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La nacin desde el discurso. Revisin de algunos tpicos territoriales en el ensayo latinoamericano. Dr.

Claudio Maz,
Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (Argentina), Universidad Nacional de Cuyo

Dnde quedaron las construcciones simblicas nacionales? Desde luego que esta pregunta no demanda una respuesta exhaustiva, sino que pretende disparar otros interrogantes que apuntan ms a las nociones sobre la nacin que se debaten desde hace un tiempo. Una historia nacional, una literatura nacional, un patrimonio nacional y as podramos continuar la enumeracin, lo que nos convence de que estamos atravesados por la delimitacin de lo nacional para todo lo que atae a nuestra existencia ciudadana, identitaria, familiar, comunitaria, cultural, etc. La fuerza del determinismo nacional ha sido tan poderosa que ha cruzado ms de dos siglos, por lo menos, a lo que agregaramos los impulsos que se continan en el presente siglo.1 Independencias polticas, construccin de los estados nacionales y definicin de las identidades constituyen los ejes centrales de los estudios del siglo XIX en el campo de las ciencias sociales y las humanidades. Ms an, los nudos problemticos se desagregan en parejas: naturaleza-historia, destino-artificio, fatalidad-invencin, romanticismo-ilustracin. De esta manera resume Gisela Catanzaro, en un libro sugestivamente titulado La nacin entre naturaleza e historia (2011)2, una parte fundamental de los lenguajes con los que las ciencias histrico-sociales han pensado y piensan- la nacin.3
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Pocas objeciones caben a la afirmacin de que la nacin ha desempeado un papel determinante tanto en el plano poltico como, quizs sobre todo, en el de las mitologas colectivas en la articulacin de las sociedades humanas durante los dos ltimos siglos. En un proceso iniciado a partir de la segunda mitad del siglo XVIII en occidente y que posteriormente se ha extendido al resto del planeta, la nacin ha terminado por convertirse en la forma hegemnica y excluyente de identidad colectiva de la modernidad y en la principal, si no nica, fuente de legitimacin del poder poltico. Prez Vejo, Toms, La construccin de las naciones como problema historiogrfico: el caso del mundo hispnico, Historia Mexicana, LIII: 2, 2003, p. 276. Ms recientemente, Toms Prez Vejo, Elega criolla. Una interpretacin de las guerras de independencia hispanoamericanas Mxico, Tusquets Editores, 2010, 324p. (Coleccin Centenarios, 10) Catanzaro, Gisela, La nacin entre naturaleza e historia. Sobre los modos de la crtica, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2011. En ellas se entrama sigue Catanzaro- una porcin significativa del universo conceptual mediante el cual se busca hacer inteligible el proceso de formacin de las naciones y de las ideas de nacin, o bien sealar las diferencias

Ahora bien, la nacin no es ni una esencia ni una invencin en sentido estricto, sino una manera de concebir la colectividad, un modo de existir dentro de una organizacin social.4 El origen de esta modalidad de estructuracin social se encuentra claramente fijado por la modernidad. Nada hace pensar, justamente porque su surgimiento es histrico, datable, que vaya a existir por siempre. Ms an, quizs su agotamiento es lo que la convierte en objeto de estudio tan demandado. 5 De modo que nuestra hiptesis se centra en considerar nuevos modelos de integracin social que signifiquen un paso adelante de los modos como la nacin decimonnica consigui aglutinar a los grupos humanos en Amrica Latina. En suma lo que ha quedado frente a frente como unidades radicalmente diferenciadas son las bases ideolgicas de aquellos tres componentes (independencias, estados nacionales e identidades) y la actual configuracin del mundo que ha incidido en la idea de lo nacional. La nacin ha sido el dispositivo simblico, jurdico y poltico que ms espesor ha tenido, pese a su corta vida si se la compara con otras formas de organizacin social. Sin embargo algunos de los componentes que se pensaban propiamente de la nacin se han ido revelando como mecanismos que no siempre responden a voluntades reconocibles, detectables. Una sociologa de las asociaciones como la que ha propuesto Bruno Latour sobre el actor-red puede servir de ejemplo. Si los estudios histricos se haban alterado dejando de lado las categoras sociales preestablecidas para centrarse, entre otros intereses, en las relaciones concretas establecidas por los individuos, la sociologa reforz esa tendencia a no entregar explicaciones sociales basadas en grandes categoras o fuerzas sociales actuando como causas explicativas de demasiados efectos. Tampoco concentrarse en las interacciones localizadas, privilegiando las explicaciones de nivel micro. En rigor, ni lo micro ni lo macro como categoras explicativas. La red ms bien fue la reaccin contra todo lo que en los anlisis clsicos determina al individuo. En esta lnea de razonamiento se podra argir que lo nacional ha perdido fuerza explicativa, digamos por ahora, en todo lo que concierne a los fenmenos culturales. Esto es lo que en verdad nos importa y queremos indagar. Prez Vejo ha insistido en la
existentes entre distintas clases de nacionalismos y producir su tipificacin, o ambas cosas a la vez. Guerra, Franois-Xavier y Annino, Antonio (coordinadores), Inventando la nacin Iberoamrica siglo XIX, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2003. Catanzaro, op.cit., p. 29.

