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REGIONES NATURALES DE CATAMARCA PROVINCIAS GEOLOGICAS Y PROVINCIAS FITOGEOGRAFICAS Mara Cristina Morlns

REGIONES NATURALES DE CATAMARCA PROVINCIAS GEOLOGICAS Y PROVINCIAS FITOGEOGRAFICAS


1: Prof. Asoc. Ecologa Agraria. Facultad de Ciencias Agrarias Universidad Nacional de Catamarca.

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INDICE. Resumen ...............................................................................3 Introduccin ..........................................................................5 PROVINCIAS GEOLOGICAS ................................................8 Puna .......................................................................................6 Cordillera Frontal ................................................................... 6 Sistema Famatina ...................................................................6 Sierras Pampeanas Noroccidentales .....................................7 PROVINCIAS FITOGEOGRAFICAS ................................... 12 Provincias Punea y Altoandina ........................................... 12 Provincias del Monte y Prepunea ....................................... 15 Provincia Chaquea ............................................................. 22 Distrito del Chaco Serrano ................................................... 24 Distrito del Chaco Arido de Llanura ...................................... 26 Distrito del Chaco Semirido ................................................ 30 Provincia de las Yungas ....................................................... 32 CUADRO N 1: Provincias Fitogeogrficas. Distribucin porcentual por departamento ...........................35 CUADRO N 2: Valores de Precipitacin Media Anual por departamento ...................................................................36 BIBLIOGRAFIA ..................................................................... .38 ANEXOS:................................................................................ 39 1. Bosquejo de las Provincias Geolgicas 2. Croquis de los principales elementos orogrficos 3. Detalle de las Sierras Pampeanas y depresiones intermontanas. 4. Provincias Fitogeogrficas de Catamarca (Mapa) 5. Mapa Hipsomtrico de Catamarca.

RESUMEN: Este trabajo tiene como objetivo presentar una caracterizacin general de las regiones naturales de la Provincia de Catamarca, atendiendo especialmente a la distribucin geogrfica de la vegetacin natural y tomando a las Provincias Geolgicas como marco referencial para las Provincias Fitogeogrficas. En cuanto a stas, se ha puesto nfasis en su delimitacin, tipos de vegetacin caracterstico y especies ms representativas. Para su elaboracin se ha hecho una amplia revisin bibliogrfica, complementada con observaciones y relevamientos propios. No obstante, los lmites de las Provincias Fitogeogrficas son, en algunos casos, inferidos a travs de la correlacin de datos geolgicos, geomorfolgicos y altitudinales. El trabajo se completa con la presentacin de diversos croquis y mapas. NATURAL REGIONS OF CATAMARCA
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Geologic and Phytogeographic Provinces. Summary. This present work has the aim of presenting a general characteristic of natural regions of Catamarca, especialy attending to the geographical distribution of the natural vegetation and regarding the Geological Provinces as a referential context for the Phytogeographic Provinces. As regards those previously mentioned, much emphasis has been given in their delimitation, kinds of characteristic vegetation and the most representatives species. For their elaboration, a wide bibliographical revision has been done, complemented with proper observations and relays. Neverthelen, the limits of the Phytogeographic Provinces are, in certain cases, infered through the correlation of geologic data, geomorphologic and elevation data. The work is completed with the presentation of several maps and schemes.

INTRODUCCION El presente trabajo tiene como objetivo presentar una caracterizacin general de las Regiones Naturales de la provincia de Catamarca, atendiendo especialmente a la distribucin geogrfica de la vegetacin natural. La distribucin de la flora y la vegetacin no obedece a la casualidad sino que responde a causas edficas, climticas y geolgicas. Lamentablemente, no se dispone an para toda la provincia de un reconocimiento detallado de suelos y son escasos y defectuosos los registros meteorolgicos; por ello, para poder comprender el porqu de la distribucin de la vegetacin natural en Catamarca, no queda ms alternativa que hacer referencia al factor geolgico: la
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configuracin general del relieve, con sus efectos sobre las manifestaciones del clima y la madurez y condicin de los suelos, contribuye a explicar la existencia en territorio catamarqueo de seis Provincias Fitogeogrficas, cada una de las cuales se distingue por un cierto tipo de vegetacin y por el predominio de Gneros escasamente representados o ausentes en otras Provincias, en respuesta a las particulares caractersticas del ambiente que ocupan. Recprocamente, el tipo de flora y de vegetacin de un rea dada puede usarse como instrumento que expresa algunas condiciones del clima, del suelo y an del subsuelo. El conocimiento de las caractersticas y la distribucin de las comunidades naturales permite adems agrupar reas que, en principio, pueden considerarse soportando una problemtica ambiental comn y una similar potencialidad en la oferta de recursos; esto a su vez posibilita la extrapolacin sobre grandes extensiones, de resultados de experiencias conducidas sobre pequeas reas, a condicin de que stas se seleccionen cuidadosamente. Existen diversas publicaciones que tratan sobre aspectos parciales de la vegetacin de Catamarca, como as tambin obras de carcter regional, nacional o continental que incluyen a esta Provincia, aunque con muy bajo nivel de detalle (tanto ms cuanto mayor es el rea que comprende). Gran parte de las mismas han sido consultadas para la elaboracin de este trabajo, complementando la revisin bibliogrfica con notas de viajes y relevamientos propios. Esto significa que aqu no se "descubrir" nada nuevo, sino que se cubrir un vaco de informacin sistematizada, vaco que afecta especialmente a los estudiantes y profesionales de ciencias relacionadas con la naturaleza viva: Bilogos, Ingenieros Agrnomos y Forestales, Arquelogos, Veterinarios y Zootecnistas, Licenciados e Ingenieros en Recursos Naturales Renovables, etc., que realizan estudios y/o trabajos en o sobre Catamarca. Puesto que ellos son los destinatarios de esta labor, la descripcin de las Provincias Geolgicas es esencialmente de lmites, sin entrar en consideraciones especficas acerca de la naturaleza litolgica de las mismas y no pretende ms que proporcionar un marco referencial a las Provincias Fitogeogrficas. Respecto a stas, se ha puesto nfasis en su delimitacin, tipos de vegetacin caracterstico y especies ms representativas, sin intentar confeccionar listas florsticas exhaustivas. Por otra parte, la distincin dentro de una misma Provincia Fitogeogrfica de diversas zonas de caractersticas ecolgicas particulares, no es tratada ms que superficialmente, ya que este aspecto es objeto de otros trabajos (en el marco del Proyecto "Reconocimiento Ecolgico de la Provincia de Catamarca") que, por efectuarse a escala mayor (1:500.000) permiten la confeccin de mapas mucho ms detallados pero tambin exigen relevamientos de campo ms intensivos y, consecuentemente, mayor presupuesto y tiempo. Para quienes gusten del turismo instructivo, se indican algunos de los lugares de mayor atractivo desde el punto de vista paisajstico, incluyndose diversos mapas y croquis que permitirn una mejor ubicacin sobre el terreno. Finalmente cabe aclarar que, no obstante haber recorrido extensamente el territorio catamarqueo, dada la relativa escasez de caminos (existen grandes extensiones inaccesibles por vehculos automotores, especialmente en el oeste), los lmites de las Provincias Fitogeogrficas son, en muchos casos, inferidos a travs de la correlacin de datos geolgicos, geomorfolgicos y altitudinales. El clculo del rea ocupada por cada Provincia y/o Distrito Fitogeogrfico en los distintos Departamentos de la Provincia de Catamarca se efectu cotejando el mapa fitogeogrfico con el mapa poltico de la misma y asignando valores porcentuales a partir de los cuales se pueden
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obtener loss Km correspondientes a cada uno de aquellos.

PROVINCIAS GEOLOGICAS. Desde el punto de vista macroscpico, el rasgo ms destacado del paisaje catamarqueo es lo accidentado de su relieve, donde reas relativamente planas y hundidas (valles, bolsones) alternan con cordones montaosos, determinando altitudes que en el sureste de la Provincia no alcanzan los 200 msm (Salinas Grandes) y que sobrepasan los 6.000 msm en el lmite occidental de la misma. El factor orogrfico es en Catamarca (donde representa, segn estimaciones propias, cerca del 55 % de su superficie) el ms determinante de los factores fsicos, ya que condiciona en gran medida la manifestacin de otros factores: distribucin de los aportes pluviales, control en el desarrollo de las redes de drenaje, control secundario - a travs de la geomorfologa y distribucin de humedad - en el desarrollo y maduracin de los suelos y, por suma, control secundario sobre el tipo de flora y de vegetacin. Por otra parte, la orografa impone fuertes restricciones al desarrollo de la infraestructura vial y energtica, a las comunicaciones y al uso agrcola de las tierras. Todo ello condiciona la distribucin de los asentamientos humanos. Por lo tanto, toda vez que se hable de regiones naturales de Catamarca y se piense en trminos de causas y consecuencias, es necesario hacer una especial mencin a los sistemas montaosos. En la provincia de Catamarca se encuentran representadas cuatro Regiones o Provincias Geolgicas, a saber: Puna, Cordillera Frontal, Sistema Famatina y Sierras Pampeanas Noroccidentales (a las que podra agregarse un rea transicional hacia la Llanura Chaco-Pampeana, en el Este). La Puna es una gran unidad morfoestructural de relieve interno poco marcado, con bordes elevados; continuacin del Altiplano Peruano-Boliviano, termina en esta provincia en la Cordillera de San Buenaventura, un poco al norte del Paso San Francisco. No se trata sin embargo de una meseta, ya que est recorrida por una serie de elevaciones o cordones de orientacin general N-S (en Catamarca: Sierra de Calalaste, Sierra Laguna Blanca, Cerros de Curoto, etc.), entre los cuales se desarrollan depresiones relativas en cuyo centro es frecuente encontrar lagunas o salares de diversa magnitud (Laguna Baya, Laguna del Salitre, Laguna Grande, Salar de Antofalla, Salar Ratones, etc.). Otro rasgo del relieve puneo es la presencia ocasional de conos volcnicos que alcanzan gran altura (Volcn de Antofalla = 6100 msm). Geolgicamente, se trata de un basamento cristalino, con predominio de rocas
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metamrficas y efusivas Paleozoicas a Terciarias. La altura media de esta formacin en Catamarca es de 3600 a 3800 msm. La Cordillera Frontal, que comienza aproximadamente a los 27 LS y se extiende hasta Mendoza (3645' LS), corresponde, en la provincia de Catamarca, a una zona de transicin; se diferencia de la Puna por las caractersticas geolgicas de las unidades rocosas que la componen (sedimentos Paleozoicos plegados y fracturados), pero el aspecto general es semejante al de aquella: altiplano surcado por cordones meridianos entre los que quedan reas relativamente planas que suelen contener salitrales o lagunas sin desage (Laguna Verde, Laguna Fras, etc.); aqu tambin se destacan conos volcnicos que sobrepasan los 6000 m de altura. Las mayores elevaciones corresponden al Monte Pissis (en el lmite con La Rioja) de 6779 msm; Cerro Incahuasi, de 6620 m; Cerro El Muerto, de 6540 m; Cerro Ojos del Salado, de 6100 m, etc. Gran parte del rea ocupada por esta regin geolgica se ubica por sobre los 4500 msm. El Sistema Famatina, al Este de la Cordillera Frontal, se extiende aproximadamente desde los 2725' LS, en Catamarca, hasta los 3020', en La Rioja, siendo su rumbo general NNO-SSE. Geolgicamente, corresponde al Precmbrico, con presencia de Terciario y Cuartario y sedimentos Paleozoicos (del Ordovcico), que lo relacionan con el ambiente Precordillerano, separndolo del de las Sierras Pampeanas. En territorio catamarqueo estara representado por la Sierra de Narvez, que queda flanqueada al oeste por el Valle de Chaschuil - Campo de los Barreales y al este por los Valles de Fiambal y Tinogasta. Las Sierras Pampeanas Noroccidentales ocupan el centro y sur de la provincia de Catamarca; es la regin geolgica de mayor importancia, tanto por su extensin areal como por su influencia ambiental. Se caracterizan por presentar estrechos valles y amplios bolsones alternando con bloques o cordones elevados que tpicamente tienen muy tendida su falda oriental, siendo abrupta o escarpada la occidental. Geolgicamente estn compuestas por un basamento Precmbrico de metamorfitas y granitos como elementos principales, con depsitos Terciarios y Cuartarios que se conservan mayormente en valles y bolsones y en las reas proximales de los pie de monte, respectivamente. Dentro de la provincia de Catamarca, sus principales elementos son: - la Sierra o Cordillera de San Buenaventura, que "cierra" la Puna por el sur; - la Sierra del Hombre Muerto (Sa. de Chango Real), que delimita la Puna por el este; - la Sierra de Quilmes o del Cajn, a oriente de la anterior; representa el borde occidental del Valle de Santa Mara; - al sur y oeste de la anterior, las Sierras de Las Cuevas y de Hualfn, separadas del borde de la Puna por una estructura de capas Terciarias que determinan un paisaje de cuestas separadas por valles de diversos tamaos; - al sudeste y este del citado Valle de Santa Mara se levanta la gran Sierra del Aconquija, que hacia el norte se contina con las Cumbres Calchaques (quedando entre ambas el Valle de Taf) y hacia el sur se divide en dos grupos principales: * uno que sigue hacia el oeste, con las Sierras de Capillitas, Santa Brbara, de la Ovejera y Beln y luego de prolongarse hacia el sur con las Sierras de Zapata y Vinquis se une, a travs
