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Lisa Marie Rice

DANGEROUS LOVER
Serie Dangerous 01

ARGUMENTO
Caroline Lake necesita desesperadamente un husped, ya que la reciente muerte de su hermano menor la ha dejado con grandes deudas mdicas. Entonces llega un extrao alto a su tienda, observndola con especial intensidad. Aunque Jack Prescott parece peligroso y despierta sentimientos oscuros, el blando corazn de Caroline se apiada cuando se sus mugrientas ropas. La suerte de Jack est por los suelos y ella sabe lo que se siente.. Lo que Caroline no sabe es que Jack tiene 21 millones de dlares en diamantes de sangre robado de un operativo contra traficantes en frica, o que Jack ha pasado los

ltimos 12 aos soando con ella.

PRLOGO
Summerville, Washington Refugio de San Judas para personas sin hogar Nochebuena Necesitaba a Caroline como necesitaba la luz y el aire. Ms. El muchacho demacrado, vestido con harapos, pas junto al cuerpo de su padre tendido desmadejadamente sobre el suelo helado del refugio. Su padre haba estado murindose desde haca mucho tiempo, de hecho, la mayor parte de su vida. Siempre haba habido en l algo por lo que no quera vivir. No poda recordar la ltima vez que haba visto a su padre limpio y sobrio. No tena madre. Durante toda su vida siempre haban sido dos, padre e hijo, que iban a la deriva, de refugio en refugio, quedndose hasta que era eran expulsados. Se detuvo durante un momento mirando hacia abajo, a su nico pariente en este mundo muerto en un charco de vmito y mierda. Nadie haba visto el cadver de su padre todava. Nadie repar en ellos alguna vez, ni siquiera miraban en su direccin si podan evitarlo. Incluso otras almas perdidas, sin esperanza en el refugio, reconocan a alguien mucho peor y entonces, los evitaban. Mir a su alrededor, a los rostros que los soslayaban con los ojos fijos en el suelo. A nadie le importaba que el borracho no se levantara nunca ms. A nadie le importaba lo que le pasara a su hijo. No haba nada para el chico aqu. Nada. Tena que llegar hasta Caroline. Tena que actuar con rapidez antes de que descubrieran que su padre haba muerto. Si encontraban el cuerpo all, la polica y los trabajadores sociales vendran por l. Tena dieciocho aos, pero no poda probarlo. Y saba lo suficiente acerca del modo en que funcionaban las cosas como para deducir que lo pondran bajo tutela del estado. Lo encerraran en algn orfanato parecido a una prisin. No. De ninguna manera. Prefera morir. El muchacho se dirigi hacia las escaleras que lo llevaran fuera del refugio, a la glida tarde fangosa. Una anciana levant la vista al pasar; los ojos nublados parpadearon con el reconocimiento. Susie. La vieja Susie, sin dientes. Ella no se haba perdido en el alcohol como su padre. Estaba perdida en las profundidades del humo de su propia mente. Ben, chocolate, chocolate?. Cacare y se ri con sus labios arrugados, parecidos a la goma. l comparti una vez una barra de chocolate que Caroline le haba trado y Susie, desde entonces, lo buscaba por los dulces. All era conocido como Ben. En el ltimo refugio, Portland, fue ah?, su padre lo haba llamado Dick, despus de que el director del refugio les diera espacio en el piso hmedo durante algn tiempo, no siempre. No lo suficiente. Tarde o temprano, los protectores se enfermaban, hartos de la rabia de borracho de su padre y encontraban una razn para echarlos. La manos de Susie, con sus uas largas, negras, desiguales, se aferraron a l. Ben se

detuvo y las sostuvo durante un momento. No hay chocolate, Susie, dijo suavemente. Como una nia, sus ojos se llenaron de lgrimas. Ben se inclin para darle un beso en su arrugada y sucia mejilla y luego se precipit por las escaleras, saliendo al aire libre. No haba dudas de que se diriga hacia la calle Morrison. Saba exactamente dnde iba. Hacia Greenbriars. Hacia Caroline. La nica persona sobre la faz de la tierra que se preocupaba por l. La nica persona que lo trataba como un ser humano y no como un animal medio salvaje, que ola a ropa sucia y comida podrida. Ben no haba probado bocado en dos das y tena solamente una chaqueta de algodn demasiado corta, para mantener a su cuerpo alejado del fro. Sus muecas grandes y huesudas sobresalan de las mangas y tuvo que mantener sus manos bajo las axilas para retener algo de calor. No importaba. Haba estado helado y hambriento antes. Lo nico clido que quera en este momento era la sonrisa de Caroline. Al igual que la flecha de una brjula hacia la estrella polar, se inclin contra el viento para caminar los dos kilmetros y medio hasta Greenbriars. Nadie lo mir mientras caminaba. Era invisible, una figura solitaria, alta, vestida con harapos. No le molestaba. Siempre haba sido invisible. Ser invisible lo haba ayudado a sobrevivir. El tiempo empeor. El viento sopl e hizo volar agujas de hielo directamente a sus ojos hasta que los tuvo que entrecerrar en ranuras. No importaba. Tena un excelente sentido de lo orientacin y poda hacer el camino hasta Greenbriars con los ojos vendados. Con la cabeza hacia abajo y los brazos envueltos alrededor de s mismo conservando el poco calor que haba sido capaz de absorber en el refugio, Ben dej atrs y a la izquierda, poco a poco, los oscuros edificios de la parte sombra de la ciudad donde estaba el refugio. Pronto los caminos se convirtieron en avenidas pobladas de rboles. Los antiguos edificios de ladrillo dieron paso a edificios elegantes, modernos, de acero y cristal. No pasaba ningn coche, el tiempo era demasiado malo para ello. No haba nadie en las calles. Bajo sus pies cruja el hielo acumulado. Casi estaba all. Las casas eran grandes, en esta parte rica de la ciudad. Grandes y bien construidas, con csped en pendiente, ahora cubierto de hielo y nieve. Por lo general, cuando caminaba por la calle se apartaba del centro comercial hacindose invisible como siempre. Alguien como l en este lugar de gente rica y poderosa sera inmediatamente detenido por la polica, siempre tomaba las calles alejadas durante un da comn. Pero hoy las normalmente concurridas estaban desiertas y l andaba visible por las amplias aceras. Casi siempre le llevaba media hora llegar a pie hasta Greenbriars, pero hoy las aceras resbaladizas y el duro viento le arrastraban. Una hora despus de salir del refugio, segua caminando. Era fuerte, pero el hambre y el fro comenzaron a desgastarlo. Sus pies, en los zapatos agrietados estaban entumecidos. La msica son tan ligeramente que al principio se pregunt si estaba alucinando por el

fro y el hambre. Notas que flotaban en el aire, como arrastradas por la nieve. Dobl en una esquina y all estaba Greenbriars. La casa de Caroline. Su corazn lata con fuerza cuando surgi de la niebla fangosa. Siempre le palpitaba cuando vena aqu, al igual que le palpitaba siempre que ella estaba cerca. Generalmente entraba por la puerta trasera, cuando sus padres estaban en el trabajo y Caroline y su hermano en la escuela. La criada se marchaba y a partir del medioda hasta la una la casa era suya para explorar. Poda entrar y salir como un fantasma. La cerradura de la puerta trasera era dbil y haba estado abriendo cerrojos, desde que tena cinco aos. Vagara de una habitacin a otra, absorbiendo la rica atmsfera, el aroma de la casa de Caroline. El refugio raras veces tena agua caliente pero, de todos modos, siempre que poda procuraba lavarse cada vez que se diriga hacia Greenbriars. El hedor del refugio no tena lugar en la casa de Caroline. Greenbriars estaba mucho ms all de lo que alguna vez pudiera esperar tener, pero no haba ningn celo, ninguna envidia mientras tocaba los lomos de los miles de libros de la biblioteca, andaba por armarios perfumados llenos de ropa nueva, abra la enorme nevera para ver las frutas y verduras frescas. La familia de Caroline era rica de una manera que no poda comprender, como si ellos pertenecieran a una especie diferente que viviesen en otro planeta. Para l era simplemente el mundo de Caroline. Y vivir en l durante una hora al da era como tocar el cielo. Hoy nadie poda verlo acercarse en la tormenta. Camin hacia la entrada sintiendo la grava en las delgadas suelas de sus zapatos. La nieve se intensific, el viento azotaba partculas dolorosas de hielo a travs del aire. Ben saba cmo moverse silenciosamente, furtivamente cuando tena que hacerlo. Sin embargo, no era necesario ahora. No haba nadie para verlo o escucharlo, mientras cruja el camino hacia la ventana. La msica era ms fuerte ahora, surga de un resplandor amarillo. Cuando lleg hasta el final de la calzada, Ben se dio cuenta que el brillo amarillo proceda del gran ventanal de la sala de estar y la msica proceda de alguien que estaba tocando el piano. Conoca la sala de estar, as como todas las habitaciones de la gran mansin. Haba vagado por todas ellas, durante horas. Saba que la enorme sala siempre ola un poco a humo de lea de la gran chimenea. Saba que los sillones eran profundos y cmodos y las alfombras suaves y espesas. Se dirigi directamente hacia la ventana. La nieve ya se le haba metido dentro de sus zapatos. Nadie poda verlo, ni orlo. Era alto y poda asomarse por sobre el alfizar sin tener que ponerse de puntillas. La luz haba desaparecido del cielo y saba que nadie en la habitacin podra ver el exterior. El saln pareca como algo salido de un cuadro. Cientos de velas parpadeaban en todas partes, sobre la repisa de la chimenea, sobre todas las mesas. La mesa del centro contena los restos de un banquete, la mitad de un jamn en una tabla de cortar, una enorme barra de pan, un gran plato de quesos, varias tartas y bizcochos. Una tetera, tazas, vasos, una botella abierta de vino, otra de whisky. La boca se le hizo agua. No haba comido durante dos das. Su estmago vaco le doli. Casi poda oler la comida desde la ventana.

Entonces, la mesa desapareci completamente de su mente. Una hermosa voz reson, clara y pura, cantando un villancico de Navidad que l haba odo en un centro comercial una vez mientras ayudaba a su padre a mendigar. Algo sobre un joven pastor. Era la voz de Caroline. La reconocera en cualquier lugar. Una rfaga de viento glido golpe en el jardn, rastrillando su cara con aguanieve. Ni siquiera lo sinti cuando lleg hasta su cabeza por encima del alfizar de la ventana. All estaba ella! Como siempre, su aliento qued atrapado cuando la vio. Era tan hermosa que a veces le dola mirarla. Cuando lo visit en el refugio, se haba negado a mirarla durante los primeros minutos. Era como mirar al sol. La miraba con avidez, grabndola cada segundo en su memoria. Se acordaba de cada palabra que haba dicho alguna vez, recordaba cada prenda de ropa que le haba visto llevar. Ella estaba al piano, tocando. Nunca, en realidad, haba visto a nadie tocar uno y pareca a algo mgico. Sus dedos se movan con gracia sobre las teclas blancas y negras, mientras la msica se derramaba como aguan en un torrente. Su cabeza se llen con esa maravilla. Estaba de perfil. Tena los ojos cerrados mientras tocaba, una leve sonrisa en su rostro, como si ella y la msica compartieran algo secreto. Cantaba otra cancin que l reconoci. Noche de paz. Su voz se elev, pura y luminosa. El piano era negro y alto, alumbrado con velas alojadas en candelabros de cobre brillante a lo largo de los lados. A pesar de que todo el saln estaba alumbrado con velas, Caroline brillaba con ms intensidad que cualquiera de ellas. Estaba iluminada con luz, su plida piel brillante con la luz de las velas, mientras cantaba y tocaba el piano. La cancin lleg al final y sus manos se dejaron caer en el regazo. Alz la vista sonriendo ante los aplausos y a continuacin comenz otro villancico, levantando su voz alta y pura. Toda la familia estaba all. El Seor Lake, un pez gordo en los negocios, alto, rubio, pareca el rey del mundo. La seora Lake, increblemente bella y elegante. Toby, el hermano de siete aos de Caroline. Haba otra persona en la habitacin, un hombre joven y guapo. Estaba vestido elegantemente, su pelo rubio oscuro peinado hacia atrs. Sus dedos golpeaban la parte superior del piano al comps del villancico. Cuando Caroline dej de tocar, l se inclin y le dio un beso en la boca. Los padres de Caroline se echaron a rer y Toby dio un salto mortal sobre la gran alfombra. Caroline sonri al joven guapo y le dijo algo que lo hizo rer. l se inclin para besar su pelo. Ben mir con el corazn detenido. Era el novio de Caroline. Por supuesto. Compartan el mismo aire de rubios privilegiados. Guapo, rico, educado. Pertenecan a la misma especie. Estaban destinados a estar juntos, estaba claro. Su corazn se desaceler en el pecho. Por primera vez sinti el peligro del fro. Sinti

que unos dedos helados se alzaban hasta l para arrastrarlo hasta donde su padre haba ido. Tal vez deba dejarse llevar. No haba nada aqu para l, en esta hermosa habitacin iluminada con velas. Nunca sera una parte de este mundo. l perteneca al fro y la oscuridad. Ben se dej caer sobre los talones, alejndose lentamente de la casa hacia atrs de la luz de la ventana perdindose en el aguanieve y la niebla. Temblaba de fro mientras caminaba de regreso por el camino de entrada, la nieve hmeda se meta por los agujeros de sus zapatos empapando sus pies. Media hora ms tarde, lleg a la unin interestatal y se par tambalendose sobre sus pies. El ser humano en l quera hundirse en el suelo, enroscarse en una pelota, y esperar que la desesperacin y la muerte se lo llevaran, como se haban llevado a su padre. No tomara mucho tiempo. Pero el animal en l era fuerte y quera vivir con ferocidad. A la derecha, la carretera se extenda hacia el norte, hasta Canad. A la izquierda, se diriga al sur. Si se diriga al norte iba a morir. Era tan simple como eso. Girando a la izquierda, Ben camin arrastrando los pies, con la cabeza baja, contra el viento helado.

CAPTULO 01
Summerville, Washington Nochebuena Doce aos ms tarde Ella estaba aqu. Poda sentirla, olerla. Al entrar en la pequea librera con la campana pasada de moda sobre la puerta, el hombre ahora conocido como Jack Prescott saba que la haba encontrado. Estaba agotado despus de haber viajado durante cuarenta y ocho horas seguidas en piragua desde Obuja hasta Freetown; va Air Afrique desde el aeropuerto de Lungi a Pars, con Air France desde Pars hasta Atlanta, desde Atlanta a Seattle, y luego por un puente de un raqutico charco que l mismo podra haber volado mejor, hasta Summerville. Incluso a pesar de su agotamiento, sin embargo, sus sentidos estaban alerta. Doce aos ms tarde, an poda reconocer su toque. Las velas en el alfizar de la ventana, la suave msica de arpa sonando ligeramente en el fondo, un olor a canela, vainilla, rosas y a ella. Inconfundible. Inolvidable. Viniendo desde el aeropuerto, las noticias de que ella todava estaba en Summerville, y sorprendentemente todava sola, le haban impresionado. No esperaba eso. No haba esperado nada ms que dificultades y frustracin al rastrearla. Ahora, tena todo el tiempo del mundo para hacerlo. La muerte del coronel Eugene Prescott lo haba liberado de los lazos de lealtad y amor. Al da siguiente, despus de la muerte del coronel, Jack haba vendido ENP Seguridad y haba volado a Sierra Leona para hacerse cargo de la ltima de sus responsabilidades con el hombre que se haba convertido en un padre para l. Eso haba costado disparos y el derramamiento de sangre, dolor y violencia, pero haba procurado hacer lo que le haba pedido su padre en la confusin de su lecho de muerte. Jack haba hecho lo que tena que hacer, salvar la reputacin de su padre, castigar a los hijos de puta que haban montado una operacin de criminales y, por fin, estaba libre de toda responsabilidad por primera vez en doce aos. Su vida como Ranger y su deber para con el Coronel y su empresa, lo haban mantenido ocupado. Mientras el Coronel estaba vivo, Jack haba tratado de mantener a Caroline apartada de su cabeza y haba acertado en todo, excepto por la noche. Ella tena su vida, donde quiera que estuviese y l tena al Coronel para servir. Pero despus de dejar a Vince Deaver, era libre. Haba mirado a su alrededor y haba volado tan rpido como la aviacin moderna le poda permitir desde frica a Summerville. Era una locura, saba que era una locura venir hasta aqu en su busca, doce aos despus. Por qu permaneca Caroline en Summerville? Ella era hermosa, con talento, inteligente, rica. Terminara como todas las mujeres hermosas, inteligentes, con talento y ricas, en una gran ciudad en la costa. Tal vez incluso en el extranjero. Y de ninguna manera poda estar sola, no alguien como Caroline. Estara casada y con nios. Cualquier hombre en su sano juicio la secuestrara inmediatamente y la mantendra embarazada para asegurarse de que ella se quedaba.

No se haca ilusiones. Caroline no era para l. Probablemente era una mujer feliz y realizada, con una familia a su cargo. Jack saba que nunca tendra una familia, no estaba en su destino. Iba a mantenerse fuera de la vida de Caroline porque no tena lugar para l. Pero Jack tena que verla. Necesitaba verla, como necesitaba respirar. Solo una vez ms antes de iniciar la siguiente etapa de su vida, independientemente de lo que fuese. Haba cerrado la puerta a la Seguridad ENP cuando haba enterrado a su padre. La empresa se haba ido, la casa fue vendida. Todo lo que necesitaba era la bolsa de lona y su maleta. Estaba listo para pasar pgina, justo despus de mirarla una ltima vez. As, haba ido hasta all para comenzar la bsqueda, en el ltimo lugar en el que haba estado hasta convertirse en Jack Prescott, en el ltimo lugar en el que haba visto a Caroline. Su familia estaba establecida all, estaba obligado a ir para buscarla. No le importaba a dnde se haba ido, si estaba todava en los EE.UU. o se haba mudado a la luna. l era un rastreador excelente, el mejor que haba. La encontrara, tarde o temprano; sin embargo, no le llev mucho tiempo. Tena el resto de su vida para hacerlo y ciertamente el dinero no era un problema. Slo una mirada y desaparecera para siempre. Al fin, no tuvo que buscarla aunque, el taxista del aeropuerto saba dnde estaba. Aqu. Aqu mismo, donde haba estado todo este tiempo. En Summerville. Sola. Jack haba estado pensando en registrarse en un hotel, ducharse, tomar una comida agradable en un restaurante y luego dormir durante veinticuatro horas seguidas. Haba estado en un tiroteo y haba viajado durante dos das sin parar. Estaba agotado. Era la vspera de Navidad. Todo estara cerrado el da de Navidad y al siguiente, domingo. El lunes tena previsto iniciar su bsqueda de Caroline. Pero entonces el taxista dijo que Caroline Lake, su Caroline Lake, todava estaba en Summerville y regentaba una pequea librera, as que no haba duda hacia dnde se dirigira. Directamente hacia ella. Unos pasos rpidos y ligeros sobre el suelo de madera y mierda, antes de que l estuviera listo, all estaba ella. Oh! Caroline Lake se par de repente, la sonrisa de bienvenida muriendo en su cara cuando lo vio. Eh Hola! l saba lo que ella vea. Vea a un hombre alto, un hombre musculoso con el pelo negro y largo recogido hacia atrs sin cuidado, mal vestido con ropa barata, sucia, arrugada. No se haba duchado ni afeitado en tres das, y saba que las lneas de agotamiento surcaban su cara sin afeitar. l saba lo que ella senta tambin. Miedo. Estaba sola con l. Tena un odo excepcionalmente agudo y no oy ningn sonido de otros humanos en la pequea tienda. La tormenta de hielo y granizo en el exterior era tan fuerte que las calles fuera estaban desiertas tambin. Si l resultase ser violento, no habra nadie que oyese sus gritos de socorro.

No haba nada que pudiese hacer respecto a su aspecto peligroso. La verdad era que era cada centmetro de peligroso como pareca. Aunque Caroline posiblemente no pudiese ver la Golck en la pistolera del hombro, o la 22 tcticamente colocada en la funda de su tobillo, un hombre armado se mova de forma diferente que uno que no lo estaba. Haba matado a cuatro hombres haca dos das y dos continentes atrs. En algn nivel de su subconsciente, ella lo haba captado. Estaba muy quieta, con las ventanas de la nariz ligeramente abiertas, instintivamente recogiendo oxgeno en el caso de que tuviese que necesitarlo. No era consciente de lo que estaba haciendo, pero lo haca. l era un experto en presas humanas y en cmo reaccionar ante el peligro. En primer lugar, calmar sus temores. Se qued completamente quieto, mirndola atentamente. Prefera arrancarse su propia garganta antes que infringirle ningn dao, pero esto ella no lo saba. Lo nico que saba era que estaba sola con un hombre grande y potencialmente violento. Buenas noches. Mantuvo su voz baja y sin inflexin. Calmado. Su lenguaje corporal absolutamente sin amenazas, moviendo slo sus pulmones para respirar. Sin sonrer, sin fruncir el ceo. Era la nica manera que poda tranquilizarla. Las palabras no lo haran. La calma. Si l fuera un chiflado, no podra quedarse tan quieto. Las mentes agitadas hacen cuerpos agitados. Funcion. Ella se relaj un poco, asinti con la cabeza y sonri. No poda devolverle la sonrisa. Por un segundo, no poda respirar. Cristo, era tan jodidamente hermosa. De algn modo se haba convertido en mucho ms hermosa que en su memoria. Cmo poda ser eso? Delgada pero con curvas. No era alta, sin embargo tena largas piernas. Su pelo era el ms rico color que alguna vez hubiese visto, una mezcla salvaje de tonos rojizos y dorados, con vetas color champn atravesndolo. Su color era tan vvido que sus ojos gravitaron de forma natural a su alrededor. Jack no poda imaginarse mirando a otra mujer, mientras Caroline estuviese en una habitacin. Ella retrocedi un poco. La estaba mirando fijamente. Peor an, la estaba asustando. Hace un tiempo terrible, retumb l. Su voz era profunda, por lo inusual, pero mantuvo su tono firme y uniformemente bajo. Le llev un enorme esfuerzo, una de las cosas ms difciles que haba hecho nunca en su dura vida, pero apart sus ojos de ella. Hambriento como estaba de mirarla, no poda seguir observndola fijamente, o creera que era un monstruo. Mir a su alrededor, a lo que haba creado. Era una librera bonita, con un techo alto con vigas y suelo de madera con lo que parecan alfombras caras repartidas por todas partes, estanteras y mesas de pino con best-sellers sobre ellas. La msica de arpa haba dado paso a un coro de voces de mujeres cantando madrigales a capela. Por encima del perfume de su jabn, su champ y el aroma de rosas que atormentaban sus noches, poda oler el popurr de resina y cera de vela desde el pequeo rbol de Navidad decorado con libros en miniatura, que se encontraba

en una esquina, de pie en una gran maceta de cermica roja. Toda la tienda era clida y acogedora, un placer para los sentidos. Jack tena una buena visin perifrica y sigui mirando a su alrededor hasta que ella se relaj visiblemente. Se dio la vuelta hacia Caroline. Una librera muy agradable. Mis felicitaciones. Sus labios se convirtieron en una leve sonrisa. Gracias. Por lo general no est tan desierta. Esperaba a todos los perezosos con las compras de ltima hora, pero el tiempo ha mantenido a todo el mundo en casa. Jack trat de no objetar con el ceo y una mirada de desaprobacin Cul era el problema con ella? Jess, la ltima cosa que debera hacer cuando estaba sola con un hombre era advertirle acerca de lo solos que estaban. Siempre haba sido as, demasiado confiada. Una vez, en el refugio, el viejo McMurty, drogado con Dios saba qu mierda encontrada en las calles, se acerc furtivamente a ella, cuando ella le sonri. Jack saba lo que era McMurty cuando estaba volando alto. El hijo de puta asqueroso hubiera puesto sus manos sobre Caroline si Jack no lo hubiese parado. Despus de que ella se marchara Jack haba empujado a McMurty contra la pared, mostrndole el cuchillo de monte que haba robado en una tienda y le prometi que si ni tan siquiera respiraba en direccin de Caroline, alguna vez, podra besar sus pelotas como despedida. Jack haba querido decir cada palabra. Unas manos delgadas y bonitas sin anillo se abrieron. Puedo ayudarle en algo? Tenemos una buena seleccin y me puede pedir lo que quiera para encargarlo si no lo tenemos aqu. Tarda aproximadamente una semana en llegar. Sonri. Era una mujer ahora. Un mujer increblemente hermosa, cuyo rostro mostraba las penas que haba sufrido. El taxista charlatn le haba contado todo acerca de Caroline y la cada de los Lake. Jack haba odo todo sobre el accidente de coche que haba matado a sus padres e hiri a su hermano pequeo. El descubrimiento a la muerte de que el Sr. Lake fue que haba estado haciendo malas inversiones, que no haba dinero para cubrir las facturas del hospital, apenas lo suficiente para pagar el doble entierro. Y despus pas seis aos cuidando a un hermano invlido, para perderlo haca dos meses, dejndola an con ms deudas. Todo eso se mostraba en su rostro. Dbiles lneas surcando sus ojos, a pesar de que todava conservaban ese inquietante color gris plateado. Haba adelgazado ms. La joven Caroline haba tenido un rostro hermoso, con una sonrisa abierta, perpetuamente soleada. Esta Caroline mostraba tristeza y serenidad, el sol se haba ido. Y sin embargo, Jack todava poda ver a la joven Caroline, su corazn, la chica encantadora y amable que haba trabado amistad con un paria, dentro de la hermosa mujer que haba conocido el dolor y la angustia. La muchacha joven haba atormentado sus das y sus noches. La mujer frente a l casi lo hizo caer de rodillas. Cristo, l estaba mirndola otra vez, perdido. Ella haba dicho algo, algo acerca de los libros. l no quera libros. La seal, le dijo l.

