Está en la página 1de 4

PENSAMIENTOS AUTOMTICOS

Escuchar los pensamientos automticos es el primer paso para conseguir el control de aquellas emociones desagradables que desencadenan cierta sintomatologa. El registro de pensamientos automticos es un instrumento teraputico que mejora la conciencia de dichos pensamientos y con ello el control sobre los mismos. En la siguiente entrevista, Diana Beriain, psicloga colaboradora del INSTITUT DASSISTENCIA PSICOLOGICA I PSIQUIATRICA MENSALUS, nos explica qu son los pensamientos automticos y sus caractersticas principales.

Qu son los pensamientos automticos?

Los pensamientos automticos son mensajes involuntarios (frases cortas o imgenes) que aparecenrepetidamente a modo de dilogo interno con nosotros mismos, que se relacionan con estados emocionales intensos tales como el estado depresivo o ansioso. A menudo forman versiones subjetivas de aquello que nos sucede, versiones frecuentemente exageradas o fatalistas, que la mayor parte de las veces no responden a la realidad. Estos pensamientos son distintos a aquellos que reflexionan y analizan los problemas desde la calma y la serenidad, que se denominan pensamientos racionales e intentan adaptarse a los problemas y resolverlos, lejos de crear y retroalimentar el malestar interno. An siendo diferentes, no siempre somos capaces de detectar estos pensamientos automticos y las emociones negativas que producen, facilitndonos as la entrada a un peligroso crculo vicioso. Por ello, es importante que conozcamos este tipo de pensamientos yaprendamos a detectarlos.

En qu se caracterizan los pensamientos automticos?

Los pensamientos automticos se caracterizan por tratarse de mensajes especficos y repetitivos, compuestos por escasas palabras o una imagen visual muy concreta. Habitualmente, encabezan miedos, autorreproches orecuerdos dolorosos, y representan una breve reconstruccin de un suceso pasado. Los pensamientos automticos, no importa lo irracionales que sean, casi siempre son credos; al no ser pensamientos racionales ni reflexivos, no se suelen comprobar con la realidad, y la persona que los tiene, acostumbra a creerlos fcilmente. Se adscribe el mismo valor de verdad a los pensamientos automticos que a las percepciones sensoriales del mundo externo. Estos pensamientos son crebles debido a que, sin darnos cuenta, estn integrados en nuestros patrones de funcionamiento, por lo que no son cuestionados. Los pensamientos automticos se viven como espontneos, entran repentinamente. Engaosos, a veces, determinan estereotipos o juicios que parecen verdaderos. Por otro lado, este tipo de pensamientos, tal y como enuncibamos al principio, tienden a dramatizar y fatalizar; predicen peligros inminentes, grandes catstrofes, y tienden a referir lo peor de lo peor, dando como resultado una elevada ansiedad (Ej. tengo dolor de cabeza, esto es sntoma de un tumor cerebral, empiezo a sentir que mi corazn late ms deprisa, voy a sufrir un infarto). Todas estas caractersticas convierten a los pensamientos automticos en construcciones mentales difciles de controlar y desviar. Puesto que son crebles, se introducen inadvertidamente a

travs del dilogo interno y, sin darnos cuenta, aparecen y desaparecen con voluntad propia. Adems, tienden a actuar como seales de otro pensamiento (Ej. un pensamiento deprimente dispara una larga cadena de pensamientos deprimentes asociados). Y para terminar, los pensamientos automticos son aprendidos. Desde la infancia la gente ha ido expresando aquello que piensa. Todas las personas han sido condicionadas por la familia, los amigos, y los medios de informacin para interpretar los sucesos de cierto modo.

Cmo podemos detectarlos?

Los pensamientos automticos, a menudo, son relmpagos rpidos y muy difciles de percibir, por ello muchas veces detectamos simplemente el malestar pero no el pensamiento que lo est retroalimentando. An as, podemos detectar los pensamientos automticos prestndoles especial atencin. Escuchar los pensamientos automticos, es el primer paso para conseguir el control de aquellas emociones desagradables que desencadenan cierta sintomatologa. Los pensamientos automticos que causan dao pueden identificarse puesto que, casi siempre, preceden a una situacin ansigena. As pues, para identificar los pensamientos automticos causantes de sentimientos ansigenos, es importante tratar de recordar los pensamientos que aparecieron inmediatamente antes de empezar a experimentar la emocin y aquellos que la mantuvieron.

Existe alguna tcnica concreta para ello?

El registro de pensamientos automticos es un instrumento teraputico que mejora la conciencia de dichospensamientos y con ello el control sobre los mismos. Muchas veces, los pensamientos repetitivos que aparecen en nuestro da a da, son automatismos que se interiorizan y resulta difcil ser conscientes de ellos, puesto que los incluimos en nuestros patrones de comportamiento normal; aqu es donde observamos la primera dificultad. En el inicio de una terapia, siempre resulta ms costoso empezar a ser conscientes de aquellos pensamientos responsables de una sintomatologa concreta que posiblemente estar interfiriendo en la funcionalidad del da a da. El registro de pensamientos automticos es un aprendizaje. El terapeuta ayudar a buscar e identificar estos pensamientos automticos, sobre todo al principio, para que todo este registro pueda desarrollarse. Primeramente, el detectar los pensamientos conciencia a la persona de ellos; por otro lado, hablar sobre las emociones que provocan y verbalizarlas en voz alta, tambin. El organizar todo ello en un registro a modo de rejilla, muestra al paciente la situacin que est viviendo y le invita a reflexionar sobre ello. Esta rejilla consta de unas columnas concretas que determina el terapeuta y construye con el paciente a travs del anlisis de distintas situaciones que ha vivido. Una vez hemos trabajado los pensamientos, tenemos que elaborar laemocin, puesto que sta va ligada a la sintomatologa fsica que habitualmente tanto preocupa al paciente. Entre muchos de los objetivos de esta tcnica, uno de ellos es el aprender una nueva forma de pensar y analizar el mundo y los acontecimientos que vivimos, para as manejar ms adecuadamente nuestras dificultades emocionales. Muchas gracias Diana. Entrevista realizada por M Teresa Mata.