reconstruccin de las redes burocrticas, entre otras, para comprender los procesos de construccin de las nacionalidades. Es probable que en ese recuento se puedan hallar algunas de las explicaciones a la fragmentacin del imperio espaol. En esto, el historiador es taxativo: tanto las redes burocrticas como las econmicas son las que estn detrs del diseo final de las nacionalidades y no esencias atemporales que las preceden.6 Los descentramientos parecen ser las consecuencias que la globalizacin puso en marcha y las literaturas latinoamericanas, por caso, fueron quizs las primeras en sentir el impacto al verse desfasado varios de sus componentes y las relaciones entre ellos, a saber, el espacio nacional, la lengua, la memoria, la tradicin literaria, la cultura y la identidad. Pueden entonces, migraciones e intercambios culturales mediantes, los artefactos culturales seguir siendo nacionales? No han dejado de serlo otros fenmenos, como los flujos econmicos y financieros? Lo que haca nacional algn componente simblico o cultural hoy ya no es seguro, en especial si las prcticas del ejercicio del poder, la organizacin territorial del Estado, la socializacin, los sistemas de educativos y la trasmisin de smbolos culturales y polticos actuales son desconocidos con anterioridad. Tal como lo afirma Prez Vejo, la historia de los dos ltimos siglos en occidente //en el conjunto del planeta, es la historia de las naciones. De los grandes mitos de la modernidad, la nacin parece ser la nica en salir indemne del huracn de los acontecimientos que dio lugar la crisis de la modernidad. La idea del progreso, el triunfo de la razn, la lucha de clases no pudieron resistir a las fuerzas desatadas por la posmodernidad.7 La naturalidad con la que se ha tomado a la nacin ha
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Prez Vejo, op. cit., p. 304. Agrega el autor: Una red burocrtica es, adems, una red jerarquizada, con ncleos de concentracin de poder que se distribuyen de forma escalonada por el conjunto del territorio, desde la capital central hasta los pequeos centros locales. Cada uno de estos ncleos, unido con los dems por lneas visibles e invisibles, acta como receptor del inmediatamente superior y difusor de cara a los inferiores. Esto tuvo una importancia decisiva con el desarrollo de los primeros impresos peridicos, que utilizaron las viejas redes de distribucin burocrtica, de forma que los grandes centros burocrticos se convirtieron tambin en grandes centros de distribucin de ideas a travs de la prensa, colaborando a la homogeneizacin de un espacio que no se corresponda ni con el de la cristiandad ni con el comarcal, una comunidad imaginaria de lectores que era nacional. Op. cit., p. 304. Prez Vejo, op.cit., p. 277.

venido siendo cuestionada desde las ltimas dcadas del siglo XX. Dos ideas impugnaran dicha naturalidad: la historicidad, como ya se ha dicho, del concepto de nacin por tanto carece de universalidad en el tiempo y el espacio, consecuentemente su existencia est sujeta a los avatares de los acontecimientos histricos; la otra nocin, es la modernidad de la nacin como organizacin social, es decir, la nacin -sigue Prez Vejo- sera la respuesta histrica concreta a los problemas de identidad y de legitimacin del ejercicio del poder creados por el desarrollo de la modernidad. 8 La idea de las naciones como una creacin imaginaria es una mera elucubracin terica?9 Los hechos no parecen darle la razn a esta perspectiva: en apenas 20 aos, de 1811 con la independencia de Paraguay a la disgregacin de la Gran Colombia, en 1830, emergen un total de quince nuevos Estados. Pese a ello y como lo ha sealado, entre otros Benedict Anderson, los estudios sobre el nacionalismo y la nacin han prestado una escasa atencin al proceso hispanoamericano. Sin dudas la construccin de las naciones es un problema historiogrfico de envergadura tanto para Amrica como para Europa, como se desprende de los sucesos posteriores a la independencia americana en Espaa. Toms Prez Vejo detecta dicha importancia y alega que se trata de un reto para la historiografa del mundo hispnico. Su resolucin desde luego no es sencilla puesto que la disputa entre constructivistas y esencialistas es ardua. Si estos ltimos no alcanzan a ver el papel que algunas instituciones y en especial los intelectuales cumplen en la elaboracin de las figuras identitarias y unitivas de la nacionalidad, los constructivistas a veces exageran los momentos mitogenticos de la nacionalidad, adems de no dar evidencias claras de tales procesos. Quizs podran subsanarse estas falencias, si en el camino de la edificacin de las naciones hispanoamericanas se reconstruyeran las redes, las afinidades y las estrategias que ligaban a las lites antes y despus de la construccin de los nuevos Estados.10 Es probable que una sntesis de la versin mitogentica se encuentre en este fragmento del ensayista argentino Manuel Ugarte, que los constructivistas someteran a un anlisis deconstructivo, seguramente. El pasaje se desprende de la relacin que el sujeto establece con la nacin:

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Ibidem, p. 278. Ibidem, p. 282. Ibidem, p. 298.

// la bandera no es un smbolo caprichoso, no es una simple combinacin de colores, no es un trozo de tela recortada, es la representacin concisa y visible de las costumbres, de las aspiraciones y de las esperanzas de un grupo, la materializacin, por as decirlo, del alma colectiva, de lo que distingue, de lo que nos sita, de nuestras cualidades, de nuestros defectos, de nuestra atmsfera local, del conjunto de circunstancias y de detalles que hacen posible nuestra vida, de tal manera que entre sus pliegues que flotan al viento, parece que hubiera siempre un pedazo de nuestro corazn.11 Los constructivistas admiten como piedra basal que la nacin es la fe en un relato que habla sobre orgenes, un imaginario poblado de vivos y muertos.12 De dnde proceden las diferencias entre las historias nacionales: del poder poltico que en funcin del presente ha hecho sus elecciones del pasado. A cada Estado le corresponde una historia nacional.13 Prez Vejo insiste en el valor del capitalismo de imprenta sealado por Anderson. A la reconstruccin de las redes burocrticas que propone agrega las simblicas, que se expanden en una gaceta, un peridico o una revista. Se trata de una red invisible de pertenencia, la forma en que se crea una red de lectores de mbito nacional permite ver tambin los avances en la construccin de la nacin. De ah que sea crucial la difusin geogrfica de los peridicos o la forma en que las capitales extienden su pblico de lectores a los ltimos rincones del pas, es tambin un reflejo de cmo la nacin se construye.14 La homogeneidad nacional se convirti en todos los casos en un principio imprescindible y necesario para la elaboracin del relato, aun en sociedades prenacionales que no lo eran, a decir verdad su estructura era diametralmente diferente (divisin tnica, estamental, cultural, derechos, etc.) La homogeneidad se filtra a travs de la igualdad procedente de las ciudadanas creadas en las constituciones. Aunque ya se sabe igualdad no es sinnimo de homogeneidad, antes bien la igualdad perentoria e imaginaria mimetiza y desfigura la desigualdad. Con todo y asumiendo como plausible la perspectiva constructivista, no supone ninguna novedad extraordinaria, habida cuenta de que en la historia humana abundan los intentos de inventar pasados y tradiciones en un marco contextual cargado de intereses y tensiones. Sin estos marcos la prdida de los sentidos prcticos es irremediable. La pregunta de fondo es por qu ciertas narrativas, construcciones de ideas territoriales, nociones de categoras de personas o de
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Ugarte, Manuel, Mi campaa Cervantes, 1922, p. 100. Prez Vejo, op. cit., p. 298. Ibidem, p. 299. Ibidem, p. 305.

