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Emilio Cafassi Para Unidad III(c)

Produccin y circulacin de la informacin en Internet. El caso del software. Alejandro Fritz En Cafassi Emilio (editor) Internet, polticas y comunicacin Bs. As., Biblos I. Introduccin I.1 El Asombro Cuando por primera vez se me present la oportunidad de tener una cuenta de Internet lo primero que pregunt es quin me iba a proporcionar y cunto costaba el software, es decir los programas que necesitara para aprovechar mi cuenta. Mi interlocutor, experto en el tema, me respondi que estos eran freeware o shareware y por algunas cosas ms que dijo entend que eran totalmente gratuitos y estaban a disposicin del que los quisiera utilizar. Tard unos dias en asimilar esta idea totalmente ajena a la experiencia cotidiana, la idea de que las herramientas que necesitara para trabajar y moverme en Internet eran perfectamente gratuitas y que cualquiera que estuviese en la red poda acceder a ellas y usarlas. El asombro que me provoc esta situacin es la motivacin de este texto, en el que tratar de acercarme a la explicacin de cmo es posible aquel fenmeno. Este trabajo es de carcter exploratorio, lo cual implica que cubre el primer momento del acercamiento al objeto de estudio, donde la intuicin y la observacin juegan un rol fundamental. Queda pendiente, y ello marca la principal limitacin a priori del presente texto, la tarea de contextualizacin y reelaboracin de estas observaciones en el marco de la teora sociolgica y de la historia social. A su vez queremos remarcar el origen grupal de muchas de las ideas plasmadas en este trabajo, ideas que surgieron de otros participantes de la presente compilacin o de discusiones grupales entre nosotros. No obstante, se esboza aqu la problematizacin del carcter mercantil de nuestro objeto. El propio concepto de mercanca es evidentemente controversial, pero la emergencia de esta tecnologa parece acentuar este carcter1. I.2 Freeware, Shareware y Software Comercial, una breve descripcin En Internet se pueden encontrar programas que se utilizan en distintas reas de aplicacin de la informtica como el procesamiento de texto, de sonido y de imgenes, utilidades de diagnstico y mejoramiento del sistema operativo, juegos y sobre todo programas para el aprovechamiento mismo de la red2. Estos programas estn a disposicin del que los quiera utilizar con diferencias en cuanto a las condiciones de su uso, condiciones que vienen impuestas, en teora, por el poseedor de los derechos de autor de ese programa y en la prctica, por los condicionamientos tcnicos incluidos en los mismos. Usamos en esta introduccin la diferenciacin teora-prctica en el sentido del lenguaje comn, que las usa para distinguir entre la intencin y la realidad, ms adelante nos referiremos al tema con ms detalle. Podemos dividir a los programas en tres grandes grupos de acuerdo a las condiciones de uso exigidas por su propietario: 1) freeware: es el software que tiene como nico condicionamiento a su uso el de no ser vendido. Adems de ser utilizado libremente, puede ser distribudo (slo en forma gratuita) si se respeta su forma original. 3
Respecto a una carecterizacin y problematizacin del concepto de mercanca puede consultarse, S. Amin, La ley del valor y el materialismo histrico, Mxico, F.C.E, 1983, M. Aglietta, Regulacin y crisis del capitalismo, Mxico, Siglo XXI, 1976, A. Bianchi, La terora marxista del valor, Madrid, Comunicacin, 1984, A. Lipietz, El capital y su espacio, Mxico, Siglo XXI, 1993, M. Morishima, La Teora del Valor en Marx, Madrid, Tecnos, 1985, I. Rubin, Ensayos sobre a teora marxista del valor, Mxico, Siglo XXI, 1987. 2 En adelante hablaremos indistintamente de Internet y de la red. 3 Esto no quita que en el mercado se vendan compilaciones de programas que incluyen software del tipo freeware. Estas copias que supuestamente se venden al costo del soporte de la informacin (por ejemplo CD), generalmente incluyen un Maestra Universidad Nacional de La Plata 2002/1
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2) shareware: es un software que se puede probar pero que no se puede utilizar ilimitadamente sin dar alguna retribucin, generalmente monetaria, a cambio. Es libre la distribucin, por parte de los usuarios, del programa en su forma original y est prohibida su venta sin el consentimiento del poseedor de los derechos de autor. 3) software comercial: es el software que se distribuye por Internet pero que no se puede utilizar sin pagar a cambio. La nica diferencia con el software que se comercializa en un negocio es que la va de distribucin es Internet. Tanto la redistribucin como la venta por parte de los usuarios estn prohibidas. Estas tres categoras designan la forma que toma el software en el contexto particular de Internet. En los prximos apartados trataremos de entender cules son los elementos que entran en juego para definir estas formas y cules de estos elementos son especficos de Internet. II. El flujo y la copia de informacin En esta seccin describiremos el funcionamiento de dos factores (el flujo y la copia de informacin) que hacen a la estructura misma de la red Internet y que condicionan fuertemente la forma que asumir el mercado de productos de software en ella. II.1. El flujo de informacin en Internet Haciendo una abstraccin de su funcionamiento tcnico, Internet es una conexin directa y confiable entre todas y cada una de las computadoras que estn conectadas a ella. Desde otra perspectiva, pensando que una comunicacin se produce entre dos puntos que se distribuyen los roles de emisor y receptor, en este caso un par de computadoras, Internet crea una conexin virtual entre cada par de mquinas que elijamos de entre las millones que estn conectadas a la red. No todas las computadoras conectadas a la red estn dedicadas a ella las 24 horas ni en un 100%, entre ellas hay jerarquas en cuanto a la emisin y recepcin de informacin. Bsicamente hay dos grandes grupos, los servidores, que son mquinas dedicadas por completo a la red y que estn all para responder (servir) a los pedidos de informacin que les hace el otro grupo de mquinas: los clientes, que no necesitan estar dedicados a la red y que pueden pedir informacin a distintos servidores4. Este tipo de funcionamiento se llama cliente-servidor porque en la transferencia de informacin hay un nivel de responsabilidades y distribucin de roles distinto. La gran mayora de los servidores no tiene ningn tipo de restriccin en su acceso, es decir que el acceso a la informacin que publican es totalmente pblico y gratuito. Esto puede dar una idea bastante jerrquica de Internet, ya que los servidores son los que deciden que informacin se publica y cul no y eventualmente pueden restringir el acceso de los clientes. Pero lo interesante es que cualquier computadora con el software adecuado se puede convertir de cliente en servidor sin autorizacin previa y sin ningn tipo de control sobre ella5. En cuanto al flujo de datos, podemos decir entonces que ste es bsicamente libre y multidireccional o sea que existe la posibilidad de que la informacin circule libremente desde y hacia cada una de las mquinas conectadas a la red. II.2. La copia de informacin El otro factor condicionante es la copia de informacin6 y particularmente la forma en que se realiza esta copia cuando se trata de informacin digital.