Perdn?. Ella enganch un mechn de pelo brillante de color rojo dorado tras su pequea oreja. Le haba visto hacerlo cientos de veces. Tiene un letrero en la parte delantera de la tienda. SE ALQUILAN HABITACIONES. Todava tiene una habitacin disponible? Haba sido el taxista bocazas el que le haba dicho que Caroline alquilaba habitaciones a huspedes para aumentar sus ingresos en la librera. Lo mir durante un largo momento, claramente evalundolo. No poda encogerse, ni tampoco tomar una ducha, afeitarse ni cambiarse de ropa. Todo lo que poda hacer era permanecer inmvil y mantener una expresin neutra. No haba nada que pudiera decir o hacer para convencerla sin no confiaba en l los suficiente si no lo quera en su casa. Lo nico que poda hacer era esperar. Y tener esperanza. Por ltimo, Caroline suspir. S, como es el caso, mi husped acaba de marcharse, as que tengo una habitacin. Pero vayamos a discutirlo sentndonos, quiere? Puede dejar eso detrs de mi escritorio si lo desea. Eso, eran su vieja bolsa de lona con la antigua marca y una cerradura nueva como equipaje, adems de una maleta. No las dejara de ninguna manera fuera de su vista. Gracias, los dejar junto a m para que nadie tropiece con ellos, dijo casualmente, levantando la bolsa de lona sobre su hombro y tomando la maleta. Ella asinti y se dio la vuelta para caminar entre las hileras de libros hasta la esquina trasera de la tienda, donde haba creado una pequea sala de estar. A pesar de que estaba ms delgada que cuando era un nia, tena tambin ms curvas. Ella tena una cintura diminuta que peda ser acariciada por sus manos y un redondeado culo perfecto. Tuvo que trabajar duro para mantener los ojos fuera de esa vista, en caso de que se diera la vuelta y lo encontrara comindosela con los ojos. Esto hara que le diera una patada en el culo, JR. (Jodidamente rpido) Jack reconoci un sof y dos pequeas butacas que haban estado alguna vez en el estudio de su padre. Estaban viejos y desgastados, pero todava parecan cmodos. Jack puso su bolsa detrs de unos de los pequeos sillones y se sent con la esperanza de que aguantara su peso. No estaba hecho para muebles antiguos y delicados, pero no tena por qu preocuparse. La butaca poda ser lamentable, pero era de buena calidad. Quiere quitarse la chaqueta, seor?. Caroline le ofreci una mano. Prescott. Jack Prescott. Y no, gracias, an siento un poco de fro. Me lo imagino, murmur ella, retirando su mano. Jess, no poda quitarse la chaqueta. Por reflejos y porque odiaba estar desarmado, haba cogido su bolsa de la cinta transportadora y se meti en los servicios de caballeros ms cercano para deslizar su Glock en la funda de su hombro. Y luego se haba olvidado completamente de ello. No haba tenido ni idea de que una hora despus de aterrizaje, estara sentado con Caroline y que querra llevarse su chaqueta. Jack era muy bueno con la planificacin estratgica. Haba nacido con ello. Entonces el Coronel Prescott lo haba tomado y lo haba refinado. Jack haba sido un agente excepcional, siempre capaz de pensar varios movimientos por adelantado. El hecho de no haber pensado en ocultar sus armas antes de entrar en la librera,

donde se poda esperar que debiera quitarse la chaqueta, estaba fuera de su radar personal. Ese era exactamente la clase de error que podra haber conseguido matarlo en su trabajo. Pero incluso sin el arma, no poda quitarse la chaqueta. De ninguna manera. Adems de su arma tena una ereccin. Una grande y larga ereccin que pareca un club entre sus piernas, y los pantalones eran lo suficientemente flojos como para demostrarlo. Al caminar detrs de Caroline, mirando el balanceo de sus caderas y la forma en que su pelo rebotaba entre sus hombros, olfateando el aire en su estela, cada hormona de su cuerpo se haba despertado y olido a rosas. Toda la sangre de su cuerpo se haba dirigido directamente a su pene. Bien, esto sera una garanta para mantenerlo fuera de su lista de huspedes posibles. Ninguna mujer en el mundo estara de acuerdo en tener a un hombre en casa que se pona duro con solo mirarla. Eso era algo insano. El cuerpo de Jack estaba al mando. Obedeca sus rdenes, siempre. Si tena que estar sin alimento, ni bebida, ni sueo su cuerpo obedeca. Los extremos de calor y fro no le molestaban. El sexo nunca era un problema. Cuando quera follar, consegua una ereccin, y cuando no quera, su polla se mantena hacia abajo, entre sus piernas. Pero al ver el paseo lleno de gracia de Caroline en la parte trasera de la tienda, el balanceo de sus caderas, se puso enormemente duro con cada paso que daba. Todo lo que haba querido era un atisbo de ella. Pensar en vivir con ella en Greenbriars, una hora antes de aterrizar en el aeropuerto era algo que ni siquiera se la haba pasado por la cabeza. Y sin embargo, all estaba, tal vez a cinco o diez minutos de distancia de la realidad de vivir con Caroline, en Greenbriars y estaba a punto de echarlo a volar. No poda pensar en nada ms propenso a descalificarse a s mismo como husped potencial que dejar volar la polla en su cara. Ella era la nica persona sobre la faz de la tierra que poda irrumpir en su mente y su polla de esa manera. Nada se interpona en su camino. Ciertamente, no el sexo. El sexo era divertido y a veces necesario para desahogarse, pero no era algo que permitiese interferir nunca en su vida. Jack se enfocaba intensamente en un misin concreta. Se concentraba en la misin, independientemente de lo que fuese, y se exclua de todo lo dems. La misin ahora era mudarse a casa de Caroline, y no debera permitir que nada nublase su mente, por no hablar de endurecer su polla. La ereccin de mierda lo sobresalt. No era la forma en que trabajaba. Tena el control, siempre. Sin embargo, ahora no. Todos los pensamientos huyeron de su mente mientras caminaba detrs de Caroline. Llevaba zapatos puntiagudos de tacones altos, zapatos imposibles para la tarde fangosa, pero perfectos para resaltar sus largas y delgadas pantorrillas y sus delicados tobillos. Hacan un ligero silbido, rtmico a medida que ella caminaba y haba sentido los impulsos del mismo a travs de su piel. El ritmo de sus tacones golpeando la madera igual exactamente a su ritmo cardaco, el aleteo de una pequea blusa de seda al andar hacindose eco de la agitacin de su sangre ondulando a

travs de sus venas. Aqu, le dijo ella, y al mirar a su alrededor l pens, s, aqu. Genial. En el sof, sobre la alfombra, en el suelo de madera dura. Contra la pared, inclinados contra el mostrador. En cualquier lugar, con tal de que pudiese conseguir que ella se quedase all durante horas. Fue solo cuando ella lade la cabeza hacia un lado, frunciendo el ceo ligeramente entre sus cejas castao - rojizas y dijo: Seor Prescott?, en un tono ligero, inquisitivo, que Jack se dio cuenta con una sacudida en su sistema lo que estaba haciendo. Jodindolo, eso era lo que estaba haciendo. El nunca la joda. Apret los dientes y logr decir tranquilo, Gracias a travs de las mandbulas apretadas y se sent obligndose a s mismo a pensar en Sierra Leona, Obuja y Vince Deaver. En sangre y traicin, la tortura y el grito de las mujeres. En tanta sangre que la tierra se empapaba con ella, corriendo en rojos riachos. Mujeres muertas por las bayonetas. Soldados altamente entrenados usando a nios como prcticas de tiro. La niebla roja alrededor del francotirador cuando alcanzaba las cabezas de los nios Esto fue lo que hizo. Las imgenes enfriaron su sangre y enfermaron su corazn. El pene se desinfl hacia abajo. Sus dientes estaban apretados con tanta fuerza que era un milagro que no tuviera fragmentos de esmalte saliendo por los odos. Caroline debi haber presentido algo mal en el aire, porque se sent con cautela sobre el borde de la butaca, con las rodillas, pantorrillas y los pies alineados, los brazos cruzados con fuerza a travs de su estmago, su lenguaje corporal en alerta. Inconscientemente lista para levantarse o incluso saltar si l la haca sentir ms incmoda de lo que ya lo estaba. Era un hombre que mantena la calma en el combate, pero al ver el cambio de su lenguaje corporal lo mand a la mierda. l le haba hecho esto. La hizo sentir nerviosa y en alerta, cuando debi haber hecho todo lo posible para tranquilizarla. Tal vez era a causa del agotamiento y la fatiga del vuelo. Nueve zonas horarias, un total de treinta y seis horas en el aire y tal vez seis horas de sueo en total. Independientemente de que estuviese atontado, caliente y fuese un gilipollas, tena que ponerse las pilas rpidamente o lo sacaran de una oreja. Se aclar la garganta. As que, seora. La mir directamente a los ojos, heroicamente, sin permitir que su mirada se escapase hasta sus pechos o piernas, manteniendo su expresin impasible. Como le he dicho, entiendo que tienen una habitacin para alquilar. Busco un lugar para quedarme y una habitacin suena bien hasta que encuentre mis pies. Dijo usted que tena una habitacin libre? Caroline aspir y exhal. Jack saba lo que le estaba diciendo su cabeza: no, de ninguna manera. Ests loca? Por la mirada asustadiza de este tipo podra estar loco. Pero Caroline tambin pens con el corazn. Sus ojos cayeron y se fijaron en sus botas.

Eran sus botas de combate y estaban viejas, agrietadas y manchadas. Los talones estaban gastados. Un soldado siempre cuidaba de sus pies. En el campo, una ampolla poda infectarse y volver sus pies gangrenosos en veinticuatro horas. Sus botas de combate eran cmodas y resistentes al agua y le haban sido muy tiles. Ni siquiera haba pensado en cambiarse los zapatos por otros en mejores condiciones, para hacer su camino de regreso. Lo que Caroline vea era un hombre con ropa usada, rastrojos en la barbilla y botas de combate gastadas. Un hombre que pareca que haba estado viajando durante mucho tiempo y su suerte estaba declinando. Poda ver el ablandamiento en sus ojos. Ella levant la mirada hacia l, descruz sus brazos y se sent un poco hacia atrs. Su corazn dio un vuelco. S. Oh, mierda, s! Esto era un trato hecho. Esto iba a salir bien. Bendito sea su corazn blando. Ella le dara una oportunidad. Ahora slo era cuestin de encontrar las palabras adecuadas, las que convenceran a su cabeza a tomar una disposicin sobre l, la que ha haba resuelto su corazn. Todava poda joderlo, pero no si prestaba atencin en decir las palabras correctas. Caroline se haba relajado un poco, pero no estaba sonriendo. Hum, s. Lo tengo. Tengo dos habitaciones en realidad, una individual y otra doble y ambas estn libres. Un husped se march hace dos semanas, y otros dos se fueron hace cuatro das. Entonces estoy de suerte. l prob con una pequea sonrisa. La tomar. La doble, me gusta el espacio. Ella suspir y baj los ojos hasta la uno de sus largos dedos, rosados, estaban jugando con un hilo suelto. Se mordi los labios, luchando claramente con algo. Suspir, una exhalacin luminosa de aliento. Cuando levant los ojos hacia l, haba tomado una decisin. La habitacin doble es espaciosa y confortable, Sr. Prescott, y es una casa antigua y hermosa alrededor de dos kilmetros desde el centro de la ciudad. El alquiler incluye las comidas yella se ri, le aseguro que soy una cocinera muy buena. Oh, Jess. Caroline y comida. Jack casi se cay de rodillas llorando. No haba tomado una comida decente enmierda. Desde antes de Afganistn. l inclin la cabeza. Suena maravillosamente, seora. Es exactamente lo que necesito, ya que no soy capaz ni de hervir agua por m mismo. Voy a. Espere. Ella alz una mano delgada y respir, como para reforzarse. Lo mir directamente a los ojos. Estas son las buenas noticias. Las malas noticias son que la casa viene con la caldera del infierno, que por desgracia ha estado dejando de funcionar cada dos das, incluso despus de haber sido reparada por el fontanero del infierno. Ella ech un vistazo a la niebla blanca fuera de la ventana. En el repentino silencio podan or las agujas de hielo chocando contra el cristal. Y con este tiempobueno, digamos que podra sentirse incmodo. Y la luz a veces va y viene, hay algn cable cruzado en algn sitio y nadie lo puede encontrar. Si usted trabaja con un ordenador, ser duro y mi ltimo husped perdi varios archivos importantes. Ya que parezco estar en el modo de confesin, dos peldaos de la escalera estn rotos, por lo que si se le olvida y baja por las escaleras de noche por un vaso de leche, tendr bastantes probabilidades de romperse el

cuello. Solt el aliento con un silbido, tensa, mirando la reaccin de su rostro ante sus palabras. As que esto es lo que hay. Y lo entiendo completamente su decide no alquilar la habitacin despus de todo. Fue difcil evitar un resoplido. Jack haba estado esperando durante doce aos de mierda para verla otra vez, en realidad creyendo que no pasara nunca. Haba soado con ello en el fro suelo pedregoso, mientras se someta a los ejercicios durante una semana de entrenamiento. Lo haban mantenido despierto en la selva de Indonesia, y durante seis largos meses de congelacin en el cuartel de invierno de Afganistn. Y ella pensaba que un poco de fro y algunas luces parpadeando y los peldaos rotos podran mantenerlo alejado? Los perros del infierno no podran mantenerlo alejado. Estoy acostumbrado a la incomodidad, seora, dijo l. Un poco de fro no me molestar, crame. Tengo un ordenador porttil con una buena batera y tendr cuidado con las escaleras. Y soy bastante hbil con mis manos. Permtame ver si puedo hacer algunas reparaciones en la casa para usted. Oh. Caroline parpade. Wow. Eso es muy amable de su parte. Es increblemente til. Solo puedo esperar que usted sea mejor que Mack, el Idiota, que es como yo llamo al hombre que viene a hurgar alrededor de mi casa y se lleva mi dinero. Ella trag saliva, su garganta muy plida convulsionndose. Y por supuesto, puede deducir cualquier reparacin que haga del alquiler. Insisto. Algo apret con fuerza el pecho de Jack. Ella claramente necesitaba el dinero. Incluso el taxista saba que ella necesitaba dinero, probablemente todo Summerville saba que necesitaba dinero, pero all estaba, dispuesta a hacerle un descuento en el alquiler por su ayuda. Era literalmente imposible que Caroline se aprovechase de alguien. Independientemente de lo sucedido, independientemente de lo que pasara entre ellos, Jack se prometi que ella nunca tendra problemas de dinero otra vez durante el resto de su vida. No hay problema, seora, dijo l con suavidad. Me gusta trabajar. No estoy acostumbrado a estar inactivo. No me importa hacer las reparaciones, arreglar cosas. Eso me dar algo para ocupar las manos mientras me instalo. Ella inclin la cabeza hacia un lado. Estaba usted en el ejrcito, Sr. Prescott? S, seora. El ejrcito. Un Ranger, durante siete aos. Y mi padre era militar de carrera. Ejrcito, tambin. Un coronel retirado. Construy una empresa de seguridad y cuando dej el ejrcito lo ayud a dirigirlo. l muri la semana pasada. Un espasmo de dolor incontrolable cruz su cara. Oh, yo, dijo en voz baja, llegando a tocar su mano. El contacto fue breve, destinado a ser consolador, y ardi. Era todo lo que poda hacer para impedir intentar agarrar su mano. Lo siento mucho. S perfectamente lo que es perder a un padre. Es increblemente doloroso. Tiene mis condolencias. l inclin la cabeza, incapaz de hablar. Silencio. Tan espeso como una presencia en la sala. El nico sonido era el viento sacudiendo el marco de la ventana.

Jack haba conseguido mantener su polla hacia abajo, pero en el nterin haba ocurrido algo en su garganta. Era apretado y caliente. Una maraa salvaje de emociones luchaba en su pecho, emociones que no se atreva dejar salir, pero que senta como cuchillos calientes cortndole dentro. Pena. Lujuria. Dolor. Alegra. Haba perdido a su padre y haba encontrado a Caroline. Lo mir sin decir nada, como si entendiese lo que estaba pasando dentro de l. Y por ltimo, rompi el silencio. Bueno, seor Prescott, creo que tengo un nuevo husped. Levant sus ojos para mirarla y tosi para aflojar su garganta. Supongo que s, seora. Y por favor, llmeme Jack. Muy bien, Jack. Y yo soy Caroline. Caroline Lake. Jack casi sonri. La nica vez que se emborrach fue el da en que el coronel recibi la noticia de que tena un cncer de estmago inoperable. Jack acompa al Coronel a casa, lo meti en la cama y luego volvi a salir. Esa noche lleg borracho y se despert dos das ms tarde en la cama de alguna fulana con una gran C ornamental tatuada en su bceps derecho. l saba quin era ella, estaba bien. Jack pregunt, sabiendo que ella lo esperaba. Cunto es el alquiler? Quinientos dlares al mes, dijo ella con tristeza, mirando sus ojos otra vez. S que parece mucho, pero en realidad l levant la mano, con la palma hacia fuera. Eso est bien. Suena razonable. En particular con las comidas, por no mencionar preparadas por una buena cocinera. Ahorrar mucho en restaurantes. As que, cmo puedo llegar all? Saba perfectamente cmo llegar a Greenbriars, pero parecera extrao si no preguntase. Tiene coche, Sr. Prescott? No, todava no. Vine directamente desde el aeropuerto en un taxi. Alquilar uno el lunes. Caroline se puso de pie y l lo hizo tambin cogiendo el asa de su bolsa. Estaba muy cerca de ella y retrocedi inmediatamente. Fue una reaccin instintiva. Era tan alto que tena que procurar no hacer sombra sobre la gente. Y en particular, no quera hacer sentir incmoda a Caroline. Bueno, nadie ms entrar hoy, no con este tiempo. Ella se encogi con tristeza. Creo que cerrar la tienda. Usted puede venir a casa conmigo, Sr. Prescott. Gracias, seora. Se lo agradezco. Bien, Jack, por favor, llmame Caroline. Caroline, dijo, la palabra saliendo de sus labios por primera vez en doce aos. Ella estaba mirndolo y pareca perdida en sus pensamientos. Entonces esper un instante, Caroline? Seora? Caroline se sacudi ligeramente. Si, hum Por qu no espera en la puerta principal? Necesito apagar el ordenador y cambiarme los zapatos. Baj la mirada hacia sus bonitos zapatos, garantizados para derretirse en la nieve. Jack

tambin mir hacia abajo. Sus pies contrastaban en forma casi chocante, como si pertenecieran a dos especies diferentes, en lugar de dos sexos, Caroline con sus bonitos, y pequeos puntiagudos tacones de color beige y Jack con sus enormes y gastadas botas de combate. Sus cabezas se acercaron al mismo tiempo y cerraron sus ojos. Jack agarr la bolsa con fuerza, porque la tentacin de extender la mano y tocarla era casi insoportable. Nunca la haba tocado, ni una sola vez, en todas las oportunidades que visit el refugio. Haba pensado en eso sin parar, pero nunca se haba atrevido. Caroline se dirigi a su oficina, detrs de un mostrador hasta la cintura. Sus nudillos se apretaron sobre el asa de la bolsa cuando escuch el sonido de un ordenador apagndose detrs de la pared del cubculo. Su cabeza desapareci mientras se inclinaba para cambiarse los zapatos. Caroline sali llevando unas botas forradas, un gorro de lana y un abrigo acorchado que le llegaba hasta los tobillos. Incluso tan abrigada, que podra haber pasado por un hombre o un marciano, era tan deseable que le dola. Mir cmo se diriga con gracia hacia un panel de la pared para apagar las luces y abrir la puerta. Su aliento era tan fuete que incluso se poda or por encima del rugido del viento. Fue como abrir la puerta de entrada a un infierno glacial. El viento se haba levantado y aullaba como un alma torturada en lo ms profundo del inframundo llevando agujas dolorosas de hielo que picaban la piel. Haca tanto fro que le rob el aliento de los pulmones. Oh, Dios mo!. Retrocediendo como si alguien la hubiera abofeteado, Caroline dio un paso atrs, directamente a los brazos de Jack. Jack retrocedi a Caroline a la parte ms lejana de la habitacin y luch contra el viento para controlar la puerta. En realidad, tuvo que poner un poco de fuerza en ello. Se apoy contra ella, le tendi la mano y puso su voz de orden. Deme las llaves de su coche. Slo esa breve exposicin dej temblando a Caroline. Le llev varios intentos abrir el bolso, pero dej caer un juego de llaves de coche en la palma de su mano parpadeando obedientemente. Por qu? Se va a morir de fro ah fuera. Cul es su coche y dnde lo ha dejado aparcado? Lo traer de vuelta y aparcar enfrente para que no tenga que caminar con este tiempo. Caroline pareca confusa. Un Fiat verde. Est aparcado a la vuelta de la esquina, a la derecha. Pero escuche, no est vestido para la... Ella estaba hablando al aire.

CAPTULO 02
O soy muy afortunada o estoy loca, pens Caroline, temblando en su abrigo. Apenas se haba expuesto treinta segundos al infierno congelado ah fuera y se senta como si hubiera pasado el invierno en una tienda de campaa en el rtico. Sufra el fro hasta en los huesos. Suerte o locura? Qu era? Suerte era un fuerte contendiente, porque necesitaba los quinientos dlares desesperadamente y esto haba cado en su regazo desde el cielo un da en que no haba esperado encontrar un nuevo husped. Pagar las facturas mdicas de Toby haba requerido pedir un enorme prstamo hipotecando Greenbriars y el dinero de sus huspedes era esencial. Posiblemente no podra hacer el pago a mediados de enero sin los quinientos del alquiler. Haca cuatro das estuvo afligida, cuando el viejo seor y seora Kipping haban bajado a desayunar para anunciarle: lo sentimos, cario, pero nos mudamos. Se supona que se quedaran hasta mayo, hasta que las obras de renovacin de su casa estuvieran terminadas. Pero el Sr. Kipping haba perdido varios captulos de la biografa de Alexander Hamilton debido a un cortocircuito en algn sitio en la casa y para golpe supremo la Sra. Kipping haba contrado una bronquitis por culpa de las frecuentes averas de la caldera. No haba ningn dinero en absoluto para pagar a un electricista que comprobara el cableado y encontrara la fuente del cortocircuito, probablemente Caroline podra volar a la luna ms fcilmente que permitirse una caldera nueva. Si viviera ochenta aos, estara todava pagando deudas todo ese tiempo. Hasta el momento, el promedio en su familia en trminos de esperanza de vida no era muy alentador. A la Sra. Kipping se le haban saltado las lgrimas ante la idea de irse y eso haba obligado a Caroline tomar todo su autocontrol para no romper a llorar. Los Kipping eran una pareja encantadora y haban estado con ella durante casi un ao. Haban sido una compaa agradable y le haban proporcionado una enorme comodidad durante los ltimos das de Toby. Caroline no saba cmo podra haber afrontado la casa vaca cuando volva del hospital. Y despus del funeral de Toby se estremeci. Al principio, los Kipping a menudo comentaban que ellos nunca podran convertir su casa remodelada en algo tan hermoso como Greenbriars. Eso fue antes de los archivos perdidos, las constantes duchas heladas y la aparicin del hielo hasta en el lavabo del cuarto de bao. Caroline saba que el Sr y la Sra. Kipping eran muy aficionados a su cocina y fue solo el la aparicin de la bronquitis de la Sra. Kipping lo que forz su decisin. Anna Kipping era frgil y Marcus, su marido, tena miedo de perderla. Sin embargo, tambin l haba tenido lgrimas en los ojos al marcharse. Encontrar un nuevo husped en la vspera de Navidad con este tiempo terrible era como un maravilloso milagro. Por no mencionar el aadido, no estar sola el da de Navidad. El da que haba perdido a sus padres en un horrible accidente de trfico. El da que Toby sufri heridas, a causa de las cuales nunca volvi a caminar que le haban llevado seis aos marcados por el dolor antes de morir.

As que sta era la teora de la suerte. Luego, por supuesto, estaba la teora de la locura que era probablemente la correcta. Ella estaba posiblemente chiflada al aceptar en su casa, a un hombre que pareca tan peligroso como Jack Prescott y si esto no era suficiente, entregarle las llaves de su coche media hora despus de conocerlo. Marcus y Anna Kipping haban sido las personas ms seguras sobre la faz de la tierra y dos encantos en los finales de los sesenta cuyos peores vicios eran el doble chocolate helado de dulce de azcar y una pasin impa por Gilbert & Sullivan. Marcus podra recitar las letras de HMS con los ojos cerrados. Jack Prescott, por el contrario, pareca cualquier cosa, menos una cosa segura. Ella haba sentido acelerarse su corazn, cuando estuvieron hablando algo que sonaba ridculo. S, pareca ms bien miedo. Era de aspecto rudo, alto, con el tipo de msculos que no se pueden conseguir en un gimnasio y un aire de dureza parecida a una roca. Tambin era atractivo como el infierno, algo que nunca haba encontrado en sus huspedes. Aterrador, pero sexy. As que podra haber una tercera teora que aadir a la suerte o locura, una repentina explicacin, sobrecarga hormonal. Cuando haba tocado su brazo brevemente, un escalofro la haba atravesado por su espina dorsal. Haba sentido el msculo de acero a travs de su camisa y chaqueta, el hombre ms duro que haba tocado nunca. Y un destello de calor la traspas ante la idea de que el hombre era as de duroen todas partes. No es que l hubiese hecho nada para hacerla sentir incmoda, aparte de ser tan terriblemente grande yde aspecto peligroso. Exactamente lo contrario de Marcus Kipping, con su predileccin por las chaquetas de punto encajonando sus hombros inclinados y sus brazos delgados. La gran musculatura de Jack Prescott era visible a travs de su camisa y chaqueta. Era el hombre ms masculino que haba conocido alguna vez, sexy como el infierno. Y Caroline, que nunca se menta a s misma, se dio cuenta de que al final sta era la razn por la que haba dicho s. Que Dios la ayudase, ese destello de calor haba sido la razn por la que haba dicho que s. Haba pasado tanto tiempo desde que haba sentido algo lejanamente parecido. Si ella tena la sensacin de que Dios le haba dado un chapuzn debi haberle dicho que no. No, a l como husped y seguramente no, al entregarle las llaves de su coche a un perfecto desconocido. Quin saba quin era? Tal vez era un asesino en serie oun veterano de guerra que sufra un desorden de estrs postraumtico y quien en unos das se derrumbara y se subira a una torre y comenzara a disparar a los transentes. Tal vez un da encontrasen su cuerpo sin vida en un charco de sangre, o l se largara con la poca plata que le quedaba de la familia. Nadie aceptaba un husped sin referencias. El Sr. y la Sra. Kipping haban sido recomendados por el director de su banco y haban conocido a sus padres. Qu saba de Jack Prescott? Pero su voz profunda haba sido tan tranquila, as con su gran cuerpo. Y la mirada de dolor que haba cruzado su cara cuando habl de la muerte de su padreesa haba sido real y profunda. Caroline reconoca el verdadero dolor era la mayor experta en el mundo.

Pareca cansado y desaliado, como si hubiese estado viajando durante mucho tiempo. Su chaqueta era demasiado ligera para las glidas temperaturas del exterior y su ropa estaba arrugada, como si hubiese dormido con ellas. Sus botas estaban viejas y gastadas. Aquellas botas haban sido el colmo. Eran las botas de un hombre con una mala mano de suerte. Caroline saba todo sobre tener mala suerte. Haba algo ms en el hombre, adems de su sexualidad y firmeza. Algo casifamiliar. Que slo reforzaba la teora de la locura, porque ella nunca haba puesto los ojos en l antes en toda su vida. Nunca haba puesto los ojos en nadie como l antes. Ninguno de los hombres que haba conocido tena las manos grandes y fuertes, o los hombros tan amplios. Ninguno de los hombres que haba conocido poda moverse con esa gracia atltica y con esa tensin arrolladora de energa, como un resplandor que se depositaba temporalmente, pero que poda arder en la vida en cualquier momento. Haba dejado de ser militar, le haba dicho, pero l tena an un militar en el porte de sus hombros rectos, una espalda recta, una gran economa de movimientos. Y diciendo seora todo el tiempo. Era dulce, pero no exactamente en la direccin del modo que los hombres hablaban a las mujeres en el siglo veintiuno. Obviamente haba vivido con un Coronel, su padre, y se haba contagiado de l. El hombre que ella mejor conoca era Sanders McCullin y estaba tan lejos de parecerse a Jack Prescott, tanto, como era posible. Sanders era alto, aunque no tanto como Jack, rubio, de una belleza clsica y extremadamente elegante. Si Caroline tuviese slo la mitad del dinero que Sanders gastaba al mes en ropa, sus preocupaciones financieras habran terminado. Por supuesto que sus preocupaciones financieras podran estar terminadas maana, Sanders lo haba dejado bastante claro, en particular ahora que el pobre Toby se haba ido. Si se casaba con Sanders y se converta en la seora de Sanders McCullin, la vida volvera a ser lo que haba sido antes de que sus padres murieran. Estar a salvo, seguridad, cmodamente rica. Durante los das malos, como ste, cuando los Kipping se haban ido, la idea de volver a una casa congelada y que seguira congelada hasta el lunes por la tarde, porque el Idiota era la nica persona en la tierra capaz de convencer a su caldera que volviese a la vida por un tiempo, y l no haca visitas a domicilio durante las vacaciones de Nochebuena, sin ventas en la librera en absoluto, la perspectiva de estar sola el da de Navidad, de todos los das del ao y, en especial uno como este, la idea de casarse con Sanders tena mucho sentido. Excepto, por supuesto, por el hecho sin importancia de que su piel se erizaba ante la idea de besarlo, por no hablar de dormir con l, lo que solo mostraba lo loca que estaba. La mitad de las mujeres de la ciudad queran dormir con Sanders, y la otra mitad ya lo haban hecho, poniendo a Caroline, como siempre, en la minora. Y ahora, en un intento de apuntalar la teora de la locura, le acababa de dar a un extrao las llaves de su coche. Lo nico que saba acerca de Jack Prescott era que era forastero en la ciudad, y tena muy poco dinero. Y sabiendo eso, qu fue lo que hizo? Ponerle las llaves en la mano, educadamente, porque l se lo haba pedido. No era esto inteligente? Si l le robaba el coche, cmo podra llegar a casa? Tendra que quedarse aqu hasta

que el clima mejorara, con un yogur de haca semanas, coca-cola Light y una manzana arrugada en el pequeo frigorfico donde guardaba los alimentos. No habra manera de que un taxi saliese con este tiempo y Un fuerte golpe en la ventana la sobresalt. Un segundo despus, Jack Prescott estaba de regreso en la librera, cubierto de nieve. Su largo y negro cabello estaba cubierto de color blanco. Incluso sus negras pestaas se haban vuelto blancas. No dio muestras de tener fro sin embargo. No dio ninguna seal ni siquiera de estar incmodo. La mir exactamente como lo haba hecho antes, resistente y autnomo. Tengo el coche aparcado justo delante. Estaba tan cerca de Caroline que tuvo que echar la cabeza hacia atrs para encontrarse con sus ojos. Es un infierno ah afuera, tendremos que darnos prisa. Est suficientemente caliente con ese abrigo? Qu divertido, viniendo de alguien que slo llevaba una chaqueta de mezclilla. S, estar bien. Ella cambi su pesado bolso de una mano a otra, sorprendindose cuando l simplemente lo cogi por ella. l ya llevaba su propia bolsa de lona y una maleta. Estoy bien, protest ella. Puedo llevarlo yo. l ni siquiera contest. Tiene que conectar el sistema de seguridad antes de que salgamos? Sistema de seguridad. Vale. Uh-huh. Como si ella tuviese tres mil dlares ahorrados para poner un sistema de seguridad, como si los que ladrones de ojos salvajes estuviesen babeando por robar su coleccin completa de Jane Austen y Nora Roberts. No. Yo, uh, slo tengo que cerrar la puerta. Levant una llave Yale. Sin embargo tiene un cerrojo. l se limit a mirarla, con los ojos oscuros sin fondo y luego asinti con la cabeza mientras coga la llave. Est bien. Voy a cerrar. Si tiene guantes, pngaselos. Dej el motor en marcha, as que el coche estar caliente. Hagmoslo rpido. Pareca justo quehaba asumido el mando. El ejrcito y ese padre Coronel realmente estaban impresos en l. Sin embargo, la idea de tener a alguien ms en el coche con ella con este tiempo era un gran alivio. El mal tiempo la aterrorizaba y ste era fuera de serie. Su Fiat era temperamental y tena malas pulgas, creado para el clima templado de Italia. Por lo que tena aversin a sacarlo al fro. Decidir dejar de funcionar en medio de una tormenta de nieve era justo la clase de cosas que su coche disfrutaba haciendo. Al menos tendra a su nuevo husped con ella si pasase lo peor. Jack Prescott pareca los bastante fuerte para conseguir que el coche llegara a Greenbriars, colocando su cinturn alrededor de la defensa delantera de la traccin, si esta se rompa en mitad del camino. Tena la mano alrededor del picaporte de la puerta, mirndola. Est bien?, pregunt en voz baja. Caroline asinti, y l abri la puerta para ella. Vamos. Era exactamente como un puetazo en la cara y el estmago de un gigante, un puo congelado. Un paso fuera de la puerta y Caroline no poda ver ms que unos centmetros

por delante de su cara. La nieve caa espesa, de forma violenta, barriendo en grandes capas, con agujas de hielo soplando hacia los lados. No poda or nada por encima del aullido del viento y el fro penetraba tan profundamente, que se congel en el acto. Sus msculos simplemente no le obedecan. Algo con fuerza en su espalda la empuj hacia delante. Sus pies se apresuraron a seguir el ritmo, resbalndose un poco con la capa de hielo de la acera. Ni siquiera poda ver el coche, aunque saba que se encontraba a slo unos pocos metros de distancia. Una rfaga salvaje azot aguanieve en sus ojos y perdi el equilibrio. Tropez y se hubiera cado si Jack no la hubiese cogido. Simplemente la cogi con un solo brazo, abri la puerta del coche, la coloc en el asiento del conductor, y cerr la puerta. Unos segundos ms tarde, la puerta del pasajero se abri y se desliz en l. Caroline trat de recuperar el aliento, dirigiendo la calefaccin del coche para calentarse los pulmones. Gracias a Dios que el coche estaba caliente. Aquellos pocos segundos afuera haban sido suficientes para darle un susto de muerte. Apenas poda moverse, excepto para temblar durante largos momentos. Incluso con los guantes, sus manos estaban congeladas, apenas poda sentir el volante. Caroline se aferr al volante. Dios mo. Susurr. Nunca he visto nada como esto antes. Mir al hombre grande que la observaba silenciosamente. Pareca llenar ms de la mitad de su pequeo coche. Gracias por ayudarme a llegar hasta aqu. No s si habra podido lograrlo por mi cuenta. Habran encontrado mi cuerpo muerto, congelado fuera de la tienda. Ningn problema. l reclin el asiento del coche lo ms atrs que pudo para poder acomodar sus largas y piernas y se abroch el cinturn de seguridad. Pero ser mejor que nos pongamos en marcha. No est mejorando. No bromeaba. De acuerdo. A Caroline se le ocurri que en el instante en que haba cruzado el umbral, todos los pensamientos se le haban escapado de su cerebro, el fro simplemente haba borrado su mente clara. Ni siquiera comprob que Jack haba cerrado, ni siquiera haba pensado en ello. Lo haba hecho, ahora se acord de escuchar el chasquido de la cerradura girando detrs de ella, pero si hubiese estado solo, simplemente habra cerrado de golpe la puerta, o no. Y la tienda habra quedado abierta todo el fin de semana. Y Gracias a Dios, Jack haba ido a buscar el coche. Ella fcilmente se podra haber perdido, vagando por la acera, cegada por la nieve hasta que terminase convertida en un bulto muerto y congelado en la calle. Su pequeo Fiat estaba tarareando bajo sus pies, balancendose ligeramente contra el viento. Caroline mir hacia adelante con consternacin, a travs de la ventana cubierta de nieve, buscando a tientas la palanca de cambios y el interruptor del limpiaparabrisas. Le llev un minuto quitar la nieve del vidrio. Era tan densa que no poda ver ms all del cap. Haba una farola junto al coche, ella lo saba pero no poda verla. Era una pesadilla. Jack la miraba en silencio. Quiere que conduzca yo? Era como si pudiera leer su mente. Oh, Dios, s! Las palabras estaban all, esperando salir hacia fuera. Caroline se mordi los labios para evitar que lo hicieran. Quera abandonar el volante desesperadamente.