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de la Sierra de Fiambal, con elementos orogrficos que se desprenden de la Puna, empalmando tambin con elementos de la Sierra Famatina. * el otro grupo sigue hacia el sur y sureste, subdividindose a su vez en bloques menores (Cumbres de Narvez, Balcozna, Gracianas, Cumbres del Potrerillo), para culminar en las Sierras de Guayamba y de El Alto - Ancasti, en posicin ms oriental y, hacia el oeste, en la Sierra de Humaya y Sierra de Ambato - Manchao. Escapando casi de los lmites provinciales, quedan otras formaciones pampeanas, como las Sierras de Cuminchango (al oeste del Sistema Famatina) y la Sierra de Velazco, entre otras. Valles y Bolsones: Entre los cordones antes mencionados se destacan, como elementos estructurales negativos, una serie de valles intermontanos, longitudinales y angostos (que suelen ser asiento de las principales actividades agrcolas), as como amplios bolsones o "campos", generalmente intermontanos tambin, que suelen contener salinas y/o formaciones medanosas. De ellos, merecen destacarse: - el Bolsn de Fiambal (en realidad un valle, por tener drenaje abierto), limitado al Este por la Sa. de Fiambal y al Oeste por un cordn de rocas sedimentarias fcilmente erosionables, a continuacin de las cuales se halla la Sa. de Narvez. Su altitud oscila entre los 1500 y 2100 msm, aproximadamente, siendo algo ms bajo el valle excavado por el ro Abaucn, que la recorre de N a S; este ro resulta de la unin del ro Fiambal (que nace en el extremo norte del valle homnimo) con el ro Chaschuil o Guanchn, ms caudaloso, que nace en la regin del Paso San Francisco. Rellenado por sedimentos aluviales, el Bolsn de Fiambal soporta vientos fuertes y constantes desde el sur, que contribuyen a la formacin de mdanos. - el Valle del Ro Las Lajas, ubicado entre la Sa. de Fiambal y la Sa. de Zapata (al oeste y este, respectivamente) y dividido en el extremo norte por la pequea Sa. de Las Lajas. Esta est separada de la Sa. de Fiambal por un valle longitudinal elevado y de la Sa. de Zapata por una quebrada estrecha. El ro de Las Lajas, que drena la falda oriental de la Sa. de Fiambal y la occidental del Cordn de Las Lajas, se une al ro Abaucn o Salado entre las localidades de Tinogasta y Copacabana. - el Campo de Andaluca, situado entre los 900 y 1500 msm, queda delimitado por la Sa. de Zapata, al oeste, y la Sa. de Vinquis al este. - el Campo del Arenal, en posicin ms septentrional. Est bordeado por la Sa. de Hualfn y Sa. de Las Cuevas al oeste; faldeos occidentales del Aconquija por el este y Sa. de Capillitas y Sa. de Beln por el sur. Se trata de una gran depresin tectnica cuya altitud va desde los 2200 msm, en el fondo de la cuenca, hasta los 2700 - 3000 msm al pie de las sierras. Los depsitos de pie de monte del Cerro Durazno separan el drenaje del Campo del Arenal de las nacientes del Ro Beln. Por otra parte, el gran volumen de sedimentos que bajan del Aconquija determinan que el Ro Colorado o Ro del Cajn, que inicialmente corre de N a S, bordee la Sa. de Quilmes y contine en sentido opuesto por el Valle de Santa Mara y Valles Calchaques. De esta manera, el Campo del Arenal no contiene ningn ro de importancia y las aguas que fluyen hacia el fondo de la cuenca se infiltran antes de llegar al bajo, medanoso. - el Valle de Santa Mara: depresin estructural relativamente estrecha, que se va abriendo hacia el norte (Valles Calchaques). Delimitado por la falda occidental del Aconquija, hacia el este, y la ladera oriental de la Sa. de Quilmes o del Cajn, por el oeste, est recorrido
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por el Ro Santa Mara que, como se indic anteriormente, fluye de S a N. Sus principales afluentes provienen de la vertiente occidental de la Sa. del Aconquija (Ros Caspichango, Andalhuala, Ampajango, Pajangui- llo, etc.) y a su vera se desarrollan cultivos de importancia para la economa regional. - el Campo de Beln-Andalgal o Bolsn de Pipanaco: corresponde a una llanura de agradacin, con sedimentos Terciarios y Cuartarios cubriendo el Basamento Cristalino. Completamente circundado por montaas hacia el oeste (Sa. de Vinquis y Sa. de Zapata), el norte (Sa. de Beln, Sa. de la Ovejera, Sa. de Sta. Brbara) y el este (Sa. de Ambato) y parcialmente cerrado al sur por la Sa. de Velazco (Sa. de Mazn); el fondo del Bolsn est ocupado por una extensa salina - con predominio de ClNa - que se extiende en sentido NNE SSW y levemente desplazado del centro hacia el este de la cuenca, la cual comprende unos 10.000 Km2. En el sector centro oeste de la misma se desarrolla un extenso campo de mdanos, siendo tambin frecuentes baados y barreales. El ro principal es el Salado o Colorado que, aunque originariamente careca de desage, en la actualidad contina hacia el Valle de Mazn, en La Rioja. En la vertiente occidental, los ros Quimivil, Beln, Odres y otros, son temporarios y, antes de llegar a la salina, se extienden en un rea de baados y barreales, sin cauce definido. Por la vertiente oriental, los ros Pajanco y Sijn se insumen en una zona de mdanos y el ro Pomn, permanente en el sector serrano, termina en los baados de Villanca y Los Pozuelos. - el Campo del Pucar: depresin tectnica ocupada por sedimentos Cuaternarios aluviales, carece de ros permanentes. Los cursos de agua que descienden de las sierras circundantes se insumen antes de entrar al campo. Su desage es hacia el norte, integrando la cuenca del ro Las Caas. - el Valle del Suncho: ubicado entre El Alamito (al N del Campo del Pucar) y la Cuesta de El Clavillo (ya en el lmite con Tucumn) y a una altitud que va desde los 1300 a los 1600 msm, este Valle separa el cuerpo principal del Aconquija, al oeste, de las Cumbres de Narvez, al este. En el borde occidental del valle existe un amplio depsito de fanglomerados aterrazados conocidos como "Las Mesadas". El ro del Pucar, que lleva agua slo durante breves perodos, drena el Campo del Pucar y al entrar al valle se hace permanente, tras recibir los ros Pisavil, Charquiadero y otros, que drenan los nevados australes del Aconquija. Ms al norte se une al ro Potrero y Las Chacras, formando el ro Las Caas que, a travs del Cochuna, desemboca en el ro Medinas. De tal modo, todo el drenaje es volcado hacia la llanura tucumana. De singular atractivo turstico, especialmente en su parte septentrional, el Valle del Suncho est recorrido por un camino consolidado (Ruta 65), que desciende hacia Concepcin (Tucumn) por la cuesta de El Clavillo. - el Bolsn de Snguil: amplia depresin tectnica que desagua por un lado hacia la cuenca de Escaba, en Tucumn y por el otro hacia el Ro del Valle, Catamarca, puede describirse segn dos sectores: a) desde los Altos de Snguil hasta el extremo norte del Campo del Pucar, el Valle de Snguil separa la Sa. de Humaya, al oeste, de la porcin septentrional de las Cumbres de Balcozna (hasta La Isla), parte austral de la Silleta de las Higueras (hasta Casa de Snguil) y las Cumbres de Nrvaez, todas por el este. El Ro Snguil, que nace en La Atravesada (al este del Campo del Pucar) drena la vertiente oriental de la Sa. de Humaya y, recibiendo tambin aportes de la Silleta de las
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Higueras, integra finalmente la cuenca del ro Marapa, en Tucumn. Como el anterior, este paisaje tambin presenta inters turstico, especialmente la Quebrada de Las Higueras - Los Alisos, donde los contornos de las sierras, suavizadas, aparecen tapizadas con pastizales que alternan con bosquecillos de alisos en las quebradas. b) desde los Altos de Snguil hacia el sur, el bolsn separa la Sa. de Humaya y su prolongacin austral (Sas. de Fariango) de las Cumbres de Balcozna y su continuacin hacia el sur en las Sas. Gracianas (al oeste y este, respectivamente). En este sector el drenaje es hacia Catamarca a travs del ro del Valle, que resulta de la unin de los ros Nacimientos, Huaomil y El Rodeo, drenando la vertiente occidental de la Sa. de Balcozna y la oriental de las Sas. de Humaya y del Ambato - Manchao. La unin del Huaomil y El Rodeo ocurre a la altura de La Puerta; algo ms al sur se encuentra el Embalse de Pirquitas, que recibe estas aguas. Al sur de dicho Embalse (a la altura de La Carrera), el Ro del Valle se aparta del valle principal pasando entre la Sa. de Fariango y la pequea sierra de Payo Huaico. En este sector el ambiente es considerablemente ms seco que de Altos de Snguil al norte y la vegetacin es ms xerfila. - el Valle de Balcozna - San Antonio de Pacln, tambin de atractivo turstico. En su parte septentrional, el Valle de Balcozna separa la Cumbre de Los Pinos y Cumbrecita del Molle, al oeste, de las Cumbres del Potrerillo, al este. A occidente de las primeras, siguen las Cumbres de Balcozna. En la parte media y sur, separa las Sas. Gracianas de la Sa. de Guayamba y su prolongacin austral, Sa. de El Alto - Ancasti (al oeste y este, respectivamente). Estos valles son drenados por el ro Pacln, el cual recibe tributarios que desaguan las laderas orientales de la Sa. de Graciana y la falda occidental de la de Guayamba. Luego, el ro Pacln se une al ro del Valle, al sur de la ciudad capital (aproximadamente, a la latitud de Miraflores). El valle del Pacln est recorrido por la Ruta Nacional 38, que inmediatamente al norte de La Merced comienza a remontar la Sa. de Guayamba por las cuestas del Totoral y de la Via, para acceder a la llanura tucumana. Desde La Merced sigue otro camino, al oeste del anterior y con rumbo NNO, que pasando por El Rosario, La Higuera y Balcozna sale al Dique de Escaba, en Tucumn, y de all a J.B. Alberdi, donde vuelve a unirse con la R.N. 38. - el Valle de Catamarca o Valle Central, extensa depresin tectnica delimitada al oeste por la Sa. de Ambato-Manchao y al este por la Sa. de El Alto-Ancasti. Su lmite norte est dado por las ltimas estribaciones de las Sas. de Fariango y Gracianas, las cuales descienden hasta hundirse en el relleno cuartario un poco al norte y este, respectivamente, de la ciudad capital. Tambin los valles intermontanos descienden, volcando sus aguas en esta depresin. Hacia el sur, el Valle de Catamarca se contina con los Llanos de La Rioja. El ro del Valle, que lo recorre en su parte septentrional, termina insumindose en Punta del Ro, a la latitud de Huillapima; slo en pocas de crecientes sus aguas pueden llegar un poco ms al sur. Sus principales afluentes provienen de la ladera occidental del Ambato (ros Huaomil, Las Juntas, El Rodeo, etc.). Otros ros que drenan esta ladera son: el Arroyo del Tala (que nace en las cumbres del Ambato y en la Chacarita de Los Padres recibe al Arroyo Las Trancas, que drena la cumbre de Los Angeles), de caudal permanente, abastece de agua potable a parte de la ciudad de San Fernando. Hacia el sur, el arroyo Coneta (que solamente en creciente se une al Ro del Valle), los Arroyos Simbolar y Pampichuela y el Ro Chumbicha o San Jernimo, son los ms importantes.
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Las aguas de estos ros son captadas para riego y consumo humano en los oasis de piedemonte. El drenaje de la ladera occidental del Ancasti es a travs de cursos de agua de corto recorrido y escasa relevancia. Uno de los ms importantes es el ro Grande, que desciende hacia el valle por la Quebrada del Tipn. Contra el flanco de ambos cordones montaosos existe un piedemonte, mucho mejor desarrollado al pie del Ambato, formado por depsitos de fanglomerados y arenas gruesas, a continuacin de los cuales sigue una extensa bajada que forma un plano inclinado suave y continuo hasta el centro de la depresin, la cual se encuentra ms cercana a la Sa. de Ancasti. En la mitad norte del valle pueden observarse mdanos de poca altura, asociados al cauce del ro, de curso divagante. Los mdanos que corresponden a meandros actuales son vivos, mientras que los que corresponden a meandros abandonados estn ya fijados por la vegetacin. En la mitad sur, el rasgo ms destacado es la existencia de una extensa rea de barreales o "barriales", que precede a las Salinas Grandes. En dicha rea, los mdanos han sido removidos en parte por los vientos y por accin de las aguas en crecientes. Influencia de los cordones montaosos sobre el clima. Como lo expresa Gonzlez Bonorino (1950, 1951), la Sierra del Aconquija es una de las barreras climticas ms completas (a nivel nacional) no slo en virtud de su altura mxima (5500 msm) sino tambin por la continuidad de su lnea de cumbres, que detienen muy eficazmente los vientos hmedos provenientes del NE, E y SE, obligndoles a descargar su humedad en las laderas orientales. Hacia el sur el nivel general de las cumbres disminuye, pero la disposicin escalonada y paralela de las Sas. de Escaba, Cumbre de las Higueras, Cumbres de Narvez, Sa. de la Carreta, Sa. de Humaya, etc., van provocando una prdida progresiva de la humedad. Adems, aqu influye la cuenca del Bolsn de Pipanaco, la que acta como un centro ciclnico permanente originando, por el recalentamiento a consecuencia de las altas temperaturas diurnas imperantes durante casi todo el ao, corrientes ascendentes de aire caliente que desplazan la nubosidad hacia las montaas. En posicin ms austral respecto al Aconquija, la Sa. de El Alto-Ancasti presenta asimismo mayor pluviosidad en su falda oriental; sin embargo, debido a su poca altura relativa no alcanza a detener totalmente los vientos hmedos, los cuales son finalmente atajados por el Ambato-Manchao que compensa con su mayor altitud (4400 msm) su situacin ms occidental. Generalizando, puede decirse que si bien el macizo del Aconquija es una divisoria climtica de primer orden, los otros cordones citados representan asimismo nuevas barreras que en todos los casos determinan un mayor volumen de precipitaciones en sus laderas orientales, siendo considerablemente ms secas las regiones situadas a occidente de las mismas. Por otra parte, hay toda una gama de efectos climticos locales (microclimas) dados por la presencia de quebradas, orientacin de las laderas, etc.; es decir, dependientes tambin del factor orogrfico. FUENTES: - Geologa del NOA - F.C.N. - U.N.T.