hispanoamericana,

Barcelona,

Editorial

ciudadanos se imponen, mientras que otras van directamente a parar al basurero de la historia.15 El interrogante que se formula Alejandro Grimson tiene como finalidad restituir las construcciones sociales exitosas a los marcos reales en los cuales las personas viven, piensan, sienten y actan.16 Nuevas imgenes de la nacionalidad La tierra y los geosmbolos Prez Vejo introduce una interesante nocin, cual es, se territorializa la historia (300). Ello est en relacin directa con el apareamiento entre nacin e historia, por una parte, que el poder poltico estatal induce y la exaltacin romntica de la naturaleza, por el otro.17 Claro est que ni la historia es territorio ni la nacin slo relato. Con todo, en el siglo XIX la capacidad mitopoietica dio extraordinarios resultados, a punto tal de aglutinar un conjunto de tpicos capaces de producir la reunin comunitaria en torno a ellos. La vida individual se trama con el relato omnicomprensivo. De ah la importancia de los sistemas celebratorios, que Fernando Ainsa ha sealado y que se ritualiza en conmemoraciones, aniversarios, monumentos pblicos, libros de texto, imgenes del arte (en el paisajismo por ejemplo) y tantos otros soportes sobre los que descansan las representaciones de la nacionalidad.18 A ello Ainsa agrega un sistema de lugares o topos, en virtud de que la geografa depende muchas veces de la historia o, simplemente, no puede ignorarla.19 Del entrecruzamiento histrico y espacial emerge la identidad: de la historia el sujeto toma los modelos heroicos que disean la nacionalidad, del lugar o la geografa, la autopercepcin de la territorialidad y del espacio personal.20 Si el Caribe, como ha escrito Germn Arciniegas, represent el escenario donde se desenvolvieron las mayores gestas durante el siglo XVI dndole un carcter de epopeya,
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Grimson, Alejandro, Los lmites de la cultura. Crtica de las teoras de la identidad, Buenos Aires, Siglo XXI, 2011, p. 17. Ibidem p. 18. Cfr. Palti, Elas Jos, El momento romntico. Nacin, historia y lenguajes polticos en la Argentina del siglo XIX, Buenos Aires, EUDEBA, 2009. Ainsa, Fernando, Construccin y demolicin de los sistemas celebratorios de Amrica Latina, en: El Archivo de la Independencia y la Ficcin Contempornea, Salta, Universidad Nacional de Salta, 2004, p. 9 Ansa, Fernando, Del topos al logos. Propuestas de geopotica, Madrid, Iberoamericana, 2006, p. 222. Ibdem, p. 22.

lo fue por el hecho de que all lleg la primera avanzada europea de entonces. Sin embargo en tierra firme y a diferencia de los europeos, las concepciones entre los pueblos originarios posean una orientacin diferente: Para los griegos, cartagineses y romanos contina Arciniegas- todo fue el mar. Para aztecas, incas o chibchas, la montaa. Ninguna de nuestras grandes naciones ha tenido un puerto, no ha conocido una flota, los ojos de sus reyes no se han ido en miradas soadoras tras un trapo volador. Adentro, las tierras, eran suaves, frtiles y acogedoras. La costa del Caribe, ardiente, huracanada. En meseta haba que peinar los campos para que rindieran los cereales: naci y prosper la agricultura. Abajo, en las islas bastaba, para vivir, tirar los anzuelos del mar, coger la fruta del rbol, encender las hojas de tabaco.21 Mucho tiempo despus el mexicano Ignacio Padilla dir: Durante aos, historiadores, antroplogos y socilogos se han dado de bruces contra ese museo de agua, y al cabo han optado por no penetrarlo.22 Esta contraposicin mar-tierra echa las bases futuras de la identidad novohispna y pos-independentista. Para los tiempos de las Independencias, la historia no fue el factor unitivo, ese tiempo vendra despus cuando se llevara a cabo la seleccin de los hechos a celebrarse, la edificacin de los hroes o la remisin a una historia remota de los antepasados indgenas. La verdadera argamasa debe buscarse en los geosmbolos, nocin en la que el territorio cobra una trascendente significacin en virtud de que define la otredad.23 Como es fcil percatarse, agua y tierra son parte de los cuatro elementos ancestrales que se completan con el fuego y el aire. Si admitimos el carcter matricial, raigal que poseen estos elementos podremos decir que ninguno como la tierra influye sobre el hombre, puesto que su medio natural, obviamente, es la tierra y no el mar, el aire o el fuego. La definicin de estos elementos se la debemos a la cultura antigua (desde Tales de Mileto y los pensadores presocrcticos). Aun admitiendo la formidable superacin que estos bsicos elementos han sufrido a travs del tiempo, continan emanando simblicamente
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Arciniegas, Germn, Biografa del Caribe. Buenos Aires: Editorial Sudamericana, 1973, p. 21 Padilla, Ignacio, La isla de las tribus perdidas. La incgnita del mar latinoamericano, Buenos Aires, Debate, 2010, p 14. El geosmbolo es un marcador espacial, un signo en el espacio que refleja y forja una identidad [...] Los geosmbolos marcan el territorio con smbolos que arraigan las iconologas en los espacios-lugares. Delimitan el territorio, lo animan, le confieren sentido y lo estructuran Bonnemaison, Joel, La gographie culturelle, Pars, Editions du CTHS, 2000, p. 55., cit. Enrique Rajchenberg S. Catherine Hau-Lambert, La frontera en la comunidad imaginada del siglo XIX Frontera Norte, Vol. 19, Nm. 38, Julio-Diciembre, 2007, p. 43.