Conducir con mal tiempo le daba miedo, provocaba accidentes. Sus padres haban muerto en una ventisca igual que sta, cuando su coche se desliz violentamente sin control hasta quedar atravesado sobre el pavimento helado, chocando directamente con un caminno pienses en esto. Caroline, dijo otra vez. No me importa conducir bajo la nieve. Estaba tentada. Oh, Dios, era tan tentador. Simplemente dejar este terrible viaje en esas grandes y capaces manos que la miraban. l hara un mejor trabajo que ella, Caroline estaba segura. Pero este era su coche y su responsabilidad llevar a casa a su nuevo husped. La vida le haba enseado de la manera ms difcil que era ella quien deba hacer frente a los problemas, sin ayuda. No, est bien. Coloc el asiento hacia delante, meti la marcha en primera y pis el acelerador. Las ruedas giraran, luego se agarraron. Hasta ahora todo iba bien. Estoy bien, minti y se dirigi lentamente hacia la calle. O lo que esperaba era la calle. Menos mal que conoca el camino hacia casa con los ojos vendados, porque esa era la forma en que estaba conduciendo. Grandes sbanas blancas de nieve venan lanzadas desde el cielo, a veces impulsadas en horizontal por el aullido de viento llevndola en salvajes rfagas circulares. A veces, pareca como si se tratara de nieve densa y pegajosa. Caroline encendi la radio, una vieja costumbre de conducir con mal tiempo. Ella pasaba la mayor parte del trecho a casa a solas en el coche, y la radio la haca sentirse conectada con el resto del mundo. Tormenta de nieve ms grande desde 1957, nuestro servicio meteorolgico nos dice que es an por que la que hubo en el 2001 y a m no me extraa creerlo. Caroline sonri al or la voz de bartono y bien modulada de Roger Stott en el aire. Poda hacer que incluso la prediccin del tiempo horrible sonase sexy. Haba salido con l durante un par de semanas, sobre todo por su voz, antes de que los problemas con Toby la alejasen. Solo un hombre ms en la larga lista de potenciales pretendientes que no podan afrontar con lo que ella tena que tratar. Y ahora algunas noticias internacionales. Las fuerzas de pacificacin de la Naciones Unidas en Sierra Leona han hecho un informe sobre un grupo de mercenarios Estadounidenses han masacrado un pueblo lleno de mujeres y nios y huyeron con una gran fortuna en diamantes de sangre. El jefe del grupo se encuentra en una prisin de la ONU a la espera de la extradicin. Un portavoz de la ONU, Elfriede Breitweiser ha dicho que los hombres trabajan para una empresa de seguridad Estadounidense con sede en el Norte de Carolina, llamada... La radio se apag. Caroline mir sorprendida a su pasajero. Sus ojos oscuros se encontraron con los suyos. El tiempo es demasiado malo para las malas noticias. Y cmo. Caroline estaba luchando contra el viento que sacuda su pequeo coche, tratando desesperadamente de mantenerlo sobre la carretera sin patinar. Agarraba el volante con los nudillos blancos, inclinada hacia delante para poder ver a travs del parabrisas. Apenas distingua el borde de la carretera y se mova ms por instinto que por la vista.

Era horrible. Avanzaba lentamente, a quince kilmetros por hora. A esta velocidad, no llegaran a casa en menos de una hora. Caroline apret el pie en el acelerador. Pas de repente. Demasiado tarde, Caroline sinti la ausencia mortal del agarre al pavimento. Un instante despus, un sonido de disparo son por encima del aullido del viento. Al instante el coche se sali violentamente cuando Caroline perdi el control, girando peligrosamente hacia la izquierda. Presa del pnico, fren con fuerza, y el coche gir horriblemente, completamente fuera de control. Una forma oscura surgi de repente, dos luces brillantes visibles en lo alto de la tierra como los ojos de un gran depredador. Un chirrido desesperado de los frenos y un sonido tan profundo y tan fuerte como una sirena en la niebla Esto llev a Caroline un segundo completo para darse cuenta de que estaba a punto de embestir de frente contra un camin cargado. Oh, Dios mo!, grit, al deslizarse sobre una capa de hielo, directamente contra el monstruo negro, enorme, que se estaba aproximando. Deja ir el volante y preprate, dijo una voz profunda y tranquila. Dos fuertes manos se apoderaron del volante, girando el coche hacia el deslizamiento y la pierna izquierda de Jack alcanzando la suya mientras daba suavemente un toque a los frenos, con una candencia lenta y regular, cambiando las marchas. El patinazo se hizo ms lento, pas a ser controlado, no tan horrible, girando espantosamente. El coche dio una vuelta completa de 360 grados. Jack lo mantuvo en movimiento hacia la izquierda hasta que llegaron a pararse a cinco centmetros de un poste de luz sobre el lado izquierdo de la carretera. Un segundo ms tarde el enorme camin de mercancas, pasaba tocando la bocina bastante enojado. El pequeo coche se sacudi con el desplazamiento del viento. Todo sucedi muy rpidamente. En un segundo estaba luchado contra el viento y la nieve y al siguiente se encontraba en cada libre. La descarga de adrenalina por haber estado cerca de un accidente corri por su sistema. Si Jack no hubiese cogido el volante, habran muerto aplastados por el acero, en una aglomeracin de huesos rotos y sangre. Haban estado a un segundo de morir. Ella tena las manos en su boca, conteniendo un grito que quera salir. El cosquilleo de la bilis amarga corra por su garganta y ella se la trag con la esperanza de no vomitar. Caroline temblaba con tanta fuerza que sinti que se vendra abajo, la visin de la parte delantera del camin an estaba fresca en sus ojos. Tragaba aire frenticamente, con un nudo de pnico en la garganta y prcticamente sin respirar. Su cinturn de seguridad se solt y unos enormes brazos la atrajeron hasta un amplio pecho. Oh, Dios, fuerza y seguridad. Ella se zambull en l, acurrucndose, temblando, con los brazos fuertemente enrollados alrededor de su cuello, inhalando el pnico a rachas, hasta que se extinguieron lo peor de las sacudidas. Una gran mano le sostuvo la parte posterior de la cabeza, casi cubrindola. La cara de Caroline estaba enterrada en su cuello, los rastrojos alrededor de su mandbula le raspaban la frente. Tena la nariz contra el pulso de su cuello, latiendo despacio y de forma

regular, como un metrnomo, en contraste con la suya propia con un martilleo salvaje. Haba un olor a nieve mentolada, un olor agradable a almizcle que deba ser de l y, curiosamente, olor a cuero. Su pelo largo y negro se haba soltado por el viento y flua alrededor de su cara, sorprendentemente suave. Sin embargo, no haba nada suave en el cuerpo que tena frente a ella. Era como abrazar acero. La haba tirado con fuerza contra s como su pudiera absorber sus salvajes temblores. Est bien, murmur l. Poda sentir las vibraciones profundas de su voz. No ha pasado nada, est bien. No estaba bien, ni mucho menos. As era exactamente como sus padres haban muerto, con una mala tormenta de nieve, una capa de hielo, un camin estrellndose contra su coche. Un amasijo de carne y acero tan horrible que a la patrulla de carretera les haba llevado ms de seis horas con mquinas para sacar los cuerpos. Apenas hubo lo suficiente para enterrar a su padre. Caroline se haba despertado ms noches de las que poda contar sudando, imaginndose los ltimos segundos de vida de sus padres. El terror al ver el camin surgir de repente a travs de la nieve, el corazn enfermo al comprender que era demasiado tarde. Su padre haba sido empalado por el volante, con las piernas cortadas a la altura de los muslos. Su madre haba vivido durante dos semanas, en estado de coma. Y Toby, el pobre Toby. Dulce y apacible Toby. Condenado a vivir durante los siguientes seis aos de su vida en una silla de ruedas, con constante dolores, solo para morir antes de llegar a su vigsimo cumpleaos. Ella lo vea en sueos, lo vivi, noche tras noche. Y en sus pesadillas la presencia constante de la muerte, viniendo para llevrsela tambin a ella como se haba llevado al resto de su familia. Y ya no poda tener la esperanza de engaarla siempre. Esto tena el sabor oscuro y metlico de sus pesadillas, slo que era real. Caroline se forz intensamente a tomar el control, encontrndolo, apartndose de l. Qu ha pasado?. Su voz era aguda y sin aliento. Ella alz la vista hacia la cara de Jack, oscura y atenta. El nico signo de estrs eran las lneas blancas de tensin que cruzaban las venas de su nariz. l era valiente, por lo que ella deba serlo tambin. Respir temblando y trat de mantener el tono de su voz. Qu le ha pasado al coche? El neumtico revent, contest l con gravedad. Se lanz a la izquierda. Oh, Dios, no. Sus neumticos eran viejos y gastados. Caroline haba estado posponiendo la compra de unos, con la esperanza de que le duraran por lo menos otro mes ms sabiendo que era algo estpido pero que no tena otra opcin. Casi haban muerto porque no poda pagar gomas nuevas. Y ahora uno de ellos estaba reventado. Era demasiado. Cambiar una rueda con este tiempo. Cmo podan cambiar una rueda con una tormenta de nieve? Tiene una rueda de repuesto y un gato?, pregunt. Si. La pieza de recambio era tan vieja como la inutilizada, pero ella tena una y un gato. Teniendo en cuenta las condiciones de todo lo dems en su vida, probablemente estara oxidado y se partira en dos con el fro.

Era tan tentador apoyar la frente sobre el volante y llorar de rabia y frustracin, pero tan satisfactorio emocionalmente que la aliviara, aunque esto no los llevara de vuelta a casa. Una rfaga de viento vicioso sacudi el coche y Caroline se agarr a la chaqueta de Jack para mantener el equilibrio. Querido Dios, no poda quedarse all mientras ella estaba desvariando, se moriran de fro. Caroline se gir en su asiento y puso la mano en el picaporte de la puerta, esperando que las manos le dejasen de temblar. Qu cree que est haciendo?. Su voz era dura y profunda. Caroline mir por encima del hombro sorprendida. Su ceo era de enfado y se lo estaba mostrando a ella, con la piel estirada tensamente sobre sus altos pmulos. Ah Qu le pareca? No podan quedarse aqu ni un minuto ms de lo necesario. Salir para cambiar la rueda. Tenemos que llegar a casa pronto, antes de que el tiempo empeore. Dentro de poco no seremos capaces de conducir por las calles. La noche haba cado. El resplandor de las farolas no poda penetrar a travs de la nieve y estaba casi completamente oscuro. Todo lo que poda ver de l era el blanco de sus ojos y sus dientes. l le toc el brazo, brevemente. Abra el maletero y permanezca aqu. No abra la puerta, ni siquiera durante un segundo. No hubo tiempo para protestar. La puerta del pasajero se abri brevemente, y l se desliz afuera. En ese segundo, que la puerta se abri, una rfaga de viento hizo entrar la nieve dentro del coche, absorbiendo el calor. Caroline abri el maletero y se oy un sonido estridente de metal en la parte posterior. Un segundo despus estaba junto a su guardabarros delantero izquierdo, levantando el coche, trabajando prcticamente a ciegas. De vez en cuando, el viento feroz levantaba una cortina de nieve y ella poda verlo, grande, oscuro y atento, de rodillas frente a la defensa. Encendi la luz del techo, esperando poder ayudar de alguna pequea forma, aunque lo dudaba. Era probable que esto la consolara ms a ella, que ayudarle a l. Llam a su ventana cuando haba pasado ms tiempo del que poda imaginar que sera posible. Se inclin para poner la boca cerca del cristal. Quiere que yo conduzca?, grit, llevando su profunda voz por encima del aullido del viento. Oh, Dios, si! S, s, s! Al diablo con lo polticamente correcto. Al diablo con el deber. El pensamiento de conducir con este tiempo, con la capa de hielo con sus llantas lisas la haca sudar. Solo se poda esperar que ocurriese otro accidente. Caroline se encontr con sus ojos a travs del cristal y asinti con la cabeza. Desplcese y suelte el cinturn de seguridad. Tena las manos ahuecadas alrededor de su boca, pero aun as, sus palabras apenas le llegaban. No iba a hacerla salir y rodear el coche. Bendito sea. Caroline logr desplazarse hacia el asiento del pasajero sin romperse la cadera con la palanca de cambios. Jack esper hasta que ella estuvo en el asiento y estir el cinturn de seguridad sobre su pecho antes de abrir la puerta. Apenas le caban las piernas en la zona de los pies, y tuvo que deslizar el asiento hacia atrs en toda su extensin, arrastrndola incluso con el suyo. Puso en marcha el motor,

dejndolo calentarse. Caroline se volvi hacia l, una sombra grande y oscura en la noche. Eso ha sido rpido. A m me habra llevado una hora con este tiempo, en el caso de que hubiese sido capaz de manejar con todo esto. l la mir. Con una esquina de su boca levantada con una media sonrisa, solo un rpido destello de sus blancos dientes. He cambiado muchos neumticos bajo fuego enemigo. Se aprende rpido. Apuesto a que s. Escuche. Caroline respir profundamente. Le deba una disculpa. Quiero darle las gracias por cambiar el neumtico. Era mi responsabilidad y, Oh, Dios m, usted est herido!. Algo oscuro y lquido brillaba en su mano derecha. Cielos, primero me cambia el neumtico y luego mi coche muerde la mano que le da de comer. Lo siento mucho. Hurg en la guantera y sac varios pauelos, que mantuvo contra su mano. Estos inmediatamente se pusieron rojo oscuro. Tena una mala cuchillada. Cambi los pauelos. Mantngalo contra su mano durante unos minutos hasta que deje de sangrar. Es posible que necesite puntos de sutura, el corte es feo. Podemos pasar de camino por la sala de urgencias del hospital. No. La voz era profunda y suave y l cubri su mano con la suya. Ella se haba quitado los guantes para conducir y sinti una sacudida cuando su mano grande y spera cubri la de ella. Estaba caliente, irradiando calor no slo con su mano, sino con el resto de su cuerpo. El tacto de su piel contra la suya era elctrico. En la oscuridad, su gran puo, como un guante trmico pareca anclarla. Su agarre era ligero, pero el efecto era enorme. Calor irradiando a travs de ella, un agudo contraste con el fro y con el pnico helado que haba sentido. Haba estado congelada por el espanto y su toque le envi la fuerza y el calor a travs de su organismo. La apret ligeramente y luego la apart. Me curo rpido, no se preocupe de eso. Tenemos que ponernos en marcha, o no llegaremos a casa en absoluto. Pero su mano. Estoy bien. Apag la lmpara del techo, puso el coche en marcha y pis el acelerador. En un momento estuvieron cruzando hacia el lado derecho de la carretera. No se preocupe por mi mano. Slo dirjame hacia su casa. Tenemos que llegar lo ms rpidamente posible. Dnde tengo que girar? Realmente sanaba rpido. La profunda herida casi haba dejado de sangrar. Caroline mir por la ventana con incertidumbre, aunque la visibilidad era casi nula. Resultaba imposible decir dnde se encontraban las intersecciones. El nico modo de averiguarlo era chocando con otro coche. Siga por esta calle durante un kilmetro y luego gire al a derecha. Tratar de navegar para usted. Est bien, dijo con calma. Estaba conduciendo mucho ms rpido de lo que ella se hubiese atrevido. Habra dicho algo, conducir rpido la asustaba, pero estaba claro que tena el mando total del coche, y cunto ms rpido fuese, antes llegaran a casa, y sera

ms feliz. Mir detenidamente por la ventana, tratando de distinguir las seales. Era mejor que al azar. De vez en cuando, una rfaga feroz de viento levantaba una cortina de nieve slo por un segundo. Vio los bancos fuera de la barandilla a lo largo del parque Grayson, el gran rbol de Navidad en la esquina de la calle Center y Fife y entonces, Aqu, dijo de repente, aliviada. Gire a la derecha. l gir la esquina tan suavemente como si estuvieran conduciendo en una noche de verano. Caroline reconoci los postes de la luz y empez a relajarse. Otros cinco minutos, diez subidas y estaran en casa. La primera a la izquierda, la segunda a la derecha y es la cuarta calle de la derecha. El coche se detuvo directamente frente al garaje. Caroline cerr los ojos y respir hondo por primera vez desde que se haba metido en el auto. Casa. Estaba en casa. Bueno, no del todo an. Ella mir fijamente la puerta oxidada delantera del garaje, cerca del odio. Hora de otra disculpa. Lo siento, dijo contrita, mientras buscaba dentro de su bolsa las llaves con manos an temblorosas. El control remoto no funciona. Tiene que abrirse a mano. Lo har yo. No. l tom las llaves de su mano. No se mueva. Me ocupar de ello. Su caldera funcionaba solo temporalmente, pero la puerta del garaje era completamente fiable. Se poda contar con que no funcionara. Tomaba mucho tiempo y msculo y muchas uas rotas girar la llave en la cerradura oxidada y levantar la puerta. Est seguro? Puedo... Una vez ms, otro toque de esa gran mano. El calor y la seguridad, el golpe de conciencia sexual, se fueron cuando levant la mano. Despus de su toque, el fro y las secuelas del pnico se precipitaron a desaparecer. Estoy seguro. Alumbrado por los faros, lo vio doblar y levantar la puerta como si fuera nueva, recin engrasada y no pesara nada. Un segundo despus estaban a salvo en el garaje. Casa. Realmente estaba en casa. Caroline sali del coche y tuvo que ordenar a sus rodillas que se mantuvieran rgidas. Sus piernas estaban temblando. Toda ella temblaba debido al accidente, un profundo estremecimiento casi incontrolable. Las llaves repiqueteaban en su mano. Tuvo que apretar el puo cerrado para detener el ruido. Gracias, dijo de nuevo al hombre grande, a travs del techo del coche. Ella mir sus ojos oscuros e inescrutables. Le debo... l levant una mano y neg con la cabeza. Por favor, no lo haga. Vamos a entrar. Cogi su bolsa y su maleta. Enseme el camino. La seguir. Caroline abri la puerta de la casa, con los dedos cruzados, tensa, esperando lo peor. Gracias a Dios, lo peor no haba pasado. An. El aire no estaba exactamente congelado, haba un zumbido en algn sitio bajo sus pies y pudo relajarse un poco. La caldera an no haba dejado de funcionar hoy. La haba puesto al mnimo para que las tuberas no se congelaran, lo que hacan con regularidad cuando la llama se iba en un parpadeo. Pero los dioses de la calefaccin le estaban

sonriendo, lo que deberan, teniendo en cuenta el nmero de veces que la haban dejado tirada la semana pasada. La temperatura era incmodamente fresca, pero siempre y cuando la caldera funcionara, estara bien. Ella subi el termostato y en media hora la casa quedara caliente. Sus facturas de calefaccin eran atroces, pero la calefaccin no era algo a lo que pensara escatimar. No, ciertamente, con un nuevo husped. Y definitivamente no, en medio de una tormenta de nieve. Condujo a Jack a travs de de un cuartito al gran recibidor de dos pisos. La entrada siempre era un placer. Diseada por un discpulo de Frank Lloyd Wright, todas las habitaciones de Greenbriars eran luminosas, amplias, perfectamente proporcionadas. El vestbulo era simplemente espectacular. Un viejo amigo de la familia haba dicho una vez que Greenbriars pareca una mujer hermosa, y el atrio era su cara. Cuando sus padres haban estado vivos, haba dos cuadros de Winslow Homers, un florero Ming, una lmpara de cristal de Murano y una inmensa alfombra antigua de Baluchi en la arcada. Todo haba desaparecido. Lo nico que quedaba era la ligereza y la gracia de la propia habitacin, con su suelo de mrmol blanco y negro, los arcos que conducan a la biblioteca, la sala de estar y el estudio, y las grandes y elegantes escaleras de arce que conducan a los dormitorios del segundo piso. Durante todos los duros aos pasados, durante la larga y dolorosa muerte de Toby, a travs de toda la tristeza y la penuria, entrar en Greenbriars nunca dejaba de levantarle el nimo. Greenbriars estaba viva con ella y era en muchos sentidos, el ltimo miembro que le quedaba de su familia. Haba luchado ferozmente para mantenerla, incluso cuando todo el mundo, el abogado de la familia, que haba tenido que decirle que no haba nada de dinero en el banco, Jenna, su mejor amiga, que pensaba que estaba loca por mantener Greenbriars, Sanders, que rpidamente se molest porque ella tena que escarbar buscando los cntimos y finalmente la abandon, todos le dijeron que la vendiese. Caroline hubiese vendido Greenbriars slo para salvar la vida de Toby, pero l muri antes de que eso fuera necesario. Y ahora, bueno, ahora Greenbriars era la nica conexin que tena con los suyos y su nico consuelo. Estaba atada al lugar por cadenas irrompibles de amor. Venderla sera como renunciar a la gente que tanto haba amado. Vender era impensable. Mientras tuviera un aliento en su cuerpo, Greenbriars sera suya. Costara lo que costase. Ella mir a Jack Prescott en su entorno. La gente reaccionaba de formas diferentes a la mansin. Las mandbulas de algunas personas se caan. Algunos se mostraban hastiados. Otros no entendan lo hermosa que era y slo vean una gran casa que necesitaba pintura, trabajos de reparacin y muebles nuevos. sta era una prueba de fuego. Su reaccin fue perfecta. Se qued en silencio durante un minuto, con sus ojos oscuros

tomando cada detalle de la arquitectura, y entonces se gir hacia ella. Es un hermoso lugar! Gracias por aceptarme como husped. S, perfecto. Caroline sonri. Espero que se sienta cmodo aqu. La habitacin doble est en el tercer piso, bajo el tejado. Le mostrar el camino. l neg con la cabeza. No suba dos tramos de escalera por mi causa. Dgame cmo llegar hasta all y estar bien. Oh, Dios! Qu alivio. Lo peor del temblor haba terminado, peros sus piernas an seguan temblando. Suba la escalera principal, gire a la derecha, all encontrar otra escalera al final del pasillo que lo llevar a su habitacin. Es una suite, tiene un cuarto de bao solo para usted. Las sbanas estn limpias, las encontrar en el armario grande, blanco, del cuarto de bao. Debera tener suficiente agua caliente para una ducha. La cena es a las siete y media. Gracias. Inclin la cabeza. Estar abajo a las siete y media, le dijo y luego se volvi subiendo los escalones de dos en dos, movindose rpido. Caroline observ cmo desapareca su amplia espalda hasta que desapareci, esperando haber hecho lo correcto, sabiendo que no tena otra opcin.

