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TEMA 8.- LA EPOCA DEL COLONIALISMO.

1.- LA BELLE EPOQUE.


*Tras las unificaciones de Italia y Alemania se inició en Europa un
período de paz. Esta paz favoreció el bienestar de los europeos, pero
esta paz no implicó el final de todos los conflictos porque:
- Las guerras se trasladaron a Asia y Africa.
- Una gran crisis económica en la década de 1870 llevó al
retroceso del libre comercio.

1.1.- La recuperación de Francia.


Francia se recuperó pronto de la derrota de 1870 y de los sucesos
de la Comuna de París. Se dotó de un fuerte ejército que le permitió
conquistar nuevas colonias.
Triunfan los liberales moderados y los conservadores. Los
socialistas volvieron a organizarse a partir de 1880, gracias a la
amnistía del Parlamento.

1.2.- La prosperidad del Reino Unido.


Se mantuvo a la cabeza de las potencias industriales del mundo
debido a su próspero comercio y a la extensión de sus colonias.
El sistema liberal y parlamentario llevó al avance de las conquistas
democráticas.
La política colonial de Disraelí (primer ministro) se centró en
consolidar el dominio sobre la India para obtener el apoyo de las
clases populares que trabajan en las fábricas, cuyos productos se
vendían más tarde en la colonia.

1.3.- La Alemania de Bismarck.


El Reich( Imperio) alemán estaba formado por 26 Estados. Cada
uno poseía autonomía, pero las grandes decisiones las tomaban el
Emperador y el Canciller. Existía un Parlamento. El poder se
concentraba en manos del Gobierno y de su jefe, el canciller.
El canciller Bismarck contaba con el apoyo de burgueses y nobles.
En este momento aparecieron dos fuerzas políticas nuevas:
- El centro, de inspiración católica. Representaba a los
agricultores y las clases medias.
- La socialdemocracia, de inspiración socialista. Representaba a
los obreros.

1.4.- El sistema de alianzas.


La política exterior de Bismarck entre 1870 y 1890 persiguió el
objetivo de aislar a Francia. Para esto Bismarck contaba con dos
ventajas importantes:
- El Reino Unido no quería involucrarse en los asuntos de las
demás potencias ya que se centraba en extender su imperio
colonial.
- Alemania, Austria y Rusia (Estados autoritarios y
conservadores) se aliaron y formaron el Pacto de los Tres
Emperadores.

1.5.- La cuestión de Oriente.


Además de Austria, Alemania y Rusia, existía en Europa un cuarto
Imperio, el Otomano, que estaba en decadencia.
El reparto de unos territorios que el sultán y su ejército eran
incapaces de defender es lo que se conoce como “cuestión de
Oriente”.
*Austria: en 1867 el Imperio se disolvió en dos Estados: Austria y
Hungría, que constituyeron el Imperio Austro-Húngaro. Cada uno
contaba con su parlamento y gobierno aunque estaban unidos por la
figura del emperador, Francisco José.
*Rusia: el fracaso de las reformas de Alejandro II y la represión de
cualquier oposición política, llevaron a que la burguesía y los jóvenes
formaran dos movimientos: los nihilistas y los populistas.

*La crisis del sistema.


Los dos Estados más interesados en controlar los Balcanes eran:
- Austria: consideraba este territorio como su única zona de
expansión territorial.
- Rusia: con la excusa de defender a los pueblos eslavos, buscaba
una salida al mar Mediterráneo.
Cuando los rusos, sin contar con sus aliados, declararon la guerra
al imperio otomano y le obligaron a reconocer la independencia de
Serbia, Montenegro y Bulgaria, los austriacos se opusieron. Bismarck
medió en el Congreso de Berlín de 1878 y Austria aceptó la nueva
situación obteniendo a cambio Bosnia-Herzegovina.

1.6.- El canciller dimite.


En 1881 se renovó el Pacto de los emperadores, pero la cuestión
de Oriente impidió su renovación más tarde.
En 1887, Bismarck confirmó la alianza con Austria, y al mismo
tiempo firmó un tratado secreto, garantizando al zar Alejandro III que
Alemania no apoyaría a Austria en caso de guerra con Rusia.
En 1890 Bismarck dimite al subir al trono el nuevo emperador
Guillermo II.

2.- LA EXPANSION COLONIAL.