margen de ganancia. 4 Para ser estrictos, no es necesario que un servidor est totalmente dedicado a la red para funcionar como tal, pero este es el caso que se da de hecho en en la gran mayora de los casos en Internet. Otra simplificacin es que, clientes y servidores, no son las computadoras sino los programas que corren en ellas. Por este motivo una computadora puede funcionar como cliente y servidor a la vez si en ella funcionan distintos programas. 5 Donde s existe una barrera jerrquica o mas bien econmica es en el acceso permanente a Internet que requiere una mquina para ser un servidor confiable. Tambin es cierto que un servidor que funcione en un ordenador de poca capacidad va a ser de menor calidad, por ejemplo en cuanto a su confiabilidad y en cuanto a la cantidad de accesos simultneos posibles, que uno que funcione en un ordenador poderoso. Pero esto no quita el hecho de que es posible para cualquier PC pasar de cliente a servidor. 6 Es importante recalcar que en este caso cuando hablamos de copia lo hacemos en el sentido de copia exacta, de clonacin, no es el tipo de copia con prdida de informacin que ocurre cuando copiamos un cassette a pesar de que comparta con l muchas otras caractersticas. Maestra Universidad Nacional de La Plata 2002/2

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Para todo el que tenga acceso a una computadora, la copia de datos, por ejemplo los que conforman un determinado programa o los que contienen la informacin de una fotografa, es un proceso que requiere un esfuerzo y gasto de materiales mnimo. Duplicar exactamente esta informacin, clonarla de manera que no es posible distinguir la copia del original, tiene un costo miles de veces ms bajo que su creacin. Si hablamos de programas, la creacin consiste en ltima instancia en fijar un ordenamiento particular de unos y ceros de tal manera que una computadora que interprete ese ordenamiento ejecute los procesos que le sean tiles al usuario. Copiar unos y ceros es una de las tareas bsicas del ordenador y cualquier computadora puede fabricar la segunda copia del programa y de la misma manera crear un nmero indeterminado de copias. Pero crear un ordenamiento til de esos bits por primera vez es la tarea del programador, la cual exige funciones intelectuales ajenas a las capacidades de las computadoras actuales. La computadora no necesita la capacidad creadora del programador para llegar al mismo resultado que aquel, una vez que existe un original para copiar. 7 Este mecanismo de copia exacta prcticamente gratuita, est en la base del proceso de valorizacin de la mercanca que constituye la informacin digital y condiciona la estructura del mercado en el cual ella es vendida. Pero la copia no es un factor novedoso que introduce Internet, sino que es justamente parte y el fundamento de la industria del software en donde el programa original es reproducido casi sin costo, ad infinitum si es posible valorizarlo, para ser vendido. Lo novedoso de Internet es la mezcla explosiva de los dos factores: flujo y copia. Para ver esto con mayor detalle hay que analizar el siguiente problema: cmo hace una empresa de software para que sus productos no sean reproducidos por particulares y as perder la oportunidad de venderlos? O lo que es lo mismo, cmo evitar que se haga fuera de las paredes de la empresa lo mismo que la empresa hace puertas adentro? Las estrategias en este sentido imitan a grandes rasgos las seguidas por otros sectores en donde se habla de derecho de autor o propiedad intelectual y actan sobre tres ejes: el judicial-represivo, el tcnico y el moral. II.2.1 El eje judicial-represivo y sus limitaciones: la atomizacin del delito El eje judicial-represivo es el histricamente ms importante y comprende por un lado las distintas leyes de proteccin de la propiedad intelectual y po el otro la fuerza pblica que le sirve de sustento material y aplicabilidad a esas leyes. En el caso del software, la lentitud de la burocracia jurdica comparada con la velocidad en el desarrollo de las nuevas tecnologas le deja un margen libre a la ilegalidad siempre y cuando sta tenga formas novedosas. Pero hay otro factor que ocurre en el caso del software y que es a nuestro juicio ms importante: la atomizacin del delito 8. Llamamos atomizacin a la multiplicacin de los infractores-copiadores y la disminucin de su tamao, efecto directo de la creciente difusin y aumento del uso de las computadoras9. Esta atomizacin requerira una simtrica multiplicacin y afinamiento de los mecanismos de deteccin, control social, enjuiciamiento y represin, proceso que, o no se est dando, o es de una lentitud y de una magnitud intil. Si analizamos este tema teniendo en cuenta la posicin de los actores sociales en el proceso productivo, es decir focalizando nuestro anlisis en la contradiccin fundamental entre poseedores de los medios de produccin (burgesa) y los desposedos de ellos, el problema de los derechos de autor tiene dos vetas principales de conflicto, una es el conflicto interburgus y el otro el interclasista10. El interburgus se refiere a la disputa entre empresas que pugnan por la exclusividad en la reproduccin de determinada informacin, el ejemplo ms claro de esto es quizs la industria del libro. Los bienes de produccin que hacen falta para editar un libro con una calidad respetable tienen un costo que
Para dar un ejemplo concreto, hacer una copia del programa Netscape Navigator puede llevar, hoy en 1997, unos 5 segundos y ocupar 3 centavos de dlar adicionales de disco duro. Si, simplificando, imaginamos que aquel programa es el fruto del trabajo de una sola persona quizs podamos hacer una estimacin muy burda pensando que a este programador le llev unos 5 aos de trabajo crearlo, lo que nos da unos $200,000 dlares en sueldos si le pagsen $20 la hora. Y duplicar exactamente ese trabajo sale unos $0,5 centavos incluyendo el tiempo que se pierde. 8 Uso la palabra delito para intentar captar la mirada judicial, no deposito en ella una carga valorativa. 9 Debido a la disminucin del precio de los ordenadores. 10 No estamos afirmando que esta contradiccin sea la que explique todo fenmeno social, ni que sea la condicin suficiente para la formacin de clases sociales sino que es un factor que condiciona fuertemente los procesos sociales y polticos en una sociedad. Maestra Universidad Nacional de La Plata 2002/3
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excede el poder adquisitivo de la mayora, con lo que el problema de la reproduccin de la obra se vuelve un conflicto exclusivamente interburgus. Es por esto tambin que los marcos regulatorios pueden tener una efectividad mayor, ya que las cabezas visibles son menos y por ende los mecanismos de control pueden ser ms eficaces. Es importante recalcar que en este caso los mecanismos represivos slo se aplican a la burguesa y que esto tiene consecuencias llamativas como la no aplicacin de sanciones en casos en donde las fracciones burguesas dominantes que controlan o influyen sobre el aparato del Estado son las damnificadas.11 La otra veta es la interclasista, de la cual el mejor ejemplo es la industria de la msica y ms exactamente las posibilidades que abre la tecnologa del cassette. El disco analgico, el long-play, se inscriba claramente en el ejemplo anterior, en el cual los medios de produccin exceden el alcance de la mayora. Pero con el cassette el problema es diametralmente distinto, dado que se produce un fenmeno que se repetir con la computadora: el medio de consumo de la informacin es a su vez el medio de re-produccin o copia de esa informacin. En la medida en que el consumo se vuelve masivo, tambin se vuelve masiva la difusin de los medios de copia lo cual es una paradoja econmica: el mismo proceso que lleva al aumento de la ganancia es a la vez el proceso que siembra la posibilidad de la anulacin de esa misma ganancia. La moda12 aparece ac como un factor necesario para la reproduccin del capital, y hasta podramos ensayar una frmula en la que el tiempo de renovacin de una moda debe ser menor al tiempo en que se distribuyen socialmente las copias del producto vendido. Dando un ejemplo, si durante un ao se vendieran bsicamente los mismos diez discos es muy probable que el 90% de las personas al cabo de un tiempo tendra una copia y no un original. Si por el contrario se renueva la oferta y se editan diez discos por semana, hay una necesidad de comprar originales para estar al da. Vemos aqu como es fundamental el tema del contacto entre personas para que funcione un mecanismo social de copia de informacin. En el caso de cassettes hablaramos de una red social, de una red de lazos de amistad que permiten la circulacin y copia de la informacin13. En Internet, en cambio, esta red es un supuesto tecnolgico presente desde la existencia misma de la red. Para ilustrar el tema de la relacin entre lentitud en la renovacin y velocidad de copia con un ejemplo real veamos lo que ha pasado con el sistema operativo Windows 3.X. Hace tanto tiempo que existe en el mercado que fcilmente el 90% de los usuarios tienen hoy en 1997 una copia y no un original. Las copias han circulado por la red social por el suficiente tiempo como para alcanzar los distintos puntos de ella que estn en contacto con una computadora. Volviendo al tema de los cassettes, la industria del cassette virgen est basada en esta pequea ilegalidad cotidiana, con lo que demuestra que la atomizacin y multiplicacin de la ilegalidad la hace inasible por el poder, e inclusive que los mecanismos del capital reaccionan a esto y se acomodan para sacar provecho de esa ilegalidad14. Este es un antecedente a tomar en cuenta al analizar el mismo problema en la industria de la informtica. Con la tecnologa del cassette, el conflicto de los derechos de autor se volvi un conflicto interclasista y ya no slo interburgus. El problema no es slo como se reparte la ganancia entre las distintas fracciones del capital sino que est puesta en duda la existencia misma o por lo menos la magnitud de esa ganancia, ya que la tecnologa de la copia anula la posibilidad de realizar el valor de las mercancas que llegan al mercado. II.2.2 El eje tcnico