CAPTULO 03
Las instrucciones, claro est, no haban sido necesarias. Jack conoca el camino hacia la gran habitacin ventilada en la parte superior de la casa. Permaneci frente a la puerta, con la mano en el pomo y tom aire con fuerza todava asombrado de estar all. Con ella. La casa era tan hermosa como recordaba, simplemente desnuda, sin adornos. Antes, haba habido pinturas sobre las paredes, grandes piezas de mobiliario antiguo, suaves alfombras, elaborados floreros. Como nio, no haba tenido ni idea de lo valioso que eso poda ser. Todo lo que saba era que nunca haba visto habitaciones tan llenas de cosas hermosas como la casa de Caroline. No era un experto, pero haba aprendido bastante a lo largo de los aos. Lo suficiente como para saber que all haba habido una fortuna en pinturas, alfombras, esculturas y antigedades. La mayora de las cuales ya no estaban. Lo que no supona una diferencia. La mansin todava era preciosa, como una bella mujer sin maquillaje. Todava, le dola el corazn al pensar en Caroline vendiendo su herencia, pieza por pieza. Eso deba haber dolido. El cuarto bajo los aleros estaba exactamente igual a como haba sido doce aos atrs, slo que ms gastado y necesitado de una capa de pintura. El mobiliario tambin era el mismo, agradable pero muy corriente. Obviamente, nada en esta habitacin haba sido lo suficiente valioso como para venderlo. La habitacin contena una cama grande de cuatro postes con una enorme colcha verde y blanca, un silln que necesitaba volverse a tapizar, una cmoda y un pequeo escritorio sobre el que permaneca un aparato de televisin y una radio. Ms que suficiente para que resultara cmodo vivir, en particular para un hombre acostumbrado a pasar dificultades. Estara bien aqu, hasta que se mudara a la habitacin de Caroline, lo que jur que pasara tan pronto como fuese humanamente posible. La mecnica de esto pasar de ser un husped a un amante era algo a lo que debera dedicarse. Pero era bueno en estrategia. Tarde o temprano iba a ocurrir. Ella era soltera, eso estaba claro, aunque, probablemente haba un novio en la retaguardia. Cmo podra no haberlo? Era inconcebible que cualquier hombre con pulso y un equipo en funciones, pudiera estar en la misma habitacin como Caroline y no quererla. El cuarto de bao tambin era el mismo que antes. Grande, con muebles empotrados blancos y azulejos de verde y crema en las paredes. El lavabo estaba agrietado, y le faltaban algunos azulejos, pero para alguien que haba estado en un pequeo destacamento de mierda en Irak, y que haba cavado sus propias letrinas en Afganistn, era sper lujoso. Como haba prometido, haba una pila de toallas blancas, en un gran armario de madera blanco. Las toallas estaban limpias, pero viejas y radas. A quin diablos le importaba? En un segundo, sus ropas sucias y arrugadas estaban en el suelo, y l estaba bajo la ducha. El compartimento de la ducha estaba equipado con champ y jabn en un recipiente. El agua estaba slo templada, pero an se senta bien cuando haca espuma. Tanto el jabn como el champ tenan esencia de rosas. El olor se fue directamente a la parte primitiva de su cerebro que asociaba las rosas con Caroline. Maldicin! Era precisamente la parte de su cerebro que estaba relacionada con su

polla y as haba sido durante doce aos. Las rosas equivalan a Caroline lo que equivala a ponerse duro. Jack se tom su tiempo lavndose, deshacindose de algo ms que la suciedad y el sudor de un viaje de cuarenta y ocho horas de regreso desde frica. Limpiaba ms que la mugre del viaje - se limpiaba de su vieja vida. Durante doce aos, haba sido el comandante del Coronel. El hombre que haba encontrado un mestizo muerto de hambre y medio loco detrs de un cubo de basura y se lo haba llevado obteniendo su lealtad eterna. El coronel Eugene Nicholas Prescott, un hombre de honor, el padre de su corazn. Si el Coronel no hubiese enfermado y muerto, Jack no estara aqu. Todava estara ayudando al Coronel a dirigir la Seguridad de ENP. Nunca se habra permitido ms que los ms vagos de sueos sobre una vida alternativa mientras el Coronel estaba vivo. Haba sido tan leal con l como cualquier caballero feudal con su rey. Pero ahora, en el espacio de una semana, Jack haba enterrado a su padre, vendido la empresa y la casa y cerrado la misin de Sierra Leona en solitario. Todos los lazos con su antigua vida estaban rotos. Haba terminado. Estaba empezando una nueva, justo aqu en la ducha de Caroline, oliendo a rosas. Ahora su piel ola a la de ella, aunque seguro como el infierno que no se senta como la suya. La de ella eran tan plida, tan lisa. Lisa e increblemente suave al tacto tambin. Jack recordaba cada segundo que haba pasado en sus brazos en el coche. Le haba costado cada gramo de autocontrol no inclinarle la cabeza y besarla. Haba tenido que apretar con fuerza los dientes, porque haba querido ms que respirar de nuevo abrirle la boca con la suya y zambullirse dentro. Su boca estaba hecha para besar, suave y rosada, una pequea trampa de miel en la que haba querido caer tanto que haba dolido. Slo una vida de autodisciplina lo haba detenido. Haban estado en verdadero peligro all afuera y no slo por el camin. Bsicamente todos sus neumticos haban recibido disparos y si otro hubiera estallado, sin otro repuesto, habran estado arruinados. No haba forma de que pudieran haber resistido la ventisca en el coche. As que haba sido un nio realmente bueno y la haba abrazado para confortarla, slo lo suficiente para que recuperara el control de s misma. Haba temblado en sus brazos. Su trabajo haba sido sujetarla hasta que lo peor de su temblor parara, y entonces llevarlos a los dos a un lugar caliente tan pronto como fuera posible. Su imaginacin haba corrido desenfrenada. En su cabeza, l se deshaca de la chaqueta, el suter, los vaqueros, los shorts y las botas. El grueso abrigo de ella, el suter, el sostn, las bragas y las medias. En su cabeza estaban desnudos- no en un coche fro en mitad de una ventisca, sino en una soleada playa desierta. Un lugar donde tuvieran todo el tiempo del mundo para que l pudiera explorar su cuerpo, tocar toda esa seductora piel rosada de marfil. Recorrer con la boca a lo largo de ese largo y plido cuello, hasta los pechos que haba visto marcados por el suter. La adrenalina del encuentro cercano con muerte se haba acumulado en su polla, y estaba tan duro como un garrote. Haba querido montarla, entrar ella y follarla, ms de lo que quera seguir respirado.

Era un pensamiento tentador, pero peligroso como el infierno. No estaban en una playa soleada, estaban en verdadero peligro de morirse de fro. As que haba dejado un beso en la parte superior de su cabeza tan ligero que ella no poda sentirlo, y luego la haba dejado ir, para concentrarse en llevarlos a Greenbriars de forma segura. Pero ahora... Ahora que estaba en una clida, y hmeda cabina que ola a Caroline, su mente perdi el control. Se imagin chupndole la lengua en esa hermosa boca, su nariz arriba contra de su piel, el perfume de rosas llenando su cabeza. Mordiendo sus labios, instndola ms cerca, todava ms cerca. Deslizando su mano a lo largo de ese largo y blanco cuello. Jack baja lo mirada sobre s mismo y gimi ante su gigantesca y dolorosa ereccin, roja e hinchada, dura como una roca. Ms dura que en el coche. Saba porque tena una ereccin que no se quitaba. Parte de ello era que no haba tenido relaciones sexuales en casi seis meses. Afganistn era lo ms cercano a una zona-no-sexual que alguna vez haba existido en la tierra. Despus de Afganistn haba pasado un mes al lado de la cama de su padre, luego en frica, limpiando lo ensuciado por Vince Deaver. Cierto, seis meses eran mucho tiempo para que l pasara sin sexo, pero lo haba hecho antes, en misiones largas. Parte de ello era la reaccin masculina para sobrevivir al peligro. O la suya, de cualquier manera. Ocurra cada vez que sobreviva a un tiroteo. Su polla se alzaba celebrando la vida y dando gracias de no estar dos metros por debajo. Cuando poda, despus del combate, Jack iba a la caza de una mujer para aliviarse, y cuando no poda, su puo trabajaba bastante bien. l y Caroline haban estado en tanto peligro como si hubieran estado en una misin en el centro de la Bagdad. No le haba dicho nada - Caroline haba estado enloquecida de miedo tal y como estaba pero haban estado cerca de haber muerto all fuera en la calle. Mientras luchaba con la rueda de su coche, la parte de su mente que siempre estaba en calma y pensando en el siguiente paso sin importar que emergencia hubiera, haba apreciado la irona. Jack haba sobrevivido a lo peor que la vida podra lanzarle, una y otra vez. Haba burlado a la muerte mil veces mientras esperaba a Caroline. Estar aplastado debajo de las ruedas de un camin despus de encontrarla otra vez, definitivamente se supeditara a la categora de "las cagadas ocurren". Pero esas razones no explicaban en realidad porque tena tal ereccin. Lo que le haba puesto as era estar en la misma casa que Caroline, haber hablado con ella, tocado, sujetado entre sus brazos eso era lo que haca que tuviese su polla hinchada y llorando. Despus de que tantos aos en los que ella haba atormentado sus sueos, finalmente estaba con ella, y estaba asustado como el infierno. No. Lo. Jodas. Haga. Se dijo a s mismo. No poda contar las noches en las que descansando sobre un catre duro y fro su cara haba nadaba frente a l. Al principio, se haba avergonzado de hacerse una paja pensando en ella, pero resultaba que no importaba con cuantas mujeres estuviera, ella era la nica que poda excitarlo simplemente pensando en ella. A Jack le gustaban las mujeres. Le gustaba la forma en que olan, la suavidad de su piel,

sus voces. Tambin le gustaba el sexo. Era gentil con sus parejas sexuales, incluso si era una funcin de una sola noche, lo que resultaban ser la mayora de sus encuentros. Un poco de estimulacin preliminar, durante un rato, luego fuera, y entonces levantarse e irse. Oh, l tena resistencia, ese no era el problema. El problema era que no poda recordar mucho acerca de la mujer despus de salir por la puerta. Recordaba todo sobre Caroline. Todo. Cmo estaba con el pelo en una cola de caballo, o suelto alrededor de los hombros. Recordaba cada artculo de ropa con la que alguna vez la haba visto y cada expresin que alguna vez haba tenido. Recordaba cada palabra que alguna vez le haba dicho. Todo estaba quemando en su mente y probablemente sera necesario un disparo en la cabeza para deshacerse de todo eso. As que naturalmente, cuando extendi su mano hacia su polla para descargar un poco de tensin, una mujer cualquiera, con una cabeza, dos tetas, cuatro extremidades y un coo simplemente no funcionaria. Caroline flotaba en su cabeza en estos momentos y haba dejado de lucha para no dejarla entrar haca mucho tiempo. Ahora haba algo ms, algo inesperado. Resultaba que la Caroline con la que haba fantaseado durante doce aos se haba ido, desvanecida con los aos. La bella chica haba sido reemplazada por una mujer aun ms bella, madura, despampanante, inteligente y con clase, una mujer que vesta la tristeza como un sudario, completamente irresistible. La nia haba sido muy bonita, como un milln de otras nias de clase alta, con una alegre sonrisa que mostraba diez mil dlares de ortodoncia y vistiendo ropa valorada en mil dlares. Se baaba regularmente y tena a alguien que lavaba y planchaba sus ropas. Montones de chicas en esas condiciones parecan bonitas. La mujer en que se haba convertido, sin embargo, le quitaba el aliento. Era como una triste princesa que anhelaba su reino perdido. Jack recordaba cada segundo que haba estado en sus brazos mientras extenda su mano hacia s mismo, dando una y larga caria experimental. La ereccin tena que irse, ahora mismo. No haba manera de que bajara a cenar en esa condicin, le pateara sin rodeos. Por favor Dios mo, pens, djeme pasar la tarde sin hacerme sentir vergenza. Para asegurarse realmente de que su polla se quedaba abajo, debera colocarse en la ducha bajo el agua fra y masturbarse un par de veces, justo para deshacerse de la excitacin feroz y hormigueante que senta. Senta un picor en la piel por el deseo de tocarla de nuevo, esta vez no solo para confortarla y no vestidos para el clima fro con capas de ropa entre su piel y la de ella. No, l quera tocarla y ver si poda hacer que esa suave piel marfil se volviera rosa de deseo. Quera ver como ocurra, ver el rubor cubrir sus pechos, mientras los besaba. Quera tocar su sexo, sentir como haca que se mojara, lista para l. Caroline estaba abajo, ahora mismo. Esperndolo. No era un recuerdo, una fotografa o una imagen en su cabeza. Era una mujer de carne y hueso, ms hermosa incluso que en sus sueos y estaba abajo cocinando para l. La vera todos los das, tanto como quisiera. Era imposible pensar que no la metera en su cama. Su polla se hinch aun ms con ese pensamiento. Su puo estaba trabajando duro ahora, bombeando, mientras las imgenes de una Caroline desnuda estirada en la cama solo para l, le llenaban la cabeza. Quera saber qu

sonidos hacia cuando estaba excitada, sentir sus tacones y uas clavndose en su espalda, sentir su coo tirando mientras la acariciaba por dentro Todo era mucho ms intenso ahora que la haba visto otra vez, que la haba sentido, olido. Ahora que tena muchos ms apotreres sensoriales mientras imaginaba fallndola, fuerte. Por horas. Si estuviera aqu en ese mismo momento, la metera en la ducha, besndola por todas partes para empezar en el hmedo calor, preparndola. Entrando en ella con sus dedos primero, oh tan suavemente. l era grande, y tena que prepararla para l. La quera mojada, suave y accesible para l. Cuando su mano le dijera que estaba lista, la levantara, sujetara sus piernas separadas, comenzara a empujar dentro de ella... Algunas veces Jack tardaba mucho tiempo en llegar al clmax pero estaba semi-excitado desde que la haba visto, y cuando imagin que entraba en ella, separando sus tejidos con su polla, gimi. La imagen llen su cabeza de un calor insoportable dos de ellos en la cabina de esencia de rosas bajo el agua martilleante, mientras bombeaba dentro de ella. Lo poda ver, casi poda sentir su suavidad contra l, y eso hizo que se fuera. Agujas candentes pinchaban su columna vertebral, y empezaron a salir a chorros violentamente, sus caderas tirando al mismo tiempo que su puo. Se fue y se fue, apoyndose con una mano contra el compartimento de la ducha, hasta que se rodillas estuvieron dbiles y sintindose como se hubiese vaciado cada onza de humedad de su cuerpo. Se observ a s mismo, la cabeza roja, enormemente hinchada de su polla emergiendo de su puo, corrindose en grandes chorros contra la cabina de vidrio, desapareciendo instantneamente por el agua que bajaba por los costados. Le dolan los pulmones, su piel se demasiado ajustada, su cabeza era un globo que poda explotar en cualquier momento. Por un momento, el clmax arras todos los pensamientos de su mente mientras quedaba reducido a sus sentidos animales. Despus de correrse, generalmente estaba relajado y fresco un poco como hacer una carrera buena y sudorosa. El sexo era un ejercicio fsico agradable con un resultado ms agradable al final. Nada como esto. Se senta como morir como si todo lo que haba salido de su polla, lo hubiese dejado dbil y desorientado. Sin embargo, tan grande como fue su orgasmo, no fue suficiente. Cuando las rodillas de Jack pudieron sostenerlo de nuevo y sali de la ducha, estaba todava semi-erecto, todava querindola. Cada celda en su cuerpo estaba excitada, maldito fuera, preparado para la mujer de abajo. Se miro con repugnancia, una gran bandera hondeando a media asta. Su polla estaba tan sensibilizada, el aire ms fresco del cuarto de bao fuera del compartimento de la ducha pareca helado en su piel. Echaba de menos el calor, la fantasa de que su puo era el coo de Caroline. Ante ese pensamiento, su polla volvi a subir, de regreso a una ereccin completa. Joder. Cmo poda bajar en este estado? Bien, la nica cosa que poda hacer era ponerse un cinturn de castidad. O sus vaqueros negros ms ajustados, lo que era lo mismo. Una ereccin no tendra sitio al que ir en esos vaqueros, lo saba por dolorosa experiencia. Si empezara a hincharse, su polla chocara con el tieso tejido de los vaqueros, y el dolor hara

que disminuyera de nuevo. Ese era el plan, de cualquier modo. Esperaba que surtiese efecto. No poda permanecer en la ducha para siempre, masturbndose hasta que no quedara nada en l. Le llevara toda la noche y probablemente todo el da de maana. Jack abri su bolsa y sac todas sus ropas. No haba mucha, porque haba tenido que viajar ligero de equipaje. La nica ropa limpia que haba dejado eran un par de sudaderas, los vaqueros negros y un suter negro de cuello alto. Ni siquiera se le haba ocurrido empacar un par de zapatos adicionales, por lo que las botas tendran que valer. El lunes comprara algunas cosas. Volc en la cama los ltimos artculos de la bolsa. Cincuenta mil dlares en diez paquetes de $5,000 cada uno. Su juego de herramientas. Otra Glock con cinco recamaras de municiones, y una bolsa de tela. Afortunadamente, todava tena su pase de seguridad, as haba sido capaz de verificar sus armas en el aeropuerto. Sac un pequeo destornillador de su juego de herramientas y comprob el zcalo hasta que encontr un conducto de ventilacin cerca de la cmoda. Doblndose, hizo una comprobacin. Perfecto. Diminutas escamas de xido manchaban los cuatro tornillos que sujetaban la reja de ventilacin a la placa de metal de la pared. La rejilla no haba sido retirada en aos a juzgar por la acumulacin de holln y oxidacin. Destornillar el respiradero llevo tiempo y un poco de msculo, pero al final tuvo los tornillos alineados en el suelo y la rejilla tambin. Comprob su reloj de pulsera mientras pona los artculos de la bolsa lo suficientemente al fondo del respiradero para que no salieran a la vista incluso si estuvieras buscando algo. No tena ni idea de quien limpiaba las habitaciones, si era Caroline o una mujer de la limpieza, pero no quera que encontraran la Glock por casualidad, o las municiones, o Jess! el contenido de la bolsa de tela. Deberan estar suficientemente seguros en el tubo de acero. Sera solamente hasta el lunes. El lunes abrira una cuenta corriente, depositara el dinero en efectivo y el cheque de ocho millones de dlares y registrara una caja de seguridad para el contenido de la bolsa de tela. Comprob su reloj 7:25. Llegaba a tiempo para la cena. Una ltima cosa. Agachndose, abri la bolsa de tela y vaci su contenido sobre el suelo de madera dura, las piedras irregulares y romas, sonaban mientras fluan como un torrente. Jack estudi el montn irregular. Excepto por su extrao brillo cuando la luz captaba las facetas naturales, las rocas podran haber sido guijarros del cauce de un ro. En lugar de eso, miraba al menos 20 millones de dlares en diamantes en bruto. Saba que las piedras que estaba mirando representaban sufrimiento humano a una escala inimaginable. Haban sido extrados de la cantera por hombres esclavos y nios que trabajaban bajo el sol tropical desde la primera luz hasta la oscuridad total, por una taza de arroz y que eran inmediatamente baleados en la parte de atrs de la cabeza cuando se volvan demasiado dbiles para trabajar. Un pas entero se estaba rompiendo debido a pedruscos romos como esos, ms de ochenta mil personas haban sido asesinadas en los ltimos aos en Sierra Leona. Los dems, incontables, haban tenido sus manos, labios y orejas cortadas por drogados bebs soldados que peleaban en el Ejrcito Revolucionario.

Vince Deaver y sus hombres haban estado dispuestos a masacrar un pueblo entero de mujeres y nios por ellas. No era de extraar que los llamaran diamantes de sangre. Era un milagro que ninguna de las piedras rezumara sangre. Pero no, eran tan neutrales como inertes eran solo piedras, por un jodido motivo. Solo piedras. Jack mir hacia abajo, al montn de personas que estaban dispuestas a matar y morir por ellas, e hizo un pequeo ruido de repugnancia antes de devolverlos a la bolsa. Veinte millones de dlares de dolor, sufriendo y miseria. Homicidio, violacin, desmembramiento, eso era lo que los diamantes representaban. Los haba cogido simplemente porque no haba nadie ms vivo en el pueblo vivo a quien drselos, se habra matado a s mismo antes que dejar que Deaver los tuviera. Jack puso la bolsa detrs del dinero, la Glock y las municiones, luego cuidadosamente atornill la rejilla de nuevo sobre la placa, pensando en la locura que era que la gente estuviera dispuesta a matar y a morir por una bolsa llena de piedras. Se levant y se abri paso rpidamente bajando dos tramos de escalera hacia algo clido vivo y hermoso. Algo por lo que definitivamente vala la pena matar o morir.

Campamento de la Misin de Observacin de las Naciones Unidas. Cerca de Obuja, Sierra Leona. Navidad. 4:58 P.M. Su nombre era Axel y era el nuevo mejor amigo de Vince Deaver. Axel era finlands, amaba los ordenadores, el Jazz Americano, echaba de menos a su prometida Maja de vuelta en Helsinki y odiaba frica y todo lo conectado con ella. Lo mejor de todo, era rubio, cinco diez, pesaba cerca de 77 kilos, justo como yo, pensaba Deaver con satisfaccin. Axel siempre pasaba de visita para verle en el pequeo centro de detencin del UNOMSIL cuando sala de la guardia a las 1700 horas. A las 1703, Deaver poda contar con que el bueno de Axel pasase, puntual como el mecanismo de un reloj. El centro de detencin era un chiste en s mismo. Deaver podra haberse escapado en cualquier momento de los ltimos tres das. Su abuela podra escapar usando su dentadura y una horquilla. Las fuerzas de mantenimiento de paz de la ONU no estaban en el negocio de los prisioneros, y saltaba a la vista. Deaver necesitaba ms que una forma de escapar del centro de detencin, necesitaba salir del campamento y de Sierra Leona si quera recuperar sus diamantes. El bueno de Axel era su boleto de salida. Estaba oscuro dentro del centro de detencin. La electricidad era intermitente, el aire acondicionado funcionaba espordicamente, as que las contraventanas y la puerta se mantenan cerradas contra el calor abrasador del sol tropical, intenso incluso en diciembre. Deaver se asegur de que las luces estuvieran apagadas durante el da, incluso cuando las contraventanas mantenan el cuarto en penumbra. Axel tendra que acostumbrarse a

una habitacin oscura. Deaver comprob su reloj. La esfera luminosa mostraba 1700 horas, en punto. Axel sera puntual. Deaver lo haba estudiado de la misma forma que un entomlogo estudiaba a los insectos. Saba cmo Axel reaccionaba a los estmulos, y haba trabajado en su plan hasta el ltimo detalle. El Ejrcito le haba entrenado bien. 17:01. Deaver salto arriba y abajo para asegurarse de que nada sonara o tintineara y se dio palmaditas a s mismo. Habra un momento en el que tendra que moverse rpida y silenciosamente. Ms de un soldado haba muerto debido a que un cuchillo tintineaba contra la hebilla del cinturn y delat su posicin. Comprob sus bolsillos, sus botas y flexion los brazos. Haba sido apresado hacia tres das y sus msculos estaban rgidos. Estaba acostumbrado a duros entrenamientos, y el confinamiento no le iba bien. Ni el pensamiento de ser extraditado de regreso a casa para ser juzgado por asesino en masa. Cuando Deaver finalmente cogiera a Jack Prescott, no slo iba a recuperar sus diamantes, sino que iba a hacer que el carbn estuviera muy, muy arrepentido por haber interferido, antes de volar su jodida cabeza. Deaver haba pasado un par de agradables horas la pasada noche imaginando a Jack atado a una silla mientras usaba su cuchillo. Deaver era muy bueno con su cuchillo. 17:02. Volvi a revisar su plan, lo examin rpidamente por milsima vez. Aproximadamente el 90 por ciento de una buen hacer como soldado era la planificacin y la preparacin. El plan era bueno y estaba preparado. Giro su espalda hacia la puerta. 17:03. La puerta se abri de par en par, y Axel entr, un buen soldado finlands de los pues a la cabeza. Sus ropas de trabajo estaban limpias y recin planchadas. El casco azul plido de la ONU que era una atraccin, prcticamente un faro, para los francotiradores del mundo estaba firmemente sobre su cabeza. Hola, Mr. Deaver dijo Axel. Su ingls era excelente. Cmo est usted hoy? La luz de la puerta abierta llen la habitacin. Debido a que su espalda estaba hacia la puerta, los ojos de Deaver pudieron acomodarse rpidamente a la luz que entraba a raudales en el cuarto desde atrs. Pasar de la oscuridad a la luz tropical poda cegar a un hombre durante unos minutos. Hola, Axel. Cierre esa puerta, vale? Por supuesto. Deaver oy el chasquido de la puerta al cerrarse y se dio la vuelta. A estas alturas, Axel se haba acostumbrado a lo que consideraba el fetiche de Deaver por la oscuridad.

El piso de barrotes del cielo raso divida la choza por la mitad. Deaver consideraba su celda una ofensa personal. Los barrotes estaban colocadas en las tablas de madera con holgura y sujetadas con tornillos al techo de estuco. La cerradura era un chiste que se vendra abajo si se soplaba demasiado fuerte. Qu infiernos les hizo pensar que una celda as podra retener a un hombre como l? El problema no era salir, el problema era qu hacer despus. Estaban a aproximadamente veinte millas del Sele River. Incluso si pudiese atravesar la selva hacia el ro, necesitara robar un bote e ir en coche hasta Freetown. Le llevara al menos tres das. Todo el mundo saba que slo haba un sitio al que escapar, y ese era Freetown. Para cuando l consiguiera llegar a la capital, Freetown o peor, al aeropuerto de Lungi, estara plagado de tropas de la ONU con una foto suya en las manos, murindose por capturar al renegado americano. As que tena que asegurarse de que nadie le estara buscando. Necesitaba un cuerpo que se pareciese tanto a Vincent Deaver que pudieran enterrarlo. Axel era simptico con l, lo haba dejado claro. Axel amaba Amrica y su ordenada alma finlandesa se haba horrorizado frente a lo que haba visto en su viaje de servicio de dos aos por frica Central. "El infierno en la tierra," lo llam. Axel haba dejado claro ms de una vez que pensaba que era una ridcula prdida de tiempo y de esfuerzo mantener a Deaver en detencin. Estaba en lo correcto, por supuesto. Esta parte del mundo haba estado en un alboroto durante quince aos, tribu contra tribu, con masacres diarias brutalmente feroces. En la escala del Ejercito Revolucionario, lo que Deaver haba hecho era el equivalente a una bofetada en la cara. As que Axel estaba definitivamente de su parte. Deaver incluso haba pensado en sobornarle por los documentos de viaje. Podra haber funcionado, pero necesitaba otras cosas de Axel, adems de documentos. Su cuerpo. Lstima, porque le gustaba el tipo. Pero qu puedes hacer? Feliz Navidad, Axel. La cabeza de Axel se gir hacia la fuente de su voz. Deaver estaba sentado sobre su catre, con las piernas extendidas, los antebrazos en las rodillas y las manos agarradas. Completa y totalmente poco amenazador. Los ojos de Axel se ajustaran lentamente al oscuro cobertizo despus de la brillante luz tropical de afuera. El cuerpo de Deaver era una estatua que lentamente tomaba forma, como una pelcula en la que se desarrollaba una vista panormica. Feliz Navidad, Vince. Vine a despedirme. Axel camin hacia Deaver y envolvi las manos alrededor de los barrotes. Deaver dej que su borrascoso suspiro llenara el cuarto. Levant la cabeza. A estas alturas, Axel ya podra ser capaz de distinguir sus movimientos. Hombre, oh hombre, voy a extraarte. Echare de menos nuestras charlas. Estoy contento de que vayas a estar fuera de este agujero de mierda y con Maja. Oh, s. De manera previsible, la cara de Axel se arrug con una sonrisa ante la mencin de su

novia. Estaba programado que Axel saliera esa tarde a una rotacin de dos meses de regreso a Finlandia. Ni siquiera haba tratado de esconder lo contento que estara de salir de frica y regresar a su ordenador, a la nieve y a Maja, probablemente en ese orden. Axel levant un taburete y retir un pequeo juego de ajedrez de viaje magntico. Haban pasado los ltimos tres das jugando a travs de los barrotes. Deaver le haba dejando ganar dos partidas de tres. Oye, dijo Deaver, adoptando una expresin tmida y consternada. Has sido realmente bueno conmigo, aqu sabes? Puso un poco de Flosksiness en su voz, slo dos tos parloteando en una tarde perezosa. Y estuve pensando, que contigo yndote de vuelta a casa durante un tiempo y dems, me gustara darte algo. Te lo debo de verdad, hombre. Tengo algo para que se lo des a Maja. Ya sabes, como un regalo de Navidad. Apuesto a que usted no compraste nada para ella. Bingo. Axel agach la cabeza. No haba nada ms que jungla en un radio de cien millas. Selva, soldados, sangre y sufrimiento. Nada que quisiera una mujer finlandesa. Deaver estaba parado y camino hacia las barrotes, doblando los dedos para acercar a Axel. Curioso, Axel, se paro contra los barrotes. Aunque estaban separados por los barrotes, estaban lo suficientemente cerca para sentir el aliento del otro. Tengo algo realmente especial para Maja. Algo que le gustar mucho. Se permiti sonrer. Algo brillante. Algo que gusta a todas las mujeres. Se encogi de hombros y gui un ojo, de hombre a hombre. No me servir de mucho a aqu dentro. T podras conseguirle mejor un uso fuera de aqu, sabes lo que quiero decir? Axel asinti con la cabeza ansiosamente. Deaver saba que todos en el campamento UNOMSIL asuma que l tena los diamantes. O mejor dicho, ya que haba sido registrado de arriba abajo, que saba dnde estaban los diamantes. Ojal. Era una jodida fortuna. Suficiente dinero para mantenerle feliz durante el resto de su vida, dondequiera que quisiera asentarse. Lejos de frica, lejos de Afganistn de Uzbekistan de Kazakhstan y de todos los jodidos stands. Lejos de Irak, lejos de todos los lugares de mierda con nios explotndose simplemente por el placer de destriparte mientras lo hacan ellos y mujeres que escondan granadas bajo sus burkas y hombres dispuestos a dispararte por tus empastes. No ms. No ms nios de doce aos drogados con ganja1 o vino de palma acarreando AK-47S que apenas podan levantar, con acceso a municiones ilimitadas y murindose por cazar al hombre blanco. No ms IEDs2 al borde de la carretera, no ms sanguijuelas, escorpiones o piojos, no ms MREs3, no mas dormir incomodo.
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Palabra snscrita e hindi para referirse a la marihuana. Improvised Explosive Device: Es una bomba casera Raciones militares de EE.UU.