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- Geologa Regional Argentina. Acad. Nac. de Ciencias. UNC. - Boletines de la Direccin Nacional de Minera, de Ind. Minera, de geologa y Minera y Servicio Nacional Minero - Geolgico. PROVINCIAS FITOGEOGRAFICAS Provincias Punea y Altoandina. Forman parte de una unidad jerrquica mayor, el Dominio Andino-Patagnico, el cual se extiende desde Venezuela y Colombia hasta Tierra del Fuego (Cabrera y Willink, 1973). Adems de la del epgrafe, el Dominio comprende otras tres Provincias de las cuales una, la Provincia Patagnica, est tambin representada en la Argentina, mas no en Catamarca. En trminos generales, las Provincias Punea y Altoandina se caracterizan por presentar una vegetacin baja y rala, con predominio de estepas arbustivas en Puna y de estepas de gramneas xerofticas y duras en Altoandina. Las condiciones climticas son extraordinariamente severas. La precipitacin, estimada en menos de 100 mm anuales, se concentra en los meses de verano (enero, febrero y marzo); la evaporacin potencial ha sido calculada en aproximadamente 570 mm, de modo que existe un dficit hdrico muy acusado durante todo el ao. Prcticamente no existe perodo libre de heladas ya que an en verano, aunque durante el da las temperaturas pueden ser relativamente altas (entre 15 y 20C), es frecuente que por las noches descienda por debajo de 0C. Los vientos son intensos y constantes, el aire es muy seco, la presin atmosfrica siempre baja y los niveles de insolacin muy elevados (prximos a los mximos mundiales). En la Provincia Altoandina se producen precipitaciones slidas (nieve, granizo) en cualquier poca del ao; en cambio, son muy poco frecuentes, an en invierno, en la Provincia Punea. Como respuesta a la rigurosidad del ambiente fsico, la vegetacin presenta caractersticas muy particulares: las Gramneas tienen una elevada proporcin de celulosa y lignina, que les confiere rigidez, as como una gruesa capa de cutina o suberina para restringir la prdida de agua, siendo tambin comunes las incrustaciones de silicatos. Las leosas, casi exclusivamente arbustivas, presentan igualmente una serie de adaptaciones, como achaparramiento (acortamiento de los entrenudos), microfilia o afilia; espinas caulinares o foliares; gran desarrollo de la parte subterrnea en relacin a la area, etc. En la provincia de Catamarca, estas Provincias Fitogeogrficas ocupan ntegramente el Departamento Antofagasta de la Sierra, todo el norte y ms de la mitad occidental de Tinogasta, la mitad septentrional del Dpto. Beln y dos franjas longitudinales en sentido N - S en el borde oriental y occidental del Valle de Santa Mara. Hay tambin presencia de vegetacin propia del Dominio en las altas cumbres del Ambato-Manchao (Departamento Pomn ?) y en el Departamento de Andalgal, sobre la prolongacin sur-occidental del Aconquija. En total, cubren una superficie de aproximadamente 49.200 Km (49 % de la superficie total de la Provincia de Catamarca). La distribucin porcentual por departamento se detalla en el Cuadro No. 1. La separacin neta entre ambas Provincias, an haciendo caso omiso de los ecotonos,
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es de difcil deslinde y diseo. Esquematizando, puede considerarse que la Provincia Altoandina ocupa una franja relativamente estrecha a todo lo largo del lmite occidental de Catamarca y, entre los paralelos 2630' y 2710' de LS se extiende hacia el este, siguiendo la Cordillera de San Buenaventura. De este ensanchamiento parten un par de prolongaciones en forma de dedos, hacia el NNE, entre los meridianos 68 y 67 LW (por las Sas. de Calalaste, Sa. de Laguna Blanca, Cerro de Toconquis, etc.) y hacia el sur (Sa. de Narvez, Sistema Famatina y cerros ms elevados en la porcin septentrional de la Sa. de Fiambal) entre los 6930' y 6830' LW, aproximadamente. Otras reas, discontinuas, se ubicaran en los bordes elevados del lmite oriental de la Puna (Sa. de Chango Real, Sa. del Hombre Muerto), reas ms encumbradas de la Sa. de Quilmes y, como ya se indic, en el sistema del Aconquija. Segn esta distribucin, se adjudica a la Provincia Altoandina un 56 % del territorio ocupado por ambas Provincias en Catamarca. Altitudinalmente, la Provincia Punea ocupa reas situadas entre los 3000 a 3600 3700 msm y la Provincia Altoandina desde estos ltimos valores y hasta el lmite de la vegetacin, alrededor de los 5600 msm. Como se indic al describir las Provincias Geolgicas, la topografa de Puna y Cordillera Frontal (en la provincia de Catamarca) es muy semejante: reas llanas alternando con serranas meridionales, generalmente de poca elevacin y relieve muy suavizado por la erosin. Observando desde las partes ms altas se tendra (de E a W), en primer plano, el faldeo correspondiente, suave y tendido. Luego, una planicie de extensin variable, en cuya parte ms baja es frecuente que se halle una laguna o salar y despus el faldeo correspondiente a la siguiente elevacin, por lo general de cima redondeada. Al pie de los faldeos o en las planicies suelen destacarse pequeos "parches" de color verde intenso, que corresponden a vegas o cinagas. Este es el mdulo caracterstico de paisaje, cuya montona repeticin slo es interrumpida por los altos picos cordilleranos de mayor altura relativa, como la Sa. de Laguna Blanca, Sa. de Calalaste, etc., de cumbres casi siempre nevadas. Las condiciones climticas y topogrficas determinan una muy lenta evolucin del sustrato, siendo tambin muy lenta la descomposicin de materia orgnica excepto en las vegas o cinagas donde, no obstante, se forma ms turba que humus. El soporte edfico es, pues, arenoso o guijarroso (o ambos) y en reas llanas predomina un "pavimento de erosin", tanto ms guijarroso cuanto mayor es la altura sobre el nivel del mar. La arena levantada por los vientos en las planicies se acumula contra los faldeos de las montaas, mientras que a barlovento las faldas son pedregosas, con clastos relativamente grandes. Vegetacin: a) Provincia Punea En las reas llanas (valles, bolsones o campos) de la Provincia Punea predomina un arbustal abierto que, en su mejor expresin, puede alcanzar una cobertura del 30 al 35 %, con ejemplares de 100 a 120 cm de altura. Los arbustos dominantes en estas comunidades, que se instalan entre los 3100-3200 a 3500 msm, son: Fabiana densa (Tolilla), Acantholippia punensis (Chijua) y Adesmia horridiuscula (Aagua), la cual forma matas bajas subesfricas, fcilmente reconocibles por presentar una "cubierta" de espinas blancas, trficas (hrridas). Otras especies casi siempre
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presentes son Junelia seriphioides (Rosita), tambin de muy cortos entrenudos; Senecio subulatus y S. filaginoides (que asciende desde la Patagonia) y Ephedra breana (Pingo o Tramontana). Entre las plantas herbceas (anuales y perennes) que acompaan a esta comunidad arbustiva, predominan los gneros Hoffmanseggia, Evolvulus, Astragalus, Portulaca, Gomphrena, Ranunculus, Trichocline, etc. Bajo la proteccin de los arbustos pueden encontrarse algunas Gramneas como Panicum chloroleucum (Jaboncillo), Pennisetum chilense (Esporal) y Bouteloua simplex (Peludilla). Tolillas, Rica-rica, Chijua y Aagua suelen turnarse en la dominancia; es decir, la comunidad presenta faciaciones con predominio de una u otra especie. A mayores alturas (3500 - 3700 msm) los arbustos se van haciendo cada vez ms achaparrados y se encuentran mucho ms distanciados unos de otros. Inclusive es frecuente encontrar vastas extensiones totalmente carentes de vegetacin, salvo alguna Rica-rica o Ephedra solitarias o bien efemerfitas de muy corto ciclo. En los faldeos pedregosos se encuentran algunas especies diferentes, como Cassia hoockeriana, Gochnatia glutinosa, Fabiana denudata, Proustia ilicifolia y Cactceas en cojn (Tephrocactus atacamensis) o columnares (Trichocereus poco). Especies aromticas, como Salvia gilliessii y Satureja parvifolia (Mua) son menos frecuentes, quizs por ser ms perseguidas por el hombre ya que ambas forman parte de la farmacopea popular. Es comn que, al pie de los faldeos y probablemente a favor de una mayor humedad en el sustrato, una cubierta de Panicum chloroleucum o bien un arbustal ms denso que el del resto del rea, se interponga entre el arbustal ralo de las faldas rocosas y el arbustal clmax de la planicie. Otras veces, especialmente a mayores alturas relativas, puede observarse un lmite muy neto entre la estepa arbustiva y la estepa graminosa sin que existan diferencias aparentes ni en el sustrato ni en la topografa. El Jaboncillo forma comunidades prcticamente puras donde el sustrato es arenoso, fino, relativamente hmedo, o en mdanos activos. En otros casos, los arenales estn cubiertos por Pennisetum chilense, combinado o no con el Jaboncillo. En los bordes de ros y arroyos se destacan enormes cardones columnares (Trichocereus pasacana) acompaados de Lycium spp y Cortaderia speciosa. El Cortaderal es particularmente denso en las reas de inundacin de los cursos de agua o en torno a las lagunas y constituye una fuente de forraje para el ganado. Otra situacin particular, de gran importancia para la produccin ganadera de estas regiones, son las vegas o cinagas donde, gracias a la humedad permanente del sustrato, se desarrolla un rico y denso tapiz herbceo con predominio de Ciperceas (Scirpus atacamensis, Heleocharis albibracteata), Juncceas (Juncus depauperatus) y Gramneas (Festuca scirpifolia) principalmente. En la periferia de las vegas suelen presentarse Juncus balticus, Parastrephia phylicaeformis, P. lepidophylla y, ms lejos, varias especies de Lycium (L. decipiens, L. fuscum, L. chaar, etc.) Finalmente, en reas salinas son frecuentes Distichlis humilis, Atriplex microphylla (Cachiyuyo) Baccharis caespitosa, Anthobryum triandrum (Yaretilla), entre otras. b) Provincia Altoandina:
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A partir de los 3600 - 3700 msm, la vegetacin arbustiva va siendo reemplazada por la estepa de gramneas duras propias de la Provincia Altoandina. Segn los Distritos determinados por Cabrera (1976), corresponde a la Provincia de Catamarca en Distrito Altoandino Quichua, que se extiende desde el lmite con Bolivia hasta La Rioja. Las especies ms caractersticas son Stipa frgida (que adquiere neto predominio a partir de los 3800 msm) y Festuca orthophylla, particularmente abundante en las laderas orientadas hacia el oeste. Tambin se encuentran Stipa crhysophylla y Festuca chrysophylla. Otras especies, citadas por Hunziker (1952) para la Provincia Altoandina en Catamarca son: Calamagrostis cabrerae, Stipa speciosa, Nototriche rugosa, Adesmia nanolignea (Cuerno de Cabra), etc. Las matas de gramneas suelen formar anillos en cuyo interior se encuentran restos muertos, a veces cubiertos de arena fina. Las comunidades son en general abiertas, tanto ms cuanto mayor es la exposicin al viento y/o al fro. Debido a la gruesa capa de sustancias de proteccin foliar que presentan, las gramneas aparecen generalmente de color amarillo plido en cualquier poca del ao y la nica nota de verdor en el paisaje altoandino lo constituye la vegetacin de las vegas. En stas (Hunziker, 1952, Cabrera, 1976) predominan Oxychloe andina (Junccea), Arenaria rivularis (Cariofilcea), Catabrosa latifolia (Gramnea), as como algunas de las especies mencionadas para las vegas puneas. Provincias del Monte y Prepunea. Ambas Provincias Fitogeogrficas pertenecen al Dominio Chaqueo (Regin Neotropical), el cual cubre gran parte de la Repblica Argentina y comprende, adems de stas, las Provincias del Espinal, Pampeana, Chaquea y de la Caatinga; esta ltima, no representada en nuestro pas. En la provincia de Catamarca, el Monte se extiende por valles y bolsones y, junto con la Prepuna, por faldeos montaosos de la regin Centro-Oeste, ocupando: el sur y este del Departamento Tinogasta, la mitad austral de Beln y la mayor parte de los Departamentos Santa Mara (excepto los bordes este y oeste), Andalgal (excepto un sector central y oriental) y Pomn (exceptuando una delgada franja en el borde oriental), cubriendo unos 28.500 Km, de los cuales 20.500 corresponderan a la Provincia del Monte. La distribucin porcentual por departamento se detalla en el Cuadro No. 1. El lmite oriental del rea abarcada por ambas Provincias, definido por Morello (1958), pasa por los faldeos occidentales de la Sa. del Aconquija y Sa. de Ambato, pudiendo haber contacto directo entre Monte o Prepuna con Chaco, por transgresiones de esta ltima Provincia a travs de quebradas del sector austral de dicha sierra. El lmite occidental se ha hecho coincidir con la lnea hipsomtrica de los 2700 msm, aunque muchas especies de estas Provincias pueden llegar hasta los 3000 3300 msm. Para Morello (1958) se trata de una frontera de fro que el citado autor ubica, desde La Rioja al norte, siempre por sobre los 3000 msm. Caractersticas Generales: Como ya ha sido indicado, las barreras climticas constituidas por los cordones montaosos determinan una muy escasa precipitacin en toda el rea situada al poniente del Aconquija y del Ambato; por otro lado, la proximidad de los trpicos y la alta heliofana implican
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elevadas temperaturas de modo que existe un gran dficit de humedad durante todo el ao. Los datos climticos son escasos y, en general, han sido tomados en localidades situadas al pie de las montaas, por lo cual puede suponerse la existencia de condiciones microclimticas, con una mayor pluviosidad por excitacin orogrfica, que la precipitacin que ocurre hacia el interior de los amplios bolsones. Generalizando, el clima es subtropical, rido, con montos de precipitacin que oscilan entre los 150 a 200 mm anuales (aunque en algunas localidades, como Andalgal y Beln, se han registrado hasta 300 mm/ao) y fuerte concentracin estival (del orden del 60 al 70 %). Las lluvias son torrenciales y localizadas, con alta variabilidad y erraticidad dentro del ao y de un ao a otro, con desviaciones hasta del 100 % en torno a la media histrica, en ms o en menos. Los valores trmicos presentan asimismo variacin diaria y estacional relativamente amplia, con ocurrencia de heladas durante el otoo e invierno y vientos todo el ao, siendo particularmente desecantes en primavera. Los valores promedio de precipitacin para diversas localidades de la regin se indican en el Cuadro No. 2. Respecto al relieve, pueden reconocerse dos mdulos de paisaje que se repiten sin mayores variaciones en sus rasgos esenciales: uno es el correspondiente a los valles (longitudinales y angostos) y otro a los bolsones (anchos, aproximadamente equidimensionales), adems del marco montaoso comn a ambos. Como puede observarse en los Mapas y Croquis anexos, los Bolsones o Campos se presentan total o parcialmente circundados por cordones montaosos, constituidos estos por rocas del Basamento Cristalino, de Edad Precmbrica. Los derrubios de ladera conforman un piedemonte de mayor o menor extensin; inmediatamente a la salida de las quebradas, los conos de deyeccin conservan su individualidad, pero luego coalescen formando un gran plano inclinado o Bajada; entre la franja de conos adosados al frente montaoso y la Bajada hay un cambio en la pendiente, que se hace ms suave. Una nueva disminucin en la pendiente marca el inicio del Campo de Derrame, en el que se reconocen dos sectores: un Area Proximal, donde los ros an conservan un cauce definido, a veces divagante, y un Area Distal donde los ros, por falta de pendiente, se abren en abanicos constituyendo reas ocasionalmente inundables (barriales o baados). En las partes ms bajas de los bolsones es frecuente la presencia de una Playa Salina, generalmente con cloruros y sulfatos de sodio y sales de magnesio y calcio. Otro elemento comn a la mayora de los Campos es la presencia de sedimentos elicos, a veces como formaciones medanosas puras (mdanos, mantos de arena) o bien mezclados con sedimentos de otros orgenes. La granulometra de los sedimentos Cuartarios ms recientes corresponde a aglomerados y gravas en las zonas ms cercanas a las sierras y se van haciendo ms finos hacia las reas intermedias (gravillas, arena) alcanzando los menores dimetros (limos y arcillas) en las partes ms bajas (Guichn, 1983, 1984). En los valles, el principal agente modelador del paisaje es el ro, por lo que los depsitos fluvio-aluviales cobran una importancia relativa mucho mayor que los aluviales o coluviales. El ro acta de dos maneras: erosionando (tanto horizontal como verticalmente) en la medida que va excavando su valle y buscando el nivel de base y, al ir perdiendo poder de arrastre por disminucin de la pendiente, va tambin acumulando sedimentos con seleccin granulomtrica en funcin del declive y la distancia a sus nacientes.