Un ejemplo de esto es el conflicto que rode la demorada aplicacin de la ley de patentes medicinales en 1996, donde las fracciones de la burguesa nacional perdieron finalmente, despus de aos de resistencia, la puja con los laboratorios trasnacionales en cuanto al pago de royalties por la fabricacin de ciertas frmulas. 12 La moda es tratada aqu de una manera muy simplificada y solo con los fines de exponer algunos de los aspectos que componen este tema por dems complejo. 13 Estos lazos tambin pueden ser monetarios como en el caso de la piratera, que se inserta en la posibilidad de vender copias a menor precio. 14 Que significa si no comprar un cassette Sony para grabar un disco prestado de Soda Stereo editado por Sony Music en una aparato de doble cassettera Sony? Pero esto no quiere decir que todo est planeado y lo hagan de buena gana, ejemplo de lo cual es la tecnologa DAT. Esta tecnologa consiste en un cassette digital que puede copiar un original, por ejemplo un CD, con la misma fidelidad que tiene aquel, mediante el mismo funcionamiento que una casetera comn. Teniendo en cuenta el antecedente de los casettes, los grabadores DAT salieron con un mecanismo que bloqueaba la copia de cassettes comerciales, solo se poda grabar sonido original. Maestra Universidad Nacional de La Plata 2002/4
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El segundo eje alrededor del que se nuclean mecanismos de proteccin de la informacin es el tcnico. Este aspecto es el que desarrolla a fondo la industria del software. Consiste en proteger de tal manera un programa, que al hacer una copia del mismo, esa copia resulte intil. La historia del desarrollo de los mtodos de proteccin tcnica ha sido, por oposicin, la historia de los individuos dedicados a quebrar estos mtodos: los hackers. Ellos son la contracara de las empresas de software y el interlocutor dialctico del proceso de desarrollo de las tcnicas de proteccin tcnica del software. Cada nueva tcnica de proteccin es quebrada y lleva a un ulterior desarrollo en materia de proteccin que a su vez es quebrado y as sucesivamente. Los hackers, como veremos ms adelante, son tambin un factor determinante en el desarrollo de las tcnicas de proteccin en Internet y vuelven a tener aqu un peso que haban perdido en el campo de la computacin tradicional. Decimos esto porque la industria del software distribuido en medios magnticos (es decir la que no pasa por Internet) no puede siquiera darles una batalla seria porque no resolvi un par de condicionamientos tcnicos bsicos: la falibilidad de los medios de almacenamiento magntico y la inestabilidad de los sistemas operativos15. Los medios magnticos en los que est almacenada en este fin de siglo la mayor parte de la informacin digital del planeta son falibles, esto es: pueden fallar y perder la informacin que almacenan. Es por este motivo que el trmino backup, traducible por copia de seguridad es un concepto central en la seguridad de la informacin y consiste en tener ms de una copia de la misma informacin para prevenir eventuales prdidas. Este es un primer motivo por el cual un software comercial debe ser copiable para ser un buen producto, ya que el original podra arruinarse repentinamente y no habra manera de recuperar la prdida. Este efecto se ve acentuado por el hecho de que los sistemas operativos son inestables y se degradan con ciertas combinaciones de uso (estamos hablando por ejemplo de las distintas versiones de MacOS o del Windows95). Los sistemas operativos se degradan hasta situaciones donde es necesario empezar de cero, lo que implica la reinstalacin tanto del sistema mismo como de los programas que funcionan en su entorno. Este es entonces el segundo motivo por el cual es necesaria la copia de seguridad de los programas. Hay un tercer factor que entra en juego en este pequeo juego lgico y es que las computadoras no tienen identificacin, es decir que un programa que se est instalando no tiene manera de distinguir en que mquina se est instalando. El resultado de esta combinacin de limitaciones tcnicas es que la copia de seguridad de un programa instalado en la computadora A puede ser llevado hasta la computadora B y ser instalado en ella sin ningn tipo de restriccin, proceso que puede ser repetido n veces en n mquinas. Este mecanismo, basado en limitaciones tcnicas, es el que sienta las bases de la posibilidad de libre copia de programas y de informacin digital en general. Sin embargo, el hecho de que est basado en estas limitaciones nos recuerda que este mecanismo no es una invariante histrica sino slo una etapa en el proceso de desarrollo de la seguridad informacional. A mediados de los setenta con la aparicin de los discos floppy la primera forma de proteccin tcnica consista en hacer que los discos no fueran copiables. Esto pronto choc con los factores que mencionbamos anteriormente (falibilidad de los medios magnticos e inestabilidad de los sitemas operativos) obligando a los fabricantes a permitir las copias de seguridad y con ello abran la puerta para la copia masiva de los programas. El lmite a la copia dejaba de ser tcnico para pasar a ser un problema de relaciones interpersonales. En relacin a este problema no ha habido marcha atrs, aun hoy, 1997, los programas comerciales son bsicamente copiables. Algunos fabricantes de software utilizan hoy a Internet como va de distribucin de sus productos, pero al hacer esto aaden ciertas limitaciones a los mismos para impedir el uso gratuito de ellos. Las formas ms comunes que adoptan estas protecciones tcnicas son: a. La limitacin por cantidad de usos: al usuario le es permitida una cantidad de usos de determinado programa, pasada esa cantidad el programa se inutiliza a s mismo. b. La limitacin por tiempo: el programa puede ser usado por un lapso de tiempo determinado (usualmente un mes) a partir del momento de instalacin, medido ste con el reloj interno de la mquina. c. La proteccin por palabras clave: el programa es intil en su forma original y se vuelve utilizable ingresando una palabra clave proporcionada por el fabricante.
El desarrollo del CD como medio de distribucin (en reemplazo de los medios magnticos) no cambia las cosas, porque las computadoras siguen funcionando en base a sus discos rgidos y los sistemas operativos siguen siendo inestables. Maestra Universidad Nacional de La Plata 2002/5
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d. La limitacin por propiedades habilitadas: el programa no funciona con todas sus funciones habilitadas sino que slo lo hace parcialmente, por ejemplo no permite almacenar el trabajo realizado. Una de las ventajas fundamentales de la proteccin tcnica con respecto a la jurdico-represiva de los productos distribuidos por Internet es que est adherida al producto, en realidad es parte del producto mismo, con lo que est garantizado que la proteccin llegue junto con el producto al usuario, evitando de esta manera la evasin por atomizacin de los usuarios. Es por este motivo que en el shareware est permitida slo la distribucin del software en su estado original, con lo que se quiere decir: no alterada por hackers que le quiten su envoltorio de proteccin tcnica y lo distribuyan sin ella. Resumiendo el eje tcnico tenemos dos grandes grupos de programas, los que tienen una proteccin tcnica (shareware, demoware, software desactivado) y los que no la tienen (software comercial tradicional, freeware). Los primeros son, como veremos ms adelante, formas transitorias de distribucin que adoptan los programas y sirven bsicamente como publicidad del producto. Los segundos son la forma final y totalmente funcional de todo software. II.2.3 El eje moral El eje moral es definitivamente el ms endeble de los tres y consiste en llamados, pedidos o prohibiciones de copia por parte del poseedor de los derechos de autor a los eventuales usuarioscopiadores. Acompaa siempre al eje jurdico ya que es su cara de amenaza simblica, pero tambin acompaa al eje tcnico usualmente como pedido ms que como amenaza. Es difcil medir o siquiera imaginar el impacto de este tipo de proteccin ya que los indicadores de ello son muy esquivos y difciles de construir. Nos conformaremos por ahora con afirmar la existencia de los extremos de comportamiento en este campo: desde los hackers, personas