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LA INFLUENCIA DE LA TELEVISIN

En los ltimos aos se ha dado un intenso debate en torno a los posibles efectos de la televisin sobre las actitudes y las conductas violentas de la poblacin. Este debate se ha visto estimulado por los resultados contradictorios de mltiples investigaciones realizadas a travs de todo el mundo. Tres de los principales conjuntos de investigaciones pertenecen a :el aprendizaje social de Bandura (1994), la teora de la cultivacin de Gerbner (1994), y los recientes estudios de Mediascope (1996) sobre el anlisis del contexto del mensaje, cada uno de ellos aporta conocimientos sobre diferentes dimensiones del fenmeno, y juntos nos permiten identificar los procesos asociados a la influencia de la televisin, y las posibles alternativas para su control. I. El aprendizaje social de Albert Bandura La teora de Bandura sobre la agresividad representa posiblemente la teora mejor sistematizada y con mayor fundamentacin en la investigacin cientfica. El autor plantea el principio del aprendizaje social, mediante el cual el ser humano es capaz de aprender nuevos comportamientos observando a otras personas o modelos. Estas conductas aprendidas tendrn una alta probabilidad de reproducirse en el individuo, tanto en contextos similares al de la conducta modelo, como en nuevas circunstancias en donde el patrn pueda generalizarse. Por otra parte, la probabilidad de reproduccin estar en funcin de las consecuencias observadas en la conducta modelo, as como en la atribucin que el sujeto haga de las posibles reacciones del medio a su conducta en cada caso particular (Bandura, 1997).

Desde esta perspectiva, Bandura nos plantea que las imgenes transmitidas a travs de la televisin constituyen una situacin por dems favorable para el desarrollo del aprendizaje por modelaje, puesto que los argumentos estn generalmente planificados para lograr la identificacin del televidente con determinados personajes, que se convierten as en modelos a imitar, y cuyas conductas se presentan dentro de un contexto que facilita a su vez la identificacin de sus consecuencias personales y sociales (Bandura, 1994).

II.

La teora de la cultivacin

Gerbner ha realizado profundas investigaciones longitudinales, lo cual le ha permitido establecer el proceso de evolucin del efecto a travs del desarrollo humano, desde sus primeros aos hasta la edad adulta. Basndose en este nico arsenal de informacin terico-emprica, Gerbner plantea dos grandes conclusiones sobre el impacto de este medio en nuestra sociedad : Primero, que la televisin constituye la fuente comn primordial de socializacin y de informacin cotidiana ejerciendo un efecto paulatino y acumulativo en los individuos, determinando conductas, actitudes, normas sociales, prejuicios, y hasta ideologas polticas. Gerbner llama a este efecto acumulativo "el proceso de cultivacin", pues literalmente la televisin cultiva desde la infancia una cultura estandarizada en los individuos. Este efecto socializador ser mayor y ms intenso conforme aumente la exposicin, tanto en cuanto a la frecuencia como en lo que respecta a la cobertura de esta frecuencia a travs de toda la vida. Por otra parte, se identifica un proceso paulatino de acriticidad y poca selectividad, y que se encuentra tambin en funcin del tiempo de exposicin. Desde este punto de vista la audiencia ser cada vez ms excitable y ms influenciable

conforme ms televisin observe, permitiendo as un proceso de aprendizaje ms automtico e irreflexivo. III. El anlisis del contexto de Mediascope En 1995, cuatro universidades norteamericanas - California, Carolina del Norte, Texas y Wisconsin - realizaron una intensiva investigacin sobre los contenidos de 2500 horas de televisin que incluyen 3185 diferentes programas. Este estudio se concentr especialmente en los efectos de este medio sobre la violencia, pero sus resultados sirven de base para el anlisis de otros tipos de influencia (Mediascope, 1996). Este estudio presenta una importante sistematizacin terica con respecto a diferentes estudios que han analizado la importancia del contexto para interpretar el efecto de los contenidos y las imgenes presentadas en la televisin. Los autores identifican tres efectos generales de la televisin con respecto a la violencia: a) Desensibilizacin : La exposicin prolongada a escenas violentas en los medios de comunicacin, puede llevar a un proceso de desensibilizacin hacia la violencia en el mundo real y hacia las vctimas de la misma. b) Miedo: La observacin repetida de contenidos violentos puede incrementar el temor del televidente a ser vctima de la violencia c) Aprendizaje: Tal y como lo ha planteado Bandura, la exposicin repetida de conductas violentas en la televisin tiende a generar un aprendizaje de actitudes y conductas violentas, especialmente entre nios y adolescentes. Estos efectos tienden a ser estables a travs del tiempo, la ubicacin geogrfica y las variables sociodemogrficas como edad, nivel educativo y condicin socioeconmica.

La principal contribucin de esta investigacin radica en la importancia del contexto como columna vertebral para el anlisis del contenido televisivo. Este estudio se basa en el hecho de que no toda imagen o contenido violento generar los tres tipos de efecto mencionados. Si el contexto es adecuado, ni la desensibilizacin, ni el miedo, ni el aprendizaje se producirn, y por el contrario, podra darse un efecto contrario, en el sentido de generar aprendizaje de evitacin de conductas agresivas. El autor plantea considerar en el anlisis para el estudio del contexto: la identificacin o rechazo que el individuo puede desarrollar con el agresor, con la victima, con la razn o motivo del acto violento ( que responde mayormente a una justificacin social). Debe considerarse adems la extensin en el tiempo durante el cual se presenta una escena violenta, o la frecuencia con que este tipo de escenas , la presencia o ausencia de castigos o recompensas asociados a la conducta violenta, la toma de conciencia de las consecuencias de la violencia y la presencia del humor en la ejecucin de actos violentos que puede disminuir la resistencia a los mismos, facilitando el aprendizaje y la desensibilizacin.