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Los depsitos aterrazados son generalmente cultivados, capturndose las aguas del ro para el riego. Altitudinalmente, las Provincias del Monte y Prepuna se sitan, en Catamarca, entre los 600 msm (partes ms bajas del Bolsn de Pipanaco) hasta los 2700 - 3000 msm, en los bordes del Campo del Arenal, Valle de Santa Mara, Valle de Tinogasta - Fiambal, etc. Vegetacin: a) Provincia del Monte: Segn la divisin de Distritos efectuada por Morello (1955), corresponden a Catamarca el Distrito Septentrional (que se extiende desde los 2440'LS, en Salta, hasta los 2715' LS en Hualfn, Catamarca) y el Distrito Catamarqueo-Riojano, desde Hualfn hasta el Sistema Famatina y sus prolongaciones australes. Cabrera (1976) considera que, dada la uniformidad florstica y fisonmica de la vegetacin del Monte, no hay diferenciacin en Distritos y que las diversas combinaciones de las especies dominantes corresponden a faciaciones de una misma asociacin. Karlin (1984), para referirse al sector de la Provincia del Monte con precipitaciones predominantemente estivales, utiliza la denominacin de "Monte Septentrional", quedando implcito que el sector con lluvias predominantemente invernales o estivo-invernales podra denominarse "Monte Austral" (que Morello - 1955 - sita entre el Ro Colorado y los 4430' LS) y este ltimo es el criterio que se seguir aqu, no obstante reconocer algunas diferencias entre el Monte salteo y el Monte de Catamarca y La Rioja. En el Monte de Catamarca es posible distinguir dos comunidades climxicas principales: un arbustal abierto con predominio de especies caducifolias espinosas ubicado en la franja de Conos de Deyeccin y denominado "Monte Espinoso" en el Mapa No. 3 (Provincias Fitogeogrficas de Catamarca), que se corresponde con la Estepa Espinosa de Piedemonte descripta por Morello (1958) y un arbustal igualmente abierto pero con predominio de especies micrfilas perennifolias en la zona de coalescencia de conos o Bajada. En este trabajo no se adopta la denominacin de Estepa Espinosa de Piedemonte en razn de considerar que en el piedemonte se incluye tambin la Bajada, la cual, como se seala, contiene una vegetacin no espinosa. En el Campo de Derrame pueden encontrarse diversas comunidades edficas, como Retamal, Algarrobal, Jumeal, Cachiyuyal (nanofanerfitas halfilas) o bien vegetacin psammfila, segn sea el sustrato. Monte Espinoso: En la franja de Conos Aluviales de las montaas que delimitan al Bolsn de Pipanaco o Campo de Beln-Andalgal, esta comunidad se caracteriza por el predominio de Leguminosas arbustivas de follaje caedizo, provistas de espinas, entre las que se destacan Acacia furcatispina (Garabato Macho), Prosopis torquata (Tintitaco), Mimozyganthus carinatus (Lata) y Cercidium praecox (Brea). Tambin es abundante Larrea divaricata (Jarilla) y L. cuneifolia (Jarilla N-S) en residencias ecolgicas ms secas; con menor frecuencia pueden encontrarse Bulnesia retama (Retamo), Ximenia americana (Pata), Acacia aroma (Tusca), Zucagnia punctata (con caractersticas morfo-funcionales y hbitos semejantes a los de las Jarillas) y, casi exclusivamente en el Este, Mimosa farinosa (Shinqui) y algunas Higuerillas (Jatropha spp.). Junto a los cauces de los ros, generalmente secos durante largos perodos, se encuentran prcticamente las mismas especies, con mayor desarrollo individual. Son particularmente abundantes y de gran tamao las Tuscas y los Retamos, a los que se suman
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especies arbreas del gnero Prosopis (P. alba o chilensis y P. flexuosa) y tambin Acacia caven (Churqui), a veces de forma arbrea. En el piedemonte occidental del Ambato la composicin de la comunidad vegetal es semejante a la del piedemonte oriental de la misma sierra (el cual se describir al tratar la Provincia Chaquea), pero de menor cobertura y aqu se sita a mayor altura relativa (entre los 1100 y 1600 msm, aproximadamente). Hacia el oeste y principalmente hacia el norte del Bolsn de Pipanaco, muchas de las especies citadas van perdiendo importancia y la dominancia es asumida por Larrea cuneifolia, Plectrocarpa rougesii y P. tetracantha (Rodajillos), Bulnesia schickendantzii (Monte Negro), junto con Cassia rigida, C. crassiramea y otras. Segn Morello (1958) este tipo de vegetacin, cuyo lmite altitudinal sita alrededor de los 2900 - 3000 msm, presenta su mejor expresin en el Valle de Santa Mara, Campo del Arenal, Sa. del Atajo y Sa. de Zapata (lo que justifica la divisin que efecta en los dos distritos indicados anteriormente). Hacia el oeste, Hunziker (1952) describe, para laderas poco inclinadas prximas a La Cienaguita de los Alanices, Tinogasta (a 3000 msm) una comunidad arbustiva muy abierta en la que predominan Gochnatia glutinosa, Flourencia fiebrigii, Larrea divaricata y Verbena aff aspera, acompaadas por Bougainvillea spinosa y Monttea aphylla, principalmente. Por la composicin de especies y siguiendo criterios de Cabrera, se tratara de un ecotono o zona de transicin hacia la Provincia Prepunea. Para la caracterizacin de las siguientes comunidades, se transcribir, como ejemplo tpico, la descripcin de la vegetacin existente en Campo de Saujil, correspondiente a la vertiente oriental del Bolsn de Pipanaco (Morlans, 1984,1985). Jarillal (Consociacin de Larrea cuneifolia): Es la comunidad climxica caracterstica de la Bajada. Se trata de un arbustal abierto a muy abierto que en general no supera los 150 cm de altura. Los arbustos, aislados o en grupos de 2 a 5 6 individuos, estn distanciados entre s dejando reas desnudas o escasamente cubiertas en la poca seca y que pueden ser tapizadas por efemerfitas en la poca lluviosa. La especie predominante es Larrea cuneifolia, arbusto siempre verde de follaje resinoso y permanente, pero que puede sufrir reduccin de la superficie transpiratoria por prdida de una parte de sus hojas (Morello, 1958). El estrato herbceo consiste principalmente en una cubierta de gramneas anuales, con neto predominio de Bouteloua aristidoides y manchones de latifoliadas herbceas, tambin efmeras. Protegidas por la base de los arbustos, es posible encontrar algunas gramneas perennes de los gneros Setaria, Pappophorum, Trichloris, etc., que podran indicar una mayor potencialidad ganadera que la actual (estimada en 35 a 45 has/U.G) para la comunidad del Jarillal, si se comprueba que las gramneas perennes pueden, merced a un buen manejo, instalarse y hacer ecesis en las reas interarbustos. Especies arbustivas acompaantes de L. cuneifolia son L. divaricata, Cercidium praecox, Cassia aphylla, todas ellas con muy baja densidad; ocasionalmente aparecen manchones de Trichomaria usillo (Puscana), as como individuos aislados de Bulnesia retama, con porte arbustivo en esta localizacin, e individuos jvenes de Prosopis flexuosa, sin que se hayan visto en el rea estudiada individuos adultos de esta especie. Comunidades azonales o de Clmax Edfico:
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1. Comunidad "Riberea" o en Galera. Siguiendo las lneas de escurrimiento de agua (cauces temporarios) se instala una vegetacin de mayor porte, cobertura y densidad que la descripta anteriormente, as como de mayor variabilidad especfica, tanto ms conspicua cuanto mayor es el cauce. Corresponde tambin al paisaje de Bajada, pero aqu Larrea cuneifolia pierde su condicin de dominante, aumentando el nmero de individuos de L. divaricata (de mayor altura y dimetro de copa que en la localizacin intercauces) y se presentan adems arbustos grandes o arbolitos entre los que se destacan Acacia aroma, Ximenia americana, Cercidium praecox, Bulnesia retama, Cassia aphylla y algunos algarrobos (Prosopis alba o chilensis y P. flexuosa). El estrato herbceo es similar al descripto anteriormente, quizs con mayor presencia de gramneas perennes. 2. Retamal (Consociacin de Bulnesia retama). Es una comunidad muy abierta, con individuos o pequeas agrupaciones de individuos distanciados entre s una distancia mayor al dimetro de sus copas, que se presenta en forma discontnua entre el jarillal y el bosque de algarrobos, en reas de sustrato arenoso muy suelto, que corresponde al Area Proximal del Campo de Derrame. La especie dominante en el estrato superior es el Retamo, aqu con porte arbreo. Morello (1958) la describe como una especie de follaje estacional tempranamente caduco cuyas ramas, que permanecen verdes hasta los 6 - 8 aos, asumen la funcin fotosinttica; posee un sistema radicular muy desarrollado que contribuye a la fijacin de la arena. De all que los individuos o agrupaciones de retamo aparezcan generalmente sobre un pedestal o domo tanto o ms ancho que la cobertura de copa de los mismos. El estrato arbustivo est compuesto esencialmente por Larrea cuneifolia y, en menor cantidad, L. divaricata y Trichomaria usillo. El estrato herbceo consiste en un tapz de Bouteloua aristidoides, como en el jarillal, con manchones de Gomphrena martiana y otras latifoliadas. Es de destacar que bajo canopia de retamo son muy abundante Chloris castilloniana, Sporobolus pyramidatus y Setaria sp. 3. Algarrobal (Consociacin de Prosopis flexuosa). Se trata de un bosque abierto a muy abierto (segn el grado de explotacin de que haya sido objeto) con individuos o pequeas agrupaciones de individuos considerablemente distanciados unos de otros y que en general no superan los 6 - 8 m de altura. Los rboles son caducifolios y su transpiracin anual ha sido estimada por Morello (1958, pg. 81) en un equivalente a 380 - 400 mm, lo cual demuestra que, en la Provincia del Monte, el algarrobal slo puede subsistir all donde logre aportes hdricos extras. En el rea estudiada (Campo de Saujl) se distinguen, segn la especie dominante en el estrato arbustivo, dos variantes: 3.1. Algarrobal con Atamisqui: El Atamisqui (Atamisquea emarginata) es un arbusto siempre verde, poco tolerante a la salinidad y adaptado a vivir bajo la sombra de algarrobos. Segn Vervoorst (1954), cuando se tala el bosque el Atamisqui desaparece, lo cual puede estar relacionado con el ascenso de freticas y posterior salinizacin y/o una mayor insolacin. Otros arbustos que aparecen ocasionalmente en esta variante son Grabowskia
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duplicata y Maytenus viscifolia y, en algunos casos, retamos aislados o en grupos de pocos individuos. En el estrato herbceo no se observan, en general, diferencias respecto a lo ya sealado para el Jarillal. Las gramneas se localizan preferentemente debajo de los rboles y son muy escasas las latifoliadas herbceas. Es muy comn en cambio la presencia de Prosopanche americana (Guaycur), que parasita races de algarrobos. Esta variante puede encontrarse tanto en el Area Proximal como en el Area Distal del Campo de Derrame. 3.2. Algarrobal con Jume: El Jume o Vidriera (Suaeda divaricata) es un arbusto o arbolito inerme de hojas suculentas, cilndricas, caracterstico de suelos salinos o salitrosos. Para Vervoorst (1954) corresponde a una comunidad secundaria originada por sobreexplotacin del estrato arbreo y por aumento de sales en el suelo. El Algarrobal con Jume se presenta por lo general en lenguas o isletas ms o menos paralelas a los cursos de agua temporarios o en zona de abanicos fluviales, ya en la parte distal del Campo de Derrame. Dentro de esta variante se presentan diferentes situaciones, desde un bosque relativamente denso, con individuos de todas las edades y poca densidad de Jume, hasta situaciones en que el estrato arbustivo predomina netamente sobre el estrato arbreo (Jumeal de "canopia" contnua o casi contnua, con muchos individuos de gran porte) hacindose muy dificultoso el trnsito por el interior de esta comunidad. En algunos lugares el algarrobal presenta un estrato arbustivo de caractersticas intermedias: coexistencia de Jume y Atamisqui y presencia de Larrea cuneifolia y L. divaricata. 4. Comunidades de Halfitas. Llegando a las proximidades de la Playa Salina, desaparece gradualmente el algarrobal como bosque ms o menos contnuo a la vez que el Jume se va haciendo ms denso hasta constitur masas prcticamente puras e impenetrables. Pero ms cerca an de las mrgenes de la salina, inclusive el Jume comienza a disminuir en abundancia y tamao, dando lugar a una comunidad abierta o muy abierta en la que Suaeda divaricata es acompaada primero y desplazada despus por Atriplex argentina, A. cordobensis y A. lampa (Cachiyuyos), por Plectrocarpa rougesii y P. tetracantha (Rodajillos) y, ms cerca an de la salina, son ms abundantes Prosopis strombulifera (Mastuerzo), Heterostachys ritteriana (Jumecillo) y Allenrolfea vaginata (Jume Huaico); esta ltima suele adquirir gran porte en el borde mismo del "salar", donde se presenta aislada o en pequeos grupos. Ocasionalmente pueden encontrarse formas juveniles de algarrobos. En la base de las plantas que constituyen esta comunidad es comn la acumulacin de arena, formando pequeos mdanos o dunas embrionarias. Si la acumulacin de arena alcanza mayor envergadura aparecen gramneas fijadoras de mdanos como Panicum chloroleucum, P. urvilleanum y, entre los arbustos, se estaca Prosopis argentina (Taco de Zorro) y Retamo. La comunidad de halfitas se presenta tambin incluida en el algarrobal en sus dos variantes, en aquellos sectores que resultan temporariamente inundados (barreales) y que generalmente presentan un elevado contenido de arcillas y sales.