dedicadas a la copia y a quebrar sistemticamente los programas protegidos, hasta las personas que se niegan a utilizar software que no hayan comprado. II.3 Cambio en las modalidades de la copia: del lazo social directo al lazo tecnolgico Retomando los mecanismos de copia descriptos anteriormente, lo que tiene en comn la cassettera con la computadora es el hecho de que el medio de consumo de la informacin es a la vez el medio de re-produccin o copia de esa misma informacin. De hecho las modalidades sociales de la copia de informacin antes de la aparicin de Internet eran y siguen siendo en muchos casos las mismas que las que se usan para la copia de casettes: una persona compra el material magntico virgen (cassette o diskette), se pone en contacto con un poseedor de un original o una copia, se encuentra en un mismo lugar fsico con esa otra persona con un medio de consumo-copia de por medio y se hace la copia para luego llevrsela al propio lugar de consumo. Como vemos, la dimensin de los lazos sociales directos es fundamental para el funcionamiento de este mecanismo as como la dimensin fsica tanto espacial como temporal. Con la dimensin fsica nos referimos al hecho de que hay que encontrarse con otra persona en determinado lugar y a determinada hora para realizar la copia, sumado a que esto presupone que uno conoce a la persona que posee el software que estamos buscando y que aquella esta dispuesta a dejar que lo copiemos (la dimensin del lazo social directo). Estas observaciones que parecen ser obvias, pierden su obviedad cuando entramos a Internet: el lazo social directo ya no es necesario ya que es reemplazado por el lazo tecnolgico, esto es, la conexin fsica a Internet y los mecanismos automticos de bsqueda de informacin; la dimensin espaciotiempo se desvanece o por lo menos deja de ser un condicionante ya que no debemos estar en el mismo lugar que la persona de la cual copiamos la informacin (la cual ya no es una persona sino un computador en el rol de servidor), ni hay condicionantes temporales externos a los propios, es decir disponer de un tiempo para copiar la informacin16. Pero el lazo tecnolgico no es ms que la forma concreta que adopta una relacin social, mediada en este caso por Internet. Ocurre aqu que varias dimensiones del lazo social directo ya no estn: la sincronicidad, la ubicacin geogrfica, la relacin directa entre personas. La relacin es a travs y con formas del trabajo humano objetivado, a travs de
Me refiero aqu a que el lazo ya no es directamente social. Est claro que la tecnologa es un producto social y que en un sentido, en el de su carcter ms profundo, el lazo tecnolgico es siempre un lazo social, pero tambin es cierto que hay matices en las formas que adopta un lazo social y que no tenemos (ignoro si por desconocimiento o por inexistencia) los conceptos adecuados para diferenciar esos matices en el caso del lazo tecnolgico. Maestra Universidad Nacional de La Plata 2002/6
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cables y satlites con computadoras y servidores, que no por ello dejan de ser producto humano y cuyo contenido est determinado en ltima instancia por decisiones humanas17. Este cambio en las formas de transmisin de la informacin, que de sociales pasan a ser tcnicas, es en el fondo cuantitativo en cuanto a su contenido, es decir, las cosas que podemos obtener a travs de los nuevos medios de comunicacin son bsicamente las mismas. Pero el cambio es cuantitativamente tan brusco que podemos afirmar que se torna cualitativo, lo cual implica que estamos ante una forma nueva de compartir18 informacin que afecta de manera novedosa los procesos sociales que alcanza. Si alguien produce informacin del otro lado del mundo es posible que en algn momento nos enteremos de su existencia y que a travs de diversos lazos sociales en algn momento consigamos una copia de su trabajo, pero hay una diferencia cualitativa si esa misma informacin la encontramos en una bsqueda prcticamente instantnea en Internet, transferimos los datos por la red y la estamos usando 15 minutos despus de tener siquiera la inquietud de buscarla.

III. Empresas o individuos. La organizacin social para la produccin de software. En este apartado daremos una breve mirada a la produccin de software poniendo el acento en el tema de la necesariedad tcnica de la intervencin del capital concentrado en esta rama de la produccin. Con respecto a la autora de los programas, cuanto ms grande y complejo es el software mas personas han trabajado en l. Sin que haga falta un estudio emprico detallado podemos ver que los softwares de alta complejidad como son los sistemas operativos (Windows, DOS, Unix, MacOS, etc.), programas de grfica (la lnea Adobe y la Corel), los componentes del Microsoft Office, la lnea Netscape, etc. son desarrollos grupales. En la gran mayora de los casos estos desarrollos grupales se han dado al interior de una empresa determinada y otros han tenido un ncleo universitario que devino luego en desarrollo comercial. La excepcin mas llamativa a esto es el desarrollo del sistema operativo Linux, una variante gratuita del Unix que ha sido desarrollada modularmente por programadores independientes de todo el mundo con el objetivo de fabricar un sistema poderoso, gratuito y transparente a la vez. Pero la tendencia es hacia los grupos de trabajo cuando se trata de programas complejos. A medida que el software se va haciendo ms pequeo los grupos de trabajo se reducen y aparecen tambin los desarrollos individuales de los cuales est llena Internet. Esta tendencia tiene una lgica clara si pensamos en la potenciacin del trabajo individual cuando ste se organiza socialmente aun en un pequeo grupo, es decir que podramos pensar que razones de eficiencia tcnica hacen que, por lo menos para los grandes proyectos, tenga sentido el trabajo en grupo. Ahora, si pensamos en la organizacin econmica de este grupo hay un hecho interesante de por medio: los medios de trabajo estn al alcance de los trabajadores lo que hace innecesaria la presencia del capital como supuesto econmico para la produccin y por lo tanto uno podra pensar que abundan las organizaciones de tipo cooperativo en el ambiente19. Pero la falla fundamental de este razonamiento es quedarse en la esfera de la produccin, la necesariedad del capital aparece cuando
Una objecin interesante a esta afirmacin es que las pginas de los buscadores estn armadas en buena medida por infomacin recogida por los mismos buscadores a travs de robots de bsqueda. La programacin de los robots de todas maneras es humana pero el armado de la informacin y su seleccin ya no lo son directamente. Esto reafirma la desconfianza en los conceptos utilizados en este trabajo donde no hay nociones que describan los matices entre los distintos grados de mediacin tecnolgica de las relaciones sociales. Pareciera que tenemos tres conceptos: tecnologa, relaciones sociales y mediacin que combinamos de distintas maneras y con distinto nfasis para describir situaciones tan diferentes que requeriran una redefinicin conceptual profunda. El orgen de este problema puede ser simplemente que los conceptos acuados vienen de una poca en que la mediacin tecnolgica era mucho mas simple y menos cambiante (y sin embargo el cambio les pareca vertiginoso: todo lo slido se desvanece en el aire) 18 El concepto de compartir informacin, tomado de las conferencias que dictara el profesor Ingar Roggen de la Universidad de Oslo en Bs.As. en ocasin del Primer Congreso Ciudad Inteligente en Agosto de 1997, se adapta a esta nueva cualidad del flujo de informacin. Cuando conceptos como transmisin implican claramente una distancia fsica y un medio de transmisin, el concepto de compartir hace abstraccin del medio y pone el acento en la multidireccionalidad y en la inmediatez del flujo de la informacin, permitindonos entender mejor las consecuencias subjetivas de este fenmeno. 19 El carcter cooperativo no elude a priori la existencia del valor en el mbito mercantil en general. Por el contrario el captulo I del libro primero de "El Capital" de Marx, no presupone la intervencin del capital para ello, sino por el contrario la construccin social de trabajo abstracto. Aqu el punto novedoso no es la inexistencia de capital en tanto ella no inducira a cuestionar la dimensin del valor, sino la particuar relacin entre produccin y distribucin que compromete la segunda. Maestra Universidad Nacional de La Plata 2002/7
