas y transportarlas hasta la guarida subterrnea para alimentar a su futura descendencia. Por ltimo, deposita la puesta y cierra el nido.

Como puede apreciarse, los machos empiezan a volar antes y son ms numerosos que las hembras en la sierra de Bjar (sistema Central). Fuente: referenda bibliogrfica 4.

luereus

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EL LOBO DE LAS ABEJAS UN NIDO BAJO TIERRA


FIGURA 3

En cuanto la hembra emerge, coLa h e m b r a del lobo de las abejas NIDO DE U N A H E M B R A DE L O B O DE LAS ABEJAS mienza a buscar u n sitio convenienutiliza fundamentalmente la vista y te donde excavar el nido en las i n el olfato para detectar a sus presas mediaciones de su lugar de origen. A y las captura cuando estn posadas causa de esta fijacin al territorio, el sobre una flor. Vuela primero hasta lobo de las abejas forma seudocolola flor, se queda en suspenso sobre nias. En casos extremos los nidos ella para averiguar si hay alguna guardan una distancia mnima de abeja obrera trabajando y, en caso diez centmetros, ya que por debajo positivo, vuela ms bajo hasta que de esa separacin las hembras entacapta el tpico olor de la m i e l . En blan luchas incruentas agarrndose ese m o m e n t o se l a n z a sobre su con las mandbulas. Una vez instalapresa, tras lo cual sobreviene una da, la hembra puede ocupar el mislucha en la que los dos insectos camo nido durante toda su vida, aunen al suelo. El lobo asesta a su vctique hay observaciones de hembras ma, ya durante la misma cada, una que han construido hasta tres nidos picadura venenosa que no la mata sucesivos y otras que sin embargo pero s la paraliza. Esta estrategia han abandonado cuatro o cinco celde no matar a la presa evita hbildas una vez construidas. mente que las provisiones se desEl nido consiste en una galera princompongan antes de que las larvas cipal que discurre inicialmente con las consuman. Una vez que la presa una inclinacin de treinta grados y queda inmvil, el lobo o p r i m e su despus se mantiene horizontal (Fiabdomen hasta que la abeja suelta gura 3). La longitud total oscila enCorte esquemtico y vista cenital del nido excavado por una hembra de el contenido dulce del buche, que tre los 15 y los 25 centmetros. La lobo de las abejas. Las celdas de cra se distribuyen a ambos lados de la es absorbido por el depredador (7). entrada se reconoce por u n montgalera prindpal, que mide de 15 a 25 centmetros de longitud (dibujo: En ocasiones se ha visto incluso cculo de arena en forma de abanico, Miguel A.M. Tom, modificado de la referenda bibliogrfica 6). mo mordan a la abeja entre el p r i que sirve de seal visual para localimer par de patas para sorber la hezarlo, al igual que cualquier otro elemento bajas, pues, aunque la del suelo es suficiente molinfa (lquido interno de los insectos). El circundante. No se ha constatado el hecho para que la avispa despierte y entre en activiprimer vuelo de abastecimiento dura aprode que dos individuos compartan el mismo dad, la del aire junto a la entrada es ms baja x i m a d a m e n t e m e d i a hora. Sin embargo, n i d o , aunque s se ha observado alguna y crea al insecto una situacin de conflicto. los siguientes d u r a n en p r o m e d i o unos hembra despistada que aportaba presas a veinte minutos, ya que la hembra aproveuno ajeno (5). Las celdas destinadas a las Necesita ms tiempo para adquirir la energa necesaria y emprender el primer vuelo. cha ese primer vuelo para alimentarse. larvas se abren a ambos lados de la galera. El periodo de excavacin dura de uno a tres das, aunque en ocasiones las hembras se COMBATES RITUALIZADOS ENTRE MACHOS apoderan de alguno ya existente y entonces el tiempo de adaptarlo es evidentemente TERRITORIALES Y VISITANTES menor. La hembra despojada de su nido d i fcmente podr recuperarlo. Durante la exAunque las hembras, sagaces cazadoras, han recibido una atencin especial al describir la biologa del lobo cavacin, la hembra embolsa la arena entre de las abejas, los machos tambin merecen un lugar bajo el sol, aunque no participen en la complicada eslos pares de patas medio y posterior, para trategia de asegurar el sustento a las larvas. luego empujarla hacia el abdomen. Si troAunque mucho ms pequeos que las hembras, Por el contrario, los machos visitantes son los que pieza con algn obstculo ms duro, lo delos machos t a m b i n excavan nidos bajo tierra, si carecen de territorio y se acercan al de otros masaloja con ayuda de sus potentes mandbulas (6). Excava ms o menos entre las 7 y las bien slo los utilizan como dormidero. As, la chos. Cuando uno de ellos llega a una zona terri11 de la maana y entre las 17'30 y las 21 de abertura queda total o parcialmente cerrada destorial, el macho residente se lanza contra l y amla tarde, es decir, dedica a esta tarea ocho de dentro. Por lo general, los machos se alimenbos se enzarzan en una contienda perfectamente largas horas de jornada laboral. tan a primera hora de la maana y ltima de la estudiada. Sin embargo, nunca se ha observado Una vez finalizada la galera principal, la tarde, aunque no es raro verlos activos durante contacto fsico entre los antagonistas, que se conhembra se dedica a capturar presas. Cada cortos periodos de tiempo a lo largo del da. tentan con practicar una serie de movimientos vez que sale del nido Ueva a cabo u n vuelo Hay que hablar al menos de dos tipos de machos: prefijados en los que incluso puede participar un de orientacin que consiste en una serie de los territoriales y los visitantes. La vida de un matercer macho. Al cabo de estos peculiares combatrazados en forma de ocho. El punto de concho territorial se desarrolla en torno a tres lugates, no es raro que un macho reemplace a otro. tacto de los dos crculos se sita justo encires: el rea donde suele alimentarse, el dormidero En cuanto a las exhibiciones para atraer a las ma de la entrada al nido. En algimas ocasioy un territorio donde se exhibe para atraer a las hembras, consisten en cortos periodos de vuelo nes, permanece vigilante en la entrada d u hembras y que frecuenta da tras da (hasta trece alternados con desplazamientos a pie, pero nunca rante algn tiempo antes de salir, lo cual consecutivos). La distancia entre estos lugares por el suelo, sino sobre la vegetacin. La mayora puede deberse a la presencia de enemigos puede ser de diez a noventa metros y tienden a de los apareamientos observados, que se produnaturales en las proximidades, o simpleestar separados de los nidos de las hembras, auncen sobre una brizna de hierba, han tenido lugar mente a la del observador. Estos periodos se que se conocen casos de tales nidos dentro del tedentro de un territorio y casi siempre con el maincrementan cuando las temperaturas son rritorio de un macho. cho residente (18).