Durante la Edad Moderna, los territorios ocupados por los
europeos en Africa, en Asia y en el Pacífico se limitaban a pequeños
establecimientos costeros que servían como puertos para las flotas
comerciales y los barcos negreros.
Hasta finales del s. XIX la empresas coloniales más importantes
fueron:
- India, colonia creada por iniciativa de una compañía privada: la
Compañía Británica de las Indias Orientales que
gestionaba asuntos comerciales. A finales del s. XVIII empezó a
ejercer el dominio político y a extenderse hacia el interior. En
1848, la Compañía cedió su influencia a los funcionarios de la
Corona británica.
- La conquista de Argelia por los franceses fue una empresa
militar de Carlos X. Argelia pertenecía la Imperio otomano.
- En China, los británicos no establecieron colonias sino que
obligaron a este imperio a abrir sus puertos al comercio
europeo. El episodio más conocido de este conflicto lleva el
nombre de guerras del opio.
2.1. Asia.
A partir de 1870, los principales protagonistas de la expansión
colonial e Asia fueron Rusia, Francia y el Reino Unido.
• La India, pasó a formar parte del Imperio británico en 1877.
• En la década de 1830, los rusos colonizaron Siberia. En
1864 fundaron el puerto de Vladivostok, en el Pacífico. Mas
tarde empezaron la construcción de el Transiberiano que
conectaba Moscú con Vladivostok. También se expandieron
hacia Asia Central: en el Turquestan entraron en contacto con
los británicos y para evitar un conflicto entre las dos potencias
respetaron la independencia del reino de Afganistán que
separaba el imperio ruso de las posesiones coloniales británicas
en India.
• Franceses y británicos ocuparon Indochina. Francia ocupó
Annam, Laos, Camboya y Reino Unido ocupó Birmania. Siam
mantuvo su independencia.
2.2. Africa.
• Africa del Norte: Túnez fue ocupado por los franceses en
1881. Egipto fue ocupado por los británicos en 1882,
apoderándose así de un recurso estratégico: el canal de Suez
que se inauguró para facilitar la ruta comercial entre Europa y la
India.
• Africa occidental: los franceses conquistaron gran parte de
Africa occidental.
• África central: Bélgica constituyó el Estado Libre del Congo
como propiedad personal del rey Leopoldo II. La presencia de
Bélgica en el Congo suscitó las quejas de Portugal, presente en
Angola. Para evitar una crisis internacional, Bismarck organizó
la Conferencia de Berlín de 1884.
• África nororiental y suroriental: Reino Unido con Egipto y la
Colonia de El Cabo, al sur de Africa pretendían conseguir una
colonia empezara en Egipto y acabara en El Cabo. Los
británicos remontaron el Nilo y conquistaron Sudán, Kenia y
Uganda. Desde El Cabo remontaron el río Zambeze y llegaron al
lago Niassa. Allí se detuvieron por la ocupación alemana de
Tanganica.

2.3. Las causas del colonialismo.


- Económicas: las colonias proporcionaban materias primas
baratas a las industrias europeas y sus habitantes eran un
mercado para los productos manufacturados.
- La competencia por la hegemonía en Europa llevaba a los
países a querer demostrar su superioridad con la posesión de
colonias.
- Se pensaba que las empresas coloniales favorecían la
identidad nacional y la cohesión del país.
- La creencia en la superioridad de la raza blanca y su
civilización. Esto implicaba el deber moral de llevar la
civilización y sus beneficios a las poblaciones salvajes del
planeta.

3. ESTADOS UNIDOS EN LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX.


En la segunda mitad del siglo XIX la red ferroviaria de EEUU era
de las mayores del mundo. Su población había aumentado debido a la
emigración. Había una gran diferencia entre los estados del norte,
que tenían una industria muy desarrollada, y los estados del sur,
dedicados al cultivo de algodón y de tabaco, gracias a la mano de
obra esclava.
La incorporación de nuevos Estado planteo la cuestión de sí se
admitiría o no la esclavitud en estos. Este fue el problema de fondo
que causó la Guerra Civil estadounidense entre 1861 y 1865.
3.1.- El presidente Lincoln.
En 1854, Lincoln fundó el Partido Republicano cuyo programa
político establecía la abolición de la esclavitud, la introducción de
impuestos aduaneros para proteger la industria nacional y la
distribución gratuita de tierras propiedad del Estado a los colonos del
oeste.
Lincoln fue elegido presidente en 1860, pero diez Estados del Sur
no aceptaron el resultado se separaron de la Unión y formaron una
Confederación.
3.2.- La Guerra Civil (1861-1865)
La guerra terminó con la victoria de los estados del norte, gracias
a:
- La superioridad numérica de su población y de su ejército.
- El desarrollo industrial de los estados del norte.
Los estados del sur tuvieron que aceptar la ocupación de su
territorio por el ejército de la Unión; la abolición de la esclavitud y el
gobierno del Partido Republicano.
Durante la Guerra Civil estadounidense desempeñaron un papel
fundamental el ferrocarril, el telégrafo y las armas.
3.3.- La posguerra.
Lincoln fue asesinado y sus sucesores no tuvieron la voluntad de
impulsar el bienestar de los esclavos liberados que terminaron
convirtiéndose en campesinos pobres.
Sin embargo, Estados Unidos tuvo un gran desarrollo:
- La población aumentó.
- Se completó la colonización de los estados del Oeste. La
construcción de la línea transcontinental de ferrocarril, unía el
Atlántico con el Pacífico. Los indígenas que vivían en estos
territorios fueron exterminados.
- El proteccionismo comercial, la abundancia de materias primas
y un mercado en continua expansión impulsaron las industrias.

4.- LA MODERNIZACION DE JAPÓN


A mediados del siglo XIX Japón era un Estado feudal:
- El emperador no tenía ningún poder efectivo.
- El país estaba gobernado desde el s. XII por el Shogun.
- Debajo de él los daimyos (señores) que disponían de ejércitos
y funcionarios propios.
- Los cargos militares y burocráticos más relevantes eran
ocupados por los samuráis
- El 80% de la población trabajaba la tierra y pagaba a los
daimyos un tercio de sus cosechas.
En 1858, la llegada de los buques de guerra estadounidenses
obligó a Japón a abrirse al comercio exterior y comprendieron que
para defenderse de las potencias occidentales, debían de
modernizarse en:
- Política: destituyeron al shogun y formaron un gobierno nacional
bajo las órdenes del emperador Mutsuhito.
- Sociedad y ejército: el emperador proclamó la conversión del
Japón en un Estado democrático de corte occidental, abolió el
sistema feudal.
- Economía: se creó un moderno sistema fiscal y se unificó la
moneda. Con al venta de las tierras de los daimyos se financió
del desarrollo de las industrias textil y mecánica.

Se iniciaba así la “Era Meiji”: la era del gobierno iluminado.