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salimos de esta esfera y vemos el camino que recorre el producto desde la empresa programadora hasta el consumidor final. En todo el mundo se ha generalizado cuantitativamente la arquitectura de hardware de la llamada PC que tuvo su origen en la lnea XT de IBM, por lo menos en cuanto a la computacin masiva, es decir hogarea y de oficina.20 Sobre la arquitectura PC no se han desarrollado con xito ms sistemas operativos que el DOS y mas recientemente el Windows 3.X y el Windows 95 21. Lo que nos lleva a que una computadora pequea es casi sinnimo de Windows hoy en da y por lo tanto un software para Windows tiene un mercado potencial enorme y de alcance mundial. En definitiva, y llegando al objetivo de este razonamiento, una empresa que se plantee vender software en el mercado de Windows requiere una organizacin de distribucin y publicidad de escala mundial a la vez que nacional de un alcance y tamao que slo el capital en un alto grado de concentracin puede lograr. Pensando en un ejemplo de la complejidad y diversidad de esta tarea: para poner en prctica lo que al principio llamamos las protecciones judiciales, se debe lograr influir en la legislacin de gobiernos de todo el mundo. El paradigma de este tipo de empresas es Microsoft, que ha logrado imponer no slo un sistema operativo en el mundo entero (los discos de instalacin de Windows95 estn en ms de 20 idiomas) sino las aplicaciones ms usadas de procesadores de palabras, planilla de clculos y base de datos. Pocos saben a ciencia cierta si los programas de Microsoft son los mejores o no, simplemente nadie comprara otros. Imaginemos la cantidad de minutos de publicidad en TV, centmetros de publicidad en revistas, locales de venta, packaging, empleados comerciales, transporte, etc. a nivel mundial que mueve Microsoft. Es en este aspecto que excede la produccin misma, en la circulacin, que el capital es definitorio, es en el camino de la computadora del programador a la computadora del consumidor en donde el capital intercede de manera definitiva y esto slo es posible porque existe un largo camino entre esos dos puntos, o por lo menos exista hasta antes de Internet. Volviendo sobre conceptos utilizados anteriormente, el camino entre esos dos extremos era mediado socialmente en forma directa, era un camino basado en lazos sociales tangibles y claramente distinguibles, pesados se podra decir; hay inclusive en la mayora de los segmentos de la circulacin de la mercanca, personas fsicas de por medio. Esto ya no es as con Internet o por lo menos no es necesariamente as: estn dadas las condiciones para que todo este aparato burocrtico de distribucin, publicidad y venta simplemente deje de existir, ya que el camino desde la computadora del programador a la del usuario puede ser Internet. IV. Las formas del software en Internet IV.1 Los cambios en los mecanismos de distribucin Resumiendo distintos conceptos utilizados anteriorimente podemos afirmar que es perfectamente posible la distribucin sin lmites geogrficos ni aduaneros, cuasi instantnea e ilimitada en cuanto a cantidad de un software determinado, por Internet. Slo es necesaria la voluntad para ello y la plata para pagar la conexin a la red. El software simplemente debe estar localizado en un servidor con acceso pblico y eso basta para que desde cualquier rincn de Internet se pueda acceder a l. El problema de la voluntad implica que alguien debe poner ese software en un servidor lo cual puede implicar una decisin de magnitud. Por ejemplo, Microsoft no distribuye el Windows 95 por Internet, sino que prefiere hacerlo a travs de sus mecanismos de distribucin tradicionales, probablemente por miedo a que quiebren las protecciones tcnicas que pudiesen incluir en sus productos. IV.2 Freeware, el piso para la competencia en Internet El freeware es el software que se distribuye por Internet que est totalmente libre de protecciones ya sea judiciales, tcnicas o morales. Su re-distribucin es totalmente libre y slo su venta est prohibida.
Se puede objetar que en las oficinas tambin encontramos muchas veces computadoras ms potentes pero cuantitativamente sigue dominando la PC. 21 Una arquitectura electrnica determinada no impone necesariamente un sistema operativo nico, ejemplo real de esto es el desarrollo del BeOs, un sistema operativo desarrollado para operar sobre la arquitectura de la Macintosh de Apple, que originalmente utiliza el MacOS. Maestra Universidad Nacional de La Plata 2002/8
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En cuanto a su origen, hay tres grandes grupos de productores de freeware: el que es producido por grandes empresas para afianzar su presencia en el mercado de determinado rubro de software como es el caso de los browsers (Netscape e Internet Explorer) o del correo electrnico (Eudora); el que es producto de programadores independientes y el que es producido por unidades acadmicas.22 En el primer caso las que lo producen son empresas que venden una cantidad de productos y tienen uno en su lnea que es freeware. Podemos imaginar varios motivos para esta estrategia: a. por cuestiones de publicidad, es una buena manera de entrar en un mercado regalando un producto y de esta forma haciendo conocida la marca; b. hay rubros, como el de los browsers, en donde los primeros programas han sido siempre freeware, en este caso el primero fue el Mosaic, un desarrollo universitario. Como veremos ms adelante, cuando hay un programa freeware bueno es muy difcil robarle mercado con un programa pago; c. la experiencia de Microsoft con Windows no deja dudas acerca de las ventajas del monopolio en cuanto al software, llegar a tener una posicion monoplica en un mercado bien vale regalar un producto. 23 En cuanto al freeware programado por programadores independientes, lo que mas abunda son aplicaciones pequeas. Lamentablemente, una encuesta que realizamos por e-mail con autores de freeware para averiguar ms acerca de las motivaciones e historia de estos programadores tuvo una respuesta prcticamente nula, por lo cual reflexiones ms profundas acerca del por qu de la publicacin de freeware quedarn para ms adelante. Sin embargo vale la pena citar una de las pocas respuestas que obtuvimos: (Respondiendo a la pregunta: Por qu escribe Ud. freeware?) Yo escribo algo de freeware para promocionar mis programas de shareware. Uso el freeware para atraer a la gente a mi home page y entonces ellos ven tambin mis otros programas de shareware. Tambin siento que no quiero cobrar ms por un programa que lo que he trabajado hacindolo.Entonces, si escribo un programa que vale muy poco, prefiero regalarlo. Y tambien es bueno a la hora de presentarme para una vacante laboral poder decir: Miren, ah est mi programa siendo usado por todo Internet. Andreas Johansson, autor de varios programas de correo electrnico. Por ltimo, en el sector acadmico hay una clara declaracin de principios en cuanto a que no se persiguen fines de lucro, y los programas realizados van desde pequeos utilitarios hasta desarrollos de una complejidad muy importante. Los desarrollos universitarios tienen la caracterstica comn de ser trabajos pioneros en un rea para despus entregar (o vender) el desarrollo de esta iniciativa al sector privado. Este es el caso del primer browser de web, el Mosaic (1992) y de tecnologas como la teleconferencia en las cuales fue pionero el CU-SeeMe. Con la existencia del freeware se da el siguiente fenmeno, si existe un excelente programa de freeware para un determinado uso, un nuevo producto destinado al mismo uso que quiera ganar mercado difcilmente pueda ser pago. Este es el motivo por el cual Microsoft tuvo que difundir, probablemente por primera vez en su historia, un producto gratuito, el Internet Explorer, en respuesta al dominio del mercado de browsers que posea, o an posee, Netscape24. Netscape a su vez, con la aparicin del Explorer, difcilmente se pueda echar atrs y comenzar a cobrar su programa. En los rubros de e-mail, chat, telnet y ftp tambin hay excelentes programas freeware. Estos programas forman un piso en cuanto a competencia de software que es difcil, sino imposible, de superar por una empresa que quiera vender su producto. IV.3 Los cambios en la publicidad IV.3.1. La publicidad de prueba y la publicidad tradicional

Los ejemplos estn sacados del rubro de software para Internet que se distribuye por Internet. Hay software para todos los usos pero dado que aquel es el campo que mejor conocemos, los ejemplos vendrn de all. 23 Siguiendo con el ejemplo de los browsers, hay caractersticas del Internet Explorer que slo son aprovechadas si este se comunica con un server de Microsoft, el cual se vende. El que logre imponer el standard de browser tambin puede imponer el standard de server. Tanto Netscape como Microsoft inclusive piensan en su dupla browser-server como alternativas a sistemas operativos en determinados entornos. 24 Entre los meses de junio y octubre de 1997 en los que fue escrito este trabajo la relacin de browsers que era 10% Explorer contra 80% Netscape en junio, ha variado a 40% Explorer contra 60% Netscape en octubre, segn estadsticas proporcionadas por un proveedor de Internet del rea de Capital Federal. Maestra Universidad Nacional de La Plata 2002/9