vinculaciones con ellos. De los dos que ms nos interesan: el agua y la tierra. El primero es considerado como fuente de fecundacin de la tierra y de sus habitantes pero tambin como una exposicin a los peligros de la vida, se trata de lo que el mito simboliza con los monstruos que surgen de las profundidades. En cuanto a la tierra, es asimilada a la madre, la tierra es un smbolo de fecunddad y de regeneracin. Cra a todos los seres, los alimenta y luego de ellos recibe de nuevo el germen fecundo.24 Para mayor abundamiento, Alexandra Kennedy ha estudiado los paisajes patrios en el Ecuador, un concepto ms constreido an que el de geosmbolos, por cuanto establece una conexin entre el paisaje y la referencia paisajstica propicia para la identificacin nacional. Para Kennnedy, la sierra ecuatoriana configuro un escenario de una historia en el que actuaron diacrnica o sincrnicamente los grupos preincaicos, incas y europeos desde el siglo XVI. Sin embargo el escenario se ve alterado con la introduccin de la idea del progreso durante el siglo XIX, en virtud de que se poda crear literal y utpicamente las selvas tropicales o recrear la cuenca del Ro Guayas en tanto nuevos espacios claves para la constitucin de la nacin.25 Si la historia no vinculaba, la Naturaleza, en cambio, poda ser el factor de unidad que afectaba a todos por igual.26 La Naturaleza no presentaba controversias de ah la percepcin de que era una pertenencia de todos y no de pocos. En la Naturaleza estaba la potencial riqueza para el progreso, la ansiosa bsqueda de las lites ilustradas y liberales del siglo XIX.27 A que la Naturaleza fuera valorada como fuente y motor de la riqueza futura contribuy la ponderacin que Humbolt hiciera de ella, mediante una internacionalizacin de sus virtudes en las obras que escribi. En los textos publicados del Simposio Humbolt e Hispano-Amrica (2009), Fank Holl afirma: Resulta interesante constatar que mientras que las Vues des Cordillres pasaban casi desapercibidas tras su publicacin en Europa, en Hispanoamrica sentaban las bases de una nueva percepcin de su propia historia y paisaje. Por ejemplo, en Ecuador es la obra ms citada y apreciada
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Chevaller, Lean, Gheerbrant, Alain, Diccionario De Los Smbolos, Barcelona, Editorial Herder. 1986. Kennedy Troya, Alexandra, Paisajes Patrios. Arte y la literatura ecuatorianos de los siglos XIX y XX, en: Escenarios para una patria: paisajismo ecuatoriano (1850-1930), Alexandra Kennedy-Troya (coord..), serie documentos 12, Quito Museo de la Ciudad, 2008, p. 83. Op.cit., p. 83. Dice Kennedy: Este elemento- la Naturaleza- que pareca no presentar controversia alguna, tena la gran ventaja de provocar en el ciudadano comn la gran esperanza para el progreso de la patria, su riqueza cientfica y productiva, as como su belleza, // op. cit., p. 85.

de Humboldt, y sirvi como fuente fundamental para los autores de los primeros libros de geografa e historia del recin constituido Estado, durante la primera mitad del siglo XIX.28 Es verdaderamente llamativo que alguien como Humbolt que se consideraba el historiador de Amrica haya sido al mismo tiempo el revelador de la Naturaleza americana y adems un apasionado cartgrafo.29 La valoracin internacional de la Naturaleza americana naca ligada a la historia. Semejante al caso de Mauricio Rugendas, a la sazn amigo de Domingo Sarmiento quien escribi del pintor: // un historiador ms bien que un paisajista; sus cuadros son documentos, en los que se revelan las transformaciones, imperceptibles para otro que l, // Humbolt con la pluma y Rugendas con el lpiz, son los dos europeos que mas a lo vivo han descrito la Amrica.30 Ahora bien, volviendo al ejemplo ecuatoriano que estudia Kennedy, los geosmbolos mundialmente reconocidos y por tanto elemento locales de identidad eran: EL Chimborazo31, El Cotopaxi32 y el Ro Amazonas, dos volcanes y un ro. Nada ms lejos de la discordia y el conflicto social, la ponderacin de la Naturaleza reduce a proporciones insignificantes o torna invisibles a quienes habitan en ella. Pero no todo es bonanza: de la Arcadia al Infierno se pasa variando el punto de mira. As por ejemplo en las primeras dcadas del siglo XX, el argentino Manuel Ugarte en un largo viaje que realiza por Amrica Latina pone en primer plano la dimensin social y poltica del

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Holl, Frank, Prefacio, en: Humboldt e Hispano-Amrica Pasado, Presente y Futuro Humboldt und Hispano-Amerika Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft hg. von Frank Holl, Eberhard Knobloch, Ottmar Ette. Vol. 1, HiN X, 19 (2009), p. 16. (Las cursivas son nuestras) Escribe Omar Ette, un estudioso de la obra humboltiana: La obra cartogrfica de Alexander von Humboldt proyecta algo as como un psicograma secreto de l: no se pudo sustraer nunca a esa fuerza de atraccin que emanara de ella. El joven Humboldt, que nunca se imagin la cantidad de veces que su nombre ira a designar montaas, ciudades, regiones, ros, lagos y corrientes martimas en futuros mapamundis e incluso en mapas de la luna, comenz a la edad de 14 aos a dibujar mapas y mapamundis entre otros tambin el hemisferio del Nuevo Mundo; una actividad a la que se dedicar an en su ancianidad, donde junto con su amigo, el cartgrafo Heinrich Berghaus, trabajar incansablemente en el diseo y la correccin de su obra cartogrfica. Ette, Omar, Entre mundos - vas de Alexander von Humboldt hacia la conciencia universal, en: Humboldt e Hispano-Amrica , p.22. Carta Rio-Janeiro, 20 de febrero de 1846 en: Sarmiento, Domingo Faustino, Viajes, Edicin Crtica Javier Fernndez (coord.), Madrid, ALLLCA XX, 1996, p. 73-74. El Chimborazo: volcn y montaa ms alta del Ecuador. Segundo volcn de ms altura de Ecuador.