EN BUSCA DE PRESAS

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El transporte de las presas hasta el nido se hace en vuelo y es de tipo mesopedal, es decir, van sujetas entre las patas intermedias, aunque en muchos casos la hembra recurre tambin a las patas posteriores como auxiUares. Durante el trayecto, la presa queda orientada con la cabeza hacia delante y la parte ventral hacia arriba. U n a hembra caza aproximadamente diez abejas en u n da caluroso, pero cuando el tiempo es fro disminuye su actividad y el nmero de presas se reduce. El nmero de abejas depositado en cada celda vara entre una y seis, segn los diferentes autores, pero lo ms frecuente es que haya dos. Por regla general, una larva de macho requiere u n nmero menor de presas que una larva de hembra. El aprovisionamiento no es continuo, sino en series de tres o cuatro abejas consecutivas tradas a intervalos. Durante una de estas series el nido permanece abierto durante aproximadamente media hora. Pero, u n a vez completada una serie, la hembra lo tapona. Las presas quedan almacenadas en la galera hasta que la hembra rene el nmero suficiente para abastecer una celda. Entonces se encarga de excavar la celda, le transfiere las presas necesarias y deposita u n huevo sobre la ltima abeja introducida. El huevo se adhiere invariablemente sobre la parte ventral de la presa, en posicin longitudinal u oblicua respecto a su eje mayor. La larva resultante se alimentar de las abejas hasta que Uegue el momento de convertirse en pupa, estado intermedio entre la larva y el adulto. Durante esta fase tendr lugar una ltima adaptacin interesante: la larva teje una trama tal que la pupa se coloca sobre una especie de tallo de seda, sin tocar nunca el suelo o las paredes. Con ello evita que la humedad pueda provocar el enmohecimiento de la pupa, artificio particularmente til en los aos lluviosos (8).