La reestructuracin cognitiva es un procedimiento tcnico por el cual las personas aprenden a cambiar algunas maneras de pensar distorsionadas que conducen a malestar emocional y frustracin. La piedra angular de la reestructuracin cognitiva son los pensamientos automticos, un tipo ideas que las personas tenemos involuntariamente en muchas situaciones de nuestras vidas.

Justamente, estos pensamientos se llaman automticos porque no hacemos ningn esfuerzo para que se presenten, simplemente, ellos aparecen.

Por ejemplo, Silvia, quien padece de ansiedad severa, se encontraba en su casa esperando la llegada de su hijo mayor cuando son el telfono. Silvia pens: tuvo un accidente. Inmediatamente sinti mucho miedo, su corazn lata rpidamente y una desagradable sensacin de opresin recorra su estmago. Cuando levant el telfono, se encontr con que se trataba de una amiga que slo llamaba para saludarla.

Es posible que en el trajn de la vida, no siempre nos demos cuenta de lo que estamos hacien y menos an lo que estamos pensando. Actuamos por hbito y automticamente. Por eso, nuestros pensamientos automticos pueden pasar desapercibidos para nosotros. Lo que es m difcil que podamos pasar por alto son nuestras emociones. Por algo les decimos sentimientos es decir, que se sienten. Entonces, si queremos identificar nuestros pensamientos automtico nuestros sentimientos nos pueden servir de gua. Cada vez que tengamos algn sentimiento negativo, como ansiedad, miedo, tristeza, enojo, podemos preguntarnos, qu es lo que acab de pensar?, cul es la idea que recin cruz mi cabeza? Si estoy sintiendo algn afecto negativo, eso significa que hace instantes tuve un pensamiento automtico. Una vez que logr encontrarlo, lo mejor es anotarlo, pues estos pensamientos se olvidan rpidamente.

Sin embargo, el solo hecho de detectar nuestros pensamientos automticos no hace que mejoremos nuestro estado emocional. Aprender a encontrar los pensamientos automticos es slo el primer paso para poder cambiarlos.

Nuestras reacciones emocionales son muchas veces exageradas con respecto a la situacin en que se presentan porque los pensamientos automticos que anteceden dichas emociones pueden contener algunas distorsiones o exageraciones. Por lo tanto, aunque nuestros pensamientos automticos parezcan lgicos y plausibles, el siguiente paso consiste en someterlos a prueba.

En Terapia Cognitivo Conductual la deteccin y cambio de los pensamientos automticos es u de las tareas centrales. Sin embargo, el trabajo no se detiene all. Los pensamientos automticos son, por as decir, un fenmeno de superficie, el aspecto visible de todo un estilo de interpretacin del mundo que es crucial encontrar para lograr una autntico cambio cognitivo. Lentamente, los pensamientos automticos van delineando creencias y supuestos bsicos, vale decir, reglas de vida muy poco conocidas por nosotros mismos, pero sobre las cuales las personas armamos nuestra interpretacin del mundo y damos sentido a nuestra experiencia cotidiana. El ltimo objetivo de la terapia consiste en modificar alguno de estos supuestos bsicos que se transforman en un obstculo para la felicidad y bienestar humanos.

Para cambiar los estados emocionales negativos es muy importante aprender a identificar los pensamientos automticos pues, ellos anteceden al disparo de las emociones y, en parte, provocan esas emociones negativas. Cules son las caractersticas de los pensamientos automticos? - Ellos anteceden al disparo de las emociones, es decir, se presentan antes de aparezcan los sentimientos desagradables. En el caso de Silvia, ella primero pens tuvo un accidente y luego sinti miedo.

- Tienen forma visual o verbal, vale decir, pueden aparecer en palabras o en imgenes visuale que se presentan a nuestra mente. Silvia tuvo pensamientos automticos de manera verbal pero ella tambin podra haber tenido la imagen de su hijo lastimado en la calle, lo cual le

habra provocado un sentimiento similar.

- Son especficos y discretos, con un estilo telegrfico; vale decir, se trata de frases cortas, pe concisas y con un menaje concreto. As, Silvia pens puntualmente tuvo un accidente. - No son resultado del razonamiento y reflexin sino que ocurren como por reflejo, son relativamente autnomos. El pensamiento tuvo un accidente se le present a Silvia repentinamente, sin haber razonado en absoluto al respecto. - Aparecen como razonables y plausibles para nosotros, esto es, en el momento en que los experimentamos, los pensamientos automticos son altamente crebles para nosotros, no dudamos de ellos. De ah su poder para provocar emociones. Como Silvia, quien luego de pensar que su hijo haba tenido un accidente, sinti mucho miedo pues dicha idea le sonaba creble.