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REGIONES NATURALES DE CATAMARCA PROVINCIAS GEOLOGICAS Y PROVINCIAS FITOGEOGRAFICAS Mara Cristina Morlns

En algunos lugares se presentan, por ltimo, poblaciones puras de Chaar (Geoffroea decorticans), de porte generalmente arbreo. Vertiente Occidental del Bolsn de Pipanaco. En la vertiente occidental del Bolsn de Pipanaco el Piedemonte es de mucha mayor extensin que en el caso oriental pero las comunidades vegetales se repiten prcticamente en el mismo orden: Monte Espinoso en la parte apical de los conos de deyeccin, Jarillal en la extensa Bajada, con rboles y arbustos bien desarrollados formando galeras a las mrgenes de los ros y arroyos y Retamales, Algarrobales y comunidades halfilas en el Campo de Derrame (Karlin y Morlans, 1981). Tambin los campos dunarios ( o ms propiamente, mantos de arena) son ms extensos y muchos de ellos estn ya fijados por vegetacin (Retamo y Aristida adscensionis, a veces A. mendocina, principalmente). Una particularidad de esta vertiente es la presencia de grandes reas profusamente surcadas por zanjones o crcavas, que se anastomosan y entrelazan configurando un paisaje tipo "bad-lands" o de huayqueras (Karlin y Morlans, 1981). Un hecho a destacar en este sector es la presencia de una aceptable cobertura de gramneas perennes en el Jarillal, en reas donde existe un cierto control en el manejo de la hacienda. La forrajimasa disponible permite, en tales reas, una carga de 18 has/U.G. (Karlin y Morlans, op. cit.) Hacia el norte (Campo del Arenal, Valle de Santa Mara, etc) y el oeste (Campo de Andaluca, Valle de Tinogasta-Fiambal) hay un empobrecimiento general de las comunidades climxicas; las plantas son de menor tamao y es mayor el espaciamiento, de modo que hay un predominio cada vez mayor del sustrato. Para el Valle de Santa Mara y Campo del Arenal existen descripciones efectuadas por Morello (1958) y citadas por Cabrera (1976, pg. 38) como faciaciones de una misma asociacin. En el primer caso predominan Larrea cuneifolia, Bulnesia schickendantzii y Plectrocarpa rougesii y en el Campo del Arenal, Larrea divaricata, L. cuneifolia, Cassia rigida y Zuccagnia punctata. En el Campo del Arenal existen asimismo algunas comunidades edficas, destacndose los pajonales de Cortaderia rudiuscula, Panicum chloroleucum, Polypogon elongatus y Sporobolus phleoides en las proximidades de los ojos de agua, aguadas y acequias. En los pantanos salitrosos predomina Sporobolus maximus y en las extensas reas medanosas de este Bolsn se desarrolla una rica cubierta de efmeras (Morello, 1958). b) Provincia Prepunea. La Provincia Prepunea fue incorporada al cuadro fitogeogrfico de la Repblica Argentina por Cabrera (1951), quien la ubica en "... laderas y quebradas secas de las montaas del noroeste ..., desde Jujuy hasta La Rioja"; no es reconocida con categora de Provincia por Ragonese (1967) ni por Morello (1958), aunque este ltimo, al describir las comunidades de Cactceas columnares y Bromeliceas rupestres, indica que las mismas han sido reunidas por Cabrera "... para formar su Provincia Prepunea ..." (pg. 117, op.cit.). Tampoco Hunziker (1952) hace referencia a una Provincia o Distrito Prepuneo. Para Cabrera (1953), la principal caracterstica de esta Provincia es la presencia de Cactceas columnares de gran tamao, mientras que la principal diferencia con el Monte radica en la escasa importancia del gnero Larrea en la Prepuna (1976). Siguiendo estos dos criterios no hay mayor dificultad en reconocer a la Provincia Prepunea en algunas laderas de las Sierras Pampeanas de posicin ms occidental. Sin
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embargo, dado el bajo grado de detalle que permite la escala de mapeo aqu utilizada, su delimitacin es engorrosa y se complica an ms por las numerosas soluciones de continuidad y las interdigitaciones con Provincias Fitogeogrficas vecinas; por eso es que en el Mapa No. 3, la Provincia Prepunea se grafica junto con el Monte Espinoso, ya descripto. De acuerdo a la bibliografa consultada y observaciones propias, el tipo de vegetacin ms caracterstico de la Prepuna catamarquea corresponde a Cardonales (cactceas columnares) y Chaguarales (Bromeliceas), que tpicamente ocupan los faldeos de los cordones montaosos y la loma de cerros ms bajos de la regin Centro-Oeste de la Provincia, por encima de las comunidades climxicas del Monte. En el flanco occidental del Ambato, especialmente en su porcin ms austral, la Provincia Prepunea puede tener contactos con comunidades Chaqueas, mientras que en el resto del rea ocupada en Catamarca se encuentra o bien constituyendo islotes dentro de la Provincia del Monte o entre ste y las formaciones Altoandinas (aunque puede haber contacto directo entre Monte y Puna). Altitudinalmente, se ubica entre los 1900 - 2000 msm y los 3000 - 3100 msm, dependiendo mucho de la longitud geogrfica, el relieve y la naturaleza del sustrato. Se la ha observado en todas las exposiciones, pero comunmente son ms densas las comunidades con orientacin hacia el sur y el este. Paredes (1980) describe, para el sector sur del Ambato (ms precisamente para la vertiente occidental de la Quebrada de la Cbila), una comunidad de Cactceas columnares con predominio de Trichocereus pasacana en la parte media y alta de las laderas y una menor proporcin de Trichocereus terscheckii; sta relacin se invierte en las reas ms bajas. En todos los casos cita, adems, a Trichocereus schickendatzii, Stetsonia coryne y Cereus validus; entre las Cactceas rastreras menciona a Opuntia glomerata, O. papirantha y O. kiskaloro. Los arbustos acompaantes del Cardonal, siempre segn la misma fuente, son Larrea cuneifolia, Zuccagnia punctata, Ximenia americana, Plectrocarpa tetracantha, Cercidium australe, Jatropha macrocarpa y J. hieronymii. Entre las Gramneas, se mencionan Bouteloua aristidoides y Aristida adscensionis. Con frecuencia se observa, entre los cardones, densas colonias de Deuterochnia schreiteri y Dyckia floribunda. En otras reas el Chaguaral domina sobre el cardonal, predominando entonces Deuterocohnia schreiteri y Dyckia velazcana; en este caso los arbustos estn prcticamente ausentes. Chaguarales y Cardonales semejantes a los descriptos por Paredes, aunque con presencia de otras especies adems de las citadas por dicha autora (a juzgar por la lista florstica expuesta por Morello, 1958), pueden observarse en la Cuesta de La Chilca, laderas de las Sas. de Santa Brbara, de la Ovejera, Beln y Zapata. Otra comunidad considerada Prepunea por Cabrera es la constituida por Acacia visco (Arca o Viscote), que forma bosquecillos bajos y abiertos en quebradas angostas y mrgenes de ros, antes que stos penetren en los piedemonte. En estos casos el Viscote suele estar acompaado de Schinus areira (Terebinto) y ocasionalmente, por especies arbreas del gnero Prosopis. Personalmente se ha observado, especialmente en quebradas angostas, poblaciones densas de Zuccagnia punctata cuyos individuos alcanzan un gran desarrollo en altura. Provincia Fitogeografica Chaquea.
