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Efectos a largo plazo de la castracin / esterilizacin en la salud de los perros Bueno, gracias a la inestimable colaboracin de las compaeras, Akiara,

Lyrastark y Xiliona, este magnfico artculo est traducido. El artculo original podemos encontrarlo aqu: http://www.naiaonline.org/pdfs/LongTe rmHealthEffectsOfSpayNeuterInDogs.pdf. En algn momento, la mayora de los que tenemos intereses en los perros hemos consid erado la castracin o esterilizacin de nuestra mascota. La tradicin dictamina que lo s beneficios de hacerlo a una edad temprana superan los riesgos. Muchas veces, l a tradicin es un argumento de peso en el proceso de toma de decisiones, an cuando existen evidencias. Mr Sanborn ha revisado la literatura mdica veterinaria en un exhaustivo y complej o trabajo escolar, intentando esclarecer las complejidades del asunto. Ms de cinc uenta informes fueron examinados para valora los posibles impactos sobre la salu d al castrar a hembras y machos respectivamente. No se pueden ignorar los result ados de un incremento en el riesgo de padecer osteosarcoma, hemangiosarcoma, hip otiroidismo, y otras enfermedades menos frecuentes relacionadas con la castracin de machos. Sera irresponsable para la profesin veterinaria y la comunidad de dueos no establecer un balance valorando los riesgos y beneficios sobre la salud a la hora de castrar a un animal. La decisin para las hembras es algo ms compleja, no o bstante, enfatizando en la necesidad de una atencin veterinaria individual para c ada paciente, y no de procedimientos estndar para todos los casos. No se hacen generalizaciones en este resumen. El autor tan solo pretende que se considere toda la informacin disponible sobre enfermedades y salud, siendo los an imales evaluados individualmente. La mejor decisin ser la que tome en cuenta edad, sexo, raza, e incluso las condiciones a largo plazo en las cuales el animal se va a encontrar, tanto en casa como en su adiestramiento y cuidados. Introduccin. Los dueos de perros de EEUU son habitualmente advertidos que deben castrar a sus mascotas por razones de salud. Una serie de beneficios para la salud son citados aunque la evidencia no es normalmente citada para dar peso a dichos beneficios. Cuando se discuten los pros y los contras respecto a la castracin, los riesgos n ormalmente no son mencionados. Algunas veces se mencionan algunos riesgos, pero no los ms severos. En este artculo resumiremos los riesgos y beneficios a largo pl azo asociados a la castracin y esterilizacin que pueden ser encontrados en literat ura veterinaria. No se discutir el impacto en el control de poblacin ni en el comp ortamiento conductual. Resumen. Una lectura objetiva de la literatura veterinaria revela una compleja situacin re specto a los riesgos y beneficios a largo plazo asociados a la castracin. La evid encia muestra que la castracin tiene efectos positivos y adversos en la salud de los perros. Estableciendo un balance, los beneficios asociados en comparacin con los riesgos de castrar a un perro macho, especialmente a uno joven, muestran que son mayores los riesgos futuros que las ventajas. Castracin en Machos. Positivo: - Elimina el bajo riesgo de morir de cncer testituclar (probablemente < 1%). - Reduce el riesgo de problemas de prstata no cancerosos. - Reduce el riesgo de fstulas perianales. - Puede posiblemente reducir el riesgo de diabetes (datos no conclusivos). Negativo; - Si se practica antes del ao de edad, aumenta significativamente el riesgo de os

