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Living la vida

Soul

Es nuevo, es prctico y es muy atractivo, es el Kia Soul, un compacto difcil de clasificar dentro de cualquier segmento, pero que atrae inmediatamente.

Impresin de manejo: Kia Soul

odas las automotrices, inclusive las ms formales y conservadoras, necesitan un vehculo divertido, un imn pasional que atraiga la mirada del pblico hacia la marca. Kia ya inici este camino en Argentina con el Picanto, un compacto muy simptico, pero que no llega a ser ultra especial. Ahora llega el turno de un verdadero imn de miradas, del autntico sex symbol del asfalto, del Soul, un golpe certero al deseo, algo que se pudo comprobar durante la prueba, donde alcanz un lugar en el Top Ten de los autos ms mirados y piropeados en las calles. Puesto en otros trminos, compite en la misma liga que autos como el MINI o el FIAT 500. Ser demasiado pedir para un auto firmado por Kia o la marca ha dado el gran salto? Y an ms. Es el Soul simplemente una cara bonita, o realmente tiene un alma que lo sustente?

Velocidad mxima: 177 km/h* Acel. 0 a 100 km/h: 11s0* Consumo prom.: 8,5 l/100 km Texto y fotos: Hernando Calaza Precio: u$s 30.900 | Versin: Rock | Origen: Corea
*datos del fabricante

Difcil de entender, fcil de querer, el Soul es un MPV compacto que juega en diferentes planos con detalles deportivos y de SUV. El resultado lo coloca entre los ms atractivos.
Lo mejor es empezar por preguntarse qu clase de vehculo es el Soul. Kia lo describe como un Crossover Urbano, pero sin aclarar cuales son los segmentos que cruz en su concepcin. Sus 4.100 mm de largo por 1.780 de ancho dan una rpida idea de su ubicacin en el mapa automotriz inscribindolo dentro del grupo de los nuevos compactos europeos que han crecido por dems. Sin embargo, su altura de 1.610 mm, apenas por debajo de un Chevrolet Meriva, lo coloca en el mapa de los MPVs compactos. Lo interesante es que no se parece a ningn otro de sus congneres (hatchbacks o MPVs) y mejor an, sin tener que recurrir a lneas molestas para lograrlo, a lo sumo controvertidas. Parte del xito, y de la descripcin utilizada por Kia, se encuentra en la utilizacin de diferentes elementos de diseo, algunos provenientes de los deportivos, otros del mundo de los SUVs y algunos detalles de tipo militar. En primera instancia se encuentran las lneas de cintura y de techo que confluyen hacia la zaga. El gran parabrisas inclinado y los pilares enmascarados dan la idea de un techo flotante, una solucin ya aprobada en vehculos veloces y tan diferentes como un MINI y un Range Rover Sport. Este aspecto es reforzado por la falsa salida de aire lateral, otro detalle en comn con los modelos ingleses, que da inicio a una lnea de refuerzo lateral. Hasta este punto, el Soul es un deportivo, pero entonces aparecen los marcados guardabarros redondos, el capot alto con refuerzo en U y los protectores en ambos paragolpes que suman una dosis de off-road a la figura. Como si eso fuera poco, la unidad probada contaba con portaequipajes de techo y faldones en negro brillante (opcionales) por todo el permetro que potencian el espritu aventurero. Y cuando todo pareca cerrado, el plano posterior arremete con el estilo propio de un vehculo blindado. El techo grueso, plano y con refuerzos, el portn trasero liso, dividido en dos porciones rectangulares de cristal y chapa, y las inmensas mscaras que envuelven a las luces verticales son los encargados de generar esta impresin. An faltan varios detalles ms como la tapa de combustible brillante (opcional) y las pticas delanteras con grfico interior cromado estilo concept car, idea reforzada por los destelladores separados y hundidos que hacen pensar en dos tomas de aire extra. El remate lo aportan las inmensas llantas de 18 propias de la versin top (Rock) con un diseo nico en forma de flor cuya belleza recomienda el uso de dos tuercas de seguridad distintas por rueda. Las formas rectas, el techo alto y una distancia entre ejes de 2.550 mm liberan un interior amplio, con espacio para piernas, hombros y cabeza de cualquier adulto en todas las plazas. La sensacin de espacio se ve magnificada por el dominio de superficies claras en la parte superior del tablero y contrapuertas, y el techo en cristal que las ilumina. La cintura metlica elevada reduce la altura de las ventanillas traseras que al ser largas, igualmente ofrecen buena vista del entorno. El bal no es el fuerte del Soul, con solo