Haba ganado ese dinero. Era malditamente suyo. Haba estado soando con un gran xito durante aos, y cuando haba odo los rumores sobre un pueblo cuyos hombres se haban marchado todos a la guerra y que tenan millones de dlares en diamantes del conflicto escondidos en el suelo, instantneamente haba sabido lo que era Eso. Su gran oportunidad. Nunca tendra que volver a servir como soldado, o incluso a trabajar en nada, nunca ms. Nunca volvera a recibir rdenes, nunca hara nada aparte de los que malditamente le complaciera. No ms selvas, no ms desiertos. No ms pasar la noche al raso en primitivos campamentos sobre tierras pedregosas. Deaver hizo planes de llevar una vida de lujos por el resto de su vida natural. Comprar una mansin en algn lugar agradable, en algn lugar soleado, en algn lugar OUTCONUS4. En las Bahamas tal vez. O quizs en Monte Carlo. Por qu no? Comprar una casa grande con piscina, sirvientes y montones de mujeres. No es que muchas mujeres bellas quisieran follar con un soldado, pero tan seguro como el infierno que se pondran en fila de diez para follar con hombres ricos. Podra saborearla, olerla, sentirla, esa nueva vida. Y todo se haba ido. Todos sus sueos de futuro, un futuro que haba sudado y por el que haba recibido balas, hecho polvo en un segundo por Jack Prescott. Los puos de Deaver se apretaron con fuerza cuando record, con una rabia candente, ese momento en el que su futuro le fue arrebatado. l y sus hombres haban abierto fuego contra el pueblo, debilitndolo. Con un cuchillo contra la garganta de la hija de una de las mujeres, y tena la posicin de los diamantes. Haba entrado corriendo a la cabaa, encontrado la bolsa y corrido hacia sus hombres, quienes eliminaban a los aldeanos no tena ningn sentido dejar testigos atrs - cuando de repente, se oyeron cuatro disparos espaciados, seguidos por un repentino silencio. Un francotirador, matando a sus hombres de un solo tiro, uno por uno. En su prisa por ponerse seguro, la bolsa se resbalo de los dedos de Deaver mientras corra a la cabaa ms cercana, saltar sobre los cadveres en la escapada central. Se desliz en la abertura y se dio la vuelta, con el rifle al hombro, y vio a un hombre de gran tamao desaparecer en la jungla con sus diamantes. Saba que era intil intentar seguirlo. Si Jack Prescott no quera ser encontrado, poda desaparecer como el humo. Deaver haba pasado las siguiente horas registrando de arriba abajo el pueblo, girando cuerpos, con la esperanza de que hubiese otro alijo de diamantes, pero para cuando haba llegado a la conclusin de que no haba nada ms, los soldados de la ONU haba rodeado el pueblo y le haba tomado en custodia. Por un momento el calor de la furia lo arras, haciendo polvo cualquier otro pensamiento excepto el que cazar a ese cabrn de Jack Prescott, recuperar sus diamantes y matar a Prescott con un cuchillo, tardando un par de das en hacerlo. Nada de esto se mostraba en su cara. Agacho la cabeza y bajo la voz hasta conseguir un
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Outside the Continental United States: Fuera de EEUU.

murmullo. Ven aqu dentro, Axel. Y le dar algo que har que Maja se caiga de rodillas de gratitud. De acuerdo, Vince. Aunque no haba nadie ms en la cabaa, Axel tambin bajo la voz. Como si estuvieran a punto de intercambiar confidencias. El dicono se puso de pie y retrocedi lentamente. Ven dentro. Su voz aun era baja. Ya vers lo que tengo para ti. Para ella. Axel ni siquiera vacil. El dicono saba que Axel pensaba en l como alguien muy parecido a s mismo. Un agradable nio blanco envuelto en la locura que era frica Occidental. Axel abri la puerta de la celda y entro dentro, siguiendo al Dicono, que haba alcanzado su catre y alcanzado algo bajo el duro colchn. Una bolsa de tela con objetos suaves y redondeados que traqueteaban. La respiracin excitada de Axel era fuerte en el cuarto oscurecido. El dicono sonro. Maja va a amarlos. Ven y mira. El dicono lleg hasta el catre para abrir repentinamente las contraventanas, inundando el cuarto con la severa luz. Axel estaba temporalmente ciego y permaneca ciego durante aproximadamente minuto y medio. Ms que suficiente. El dicono haba cerrado sus ojos y dado la espalda a la ventana, y poda ver slo bien. Su mano cay hacia su bota, donde rpida y silenciosamente copio una daga bastante delgada con un asa plegable que las tropas de la ONU ni siquiera haban notado. Haba sido enrgicamente registrado de arriba abajo por los brazos antes de ser encerrado en el centro de detencin, pero a nadie se le haba ocurrido comprobar sus botas. O la hebilla de su cinturn con el mini revlver o el cable de garrote a lo largo del interior de su cinturn. El garrote estaba fuera de cuestin. Deaver necesitaba las ropas de Axel intactas. Una lenta muerte por asfixia aflojara su intestino y vejiga. Y una bala no lo hara manchara su uniforme de sangre. Slo haba una forma de hacerlo. Deaver dej caer la bolsa en las manos de Axel. La bolsa se abri bajo las ansiosas y torpes manos de Axel. Cuando la balsa estuvo abierta, verti su contenido sobre su mano. Tardo unos segundos en darse cuenta de que no sostena diamantes, sino piedras. Su cabeza se levanto. Qu? empez l. Fue su ltima palabra sobre la tierra. Deaver enganch su brazo izquierdo alrededor del pecho de Axel y con el derecho desliz el estilete que mantena tan afilado como un bistur en el tallo del cerebro. Eso detuvo inmediatamente todas sus funciones corporales. Axel pas de ser sensible a ser una piedra en una dcima de segundo. Se desplom en los brazos de Deaver, un cadver de manera instantnea. Deaver trabaj rpido. En cinco minutos haban intercambiado ropas y zapatos. Axel guardaba su pasaporte y su billete de avin en su persona en todo momento. Le haba dicho a Deaver que tena

miedo de que el personal de limpieza se lo robara. La misin de paz de la ONU haba sido demasiado para l. Bien, el bueno del viejo Axel sala de frica, por as decirlo. De forma permanente. Deaver levant a Axel con una maniobra de bombero y se apresur haca la puerta. La abri ligeramente y esper un momento en el que no vio a nadie. Eran las 17:20, cerca de la hora de cenar, y el campamento estaba desierto. Cundo Deaver estuvo seguro de que nadie lo vera, se desliz fuera de la puerta y se abri paso por la parte trasera. El centro de detencin daba a la selva. En el hmedo calor, Deaver se abri paso cuidadosamente, desapareciendo inmediatamente en el denso follaje, dejando casi ningn rastro. Tuvo suerte. Si hubiese tenido que llevar a un hombre por los altos desiertos de Afganistn, la arena habra conservado sus huellas durante semanas. En la selva, sus huellas se cubriran en una hora. Camin hasta que sus instintos le dijeron que estaba ms all del punto natural de la patrulla y puso a Axel en el suelo. Deaver lo mir, estirndolo sobre la espalda. Pareca tranquilo, como si estuviera tomando una siesta. Deberas agradecrmelo, amigo, pensaba Deaver. Simplemente te di una gran muerte. La mejor. Era una de las cosas que los soldados teman ms que cualquier otra cosa una mala muerte. Larga, prolongada, dolorosa. Los rebeldes de RA se especializaban en muertes rudas en las que un hombre poda tarda en morir quizs una hora despus de cortar sus manos, despus sus brazos, luego sus pies y finalmente su cabeza. A veces les llevaba a los nios-soldados diez intentos, separar la cabeza del cuerpo, esgrimiendo hachas de la mitad de su tamao. Deaver haba visto a hombres tardar agnicas horas en morir despus de haber sido disparados en los intestinos o tener sus tripas abiertas por una mina terrestre. Dos empleados de ENP haban sido mutilados hasta la muerte por un variopinto escuadrn de matones de la RA. Fue despus recorre sus cuerpos con la mirada que Deacon jur conseguir autentico dinero y finalmente salir del negocio. Ah fue cuando oy sobre los diamantes. Axel haba tenido sus propios miedos. Cuatro miembros de las fuerzas de la paz de las ONU, un pakistan, un brasileo y un britnico haban sido encontrados torturados hasta la muerte el mes anterior, sus cuerpos haban sido desechados en el campamento de la ONU durante la noche como advertencia de no cruzarse con las tropas RA. El mdico forense dijo que haban sido violados repetidamente "con algo muy grande y de madera," luego los desollaron vivos. Axel le haba contado todo esto con un estremecimiento, y Deaver se dio cuenta de que era su peor miedo. A Axel nunca le ocurrira ahora. Se haba ido de la misma manera que se apagaba una luz. Un momento estaba feliz pensando que iba a darle los diamantes a Maja, luego bum! Luces fuera. Un tipo afortunado. Deaver iba a tener que mutilar su cuerpo, pero Axel ya estaba muerto. No le supondra ninguna diferencia. Cuando una patrulla lo encontrara finalmente, tendran que pensar que era el cuerpo

de Deaver, que haba cado en las manos de la RA. Deaver mir hacia abajo, estudiando el cuerpo. Cortar miembros era ms difcil de lo que pareca, a menos que tuvieras un tocn y un hacha grande, lo que la mayora de los estpidos de la RA tenan. Todo lo que Deaver tena era su Kobun Tanto, pero lo mantena tan afilado como un bistur. Haba preparado suficiente venado creciendo en Arkansas para saber cmo ocuparse de ello haciendo lo que tena que hacer. Se inclin, insertando la punta del cuchillo entre los tendones de la parte interior de la mueca, y amputando rpidamente la mano derecha de Axel. La recogi y la arroj lejos en la selva. Pudo or un pequeo ruido sordo cuando cay. En cinco minutos, la segunda mano estaba cortada y arrojada en direccin contraria, la sangre no coagulada formaba un arco rojo cuando volaba por los aires. Las manos seran comidas antes de anochecer. Ahora vena la parte desagradable. Deaver se inclin, y con la punta del cuchillo en la garganta y un rpido y duro movimiento, abri a Axel desde el esternn hasta el hueso pbico. Hubo poca sangre pero los intestinos de Axel sobresalieron a travs de la apertura. Con varias cuchilladas ms, la piel de la cara de Axel colgaba en jirones. El Ejrcito Revolucionario era conocido por sus drogados matones que adoraban torturar y mutilar a sus vctimas. No habra duda en la mente de nadie sobre lo que haba pasado. La historia de los diamantes era bien conocida. Los soldados de la RA entraron a la fuerza en el campamento, secuestraron a Deaver, le torturaron por los diamantes, y dejaron que su cuerpo se pudriera en la selva. Mientras Axel sala con destino a Finlandia y a Maja. Deaver se enderez y dio un paso atrs para admirar su trabajo. Los depredadores de la selva encontraran el cuerpo tan pronto como partiera. No importaba cuando la patrulla de la ONU encontrara el cuerpo, lo que quedara sera las ropas de Deaver, su cartera, pasaporte, la identificacin de seguridad ENP y poco ms. Sin manos y ni cara, lo nico que podra identificar a Deaver era el ADN, lo que tendra que ser analizado de vuelta en Paris, si a alguien le importaba lo suficiente como para querer una identificacin positiva. Para cuando los resultados de los anlisis de ADN estuvieran de vuelta, hara mucho tiempo que Deaver se habra ido, de vuelta en los Estados, siguindole la pista a Prescott para recuperar sus diamantes. Saba donde ira ese cabrn de Prescott. Deaver supo desde el momento en el que fijo sus ojos en Prescott, que era un problema. Hizo su trabajo para encontrar sus puntos dbiles. El cabrn no tena ninguno. No beba, no se drogaba y no podra ser comprado. La nica debilidad que Deaver pudo encontrar era una mujer. Una chica. Prescott guardaba una foto y un recorte de prensa sobre ella, escondidas en un compartimiento secreto de su mochila. Deaver se las haba arreglado para hacerles una fotocopia una vez, mientras Prescott estaba ausente. Haba observado a Prescott sacar la foto y mirarla fijamente, incesantemente. As que saba dnde iba ese cabrn. De vuelta a esa perra con la que haba fantaseado siempre, la que haca que se le levantara. Deaver la encontrara, oh s. Los encontrara ambos y tambin a los diamantes. Sera un verdadero placer matarlos antes de desaparecer otra vez, para siempre.

CAPTULO 04
Summerville Oh, mo, pens Caroline, mirando a travs de amplio arco cmo Jack bajaba rpidamente las escaleras y cruzaba de una zancada por el atrio del comedor. Haba una rara, una definitivamente agitacin muy femenina en su pecho. Chico, se haba aseado muy bien. El desaliado haba desaparecido, con un aire si afeitar, de un hombre que haba estado viajando dura y brutalmente. Se haba lavado el pelo y atado de nuevo. Brillando en un intenso color negro. Estaba embutido en unos pantalones vaqueros ajustados y un suter negro de cuello alto. Aunque la ropa era informal, tena el curioso efecto de parecer que llevaba un elegante traje de noche. La ropa tambin mostraba su cuerpo, fuertes msculos en el pecho y los bceps marcados bajo su suter. Haba estado claro en la librera que Jack Prescott era un hombre alto y fuerte, pero la preocupacin de Caroline haba estado demasiado ocupada sobre si deba aceptarlo como husped y luego sobre si iban en realidad a llegar a casa con vida como para fijarse en su cuerpo. Pero ahora estaban seguros en casa, no estaban muertos, la caldera no haba muerto, y l no se pareca a un asesino en serie. Ahora poda fijarse en l. Lo observ mientras colocaba la ltima pieza de la vajilla y encenda las velas. Raras veces haba visto un espcimen tan perfecto de hombre. Era algo ms que estar cachas. Estar cachas era algo normal hoy en da. Incluso Sanders iba al gimnasio. Era algo ms que esopoder puro masculino, sin adulterar y sin adornos. Sus ojos se encontraron con los suyos mientras l bajaba rpidamente por las escaleras y entraba en el comedor. Pas una expresin por su cara, que ella no pudo precisar, cuando vio la mesa del comedor. Haba exagerado? Ella revis la mesa, vestida con su mejor vajilla de Villeroy & Boch, que sus padres se haban comprado en su luna de miel en Pars haca treinta y dos aos. Todava tena cuatro copas de cristal de Waterford intactas y an tena algunas piezas de plata de la familia. Lo suficiente, seguramente, para poder poner una elegante mesa para dos. Haba encendido la ltima vela cuando l se detuvo en el umbral. Se quedaron mirando el uno al otro en el silencio absoluto de la sala. l tena unos ojos increblemente magnticos. Se quedaron sosteniendo los suyos. Su mirada era tan irresistible que ella no pudo apartarla...Con una exclamacin de dolor, Caroline apag el fsforo que le haba quemado los dedos. Dola. Mir hacia abajo, al punto rojo furioso sobre su dedo ndice. En un segundo, estaba a su lado, con un ceo profundo entre sus cejas. Levant su mano y la examin con cuidado. No es nada, le dijo, tirando de su mano para liberarla. No funcion. Le sostuvo la mano en un apretn sin dolor perfectamente irrompible. Que estpida, quemarse el dedo con una cerilla por mirar fijamente a un hombre. Se podra pensar que nunca haba visto a un hombre antes, por el modo en que lo haba estado mirando a l fijamente.

Un rubor de vergenza se elev profundamente dentro de ella. Haba sido maldecida con la piel de una pelirroja, y saba que sus mejillas estaban sonrosadas y que el rubor se extenda hasta sus pechos. l estaba de pie muy cerca, tan cerca que poda olerlo. Haba usado el jabn que dejaba a todos los huspedes, pero su olor, el que haba sido impreso en su cerebro, en sus terminaciones nerviosas en el coche, anulando el de la esencia a rosas. Tal ver era la combinacin de olores femeninos y masculinos mezclados juntos lo que tenan ligeramente mareada. Por un momento se sinti aturdida, y se habra balanceado si l no hubiera estado sosteniendo su mano con tanta fuerza. Tienes la piel delicada No querrs tener una ampolla. Pas por delante de ella y cogi un cubito de hielo de un vaso. Toma. Mantenlo contra la quemadura durante unos minutos. l sostuvo el cubito contra su dedo y rode su mano alrededor de las suyas No se distanci, como ella hubiera esperado, pero se la qued mirando en silencio, con su mano rodeando la suya. Caroline era consciente del latido de su corazn, lento y fuerte, y del increble calor de su mano. Ella no saba qu hacer. Por supuesto, debera retirar su mano de la de l, pero por alguna razn sus msculos no le obedecan, por lo que simplemente se qued en silencio, observndolo. Su iris era oscuro, profundo, casi indistinguible de las pupilas. Una gota de agua derretida resbal de su puo cerrado e hizo plaf en el suelo de mrmol, sonando ruidosamente en el silencio. Fue como si el pequeo chapoteo la hiciese despertar de un sueo profundo. Respir profundamente y flexion los dedos bajo los suyos. l abri su mano inmediatamente, y ella mir hacia abajo El hielo haba obrado el truco. El enrojecimiento casi haba desaparecido. Gracias, murmur, dando un paso atrs. Alejarse de l era ms difcil de lo que debi haber sido, como si ese gran cuerpo ejerciese su propia gravedad, un pequeo planeta hecho de calor, hueso y msculos. De nada. Aqu. Excav en el bolsillo de sus pantalones vaqueros y sac un sobre normal blanco. Deberamos terminar con esto cuanto antes. Ella lo sostuvo, alzando la vista hacia l. Aunque no era de ninguna manera un hombre hermoso o incluso bien parecido, tena una cara extraaelegante, larga y delgada, con una estructura sea fuerte ya no empaada por la barba. Profundos surcos en las comisuras de su boca. El papel cruji entre sus dedos. Qu es esto? Quinientos dlares para el primer mes de alquiler, ms un depsito de otros quinientos dlares. Si me aceptas, tengo la intencin de quedarme un tiempo. Te pagar el veinticuatro de cada mes, si ests de acuerdo con ello. Wow. Eso era maravilloso para ella. Los mil dlares iran directamente al banco le lunes por la maana. Caroline abri un cajn de secreter donde guardaba sus extractos del banco, y lo dej all, y lo cerr con un movimiento de su cadera. Haba estado increblemente depre todo el da, sola en la librera, con slo una casa

vaca a la que volver al hogar, esperndole un largo y solitario fin de semana de navidad. Pero ahora pareca que las cosas estaban mejorando. Sonri mientras caminaba hacia la cocina. Se haba superado a s misma con la cena, tal vez para celebrar que ya no estaba tan sola. Jack Prescott era un husped, cierto, pero se haba convertido en algo bueno. Quin sabe? Tal vez incluso tendra conversacin. Tal vez Caroline? Su voz era baja y profunda, una nota interrogante en ella. Se dio la vuelta. En la cocina son una campana. El asado estaba listo. Si? Apunt con un dedo largo hacia el secreter. No vas a contar eso? Ella lo mir fijamente. Contar qu? El dinero. Quiero que lo cuentes. Ella lo mir, luego al cajn. Ella medio sonri. Peropero confo en ti. l inclin la cabeza gravemente. Escucharlo es tranquilizador. Y saberlo. Pero debes contarlo, de todas formas. Pero el asado. No se quemar, slo te llevar un minuto comprobar que todo el dinero est all. Complceme. Por favor. Pareca que ese rostro duro no existan las splicas en su repertorio. La palabra haba sido pronunciada con bastante suavidad, pero en su cara estaba escrito que no utilizaba esa palabra a menudo. Y definitivamente no era un rostro al que se le poda decir que no. Bueno, alguien tan grande y fuerte como l, un ex soldado, probablemente no necesitaba pedir por favor muy a menudo. Probablemente tena lo que quera. Despus de todo as era cmo funcionaba el mundo. Caroline haba chocado su cabeza repetidas veces contra aquellos ms poderosos que ella, y haba perdido, todas las veces. El poder en su mundo era por lo general el dinero y las conexiones, no la fuerza fsica, pero como no tena nada de eso ni dinero, conexiones o poder fsicoera la que tena de llevarse la peor parte. l no se movi, y no dijo nada ms, as que suspirando, se dio la vuelta y abri el cajn. El sobre no estaba cerradola solapa estaba metida como una tarjeta de Navidad. Dentro haba diez billetes de cien dlares muy nuevos y crujientes. Los cont, uno por uno, dejando cada uno sobre la superficie de la mesa con una pequea palmada, y luego, cuando los hubo terminado de contar, los meti de nuevo en el sobre y los coloc de nuevo en el cajn. Haba sido una farsa, pero tal vez haba tenido razn al obligarla a comprobarlo. La sensacin de los billetes crujientes era tan tranquilizadora. El mes de enero iba a salir bien, en cuanto al dinero. La caldera no haba fallado todava. E iba a cenar con un hombre atractivo. El hombre con el que se iba a enrollar. Caroline se volvi hacia l. Pareca que l no se haba movido una sola pulgada. Nunca haba conocido a nadie, hombre o mujer que pudiese mantenerse as. Ahora a menos

que ese dinero sea falso, y si lo es, lo sabr el lunes por la maana cuando lo deposite en el banco, te sugiero que te sientes y nos sirvas una copa de vino. Estar de vuelta. Cuando ella volvi a entrar en el comedor, ya estaba sentado y haba servido a los dos media copa de vino. Se puso de pie inmediatamente en cuanto ella cruz el umbral. Caroline dej el asado y se sent, notando que l no se sent hasta que ella lo hizo. Esa regla haba salido con los dinosaurios, aunque al parecer Jack Prescott no se haba enterado. La mirada oscura de Jack se pos en la mesa, y luego, en ella. Esto parece absolutamente maravilloso. Gracias a ti. No so cuando llegu que tendra una cena tan elegante esta noche. Pens que me registrara en un hotel y tratara de encontrar un restaurante en alguna parte. Caroline sonri, complacida, mientras le serva. Si, haba puesto una bonita mesa. Y esta noche se haba superado a ella misma en la cocina. Era un viejo truco. Cuando ests deprimidaun brochazo de ms maquillaje, ponerse su blusa ms bonita, poner algo de msica. Al igual que siempre y cuando no costaba dinero que no tena, Caroline conoca todos los trucos. El comedor era hermoso en s mismo. Cuando sus padres vivan, estaba pintado de un amarillo canario que combinaba maravillosamente bien con el color del clido cerezo del comedor de estilo Art Dec. Un ao despus del accidente, en una de las pocas ocasiones en que en realidad haba logrado mantenerse de pie, Toby se haba resbalado y golpeado la cabeza contra la esquina picuda del buffet, y luego contra la pared, dejando un rastro de sangre de color rojo brillante. Caroline haba estado horrorizada y afligida ante la vista de la sangre de su hermano sobre la pared, el siguiente fin de semana haba pintado las paredes de aburrido, soso verde menta que era slo una sombra del color caqui del hospital. Este era el nico color que tenan el da que haba ido a la ferretera local. Aparte de eso, la habitacin estaba como haba estado en los buenos tiempos, cuando los Lakes entretenan a senadores, jueces, escritores famosos y artistas. Hasta el momento, no haba tenido el corazn para vender el juego de comedor, aunque si Toby hubiese vivido mucho ms tiempo, el conjunto de comedor habra tenido que irse, junto con el ltimo cuadro y tarde o temprano, la casa. La mesa de madera de cerezo estaba pulida y brillante. Las llamas de las velas se reflejaban profundamente en la madera, al igual que las copas de cristal, casi tanto como si la mesa fuese un espejo. Las llamas de las velas se reflejaban en los oscuros ojos de Jack, tambin, pequeos destellos de luz en la oscuridad. Haba otra clase de luz en sus ojos tambin, inconfundible. No caba duda que estaba apreciando algo ms que la cena. No haba dicho ni una palabra, pero el inters masculino era evidente y potente. No hizo nada tan grosero como mirarla arriba y abajosus ojos permanecieron clavados en su carapero Caroline haba estado suficientes veces en el extremo receptor de la atencin masculina como para saber muy bien cuando era dirigida a ella. Definitivamente, Jack Prescott estaba muy interesado. Ella era bien parecida, lo saba. Se haba duchado y tomado un cuidado especial con su

maquillaje y se haba recogido el pelo, dejando algunos rizos sueltos acariciando sus hombros. Llevaba un Armani de su madre. No habra ninguna manera en esta tierra de que se pudiese permitir un vestido de cctel como el que vesta, nunca en un milln de aos. Pero tena todava el guardarropa de su madre, que haba sido rico y variado, tambin. Mnica Lake haba tenido un gusto excelente, con un marido rico e indulgente que le gustaba agasajarla con regalos y presumir de ella en pblico. En un esfuerzo por levantarse el nimo, Caroline haba decidido vestirse para la noche. Maldicin, era Nochebuena, y en vez de pasarla sola en una casa fra, iba a pasarla con un hombre muy atractivo y maravilla de las maravillas, la caldera no se haba estropeado an, por lo que ella podra ponerse un vestido de cctel negro sin hombros sin parecer una idiota. Esto casi pareca una cita. Cundo fue la ltima vez que haba tenido una cita? Mucho antes de que ocurriera el colapso de Toby. Septiembre, tal vez? Ella haba ido al banco de Jenna a recogerla para almorzar, y Jenna le haba presentado al nuevo vicepresidente, George Bowen. Era rubio, guapo, treinta y algo, y l se enamor inmediatamente. Consigui su nmero a travs de Jenna y la llam esa misma tarde para una cita. George la llev a un lujoso restaurante japons, fresco y elegante. Era una maravillosa noche de septiembre, clida y con maduras promesas. George era simptico, divertido, romntico. Una compaa encantadora. Sexy de una manera discreta. Caroline estaba pensando seriamente en dormir con l despus de un par de citas, preguntndose cmo seria, cuando son su mvil. Era la enfermera de Toby. Toby estaba teniendo un ataque. George insisti en acompaarla a casa y vio, horrorizado, cmo tuvo que manejar a Toby. Nunca volvi a tener noticias de George otra vez. Nunca lo volvi a ver. Era embarazoso el modo en que la evitaba. Lograba no estar nunca cerca cuando iba a recoger a Jenna para almorzar, y nunca le respondi a los mensajes que le dej en su contestador automtico. Caroline no tena que ser golpeada en la cabeza para entender que l no quera de ninguna manera formar parte de su vida. Su vida era demasiado dura para l. Despus de eso, ella y Jenna tomaban el almuerzo en su librera, Primera Pgina, turnndose para pagar la comida china para llevar. Era ms fcil para todos as. Jack dej el tenedor y tom un sorbo de vino. Wow. No puedo recordar una comida mejor. En realidad no puedo recordar mi ltima buena comida en absoluto. Definitivamente fue antes de Afganistn. Caroline mir a Jack comiendo. Tena modales excelentes en la mesa, aunque ella temblaba cada vez que l coga su copa de vino. Sus manos eran grandes y de aspecto rudo. Sin embargo podan ser delicadas. Sus movimientos eran precisos y controlados. Tal vez su copa de vino estuviese a salvo, despus de todo. George haba tenido manos pequeas, suaves y blancas. Trat de imaginrselo como un soldado en Afganistn y fracas estrepitosamente. Qu hacas exactamente en Afganistn?, pregunt, acumulando ms comida en el plato de Jack y sonriendo interiormente ante su gesto de agradecimiento.