teosarcoma. Este es un cncer comn en razas medianas y grandes con una mala prognos is. - Aumenta el riesgo de hemangiosarcoma cardiaco en un factor de 1.6. - Triplica el riesgo de hipotiroidismo. - Aumenta el riesgo de deterioro progresivo cognitivo geritrico. - Triplica el riesgo de obesidad, un problema comn en perros con muchos problemas de salud asociados. - Cuadruplica el bajo riesgo de cncer de prstata (< 0,6%). - Dobla el bajo riesgo de cncer en el tracto urinario (< 1%). - Aumenta el riesgo de problemas ortopdicos. - Aumenta el riesgo de reacciones adversas a las vacunas. En el caso de las hembras, la situacin es ms compleja ya que los beneficios podras exceder a los riesgos en algunos casos (no todos). En balance, que la castracin s uponga un beneficio o un riesgo general a la salud de la perra depender en gran m edida de la edad y los riesgos de las diferentes enfermedades en cada raza. Castracin en Hembras. Positivo; - Si se hace antes de los 2.5 aos, reduce enormemente el riesgo de padecer tumore s mamarios, el tipo de cncer maligno ms comn en perras. - Practica mente elimina el riesgo de piometria, que afecta al 23% de hembras en teras y mata alrededor de 1% de hembras enteras. - Reduce el riesgo de fstulas perianales. - Quita el muy bajo riesgo de tumores cervicales, ovricos y uterinos (< 0.5%). Negativo; - Si se practica antes del ao de edad, aumenta significativamente el riesgo de os teosarcoma. Este es un cncer comn en razas medianas y grandes con una mala prognos is. - Aumenta el riesgo de hemangiosarcoma esplnico con un factor de 2.2 y hemangiosa rcoma cardiaco en un factor mayor a 5. Es un cncer comn y una de las causas de mue rte de algunas razas. - Triplica el riesgo de hipotiroidismo. - Aumenta el riesgo de obesidad con un factor de 1.6-2. Es un problema de salud comn en perros y lleva otros problemas de salud asociados.- Causa incontinencia u rinaria en aproximadamente un 20% de las perras. - Aumenta el riesgo de infecciones urinarias recurrentes u ocasionales con un fa ctor de 3-4. - Aumenta el riesgo de vulva invertida, dermatitis vaginal y vaginitis, especial mente en hembras castradas antes de la pubertad. - Dobla el pequeo riesgo de tumores en el tracto urinario (< 1%). - Aumenta el riesgo de problemas ortopdicos. - Aumenta el riesgo de reacciones adversas a las vacunas. Una cosa est clara. Mucha de la informacin disponible al pblico respecto a la castr acin no est balanceada y contiene reclamaciones que son exageradas o no estn contra stadas mediante evidencia. En vez de educar a los dueos de perros, esto ha contri buido a crear confusin y malentendidos respecto a los problemas de salud asociado s a la castracin. La prctica de castracin a los seis meses de edad y castracin peditrica predispone a una serie de problemas que podran evitarse esperando a que el perro alcanzase la plenitud del desarrollo fsico, o, en el caso de perros macho, evitando hacerlo a no ser que sea necesario por razones mdicas. Los problemas y beneficios asociados a la castracin varan de un perro a otro. Raza, edad y sexo son variables a tener en cuenta en conjuncin con factores no mdicos relativos a cada perro individual. R ecomendaciones generalizadas para todos los perros no es algo que se encuentre e n la literatura mdica veterinaria. Resultados de los Estudios:

Esta seccin resume las enfermedades y condiciones encontradas en relacin con la ca stracin de los perros. Complicaciones en la Ciruga: Toda ciruga predispone a un riesgo mnimo o a complicaciones, inclusive reacciones adversas a la anestesia, hemorragias, inflamaciones, infecciones, etc. Las compl icaciones son aquellas que ocurren inmediatamente o al poco tiempo de practicars e la ciruga, no a largo plazo. En un hospital veterinario donde se hizo un seguimiento de las complicaciones, l os riesgos de complicaciones intraoperativas, postoperativas y totales fueron 6, 3%, 14,1% y 20,6% respectivamente, como resultado de la castracin en hembras. Otr os estudios determinaron un total de 17,7% y 23%. Un estudio de veterinarios pri vados canadienses determin un riesgo de 22% en la castracin femenina y 19% en la m asculina. Complicaciones serias de la castracin como infeccin, abscesos, ruptura d e la herida quirrgica y suturas mordidas fueron determinadas en una frecuencia de 1-4%, siendo en un 90% en el caso de castracin en hembras