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Al igual que las Provincias del Monte y Prepuna, pertenece al Dominio Chaqueo, Regin Neotropical. Es sta la Provincia de mayor extensin en nuestro pas y se contina por el centro y oeste de Paraguay, sureste de Bolivia y suroeste de Brasil (Cabrera y Willink, 1973). En Argentina ocupa las provincias de Formosa, Chaco, Santiago del Estero, este de Salta, Jujuy, Tucumn y Catamarca, oeste de Corrientes, norte de Crdoba y Santa Fe (Cabrera, 1976), centro y este de La Rioja, un pequeo sector oriental en San Juan y el centro de la parte septentrional de San Luis (Karlin, 1984). Caractersticas Generales: La Provincia Chaquea es, en su mayor parte, una vasta planicie (perteneciente a la Llanura Chaco- Pampeana) cuyo rasgo ms caracterstico es la uniformidad de su relieve. Se trata de una llanura de acumulacin, con reas deprimidas (reflejo de grandes depresiones u hondonadas del subsuelo, separadas entre s por altos o dorsales), las cuales representan cuencas sedimentarias distintas (Russo y otros, 1979). En el suroeste, la Provincia Chaquea se introduce en el ambiente de Sierras Pampeanas, ocupando las primeras sierras y bolsones de esta Regin Geolgica. Tales sierras son de poca elevacin y no alcanzan a constituir barreras climticas completas, no obstante ejercer alguna influencia sobre el clima, como se indicar ms adelante. El clima es, en toda la Provincia Fitogeogrfica, de tipo subtropical con veranos clidos e inviernos templados. Las precipitaciones, relativamente abundantes en el norte y este (donde alcanzan los 1100 - 1200 mm anuales), van disminuyendo hacia el sur y oeste hasta caer por debajo de los 300 mm anuales en las proximidades de las Salinas Grandes; a la vez, va aumentando la concentracin estival de las precipitaciones e incrementndose su variabilidad intra e interanual. Los suelos estn ms desarrollados que en las Provincias descriptas anteriormente, predominando los de origen fluvio-lacustre. En Catamarca, la Provincia Chaquea ocupa las regiones Centro y Este, desde la vertiente oriental del Ambato hasta el lmite interprovincial con Santiago del Estero, al este, y con Crdoba y La Rioja al sur. De acuerdo a la divisin efectuada por Cabrera (1976), estaran representados en Catamarca dos distritos: el Chaqueo Occidental y el Chaqueo Serrano. Morello y Admoli (1974) proponen la denominacin de Chaco Arido para aquel sector de la Provincia Chaquea que se extiende por los bolsones interserranos, al cual consideran como un amplio ecotono entre las Provincias del Chaco y Monte. Segn Cabrera (1976), la vegetacin clmax del Distrito Occidental corresponde a un bosque xerfilo caducifolio dominado por Schinopsis lorentzii (Quebracho Colorado Santiagueo) y Aspidosperma quebracho-blanco. Morello, Sancholuz y Blanco (1977), siguiendo criterios de Ragonese, consideran que la caracterstica distintiva del Chaco Arido (al que en el citado trabajo asignan categora de Regin Ecolgica) es la presencia de un solo quebracho: el Quebracho Blanco, el cual forma bosques abiertos. Puesto que, de acuerdo a observaciones propias y consultas a viejos pobladores (ex empleados de FFCC) el Quebracho Colorado Santiagueo parece haber estado siempre ausente del Valle de Catamarca, se considera ms adecuada la divisin efectuada por Morello y colaboradores, reservndose la denominacin de Chaco Semirido para el rea de la Provincia Chaquea cuyo clmax se corresponde con la descripta por Cabrera para el Distrito
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Occidental. En sntesis, para la Provincia de Catamarca se distinguen tres divisiones de la Provincia Fitogeogrfica Chaquea: 1. Chaco Serrano. Ocupa la mayor parte del Dpto. Ambato, dos tercios de Pacln, la mitad occidental de los Dptos. El Alto y Ancasti, parte del centro de Andalgal, parte del borde este del Dpto. Pomn y el borde oriental de Capayn, as como una muy pequea parte del Dpto. Santa Rosa. En los Dptos. Capital, F. M. Esqui y Valle Viejo se encuentran tambin expresiones del Chaco Serrano, aunque sumamente alterados por la intensa actividad humana, dada la proximidad a la ciudad Capital de la Provincia. Este distrito ocupa una superficie aproximada de 7200 Km. 2. Chaco Arido. Denominado Chaco Seco por Karlin (1984), ocupa la mayor parte de los Dptos. Capital, F.M.Esqui, Valle Viejo y Capayn, el extremo sur del Departamento Ancasti y la mitad austral de La Paz. Cubre una superficie de unos 10.000 Km. 3. Chaco Semirido. Ocupa la mayor parte del Departamento Santa Rosa, la mitad oriental de los Dptos. de El Alto y Ancasti y la mitad septentrional del Dpto. La Paz. Cubre una superficie aproximada de 5.500 Km. La distribucin porcentual de cada distrito por departamento se detalla en el Cuadro No. 1. Distrito del Chaco Serrano: En la Provincia de Catamarca, el Chaco Serrano cubre la cima y faldeos oriental y occidental de las Sierras Gracianas y de El Alto -Ancasti, hasta aproximadamente los 28 LS; a partir de esta latitud y hacia el norte comienza a contactar con la Provincia de Las Yungas. Ms hacia el oeste, se extiende por las cumbres y laderas de la Sa. de Fariango, Sas. de Ambato y Humaya (vertiente oriental) y gran parte de las respectivas cimas, prolongndose en forma discontnua (interdigitn- dose con elementos de las Provincias de Las Yungas, Prepuna y Monte) por la Cumbre de Las Lajas y de las Sas. de Santa Brbara y Capillitas, hasta aproximadamente los 27 LS. Como se ha sealado al tratar la Provincia del Monte, Morello (1958) cita algunas transgresiones del Chaco Serrano a travs de las quebradas ms hmedas de la parte central y austral de la Sa. de Ambato, hacia su vertiente occidental. El Chaco Serrano es, en Catamarca, el distrito ms hmedo de la Provincia Chaquea. Los datos de precipitacin que han podido ser recopilados (Cuadro No. 2), si bien son poco confiables dado que en general corresponden a series de muy pocos aos, superan en la mayora de los casos los 500 mm anuales. No se dispone de datos de temperaturas pero, por la relacin entre sta y la altitud, se deduce que el Chaco Serrano presenta veranos ms benignos e inviernos ms rigurosos con frecuente ocurrencia de precipitaciones slidas, como nieve y garrotillo, en las zonas de mayor altura) que en los otros distritos considerados. Vegetacin:
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Para la caracterizacin de la vegetacin de este Distrito se recurrir principalmente a un trabajo de ndole catastral realizado por Nogus, Guichn y Karlin en 1981 y en el que la autora del presente trabajo fue asesora en este aspecto especfico. La vegetacin caracterstica del Chaco Serrano se dispone en "cinturones" o "pisos", cada uno de los cuales presenta una estructura y composicin particular. Tpicamente se encuentra un primer piso correspondiente a una fisonoma de bosque (Bosque Serrano), seguido de un piso de arbustos y pastos; a mayores valores de altura, las leosas van desapareciendo, dejando lugar a un pastizal prcticamente puro (pastizal de altura). Los rangos altitudinales ocupados por cada piso varan en funcin de la latitud, de la longitud y tambin de situaciones microclimticas; en especial, la orientacin de las laderas. Por otra parte, los lmites de cada piso no son netos sino que casi siempre se presentan reas de transicin. En consecuencia, los valores que se indicarn seguidamente deben considerarse como promedios o aproximacio-nes generales, con fluctuaciones por encima o por debajo segn la zona de que se trate. a) Piso del Bosque Serrano: se ubica entre los 700 - 800 y los 1500 a 1600 msm. Las especies caractersticas de este piso son Schinopsis haenkeana (Orco Quebracho), Lithraea ternifolia (Molle de Beber) y Fagara coco (Coco), acompaadas de Chorisia insignes (Yuchn o Palo Borracho), Acacia visco (Viscote), Ruprechtia apetala (Viraro), Aspidosperma quebracho blanco, Prosopis alba y P. nigra, Schinus areira (Terebinto) y Myrcianthes cisplatensis entre las ms frecuentes. En las laderas con exposicin hacia el este y hacia el sur, con un microclima ms hmedo, el bosque es de mayor densidad y asciende un poco ms que en aquellas con exposicin hacia el norte o hacia el oeste. En la ladera oriental del Ancasti, por ejemplo, predomina el Parapiptadenia excelsa (Orco cebil). Esta especie est prcticamente ausente en el faldeo occidental de la misma sierra, donde es mayor la participacin de arbolitos de menor porte, como Jodina rhombifolia (Peje, Sombra de Toro), Prosopis nigra y arbustos espinosos como Acacia caven (Churqui), Acacia atramentaria (Aromito), Condalia montana (Piquilln de la Sierra) y otros. Es frecuente encontrar, en las residencias ecolgicas ms secas, cardones columnares como Cereus validus (Ucle, con artejos articulados) y Stetsonia coryne (Cardn) y Chaguares entre los que predominan Puya spathacea (de llamativas inflorescencias rojas) y Deuterocohnia longipetala (de inflorescencias amarillas); esta ltima, en sitios ms clidos. Bromeliceas epfitas (de los gneros Tillandsia y Usnea, principalmente) y Lorantceas hemiparsitas como Psittacanthus cuneifolius (Liga) y Phrygilanthus acutifolius (Corpus) son comunes y particularmente abundantes en los vallecitos y quebradas del faldeo oriental del Ambato. Una parsita muy frecuente en la Quebrada de Los Angeles es Cuscuta sp. (probablemente, C. indecora), conocida como Cabello de Angel. Para el sector austral del Ambato, Paredes (1980) describe un bosque de Orco Quebracho acompaado por Viscote, Coco, Yuchn y Quebracho Blanco, junto con arbolitos de menor altura como Viraro, Peje y Maytenus viscifolia. Entre los arbustos, menciona a Berberis grevilleana, Capparis retusa, Castella coccinea, Schinus longifolius, S. bumelioides, S. dependens, Porlieria microphylla, etc. y, entre las gramneas a Aristida mendocina, Setaria leiantha, Trichloris pluriflora y Stipa caespitosa. Segn las localizaciones, Paredes distingue diversas variantes: Bosque de Orco
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Quebracho con Cardones en la parte ms alta de las laderas; con Palo Borracho en la ladera media y alta; con Visco en la parte baja; con Palmeras (Trithrinax schyzophylla) o con Quebracho Blanco o con Molle de Beber en las laderas bajas y parte del piedemonte y con Viraro en el piedemonte. b) Piso del Arbustal - Pastizal: por sobre los 1500 - 1600 y hasta los 1800 a 2000 msm (un poco ms abajo en el Ancasti) se encuentra un piso que fisonmicamente corresponde a un Arbustal - Pastizal, consistente en una base graminosa cuyos elementos predominantes son diversas especies de los gneros Stipa, Festuca, Bothriochloa y Piptochaetium, y especies arbustivas como Acacia caven, Collettia spinosissima (Barba de Tigre), Aloysia gratissima (Palo Amarillo), Minthostachys verticillata (Peperina), Baccharis articulata y B. crispa (Carquejas), B. coridifolia (Mo) y donde participan tambin algunas de las especies de arbustos que acompaan al bosque serrano, citadas anteriormente. c) Pastizal de altura: por sobre los 1800 - 2000 msm desaparecen casi totalmente las leosas y la vegetacin consiste en una asociacin de gramneas entre las que se destacan especies invernales tales como Stipa tenuissima, S. ichu, Festuca hieronymii y, en menor proporcin, Bromus unioloides, Eragrostis lugens, Piptochaetium montevidense, especies no identificadas de los gneros Bothriochloa, Melica, Digitaria y dicotiledneas herbceas de los gneros Rumex, Plantago, Zinnia y Alchemilla. En algunas reas, sobre todo si han sido alteradas por sobre-pastoreo fuego o roturacin del terreno, son relativamente abundantes Baccharis coridifolia y Tagetes spp. Por sobre los 2000 msm hay una tendencia progresiva de aumento de zonas improductivas, por mayor afloramiento rocoso. Pasando los 3500 msm, la vegetacin se torna muy rala y aparecen especies propias del Dominio Altoandino. 2- Distrito del Chaco Arido de Llanura. Se extiende por el Valle de Catamarca y por los piedemonte de las Sierras que lo enmarcan, abrindose hacia el sur y sureste hasta trasponer los lmites Provinciales. Como su nombre lo indica, ste es el sector ms xrico dentro de la Provincia Fitogeogrfica Chaquea, con un promedio de precipitacin anual que oscila entre los 300 y 360 mm (Ver Cuadro No. 2); las lluvias se concentran en el verano, cayendo el 50 % de las mismas de diciembre a febrero. El resto se distribuye casi totalmente entre octubre, noviembre, marzo y abril, de modo que existe un perodo muy seco de mayo a septiembre que corresponde asimismo al perodo con probabilidad de ocurrencia de heladas. La temperatura media anual para Catamarca (ciudad capital) es de 20,2C promediando 27,7C la temperatura del mes ms clido (enero) y 10,8C la del mes ms fro (julio). Vegetacin: Como se seal al principio, la vegetacin clmax de este distrito corresponde a un bosque abierto de Aspidosperma quebracho - blanco con un estrato arbustivo contnuo y un estrato herbceo bien desarrollado en ausencia de ganado, dado por gramneas anuales y perennes y por dicotiledneas herbceas. De acuerdo a investigaciones propias (Morlns, Guichn y col., 1981), es posible reconocer siete Unidades Fisiogrficas correspondientes a otros tantos Paisajes definidos
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esencialmente por la geomorfologa. Tomando como eje el valle de Catamarca, tales Unidades son: - Piedemonte Occidental (adosado a la ladera oriental del Ambato); - Piedemonte Oriental (adosado a la ladera occidental del Ancasti); - Llanura Fluvio-Aluvio-elica (en el sector apical del valle); - Llanura Aluvio-elica (en el sector medio del valle); - Playa con Barreales (en el sector distal); - Area Perisalina (al sureste de la Provincia); - Salinas Grandes (extremo sureste de Catamarca); Cada uno de estos Paisajes presenta diferencias ms o menos marcadas en la vegetacin que soportan, as como en el sustrato y relieve. Dado el bajo nivel de detalle de este bosquejo fitogeogrfico, se agruparn aquellas Unidades Fisiogrficas cuyas diferencias sean poco relevantes, desde el punto de vista de las especies vegetales presentes. a) Vegetacin de los Piedemonte: Fisonmicamente, la vegetacin de los piedemonte corresponde a un arbustal espinoso, por lo general alto (3 a 3,5 m) y cerrado (cobertura general del estrato arbustivo superior al 50 %), con predominio de Leguminosas micrfilas caducifolias. Las especies dominantes, tanto por su abundancia y cobertura como por su frecuencia son: Mimozyganthus carinatus (Lata) y Prosopis torquata (Tintitaco); a stas se agrega, por zonas (en especial en reas donde el estrato superior ha sido eliminado), Acacia furcatispina (Garabato Macho), que forma manchones densos. Otros componentes del arbustal de piedemonte, en orden decreciente de importancia, son: Mimosa farinosa (Shinqui), Acacia aroma (Tusca), Ximenia americana (Pata), Celtis chichape (Tala churqui), Castella coccinea (Mistolillo), Maytenus spinosa (Abriboca) y, muy ocasionalmente, Mimosa detinens (Garabato Hembra). Los arbustos sin espinas son tambin abundantes y predominan Bulnesia foliosa (Jarilla Negra), B. bonariensis (Jaboncillo), Jatropha spp. (Higuerillas), Lycium elongatum y, en reas degradadas, son netamente dominantes las Jarillas (Larrea divaricata y Larrea cuneifolia), acompaadas en estos casos por suculentas de los gneros Opuntia, Harrisia, Cereus y Stetsonia. Entre los arbustos mencionados emergen las copas dispersas de Aspidosperma quebracho - blanco y, en menor cantidad, Prosopis alba, P. chilensis (algarrobos blancos) y P. nigra (algarrobo negro). Menos frecuente an pero con ejemplares de gran tamao, puede encontrarse al Mistol (Zizyphus mistol). Junto al cauce de los ros las especies arbreas mencionadas forman angostas galeras de mayor densidad y cobertura, ya que a ellas se agregan Celtis tala (Tala) y varias otras provenientes del Bosque Serrano; entre stas, Schinopsis haenkeana, Ruprechtia spp. y, ms raramente, Fagara coco. Tambin pueden encontrarse Tabebuia nodosa (Palo Cruz) y Acacia praecox (Ua de Gato). El estrato herbceo est muy alterado por sobrepastoreo y es difcil definir el estado clmax. Actualmente predominan gramneas anuales (Aristida adscencionis, Bouteloua aristidoides, Chloris sp.) y, entre las perennes, Neobouteloua lophostachya y Aristida mendocina son las ms frecuentes y abundantes. Menos abundantes aunque igualmente frecuentes pueden hallarse Trichloris crinita, Gouinia spp. y Setaria spp.
