Está en la página 1de 6

1.

INTRODUCCIN

Introduccin de pilotes de hormign Introduccin de pilotes de hormign El cemento Portland, mezclado con agua y arena o grava, forma hormign, el material de construccin ms utilizado hoy. Aqu, un martinete clava en el suelo los pilotes de hormign que sostendrn un edificio. Enciclopedia Encarta Eunice Harris/Photo Researchers, Inc. Tamao completo

Cemento, sustancia de polvo fino hecha de argamasa de yeso capaz de formar una pasta blanda al mezclarse con agua y que se endurece espontneamente en contacto con el aire. Tiene diversas aplicaciones, como la obtencin de hormign por la unin de arena y grava con cemento Portland (es el ms usual), para pegar superficies de distintos materiales o para revestimientos de superficies a fin de protegerlas de la accin de sustancias qumicas. El cemento tiene diferentes composiciones para usos diversos. Puede recibir el nombre del componente principal, como el cemento calcreo, que contiene xido de silicio, o como el cemento epoxiaco, que contiene resinas epoxdicas; o de su principal caracterstica, como el cemento hidrulico o el cemento rpido. Los cementos utilizados en la construccin se denominan en algunas ocasiones por su origen, como el cemento romano, o por su parecido con otros materiales, como el caso del cemento Portland, que tiene cierta semejanza con la piedra de Portland, utilizada en Gran Bretaa para la construccin. Los cementos que resisten altas temperaturas se llaman cementos refractantes.

El cemento se fragua o endurece por evaporacin del lquido plastificante, como el agua, por transformacin qumica interna, por hidratacin o por el crecimiento de cristales entrelazados. Otros tipos de cemento se endurecen al reaccionar con el oxgeno y el dixido de carbono de la atmsfera. 2. CEMENTO PORTLAND

Los cementos Portland tpicos consisten en mezclas de silicato triclcico (3CaOSiO2), aluminato triclcico (3CaOAl2O3) y silicato diclcico (2CaOSiO2) en diversas proporciones, junto con pequeas cantidades de compuestos de hierro y magnesio. Para retardar el proceso de endurecimiento se suele aadir yeso. Los compuestos activos del cemento son inestables, y en presencia de agua reorganizan su estructura. El endurecimiento inicial del cemento se produce por la hidratacin del silicato triclcico, el cual forma una slice (dixido de silicio) hidratada gelatinosa e hidrxido de calcio. Estas sustancias cristalizan, uniendo las partculas de arena o piedras siempre presentes en las mezclas de argamasa de cemento para crear una masa dura. El aluminato triclcico acta del mismo modo en la primera fase, pero no contribuye al endurecimiento final de la mezcla. La hidratacin del silicato diclcico acta de modo semejante, pero mucho ms lentamente, endureciendo poco a poco durante varios aos. El proceso de hidratacin y asentamiento de la mezcla de cemento se conoce como curado, y durante el mismo se desprende calor. El cemento Portland se fabrica a partir de materiales calizos, por lo general piedra caliza, junto con arcillas, pizarras o escorias de altos hornos que contienen xido de aluminio y xido de silicio, en proporciones aproximadas de un 60% de cal, 19% de xido de silicio, 8% de xido de aluminio, 5% de hierro, 5% de xido de magnesio y 3% de trixido de azufre. Ciertas rocas llamadas rocas cementosas presentan en su composicin estos elementos en proporciones adecuadas y se puede obtener cemento a partir de ellas sin necesidad de emplear grandes cantidades de otras materias primas. No obstante, las cementeras suelen utilizar mezclas de diversos materiales. En la fabricacin del cemento se trituran las materias primas mezcladas y se calientan hasta que se funden, formando el clnquer, que a su vez se tritura hasta lograr un polvo fino. Para el calentamiento se suele emplear un horno rotatorio de ms de 150 m de largo y ms de 3,2 m de dimetro. Estos hornos estn ligeramente inclinados, y las materias primas se introducen por su parte superior, ya sea en forma de polvo seco de roca o como pasta hmeda hecha de roca triturada y agua. A medida que desciende a travs del horno, se va secando y calentando con una llama situada al fondo del mismo. Segn se acerca a la llama se separa el dixido de carbono y la mezcla se funde a temperaturas entre 1.540 y 1.600 C. El material tarda unas seis horas en pasar de un extremo a otro del horno. Despus de salir del horno, el clnquer se enfra con rapidez y se tritura, transportndose a una empaquetadora o a silos o depsitos de almacenamiento. El material obtenido tiene una

textura tan fina que el 90% o ms de sus partculas podra atravesar un tamiz o colador con 6.200 agujeros por centmetro cuadrado. En los hornos modernos se pueden obtener de 27 a 30 kg de cemento por cada 45 kg de materia prima. La diferencia se debe sobre todo a la prdida de agua y dixido de carbono. Por lo general, en los hornos se quema carbn en polvo, consumindose unos 450 kg de carbn por cada 900 g de cemento fabricado. Tambin se utilizan gases y otros combustibles derivados del petrleo. Para comprobar la calidad del cemento se llevan a cabo numerosas pruebas. Un mtodo comn consiste en tomar una muestra de argamasa de tres partes de arena y una de cemento y medir su resistencia a la traccin despus de una semana sumergida en agua. 3. CEMENTOS ESPECIALES