y un 10% en la castrac in en machos, respectivamente. La muerte a causa de una operacin de castracin es mu y baja, tan solo un 0,1%. Cncer de Prstata La mayor parte de la informacin disponible sobre castracin/esterilizacin afirma que la castracin reducira o eliminara el riesgo de que los perros machos desarrollaran cncer de prstata. Esta suposicin parece razonable dado que en los humanos, el cncer de prstata est ligado a la testosterona. Sin embargo, la evidencia en perros no a poya esta afirmacin. De hecho, las evidencias ms contundentes sugieren justo lo co ntrario. A travs de los aos, se han ido realizado varios estudios epidemiolgicos contradicto rios, que encontraron un aumento del riesgo o una disminucin del riesgo de contra er cncer de prstata en perros (machos) esterilizados. Estos estudios no emplearon un control de las poblaciones (o poblaciones controladas), lo que se tradujo en una gran dificultad para interpretar los resultados. Ese motivo explica parcialm ente dichos resultados. Ms recientemente, se realizaron dos estudios retrospectivos dirigidos empleando p oblaciones controladas. Uno de estos estudios analiz una poblacin de perros europe os y el otro, perros americanos. Ambos estudios encontraron que los perros (mach os) esterilizados, tenan el cudruple de riesgo de contraer cncer de prstata que los perros intactos. Basndose en dichos resultados, los investigadores sugieren que debe existir una r elacin causa-efecto: esto sugiere que la castracin no inicia el desarrollo del carc inoma prosttico en el perro, pero favorece la progresin del tumor y adems nuestro est udio hall que la mayor parte de cnceres de prstata caninos se originan en los condu ctos y el urotelio. La incidencia relativamente baja del cncer de prstata en perro s intactos, puede sugerir que las hormonas testiculares, de hecho, tienen un efe cto protector contra el carcinoma de los conductos o el urotelial, o quiz puedan tener efectos indirectos en el desarrollo del cncer, mediante la variacin del ambi ente (o entorno) de la prstata. Esto debe ser observado con perspectiva. A diferencia de la situacin en humanos, el cncer de prstata se da raramente en perros. La incidencia de cncer de prstata en perros es menor del 0.6% (dato obtenido a partir de autopsias), por ello es difci l pensar que el riesgo de contraer cncer de prstata debiera ser un factor importan te a considerar en la mayor parte de decisiones sobre esterilizar o no a un perr o macho. Existen pruebas de que existe (de por s) un riesgo aumentado de padecer cncer de p rstata en, al menos, una raza (Bouviers), aunque se dispone de pocos datos que si

rvan de gua para otras razas. Cncer de testculos Dado que los testculos se eliminan con la esterilizacin, la castracin eliminara cual quier riesgo de padecer cncer testicular (asumiendo que la castracin se realizara antes de que dicho cncer se hubiera desarrollado). Pero esto debe ser contrastado con el riesgo de padecer dicho cncer en perros intactos. Los tumores testiculares o son raros en perros ancianos intactos, con una incide ncia relatada del 7%, sin embargo, el pronstico para su tratamiento es realmente bueno dada la baja tasa de metstasis que presenta, de modo que el cncer de testcul os raramente causa la muerte en perros intactos. Por ejemplo, en la Universida d de Purdue realizaron estudios de salud en Golden Retriever y encontraron que l as muertes debidas a cncer testicular eran tan infrecuentes como para no citarlas en la lista de causas significantes de Aos de Vida Potencial Perdida por Causas d e Muerte Confirmadas por Veterinarios aunque el 40% de machos Golden R. estaban i ntactos. Adems, los Golden R. que fueron tratados de tumores testiculares tuviero n una tasa de curacin del 90.9%. Esto tambin coincide con los resultados de otro t rabajo que arroj tasas del 6-14% de metstasis en tumores testiculares en perros. La alta tasa de cura de tumores testiculares, combinados con su