dad, como dehesas y prados), favorecer la coordinacin nacional e internacional en medidas de conservacin y, por ltimo, d i vulgar el inters biolgico y econmico de los himenpteros. El lobo de las abejas, a pesar de que su conducta depredadora le asigna el rol de malo

Aspecto de una hembra de lobo de las abejas (dibujo: Jos Antonio Gonzlez).

de la pelcula, merece protegerse y conservarse simplemente por ser un organismo cuyo c o n o c i m i e n t o despierta admiracin y asombro entre nosotros. Adems, puede considerarse una especie amenazada, pues fue mucho ms frecuente en el pasado. Aunque en algn caso pueda representar u n riesgo en zonas apcolas, est catalogada

como "Vulnerable" en Austria (12) y el Reino U n i d o (13). En otras palabras, se trata de una rareza que hay que proteger a cualquier precio. Sin embargo, a pesar de la importancia econmica de las abejas melferas, el hecho de que disminuyan o desaparezcan las poblaciones de lobo de las abejas no debe achacarse a la persecucin directa por parte del hombre. Obedece ms bien a ima causa i n directa, pero m u y importante, como es la destruccin o alteracin de sus habitis. La distribucin de cualquier insecto est directamente relacionada con la estructura del paisaje y las prcticas agrcolas. El xodo rural y el abandono de cultivos tradicionales tienen consecuencias muy negativas para las poblaciones de insectos. Cuando se eliminan setos y otras zonas de conexin entre ecosistemas (conocidas como ecotonos), el paisaje se hace ms homogneo, menos diverso. Los cultivos de secano son sustituidos por otros de regado, y los extensivos (olivar, viedo) por los intensivos (cereales, leguminosas). Otra prctica perjudicial es el pastoreo excesivo, pues el ganado compite con los fitfagos y, a menudo, simplifica la estructura de la vegetacin. Tambin influye la eliminacin de plantas en cunetas y bordes de cam i n o , importantes refugios para especies vegetales que no encuentran acomodo ecolgico en los campos circundantes, bien por el uso de plaguicidas, bien por la siega. So-

LA LEYENDA NEGRA DEL LOBO DE LAS ABEJAS


KarI von Frisch, premio Nobel de Medicina y Fisiologa lo 13 de su famossima en 1973, se ocup del lobo de las abejas en el captuque hace del comportamiento de esta obra "La vida de las abejas". La descripcin

avispa puede compararse con la ficha policial de cualquier delincuente. Cuando no abundaban los osos, eran los hombres quienes realizaban la expoliacin de las colmenas (...), la miel era mucho ms utilizada como medio de endulzamiento y algunos siglos antes no se conoca en Europa otro azcar que el que las abejas extraan de los clices de las flores. No hay, pues, que asombrarse de que los hombres fueran los mayores enemigos o depredadores de las abejas. (...) Otros diminutos pueblos, amigos de la miel, como las hormigas, las avispas, las esfinges de calavera y, de cuando en cuando, algn ratoncillo, apenas causan daos graves. Sin embargo, serla un error creer que las abejas pueden gozar de una felicidad no perturbada. Queda tal cantidad de enemigos de su pueblo, que, para tratar de ellos, habra que escribir algunos libros. Tenemos, por ejemplo, el llamado lobo de las abejas. No se trata, desde luego, de un lobo propiamente dicho, y su nombre se debe slo a su latrocinio e instintos carniceros. Las avispas cavadoras, parientes cercanas de las avispas sociales, viven solitarias y se dedican a la caza de diversos insectos, que llevan a sus cras como alimento. Cada una de las especies de este grupo se ha especializado en una pieza determinada y ha aprendido a seguirle la pista y a avasallarla de manera magistral. El lobo de las abejas es una de tales, que ha elegido como presa preferida a la abeja melfera. Apenas mayor que ella, pero ms gil y diestra, cae sobre la abeja cuando se halla visitando las flores y le clava su aguijn en la garganta, o en la articulacin que se halla entre los segmentos medio y anterior del trax, como si conociera que estos puntos son su taln de Aquiles. Luego abraza el lugar de su abdomen en donde se encuentra el buche lleno de miel, y lo oprime, hasta que por la boca de la vencida sale la gotita melfera que haba recogido en las flores con fines completamente distintos, y que ahora sirve de refrigerio al cazador. En algunas regiones en que estas avispas encuentran buenas condiciones para anidar, pueden llegar a causar graves daos. El lobo de las abejas es un verdadero bandolero.

