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1815 DEL ORIGINAL). Cuartel general de Santaf, 22 de enero de 1815.

EXCMO SEOR PRESIDENTE DEL GOBIERNO GENERAL DE LA NUEVA GRANADA. Excmo. seor: Despus de haber servido al gobierno de la Nueva Granada, en el ao pasado de 1813, de un modo tan satisfactorio, que adems de decretrseme el ttulo de hijo benemrito de la patria, me condecor con los empleos de brigadier y mariscal de campo, imprimi uno de mis partes en letras de oro, y respondi el Excmo. seor presidente del congreso en uno de los oficios a la comisin sobre Venezuela: que mis servicios no podian ser recompensados con nada, sino con el titulo de libertador de mi patria, el cual me fu tributado por ella. Los documentos del curso de mis operaciones estn consignados en los archivos del gobierno, V. E. mismo est ms instruido que ningn otro, (porque ha residido en Ccuta y Venezuela), de los acontecimientos prsperos y adversos de aquella repblica, V. E. ha interrogado a los emigrados de todas edades, sexos y condiciones, sobre mi conducta en medio de la anarqua ms espantosa, que ha afligido jams a un pueblo civilizado; conducta, que aunque hubiese sido violenta, y aun cruel, siempre habra sido disculpable, y ms que todo necesaria, por que las circunstancias la hadan inevitable. V. E. ha visto y tratado muy de cerca a nuestros generales, oficiales y soldados, y por ellos se ha informado de nuestras desgraciadas y gloriosas campaas. Los votos han sido unnimes, Excmo. seor, en hacerme justicia; as por ms esfuerzos que he hecho, por que se me acordase una audiencia en el Soberano Congreso, para dar cuenta de mi misin a Venezuela, constantemente se me ha negado por el Excmo. seor presidente, respondindome que el Congreso estaba tan instruido, como satisfecho de mis operaciones. El estado de Cartagena en recompensa de mis servicios a aquella provincia, ha hecho inscribir mi nombre en letras de oro con los dictados ms lisonjeros que pueden honrar la memoria de un mortal. Destinado por V. E. a pacificar esta capital, y no obstante haber entrado por la fuerza en ella, mi moderacin ha sido tal, que el Serensimo Colegio Electoral ha estampado un acta, llamndome ilustre religioso pacificador de Cundinamarca. V. E. mismo me ha hecho en el da de ayer, el nunca merecido honor de victorearme libertador de Venezuela y la Nueva Granada, despus de haberme nombrado capitn general de los ejrcitos de la Unin. Tan excelsos honores parece que me ponan a cubierto de cuantos golpes pudieran dirigirme el crimen, el error y la rivalidad, pero no ha sido as, Excmo. seor. El coronel Castillo acaba de publicar enCartagena un libelo contra m, en que fraguando una negra

trama de falsedad, desatinos y errores de todos gneros, ha compuesto una obra tan digna de l, como indigna de la prensa. Moral, Inteligencia, valor, todo se mancha en mi persona con imputaciones, que slo el coronel Castillo puede merecer, bien que sea la ms vil criatura de cuantas han sido ludibrio de la especie humana. Yo, pues, que corro la carrera de la gloria, sin esperar ms recompensa que ella misma, me debo una justa vindicta, que no me puede ser dada sino por V. E. Por la libertad de mi patria he abandonado los blasones de una distinguida nobleza; me he privado de las delicias de una grande fortuna; he expuesto mi existencIa por salvar la vida a Castillo y a mis conciudadanos; todas mis pasiones las he sacrificado a la salud pblica, y nicamente he conservado las que pueden contribuir a la destruccin de nuestros enemigos. Yo, es verdad, podra contestar al coronel Castillo; pero esto seria justificarlo, dando pruebas de bajeza, degradndome hasta la esfera del coronel Castillo, que no merece entrar en lid conmigo, sino como Tersites con Ulises. Por otra parte, estando pronto ya para partir por