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continente.33 No deja de reconocer la magnificencia de la naturaleza que ha dotado al hombre de todo lo que necesita para la felicidad, pero especialmente en Amrica Central se ha reservado lo ms fastuoso y lo ms inverosmil. Todo se combina de la mano de Dios para constituir verdaderos parasos de leyenda, especie de retiro encantado de serena abundancia y reposo espiritual. Sin embargo, nada es lo que parece, y la denuncia no se hace esperar, puesto que ninguna regin en el mundo ha presenciado una orga mayor de actos de violencia y exterminio, ninguna se ha visto agrietada por ms vicisitudes. En la mirada de Ugarte, la Naturaleza se vuelve agresiva y envenena las almas de los hombres para dar alas a la tragedia en el seno mismo del paraso.34 Si bien la mirada reseada se ubica en las primeras dcadas del siglo XX, en la que se combina la naturaleza con la denuncia social y poltica, la imagen devastadora de la naturaleza ya no en las almas de los hombres -como dira Ugarte- sino como fuerza descontrolada, proviene desde la Ilustracin y ms intensamente durante el Romanticismo. La pintura se hizo eco de esta dimensin de la naturaleza, tal como lo ha estudiado Esperanza Guilln en los perodos aludidos: El arte se hace eco de momentos dramticos de devastacin como las erupciones volcnicas, las inundaciones, las avalanchas de nieve o las tempestades marinas, lo que si por un lado sirve para excitar la sentimentalidad elegaca y acta como acicate para reflexiones pesimistas e incluso escatolgicas sobre la fugacidad de la vida humana, por otra constituye un reflejo de cmo el orden que rige el cosmos encierra lo que, dentro de ese orden, puede llegar a convertirse en caos para el hombre y conducir la experiencia personal hasta los lmites de su capacidad de resistencia. 35 Ciertos ensayos recientes se detienen de manera explcita, implcita o sesgada en la espacialidad latinoamericana. Desde luego que algunas nociones se motivan en los efectos que el impacto de la globalizacin o mundializacin de la economa y el sistema financiero vienen produciendo en el pensamiento latinoamericano, alterando incluso la idea de Amrica Latina y en ciertos casos la existencia misma de ella, no como una realidad sino como un concepto.
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Maz, Claudio, Ensayo, viaje y memoria. Lectura de El destino de un continente (1923) de Manuel Ugarte. En: Liliana Weinberg (ed.), Estrategias del pensar. Ensayo y prosa de ideas en el Siglo XX, vol. I, Mxico, UNAM, 2010. Otro caso paradigmtico del fatalismo de la naturaleza es la novela de Jos Eustasio Rivera, La vorgine (1924). Ugarte, Manuel, El destino de un continente, Madrid, Mundo Latino, 1923, p. 114. Guilln, Esperanza, Naufragio, Imgenes romnticas de la desesperacin, Madrid: Ediciones Siruela, 2004, p. 9.

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El tema no es nuevo, ya que la espacialidad ha sido una preocupacin de largusima data. Sin exagerar se podra decir que desde el tratado de Tordesillas (1494) hasta nuestros das. No obstante ello merece la pena atender estos flujos y reflujos conceptuales que el discurso ensaystico ha ido generando, ya que como dice el escritor mexicano Ignacio Padilla la literatura por su carcter ms aguerrido suele ser ponderada para comprender ciertos fenmenos histricos y sociales 36 Aunque a su juicio, no haya podido resolver el problema que a l le preocupa: la relacin de Amrica con el mar, para decirlo muy sintticamente. Por ahora, conviene destacar ese carcter cognitivo atribuido a la literatura para captar ciertos fenmenos, por un lado, pero tambin y en cierto modo, su valor epistemolgico, por otro. No por nada Benedict Anderson puso la imaginacin como parte constitutiva de la nacin al definirla como una comunidad poltica imaginada como inherentemente limitada y soberana. Pueden o no compartirse la intensidad de estos atributos de la literatura en general, pero donde no es posible dudar en cuanto a ellos es en el discurso ensaystico. Paulatinamente y no sin reticencias serias, el ensayo es un gnero que va siendo recuperado para pensar problemas densos de la realidad americana. Socilogos, historiadores, escritores descubren en el ensayo herramientas ms flexibles para desentraar aspectos de la realidad en crisis. Gnero crtico (Theodor Adorno), de la sospecha (Ricardo Forster), moral (Liliana Weinberg) son algunos de sus ms notorios rasgos. Tal es la razn por la cual parece atinado prestar atencin a lo que dicen con relacin a Nacin, nacionalidad y nuevas identidades. La relacin escritura, territorio, nacionalidad, se ha dicho, compone un ncleo de reflexin terica poscolonial de extrema problematizacin. En las primeras dcadas del siglo XX, sin embargo, esa relacin estaba completamente naturalizada. Tal como se observa en este pasaje de Manuel Ugarte: Para poseer verdaderamente un territorio, no basta imponerle lmites y clavar una bandera. Es indispensable ante todo traer a la superficie las posibilidades de realizacin que duermen dentro de l; y despus de dignificarlo, enriquecerlo y fecundarlo con la inteligencia, darle por fin una fisonoma, imponerle un alma y transformarlo en una especie de ser viviente. La tierra, como el papel, slo vale por lo que escribimos encima.37

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Padilla, p. 14. Cabe destacar que un ensayo muy documentado y de tema histrico como el de Rafael Rojas se sirve de la novela de Gabriel Garca Mrquez, El general en su laberinto, para apoyarse en alguno de sus puntos de vista del novelista. Ugarte, Manuel, Las nuevas tendencias literarias, Valencia: Sempere, s/a, p. 17.