Estuve dos veces, una para el gobierno, y otra para la empresa. La primera vez fue para una rotacin de seis meses justo despus de conseguir mis galones de Ranger. Estbamos en una patrulla de invierno en la regin de Hundu Kush. La segunda vez fue despus de dimitir en mi comisin para ayudar a mi padre a dirigir su empresa. Conseguimos un contrato para proteger Habib Munib. Acabo de regresar de all hace un par de semanas. Caroline parpade, con el tenedor a medio camino de su boca. Habib Munib? Caroline parpade, el tenedor a mitad de camino a su boca. Habib Munib? No es el l cielos, no es el presidente de Afganistn? S. Ms o menos. Al menos en teora, de todos modos. La dura boca de Jack se levant en una media sonrisa. Esto no suaviz sus facciones, pero l se suaviz un poco. La verdad es que Habib en estos das no es el presidente de mucho ms que el Palacio Presidencial en Kabul y sobre un radio de diez bloques alrededor de ello. Cualquier jefe militar de las montaas tiene ms poder real y sin duda ms potencia de fuego que Habib. Y cada seor de la guerra del pasy creme que hay muchos de ellosest intentando cazarlo. Mantenerlo con vidaes un reto. Lo logramos principalmente mediante la creacin de la capital de bolsa de arena del mundo que le rodea. Ella deba haber visto fotografas de Jack! Deba. Habib Munib sala a menudo en las noticias y las imgines le mostraban rodeados por sus guardaespaldas americanos. Tipos grandes y fornidos, sobre todo, con barba y gafas de sol, sosteniendo armas negras alarmantemente grandes. Ella se haba imaginado que eran agentes americanos, pero aparentemente no lo eran. Disfrutaste del reto? Hizo una pausa para pensar. S, lo hice. Mucho. Tenamos que pensar en cosas bastantemente inventivas y seriamente desagradablemente malas. Ayud que Habib fuera uno de los tipos buenos. Estudi en Cal Tech y consigui un ttulo de ingeniera que no pone en prctica y slidas habilidades con el pker, cuando juega. El hombre tiene una buena cabeza sobre sus hombros. Es la mejor esperanza de su pas para un futuro que no sea la pobreza extrema y fanticos enloquecidos por las calles matando a la gente para mantener el pas a salvo de mujeres que usan lpiz de labios y esmalte de uas. Trabajamos realmente duro para mantenerlo con vida. Caroline lo miraba a la cara mientras hablaba. Se haba olvidado encender la lmpara de araa de arriba, por lo que la mayor parte de la luz proceda de las velas. Estas brillaban en su oscura piel curtida de un bronce profundo, las llamas oscilando vivas en sus ojos oscuros. La casa estaba tibia en el mejor de los casos, pero Caroline no tena fro. Estaba sentado perpendicularmente a ella, con los codos casi tocndose, y l pareca irradiar calor. Se senta envuelta por l, las molculas de aire entre ellos aceleradas y calientes. Si tanto te gustaba el trabajo, por qu te fuiste? Me enter de que mi padre estaba enfermo. l no me dijo que se senta mal, no quera que me preocupase. Me lo dijo su secretaria. Ella me llam y me dijo que mi padre estaba vomitando sangre. Vol directamente de vuelta. Lo amenac hasta que fuimos a un doctor. Una dbil sonrisa arrug su cara, un

segundo y se fue, como una sombra de una sonrisa en lugar de una verdadera. Mi padre era obstinado. Odiaba a los mdicos. Me llev algo de trabajo conseguir llevarlo a uno. Y cuando finalmente lo arrastr para hacerse pruebas, averiguamos que tena cncer de estmago. No poda dejarlo mientras estaba enfermo. El cncer estaba muy avanzado. Slo dur unas semanas. Despus de su muerte, decid hacer algo ms. Caroline apoy la barbilla en su puo mientras lo miraba. Por qu? l apoyo su tenedor abajo, pensativo. Se tom su tiempo para responder. Eso fue algo que a Caroline le gust. l no haca chistes fciles, ni daba respuestas prefabricadas. Claramente luchaba para encontrar las palabras adecuadas. Era muy posible que las palabras no fueran su fuerte. Despus de todo, era un soldado. Cuando finalmente habl, su voz era tranquila y profunda. Mi padre fue un soldado durante toda su vida. Cuando se retir, fund una empresa en la que poda utilizar sus habilidades especiales. Disfrut de mi etapa en el ejrcito, pero ahora se, que en cierto modo, me alist en el ejrcito para complacerlo. Cuando me necesit para ayudarlo en su empresa, renunci a mi comisin para ayudarle. Lo hice feliz. Si estuviera vivo, todava estara en Afganistn, an con la empresa. Pero despus de su muerte, comprendse detuvo, luchando con las palabrasyo comprend que la empresa era su sueo. No el mo. Yo tengo otros sueos, otro plan para mi vida. Y por mucho que lo echo de menos, la muerte de mi padre me dio la libertad para seguir. La gran habitacin se qued en silencio. A travs de un arco de la sala donde ella haba encendido el fuego. Este cruji y revent. l se senta cmodo con el silencio. A Caroline le gustaba eso. As que dime, cul es tu sueo? l vacil. Tengoalgunas habilidades especiales. Algunas las adquir en el ejrcito, y he nacido con otras. Fueron tiles a mi padre, y yo estaba feliz ponindolas a su servicio y al servicio de los clientes de la empresa. Pero l ahora se ido. Creo que quiero utilizar mis habilidades para otra clase de personas. La clase de personas que no pueden ir a una empresa de seguridad y resolver sus problemas comprando lo que necesitan. Sus dientes estaban apretados, los msculos de fuerte mandbula flexionados bajo su piel oscura. Las empresas de Seguridad protegen a la clase de personas que ya tienen los medios para protegerse. Suelen ser por lo general ricos o al menos tienen el suficiente dinero como para pagar la proteccin de una empresa entera. Muchos tienen empresas propias, con empleados que se interponen entre ellos y el peligro. La contratacin de seguridad adicional es a veces solo la guinda del pastel, y a veces, francamente, un smbolo de status. Creo que lo que realmente me gustara es ensear a las personas que lo necesitan habilidades de autodefensa. La gente que necesita saber defenderse pero no pueden permitirse personal de seguridad profesional. Y es eso lo que quieres hacer aqu? Montar unauna qu? Una escuela de autodefensa? Aqu, en Summerville? l asinti. Quera un nuevo comienzo. Yopas por aqu con mi padre cuando era un nio. Me gust el lugar. Creo que siempre he pensado en una parte de mi mente que me gustara

vivir aqu. Hay peores lugares donde vivir. Una gran rfaga de viento agit los cristales de las ventanas, y Caroline puso una sonrisa irnica. Y por supuesto, desde luego, el clima es templado y agradable. l le devolvi otra medio sonrisa. Confieso que no pens en llegar en medio de una tormenta de nieve. Apuesto a que lo hiciste. Summerville es una ciudad bastante agradable, pero tengo que advertirte que los inviernos a veces pueden ser horribles. Los meteorlogos han pronosticado que este ser particularmente largo y fro este ao. Te asustar esto?No era completamente una pregunta ociosa. Sera una lstima que se fuese. Iba a ser un husped agradable, y el dinero estable sera muy bienvenido. l se qued inmvil, como si ella le hubiese dicho algo de una importancia trascendental. No, seora, dijo en voz baja, mirndola a los ojos. Un poco de fro no me va a asustar, creme. He estado pensando en esto durante mucho tiempo, mucho tiempo. Caroline se qued en silencio, mirndolo mientras inclinaba la cabeza y se terminaba lo que quedaba de su tercera racin de patatas asadas. De manera constante, claramente, haba ingerido una cantidad asombrosa de alimento. Al parecer, lo que haba dicho era verdad, no haba tenido una buena comida en meses. La comida estaba deliciosa, gracias. Me alegro que te haya gustado. Creo que hay que hacer un poco de esfuerzo extra para Nochebuena, verdad? Y tengo una buena comida prevista para maana. Se sec la boca con una de las servilletas de lino de Pratesi que slo usaba en ocasiones especiales. Pero te advierto, no comers as todos los das. l tom un aliento profundo, claramente buscando las palabras adecuadas. Caroline se distrajo por un momento al posar la vista en su amplio pecho subiendo con la respiracin. Poda ver sus pectorales a travs del jersey. Probablemente tena vello espeso en el pecho, a juzgar por el vello negro de sus antebrazos. Una imagen repentina de ese pecho sin el suter floreci en su mente, y una oleada de puro calor se dispar a travs de ella. Esto era tan diferente de ella, que casi mir a su alrededor para ver si alguien ms se haba puesto caliente con el pensamiento del pecho desnudo de un hombre en lugar de ella, Caroline Lake, la Seora frgida. No me quejar, seora, dijo finalmente. Me he pasado siete aos comiendo raciones de campaa y saben a comida de perro caducada desde hace aos mezcladas con caucho. Masticadas en combate, tambin. Bueno, respondi divertida, no estoy demasiado segura de que las raciones de campaasean como una especie de arma, en realidad, pero deben de ser terribles. Te tratar mejor que el ejrcito, eso seguro. S, seora. Sus ojos oscuros se clavaron en ella. Apuesto a por ello. Lo estoy esperando con impaciencia. Sus palabras eran completamente neutrales, incluso amables. No haba nada sugerente en su tono o en su lenguaje corporal. Mantuvo su mirada estrictamente por encima de su cuello. Pero no haba ninguna duda en el trasfondo de sus palabras. Las hormonas

sexuales de repente se arremolinaron en el aire, una rfaga de un poco de ellas, tan poderosas que no slo eran una prdida de palabras, pero poda sentir el aire saliendo de sus pulmones. El deseo potente, oscuro, completamente masculino estall en la sala, tan poderosamente que prcticamente poda ver las ondas de deseo dirigirse hacia ella ms all de la superficie brillante de la mesa. Caroline haba sentido deseo antes, pero nunca haba sentido una oscura atraccin magntica antes as. Debera decir algo, algo despreocupado para disipar la tensin del aire. Pero por su vida que no le vino nada a la mente. Ni siquiera poda apartar la mirada de l, su mirada oscura era tan persuasiva que fue como un puetazo en el estmago. Su pecho se sinti apretado, y le resultaba difcil respirar. A Caroline le llev un minuto darse cuenta de que no slo era de l. Ella senta el deseo tambin. Haca tanto tiempo que no lo haba sentido que no lo haba reconocido. Jack Prescott era tan diferente de todos los hombres por los que se haba sentido atrada en el pasado que ni siquiera se le haba ocurrido que ella lo pudiese desear. Caroline se senta atrada por hombres ingeniosos, sofisticados y mundanos. Hombres que disfrutaban los libros y el teatro y tenan un irnico sentido de la vida. Lo poco que haba visto de Jack Prescott le mostraba que era la anttesis. Ella no haba visto el ingenio, de hecho, haba estado tan serio hasta el punto de la severidad. No pareca sofisticado o mundano. Era cierto que haba viajado, pero a puntos avanzados se la civilizacin, donde la capacidad de manejar un arma de fuego era ms til que el conocimiento de los museos locales. Esta era su cabeza parlante. El resto de su cuerpo simplemente no estaba escuchando. La descarga hormonal la haba tomado por completo, un reaccin a la pura masculinidadde Jack Prescott. Era humillante pensar que su cuerpo no estaba prestando ninguna atencin en absoluto a lo que le estaba diciendo, los libros que haba ledo, a qu partido poltico perteneca. No, su ritmo cardiaco y su respiracin estaban acelerados porque l tena el cuerpo masculino ms magnfico que ella haba visto alguna vez. Las rodillas le temblaban cuando miraba sus manos grandes, elegantes, speras, fuertes. Su voz profunda y rtmica le produca vibraciones en la boca del estmago. Oh, esto era malo. Jack Prescott era su husped. l le pagaba un precio muy alto por vivir en su casa hermosa pero a veces de lo ms fieramente incmoda. No poda permitirse el lujo de estar sin aliento cuando hablaba con l, o que l le pillase mirndole a hurtadillas admirando la anchura de sus hombros o el tamao de sus bceps. Caroline tena que controlarse a s misma. Tena que construir esto sobre la base de casera-inquilino. Cordial e impersonal. Peg una sonrisa amable en su rostro e inici una amable conversacin de patrona. Quieres un poco ms de rosbif? No, seora, dijo l sin sonrer. Estoy bien. Sus ojos nunca se apartaron de los suyos. Eran tan oscuros. Pocas veces haba visto unos ojos tan oscuros, con slo una pequea diferencia entre la pupila y el iris Ella se sacudi. Espero que hayas hecho un hueco para el postre. Hice mousse de chocolate.

Podemos tomarlo en el saln con el caf, si quieres. El se afirm, si era posible, todava ms. Sus ojos sondearon los suyos, como si ella le hubiese dicho algo convincente. S, seora. Me gustara muchsimo. l se levant antes de que ella lo hiciese, en un movimiento suave y elegante, retirndole la silla cuando ella se levant. Cundo haba sido la ltima vez que un hombre haba hecho esto por ella? Caroline seal la sala de estar. Ve por delante, traer el caf y el mousse. Cuando entr en la sala de estar con una bandeja con dos copas de mousse y dos tazas de caf, lo vio en cuclillas junto al fuego, alimentndolo con un tronco, empujando el tronco con el atizador. Las chispas volaron por la salida del humo. Un tronco se cay, estallando en llamas al rojo vivo, destacando su ancha espalda en un borde de color rojo fuego. Los vaqueros negros ajustados mostraron sus msculos largos, grandes de sus muslos, flexionados al agacharse. Se levant con facilidad y se dio la vuelta. Djame ayudarte con eso. Cogi la bandeja de sus manos y la puso sobre la mesa de centro. El fuego se elev, renovado, grandes llamas rondando con avidez lamiendo la madera, llenando el cuarto de calor y los y el ambiente crepitar de las llamas. Pareca que hubiese una tercera persona en la habitacin con ellos. Caroline se sent en el sof, bebiendo a sorbos su caf. Como tantas veces en los momentos difciles, ella trat contar sus bendiciones. Gozaba de buena salud. El pago de enero al banco sera hecho. Febrero?bueno, eso era el futuro, verdad? Jack le haba dicho que se quedaba. No pareca al tipo de hombre que saliese corriendo gritando con una caldera temperamental. Podra conseguirlo en febrero. O no. Una de las cosas que haba aprendido en los ltimos seis aos era que poda luchar por las cosas que no podan influirse o cambiarse. Y aprovecharse al mximo de las cosas, pensando con resolucin positiva. Se haba entrenado para hacerlo. Por desgracia, pensar desesperadamente con pensamientos positivos no siempre funcionaban tambin como ella quera. Maana era el da de Navidad, cuando todo el mundo saba que haba llegado a un callejn sin funcionarse. Las Navidades siempre eran demasiado duras. Haba tantos recuerdos felices de Nochebuena en este cuarto. Mam y pap y Toby, la msica y las risas y la luz del fuego. Record una Nochebuena con Sanders, antes del accidente. Toby haba tenido, Cuntos? Siete? Ella haba comenzado a salir con Sandersel primero de sus muchos paradas y comienzo de su relacin y ella lo haba invitado la vspera de Navidad. Sus padres haban estado encantados por los buenos modales de Sanders y la conversacin de adultos. Esto fue antes de que llegaran a conocerlo. Ms tarde, su padre haba llegado a despreciarlo. Pero esa primera noche, todo eran sonrisas. Ella, bueno, haba estado ciegamente enamorada. Tan ciega que perdi su virginidad con l un par de meses ms tarde. Esa noche, mam haba llenado el saln de velas. A su madre le gustaban las velas. Y ella las encenda en todas las ocasiones posibles, y a veces slo porque le apeteca. El recuerdo de esa noche an poda calentarla. An poda recordar los olores fuertes mezclndose juntos, el Diorissimo de mam, la cera de vela caliente, el humo de la lea, lo

pasteles y bollos del cocinero, el Earl Grey, y el bourbon de pap. Un aroma embriagador de alegra y celebracin. Ella haba tocado el piano y ellos haban cantado villancicos. Ella haba tocado... tocar? Con un tirn, Caroline trajo a su mente de vuelta al presente. Su husped estaba sentado junto a ella. No tan cerca como para incomodarla, pero lo bastante cerca como para que pudiera sentir el calor de su cuerpo y sentir el movimiento del aire y la pendiente de sof cuando l se inclinaba hacia delante para poner la taza en la mesa del centro. Vindolo tan cerca, se senta un poco abrumada por su gran tamao. Parecan que sus hombros ocupaban la mitad del sof. Su taza de caf perfectamente de un tamao normal pareca diminuta en sus manos. Sus manos eran irresistibles, a diferencia de cualquiera de otras manos masculinas que hubiese visto alguna vez. A pesar de que eran enormes, la piel visiblemente spera, como si trabajase mucho con ellas al aire libre, tambin estaban bien formadas, con dedos largos, elegantes y fuertes, con una ligera capa de vello negro en el dorso. Las uas estaban limpias, pero claramente sin manicura, por lo que eran muy diferentes de las manos de Sanders, que eran plidas y suaves, con uas perfectas y pulidas Oh, Dios mo. Lo estaba haciendo de nuevo, vagando a la deriva con sus pensamientos. Le haba dicho algo. Perdn? Jack inclin la cabeza hacia el piano. Su voz era paciente. Era un hombre fuerte, un soldado. Era de suponer que le daba paciencia extra para no rodar los ojos y gritarle a la seora loca que iba a la deriva en su cabeza con la cada de un sombrero Veo que tienes un piano. Me imagino que lo tocas. Me gustara orte tocar. No, absolutamente no fue su primer instinto, y tuvo que mantener las mandbulas bien cerradas para evitar decir las palabras. De ninguna manera podra tocar. No haba tocado desde antes de que Toby muriese. No haba pasado el tiempo suficiente. Sus sentimientos estaban muy a flor de piel, los recuerdos demasiados recientes, el dolor segua siendo afilado. Por favor, le dijo, y esper, mirndola pacientemente. Tena el pecho tan apretado que le resultaba difcil respirar. La idea de tocar el piano le haca sentirse un poco mal, pero cmo poda decirle que no? Posiblemente l no poda entender lo que le haba pedido. Decir que no sonara como si estuviera loca. O tal vez incluso peor, a una casera grosera. Mir a Jack. l la miraba en silencio, con su mirada oscura y penetrante. Se encontr con sus ojos durante un momento, y luego se mir las manos, manos que hormigueaban por tocar las teclas cmodamente, manos que al mismo tiempo no queran volver a tocar el piano de nuevo. Era tan tentador. Caroline se sinti como si estuviese manteniendo el equilibrio al borde de algn precipicio profundo, del cual no tena retorno. Podra dar un paso adelante y caer en el abismo de la pena perpetua, el fantasma de una mujer slo con fantasmas como compaa, siempre de luto por el pasado. O poda dar un paso atrs y de alguna manera

recuperar su vida y tener algo parecido a un futuro. Tena que dejar de vivir en el pasado. Tena que dejar el luto. Tena que deja de pensar sin cesar en Toby y en sus padres. Tena que hacerlo ahora. Era algo duro. Pero tena que hacerlo. Poda hacerlo. Durante los ltimos seis aos haba aprendido a hacer cosas duras. Muchas veces. Hizo el amago de una sonrisa, con los labios hacia arriba y un destello de dientes, esperando que l no se diese cuenta de lo falsa que era. Muy bien, dijo, con la garganta apretada. Por supuesto tocar para ti. Decididamente, se levant y se dirigi al piano. Exista una remota posibilidad que en los ltimos dos meses, el piano estuviese desafinado. Dios saba que haba habido suficientes cambios de temperatura debido a la temperamental caldera para deformar la madera del piano. Si el piano no estaba afinado, bueno, entonces sera una excusa perfecta para no tocar, y no sera culpa de ella en absoluto. Se detuvo de pie ante el grande y negro piano y toc una escala rpida. Las notas resonaron ntidas y claras en la gran sala. Es piano estaba perfectamente afinado. Esto era algo a lo que simplemente tendra que enfrentarse. Se sent con los dientes apretados. Se gir, sorprendida, cuando Jack encendi las velas de los candelabros de bronce a ambos lados con una de las largas cerillas que se usaban para la chimenea. Parece tan bonito as, dijo apagando el fsforo. Carolina suspir. Si, era muy bonito. Alz la vista hacia l. Qu te gustara que tocara? Tienes algn villancico favorito de Navidad? Tengo un repertorio de villancicos bastante buenos. No, nada de villancicos, por favor. He estado escuchando demasiada msica ambiental en los aeropuertos ltimamente. Le dio un toque a la partitura enfrente de ella. Qu tal esto? Debe ser lo ltimo que has tocado. Caroline se congel. Esto, era la partitura del Fantasma de la pera. Lo haba tocado sin cesar para Toby las dos ltimas semanas de su vida. Por favor, Dios, esto no. Un villancico habra sido ms fcil. Podra elegir uno que no del que no le provocara ningn recuerdo en particular. Noche de paz, o tal vez, Escucha a los ngeles Cantando. Lo nico que estos le recordaban era a la escuela. Pero el Fantasma de la pera Oh, dulce Dios. Cualquier cosa menos eso. Esto iba a ser tan difcil. Caroline toc las teclas, acaricindolas, familiarizndose con el tacto del marfil y la madera de nuevo. La msica siempre haba sido su refugio, su lugar de paz. Era un signo de la profundidad de su dolor el haberse mantenido apartada de la msica durante tanto tiempo. Levant la vista con incertidumbre y encontr su mirada fija. Oscura, constante y penetrante, como si pudiese llegar al interior de su mente y leer todas las emociones dolorosas que se arremolinaban en su interior, incluyendo su pnico y miedo. l era un hombre que haba enfrentado a los disparos. Cmo podra alguien as, posiblemente entender el miedo a un teclado? No poda. Hazlo ahora. Suspirando, Caroline comenz lentamente a tocar algunas notas, interpretando las

partituras con la mano derecha. Las notas eran discordantes, pero la cancin era reconocible. Los primeros compases de Piensa en mla inquietante meloda que Christine le canta al fantasmasali. La cancin siempre estuvo marcada en su corazn como un himno del dolor y la prdida. Su mano vacil, y se qued con el dedo ndice pulsando el Fa durante un largo momento, preguntndose si podra continuar. Tena que hacerlo. No slo para ser corts con un husped, sino por ella misma. Y para su propia cordura. Debes hacer esto, se dijo Caroline a s misma, poniendo rgida su espina dorsal. Su mano derecha toc las partituras de nuevo, ms rpido, ms suave, ms meldicas. La mano izquierda se acerc, a regaadientes, para proporcionar el contrapunto a la exuberante meloda. La memoria de los msculos se hizo cargo. Las notas comenzaron a fluir mientras sus manos se movan suavemente sobre las teclas, la cancin era tan familiar para ella como su propio nombre. Piensa en m Mam y pap y Toby haban volado desde Seattle para encontrarse con ella en Nueva York por Accin de Gracias. Ella haba tomado el tren de Boston, donde estudiaba a la msica y a los hombres, pasando un gran tiempo con ambos. Pap haba reservado una suite de dos habitaciones en el Waldorf. La familia Lake pasara cuatro mgicos das juntos, visitando los monumentos durante el da y las obras de teatro y los musicales por la noche. En su ltima noche en Nueva York todos se haban ido a ver el Fantasma de la pera en el teatro Majestic. Ella haba sido lo suficiente mayor para suspirar por el romanticismo del tringulo amoroso. El amante condenado, lleno de cicatrices desterrado para siempre a las sombras, el hermoso y joven vizconde y la joven y bella mujer amada por dos hombres. Recurdame Toby haba sido lo suficientemente joven para excitarse con las capas arremolinndose, las araas de luces en el escenario, la cantidad de velas en el agua, un barco misterioso sobre un lago bajo la pera. Toby todava haba seguido saltando de entusiasmo la siguiente maana cuando la haban acompaado hasta la estacin. Se acordaba de haberse subido al tren de Boston, mirando por la ventana a mam y a pap soplndole besos y a Toby emocionado agitando un adis! Una familia feliz con toda la vida por delante ante ellos. Fue la ltima vez que vio a sus padres. Fue la ltima vez que vio a Toby caminar. Durante aos, l se haba negado a escuchar el CD musical. Caroline lo entenda por completo. Le recordaba demasiado lo que haba perdido, el chico despreocupado que haba sido, un chico con toda una vida entera por delante que le haba sido arrebatada cruelmente. Entonces, de repente, haca un par de meses, l empez a insistir en que ella tocase la partitura para l, una y otra vez a medida que se iba poniendo ms y ms dbil. Toby saba que se estaba muriendo, pens Caroline de repente, con los bellos de la nuca erizados.

Era por eso por lo que le peda que tocase tan a menudo. Toby presenta que se estaba muriendo y quera escuchar la msica que le recordaba la ltima vez que la familia haba estado junta, la ltima vez que haba sido un nio sano. Ella incline la cabeza, con sus manos movindose por su cuenta, sin tener necesidad de pensar en las notas. La msica delicada, romntica inund la sala, inund su cabeza, inund su corazn. Sus manos flotaban sobre el teclado, la msica saliendo de lo ms profundo de su ser. por favor, promteme Se olvid de dnde estaba, se olvido del hombre grande, de ojos negros a su lado mirndola, mientras era arrastrada por la inquietante meloda. Una cancin de anhelo y la promesa de amor cuando la esperanza se ha ido. a veces pensars en m Suavemente, suavemente la cancin se termin en la ltima nota persistente que se hizo eco, y luego se apag. Sus manos resbalaron de las teclas para descansar en su regazo. Caroline baj la cabeza, un mechn de pelo suelto cay hacia delante para posarse sobre sus hombros. Una corriente de aire helado se extendi por la habitacin de repente, agitando las pginas de la partitura, helndole hasta los huesos. Se le puso la carne de gallina. Ella levant la vista, sorprendida, cuando las velas de los candelabros de cobre se consumieron, y luego murieron. Las pesadas cortinas revolotearon brevemente y luego callaron. Haba terminado casi antes de que comenzara. El aire se levant de repente una vez ms. Las espirales de humo de las velas sin llama se elevaron hacia arriba. Nada se mova. Algo haba llegadoy se haba idodel cuarto. Hasta el da de su muerte, Caroline creera que fue en ese preciso instante en que el alma de su hermano se haba marchado de esta vida, finalmente, por fin liberndose de la jaula rota de la carne que l odiaba. l la haba odo tocar por ltima vez y haba abandonado este mundo. Caroline acababa de tocar el rquiem de Toby. Ahora, finalmente, se haba ido realmente. Y ella estaba sola. Una gruesa lgrima resbal por su mejilla y cay sobre el teclado, haciendo un plaf tan fuerte que la tecla hizo un sonido fantasmal. Jack no se haba movido, pero algo en la misma calma del aire a su lado la hizo girarse. Estaba de pie junto a ella, con una gran mano sobre la tapa del piano, mirndola fijamente. No tena ni idea de lo que poda estar pensando. Probablemente que era una chiflada, una mujer loca. De repente, Caroline se sinti muy cansada de su dolor y soledad. Tena que suceder algo para romper la cscara de hielo de tristeza que la atrapaba. Necesitaba calor y conexin humanos. Necesitaba tocar a alguien. Necesitaba que alguien la tocara. Aparte de un ocasional apretn de manos, no haba tocado a otro ser humano desde la muerte de Toby. Mir a los ojos oscuros de un perfecto desconocido y dijo las palabras ms verdaderas que nunca haba dicho de una garganta dolorosamente apretada

No quiero estar sola esta noche, susurr.

CAPTULO 05
Sierra Leona El ojo humano ve lo que quiere ver. Deaver lo saba. Como todos los soldados, utilizaba este hecho a menudo. La mitad de las tcticas militares son el engao y la evasin. De modo que cinco contra uno, un hombre rubio de 82 kilos con gafas de sol oscuras cruzaba con confianza a travs de un campamento de la ONU vestido con un uniforme bien planchado, con la insignia de las fuerzas internacionales de pacificacin en el pecho; llevando el casco azul brillante distintivo, nadie le dirigi un segundo vistazo. Uno ms de los quinientos soldados en el campamento. Era de noche. La mitad de las tropas cumplan con su rutina; los idiotas estaban desarmados. A Deaver todava le costaba creer que a los soldados se les permitiera ir desarmados. rdenes del alto mando. Los observadores militares y las fuerzas de paz tenan que mostrar su neutralidad a toda costa. Axel crea que eso tambin era estpido. Deaver sinti una repentina punzada de compasin por el tipo. Se consideraba increblemente idiota caminando desarmado por toda frica occidental, un lugar que era similar a un agujero abierto, gigantesco, que aspiraba a cada humano para luego expulsar monstruos. Slo haba estado desarmado durante un par de das, que le parecieron interminables. Deaver slo se poda imaginar lo que sera una gira completa impuesta en este sitio, desarmado, donde si caas en las manos equivocadas, podas terminar con tus manos y pies cortados por los adolescentes y terminar en una estaca en asndote con el sol ecuatorial, con los intestinos abiertos para que los insectos te comiesen vivo, sin ningn tipo de arma para defenderte. Bueno, al diablo con eso, estaba metido en la mierda. En este momento. Al igual que lo estara Axel. El aire de la noche se llen de repente con el familiar whump, whump, whump, de un helicptero. Deaver se dirigi rpidamente hacia el lugar del sonido. Quera echarse a correr, pero no se atreva. Poda distinguir en el crepsculo la silueta familiar de un Huey, aterrizando en una pista improvisada en un bosque circundante. El piloto baj suavemente, justo dentro del crculo y se qued en la cabina, con las manos sobre los controles. Estaba claro que quera salir de all lo antes posible. El aterrizaje se hizo sin luz para aumentar sus posibilidades supervivencia. La ruta desde Freetown cruzaba territorio bajo control de los rebeldes. Las RPG necesitaban luz diurna para derribar aviones y helicpteros. Hombres vestidos con pantalones vaqueros y camisetas de mangas cortas saltaron gilmente y empezaron a descargar cajas. Trabajaban en silencio y de manera eficiente. En unos diez minutos, haba una pila ordenada en el suelo. Deaver se dirigi directamente hasta uno de los hombres. Grit por encima del ruido del rotor. Puedo preguntarte a dnde vais despus?. Era un buen imitador y haba hablado

lo suficiente con Axel para simular su ligero acento finlands perfectamente. Uno de ellos dej durante unos segundos de trabajar para mirarlo con curiosidad. Volvemos a Lungi, grit de nuevo, volvindose y tomando otra caja del hombre que tena detrs y se la pasaba al hombre frente a l. Perfecto. El Aeropuerto Internacional de Lungi. Si salan inmediatamente, podra coger el vuelo de las 21:00 hacia Pars, y luego a los Estados Unidos. Estara de vuelta en los Estados Unidos antes de que nadie empezara a preguntase si Axel haba vuelto a casa. Estoy de permiso, grit por encima del ruido del rotor de los motores principales . Mi vuelo sale maana por la maana temprano desde Lungi. Se supona que me iba a acoplar en un convoy para llegar all, pero lo perd. El hijo de puta de mi oficial al mando me orden repasar unos trabajos administrativos. Diacon puso los ojos en blanco. El hombre pareca un suboficial. Los suboficiales en todo el mundo estaban familiarizados con los oficiales idiotas e intiles. Puedes darme un paseo hasta el aeropuerto? De lo contrario perder mi vuelo. El hombre se par y mir hacia atrs. Vamos a descargar doscientos kilos de suministros, tendremos mucho espacio. No veo por qu no. Espera aqu. Salt de la cabina y Deaver lo vio consultarlo con el piloto. Este gir la cabeza con brusquedad y mir fijamente a Deaver, vagamente parecido a un insecto con las gafas de sol de pilotar negras. Era imposible descifrar su expresin. Al final, despus de un largo escrutinio dijo algo y el hombre con el que haba estado hablando salt hacia atrs. Le hizo una seal con pulgar al piloto y acerc la boca al odo de Deaver. El piloto dice que est bien, grit. Estaremos de vuelta en Lungi dentro de una hora. Acomdate. A joder! Deaver subi rpidamente a la cabina y se prepar para la primera etapa de su viaje, de vuelta a sus diamantes y a su nueva vida.