orden de V. E. hacia Cartagena, a restablecer la calma que el coronel Castillo ha alterado, desobedeciendo al gobierno de aquella provincia; a formar el ejrcito que aquel jefe ha disuelto; a castigar a los tiranos, que aquel cobarde ha temido; y a libertar a Santa Marta, que no se ha atrevido, ni aun a atacar, no tengo tiempo para escribir, y voy a responder libertando ms provincias que las que l ha destruido con su incapacidad y timidez. Yo suplico a V. E. se digne echar los ojos sobre el infame libelo de Castillo, y declarar si merezco la execracin de que quiere cubrirme aquel miserable, que expulsado de todos los gobiernos por su ineptitud y ruindad, ha sido ltimamente proscrito por el de Cartagena, o si mis servicios son acreedores a los testimonios de gloria que me han tributado los pueblos que me han honrado con ellos. Protesto a V. E. que si molesto su alta atencin, es por satisfacer a los extranjeros que, no conociendo al oscuro Castillo, pueden ser sorprendidos por los discursos de un hombre tan notoriamente despreciado en la Nueva Granada y Venezuela, donde ningn poder humano me privar de la estimacin que les he merecido; estimacin que ni aun nuestros enemigos implacables me han negado. Acepte V. E. con indulgencia los tributos de mi alta consideracin y respeto. Dios guarde a V. E. muchos aos. Excmo. seor. SIMN BOLVAR. Al margen: Santaf, enero 24 de 1815.-El general bolvar, lejos de haber decado para con el gobierno general de la singular estimacin que le ha tenido el congreso, cada da se la merece con la mayor confianza, por las nuevas e ilustres pruebas de su valor, virtudes, y talentos militares, con que trabajando infatigable y ventajosamente en favor de la repblica, vindica del modo ms brillante su conducta de que est satisfecho el gobierno general, no menos que de los testimonios pblicos con que los pueblos

acreditan el mismo concepto. Y para que lo est tambin el expresado general, comunquesele esta declaracin. La grandeza de los conceptos contenidos en la siguiente comunicacin & Camilo Torres, el que no haya sido suficientemente divulgada y la relacin estrecha que guarda con la anterior de Bolvar, nos induce a reproducirlo integra aqu. Santaf, 23 de enero de 1815. Ciudadano General en Jefe del Ejrcito de la Unin. No slo el Presidente, que a la sazn era del Congreso, encargado de su poder ejecutivo federal, sino todo aquel cuerpo a quien se hizo V. E. conocer por los distinguidos servicios que ya haba prestado a la Nueva Granada en el Magdalena, y que rpidamente se repitieron en Ccuta, crey a V. E. capaz de salvar a Venezuela y le confi este encargo, como que en aquella poca, por los principios del acta federal, el nombramiento de comandante en jefe se haca por sus votos. Tan persuadido estaba de la actividad, sin ejemplo entre nosotros, que haba manifestado V. E., de su energa y su valor, que condecorado con el grado de brigadier, puso a sus rdenes todo el ejrcito que se hallaba en Pamplona, y slo exigi: primero, que en un formal consejo de guerra, y para asegurar la empresa, se averiguase el verdadero estado de Venezuela, sus opiniones, fuerzas, provisiones etc. del enemigo, para que comparadas con las nuestras, o los medios con que podiamos superar los obstculos que se presentasen, dirigiese la prudencia nuestros pasas; y segundo, que V. E. no se internase en Venezuela, sin que primero hubiese quedado asegurada la Nueva Granada, arrojando las reliquias de Correa en Maracaibo, limpiando a Mrida y Trujillo por el un flanco, y a Barinas por el otro, por su contiguidad con Casanare. En cuanto al primer objeto, no se tuvo el consejo de guerra, por las desavenencias que comenzaron a ocurrir con el segundo del ejrcito, el coronel Manuel Castillo, las dudas que suscit y consult ste sobre los oficiales que deban tener voto