frecuencia, sugi ere que menos del 1% de los machos intactos moriran a causa de un cncer testicular . En resumen, aunque esto pueda ser la razn ms comn por la que muchos defiendan la es terilizacin precoz en machos jvenes, el riesgo de amenaza de cncer testicular en la vida de un perro, es insuficiente como para justificar la esterilizacin de la ma yor parte de machos jvenes para prevenir dicho cncer. Una excepcin podra encontrarse en los individuos que presenten criptoquidismo bila teral o unilateral (testculos no descendidos), como los testculos permanecen en el abdomen, es 13.6 veces ms fcil desarrollar tumores que en testculos correctamente descendidos y dichos tumores tambin son ms difciles de detectar en testculos no desc endidos mediante el examen fsico rutinario. Osteosarcoma (Cncer de Huesos) Un estudio de control en varias razas, en referencia a los factores de riesgo de desarrollo de osteosarcoma, hall que tanto machos como hembras castrados/esteril izados mostraban el doble de riesgo de desarrollar osteosarcoma en comparacin con perros intactos. Este riesgo se estudi mucho ms en Rottweilers, una raza con un relativamente alto riesgo de contraer osteosarcoma. Este estudio de carcter retrospectivo dividi dich o riesgo por edades en perros castrados/esterilizados, y encontr que el riesgo el evado de padecer osteosarcoma se asociaba a la castracin/esterilizacin de perros jv enes. Los Rottweiler machos castrados/esterilizados antes del ao de edad eran 3.8 veces ms propensos a desarrollar este cncer, las hembras castradas/esterilizadas eran 3.1 veces ms propensas. Lo cierto es que la combinacin del riesgo propio a la raza y una castracin/esteril izacin temprana dio lugar a que los Rottweilers castrados/esterilizados antes de un ao de edad tuvieran un incremento del 28.4% (en machos) y del 25.1% (en hembra s) de desarrollar osteosarcoma. Estos resultados son compatibles con estudios an teriores en varias razas, pero adems se evalu el riesgo en funcin de la edad de est erilizacin. Una conclusin lgica extrada de la combinacin de las conclusiones de ambos estudios es que la castracin/esterilizacin de los perros antes del ao de edad se a socia a un aumento significativo del riesgo de padecer osteosarcoma. Los investigadores sugieren una relacin causa-efecto, las hormonas sexuales son c onocidas por influenciar el mantenimiento de la estructura esqueltica y la masa m

uscular, adems, tambin hallaron una relacin inversa entre el tiempo de exposicin a l as hormonas sexuales y el riesgo de padecer osteosarcoma. El riesgo de padecer osteosarcoma aumenta con el tamao de la raza y especficamente , con el peso. Es una causa de muerte comn en razas medianas/grandes, grandes y g igantes. De hecho, es la tercera causa ms comn de muerte en Golden Retriever y an ms comn en razas grandes. Considerando el pronstico sobre osteosarcoma y su frecuencia en muchas razas, la castracin/esterilizacin de perros inmaduros de razas medianas/grandes, grandes y g igantes, al parecer se asocia a un riesgo significativo y elevado de muerte a ca usa del osteosarcoma. Cncer Mamario (Cncer de mama) Los tumores mamarios son, con mucho, los tumores ms comunes en perras intactas, c onstituyendo aproximadamente el 53% de todos los tumores malignos hallados en pe rras, segn un estudio de perros en Noruega, donde la castracin es mucho menos comn que en os EE.UU. El 50-60 % de los tumores mamarios son malignos, para los cuales hay un riesgo s ignificativo de metstasis. Los tumores mamarios en perros que presentan receptore s de estrgeno, y las investigaciones publicadas muestran que el riesgo relativo ( ratio de probabilidades) de que una hembra desarrolle cncer de mama en comparacin con el riesgo en las intactas depende de la cantidad de ciclos de celo (estro) q ue experimente: N de ciclos de celo (estro) previa esterilizacin Ninguna 0.005 1 0.08 2 o ms 0.26 Intacta 1.00 // Ratio de probabilidades