Summerville No quiero estar sola esta noche. Las palabras sonaron en el silencio de la habitacin. Un tronco se rompi, los pedazos cayeron en la chimenea con un siseo y una lluvia de chispas. Jack extendi la mano, vacilando durante un momento y luego limpi suavemente con su pulgar, las lgrimas en la mejilla de Caroline. Ella no se movi, ni siquiera parpade, esperando para ver cmo reaccionaba ante sus palabras. Su piel pareca de satn, tan tentadora que alej la mano. Se estremeci. Su jodida mano temblaba. Jack haba sido el francotirador del equipo durante tres aos. Los francotiradores se hacen, se forjan en el incesante fuego del despiadado entrenamiento. Pero los francotiradores tambin nacen con una rara combinacin de coordinacin entre ojo y mano, de la clase que se puede esperar de la naturaleza, indefinidamente, para poder explotar en el momento de la accin.

Jack nunca haba perdido la calma, nunca. Se haba inclinado detrs de una roca en posicin boca abajo, con el dedo sobre el gatillo, mirando dentro y fuera del alcance, a intervalos de media hora, durante tres das y tres noches, con la probabilidad de atrapar a Mohammed Khan; bebiendo slo un litro de agua y sin cagar. Su mano no haba vacilado ni una sola vez y, cuando finalmente hizo el disparo, fue una muerte perfecta. Khan haba cado como una piedra, con una bala del calibre 50 en el puente de la nariz, uno de los pocos disparos garantizados de matar instantneamente. Un disparo, un muerto. El mantra del francotirador. Tena el control de s mismo, siempre. Su vida haba dependido ms veces de ese control de lo que poda contar. El hecho de que sus manos estuvieran temblando, lo asustaba como la mierda. No poda perder el control, no esta noche. No se atreva. Si perda el control, qu saba lo que le hara a Caroline? Follarla con demasiada fuerza? Terminar lastimndola? Jess, puede que morderla? Se estremeci al pensarlo. Y ahora mismo, justo en este momento, temblaba de lujuria, apretando los puos, porque tena miedo de agarrarla y tirarla al suelo. Cada clula de su cuerpo desbordaba, inundada de lujuria dolorido por tenerla. No solo era una racha de sequa de seis meses. Era como si nunca hubiese practicado el sexo antes. Pareca como si toda una vida de deseo reprimido hiciera estragos a travs de su sistema, quemando las venas. Tocarla justo ahora era demasiado duro. Usa la palabra, se dijo a s mismo. No quiero estar sola esta noche. No voy a dejarte sola esta noche, Caroline. Ven conmigo. Ahuecando una mano bajo su codo, seguramente cubierto de seda negra, Jack la levant de la banqueta del piano. Ella alz sus enormes ojos grises plateados hacia l. No jodas esto, se repiti a s mismo. Su nuevo mantra. Tena que mantener el control. Cuando baj las escaleras unas horas atrs fue como si alguien se hubiera metido profundamente dentro de su cabeza y sacado las imgenes ms irresistibles que alguna vez se pudo imaginar, ni siquiera saba lo que se le haba pasado por la mente, algo relacionado con tocar todos sus botones y conseguir que la sangre se le subiera a la cabeza. El comedor de los Lake reflej tenuemente la luz de las velas y Caroline all de pie encenda las ltimas, el clido resplandor brill en su plida piel de marfil. Era hermosa ms all de sus sueos salvajes; el brillante cabello dorado rojizo recogido para que l pudiera admirar la larga curva de su blanco cuello, con un vestido negro elegante que pareca diseado expresamente para lucir su pequea cintura y sus plidos hombros. Jack nunca se haba atrevido ni siquiera a soar con que algn da estara en Greenbriars con Caroline esperndolo con una sonrisa y, sin embargo, estaba all y all estaba tambin ella. Y cuando lo haba invitado a entrar en la habitacin, Jess. Fue como si una magnfica rueda de la fortuna estuviese girando de lleno. La vida haba sido increblemente brutal desde sus primeros dieciocho aos. El punto ms bajo haba sido cuando estuvo de pie, al otro lado de aquella ventana, la que haba all, a la derecha de Caroline. La que se encontraba lo suficientemente cerca como para tocarla. Haba estado muerto de hambre, un adolescente sin hogar, una bestia en harapos,

mirando con avidez, un estilo de vida que no poda tampoco llegar a imaginar. Apenas poda figurarse vivir en el mismo planeta que las criaturas de otro mundo que miraba a travs de la ventana, temblando, bajo la nieve. Personas hermosas, en una hermosa habitacin. Y luego la rueda de la fortuna cambi. Lo encontr el Coronel, lo adopt, le dio todo lo que su hambrienta alma sufriendo de amor necesitaba, la disciplina, el propsito. Incluso al final, el chico pobre se haba convertido en un hombre rico. Y ahora que la rueda de la fortuna giraba de nuevo, suntuosamente, lo sumerga directamente en la tierra de sus sueos. Ahora, estaba del otro lado de la ventana. Ya no era el chico mendigo, con la nariz apretada contra el vidrio, pero era el hombre dentro de la habitacin con Caroline. Con cuidado, tocndola solo por el codo revestido con la manga, dio un suave tirn para acercrsela ms. No se atrevi a moverse. Se senta como una gran barra de C4 con la tapa lista para detonar. Un movimiento en falso y estara encendindose y explotando. No, ella tena que llegar a l. Y tambin lo hizo. Con cuidado, mirndolo con unos enormes ojos, preocupados, obedeci a su toque y dio un paso adelante, hasta que sus pies estuvieron entre los de l y las puntas de sus pechos le rozaron el torso. Jack no tena ni idea de lo que estaba pensando. No pareca estar consumida por el deseo. Pareca triste y perdida. Si ella se senta as, precisara hacer algo para cambiar eso porque no era de ninguna manera, lo que quera de ella en la cama. Despacio, cuidadosamente, se inclin hacia ella y roz sus labios con los suyos. Su boca estaba fra, pareca una hermosa estatua de mrmol. l levant la cabeza, dejando que sus ojos recorrieran esa cara bonita y luego encaj su boca sobre la suya otra vez, un poco ms fuerte. Ella lo mir con preocupacin, turbada hasta el ltimo segundo y entonces cerr los ojos. Poda ver bajo la sombra de los ojos claros, delgadas lneas de delicadas venas azules bajo su plida piel. Roz sus prpados con los labios y luego cambi para besar la suave tersura de su sien sintiendo los hilos de sedosos del pelo hacindole cosquillas en la mejilla. Su cara estaba un poco ms caliente ahora. La estatua de mrmol se haba convertido en una mujer humana. Roz los labios contra los suyos una vez ms, un poco ms fuerte, abri su boca solo lo justo para conseguir con la lengua, un rpido sabor embriagador. Saba a gloria, chocolate y caf y al vino que haban tomado durante la cena. Podra emborracharse fcilmente con su sabor. Meti la lengua dentro de su boca otra vez brevemente, luego la retir y levant la cabeza. Oh!, susurr Caroline, mirndolo un poco sorprendida, como si un beso fuera algo inesperado. Sac la punta de su lengua y toc su labio inferior, como si lo estuviese probando. Su polla palpitaba a la vista, levantndose y alargndose con cada roce de su pequea lengua sobre su rosada, deliciosa boca. Su ereccin no tena a dnde ir, tratando intilmente de elevarse bajo los pesados jeans. Esto lo estaba jodiendo. Jack se pregunt si se estaba haciendo un dao duradero. Se podra romper la polla? Cada clula de su cuerpo le estaba gritando que se metiese dentro de ella tan rpido como fuese posible, pero no poda.

No an. Haba una gran diferencia entre sus niveles de deseo. El de l, excesivo; estaba ms excitado de lo que alguna vez lo estuviera en toda su vida y Caroline, estaba claro que Caroline, estaba todava insegura a pesar de que ella haba sacado las palabras para ponerlas en movimiento. Jack tuvo que recordarse que lo que haba dicho, en realidad, fue que no quera estar sola esa noche. Lo que ella no haba dicho era, quiero que me rompas toda la ropa y que me tires al suelo, que abras mis piernas y folles hasta que te caigas medio muerto. No, eso no era en absoluto lo que ella haba dicho y era una verdadera lstima, porque eso era lo que tena ganas de hacer. Dispona de una oportunidad con esto, una. Si la follaba esta noche, nunca conseguira otra. Si era demasiado rudo, si la asustaba, le hiciera dao de cualquier forma, le dara una patada en el culo. Lo nico que brillaba a travs de Caroline era un orgullo cansado, cauteloso. Ella no haba dejado bajo ninguna circunstancia que la vida le diera un golpe bajo. No iba a soportar a alguien que la asustara, o la tratara mal, ni siquiera si necesitaba desesperadamente el dinero de un husped. Mirndola a los ojos con cuidado, inclin de nuevo la cabeza. Esta vez el beso fue ms clido y su bonita boca ya estaba abierta para l. El tacto de su lengua con la suya; sinti el tirn de su polla aumentando. Dios, estaba cerca de correrse en los pantalones. Tena que enfriarse un poco, de lo contrario, no iba a funcionar. Pas el dorso de su dedo ndice por su mejilla, maravillndose de la suavidad satinada. Tom un profundo aliento y entonces dijo lo que tena que decir. Caroline, no quiero parecer poco romntico, pero no tenemos proteccin. No he tenido relaciones sexuales desde hace ms de medio ao y no tengo nada conmigo. Por favor, dime que tienes algo aqu. Mierda, esto nunca le haba ocurrido. Normalmente Jack siempre llevaba gomas. La mayor parte de su vida sexual haba sido con contactos de una sola noche, tal vez dos, incluso tres noches cuando la mujer le gustaba lo suficiente, por lo que siempre estaba preparado. Pero haba llegado all directamente desde el infierno, Afganistn, la mayor zona del mundo sin sexo. Incluso si se las arreglaba para conseguir alguna mujer envuelta en alfombras, la certeza de que cualquier pareja sexual podra llegar a ser lapidada hasta la muerte, en represalia era una realidad. El sexo nunca cruz por su mente en Afganistn. Haba regresado a casa, junto al moribundo Coronel que lo haba enviado a su ltima misin en frica. Jack nunca haba follado en frica. Nunca. As que all estaba literalmente con la mujer de sus sueos pidindole sexo, o al menos eso era lo que l esperaba que ella le hubiera pedido y l estaba sin gomas, por primera vez en su vida adulta. Joder. Si hubiese sabido que esto podra pasar habra venido equipado con diez cajas. Caroline parpade, como si saliese de un trance. Proteccin? Qu es lo queoh!? Cubri su boca con la mano. Qu estpida he sido! Por supuesto, condones! Oh, Dios mo, no, no tengo ningn condn en casa! Han pasado ms de seis meses para m. Ms bien, como seis aos. De hecho ha pasado tanto tiempo que probablemente lo he olvidado. De hecho, continu caminando un

poco hacia atrs, mirndolo a los ojos si decides cambiar de opinin, lo entender completamente. No!, le sali casi como un grito y ella se estremeci. Jack sinti las gotas de sudor bajando por su espalda. No, dijo de nuevo, ms suavemente, intentando hacer su tono normal a travs de la tensin repentina en su pecho. Mira, lo podemos hacer sin goma, condn. Puedo ser cuidadoso. Espero, pens. Siempre haba tenido el control completo de su polla, aunque en este momento se aferraba al control con las uas. Caroline se qued en silencio, mirndolo de arriba abajo. Ella estaba luchando con algo y l le dio tiempo para hacerlo. Pareces sano, dijo finalmente. l parpade. Absolutamente. Sano? Bueno, s. No poda estar ms sano. En este momento, de hecho, su grosero buen estado de salud casi estaba estallando sus pantalones. No tengo lesiones, y nunca he estado enfermo ni un da de mi vida. Ella se haba puesto de un ligero tono rosado. Porque, ehbueno, la historia es la siguiente. Yo tena un montn de estrs el otoo pasado. Mi hermano estaba muy enfermo, y yo estaba tan preocupada que a veces me olvidaba de comer ySe detuvo de repente, su bonita boca se cerr con un chasquido, como si se hubiera dado cuenta que estaba balbuceando. Bueno, el resultado es que mi mdico me recet la pldora, dijo finalmente. As que podramos. Independientemente de lo que fuese a decir se perdi en su boca. Jack hundi ambas manso en su cabello, acunando su crneo y sostenindola mientras la besaba. Ms profundo, ms caliente que antes. Lami con su lengua dentro de su boca, murindose por su sabor, sosteniendo su cabeza con fuerza mientras cambiaba el ngulo para saborearla ms profundamente. Sus manos se desplazaron para enrollarse alrededor de sus muecas mientras segua besndola, casi con desesperacin. Baj la mano hasta su estrecha cintura y tir de ella fuertemente contra l, ensanchando su postura para atraerla ms cerca. Ella se estremeci un poco cuando se encontr contra su dura polla. Jack rompi el beso, aunque no quera hacerlo. Quera quedarse all para siempre, con su lengua dentro de su boca. Si fuera por l, se dejaran caer justo donde estaban, directamente sobre el duro suelo de madera. l no la desnudara todava. Solo rasgara y hara un agujero en sus medias y bragas y empujara su polla directamente contra su coo tan clido y hmedo como su boca Jack gimi. Abri los ojos y mir hacia abajo, hacia su hermoso rostro. Su boca estaba hmeda y ligeramente hinchada por la suya, los pmulos ligeramente ruborizados. Sus manos haban desbaratado su peinado y su pelo se desbordaba en relucientes rizos a lo largo de sus hombros. Era del mismo color que las llamas del hogar, rojizo y dorado. Se sorprendi vagamente de que su cabello se sintiera fro al tacto, su tonalidad era tan brillante como las llamas doradas. El crneo, bajo su pelo, sin embargo estaba caliente. El resto de ella tambin ahora, por fin, era clido. Sus brazos estaban llenos de mujer caliente, dispuesta. Sus brazos estaban llenos de Carolina.

Tuvo que luchar para mantener la respiracin bajo control. Iban a follar. Era oficial. l iba a follar a Carolina. Nada ms que sin condn. Nunca haba tenido sexo sin una goma en toda su vida. Por la forma en la que se senta en este momento, probablemente se iba a morir de sobrecarga sensorial en el instante que entrase en ella. Creo que sera mejor que hiciramos esto en el dormitorio. Su voz son ronca, como si no hubiera hablado en das. Sus ojos buscaron los suyos. Est bien. Susurr. El dormitorio. Oh, s. La forma ms rpida de llevarla a la cama era cogerla en brazos. La balance fcilmente en sus brazos e intent no correr por las escaleras. Tena el instinto de un gato. Haba hecho mucho alpinismo, con el Coronel y en los Rangers y tena un equilibrio excelente. Pero cuando la sostuvo en sus brazos sinti que le fallaban las rodillas. Era una locura. No poda pesar ms de cincuenta y dos kilos. Cuando entraba en batalla, haba tenido que cargar con ms peso. Maldita sea haba tenido que saltar de aviones con ms peso que ese. Pero era como si una fiebre estuviese afectando su sistema convirtindolo en dbil e inestable. Necesitaba llegar a la cama, rpido, antes de que se cayera al suelo con ella y se pusiera en ridculo. Jack subi las escaleras de dos en dos, a la vez que gir a la derecha en el rellano. Por suerte, la puerta del dormitorio estaba abierta porque si no le hubiese dado una patada para derribarla. Empezar con una patada a la puerta probablemente no era un buen modo de comenzar esto. Jack se detuvo junto a la cama y la dej deslizarse lentamente sobre su cuerpo. Tena que sentir su ereccin, temblando de impaciencia, saltando al contacto con su tamao. Probablemente, todo el mundo en la ciudad poda sentir su rigidez. Probablemente esta interrumpira las seales de radio con las ondas de lujuria que emanaban de su polla. Qu senta ella? No lo podra decir. Caroline estaba de pie en silencio, pasivamente, como una hermosa muequita, sin moverse de donde l la haba dejado. Por primera vez en su vida, Jack dese que las mujeres se parecieran ms a los hombres. Deseaba que Caroline tuviese un equivalente femenino a una polla que le mostrase lo que estaba sintiendo, revelndole lo mucho que ella lo deseaba. Si es que lo deseaba. Quera algo grande y evidente como una polla dura, que le indicara claramente lo que estaba pasando por su cabeza, tal vez algo como una luz roja en la frente que se encendiera y apagara. Pero las mujeres no eran as. Sus cuerpos eran reservados, la excitacin se esconda en su interior, donde no se poda ver, entre los recovecos de sus cuerpos. La nica manera de saber en qu punto estaba era tocar su coo, pasar los dedos alrededor de su apertura; sondearla. Jess, qu pasaba si ella no estaba excitada? Y si ella no estaba muy mojada? Qu hara entonces? Ya saba que estara apretada. Una mujer que no haba tenido sexo

durante seis aos sera pequea. Esto podra ser un problema. Dios, esperaba que no. l tena una polla grande. No era nada de lo que estuviese particularmente orgulloso, pero la tena. No era el tipo de hombre que haca comparaciones de pollas en los vestuarios, no tena ningn derecho de jactarse de ello. Solamente lo aceptaba como una cualidad fsica, como ser alto. Pero su tamao y en lo que se convertira, en lo que nunca haba pensado en su vida, quera decir que deba tener cuidado con ella, aunque su autocontrol estuviese destrozado, volvindose ms insustancial a cada minuto que pasaba. Como en este momento, mirndola en la penumbra de la habitacin. Haba dejado las luces encendidas del pasillo, pero no haba ninguna luz en el dormitorio, como si estuviesen sumergidos en un ocano lejano. La primera cosa que alguien notaba por primera vez en Caroline era su color; exquisito, de ese el marfil rosado de la piel, al fuego dorado de su pelo y el azul plateado de sus ojos. Ahora ella estaba filtrando todos esos colores, una visin de tonos grises en la luz suave, tenue. Esto no le quitaba mrito a su belleza. Si acaso, destacaba su plida piel, su suave y delicada estructura sea. Sus ojos estaban empaados, casi sin color, mientras ella le observaba. Qu estaba pensando? No lo podra decir. Sus rasgos eran todava como la pintura de una hermosa mujer, en lugar de una mujer viva. La sostena por los hombros, senta sus delicados huesos bajo la suave seda de su vestido. Movi la mano hasta la espalda tir de la cremallera bajndola. Pareca ruidoso en el silencio de la habitacin. La desabroch despacio, tratando de evaluar su expresin, lo que estaba sintiendo. La cremallera lleg hasta la cintura. Caroline estaba tan quieta como una mueca, mientras abra la espalda de su vestido. Con un ligero movimiento de la mano, Jack tena su palma adentro apoyada en la parte baja de su espalda, donde la piel era suave y clida. Ejerciendo una pequea presin con la mano y la impuls a avanzar. Mirndolo, obedeci al toque silencioso y dio un paso adelante. Tuvo que inclinar la cabeza hacia atrs y mientras l la miraba hacia abajo, se maravill de lo que la vida le haba dado. Con la dbil luz sus ojos no eran azules, sino plateados tan profundos que podra ahogarse. Su boca estaba ligeramente abierta y su respiracin era rpida. Poda sentir los pequeos soplos de aire de su aliento contra su garganta. Ella se acerc un centmetro ms, sin necesidad de tener que impulsarla por la espalda. S! Inclin la cabeza hacia ella, detenindose cuando puso una pequea mano en su pecho. Qu?. Susurr, casi en estado de pnico. No lo iba a parar, verdad? Si esto fuese un no, iba a aullarle a la luna. Estaba hinchado de deseo. No estar dentro de ella lo antes posible era inconcebible. Si no poda saciar su lujuria en este momento, era probable que le causara una lesin permanente, lo dejara cojeando toda la vida. Cmo sabas que esta habitacin era mi dormitorio, era el mo?, pregunt en voz baja. Oh, joder.

Esto era precisamente la clase de error que podra costarle la vida en el campo de batalla. Jack haba estado encubierto en lugares peligrosos con gente peligrosa. Mantener su tapadera era una necesidad de vida o muerte. La jodas y estabas muerto. Control su respiracin y suavemente quit su mano del pecho. Su corazn haba dado un gran salto con sus palabras. Esperaba que ella no lo hubiera sentido. Estaba pensando frenticamente, intentando que alguna cantidad de sangre subiese a su cabeza para poder razonar. Se llev la mano a su boca y la bes en la mueca. Cada vez que le tocaba la piel, notaba como un pequeo shock al sentirla tan increblemente suave. Ella estaba mirndolo, sin sonrer, esperando. Jack compuso una sonrisa tmida en su rostro. Por el olor. Caroline parpade. Por, perdn? Tengo un sentido del olfato muy agudo. Era cierto. Poda oler los explosivos casi tan bien como los perros labradores que utilizaban los especialistas. Desliz su dedo pulgar sobre su pmulo, hacia abajo, hasta la lnea de su cuello. Inclin la cabeza y la bes bajo su oreja, oliendo fuerte, como un perro. Hueles maravillosamente bien, susurr. Como a rosas y el cielo. Simplemente me dej guiar por mi nariz. Toda la casa huele un poco como t, aunque haya olores a comida en la cocina y el comedor, el saln huele a limn, pulimento y a humo de lea. Pero esta habitacin, huele a ti y solo a ti. Me detuve donde el olor era ms fuerte. La haba complacido. Ella sonri con incertidumbre. Eso est bien. Me pregunto si tal vez lo soldados deberan usar el olfato para poder orientarse con l en lugar de brjulas. l desliz el dorso del dedo ndice por su mejilla, a lo largo del hueso de su delicada mandbula y a continuacin por el escote de su vestido. Lo hacemos. Los soldados usamos mucho el sentido del olfato. Yo no dejaba que mis hombres fumaran durante dos das antes de salir para una misin, por ejemplo. Se inclin y acarici con su nariz la suave piel bajo el lbulo. Aunque debo admitir que nunca he olido en el ejrcito algo tan bueno como t. Poda sentir que en sus labios apareca una sonrisa real contra su mejilla. Ahora estaba ms relajada e inclin ligeramente la cabeza para que l pudiera acariciarle el cuello con los labios. Jack comprendi que ella, un poco temerosa, debi advertir su intenso deseo. Pero, su broma, aunque mala, la tranquiliz. Le hizo entender que l no perdera el control. Tena la esperanza en Dios de que ella tuviese razn. Si sta no hubiera sido su propia fantasa personal, si ella fuera menos hermosa, menos deseable, sera mejor. As como estaban las cosas, Jack saba que su autocontrol no durara mucho ms. Si fuese un caballero, se tomara su tiempo. Se sentara en la cama con ella y conversaran asegurndose de que estuviera relajada. Calmndola. Se tomara mucho tiempo con los juegos preliminares. Le hara el amor lenta y cuidadosamente. Eso era lo que hara un caballero. El Coronel le haba inculcado buenos modales y l los haba absorbido, pero esto era una pequea capa. l era un depredador por naturaleza, diseado para que la sangre prevaleciera a toda costa. Esto, aadido al hecho de que su

padre biolgico haba sido un brutal y repugnante borracho y conociendo su gusto con las mujeres, probablemente su madre haba sido una puta. Los pensamientos de las amantes de Coronel se arremolinaron en su cabeza, pero la sangre de su padre corra por sus venas. Jack no tena ninguna experiencia en contenerse con las mujeres. No tena ni idea de cmo cortejar a una dama. En realidad, no tena ninguna experiencia en acostarse con una dama tampoco. Si sta de ahora no hubiese sido Caroline, habra estado encima de ella, jodindola, en este mismo momento. Jack pas la mano por la lnea de su espalda, deslizndola hacia arriba y alrededor de la taza de su pecho, cubierto por el sujetador. Caroline se sacudi. Su boca estaba tan cerca de ella que poda sentir su aliento en pequeos y ahogados suspiros, la respiracin desigual de alguien que estaba bajo tensin. Ests nerviosa?. Susurr. Ella se aclar la garganta. Un poco, confes. No lo ests. En un segundo se haba deshecho de su sostn, y su mano ahuec su suave pecho redondeado, el pulgar frotando suavemente su pezn. Poda sentir el latido del corazn, rpido y ligero. Le tuvo que preguntar. Te asusto? T?. Caroline se retir un poco para mirarlo a los ojos. No. Su aliento sali en soplo de alivio. Eso es bueno. Porque no te har dao. Te prometo que... No. Sus ojos lo miraron, su boca torcida en una dbil sonrisa. Te creo. Jack desliz las manos por su espalda y las traslad a sus hombros. Despacio, corri el vestido abierto por sus hombros mirando cmo caa al suelo, junto con el sujetador. Ella estaba casi desnuda, tan solo con unas braguitas negras, las medias negras cubriendo hasta sus muslos y zapatos de tacn negro. Era como una visin de fantasa. Jack pensaba que haba convertido los recuerdos de Caroline durante todos esos aos en una mujer demasiado bella como para ser real. Como resultado, sus recuerdos no le hacan justicia. Jess, era tan hermosa que le dola el corazn. Plida, perfecta, tan delicada que casi daba miedo tocarla. Algo en su expresin debi haberla preocupado porque la mirada ansiosa estaba de nuevo en sus ojos. Aunque no levant las manos para cubrirse, tena los hombros encorvados, como si quisiera de alguna manera ocultar sus pechos. Deba que decir algo para tranquilizarla. Eres tan jodidamente hermosa le susurr y luego se estremeci. Ouch. Eso no ha sonado tal como quera decirlo, lo siento. De alguna manera funcion. La haba hecho sonrer. Gracias. No es la expresin ms elegante perogracias. En qu punto se encontraba ella? Necesitaba saberlo. Jack se arrodill delante de ella, coloc un delicado pie sobre su muslo y desliz lentamente la media hacia abajo por su pierna. Dios, esta era una escena de fantasiosa tambin, planeada para volver loco de lujuria a cualquier hombre.