en el consejo y lugar de su celebracin, por la marcha que hizo el mismo a La Grita, donde se hallaba Correa y en cuyo trnsito celebr el otro; por el grado de fermentacin a que haban venido los nimos, y en que ya no deba esperarse una tranquila e imparcial deliberacin; y, en fin, por haberse precipitado los sucesos de Venezuela con las ventajas de Maturn, de modo que ya era preciso aprovechar los momentos, y todo anunciaba oportunidad de dar el golpe y de que las fuerzas de Occidente cooperasen con las que ya triunfaban en el Oriente, sin dar lugar a reforzarse y prepararse ms al enemigo. Y en cuanto al segundo, V. E. llen todos los deseos y las rdenes del Congreso, pues no se adelant un paso hasta Caracas, hasta que fueron derrotados, perseguidos y arrojados en la Laguna los restos del ejrcito de Correa, y limpia y ocupada, no slo la capital de Barinas, sino hasta Nutrias, a donde march Girardot, que despus regres a incorporarse con el ejrcito. Por m, confieso que jams dud un momento que V. E. era el libertador que la Providencia destinaba a Venezuela, y que no poda ponerse un jefe ms digno a la

cabeza de esta empresa: que mis esperanzas no han sido burladas, y que nunca he tenido que arrepentirme de este concepto. Declaro a la faz de la Nueva Granada que, en medio de los triunfos y la gloria que rodeaban a V. E. en la reconquista de su patria, nada admir ms que la consideracin y respeto con que trat siempre al congreso de la Nueva Granada; pues aun revestido de todo el poder de Venezuela, no hubo un paso de que V. E. no le enterase, en que no diese cuenta de sus medidas y de sus operaciones, y pidiese sus rdenes disculpando lo que no haban permitido ejecutar las instrucciones los inevitables accidentes de la guerra y el estado a que a su entrada se hallaba la repblica, y a que fueron consiguientes las contestaciones. Que perdida nuevamente Venezuela, el que contesta crey que ella exista en el general Bolvar, sentimiento que no perder mientras l viva; sin que le hubiese pasado por la imaginacin hacerle un cargo de un accidente de la guerra, que ninguno habra evitado mejor que l, si hubiese sido posible; pues ninguno ha manifestado ms consagracin, ni ha sido capaz de hacer ms heroicos sacrificios por ella. As fu que el primer paso al llegar V. E. a Cartagena, fu comunicar al gobierno su desgracia y su dolor, y ponerse en marcha hacia la residencia del congreso para dar cuenta de su conducta; motivo por el cual no se contest a V. E. por entonces; pero habiendo V. E. llegado a Tunja, a tiempo que ya no estaba el que responde encargado del poder ejecutivo, pero si de la presidencia del congreso, la primera insinuacin que le hizo V. E. fu que el objeto de su venida era a responder de sus operaciones a la autoridad que lo haba nombrado, y satisfacer a cualesquiera cargos, pues tenia medios abundantes de hacerlo, y as lo pedia su honor y el del mismo congreso. Contest entonces a V. E.: que el congreso no tenia cargos algunos que hacer a V. E. y estaba bien satisfecho de su conducta; y creas que esta misma respuesta seria del gobierno general, con quien ya deba entenderse esta materia. En efecto, no puede darse una prueba ms decisiva de este concepto que el nombramiento que hizo en V. E. el mismo gobierno, de general en jefe de la importante expedicin que ya meditaba sobre Santaf, y que tan felices resultados ha tenido. Que sirva, pues, este testimonio pblico de satisfaccin a V. E. si los brillantes sucesos de Venezuela que jams podrn oscurecerse por un contratiempo, de que no estuvo exento general alguno, en las vicisitudes de la guerra, no han fijado ya para siempre el nombre de V. E. en el lugar eminente que le destina la suerte, y que jams alcanzar a borrar la preocupacin o la malignidad. Dios guarde a V. E. muchos aos. Camilo Torres.