Los mismos datos, clasificados de manera diferente, arrojaron los siguientes dat os: Edad de esterilizacin // Menor que 29 meses Mayor que 30 meses nivel P menor que 0.05) Intacta Ratio de probabilidades 0.06 0.40 (no estadsticamente significativo al 1.00

Debe tenerse en cuenta que estos riesgos son riesgos RELATIVOS. Este estudio ha sido referido en otros sitios muchas veces, pero los resultados a menudo eran fa lsificados como riesgos absolutos. Se hall una reduccin similar del riesgo de cncer de mama en mujeres humanas menores de 40 aos que perdieron su produccin de estrgenos a causa de una menopausia artific ial ", adems, el cncer de mama se da tambin en humanos cuyos niveles de estrgenos ac tivos. Se ha encontrado que el cncer de mama es la dcima causa ms comn de prdida de aos de vi da en Golden Retriever an cuando el 86% de Golden R. hembras fueran castradas a mediana edad (de 3.4 a 10 aos). Considerando que el subconjunto de hembras repre senta casi todos los casos de cncer mamario, ello sera sobre la quinta causa ms comn de prdida de aos de vida en hembras de Golden R. Quiz el rango sera ms algo si ms hem bras de Golden R. se hubieran mantenido intactas hasta los 30 meses de edad.

Los Bxers, Cocker spaniels, English Spring Spaniels y Dachshunds (perros salchich a) son razas con elevado riesgo de presentar cncer mamario. Una poblacin de Bxer he mbras mayormente intactas mostr una probabilidad del 40% de desarrollar cncer mama rio entre las edades de 6 a 12 aos. Hay indicios de que perros de pura raza puedan tener un mayor riesgo que los mes tizos y perros de pura raza con elevadas tasas de endogamia pueden tener mayor r iesgo que aquellos con menor tasa de endogamia. Es necesario investigar ms para d eterminar si ello es significativo. En resumen, la castracin de hembras reduce considerablemente el riesgo de padecer cncer mamario (un cncer comn) y a menor nmero de ciclos de celo (estro) experimenta dos hasta los 30 meses de edad, menor riesgo de padecer dicho cncer. Cncer de tracto reproductor de las hembras (cncer cervical, uterino y de ovario) Los tumores cervicales/uterinos son poco frecuentes en perros, constituyen solo el 0,3% de los tumores. La esterilizacin eliminara el riesgo de padecer cncer de ovarios , pero este riesg o solo es del 0.5%. Si bien la esterilizacin elimina el riesgo de tumores en el t racto es probable que la ciruga este poco justificada para evitar el riesgo de cnc er uterino, cervical, de ovario. Cncer del Tracto Urinario (cnceres de vejiga y la uretra) Un estudio retrospectivo (realizado con perros de la misma edad) descubri que los perros castrados/esterilizados eran el doble de propensos de desarrollar tumore s en el tracto digestivo inferior en comparacin con perros enteros. Estos tumores son casi siempre malignos, aunque son poco frecuentes representan menos el 0,1% de los tumores caninos, as que este riesgo es poco probable que pe se sobre las decisiones de esterilizacin/castracin. Airedales, beagles y scotish terriers tienen mayor riesgo de cncer del tracto uri nario mientras que el pastor alemn tienen un riesgo inferior a la media. Hemangiosarcoma El hemangiosarcoma es un cncer comn en los perros. Es una de las principales causa s de muerte en algunas razas, como Salukis, Bulldog frances, Irish Water Spanie ls, Flat Coated Retrievers, Golden Retriever, Boxer, Setter Ingls, Terrier escocs, Boston Terrier, Bulldog, y el pastor alemn. En un caso de estudio retrospectivo controlado las hembras esterilizadas tenan un a probabilidad 2,2 mayor de contraer un hemangiosarcoma esplnico en comparacin co n las hembras enteras. En un estudio retrospectivo de los factores de riesgos cardacos de los hemangiosa rcomas se encuentra un riesgo 5 veces mayor en hembras esterilizadas en comparac in con las perras intactas y un riesgo 1,6 veces mayor en los machos castrados en comparacin con machos intactos. Los autores sugieren un efecto protector de las hormonas sexuales contra el hemangiosarcoma, especialmente en las hembras. En las razas que el hermangiosarcoma es una causa importante de muerte, el mayor riesgo asociado con la esterilizacin es una probabilidad que se debe tener en cu enta en las decisiones para esterilizar a un perro. Hipotiroidismo Se descubri que en perros castrados/esterilizados aumentaba 3 veces el riesgo de padecer hipotiroidismo en comparacin con los perros enteros. El hipotiroidismo en los perros es causa de la obesidad, el letargo, prdida de cabello y anormalidade