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Con el freeware coexisten otras formas de software no gratuitas. Estas se basan en la diferenciacin del producto, estrategia ms que antigua del marketing, y que es la nica posibilidad de sobrevivir frente al freeware. Caractersticas adicionales, funciones que determinado freeware no tiene, versiones ampliadas del mismo programa que existe como freeware, etc., son los ganchos que utilizan las empresas de programacin para diferenciar sus productos y captar al usuario vido de novedades. La forma predominante que toma este software no gratuito es el shareware. Este se basa en la idea de darle un perodo de prueba al usuario, al final del cual aquel podr elegir si comprar el producto o no. En este caso se utilizan las diversas formas de proteccin tcnica antes mencionadas para intentar hacer cumplir la limitacin en el uso. Este tipo de publicidad, en que el usuario prueba el producto antes de comprarlo, no es novedoso ya que existe en muchos poductos de distribucin tradicional, lo novedoso es que es la forma predominante que adquiere la mercanca software en Internet por lo cual le imprime y da forma al mercado con sus caractersticas especficas. Un ejemplo de esto es que nadie compra un software en Internet sin haberlo probado antes, la empresa que se plantee una estrategia que vaya contra este principio, no vender un solo producto. Esto nos lleva a pensar en la publicidad tradicional y su funcionamiento, como es que se compran cosas sin probarlas antes? La respuesta, creemos, es que estamos firmemente convencidos de que el producto publicitado cubrir nuestras necesidades y ese convencimiento llega como resultado de un trabajo de bombardeo continuo y redundante acerca de las bondades de ese producto (las cuales exceden siempre el uso concreto del producto). En esta poca multimedia ese bombardeo no ahorra recursos a la hora de impresionarnos, creando un verdadero envoltorio publicitario que intenta abarcar todos nuestros sentidos y del cual es difcil escapar. Pero qu pasa con la publicidad tradicional llevada al campo de Internet? Llevada al campo de Internet la publicidad se ve obligada a utilizar recursos totalmente escasos para lo que es su costumbre: un ancho de banda que no permite mas que imgenes de 2x10 cm y que en caso de tener animacin no pueden tener mas que 10 cuadros en total. No hay audio, no hay grfica compleja, no hay video y adems no hay una manera clara de invadir el espacio en el que se mueve el potencial cliente ya que ste elije los lugares adonde va. Este cuello de botella le permite a las pequeas empresas o a los individuos poder llevar adelante campaas publicitarias similares a las de grandes empresas en las que el producto de la publicidad no refleja en absoluto el tamao del capital que respalda cada propuesta. Este hecho inslito lleva a que hipotticamente el monopolio de la modelacin del deseo, que estaba en manos del capital concentrado, pasa a democratizarse en el terreno de Internet. Esta posibilidad se ve sin embargo matizada por lo siguiente: hay sitios muy visitados, entre ellos los grandes buscadores (Yahoo, Infoseek, Excite, etc.) y estos estn cobrando la publicidad de acuerdo a este xito en visitas. Otro factor que complejiza el tema es que la publicidad tradicional en Internet disminuye su impacto, su tamao25 y simtricamente se multiplica en nmero de fuentes, en otras palabras, se atomiza. Esta atomizacin (multiplicacin + disminucin de tamao) lleva a un tipo de publicidad para la que el usuario medio no est acostumbrado culturalmente, se forma lo que podramos llamar una confusin publicitaria provocada por la falta de coherencia y de redundancia. En otras palabras, el poder de modelar el deseo humano no es un proceso trivial y no se puede esperar lograrlo con los niveles de impacto de la publicidad en Internet, por lo que la democratizacin viene acompaada de una fuerte disminucin de la efectividad de la publicidad tradicional. La confusin publicitaria de la que hablamos, en el terreno del soft, lleva a un reforzamiento del mecanismo del shareware provocado por la neutralizacin de las mltiples propuestas publicitarias tradicionales. IV.3.2 El ancho de banda como condicionante tcnico Como consecuencia de los factores descriptos anteriormente, podemos decir que la publicidad a la que estamos acostumbrados, espectacular y envolvente, no existe en Internet. Creemos que es esta la razn por la cual el tercer grupo de software que estamos estudiando, el software directamente comercial, no tiene ningn xito en Internet. Este software apunta a la compra directa, sin prueba, y este tipo de compra slo funciona si el individuo est envuelto y convencido por un aparato
Tamao en el sentido general de cantidad de informacin requerida para generar una imgen, video o sonido. Este parmetro de cantidad de infromacin, que puede ser medido en bytes, es fundamental al hablar de Internet. Maestra Universidad Nacional de La Plata 2002/10
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publicitario tradicional. Esta es la razn por la cual el shareware domina Internet, la prueba es la nica publicidad que puede competir con el freeware y a la vez tentar al usuario. Este hecho es totalmente novedoso, el usuario compra el producto por el producto mismo, por las caractersticas de uso de ste, y no por la cartera de valores que le intenta vender determinado aparato publicitario26. Si agregamos a esto la igualacin que describimos en cuanto a productores en Internet, derivada de la limitacin en el ancho de banda y la eliminacin del aparato distributivo a la vez que del bajo costo de los medios de produccin, esto nos lleva a una imagen de un medio donde el capital concentrado no tiene mucha razn de existir. La confirmacin de esta hiptesis est lejos de ser clara, por un lado hay empresas emergentes que crecieron bajo este paraguas de igualdad como ser Netscape y Qualcomm (Eudora), pero por otro lado los gigantes del terreno tradicional (Microsoft a la cabeza) estn recuperando terreno. Pero el ancho de banda no quedar siempre tan bajo, hay una cantidad de tecnologas en desarrollo o ya embrionariamente existentes que superan estas limitaciones. En la medida en que esta limitacin se supere es probable que la publicidad vuelva a reflejar la diferencias de concentracin del capital por lo que esta infancia democrtica de Internet vera un fin. Sin embargo el peso histrico y la incorporacin por parte del usuario de la forma del shareware difcilmente desaparezca de un da para el otro 27. El otro tema que siempre diferenciar a la publicidad de Internet de la tradicional es el hecho de que hay una incertidumbre muy grande acerca de qu lugar visitar el usuario target de la publicidad. Esto no ocurre en la publicidad cuando sta se mueve en otros ambientes, por ejemplo es fcil dominar los espacios de la TV o de la va pblica, ya que son mbitos ms restringidos. En este sentido es de esperar una afinacin de los mecanismos de obtener informacin acerca de los hbitos del usuario para poder predecir sus movimientos en Internet y as poder alcanzar con la publicidad al perfil de usuario deseado. Los cookies son una clara seal del inters puesto en este tipo de estrategia. Por otro lado y como veremos en el apartado siguiente, este aumento del ancho de banda tambin posibilita la distribucin de programas que por su longitud, se ve dificultada hoy en da por el tiempo que tarda la transimisn. Estos programas son los que usualmente producen las grandes empresas de software, los de mayor valor en el mercado y generalmente los ms poderosos en cuanto a los beneficios de su utilizacin. IV.4 Los hackers y la discusion sobre el derecho de autor en Internet En este apartado volveremos a retomar la mirada del usuario a diferencia de las posiciones del productor de las que hablamos en los apartados anteriores. Si el aumento del ancho de banda permite la transimisin de gran cantidad de datos en poco tiempo y como consecuencia la transmisin de programas de cualquier tamao en ese lapso reducido, es poco lo que queda fuera del alcance de la copia y retransmisin. El factor tiempo lleva a una nueva atomizacin como la que describamos en la primer seccin cuando hablamos de la atomizacin del delito de la copia, pero esta vez con respecto al tiempo. Para ser detectable un fenmeno, ste debe ser observable y una de las condiciones de la observabilidad es la permanencia en el tiempo. Si un servidor de Internet tpico publica de manera permanente informacin copiada sin pagar los derechos de autor, al trmino de un tiempo de funcionamiento se har conocido y sufrir todo tipo de amenazas, desde judiciales hasta ataques tcnicos. Pero si pensamos en la capacidad de que cada usuario de Internet se convierta en un servidor ocasional (primer nivel de atomizacin, el referido al nmero de emisores) y que adems las transmisiones duran poco tiempo (segundo nivel de atomizacin, el referido al tiempo de la transmisin) el fenmeno se vuelve prcticamente indetectable y en los casos que sea detectable, el delito es tan pequeo y los autores son tantos que entran en el nivel de pequeas ilegalidades toleradas e inalcanzables por el sistema jurdico-represivo. Servicios como el hotline, tecnologa bastante reciente en Internet, permiten que un usuario levante un servidor por unas horas y publique informacin durante ese tiempo. La tecnologa hotline permite detectar a los servidores que estan en lnea en ese momento y as bajarse la informacin. En
Por ejemplo en las propagandas de cigarrillos poco se habla de las bondades del tabaco en cuestin, sino que lo que nos estn vendiendo es un paquete simblico muy amplio (deportes de alto riesgo, sexo, aventuras) que tiene su supuesto soporte material (evidentemente desplazado) en el cigarrillo. 27 Pero que va a pasar con los recin llegados, que no tengan una cultura del shareware si incluso hoy hay poca gente que sabe instalarse un programa por cuenta propia? Maestra Universidad Nacional de La Plata 2002/11