Sabemos que los himenpteros aculeados son insectos valiosos como proveedores de productos comerciales (apcolas, en el caso de las abejas) y que desempean una f u n cin irreemplazable en todos los ecosistemas terrestres, pues permiten que fructifiquen las plantas (polinizacin) y controlan las poblaciones de otros insectos (9 y 10). Su conservacin, como muy bien ha apuntado el entomlogo Jos Luis Viejo Montesinos en esta misma revista (11), es una tarea de indudable repercusin econmica y cultural, a la que convendra dedicar ms esfuerzo c o n medidas tales como promocionar los estudios sobre insectos, reducir el uso de insecticidas, proteger ecosistemas maduros y bien conservados (y otros de clara influencia humana, pero de gran diversi-

MEDIDAS DE CONSERVACIN

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EL LOBO DE LAS ABEJAS


bre estas plantas arvenses (vinculadas a los cultivos) viven numerosas especies de i n sectos que, de otro modo, se enfrentaran a serias dificultades. Por ltimo, los tratamientos con plaguicidas son, al menos, u n elemento degradante del medio natural y en ciertos casos pueden dar el golpe de gracia a especies que se encuentran ya muy mermadas (14). A c t u a l m e n t e t o d o el m u n d o coincide en que la conservacin de los insectos depende en gran medida de salvaguardar sus hbitats (15, 16). La mera proteccin de u n insecto, al margen de cualquier otra medida, es u n recurso poco eficaz. Sin embargo, si la proteccin se extiende a la residencia ecolgica de la especie, tendremos una herramienta legal mucho ms e f e c t i v a (17). En este mbito, la gestin ambiental es ms eficaz que las normas y las listas rojas. M s vale aplicar medidas concretas a la proteccin de una especie o una poblacin basadas en u n conocimiento profundo de las interacciones de la fauna con su medio y de la estructura y funcionamiento de esa comunidad biolgica (14). Se ha de tender hacia una gestin que favorezca el

La hemeroteca de

Quercus
(3) Beaumont, J. (1964). Insecta Helvtica, 3. Hymenoptera: Sphecida. La Concorde. Lausanne.

Artculos complementarios publicados en Quercus

Quercus 48 (febrero 1990) Ref. 5301048/550 Pta. La conservacin de los insectos. J.L. Viejo. Quercus 63 (mayo 1991) Ref. 5301063 / 550 Pta. Abejas, avispas y liormigas. Jos Luis Viejo. Quercus 96 (febrero 1994) Ref. 5301096/550 Pta. Leyes y normas que protegen a los insectos en Espaa. J.L. Viejo y C. Snchez. Quercus 113 (julio 1995) Ref, 5301113/550 Pta. Los kneumnidos, unas avispas beneficiosas J.L. Anento, J. Seifa y J.M. Cuenca. Quercus 130 (diciembre 1996) Ref. 5301130/550 Pta. Abejas en peligro: diez aos de varroosis en Espaa. Francisco Jos Orantes. Quercus 140 (octubre 1997) Ref. 5301140/550 Pta. Un viaje ai pasado: los himenpteros fsiles de Rubielos de Mora. Jos Luis Anento, Enrique Pealver y Jess Selfa.
Insertamos un boletn de pedidos en la pgina 64.

(4) Gayubo, S.F. (1982). H i m e npteros superiores de la sierra de Bjar: Sphecida, IV. Crabroninae, Nyssoninae y Philanthinae. Graellsia, 37:7-63. (5) Simon-Thomas, R.T. y Simon-Thomas, A.M.S. (1972). Som a observations o n the behav i o u r of tmales of Philanthus triangulum (F.) [Hymenoptera: Sphecida). Tljdeschr. EntomoL, 115;123-139. (6) Simon-Thomas, R.T. y Veenendaal, R.L. (1978). Observations o n the behaviour underg r o u n d of Philanthus triangulum (F.) [Hymenoptera: Sphecida). EntomoL Ber., 38:3-8.

I PLAGA DE LOBO DE LAS ABEJAS EN UNA ZONA APCOLA DE EGIPTO


En 1972 la produccin do sistemticamente ms tarde se identific de miel en el oasis Dakhia, atacadas por una avispa que como el lobo de las abejas. en Egipto, cay en picado. Las abejas estaban sien-

(7) Rathmayer, W. (1962). Paralysis caused by digger wasp Philanthus. Nature, 196: 1.1481.151.