s reproductivas. El riesgo de hipotiroidismo en las encuestas de salud de las raza raza se encon tr en 1 de cada 4 en Golden Retrievers, 1 de cada 3 de Akitas, y 1 de cada 13 en Gran Dans. Obesidad Debido a los cambios en el metabolismo, los perros esterilizados son ms propensos a tener sobrepeso o ser obesos que los perros intactos. Un estudio encontr un ri esgo dos veces mayor de obesidad en las hembras esterilizadas en comparacin con h embras intactas. Otro estudio encontr que la esterilizacin / castracin en perros tuvo 1,6 (hembras) 3,0 (machos) veces ms probabilidades de obesidad que los perros intactos, y 1,2 (hembras) 1,5 (machos) veces ms probabilidades de tener sobrepeso que los perros intactos. Ser obeso o tener sobrepeso est asociado con una serie de problemas de salud en l os perros. Los perros con sobrepeso son ms propensos a ser diagnosticados con hip eradrenocorticismo, rotura de ligamento cruzado, el hipotiroidismo, y enfermedad es del tracto urinario inferior. Los perros obesos son ms propensos a ser diagnos ticados con hipotiroidismo, diabetes mellitus, pancreatitis, ruptura de ligament o cruzado, y neoplasias (tumores). Diabetes Algunos datos indican que rros, pero otros datos no abetes con la castracin. sterilizacin y el riesgo la castracin duplica el riesgo de la diabetes en los pe mostraron cambios significativos en el riesgo de la di En los mismos estudios, no se encontr asociacin entre la e de diabetes.

Reacciones Adversas a las Vacunas. Se llev a cabo un estudio de corte retrospectivo de las reacciones adversas a las vacunas en los perros, que incluyen reacciones alrgicas, urticaria, anafilaxia, paro cardiaco, shock cardiovascular y muerte sbita. Las reacciones adversas fuero n un 30% ms probables en las hembras esterilizadas que las hembras intactas, y un 27% ms probables en los machos castrados que machos enteros. Los investigadores discuten los posibles mecanismos de causa y efecto para este hallazgo, incluyendo el papel que desempean las hormonas sexuales en la capacidad del cuerpo para una respuesta inmune a la vacuna. Las razas de perros toy y razas ms pequeas tienen mayor riesgo de reacciones adver sas a las vacunas, al igual que los boxers, Bulldog Ingls, Lhasa Apso, Weimaraner s, American Eskimo, Golden Retrievers, Basset Hound, Corgi Gals, huskys siberiano s, dogos, Labrador, Doberman Pinscher , American Pit Bull Terriers, y perros de raza mixta Akitas. se consideraron de bajo riesgo, y los autores sugieren hetero geneidad gentica (vigor hbrido) como la causa. Trastornos Urogenitales La incontinencia urinaria es comn en perras esterilizadas, lo que puede ocurrir p oco despus de la ciruga de esterilizacin o tras varios aos. La tasa de incidencia en diversos estudios es 20.4% para las hembras esterilizadas en comparacin con slo e l 0,3% en hembras intactas. La incontinencia urinaria esta tan fuertemente liga da a la castracin que se denomina "incontinencia por esterilizacin" y es causada p or la incompetencia del esfnter uretral, aunque el mecanismo biolgico es desconoci do. La mayora (pero no todos) los casos de incontinencia urinaria responden al tr atamiento mdico, y en muchos casos este tratamiento debe ser continuado durante l a vida del perro. Un estudio retrospectivo encontr que las infecciones persistent es o recurrentes de las vas urinarias (vejiga), (ITU) fueron 4.3 veces ms probable s en hembras castradas que en las intactas.