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En sectores muy alterados por sobrepastoreo es comn la presencia de un estrato muscinal o bioderma dado por Selaginella sellowii (Flor de Tierra). Este tipo de vegetacin asciende hasta los 700 - 800 msm y por sobre estos valores se instala el piso de bosque del Chaco Serrano. b) Vegetacin de las Llanuras Fluvio Aluvio-elica y Aluvio-elica: El rea presenta una pendiente general N-S y recibe sedimentos provenientes tanto del ro del Valle y ro Pacln o Santa Cruz, como de los cauces que bajan del piedemonte occidental (adosado al faldeo oriental del Ambato) y, en menor medida del piedemonte oriental, cuya bajada es de fuerte pendiente y poca extensin, siendo poco desarrollada su red de drenaje. Hay, adems, aporte de material limoso de origen elico. El tipo fisonmico de vegetacin corresponde a un bosque bajo (entre 5 y 8 m), abierto (cobertura del estrato arbreo entre 25 y 40 %), con un estrato arbustivo cuya cobertura general de follaje puede ascender hasta el 70 %; este estrato se caracteriza por el predominio de especies inermes, de hojas permanentes de pequeo tamao o bien filas o tempranamente caducas. En el estrato arbreo, las especies ms constantes son Aspidosperma quebracho blanco, Prosopis alba, P. chilensis, P. nigra (Algarrobos) y Cercidium australe (Brea), en esta localizacin de porte arbreo las ms de las veces; mucho menos abundante es el Mistol (Zizyphus mistol), muy perseguido por el ganado, el cual consume tanto sus frutos como su follaje, y el Tala (Celtis tala), que generalmente se ubica en las mrgenes de los pocos ros existentes en el rea. La Brea es muy abundante en reas fuertemente disturbadas por desmonte y/o por fuego, el cual parece estimular la germinacin de sus semillas. Hacia el sur de esta Unidad es regularmente frecuente Bulnesia retamo, con porte arbreo. Al igual que en la Provincia del Monte, el Retamo se localiza preferentemente all donde el sustrato es muy arenoso y suelto. En el estrato arbustivo las especies dominantes son, en general, Larrea divaricata y Cassia aphylla, seguidas de Bulnesia foliosa, Ximenia americana y Atamisquea emarginata. En reas muy alteradas, Larrea divaricata es sustituda por L. cuneifolia. Menos frecuentes y abundantes son las especies que han sido mencionadas para los Piedemonte, tales como Lata, Tintitaco, Tusca, Mistolillo, Abriboca, Tala churqui, Jaboncillo, etc. Hacia el sur de este Paisaje comienzan a aparecer Trichomaria usillo (Puscana), Lycium infaustum (Pela suri) y Geoffroea decorticans (Chaar) las cuales se harn ms abundantes en el rea con Barriales. En el estrato herbceo se encuentran Trichloris crinita, Setaria spp., Gouinia sp., Aristida mendocina, digitaria californica, Neobouteloua lophostachya, Aristida adscencionis, Bouteloua spp. y latifoliadas herbceas con predominio de los gneros Gomphrena y Justicia. c) Vegetacin de los Bajos (Playa) con Barriales: Esta unidad, que cubre una superficie aproximada de 180.000 has, se caracteriza por presentar un relieve de bordos y zanjones o reas deprimidas, siendo el principal agente modelador el escurrimiento laminar de las aguas que, llegando desde el N y el NO, dan a aquellos una orientacin general N-S. Fisonmicamente, la vegetacin de esta zona se presenta como un arbustal bajo (menos de 1 o ms raramente 1,5 m), cuya cobertura general disminuye con el aumento de
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concentracin de sales del sustrato. As por ejemplo, en los lmites de esta Unidad con las anteriores, la cobertura total de la vegetacin llega hasta un 88,5 %, con un 30 % de suelo descubierto y una densidad promedio de 1,7 individuos/ha (Morlns y otros, 1982), mientras que en los fondos de playa o barriales propiamente dichos, la proporcin de suelo descubierto puede ser superior al 90 %. Aqu, adems de la relativamente elevada concentracin de sales, son obstculo para la instalacin de vegetacin el anegamiento temporario (que puede provocar asfixia radicular) y, en sequa, el cuarteo de la arcilla, que puede llegar a causar serios daos en las raicillas de las pocas plantas que hayan sido capaces de prosperar. Las especies ms caractersticas de este Paisaje, por su abundancia y frecuencia, son: Suaeda divaricata (Vidriera), Atriplex argentina (Cachiyuyo), Plectrocarpa tetracantha (Rodajillo), Lycium infaustum (Pela suri), Grahamia bracteata (Vinagrillo), Prosopis reptans (Retortuo) y varias especies rastreras del gnero Opuntia. Vidriera y Cachiyuyo son, por su mayor porte y coloracin destacada, las que ms contribuyen a la particular fisonoma de esta rea. Especies acompaantes, menos constantes que las anteriores, son (en orden decreciente): Prosopis pugionata (Alpataco), Prosopis sericantha (Albardn), Trichomaria usillo (Puscana), Atamisquea emarginata (Atamisqui), Cortesia cuneifolia, Cassia acanthoclada, Atriplex lampa, Cyclolepis genistoides (Palo Azul), Maytenus vitis-idaea (Chaplen), Cassia aphylla (Pichana) y, muy ocasionalmente, individuos aislados de Lata, Pata y Tintitaco. El Chaar (Geoffroea decorticans) suele formar poblaciones puras ( o bien acompaado de Chaguares) y de relativa alta densidad en los Barriales. En forma muy dispersa pueden aparecer algunos ejemplares de Quebracho Blanco, Algarrobo Negro, Brea y Retamo. En el estrato herbceo, muy empobrecido, son frecuentes Neobouteloua lophostachya, Aristida mendocina, Bouteloua aristidoides, Sporobolus phleoides y S. pyramidatus. Gramneas de mejor valor forrajero (Trichloris, Setaria), se observan slo refugiadas entre los arbustos. Hacia el sur de esta Unidad, a la altura de la localidad de Carranza, la pendiente general N-S resulta alterada por la influencia de la Sierra Brava (situada en La Rioja) y las aguas son desviadas hacia el SSE, encajonndose entre formaciones medanosas ubicadas al oeste y el extremo sur de la Sa. de Ancasti, por el Este (Morlns y Guichn, 1981). En este sector, los altos relativos soportan una vegetacin de caractersticas intermedias entre las de la Llanura Aluvial y el sector norte de este Unidad: mayor proporcin de elementos arbreos y presencia de Larrea cuneifolia y Larrea divaricata, Bulnesia foliosa, Mimozyganthus carinatus, Prosopis torquata y Ximenia americana, coexistiendo con Puscana, Alpataco, Albardn, Retortuo, etc., mientras que los barriales son de mayor extensin y casi totalmente desprovistos de vegetacin. d) Vegetacin de las Areas Perisalinas y Salinas Grandes: Estas reas han sido objeto de detallados estudios por parte de Ragonese (1951) y Sayago (1969). Sobre la base de tales estudios, una breve caracterizacin de las mismas fue incluida en el trabajo "Relevamiento Catastral del Departamento Capayn" antes citado, la cual, con escasas modificaciones, se transcribe a continuacin, Las Salinas Grandes corresponden a una vasta depresin que, tras las lluvias y/o crecidas de ros, resulta temporariamente anegada; al evaporarse las aguas, la superficie queda cubierta por una capa de sal que puede alcanzar los 7 cm de espesor, con marcado predominio de cloruros y sulfatos y cationes de sodio y calcio.
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Desde el centro de la depresin (a 150 msm, aproximadamente) y hacia los bordes de la misma, el terreno, al irse elevando paulatinamente (hasta los 210 220 msm) va perdiendo el exceso de humedad a la vez que disminuye la concentracin de sales, hacindose posible la vida vegetal. La especie ms tolerante a la alta concentracin de sales (la que ms se adentra en las Salinas) es Heterostachys ritteriana (Jumecillo), que forma pequeas agrupaciones muy distanciadas unas de otras; luego se le agrega otra Quenopodicea, Allenrolfea patagonica (Jume colorado) que, a medida que se eleva el terreno, va hacindose dominante. Ms hacia los bordes de la cuenca comienzan a sumarse otras especies, como las mencionadas para el sector norte del Bajo con Barriales, en orden inverso al all sealado. Entre esta comunidad y el quebrachal climxico, suele presentarse una franja o cinturn de Cactceas con predominio de Cereus validus (Ucle), Stetsonia coryne (Cardn), Opuntia quimilo (Quimil) y otras. La continuidad del cardonal es interrumpida a veces por sociedades de Chaar (Geoffroea decorticans). En las banquinas predominan Prosopis reptans, matorrales de Tessaria dodonaefolia (Chilca) y una especie "asilvestrada": Tamarix gallica (Tamarisco), que forma poblaciones bastante densas hacia las mrgenes de las Salinas. Dentro de la playa salina existen algunas pequeas reas elevadas, de poca salinidad, que soportan una vegetacin similar a la descripta para el sector sur de la unidad anterior y que localmente son conocidas por el nombre de Islas o Montes. 3- Distrito del Chaco Semirido. El Chaco Semirido se extiende, en Catamarca, al naciente de la Sa. de Ancasti, desde el lmite con Tucumn (y continundose en Santiago del Estero) hasta alrededor de los 2919' LS (unos 10 Km al norte de la ciudad de Recreo), avanzando un poco ms hacia el sur contra el flanco del cordn montaoso, cuya ladera oriental es muy tendida; la transicin entre Chaco Semirido y Chaco Serrano es aqu considerablemente amplia y gradual. Tngase en cuenta, al observar el Mapa Fitogeogrfico, que el extremo sur de la Sa. de Ancasti (que termina hundindose en la llanura a los 2930' LS, aproximadamente), queda incluido en Chaco Arido. Es necesario aclarar adems que, desde el punto de vista agronmico, el trmino "semirido" estara indicando la posibilidad de realizar cultivos de secano en forma continua, lo cual slo es posible o aconsejable, para regiones con precipitacin estival, cuando el monto anual de las lluvias se ubica por encima de los 500 mm; dentro del rea que se considera ocupada por el Distrito Chaqueo Semirido en Catamarca, tal situacin se presenta nicamente en el sector septentrional, mientras que el lmite austral se ajustara a la isohieta de 400 mm. Como puede observarse en el Cuadro No 2, la precipitacin media anual muestra una tendencia a incrementarse de sur a norte y de este a oeste. Vegetacin: Como ya fue sealado, la caracterstica distintiva para el Chaco Semirido es la presencia de Schinopsis lorentzii (Quebracho Colorado Santiagueo) como elemento dominante junto con el Quebracho blanco, en la comunidad climxica. Sin embargo, resulta difcil en la actualidad encontrar reas donde el Quebracho Colorado sea realmente dominante; en general se presenta como elemento de importancia secundaria dentro del estrato arbreo, tanto por su escasa abundancia relativa como por su
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baja frecuencia (especialmente hacia el sur del distrito) y es muy raro encontrar ejemplares adultos de buen porte. Como resultado preliminar del trabajo de Reconocimiento Ecolgico de la Provincia de Catamarca (Morlns y Guichn, 1984), han sido determinados para el Chaco Semirido Catamarqueo dos Unidades Fisiogrficas: a) Llanura Aluvial de Piedemonte, que ocupa la mayor parte del Distrito, desde el lmite con el piso forestal del Chaco Serrano hasta el lmite interprovincial con Santiago del Estero, excepto en el extremo sur. b) Llano Aluvial Ondulado: este Paisaje se introduce como una cua al SE del Distrito, entre la Unidad anterior (al oeste) y las reas perisalinas (al sur). Su lmite occidental es sesgado (SSW a NNE) y corta el lmite con S. del Estero inmediatamente al sur de San Antonio de la Paz. Por su vegetacin (actual) representa un ecotono o rea transicional entre el Chaco Semirido y la vegetacin halfila adyacente a las Salinas Grandes y Salinas de San Bernardo y Ambargasta. a) Llanura Aluvial de Piedemonte. Sector Septentrional: es el de mayor humedad relativa, mayor cobertura general del estrato arbreo (50 a 60 %) y con la mayor abundancia relativa de elementos arbreos. La especie ms abundante es el Quebracho Blanco, seguido de Mistol, Algarrobos y Quebracho Colorado, en orden descendente. Otras especies leosas que se presentan con porte arbreo son Jodina rhombifolia (Peje), Brea y Chaar; las tres con frecuencia relativamente alta aunque poco abundantes. Por el contrario, Acacia praecox (Ua de Gato, Aromo) y Celtis tala (Tala) son menos frecuentes pero ms abundantes que las anteriores. Hacia el oeste es cada vez ms conspicuo el Orco cebil, que luego ser dominante en el piso forestal (sobre la ladera oriental del Ancasti) del Chaco Serrano. En el estrato arbustivo hay una mezcla de especies espinosas e inermes, con predominio de las primeras. Las ms caractersticas son Mimosa detinens (Garabato hembra), Atamisquea emarginata (Atamisqui), Celtis chichape (Tala churqui), Schinus spp., Porlieria microphylla, Maytenus spinosa (Abriboca) y Castella coccinea (Mistolillo). Por zonas, son relativamente abundantes Condalia microphylla (Piquilln), Mimosa farinosa (Shinqui), Acacia furcatispina (Garabato Macho) y Mimozyganthus carinatus (Lata). Al norte y oeste del sector es dominante en el estrato arbustivo Achatocarpus nigricans (Palo Tinta), prcticamente insignificante en el resto de la Unidad. Inversamente, Larrea divaricata, ausente en el norte y oeste, va aumentando su presencia hacia el este y el sur, llegando a tener cierta importancia ya a la altura de Tapso. En las proximidades de Lavalle y San Pedro es bastante comn la Palma (Trithrinax sp.; posiblemente, T. biflabellata). En todo el Paisaje, incluido el sector sur, son frecuentes las especies sufrtices que, particularmente si el estrato superior ha sido raleado, suelen formar densos manchones casi impenetrables. Dentro de stas se encuentran Solanceas, Compuestas y aromticas diversas. Los arbustos son en general altos, por lo que el trnsito por el interior del bosque no resulta dificultoso. En el estrato herbceo predominan Gramneas de los gneros Gouinia, Setaria y, en menor proporcin, Trichloris y Digitaria. Las latifoliadas herbceas son muy abundantes y,
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hacia el noroeste, pueden encontrarse tambin helechos y musgos. Las Cactceas son, en este sector, muy poco abundantes. Sector Austral: en comparacin con el anterior, se observa una disminucin en la cobertura general del estrato arbreo (25 a 30 %) y un notable aumento en la abundancia de Brea y Chaar, a la vez que disminuye la proporcin de Quebracho Blanco, Mistol, Quebracho Colorado y Peje. Las dos ltimas especies son tambin menos abundantes que en el sector norte. Los algarrobos presentan aproximadamente la misma abundancia y frecuencia en ambos sectores; hacia el sur, se agrega Palo Cruz (Tabebuia nodosa) y, en reas muy degradadas, Bulnesia retamo. En el estrato arbustivo hay un aumento en la proporcin de especies micrfilas perennifolias, siendo muy abundante y frecuente Larrea divaricata, acompaada de Atamisqui y Pichana y, ocasionalmente, por Bulnesia foliosa y B. bonariensis. Entre las arbustivas provistas de espinas o ramas espinescentes, las ms frecuentes son Mimosa detinens y Prosopis torquata, seguidas de Lata, Tala churqui y, por zonas, densos garabatales de Acacia furcatispina. Otras especies (Mistolillo, Abriboca, Shinqui, Piquilln, Pata, Tusca, etc.) estn presentes pero siempre como acompaantes de poca importancia. En el lmite austral comienzan a aparecer algunas especies indicadoras de salinidad, tales como Lycium infaustum, Prosopidastrum globosum, Trichomaria usillo y Maytenus vitisidaea. En el estrato herbceo se presentan las mismas especies que en el sector septentrional aunque con menor cobertura y aparecen indicadores de degradacin como Neobouteloua lophostachya. b) Llano Aluvial Ondulado. El estrato arbreo es cada vez ms pobre hacia el sur y el este, aunque con pocas variaciones en la composicin especfica. En el estrato arbustivo, el orden de importancia para las especies ms caractersticas, de mayor a menor, es: Larrea divaricata, Mimozyganthus carinatus, Lycium infaustum, Atamisquea emarginata, Maytenus vitis-idaea, Prosopidastrum globosum, Celtis chichape, Cassia aphylla, Suaeda divaricata, Trichomaria usillo, Larrea cuneifolia, Atriplex argentina, Acacia furcatispina, Prosopis sericantha, Prosopis reptans, etc. En el estrato herbceo se mantienen las mismas gramneas , con valores muy variables de cobertura. En general, todo el Distrito se encuentra profundamente alterado por la intensa accin de talado y sobrepastoreo que ha soportado y soporta la regin, siendo ms severos los efectos cuanto ms restrictivas son las condiciones ambientales. Provincia Fitogeografica de Las Yungas. Esta Provincia, junto con la Provincia Paranaense (ubicada en el NE de Argentina) integra el Dominio Amaznico, Regin Neotropical, el cual cubre gran parte de Amrica Central y del Sur. Adems de las mencionadas, el Dominio comprende otras siete Provincias, que no estn representadas en el pas (Cabrera y Willink, 1973).