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Lo que ms se aprecia de la relacin sealada es la sintaxis compuesta por la tierra, el papel, que podra verse sin mucho esfuerzo como la literatura y lo escrito acerca de la tierra. Estos tres componentes se tornan problemticos en la medida en que se admiten sin reparos, como si el relato acerca del territorio diera materialidad o hiciera realidad al territorio mismo. Esta sintaxis, diramos moderna, tuvo una larga vigencia en disciplinas como las relaciones internacionales. Las ciencias sociales y las humanidades, en su giro posmoderno, han puesto en cuestin la secuencia de territorio-literaturarelato. El primer republicanismo y la organizacin de la nacin El ensayo de Rafael Rojas, Las repblicas de aire. Utopa y desencanto en la revolucin de Hispanoamrica (2010)38 es histrico-poltico y se ocupa del republicanismo hispanoamericano. El autor destaca en su argumentacin que los prceres de las independencias hispanoamericanas (como Francisco Miranda, Jos de San Martn, Jos Artigas, Bernardo OHiggins, Miguel Hidalgo y otros) no participaron en la hechura de las nuevas repblicas. Hacia 1820-1830 o estaban muertos o en el exilio. Por el contrario varios republicanos que tuvieron un papel en los movimientos separatistas o en los intentos reformistas del liberalismo gaditano, luego de la emancipacin, se sumergieron en la elaboracin de las constituciones y se incorporaron a gobiernos nacionales o locales hispanoamericanos. Esta es la lista que Rojas da: los caraqueos Simn Bolvar (1783-1830) y Andrs Bello (1781-1865), los mexicanos fray Servando Teresa de Mier (1763-1827) Lorenzo Zabala (1788-1836), los cubanos Flix Varela (1788-1853) y Jos Mara Heredia (1803-1839), el peruano Lorenzo de Vidaurre (1773-1841) y el guayaquileo Vicente Rocafuerte (1783-1847). Todos ellos pertenecen a la fase del designio constitucional que se distingue de la del liberalismo romntico (1830-1868), de acuerdo a Juan Marichal. Rojas, p. 10. El ensayista mexicano se ocupa, entones, de diversas aristas del primer republicanismo a travs de varios tpicos: el discurso sobre la comunidad antes de los nacionalismos, la escritura y la enseanza de la historia, las relaciones entre literatura y poltica, la funcin comunicadora de ciudades portuarias como Filadelfia y Nueva Orleans, entre otros.

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Obtuvo el Premio de Ensayo Isabel Polanco, otorgado por un jurado presidido por el escritor Carlos Fuentes (2009)

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Rojas resume este conjunto de dilemas en tres ejes: revolucin y repblica, exilio y traduccin y utopa y desencanto.39 Nuestro autor trabaja sobre la distincin entre el primer republicanismo y el conservadurismo liberal romntico. Para los primeros, la constatacin de una heterogeneidad tnica, regional, econmica y cultural no constituy un obstculo y por lo tanto no propici el enfrentamiento contra el clero, el ejrcito o los cabildos, tal como s lo hicieron los liberales. A estos se debe la creacin de las historias nacionales y el aprovechamiento en una genealoga nacional de los primeros y ms renombrados republicanos. Semejante relato iba en sentido contrario de las ideas de aquellos letrados y estadistas (Bolvar, Bello Rocafuerte, Vidaurre, Mier, Zabala, Varela y Heredia) ya que fueron americanistas. La idea de la regin escribe Rojas- no estaba asociada a nociones de identidad cultural, religiosa o tnica, como las difundiran los romanticismos y positivismo en la segunda mitad del siglo. De ah que lo americano, para ellos, no estuviera adjetivado por lo latino o lo hispano. Rojas recupera o configura una idea continental del republicanismo, que haba sido constreida a los espacios nacionales dentro de las particulares genealogas que se crearon. Asimismo Rojas relee a estos primeros republicanos para intentar despojarlos de las capas interpretativas que pesan sobre ellos. En diversos periodos estos republicanos han sido ledos y reciclados de acuerdo a necesidades presentes. Entre otras lecturas, se pueden consignar aquellas que ven en algunos de ellos -Bolvar, Mart- los fundadores del antiimperialismo latinoamericano o de un nacionalismo continental. Por otro lado, varios de estos republicanos vivieron en el exilio: Londres, Filadelfia o Nueva Orleans y llevaron a cabo una labor de traduccin muy importante. Gracias a varios de ellos (Mier, Torres, Rocafuerte, Vidaurre, Varela) que coincidieron en alguna estancia en Londres o Estados Unidos, principalmente, conformando colonias de exiliados hispanoamericanos. En Filadelfia hacia los aos 1820, en Nueva Orleans durante los 1840 y 1850. Desde estos lugares, llevaron adelante una importante labor de traduccin de los textos republicanos y federalistas del ingls al castellano y del castellano al ingls. Los destinos de estas traducciones: La Habana, Veracruz, Buenos Aires y otros puertos hispanoamericanos y aliment gran parte del ideario poltico de los actores de la independencia.
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Rojas, Rafael, Las Repblicas de Aire. Utopa y desencanto en la revolucin de Hispanoamrica, Buenos Aires, Alfaguara, 2010, p. 10.