Mediante la variacin del porcentaje de sus componentes habituales o la adicin de otros nuevos, el cemento Portland puede adquirir diversas caractersticas de acuerdo a cada uso, como el endurecimiento rpido y resistencia a los lcalis. Los cementos de fraguado rpido, a veces llamados cementos de dureza extrarrpida, se consiguen aumentando la proporcin de silicato triclcico o mediante una trituracin fina de modo que el 99,5% logre pasar un filtro de 16.370 aberturas por centmetro cuadrado. Algunos de estos cementos se endurecen en un da como los cementos ordinarios lo hacen en un mes. Sin embargo, durante la hidratacin producen mucho calor y por ello no son apropiados para grandes estructuras en las que esa cantidad de calor puede provocar la formacin de grietas. En los grandes vertidos se suelen emplear cementos especiales de poco calor de fraguado, que por lo general contienen mayor cantidad de silicato diclcico. En obras de hormign expuestas a agentes alcalinos (que atacan al hormign fabricado con cemento Portland comn) se suelen utilizar cementos resistentes con bajo contenido en aluminio. En estructuras construidas bajo el agua del mar se emplean normalmente cementos con un contenido de hasta un 5% de xido de hierro, y cuando se precisa resistencia a la accin de aguas ricas en sulfatos se utilizan cementos con una composicin de hasta un 40% de xido de aluminio. 4. HISTORIA

Aunque ciertos tipos de cementos hidrulicos eran conocidos desde la antigedad, slo han sido utilizados a partir de mediados del siglo XVIII. El trmino cemento Portland se emple por primera vez en 1824 por el fabricante ingls de cemento Joseph Aspdin, debido a su parecido con la piedra de Portland, que era muy utilizada para la construccin en Inglaterra. El primer cemento Portland moderno, hecho de piedra caliza y arcillas o pizarras, calentadas hasta convertirse en clnquer y despus trituradas, fue producido en Gran Bretaa en 1845. En aquella poca el cemento se fabricaba en hornos verticales, esparciendo las materias primas sobre capas de coque a las que se prenda fuego. Los

primeros hornos rotatorios surgieron hacia 1880. El cemento Portland se emplea hoy en la mayora de las estructuras de hormign. La mayor produccin de cemento se produce, en la actualidad, en los pases ms poblados y/o industrializados, aunque tambin es importante la industria cementera en los pases menos desarrollados. La antigua Unin Sovitica, China, Japn y Estados Unidos son los mayores productores, pero Alemania, Francia, Italia, Espaa y Brasil son tambin productores importantes. Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos. Recuerdas el cuento de los tres cerditos? La casa construida con paja se vol con facilidad, al primer soplido. Las ramas resistieron un poco ms de viento, pero al final cedieron. Por fin, la casa de ladrillos aguant todos los soplidos, y el tercer cerdito qued a salvo del lobo. Pues as se pueden contar los avances de la construccin, siempre en busca de soluciones para mejorar los edificios donde vivimos. LOS MATERIALES DE CONSTRUCCIN Desde el principio de los tiempos, el ser humano ha utilizado los materiales que encontraba en la naturaleza para construir sus refugios. Unos cuantos troncos, ramas o caas trenzadas eran suficientes para levantar una choza donde protegerse del fro, la lluvia o los animales salvajes. Poco a poco, se fueron perfeccionando las tcnicas, para poder construir con la mayor facilidad y el menor costo posible. Cada material o elemento de construccin cumple una misin en el conjunto del edificio. Por ejemplo, las tejas, piezas curvas de barro cocido, evitan que el agua de la lluvia entre al interior de la casa. A su vez, se necesitan vigas de madera para soportar el peso del tejado o de la nieve que se acumula en invierno. Todo ese peso tiene que descansar sobre los muros, construidos con materiales resistentes, como piedras o ladrillos. Pero tambin son necesarios materiales ms clidos para los interiores, como las tarimas o suelos de madera. El ingenio del ser humano ha sido capaz de resolver las necesidades ms extremas. Los pueblos nmadas, como los mongoles asiticos o los siux americanos, cambiaban de residencia cada poco tiempo. As que no podan construir sus casas con elementos pesados, como piedras, ladrillos o tablas de madera: necesitaban materiales ligeros, fciles de transportar y de montar. La solucin fue las tiendas de campaa, como los tipis americanos o las yurtas asiticas, fabricadas con telas y pieles de animales sobre una armazn muy simple de palos o caas. Un caso excepcional es el de las jaimas o tiendas de los beduinos, nmadas del desierto de Arabia. Sus telas estn trenzadas con pelo de camello, de modo que tienen pequeos agujeros por donde corre el aire fresco; pero cuando llueve, el tejido se hincha, y la tienda se vuelve impermeable. LA CONSTRUCCIN TRADICIONAL