Otro estudio encontr que las perras esterilizadas antes de los 5 meses y medio de edad fueron 2,76 veces ms propensas a desarrollar infecciones del tracto urinari o en comparacin con las esterilizadas despus de 5 meses y medio de edad. Dependien do de la edad de la ciruga, la esterilizacin causa un desarrollo anormal de los ge nitales externos. Las hembras esterilizadas tenan un mayor riesgo de dermatitis v aginal, vaginitis, e infecciones urinarias. El riesgo es an mayor para las perras castradas antes de la pubertad. Piometra (Infeccin del tero) Los datos de una compaa de seguros de Suecia (donde esterilizar no es muy comn) rev elan que el 23% de todas las hembras desarrollaron piometra antes de los 10 aos de edad. Boyeros de Berna, Rottweilers, Collies de pelo largo, Cavaliers y Golde n Retrievers fueron consideradas razas de alto riesgo. Las perras que no han dad o a luz tienen mayor riesgo de piometra. Raramente, perras esterilizadas pueden d esarrollar stump piometria relacionada con la eliminacin incompleta del tero. La piometra normalmente puede ser tratada con ciruga o medicamentos, pero el 4% de los casos conducen a la muerte. Combinada con el ndice de la piometra, esto sugie re que sobre el 1% de las perras enteras morir de piometra. Fistulas perianales Los machos tienen el doble de posibilidades de desarrollar fistulas perianales r especto a las hembras, y los perros esterilizados/castrados tienen un riesgo men or en comparacin con los perros enteros. Pastores Alemanes y Setters Irlandeses son ms propensos a desarrollar fistulas p erianales que otras razas. Trastornos no cancergenos de la glndula de la prstata El ndice de la hipertrofia prosttica benigna (HPB, agrandamiento de la prstata) aum enta con la edad en perros intactos, y ocurre en ms del 80% de perros intactos ma yores de 5 aos. La mayora de los casos de HPB no causan problemas, pero en algunos casos el perro tendr dificultad para defecar u orinar. Castrar prevendr la HPB. Si se ha castrad o despus de que la prstata haya empezado a agrandarse, sta se encoger rpidamente. La HPB est relacionada con otros problemas de la glndula de la prstata, incluyendo inf ecciones, abscesos y quistes, los cuales a veces pueden tener serias consecuenci as. Trastornos ortopdicos En un estudio hecho en Beagles, la extirpacin quirrgica de los ovarios (como ocurr e en la esterilizacin) caus un incremento en el ndice / tasa de la remodelacin del i lion (hueso de la pelvis), que sugiere un riesgo mayor de displasia de cadera co n la esterilizacin. Esterilizar tambin caus una prdida neta de masa sea en la columna . Esterilizar o capar a perros inmaduros retrasa el cierre de las placas de los huesos que an estn creciendo, causando que estos huesos acaben siendo considerable mente ms largos que en perros enteros o aquellos esterilizados o capados despus de la madurez. Dado que las placas de crecimiento de varios huesos se cierran en diferentes tie mpos, esterilizar o capar despus de que algunas placas de crecimiento han cerrado pero antes de que otras placas hayan cerrado puede dar resultado en un perro co n proporciones no naturales, posiblemente afectando al rendimiento y a la durabi lidad de las articulaciones. La esterilizacin o castracin est asociada con un riesgo 2 veces mayor de la rotura del ligamento cruzado craneal. Tal vez, esto est asociado con el incremento de la obesidad. Esterilizar o castrar antes de los 5 meses y medio de edad est asociad