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La imagen de la nacin que Rojas construye se apoya en la tensin entre esperanza e ilusin, que lo toma a su vez del ensayo de Claudio Magris Utopa y desencanto. Escribe all el ensayista italiano: El ro de la Historia arrastra y sumerge a las pequeas historias individuales, la ola del olvido las borra de la memoria del mundo; escribir significa tambin caminar a lo largo del ro, remontar la corriente; repescar existencias naufragadas, encontrar pecios enredados en las orillas y embarcarlos en una precaria arca de No de papel. 40 En su ensayo, Rojas se remonta hacia el pasado para recuperar y reinterpretar hombres y episodios que fueron despojados del contexto americano y sometidos a las genealogas nacionales. Los impulsores de un americanismo continental, como Rocafuerte y Heredia comprendieron hacia 1830 que el republicanismo errante haba tocado a su fin y que las polticas nacionales los demandaban.41 De espaldas al mar El ensayo de Rafael Rojas recupera una idea federativa de Amrica Latina en clave utpica que impregn al primer republicanismo. Sin embargo, la tensin existente entre los ideales y la realidad dispar, incomunicada y ganada por los intereses locales trajeron consigo el desencanto. Esta tensin histrica todava contina infundiendo descargas a la realidad latinoamericana actual. Hay otro aspecto que queremos destacar de este ensayo para poder vincularlo con otros ms o menos contemporneos. Por ejemplo, la contraposicin existente entre tierra y mar. Rojas ha vuelto a poner en circulacin esa contraposicin precisamente siguiendo las viejas consideraciones de Carl Schmitt. Rojas retoma aquello que Schmitt estableci como principios diferenciadores de las grandes potencias colonizadoras, esto es, que las de los siglos XV y XVI, como Espaa y Portugal, se especializaron en conquista de grandes extensiones de tierra y dando lugar a culturas telricas o continentales, mientras que potencias como Francia, Holanda y principalmente Inglaterra se concentraron en el dominio martimo y autoridad en las costas, promoviendo culturas de litoral. Escritores considerados voces del colonialismo britnico, como Joseph Conrad, conceban el mar no como un elemento sino como un escenario.42 Las derivaciones que estas diferencias poseen no han sido profundizadas en
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Magris, Claudio, Utopa y desencanto. Historias, esperanzas e ilusiones de la modernidad, trad. J. A. Gonzlez Sainz, Barcelona: Anagrama, 2001, p.12 (las cursivas son nuestras) Rojas, op. cit., p. 71. Escribe Carlt Schmitt: Mientras del lado terrestre del acontecer histrico se realiza una conquista de territorios del ms grande estilo, se completa en el

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su totalidad, ya que la distincin entre latinos y sajones, tan propio del arielismo (por el ensayo Ariel de Jos Enrique Rod, 1900) no toma en cuenta esta variable centrpeta latinoamericana, que s lo hizo Fray Servando Teresa de Mier en el siglo XIX.: el escaso desarrollo portuario en Mxico, por caso, frente a la revolucin espacial espaola centrada en tierra firme y de esa disparidad buscar las explicaciones a la gravitacin de las provincias sobre la ciudad de Mxico.43 Claro que el ejemplo puede resultar vlido para Mxico pero no es expandible a todas las capitales, menos a Buenos Aires y su puerto. Con todo, como hemos podido ver con anterioridad la supremaca de lo territorial por sobre lo martimo encontr en Amrica una predisposicin especial entre los pobladores originarios, alejados completamente de todo inters por el mar y las potencialidades que su recorrido prometa. Cabra decir entonces que al carcter telrico de los habitantes originarios se sobreimprime este fuerte inters territorial de las potencias conquistadoras como Espaa y Portugal. Una de las vertientes del telurismo latinoamericano debe buscarse en esta genealoga de la tierra desde los tiempos de la conquista. Esta mirada se condice con una crtica de las fronteras que Fernando Ainsa realiza en su ensayo Del topos al logos. Efectivamente, aunque el elemento natural genera en ocasiones diversidades (un ro, un lago, una cordillera), nada ms eficaz para la profundizacin divisoria que la frontera poltica. La demarcacin poltica generadora de diferencias llega al extremo de seccionar antiguas regiones, en ciertos casos, nada ms que en pequeos pases: Hay un ejemplo flagrante dice Ainsa- en el rea de la antigua civilizacin maya, geogrfica y culturalmente nica, hoy atravesada por las fronteras de tres pases: Mxico, Honduras y Guatemala. Paradjicamente, el que fuera un espacio comn en el apogeo histrico de los mayas est hoy parcialmente incomunicado entre s. Lo mismo sucede con el rea cultura aymar, repartida entre el norte de Chile, el oeste de Bolivia y el sur del Per.44

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mar la otra no menos importante mitad de la nueva distribucin del planeta. Las conquistas martimas inglesas la llevaron a cabo. Esta es, del lado martimo fruto de la comn accin europea de aquellos siglos. Mediante ellas se determin la lnea fundamental del primer orden espacial planetario, cuya esencia consiste en la separacin entre tierra y mar. La tierra firme pertenece ahora a una docena de Estados soberanos; el mar, a nadie, a todos y en realidad, a uno slo, Inglaterra. Schmitt, Carlt, Tierra y Mar. Consideraciones sobre la historia universal, trad. Rafael Fernndez Quintanilla, Madrid, Coleccin Civitas, 1952, apartado 16. Rojas, op. cit., p. 324. Ainsa, op. cit., p. 221.