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220 dm3 demuestra que la mayora del espacio fue destinado a la cabina. Existe un hueco debajo del piso de carga con una bandeja segmentada que corrige la cifra anterior y los respaldos traseros pueden plegarse para aprovechar los laterales planos y alcanzar 770 dm3. La nica cara negativa del interior es la calidad de los plsticos, cuyo tacto se acerca ms al Mercosur que a su principal mercado, el europeo. Visualmente la textura es agradable, as como el diseo general de lneas suaves con la gran consola central que recorre longitudinalmente el tablero y en la cual se encuentran agrupados los comandos principales garantizando fcil acceso. Sin llegar a la practicidad de otros MPVs, ofrece varios portaobjetos, que se suman a una guantera poco profunda, pero prctica, dividida en dos escalones. Adems de la gaveta con tapa en el centro, en la parte superior hay un gran hueco que en este caso ha sido ocupado por un parlante. La msica ocupa un lugar preponderante dentro del Soul, de hecho sus tres versiones se llaman Classic, Pop y Rock. En todos los casos la

De concepto a realidad
El Kia Soul que hoy conocemos comenz a gestarse en el Centro de Diseo de Irvine, California. El primer concepto se present en Detroit 2006 y luego fue visitando diversos Salones hasta Ginebra 2008 donde luca sus forEl concepto mas casi definitivas. Entre su aparicin inicial y la forma actual perdi las puertas traseras de apertura invertida y la ausencia de pilar B, dos caractersticas tpicas de los conceptos, pero conserv los rasgos distintivos como los grandes pasos de rueda, los parantes enmascarados y las lneas concluyentes de techo y cintura. Las branquias laterales siguen en su lugar y las tomas debajo de los faros fueron achicndose hasta ser ocupadas por los destelladores. El interior de produccin en serie no conserva las excentricidades del concepto, pero la disposicin general es la misma y ofrece algunas ideas atractivas como las luces en los parlantes.

Pgina opuesta:
El lateral del Soul es dominado por las lneas de techo y de cintura inclinadas, los pilares enmascarados y los fuertes guardabarros que dan cabida a colosales llantas de 18 pulgadas

Derecha:
La parte trasera del Soul ofrece un panorama blindado. Detras del portn se esconde un bal acotado, con prctico guardatutti debajo del piso y posibilidad de reclinar respaldos para ms capacidad.

dotacin incluye CD, MP3 y puerto USB. En la unidad probada, con equipamiento top, las guitarras truenan con la fuerza extra de un iPod Touch y su respectiva ficha, amplificador externo, 8 parlantes, subwoofer y SSML. Siglas en ingls de Iluminacin de Ambiente Sensible al Sonido, este sistema acompaa el ritmo mediante LEDs en los parlantes delanteros, un detalle que no es indispensable, pero contribuye a sentir que se est a bordo de un auto especial. El equipamiento (ver recuadro) en general hace foco en elementos distintivos generando algunas peculiaridades para un vehculo de u$s 30.900, por ejemplo la ausencia de control automtico (climatizador) en el aire acondicionado. Remata el combo

el tapizado denominado Retro Chic con seccin superior en estilo pied de poule que acredita su pertenencia al mundo fashion. El Soul se desplaza con total soltura, en parte gracias a su buena direccin que no puede disimular su asistencia elctrica (un mal necesario para reducir consumos) pero resulta suave y correctamente asistida. Colabora en la conduccin una posicin de manejo alta que permite una buena visibilidad, los retrovisores externos de gran calado y los sensores de estacionamiento traseros que contrarrestan la accin de la cintura elevada y los pilares traseros muy gruesos. La versin probada suma cmara de retroceso con proyeccin en el espejo interior, un lindo

Octubre/Noviembre 2009 029

Impresin de manejo: Kia Soul

Especificaciones
Motor delantero, longitudinal 4 cilindros, 16 vlvulas, doble rbol de levas Inyeccin electrnica multipunto Cilindrada / Diam. x Carrera: 1.591 cc. / 77.0 x 85.4 mm Potencia: 124 cv a 4.200 rpm Torque: 15.9 kgm a 4.200 rpm Relacin de compresin: 10.5:1 Direccin: Asistida, pin y cremallera Traccin / Transmisin Suspensin delantera: Suspensin trasera: Frenos del/traseros: Seguridad activa: Llantas / Neumticos: Delantera / Manual, 5 velocidades Mc Phearson y barra estabilizadora Eje rgido con barra de torsin Discos ventilados / Discos ABS, EBD, ESP, TCS Aleacin 7Jx18 / 225/45 R 18

Equipamiento
Airbags frontales, laterales delanteros, de cortina del/tras Aire acondicionado Butaca del conductor regulable en altura Cmara de retroceso con pantalla en espejo retrovisor Cierre central c/mando a distancia Espejos exteriores elctricos y calefaccionados Faros antiniebla del/tras Levantacristales elctricos delanteros/traseros Radio AM/FM, CD, MP3, USB, iPod Sensores de estacionamiento traseros Techo elctrico / Tercera luz de stop Volante multifuncin regulable en altura