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La Provincia de las Yungas se extiende aproximadamente desde los 08 de LN, en Venezuela, hasta los 2810' de LS, en Catamarca; adopta una forma de faja relativamente angosta, prcticamente invariable en toda su extensin. En trminos generales, esta Provincia se caracteriza por presentar una vegetacin de tipo selvtico que se desarrolla en faldeos de montaa, valles y quebradas y reas de piedemonte, bajo un clima clido y hmedo. Las precipitaciones son predominantemente estivales y con valores que, en Argentina, van desde los 900 a los 2500 mm anuales, segn latitud y altitud. Incluso para una misma latitud, es comn que la intensidad de las precipitaciones disminuya con la altura, aumentando en cambio su frecuencia. As por ejemplo, en la ladera oriental del Aconquija, entre los 1000 y 1500 msm se producen lluvias torrenciales; de 1500 a 2500 msm predominan las lloviznas persistentes (garas y neblinas y por sobre los 2500 msm son ms frecuentes las neviscas, garrotillo y granizo (Gonzlez Bonorino, 1950/51). En la Provincia de Catamarca, las Yungas ocupan el extremo nor-oriental del Departamento Andalgal, el norte y oeste del Departamento Pacln y un pequeo sector del Departamento Santa Rosa, cubriendo una superficie de aproximadamente 630 Km2 (0,6 % de la superficie total de la Provincia). La distribucin porcentual por departamento se detalla en el Cuadro No 1. El reconocimiento de Distritos resulta difcil por ser la porcin de las Yungas que penetra en Catamarca la manifestacin ms austral de esta Formacin Fitogeogrfica; por tal razn, est considerablemente empobrecida y, especialmente en los niveles altitudinales superiores, pierde continuidad, interdigitndose profusamente con la Provincia Chaquea (Distrito Serrano) y, en menor medida, con manifestaciones Prepuneas o Puneas. No obstante, tomando los criterios de Cabrera (1976), podra considerarse que, en Catamarca, hay por lo menos dos distritos representados: el Distrito de las Selvas Montanas y el Distrito de los Bosques Montanos. a) Distrito de las Selvas Montanas. Puede observarse en la Sierra de Guayamba (por las cuestas del Totoral y de la Via) y por las quebradas y valles intermontanos altos al norte de los 28o10' de LS, especialmente en la parte septentrional del Valle de Balcozna, en la Quebrada de Las Higueras - Casas Viejas - Los Alisos y en algunos sectores del Valle del Suncho. En todos los casos, siempre muy cerca del lmite interprovincial con Tucumn. Vegetacin. La vegetacin de este Distrito se caracteriza por presentar: - un estrato arbreo superior integrado por ejemplares de ms de 20 m de altura, entre los que se destacan Blepharocalix gigantea (Orco Molle), Phoebe porphyria (Laurel), Juglands australis (Nogal criollo), Pseudocaryophyllus guilii (Guili), Eugenia mato (Mato), Cedrela lilloi (Cedro), Enterolobium contortisiliquum (Pacar), Tipuana tipu (Tipa), Rapanea laetevirens (Palo San Antonio), Parapiptadenia excelsa (Orco Cebil), etc., en una mezcla de especies caducifolias y perennifolias. - un segundo estrato arbreo, con rboles de hasta 15 20 m de altura, entre los que pueden mencionarse Fagara coco (Coco), Allophyllus edulis (Chal-chal), Celtis boliviensis (Tala), Caesalpinia paraguariensis (Guayacn), entre otros. - en el estrato arbustivo, formado por ejemplares de 2 a 5 m de altura, se encuentran: la ortiga blanca (Urera baccifera), con grandes pelos urticantes; el Suncho Amargo (Bocconia persei) que, por ser helifila es muy evidente desde los caminos, as como numerosas especies de los
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gneros Baccharis, Solanum, Cestrum, etc. Se incluye en este estrato una bambsea muy abundante cual es Chusquea lorentziana (Caa Brava). - luego sigue un estrato herbceo de 1 a 2 m de altura, siendo numerosas las hierbas y sufrtices que lo integran. Entre las Gramneas predominan las de hoja ancha; en reas poco sombreadas (borde de caminos, orilla de ros) se encuentra Axonopus compresus, Paspalum distichum (ambas con reputacin de buenas forrajeras), Pennisetum latifolium y otras. En reas ms sombras, Panicum ovuliferum y Pseudochinolaena polystachya son las ms comunes. No faltan en este estrato los helechos que, sin llegar a ser arborescentes, superan los 150 cm de altura. - existe tambin un estrato muscinal que incluye fanergamas enanas o rastreras, pteridfitas, musgos y lquenes. - otros elementos propios de toda formacin selvtica son las lianas y enredaderas (gneros Passiflora, Dioscorea, Clematis, etc.); hemiparsitas como Phoradendron subfalcatum y Phrygilanthus acutifolia (Corpus) y un estrato epidndrico muy bien desarrollado, en especial en rboles de cortesa rugosa. Entre stos, el preferido es el Laurel, cuyo tronco y ramas suelen estar recubiertos casi por completo por una masa de lquenes (gneros Usnea, Cladonia, Pormelia), Musgos (Pilotrichella versicolor, Meteoropsis onusta), Polipodiceas (Microgramma squamulosa, Polipodium sp.), Cactceas (Rhipsalis lorentziana y R. tucumanensis, de tallos cilndricos), Bromeliceas (gneros Tillandsia, Aechmea y Vriesia, stas dos ltimas de gran tamao), Orquidceas (Malaxis padilliana, de flor blanca; Oncidium viperinum, de flor amarilla) y muchas otras. Desde el punto de vista econmico, este Distrito contiene muchas especies de alto valor forestal y puede proveer de plantas ornamentales, en especial de interior y forestales. No obstante, dada su localizacin topogrfica, es de mucha mayor importancia el papel que cumple como ecosistema protector, por lo cual la mejor recomendacin es mantenerlo tan intacto como sea posible. b) Distrito de los Bosques Montanos. Puede observarse en las quebradas que desde las sierras circundantes bajan hacia el Valle del Suncho, as como en las quebradas de la falda oriental de la Sa. de Humaya (al norte de los Altos de Snguil) y en las quebradas y vallecitos estrechos de la Cumbre de Narvez, Silleta de Las Higueras y Cumbres de Balcozna. En todos los casos el elemento arbreo predominante es el Aliso (Alnus acuminatus), Betulcea de 6 a 10 m de altura y follaje caduco. Por lo general los faldeos (excepto en las reas en que se instala la Selva Montana) y cumbres de las sierras mencionadas estn cubiertas por una vegetacin graminosa continua cuya composicin florstica no ha sido analizada y por lo tanto surgen dudas respecto a si deben adjudicarse a las Praderas Montanas (del Distrito de los Bosques Montanos, Provincia de Las Yungas) o a los pastizales de Stipa y Festuca del Distrito Chaqueo Serrano, Provincia Chaquea. Lo ms probable es que, dentro de la Provincia de Catamarca, se trate de una zona de transicin entre ambas comunidades, con predominio de los gneros Stipa, Festuca y Deyeuxia, comunes a las dos. Donde la topografa lo permite, son posibles los cultivos de secano ya que las precipitaciones superan, a veces ampliamente, los 500 mm anuales. (Ver Cuadro No 2). Dentro de este Distrito debe mencionarse adems, un rea ocupada por Pino del Cerro (Podocarpus parlatorei) en la ladera oriental del Ambato, prxima a la localidad de Las Juntas,
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en quebradas y faldeos con exposicin sur y este, principalmente. Se trata de un rea disyunta, es decir, sin continuidad con formaciones similares que se desarrollan a menores altitudes. Mayor informacin sobre la Provincia de las Yungas puede encontrarse en Digilio y Legname (1966), Kausel (1971), Legname (1982) y Meyer (1963). BIBLIOGRAFIA. ACEOLAZA, F. y A. TOSELLI, 1981: Geologa del Noroeste Argentino. Fac. de Ciencias Naturales. UNT. CABRERA, A. L., 1951: Territorios Fitogeogrficos de la Repblica Argentina. Bol. Soc. Arg. de Bot. 4 (1-2):21-65. CABRERA, A.L., 1953: Esquema Fitogeogrfico de la Repblica Argentina. Rev. del Museo Eva Pern. Bot. 8 :87-168. CABRERA, A.L., 1976: Regiones Fitogeogrficas Argentinas. Fasc. 1. Tomo II. Enc. Arg. de Agr. y Jard. Ed. ACME. CABRERA, A.L. y A. WILLINK, 1973: Biogeografa de Amrica Latina. OEA. CAMINOS, R., 1979: Sierras Pampeanas Noroccidentales: Salta, Tucumn, Catamarca, La Rioja y San Juan. En "Geologa Regional Argentina". Acad. Nac. de Ciencias. Crdoba. CAMINOS, R., 1979: Cordillera Frontal. En "Geologa Regional Argentina". Acad. Nac. de Ciencias. Crdoba. DE ALBA, E., 1979: Sistema del Famatina. En Geol. Reg. Arg., Acad. Nac. de Ciencias. Crdoba. de FINA Y OTROS, 1959: Difusin Geogrfica de Cultivos Indices en las Provincias de Catamarca y La Rioja y sus causas. INTA (SEAG) Bs.As. DIGILIO, A. y P. LEGNAME, 1966: Los rboles indgenas de la Provincia de Tucumn. Op. Lill. XV - Tucumn. GONZALEZ BONORINO, F., 1950: Descripcin Geolgica de la Hoja 13e, Villa Alberdi. Provincias de Tucumn y Catamarca. Dir. Nac. de Minera. Bol. 74. Bs. As. GONZALEZ BONORINO, F., 1950: Geologa y Petrografa de las Hojas 12d (Capillitas) y 13d (Andalgal), Catamarca. Dir. Gral. de Ind. Min. Bol. 75. Bs.As. GONZALEZ BONORINO, F., 1951: Descripcin Geolgica de la Hoja 12e (Aconquija). Pcias. de Catamarca y Tucumn. Dir. Nac. de Min. Bol. 75. Bs.As. GONZALEZ BONORINO, F., 1972: Descripcin Geolgica de la Hoja 13c (Fiambal). Prov. de Catamarca. Dir. Nac. de Geol. y Min. Bol. 127. Bs. As. GONZALEZ BONORINO, F., 1978: Descripcin Geolgica de la Hoja 14f (S.F. del V. de Catamarca). Provincias de Catamarca y Tucumn. Serv. Geol. Nac. Bol. 160. Bs. As. GUICHON, B.A., 1983: Interpretacin Preliminar de la Imgen Satelitaria LANDSAT E 214713381-500 (Centro-Oeste de Catamarca). En Morlns y Guichn, 1983: "Reconocimiento Ecolgico de la Provincia de Catamarca", en ejecucin. (Ct. Ecologa Agraria, Facultad de Ciencias Agrarias, UNCa.) GUICHON, B.A., 1984: Caractersticas Geolgicas y Geomorfolgicas del Bolsn de Pipanaco. En GTC, Plan Dasocrtico, Fraccin 2, Campo de Saujil. (Presentado a la Dir. de Agr. y Bosques de la Provincia de Catamarca). HUECK, K., 1950: Estudio Ecolgico y Fitosociolgico de los Mdanos de Cafayate (Salta). Lilloa XXIII. Tucumn. HUNZIKER, J.H., 1952: Las comunidades vegetales de la Cordillera de La Rioja. Rev. Inv. Agr.
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