La explosin demogrfica de lobo de las abejas se produjo tras sustituir a la feroz abeja melfera egipcia por una nueva abeja no agresiva. Desde 1928 hasta 1958, la abeja de las explotaciones apcolas era Apis mellifera subsp. lamarckii. Pero a partir de entonces se tom la decisin de sustituirla por Apis mellifera subsp. crnica. Durante los meses de octubre, noviembre y diciembre, cuando no hay flores en el oasis Dakhia, el lobo atac a las abejas en las cercanas de la colmena. Un comportamiento aberrante, pues en condiciones normales captura a sus presas cuando estn libando sobre las flores. Las avispas se colocaban cerca de las piqueras de las colmenas, pendientes del trasiego de obreras recolectoras. Como medida de control, lo ms sencillo hubiera sido volver a utilizar la raza agresiva de abeja, pero los apicultores no estaban dispuestos a ello. Asi pues, se enfoc la solucin en dos sentidos: controlar al lobo de las abejas mediante enemigos naturales y proteger a las propias abejas. Para cumplir el primer objetivo se importaron ejemplares de Hedychrum intermedium, un cleptoparasitoide perteneciente al grupo de las avispas cuco, cuyas hembras buscan constantemente nidos de lobo de las abejas para depositar sus huevos en la provisin de presas paralizadas justo antes de que el hospedador tapone las celdas de cria. El huevo de esta especie eclosiona rpidamente y en su primer estadio larvario posee unas poderosas mandbulas con las que elimina el huevo o la larva del lobo. Los siguientes estadios larvarios carecen de dichas mandbulas y en suiugar presentan un aparato bucal succionador adaptado a consumir el contenido liquido de las abejas. En el segundo caso se opt por mantener las colonias en condiciones ptimas, para lo cual se reunieron pequeos colmenares en otros ms numerosos, con un mayor contingente de abejas guardianas capaces de defenderse mejor. Tambin se retiraron las colmenas del lugar afectado, pues el lobo de las abejas requiere al menos un ao para asentarse como plaga.

uso tradicional del suelo, formando mosaicos de bosques autctonos, huertas, campos de cereal y repoblaciones forestales. Por todo ello, es necesario mejorar la formacin sobre biologa de los insectos y revisar la legislacin con criterios ms amplios. A l preservar hbitats enteros conservaremos no slo a las especies amenazadas, sino tambin al resto de los organismos que all viven. Tambin sera interesante establecer reservas especiales para proteger a los insectos, pequeos espacios naturales o seminaturales que alberguen u n alto nmero de endemismos, especies singulares o incluidas en algn rango de proteccin o, simplemente, una elevada biodiversidad. ^

(8) Reichholf-Riehm, H . (1986). Insectos. Blume. Barcelona. (9) Gauld, I.D.; Collins, N.IVI. y Fitton, M.G. (1990). The biological significance and conservation of Hymenoptera in Europe. Nature a n d E n v i r o n m e n t Series, 44. Consejo de Europa. Estrasburgo. (10) Day, IVI.C. (1991). Pour la conservation des hymnoptres aculates en Europe. CoUection Sauvegarde de la Nature, 51. Consejo de Europa. Estrasburgo. (11) Viejo, J.L. (1991). Abejas, avispas y hormigas. Quercus, 63:18-25.

Bibliografia
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LOS AUTORES
Jos Antonio Gonzlez Gonzlez es bilogo y dedic su tesis de licenciatura a la biodiversidad de esfcidos y pidos en un biotopo arenoso de la cuenca del Duero. Actualmente est terminando su tesis doctoral, centrada en la biodiversidad de esfcidos en el futuro Parque Internacional de Los Arribes del Duero. Antonio de la Nuez Latorre es bilogo y prepara su tesis de licenciatura sobre dinmica y estructura de una comunidad de avispas sociales. IVIiguel n g e l IVIartn T o m es bilogo y ha dedicado su tesis de licenciatura al estudio de la biodiversidad de insectos en la submeseta norte, con especial atencin a los himenpteros aculeados. Direccin de contacto: Unidad de Zoologa Facultad de Biologa Universidad de Salamanca Campus Unamuno 37071 Salamanca De izquierda a derecha, Miguel A.M. Tom, Antonio de la Nuez y Jos Antonio Gonzlez en su despacho de la Unidad de Zoologa de la Universidad de Salamanca.

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