Dimensiones y Pesos
Largo/ancho/alto - Dist. entre ejes: Trochas del / tras: Radio de giro / Despeje: Peso / Capacidad de carga: Volumen del bal: Capacidad del tanque: 4.105/1.785/1.610 - 2.550 mm 1.565 / 1.575 mm ND m / ND mm 1.170 / 510 kg 220-700 Lts 48 lts. nafta

Consumo de combustible
Urbano a 90 km/h a 120 km/h Por litro 9,5 km 14,9 km 11,9 km Con 20 l 190,0 km 298,0 km 238,0 km c/100 Km 10,5 litros 6,7 litros 8,4 litros Autonoma 456,0 km 715,0 km 571,0 km

Luminoso y amplio, el interior del Soul ofrece un diseo atractivo, prctico y con detalles nicos que hacen sentir especiales a quienes viajan a bordo.

detalle pero no tan til como el sistema de manos libres Bluetooth que no est disponible. El volante multifuncin de grueso aro forrado en cuero solo se regula en altura, sin mortificar una posicin de manejo bien juzgada. Ponerse en marcha puede ser una tarea poco feliz debido a la accin del embrague cuyo punto de mordida queda en algn lugar secreto y es muy abrupto. Este fenmeno, tambin acusado por la prensa europea, tiene dos posibles finales si no se presta atencin, un parn sbito del motor o quedar como un pedante que sale sobreacelerando. Una autntica lstima ya que, una vez en marcha, el desplazamiento es muy fluido gracias a la accin positiva de la palanca de cambios cuyas marchas sacan buen provecho del nico motor disponible. El moderno 1.6 litros nafta utiliza sistema CVVT de variado continuo para conseguir 124 caballos y una buena distribucin del torque, cuyo pico mximo de 15.9 kgm arriba a 4.200 rpm. Su accin contra los casi 1.200 kilos a arrastrar encuentra buen

angosta termina estropeando su calidad de marcha. En el Soul esto sucede, pero muy marginalmente, sealando con golpecitos cualquier imperfeccin del camino, especialmente en el tren delantero, pero sin alterar la paz interior, an sobre empedrados. Si se desplaza as sobre caucho 225/45, seguramente ser absolutamente confortable sobre las llantas de 16 de la versin Pop. Para lograr este fin Kia no recurri a soluciones de vanguardia ni sumamente elaboradas, confiando en un sistema McPherson adelante y al archiprobado eje semirgido atrs. Lo ms llamativo sucede en ruta, donde el confort no se traduce en un andar esponjoso, algo difcil de lograr en vehculos compactos y altos. En velocidad necesita un poco de atencin sobre el volante, especialmente con vientos laterales que encuentran buen punto de apoyo en los laterales planos, sin perder el buen aplomo. El Soul no puede ser clasificado como un deportivo o una herramienta para devorar curvas, pero dobla con real franqueza, inclinando lo

mentos rgidos del motor en caso de accidente. La insonorizacin de la cabina es buena y solo se siente el excesivo rumor producido por de las cubiertas de perfil bajo (muy sensibles a los cambios de asfalto) y al motor algo ocupado por la relacin corta de caja. Nada que el potente estreo no pueda suplantar con msica, un factor fundamental en este vehculo apto para quienes busquen una opcin diferente a los carilindos establecidos o para familias que quieran vivir una vida con estilo Soul.

apoyo en las relaciones cortas de caja permitiendo un desplazamiento veloz en la urbe. En ruta las cosas cambian un poco necesitando ms revoluciones de las deseadas para mantener velocidades an legales. En estas condiciones, durante las pruebas de consumo requiri 8.4 litros cada 100 km recorridos a 120 por hora, 6.7 en la misma distancia pero a 90 km/h y 10.5 L/100km en ciudad, todas marcas respetables para un compacto alto y levemente gordito. Durante la descripcin esttica se ponder ampliamente el aporte visual de las enormes llantas de 18, sin embargo, la experiencia indica que cualquier vehculo con suela de goma

menos posible la carrocera y resistiendo con firmeza al subviraje gracias al poderoso agarre de sus anchos neumticos. Pasado el lmite, las versiones Pop y Rock cuentan con control de estabilidad (ESP) y de traccin (TCS) que se encargan de retomar la calma. En el aspecto pasivo todos los Soul ofrecen las pertinentes estructuras de absorcin de impactos y airbags frontales, a los que el Rock suma laterales delanteros y de cortina. Inclusive el capot tan alto tiene una funcin de seguridad, pero para los peatones. Levantando la tapa delantera se aprecia un inmenso espacio libre que se utiliza para evitar que la cabeza del peatn golpee contra los ele-

Arriba:
Al colocar marcha atrs aparece en el retrovisor una pantalla que proyecta las imgenes de la cmara trasera.

Abajo:
Iluminado por la msica se viaja en los asientos delanteros. La ranura USB prolonga las horas de audio.