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Uno de los ensayos que con ms especificidad ha trabajado la relacin problemtica entre mar y tierra firme ha sido el de Ignacio Padilla, La isla de las tribus perdidas. La incgnita del mar latinoamericano (2010). Es verdad que el ensayo no se atiene al anlisis de los tpicos de la nacin y las discusiones en su entorno, sin embargo, la imagen que Padilla nos devuelve habla a las claras sobre el ser latinoamericano, que es otra forma de referirse a la nacionalidad. La tesis de Padilla se desgrana en cinco ideas que l mismo expone en la introduccin: 1) disenso del latinoamericano con el mundo natural, 2) su cultura del obstculo, 3) su propensin al aislamiento, 4) su inclinacin a la deriva, 5) su vocacin de nufrago.45 De acuerdo a nuestros fines nos interesan dos de las ideas desplegadas por Padilla: la indisposicin del hombre latinoamericano con el mundo natural y su vocacin de naufragio. En cuanto a la primera, el ensayista mexicano afirma que todava Amrica latina est inmersa en una visin animista del mundo, que dota a la naturaleza, por lo tanto, de una voluntad hostil. Enemistados con ella, seramos incapaces de domesticarla: Es la naturaleza, con sus huracanes y su ira incontrolable, la que somete al hombre. El puente, la presa, el canal y el barco mismo son, en nuestro caso, armas defensivas e insuficientes.46 Estas construcciones en otras culturas resultan instrumentos para, dice Padilla, combatir y vencer el agua, en la nuestra son apenas dbiles defensas contra el clima. La imagen de una identidad forjada a la vera del dominio de la naturaleza, especialmente, el agua, puede confrontarse con la que imagina Claudio Campagna en su ensayo Diario del hombre que piensa el agua (2010).47 El ensayista, mdico y bilogo a la vez, parece invertir los trminos de nuestra relacin con el agua, que bien podra extenderse a la naturaleza, en virtud de que la crisis del agua es parte de la crisis y no del agua. Campagna aborda el agua como crisis y como dato, pero la trata como crisis del hombre porque, en el fondo, la crisis no es del agua. Y agrega: La crisis existe como crisis por decisin y el agua no decide. Quiero decir que la crisis del agua no es indiscutible como la muerte, es debatible como el suicidio.48 Procura ampliar nuestra visin del agua al concebirla como ambiente lo cual es esencialmente mayor al agua como ambiente humano. Por qu el autor ha elegido el ensayo para discurrir sobre el agua? A su entender, las especies que viven del agua no se prestan a la novela,
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Padilla, op. cit., p. 22. Ibidem, p. 22 Campagna, Claudio, Diario del hombre que piensa el agua, Buenos Aires, Del Nuevo Extremo, 2010. Ibidem, p. 10

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y pocas son de utilidad para la poesa.49 La justificacin puede ser discutible, pero no la eleccin. El ensayo es el gnero que ms se adapta para el tratamiento de la utopa y ocuparse del agua como ambiente es una utopa. Sin embargo, ella no puede derivar, segn sus palabras, en optimismo o pesimismo, porque de hacerlo se est esperando un sermn.50 No obstante, en una accin metaforizante, Campagna concibe al agua como espejo del individuo, la sociedad. Por eso casi con pesar admite que la decisin de ningn hombre en particular puede hacer algo definitivo para remediar la crisis del agua como ambiente, por desgracia: Solo hay humanos escribe- que viven con el agua sin saberlo. Otros creen que saben lo que el agua nunca en realidad ha aprobado. Este libro es un intento de develar secretos.51 Como es posible observar, el contraste es muy marcado, es o no animista nuestra idea sobre la naturaleza? Para Campagna en todo caso es desaprensiva, por lo menos en lo que concierne a la Argentina. De manera rotunda describe la relacin del argentino con la naturaleza: Dios cre al hombre, el agua y la vaca. All termina la lista argentina del Gnesis para la biodiversidad.52 Una visin utpica, como se dijo, y otra apocalptica. Esta ltima corresponde a Padilla cuando compara el continente latinoamericano con el infierno, pues est franqueado -escribe Padilla- por aguas a las que es preciso vencer si se desea llegar a una nueva vida: el balsero cubano y el emigrante centroamericano huyen de sus naciones a riesgo de ahogarse en su camino al sueo americano.53 La segunda idea de Padilla que nos importa subrayar es la de la vocacin al naufragio del hombre latinoamericano. Sus naufragios no pueden verse nicamente en sentido martimo, que los hubo y en gran cantidad, sino tambin Padilla recalca los naufragios en las megalpolis, es decir, el hombre latinoamericano a la deriva en el ocano monstruoso de hormign que devora al habitante del siglo XXI como antes lo habran hecho los mares y los ros y las tormentas. 54 El pesimismo de Padilla, como el de una generacin mexicana a la que tambin pertenece un escritor como Jorge Volpi quien escribi El insomnio de Bolvar (2010), lo lleva a concebir a Amrica Latina como un lugar aislado y sin mucho destino: Hoy ms que nunca resulta elocuente y adecuado hablar del naufragio latinoamericano, pues nunca antes llegamos a creer que habamos
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Ibidem, p. 12. Ibidem. Ibidem, p. 13. Ibidem, p. 44. Padilla, op. cit., p. 23. Ibidem, p. 30.

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conseguido sortear las corrientes de la historia y, ms an, vencer nuestras ancestrales diferencias.55 Esta presuncin del fracaso nos remite al ensayo de Rojas, quien toma las expresiones de Bolvar repblicas areas y la Mier naciones de veleta56, aunque no signifiquen lo mismo aluden a otro de los elementos: el aire, es decir el vaco, la ausencia, la oquedad. Para concluir, el debate sobre la nacin o la nacin como debate son dos composiciones crticas diferentes. El primero rene el corpus terico compuesto sucintamente- por constructivistas y esencialistas, mientras que el segundo, la constatacin de que la nacin puede ser objeto de controversias y por tanto de estudio en la medida en que su ciclo ha llegado a su fin. Las imgenes de la nacin que nos devuelven los ensayos ms recientes se ubican en la perspectiva, dicho esto en trminos generales, de la finalizacin del ciclo de la nacionalidad tal como se la entendi en la Ilustracin, el Romanticismo, en el primer republicanismo del siglo XIX (Bolvar, Bello, etc.) o gran parte del siglo XX. La finitud de una manera particular de congregar comunidades, como ha sido la nacin, deja a la deriva, en el aire, en un constante naufragio, en suma, en la insularidad a los latinoamericanos que procuran descubrir otros sentidos de la religacin. Del soplo pesimista de estos ensayos recientes es probable que salgan las nuevas respuestas.

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Ibidem, p. 31. Rojas, op. cit., p. 327

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