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los circuitos de hotline suelen publicarse copias hackeadas de software comercial, a diferencia de los servidores permanentes que slo publican shareware o freeware. Con un ancho de banda mayor este fenmeno no har ms que multiplicarse y atomizarse an mas. Creemos que de los tres tipos de proteccin de los que hablbamos en un principio, el ltimo bastin es la proteccin tcnica ya que es la nica que es parte constituyente del producto y por ello llega a donde llega aquel. Aqu es donde entran en juego los hackers ya que su pasin es justamente quebrar esas protecciones tcnicas y en muchos casos lo logran. Los hackers cobran en Internet una importancia fundamental, ya que son los nicos capaces de abrir ese ltimo cerrojo que protege al shareware y como ellos vuelcan a su vez sus productos en Internet, el trabajo de un solo hacker puede garantizarle una copia hackeada a millones de personas. Hay pginas enteras de Internet dedicadas a estas herramientas para quebrar shareware, pero llamativamente no son de las pginas mas visitadas. La razn de esto radica, creemos, en el poco conocimiento que tiene el usuario de Internet de la instalacin de shareware, de la existencia de los hacks y de su confiabilidad. En este punto no es de menospreciar la influencia de la proteccin moral y la asociacin que se ha creado del hacker como un delincuente informtico. Puede ser Robin Hood pero es un delincuente y esto no pesa poco a la hora de la confianza en utilizar las herramientas por l creadas. Esta desconfianza se ve reforzada por la percepcin de las actitudes fuertemente elitistas y cerradas que tienen algunos grupos de hackers. Otro factor influyente es la posibilidad de que el rpido aumento en el nmero de usuarios conectados a Internet est incorporando personas sin conocimientos avanzados de computacin, los cuales todava son necesarios para aprovechar estos avances, constituyndose estos ltimos en una gran barrera a la difusin masiva de software copiado28. Si unimos, por un lado a la proteccin jurdica desarmada por la atomizacin, las protecciones tcnicas en pugna con los hackers y las protecciones morales que no inciden demasiado, y por el otro una red de distribucin total, est claro que el tema de los derechos de autor est puesto fuertemente en duda en el rea del software. IV.5 Los problemas del capital para valorizarse, nuevas estrategias? El capital que opera en el rea del software ve amenazado su futuro seriamente con la expansin de Internet y la consiguiente generalizacin de la copia y por lo tanto buscar nuevas estrategias para valorizarse. Las ms usuales tienen que ver con el reforzamiento de los mecanismos de proteccin ya sea jurdicos, tcnicos o morales. En el sentido jurdico el grupo ms controlable sigue siendo el de las empresas que usan computadoras ya que son un nmero menor que los usuarios finales y por otro lado generalmente utilizan el software en muchas mquinas a la vez. Una estrategia ms novedosa parece ser un corrimiento del eje de la valorizacin desde la venta del software a la venta de los servicios post-venta que rodean a ese software. Un ejemplo de esta tendencia es la aparicin y multiplicacin de los Microsoft Solution Providers, centros de servicios que explican cmo usar los productos de Microsoft dando clases y armando soluciones a los problemas de informtica de los potenciales usuarios. Otro ejemplo, que adems demuestra el peso de la necesidad que fundamenta esta estrategia, son los programas de shareware en los cuales la nica ventaja de comprarlos es recibir los manuales por correo y tener soporte tcnico acerca del uso del programa. Todos estos ejemplos se basan en el hecho de que tener la copia del programa le sirve de poco a la mayora de los usuarios, ya que no tienen la capacidad de aprender a usarlos por su cuenta, o si la tienen, no creen que el tiempo requerido para hacerlo valga la pena29. Si esta tendencia se comprueba, ser otro ejemplo de los rpidos reflejos del capital y su capacidad para amoldarse a las nuevas tecnologas sin perder terreno: en este caso la difusin de copias le crea un mercado para el rea de servicios de capacitacin de sus empresas. Otra estrategia posible, aunque quizs caigamos en un futurismo de tintes conspirativos, tiene que ver con el control de las posibilidades que brinda Internet. Las propiedades democrticas de la red estn inscriptas en su misma arquitectura, en los llamados protocolos, es all donde est escrito que la red es multidireccional, no-jerrquica y abierta. Es por eso que es muy probable un ataque a la estructura misma de Internet a travs de reformulaciones de los protocolos para introducir formas de
Tambin es de esperar que dcadas de televisin hayan formado a individuos que cuando se sientan enfrente de un tubo de rayos catdicos (ya sea TV o monitor) esperan que la infomacin venga, sin poner nada de su lado. 29 Otro indicador de que hay tela para cortar en este rubro es que los programadores de freeware permanentemente advierten que si uno tiene un problema con su programa y les manda una pregunta, no espere respuesta ya que ellos reciben cientos de cartas del mismo tipo todos los das. Maestra Universidad Nacional de La Plata 2002/12
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control de la informacin que permitan poner un lmite al libre flujo de datos entre los cuales se hayan, como una parte ms, las copias de software30. V. A modo de conclusin Retomando el asombro inicial, es decir la observacin del fenmeno que implica la aparicin en un mercado altamente competitivo como es el del software de programas de alta calidad de uso totalmente gratuito, una primer conclusin algo pesimista es que aquel fenmeno era slo una ilusin provocada por una nueva forma que adquiri la gran ilusionista, la publicidad. Fundamentalmente el freeware y el shareware, lo gratuito en Internet, es una forma de la publicidad obligada por el medio en el que sta se desarrolla. Una publicidad que est orientada al verdadero valor de uso de una mercanca si es que eso existe y que por ello se nos aparece como menos falsa, lo cual no deja de ser un punto a favor. Pero detrs de esa desilusin hay un acercamiento entre personas provocado por la desintermediacin del capital que puede desencadenar prcticas sociales novedosas. Internet borra de un plumazo la necesariedad de pasos intermedios en el intercambio social de la produccin de informacin y multiplica la cantidad de potenciales productores convirtiendo a cada usuario en uno de ellos, lo cual sienta las bases del carcter profundamente social de la red. Carcter social que, sin embargo, cuando mucho podr fundar el paraso informacional de los relativamente pudientes, ya que la gran mayora de la poblacin mundial est hoy totalmente ajena a la red31 y lo seguir estando por un largo tiempo. Este elitismo es percibido por los pensadores de la red de distintas, y muchas veces opuestas, maneras, demostrando la identificacin de estos con los grupos que pugnan por controlar los efectos polticos de la red. Valgan de ejemplo las siguientes citas: Seguramente hay grandes reas en el mundo, y considerables segmentos de la poblacin desconectados del nuevo sistema tecnolgico (). Adems la velocidad de la difusin de la tecnologa es selectiva, tanto social como funcionalmente. Los tiempos diferenciales para el acceso al poder de la tecnologa por parte de las personas, los pases y las regiones, son una fuente fundamental de desigualdad en nuestra sociedad (). Sin embargo las funciones, grupos sociales y territorios dominantes a lo largo del mundo estn conectados desde mediados de los 90 a un nuevo sistema tecnolgico, que como tal, comenz a tomar forma slo en los 70. ( Manuel Castells, The Rise of the Network Society, Blackwell Publishers, Oxford 1996, pg. 34 ) Hay gente que se preocupa por la divisin social entre los informadosy los desinformados, los ricos y los pobres en informacin, el Primer y el Tercer Mundo. Pero la divisin cultural real que se va a producir, ser de tipo generacional. (Nicholas Negroponte, Ser digital, Editorial Atlntida, 1995, pg.14) Entonces, Negroponte Por qu escribi una cosa tan anticuada como un libro y, sobre todo, uno que no contiene ni una sola ilustracin? (...) . Primero, porque todava no hay suficientes medios digitales en manos de ejecutivos, polticos, padres y de todos aquellos que ms necesitan comprender esta cultura, tan radicalmente novedosa. (Nicholas Negroponte, ibdem, pg.15) Siguiendo con este tema , nos formulamos la siguiente pregunta Estamos aprovechando al mximo las posibilidades tcnicas de Internet para democratizar los recursos informacionales que poseemos los que estamos conectados a la red? Creemos que no y proponemos algunos factores que pueden estar contribuyendo a esta situacin: a) La falta de costumbre en cuanto a la produccin de contenidos, arrastrada por la inercia que producen los medios de comunicacin tradicionales como la TV y la radio. b) La falta de dominio de las habilidades tcnicas necesarias para la publicacin. c) El hbito mercantilista, esto es, por qu publicar algo si no se lo puede cobrar de alguna manera.