o con un 70% ms de riesgo de edad, ajustada al riesgo de displasia de cadera comp arado con los perros esterilizados o castrados despus de los 5 meses y medio de e dad, aunque hay algunas indicaciones de que el primero haya podido tener una man ifestacin de menor gravedad de la enfermedad. Los investigadores sugieren que es posible que el aumento de la longitud de los huesos sean resultado de la tempran a gonadectoma, que resultan en cambios en la conformacin de las articulaciones, la s cuales podran llevar a diagnosticar displasia de cadera. En un estudio de encuesta sobre la salud de los Airedale, la esterilizacin /castr acin de los perros fueron significativamente ms propensos a sufrir de displasia de cadera como tambin cualquier trastorno musculo-esqueltico , en comparacin con perros enteros, sin embargo es posible que factores de confusin no fueran controlados, c omo la posibilidad de que algunos perros pudieran haber sido esterilizados/castr ados porque tenan displasia de cadera u otros desordenes musculo-esquelticos. En comparacin con perros enteros, otro estudio descubri que los perros castrados 6 meses antes del diagnstico de displasia de cadera fueron 1,5 veces propensos a d esarrollar dispacia de cadera. En comparacin con perros enteros,perros esterilizados o capados tenian un riesgo 3,1 veces mayor de sufrir luxacin de la rtula. Deterioro cognitivo geritrico Los perros castrados y las hembras esterilizadas tienen un riesgo mayor de desar rollar un deterioro cognitivo geritrico en comparacin con machos enteros. No hubie ron suficientes perras geritricas enteras disponibles para el estudio para determ inar su riesgo. El deterioro cognitivo geritrico incluye desorientacin en casa o al aire libre, ca mbios en interacciones sociales con miembros de la familia humana, prdida de la e ducacin, y cambios en el ciclo del sueo y del despertar. Los investigadores plantean que este hallazgo tiene coherencia con las investiga ciones actuales sobre las funciones neuro-protectivas de la testosterona y del e strgeno a nivel celular y el rol del estrgeno en prevenir la enfermedad del Alzhei mer en hembras humanas. Se podra predecir que los estrgenos tendran un papel protec tor parecido en las perras sexualmente enteras; desafortunadamente pocas perras enteras estaban disponibles para la inclusin en el presente estudio para probar l a hiptesis. Conclusiones Una lectura objetiva de la literatura mdica veterinaria revela una situacin comple ja respecto a los riesgos de salud y beneficios asociados con los perros esteril izados o castrados a largo plazo. La prueba/ evidencia demuestra que esterilizar/castrar se correlaciona con ambos efectos positivos y adversos de salud en perros. Tambin sugiere lo mucho que an n o entendemos realmente sobre este tema. A fin de cuentas, parece que no se puede hacer ningn argumento convincente para c astrar a la mayora de los perros para prevenir futuros problemas de salud, especi almente perros inmaduros. El nmero de problemas de salud asociados a la castracin pueden superar a los beneficios de salud asociados en la mayora de los casos. Para las perras, la situacin es ms compleja. El nmero de beneficios asociados con l a esterilizacin puede superar los problemas de salud en muchos (no todos) de los casos. A fin de cuentas, si esterilizar mejora las probabilidades de una buena s alud o las degrada depende de la edad de la perra y del riesgo relativo de varia s enfermedades en diferentes razas.

La esterilizacin y castracin tradicional a la edad de 6 meses como tambin la prctica moderna de la esterilizacin o castracin peditrica predisponen a los perros a riesg os de salud que de otra manera podran evitarse esperando a que el perro madure fsi camente, o tal vez,en el caso de muchos machos, renunciando a ello totalmente a menos que sea mdicamente necesario. El balance de riesgos de salud a largo plazo y los beneficios de esterilizar/cas trar variar de un perro a otro. La raza, la edad y el gnero son variables que debe n tomarse en consideracin en relacin con factores no mdicos para cada perro. En general, las sugerencias para todos los perros no parecen ser compatibles en los hallazgos en la literatura mdica veterinaria.