Para edificar, lo primero que se necesita es un suelo compacto, donde se puedan apoyar los muros. Para facilitar este apoyo, se suele fabricar una zapata, una especie de ensanchamiento del muro, como si se construyera un terreno artificial. El propio nombre recuerda al del zapato, que sirve para descansar nuestro peso sobre el suelo. Cuando el terreno es demasiado suelto, como en los pantanos, es necesario hincar unos pilotes o largos postes de madera, hasta llegar al fondo resistente. Esta misma solucin se usaba en los palafitos, viviendas construidas en los lagos. Los primeros muros se construyeron con piedras, colocadas directamente o unidas con barro. En las zonas donde no haba piedra, se empezaron a elaborar los llamados adobes, unos bloques de barro y paja secados al sol. Los adobes se unan con el mismo barro para formar gruesos muros, perfectos aislantes del fro y el calor. Con el tiempo, estos dieron lugar a un nuevo material de construccin, el ladrillo, fabricado con arcilla o barro cocido. Para pegar los ladrillos se utiliza una pasta llamada mortero, compuesta por agua, arena y cal, que, al secarse, convierte cada muro en un enorme bloque compacto. Pero este tipo de materiales ptreos (con las caractersticas de la piedra) no sirve para construir un simple techo. Podemos imaginar que un bastn de piedra, a pesar de ser muy duro, se rompera al intentar doblarlo. Lo mismo ocurrira con una viga de piedra o de ladrillos. Por eso, la forma ms sencilla de cubrir un espacio entre dos muros es colocar una serie de vigas de un material flexible, como la madera. Estas vigas ya pueden sostener un techo de tablas o caas, sobre el que se apoya el piso superior o el tejado del edificio. Las vigas son elementos horizontales, al contrario de los pilares o las columnas, que tambin son piezas lineales, pero estn colocadas en vertical. El tejado garantiza el refugio de un edificio, ya que nos protege de la lluvia o del sol excesivo. Para expulsar la lluvia hacia el exterior de la casa, los tejados suelen ser inclinados; cuando nieva, adems, hay que evitar que la nieve se acumule, porque pesa mucho y podra derrumbar la estructura. As que la inclinacin de los tejados est relacionada directamente con el clima: si nieva mucho, el tejado suele ser muy inclinado, compuesto por placas de pizarra (una piedra negra); si llueve en abundancia, la inclinacin disminuye y se construye con tejas; solo si llueve muy poco el tejado es casi plano, y se conoce con el nombre de cubierta. LA CONSTRUCCIN MODERNA El acero es una aleacin o mezcla de mineral de hierro y carbono, cuyo resultado es un material tan duro como las piedras y ms flexible que la madera. El acero (que a menudo llamamos, simplemente, hierro) se conoce hace muchos siglos, pero solo se usaba para fabricar armas o pequeas herramientas, hasta que, a mediados del siglo XIX, se invent un procedimiento industrial para producir acero en grandes cantidades. Otro nuevo material fue el cemento, un polvo gris, que se mezcla con agua, arena y pequeas piedras para formar una pasta llamada hormign o concreto. La ventaja del hormign es que se le puede dar la forma que se quiera, y cuando fragua (se endurece, incluso dentro del agua) es tan resistente como una piedra. Si se introducen barras de acero

en la pasta fresca se consigue el hormign armado, que combina las propiedades de los dos materiales. La madera se empez a sustituir por vigas y pilares de hierro, con los que se pudieron construir los primeros rascacielos, edificios de gran altura. Pero, para vivir en un rascacielos, hicieron falta otros inventos, como el ascensor, la calefaccin central, el agua corriente o la iluminacin elctrica, que se conocen con el nombre de instalaciones. Tambin fueron necesarios los grandes ventanales, con superficies transparentes de vidrio que dejaran pasar la luz natural hasta el fondo de los pisos. Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

cemento. (Del lat. cementum, usado en la Vulgata por argamasa). m. Mezcla


formada de arcilla y materiales calcreos, sometida a coccin y muy finamente molida, que mezclada a su vez con agua se solidifica y endurece. || 2. Materia con que se cementa una pieza de metal. || 3. Masa mineral que une los fragmentos o arenas de que se componen algunas rocas. || 4. Anat. Tejido seo que cubre el marfil en la raz de los dientes de los vertebrados. || ~ de Prtland. m. cemento hidrulico as llamado por su color, semejante al de la piedra de las canteras inglesas de Prtland. || ~ hidrulico. m. cemento ( mezcla de arcilla y materiales calcreos). || ~ real. m. Pasta compuesta de cuatro partes de arcilla seca, una de caparrosa y otra de sal marina, que los orfices y plateros usaban para los apartados del oro. Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Intereses relacionados