Esta estratega podra usar como caballo de Troya las preocupaciones acerca de la publicacin de pornografa o de grupos polticos extremos y finalmente cuando exista un control ms estricto del trfico en la red, desarrollar mecanismos de control de la copia. Ver al respecto de este tema el trabajo de Pablo Vazquez en esta misma compilacin. 31 Ver al respecto de este tema el trabajo de Dan Adasko en esta misma compilacin. Maestra Universidad Nacional de La Plata 2002/13
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d) El miedo a represalias jurdicas. f) El dilema moral de los derechos de autor. Los tres primeros factores se aplican a cualquier tipo de pginas y los tres ltimos (el tercero esta includo en ambos grupos) se aplican a las pginas que incluyen material protegido por derechos de autor. Nos referiremos con mas detalle a estos ltimos. El factor que se refiere al temor a las represalias, tiene una solucin parcial en la habilidad tcnica de los hackers para esquivar a la justicia informtica y una solucin definitiva en la atomizacin del delito, que se logra mediante la multiplicacin de los emisores de informacin. Con el tema del hbito mercantilista nos referimos a la reticencia de dar algo sin recibir algo a cambio inmediatamente en un acto de intercambio, como es la prctica habitual en las relaciones mercantiles. Esta es la contracara de las posibilidades de las que hablamos en cuanto a copia y flujo de informacin, si stas son libres, no es posible convertir fcilmente en mercanca la informacin vertida en la red. Este fenmeno ocurre en una sociedad donde el estmulo principal para la actividad es el dinero y no hay formas alternativas de supervivencia que no pasen por su posesin. Este problema se relaciona estrechamente con el de los derechos de autor ya que tanto en el caso de los que producen informacin para la red cmo en el de los que vuelcan informacin preexistente en ella, est presente la anulacin o disminucin de la retribucin monetaria que pueda recibir el autor a cambio de su obra. Los defensores del software legal sostienen que la copia de informacin atenta contra los recursos necesarios para mantener a los mismos programadores y de esa manera desincentiva la produccin. En este sentido vemos algunos escenarios posibles y/o deseables. El primero se refiere a la autoregulacin de la red en base a mecanismos del tipo shareware, es decir distribucin por Internet con protecciones tcnicas y pago de sumas mnimas a cambio de la liberacin del software. Condicin de esta salida es una slida moral en cuanto al respeto del shareware y la no distribucin de copias hackeadas. Esta posibilidad tiene el atractivo de la simpleza y del acotamiento del tema al terreno de Internet, a la vez que respetara las leyes vigentes de derecho de autor con lo que sera legalmente permitible. Pero tiene la gran desventaja de que se estaran desaprovechando las caractersticas fundamentales de la red: el libre flujo y la copia de informacin sin lmites, acotando de manera represiva la democratizacin de la informacin. El otro escenario es el de una red completamente libre donde existan formas de financiamiento estatal o privado de la produccin de informacin para la misma. Este financiamiento no debera seguir una lgica mercantil de intercambio directo de bienes sino funcionar como un apoyo a la red desde fuera. Esta salida implica cambios mucho ms profundos y es la nica realmente democratizadora ya que permitira aprovechar al mximo las posibilidades de la red liberando el flujo de informacin. En este escenario, los hackers dejaran de tener sentido ya que se legalizara su actividad. El escenario real actual nos muestra superpuestos a productores de shareware, hackers que hacen accesible ese shareware, estados nacionales persiguiendo a hackers y copiadores de informacin y en general una subproduccin de informacin enorme debida a los factores antes mencionados. Quizs llame la atencin que hablemos de subproduccin de informacin cuando Internet es caracterizada como un mar infinito de ella, pero es que estamos pensando la cantidad de posibles emisores y en la informacin que ellos podran volcar en la red. Para terminar queremos llamar la atencin sobre el carcter tico-moral y poltico que toman estas discusiones. Como todo otro territorio social Internet es un campo de disputas polticas y cuestionamientos morales pero tiene una particularidad: el fundamento tecnolgico de Internet no pone lmites claros a estos cuestionamientos y ms an, las posibilidades tcnicas que brinda van en direccin opuesta a los lmites tcnicos que condicionan la mayor parte de las ramas de la produccin y distribucin de mercancas. Nos referimos fundamentalmente a la participacin del capital concentrado en la produccin y distribucin de mercancas. Pongamos un ejemplo: podemos discutir la validez filosfica de la ley que protege los derechos de autor hasta los 70 aos despus de la muerte del mismo32, pero si queremos poner en prctica una poltica de resistencia frente a esa ley nos encontramos con una serie de limitaciones tcnicas basadas en la propiedad de medios de produccin muy costosos. La problemtica se vuelve entonces global y requiere un replanteo de las leyes de la propiedad privada, de distribucin de la misma, etc.
Esta cifra fue aumentada por ley de 50 a 70 aos en agosto de 1997 por el Congreso de la Nacin, para alegra de las editoriales. Maestra Universidad Nacional de La Plata 2002/14
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Llevada al terreno de Internet esta discusin cambia totalmente porque no existe tal limitacin tcnica y en buena medida la distancia entre el cuestionamiento poltico y su realizacin es un camino a recorrer relativamente corto. Ante este vaco de limitaciones materiales, el terreno de la discusin poltica y filosfica se vuelve fundamental ya que la voluntad es accin en s misma. La contracara de este fenmeno es el desconcierto del aparato jurdico a la hora de controlar esta problemtica porque las herramientas tradicionales de control y represin ya no funcionan. Pensando en una metfora para Internet podemos imaginar a los actores sociales arrojados en un espacio, en un campo con propiedades totalmente nuevas33 en el que stos se empiezan a mover tratando de descubrir en la prctica las caracterstics de este nuevo entorno. Los roles a veces estn cambiados, las reglas y barreras de antes pueden no servir, el piso tiene trampas y no est claro quien es quin. Estamos en esta primera etapa exploratoria, donde lo que est rigiendo es la prctica en un terreno frtil para ella. Creemos que la reflexin acerca de las caractersticas de este nuevo campo nos permitir aprovechar mejor sus posibilidades y por las caractersicas antes mencionadas pensamos que es una tarea pendiente fortalecer la discusin ya que ella modelar la realidad de Internet de una manera mucho ms directa que en otros terrenos de la vida social. A su vez pensamos que si estos efectos de la posibilidad de traduccin inmediata de la voluntad a la accin no se han manifestado con ms fuerza an es debido a la desorganizacin de las voluntades en la red. Esta aparece entonces como otra de las tareas prioritarias para el futuro inmediato. BIBLIOGRAFIA Nicholas Negroponte, Ser digital, Editorial Atlntida, Buenos Aires 1995 Manuel Castells, The Rise of the Network Society, Blackwell Publishers, Oxford 1996 Karl Marx, El Capital, Libro I, Editorial Siglo XXI, MexicoD.F: 1992 Michel Foucault, Vigilar y Castigar, Editorial Siglo XXI, Buenos Aires 1989

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Ver al respecto de este tema el trabajo de Miguel Banet en esta misma compilacin. Maestra Universidad Nacional de La Plata 2002/15