Sus piernas eran largas, delgadas sin ser flacas, con los tobillos ms delicados que alguna vez hubiera visto. En un momento le quit los zapatos. Jess; hasta los pies lucan magnficos. Pequeos y plidos, con un arco elegante. Jack nunca haba sido un aventurero en la cama. Una vez que tena a una mujer all, su estilo habitual era subirse encima y ponerse en ello. Una vez que estaba hacindolo, poda quedarse hacindolo durante horas, pero no era muy bueno en materia de preliminares. Raras veces se bajaba, raras veces se quedaba abajo. Carne y sexo con patatas, ese era su estilo. Pero en este momento pasando sus manos a lo largo de las largas, elegantes y suaves piernas de Caroline tuvo el impulso repentino de besar los dedos de sus pies, uno por uno. Chuparlos. Pasar la boca por el arco de su delicado pie. Mordindolos ligeramente hasta su estrecho tobillo. Su respiracin se hizo irregular mientras contemplaba sus bonitos pies. No, decidi por ltimo. De ninguna manera iba a comenzar por los dedos de sus pies. Se correra antes de llegar a las rodillas. Subi la mano por encima de su pierna, inclinndose hacia delante, con la boca al mismo nivel que su ombligo. Hocique su pequeo vientre plano mientras acariciaba sus delgadas pantorrillas, deslizando un dedo detrs de sus rodillas, alrededor de la parte interna de su muslo hasta que acun su monte, moviendo la mano suavemente hacia delante y hacia atrs en una seal silenciosa de ensanchar su postura. brete para m, respir contra su vientre. Vacilante, Caroline apoy el pie en su muslo, separando sus piernas ligeramente. l mantuvo un brazo sostenindola alrededor de su cintura para que no se cayese. El almizcle perfumado de rosas se elevo de ella, el perfume almizclado de la excitacin de Caroline. Poda olerlo con claridad, procedente de la mata suave de su bello de color claro entre los muslos. Nunca hubo un olor tan bueno. Suavemente, Jack introdujo un dedo dentro de ella y casi llor de miedo y alivio. Estaba mojada, bien. Su dedo se cubri de humedad mientras la penetraba con cuidado. Pero no estaba lo suficientemente mojada an. Estaba terriblemente apretada. Su pequeo coo cerrado se apretaba alrededor de su dedo como un tornillo hmedo y suave. Sonde con el ndice, suavemente, retirndolo para extender la humedad alrededor de su apertura. Jack actuaba slo con el tacto, observando atentamente su rostro. Cuando el dedo roz su cltoris ella expuls una repentina respiracin, con la boca redondeada en una O. Te gusta esto?, murmur, acaricindola con cuidado, esperando que los callos de su piel no le hiciesen dao. Todo lo relacionado con su pequeo coo le pareca tan delicado, los tejidos increblemente suaves. Pas el dedo sobre su cltoris nuevamente, y sus piernas temblaron. Si no la tuviera agarrada con las manos, no la hubiese sentido. S, susurr en la oscuridad. Me gusta. Jack se levant lentamente, haciendo una mueca de dolor de su entrepierna, su polla frotndose contra el algodn, duro, bes su camino hasta el centro de su pecho, hasta el cuello, a lo largo de su mandbula; suaves y tranquilizadores pequeos besos. Realmente piquitos. Con el dedo todava dentro de ella, poda sentir literalmente lo que la transform y slo fue su pura mala suerte lo que lo hizo tan tierno. Con cada beso suave, ella se volva

un poco ms hmeda y el dedo poda deslizarse con mayor facilidad. Cuando el acarici la piel bajo su oreja, ella suspir y se movi contra su mano, su apertura ms suave ahora y ms caliente. Jack movi la otra mano de la cintura al hueco de su cuello, sus dedos enredados entre los hilos de seda con olor a rosas de su pelo. ste cay sobre su mueca en una sedosa cascada. La bes suavemente, cuidadosamente y ella suspir en su boca, movindose bajo sus manos, acercndose a l, cubriendo su boca con la suya. No mostr ningn signo real de deseo de dirigirse hacia la cama para hacerlo. Ella disfrutaba con los besos, los suaves toques, las caricias. Era esto lo que hacan los caballeros? Siempre besos? Conseguan follar alguna vez? Jack crea que el vapor iba a escaparse de su ingle y le hara dao en la polla. Tambin le dola respirar. Sinti bandas presionando alrededor de su pecho, exprimiendo el aire de sus pulmones. Lo nico bueno consista en que los besos estaban funcionando. Jack acarici su lengua con la suya y ella se apret alrededor de su dedo con una ondulacin. S! Funcionara con sus pechos? Jess, por qu no tena tres manos? Una para trabajar con los pliegues suaves y mojados de su sexo, una en el hueco de su cuello, y otra libre para tocar sus pechos delicados y firmes. Slo tena dos manos, por esa nefasta falencia fsica iba a tener que tomar una decisin. Quitar la mano de entre sus muslos era impensable, tendra que ser la mano que acunaba su cabeza. Solo que amaba la sensacin de su pelo desbordndose sobre su mano, con sus dedos poseyndola todava mientras la besaba. La apret ms duro contra l, como si le quisiera decir, Qudate. Ella lo hizo y no se alej, incluso cuando l profundiz ms en su boca con la lengua. Jack ahuec su pecho, amando la sedosa firmeza. Era pequea y encajaba perfectamente en la palma ahuecada de su mano. En ese exacto momento, Jack Prescott dej de ser un hombre al que le gustaban los pechos grandes y cambi para siempre a los pequeos, delicados, perfectamente formados y rematados por delicados pezones rosados. Estaban duros todava? Slo haba un modo de averiguarlo. Tiernamente acarici en crculos los pezones con el pulgar, la aterciopelada textura delicadamente suave contra su piel spera. Cuando los toc, ella se apret con fuerza contra su dedo profundamente insertado dentro de ella y gimi suavemente en su boca. Una gota de humedad se desliz por su palma. Temblando, sac su mano y levant la cabeza. Esto llev a Caroline un segundo para abrir los ojos y lo mir, aturdida. Desndame, le susurr l. Est bien, susurr de nuevo. l no tena ni idea de por qu estaban susurrando. Tal vez era debido a la semioscuridad de la habitacin, o a la idea de estar aislados en mitad de una tormenta de nieve, o simplemente a la intensidad de las sensaciones que parecan llenar la habitacin. Vacilante, Caroline extendi la mano y toc su estmago. Jack tuvo que frenar un

gemido cuando ella busc un camino hacia donde su jersey desapareca debajo de la cintura de sus vaqueros. Ella lleg hasta l, el dorso de sus dedos rozando su ereccin, que aument. Sus manos saltaron, como si hubiera tocado algo que la quemaba. Jess, tuvo que apretar los msculos de su ingle con fuerza para no correrse. Lo siento, dijo sin aliento, alzando la vista hasta l con los ojos muy abiertos. Jack no pudo responder. Saba que estaba a un segundo de correrse. Si ella lo tocaba all otra vez, l se derramara y estara avergonzado para siempre. Tal vez debiera hacerlo yo. Respirando pesadamente, con la piel cubierta de sudor, se alej cruzando los brazos para quitarse el suter. Un segundo ms tarde sus manos estaban en el botn de sus vaqueros, sacndolos fuera, junto con sus calzoncillos, calcetines y botas. Su polla salt libre. Sus ojos se ensancharon y Jack mir hacia abajo. No poda culparla por la mirada desconfiada de su cara. Jode, su polla casi le daba miedo a l. Era de color rojo oscuro y estaba hinchada, dura como un garrote, con grandes venas visibles, llorando en la punta. No le dej ver ms que un atisbo de l. Ahuecando las manos alrededor de su cabeza, dio un paso adelante y la bes, ms profundamente que antes poseyendo completamente su boca, andando hacia atrs unos pocos pasos hasta llegar a la cama. Cuando la parte de atrs de sus rodillas rozaron el colchn, la cogi y la coloc suavemente en el centro y despus baj hacia ella. La sensacin de tenerla bajo l era alucinante. Ahora estaba actuando con instinto ciego, incapaz de planear, o de pensar de ninguna manera. En un segundo, le abri los muslos con sus propias manos, ahuecando su cabeza cuando la bes profundamente. No haba manera de poder esperar. Abri sus muslos ms para abrirla totalmente, su polla se desliz a lo largo de los pliegues de su sexo; entonces la penetr con un duro empuje, deslizando la polla por los tejidos apretados, el calor y la presin excitndolo insoportablemente. Se senta como si hubiera pegado la polla a un enchufe. Un hormigueo estall por todo su cuerpo, una explosin de calor y de luz dentro de su cabeza, un cable elctrico a lo largo de su espina dorsal y con el siguiente latido del corazn se corri durante largos momentos, en duros arroyos que le hicieron temblar. Era totalmente imparable, no haba absolutamente nada que pudiese hacer al respecto. Cada msculo de su cuerpo estaba contrado y tembl y gimi cuando explot dentro de ella. Aunque era incapaz de pensar con claridad, en algn nivel profundo se dio cuenta que poda morderla con el entusiasmo, por lo que separ su boca de la de ella y enterr su cara en la nube de su pelo, el olor de rosas prolongando los espasmos. Pareca que se seguira corriendo para siempre, temblando y gimiendo, con cada gota lquida de su cuerpo que sala a borbotones de su polla. Se aferr a sus caderas en un apretn de muerte, empujando con los dedos de sus pies, moliendo dentro de ella tan profundamente como poda y simplemente se qued colgado mientras explotaba, con el corazn latindole al doble de tiempo, el aliento saliendo de sus pulmones como si hubiera realizado una carrera de veinticinco kilmetros. Su sudor la estaba baando. Le llev aos antes de ser capaz de calmarse. Cuando recobr el aliento y le volvi la mente, hizo un balance y su corazn se hundi.

Jack estaba tendido sobre Caroline, sin hacer ningn esfuerzo para evitar algo de su peso sobre ella, aunque pasaba unos cincuenta kilos ms. Estaba pegajosa por todas partes y senta litros del semen que haba vertido dentro de ella. Sus ingles estaban mojadas y saba que se haba filtrado para manchar las sbanas de flores. Era conocido por su resistencia, pero esta noche fue de nuevo como un chico verde de quince aos. No haba durado ni un minuto, se haba corrido al instante en que haba entrado en ella. El explosivo clmax le haba borrado la mayor parte de su memoria, pero saba algo indiscutible. Caroline no se haba corrido. To, la has jodido y bien.

CAPTULO 06
Summerville Bien, ella lo haba pedido. Caroline se encontraba aplastada bajo el peso pesado de Jack y se esforzaba por respirar. El hombre pesaba una tonelada. Trat de expandir sus pulmones en silencio y contempl la situacin. Necesitaba oxgeno y espacio. Cmo iba a hacerlo? Sera aceptable empujarle por los hombros y enviarle la indirecta de que debera bajarse de encima de ella? Sera muy grosero? Cunto tiempo despus de tener sexo deberan estar abrazados? Y por supuesto, la gran pregunta: Era de los que abrazaban? En realidad, no se pareca mucho a alguien que lo haca. Haba estado triste y silencioso la mayor parte del tiempo, durante toda la noche. La generalidad de los que hablaban era clida y habladora. Tal vez perteneca a la clase de hombres que despus de tener sexo, se apartaban de la mujer y se levantaban, la tribu ms triste de amante que exista. La clase que te dejaba sola y melanclica en la cama. Haba conocido a algunos de ellos. Lo que a Caroline ms le gustaba del sexo era la sensacin de cercana. La sensacin de que en ese pequeo momento en el tiempo, no estaba sola. Le gustaba tocar y ser tocada, las palabras cariosas susurradas al odo, aunque slo fuesen ciertas en ese lapso. Incluso un poco de calor humano era mejor que nada. Era bsicamente lo que quera de Jack, aunque saba que el sexo tena que venir antes. Nunca haba disfrutado realmente mucho del sexo, aunque haba pasado tanto tiempo desde la ltima vez que haba dormido con un hombre que ya casi no se acordaba de lo que esto tena de bueno. Pero realmente disfrutaba el despus. Tranquilamente, recostados en la oscuridad, con los brazos de un hombre abrazndola escuchando el latido consolador de otro ser humano. En este momento el suyo lata al triple de tiempo. Deba ser un polvo extraordinario porque estaba agitndose, gimiendo y jadeando, casi como si le doliera. Tambin estaba igual de caliente que un radiador. Si no haba nada ms, el sexo rapidito la haba librado de la profunda frialdad que haba sentido. Jack Prescott era como una enorme, pesada y peluda manta elctrica. Vacilante, Caroline levant la mano y la coloc sobre su hombro, preguntndose si tendra valor para empujarlo. Se distrajo al instante con la sensacin de sentirlo bajo sus dedos. No pareca que hubiera nada, en absoluto que se pudiera romper en l. El msculo de su hombro era denso, marcado, duro como el acero. Acarici la pesada musculatura con incertidumbre y se sorprendi cuando l cogi la mano de su hombro y se la llev a la boca. Besando su palma primero y luego el dorso, como si estuviesen en un baile, en lugar de estar acostados juntos, con su pene todava dentro de ella. Se movi un poco y murmur: Ests an, eh Duro?. Complet l. Estaba acostado con la mejilla apoyada en su pelo, tan cerca

que poda sentir las rfagas calientes de aliento sobre la sien, alborotndole el pelo. Tena la boca a unos centmetros de su odo y la voz profunda, tanto que pareca como si estuviera hablando dentro de su cabeza, enviando escalofros por su espalda. S. Oh, s. Slo acabo de empezar contigo. Se apoy sobre sus antebrazos musculosos y la mir hacia abajo. Sus rasgos eran borrosos en la penumbra, el blanco de sus ojos y sus dientes acentuaban su piel oscura. Entrelaz las grandes manos alrededor de su cabeza y se inclin para besarla, con suavidad, con su boca movindose cuidadosamente contra la suya. Levant la boca durante un momento e inclin ligeramente la cabeza para poder besarla desde otro ngulo. Besos dulces. Besos como la- primera-vez. Un abrazo y beso post coital, excepto que todava estaban teniendo sexo. Ms o menos. Todava estaba duro como el hierro en su interior, pero no se mova. Lo nico que haca era mover su boca contra la suya. Sus besos eran clidos, profundos, un suave deslizamiento de su boca contra la suya. Era fcil perderse a s misma en ellos, en particular ahora que poda respirar de nuevo. Levant la cabeza una vez ms, su mirada era penetrante en la penumbra. Ests bien? susurr, con la boca a centmetros de la suya. Te hice dao? Caroline sonri, empujando hacia atrs un mechn de pelo negro que le caa sobre la cara. Parece que piensas que soy una especie de pastel de crema. Ella neg con la cabeza, su pelo rozando apenas sobre la funda de la almohada. Te aseguro que no lo soy. l parpade. En un instante su expresin cambi por completo. Las dbiles lneas de bondad y ansiedad alrededor de sus ojos desaparecieron y su rostro se volvi severo, con las fosas nasales dilatadas. El calor en sus ojos era visible incluso en la penumbra. Oh, pero t eres Su voz era ronca, puro sexo. Eres como un delicioso pequeo bombn de nata y yo podra comerte inmediatamente. Por todas partes. No haba ninguna duda acerca de su significado. Inesperadamente, una imagen apareci en la parte ms primitiva del cerebro de Caroline. Se vio a s misma extendida sobre una cama, y la cabeza oscura de Jack sobre sus muslos, con sus grandes manos agarrando y separando sus muslos. La imagen era inquietante. No, no era inquietante, era excitante. Sin lugar a dudas. Su vagina se apret alrededor de su pene con el pensamiento. Inmediatamente, l aument de tamao y se alarg en su interior. Sus ojos sobresaltados se encontraron con los suyos. Te gusta la idea, dijo con voz baja y profunda. Haba lneas entre su boca. Te has excitado. S, buenoYoDebera gustarme. Su voz estaba sin aliento. Estaba completamente distrada con lo que estaba sucedindole a su cuerpo. Cada pulso de su pene provocaba un pequea contraccin apretando sus msculos interiores a su alrededor. Increble. Esto nunca le haba pasado antes, una conexin tan ntima y tan intensa que poda sentir los cambios del cuerpo del hombre en su interior. Caroline no solo se excit con el pensamiento de Jack Prescott en la parte baja de su cuerpo estaba excitada con l. Mientras su cabeza daba vueltas con pensamientos neurticos y afligidos y haba estado reticente y vacilante, su cuerpo haba corrido por otro camino hacia delante sin ella, excitndose por s solo. No haba duda de ello. Ahora que realmente le estaba prestando atencin y su cabeza

haba conectado con su cuerpo comprendi que estaba ms excitada, de lo que alguna vez haba estado en toda su vida. Jack Prescott poda ser de rostro serio y seguro que no era el hombre ms conversador del mundo, pero a su cuerpo le importaba un comino, porque quiz era el hombre vivo ms sexy. El hombre msmasculino que ella haba visto nunca. Todo lo relacionado con su cuerpo era una fuente intensa de placer, desconcertante. Su tamao, los duros msculos, la gruesa mata de pelo oscuro, su nervudo pecho rozando sus pezones cada vez que respiraba, su grueso pene tan duro como el hierro enterrado profundamente dentro de ella Dios, slo la sensacin de tenerlo Me encantara bajar sobre ti, cario, dijo con voz oscura y ahumada, pero tendra salir de dentro de ti primero y tendran que amenazarme con una pistola en la cabeza para que hiciera eso en este momento. Desliz sus manos grandes hacia abajo por sus costados para agarrar sus caderas mientras comenzaba a moverse dentro de ella. Durante mucho tiempo se deslizaba lenta y profundamente, lo que la llen de calor. De ninguna manera susurr. Eso ser para ms adelante, cuando pueda pensar en algo ms adems de esto. Se lanz hacia ella, con un fuerte empuje que lo llev an ms profundamente en su interior. Caroline tuvo que estirar los brazos para sostenerlo. Sus manos se deslizaron sobre los msculos lisos y duros de sus brazos sin poder agarrarse. Frustrada, pas las manos por debajo de sus brazos, poniendo las palmas contra el musculoso deltoides, y se agarr a l. Poda sentir el juego intenso de msculos mientras se mova contra ella, dentro de ella. Su cuerpo alto y duro era una gran zona ergena, el vello spero de sus piernas rozndose contra las suyas abiertas y sus grandes manos sostenindola por la cabeza mientras la besaba todava. Todo lo que haba en l era tan diferente de ella que cada caricia y cada beso era un nuevo territorio sin explorar. El beso se hizo ms profundo convirtindose en rudo. Ella jade cuando su vagina se convulsion de nuevo. l la sinti. Senta todo lo que ocurra en su interior. Saba lo que le estaba ocurriendo a su cuerpo casi antes que ella. Jack se apoy en los brazos, levantando su torso y alejndolo de ella completamente. Su pecho era tan amplio que pareca llenar enteramente su campo de visin, sus msculos pectorales ampliamente marcados. Caroline mir con avidez los bceps enormes, duros y perfectos. Las manos le picaban por acariciar todo ese msculo firme, esculpido. Extendi la mano tentativamente para acariciar su pecho y todos sus msculos marcados se estremecieron. Sus ojos ardan en ella. Mranos, Caroline, le orden en voz baja. Mira cmo estamos unidos. Sorprendida, Caroline mir hacia abajo a la unin de sus cuerpos. El bello se le eriz en la nuca de su cuello, en sus antebrazos. Nunca haba visto nada tan ertico como sus cuerpos unidos, juntos por sus sexos. Sus manos se agarraban a sus bceps, su piel era muy plida contra la suya ms oscura. Vio cmo los duros msculos de su estmago se contraan con los empujes largos y lentos. Su vello pbico entremezclndose y deslizndose en el punto ms profundo de ella, mientras que senta adentro, cada centmetro de l, su cabello negro mezclndose con los plidos de ella. Cuando sac su pene, brillaba con el semen que la haba lubricado y sus

propios jugos. Con cada deslizamiento, la excitacin de Caroline aumentaba. Ella los mir haciendo el amor, en el cuarto silencioso y quedo, con empujes lentos y regulares. Cualquier pensamiento de fro fue desterrado por completo de su cuerpo. El calor se elevaba de su ingle como si estuviese frente a un horno. El calor era intenso, dentro y fuera, virutas de calor y excitacin atravesando y recorriendo su sistema. Sus venas mismas se sentan incandescentes. Caroline estaba empezando a deslizarse en ese largo, delicioso clmax cuando una gota de sudor de su sien se cay en su pecho. Esto la electrific. Esta forma de hacer el amor, lenta y controlada le exiga un precio. Los msculos de su estmago estaban tan apretados que poda ver cada cresta del msculo. Caroline desliz una mano que agarraba su bceps con los tendones tensados claramente visibleshacia su espalda y sinti su control incluso all, en los msculos fuertemente apretados. Pareca como si fuese una estatua tallada en oscuro mrmol en lugar de un hombre de carne y hueso. El conocimiento de lo fuerte que se aferraba a su autocontrol la llev justo al borde. Con un grito agudo, Caroline estall en contracciones, exprimiendo con fuerza alrededor de l, temblando con la fuerza de su clmax. Dios, murmur l, cuando un escalofro lo recorri. Se dej caer sobre ella con un gemido dejando caer las manos en sus muslos, los levant en alto y los abri separndolos, de modo que ella qued completamente abierta y comenz a empujar fuerte y rpido. Sus movimientos la mantuvieron en la cima del orgasmo durante un tiempo ms largo del normal, en forma de pulsos de placer al rojo vivo recorriendo todo su cuerpo. Se aferraba a l tan fuerte como una persona perdida en una tormenta que se aferraba al tronco de un rbol. Cuando su orgasmo termin y pudo respirar de nuevo, l giro su cabeza sobre la almohada, moviendo sus labios en su odo. Ms, susurr. Quiero ms, Caroline. Se le puso la carne de gallina cuando puso la mano en su culo y la levant an ms fuerte. Cambi el ngulo de sus movimientos, y de alguna manera la base de su pene roz directamente contra su cltoris. Descargas elctricas corrieron a travs de su cuerpo en ondas de placer intenso casi demasiado fuertes para poder soportarlas. Por primera vez en su vida, Caroline se convirti en un ser puramente fsico, con todo sus sentidos girando en un tumulto placentero atravesando el interior de su cuerpo. Pareca como si se hubiese corrido con todo su cuerpo, no slo con su sexo. Todos sus miembros temblaban mientras se aferraba a l, sintiendo los msculos de sus brazos tensarse cuando se deslizaba dentro de ella. Con los ojos cerrados, la cabeza inclinada hacia atrs, ella afront las ondas de placer hasta que no qued nada ms. No haba nada ms en ella, ni siquiera la fuerza para agarrase a Jack. Sus brazos y piernas cayeron abiertos, y su respiracin se volvi lenta. Jack se par. Caroline? Oh Dios, todava estaba duro como el hierro en su interior, pero no haba ninguna manera en la que ella pudiera participar. Todos y cada uno de sus msculos estaban dbiles. Incluso era difcil mantener los ojos abiertos.

Dbilmente, se dio cuenta de que haba salido de dentro de ella. Se gir arrastrndola en sus brazos y utilizando su duro hombro como almohada, se dej caer en un sueo sin sueos.

Vuelo 1240 de Air France En mitad del atlntico en la ruta hacia Kennedy La VISA de Axel haba funcionado para un vuelo de primera clase a travs del Atlntico con Air France. En LEspace Premie`re. (Primera clase) Hasta el nombre tena clase. Deaver estaba relajado en el cmodo asiento extra largo inclinado hacia atrs, como una cama y bebiendo a sorbos una copa de excelente champagne fro, seco. El real, no la orina caliente que servan en la clase del ganado. El bueno del viejo Axel. Su tarjeta de crdito a su nombre volara a Atlanta, donde l desaparecera de la faz de la tierra. Deaver alz su copa en un brindis. Ests aqu, amigo mo. Deaver mir a su alrededor en la cabina de primera clase, con su lujosa alfombra de felpa de colores parecidos a una joya. Era la primera vez que volaba en primera clase, pero por Dios que no sera la ltima. Por primera vez desde Obuja, Deaver se haba relajado y comenzado a planificar los siguientes prximos das. Su cabeza estaba clara, y poda ver lo que deba hacer con inusitada claridad. Estaba espectacularmente cmodo, bien alimentado, con una manta suave de pura lana virgen extendida sobre sus rodillas. La cabina de primera clase se pareca a un pequeo santuario de colores suaves, voces suaves y mujeres bonitas. Incluso el aire ola a lujo. No haba olor a diesel ni las alfombras sucias que siempre asociaba con volar. El aire estaba envuelto en` los caros perfumes de los otros pasajeros, el olor embriagador del boeuf en croute, que le haban servido para cenar, el Borgoa y la tarta de limn, coronada por el brandy Napolen, servido en una gran copa de cristal. No era de extraar el hecho de que todos los ricos burgueses se comportaban de forma amable. Quin no poda pensar en ser amable con bonitas azafatas compitiendo por servirte una fabulosa comida y vino, almohadas perfumadas deslizndose bajo tu cabeza, envuelto en la ms suave de las mantas? Incluso los ruidos de los motores estaban amortiguados en primera clase. Deaver haba volado por todo el mundo, principalmente en las zonas de carga, que estaban tan lejos de parecerse a la primera clase como fuera posible. Se acord de un vuelo de Ramstein a Yakarta. Quince horas de huesos rotos y congelacin atado a un banco metlico contra una mampara, meando en un tarro. Nunca ms. Joder, no. Deaver agot la copa.

Ms champagne, Monsieur? Una azafata apareci y sirvi su copa de nuevo con un guio y una sonrisa. Era alta y rubia, con unos indescriptibles ojos marrones. l estaba en una misin, pero cuando recuperase sus diamantes, no ignorara la prxima vez que recibiese una sonrisa como sta. Slo haba otros cinco pasajeros en primera clase, todos hombres de negocios, los cuales se estaban ya preparando para pasar la noche. Afuera, el cielo, a travs de las ventanillas de ojo de buey, haca tiempo se haba oscurecido y ahora estaba negro. Haban cenado con vino y ahora estaban guardando sus ordenadores porttiles, doblando sus peridicos, quitndose los zapatos y uno por uno, convirtiendo sus asientos en camas. Deaver esper hasta que las luces se apagaron, las azafatas se retiraron detrs de las cortinas y sus compaeros de vuelo estuvieron dormidos. Slo entonces sac de su bolsillo tres hojas de papel fotocopiadas de una fotografa, un recorte de prensa arrugado y una fotografa digital. Las dos primeras haban sido dobladas y desdobladas miles de veces, y las imgenes no eran claras, pero an as, le daban a Deaver toda la informacin que necesitaba. Mir primero la fotografa digital, tomada por uno de sus hombres, Sam Dupont, en Freetown. Sam se haba quedado en la capital para abastecerse de municin, y mientras estaba esperando para regresar a su campamento base vio a Jack Prescott dando vueltas, preguntando por ellos. Tom la fotografa de Prescott y se dirigi a Obuja, donde Deaver y el resto del equipo lo estaban esperando. Prescott en Sierra Leona era una mala noticia y Deaver haba organizado la incursin en el pueblo. No haba esperado que Prescott apareciera tan pronto como lo haba hecho. Sus puos se cerraron alrededor de la copa de cristal de Glenfiddich. Maldita sea! Si Prescott no hubiera encontrado la manera de llegar ro arriba tan rpido, habra encontrado ruinas humeantes en Obuja y los hombres de Deaver an estaran vivos y seran ricos. Deaver toc la hoja suave, rodeando la cabeza de Prescott con la punta de su dedo ndice dejando que el odio y la rabia traspasaran su cuerpo. Prescott haba tomado lo que era de Deaver, y ste iba a pagar. Pero primero, Deaver tena que encontrarlo. Despleg las dos hojas de papel y las alis. La fotocopia de la derecha era un recorte de prensa, el papel de peridico estaba amarillento por el paso del tiempo. Haba sido cortada de forma que slo mostraba una fotografa y el ttulo. La nica indicacin del nombre del peridico era Ville Gazette. La fecha era del 12 de octubre de 1995. La foto mostraba a una chica joven junto al piano en una sala de conciertos. El ttulo deca: CAROLINE LAKE OFRECIO UN RECITAL DE PIANO EL JUEVES POR LA TARDE EN EL WILLIAMS HALL. La otra fotografa era una foto comn de la escuela. Haba millones de fotos como esa flotando alrededor de los EE.UU. Era la misma chica de la foto del peridico. Ella era una preciosidad, eso seguro. El recorte mostraba un perfil casi oculto por el largo y plido pelo. Podra haber sido cualquiera. Pero la foto del instituto era frontal, y tuvo que pestaear para asegurarse de que era real.

Pelo rojo dorado, magnfico. Una joven y ms suave Nicole Kidman. Eso fue en 1995. Haca doce aos. Por supuesto en doce aos la chica podra haber engordado cincuenta kilos, perdido el pelo y los dientes. Muerto de cncer. Parir un nio al ao. Terminar haciendo trapicheos. En doce aos podan suceder muchas cosas. A Deaver no le importaba de una manera u otra. Pero al hijo de puta de Prescott le importaba. Oh s que le importaba. Era lo primero que sacaba para mirar por la maana y lo ltimo que miraba antes de acostarse. No se hace eso a menos que sea una obsesin. Deaver haba visto pasar mujeres dentro y fuera de la cama de Prescott y no dejar nada atrs. Seguro que Prescott no guardaba ninguna de sus fotografas como recuerdo. No guardaba nada, por lo que Deaver poda ver. Procur de que no le pillasen mirando las fotografas, pero Deaver saba cmo colocar una cmara web, tan bien como cualquiera. Incluso haba pillado a Prescott sacudindosela dos veces, con una mano sosteniendo una fotografa y la otra machacndose la polla. Hacerle fotocopias a las dos fotografas haba sido acertado. Deaver haba tenido un sexto sentido de que algn da iba a necesitar algo para poder controlar a Prescott y, como siempre, su presentimiento haba acertado. Prescott tena sus diamantes y Deaver los quera recuperar. Eran suyos. Haba luchado por ellos, haba sangrado eran suyos, joder. Estaba absolutamente dispuesto a ponerle un cuchillo a Prescott para averiguar dnde estaban escondidos. Sin embargo, Prescott, al igual que todos los soldados de las Fuerzas Especiales, haba sido entrenado contra la tortura. No solo eso, adems era un hijo de puta duro. Era perfectamente posible que le sacase el corazn, en primer lugar. Pero todos tenemos un punto dbil, y Deaver saba el de Jack. Un hombre que se haca una paja con la fotografa una mujer, pasados doce aos, probablemente tena sentimientos hacia ella. Y podra estar dispuesto a cambiar veinte millones de dlares en diamantes por su vida.

CAPTULO 07
Cada maana de Navidad desde haca seis aos, Caroline se haba despertado con lgrimas secas en el rostro. No se acordaba de haber llorado durante la noche, pero se despertaba con las mejillas mojadas, los ojos hinchados y una sensacin de opresin tan grande, que era como si una roca gigante estuviera aplastndole el pecho. No esta maana de Navidad. Haba dormido profundamente y bien, completamente caliente en la cama, a pesar de que mantena la temperatura de la casa baja por la noche. La mayora de las maanas se despertaba un poco fra, pero no ahora .Justo ahora, a pesar de que estaba desnuda, estaba caliente hasta los huesos. Ella se despert un poco, abatiendo etapas, un grado de conciencia cada vez. Por el momento se dio cuenta de que haba tenido un sexo fabuloso la pasada noche con un amante increble, que era la fuente del resplandor de calor bajo las mantas y que la almohada era innegablemente dura, pero de algn modo un cmodo hombro, ella estaba sonriendo. Nunca pens que sera posible sonrer en la maana de Navidad, pero definitivamente lo estaba haciendo. Su situacin no haba cambiado en absoluto. Haba perdido al ltimo de su familia hace dos meses. Tena una montaa de deudas tan aplastante que le llevara veinte aos slo empezar a salir de debajo de ella. Su casa se estaba cayendo alrededor de sus odos. Todo estaba todava all, pero no le importaba. De alguna manera, fue capaz de dejar que esos pensamientos se alejaran, muy lejos, como una nube larga y oscura baja en el horizonte de un da soleado. En este momento, estaba feliz. Lo he odo, una voz retumb en sus odos. Una mano grande se movi en su pelo, largos dedos masajeando delicadamente su cuero cabelludo. La otra estaba en la parte baja de la espalda, pesada, una intensa fuente de calor. Me oste sonrer? Le pregunt, encantada ante la idea. Uh-huh. Esa mano grande se movi de la parte baja de la espalda a suavizar su trasero. Las terminaciones nerviosas saltaron a la vida cuando l perezosamente movi su mano sobre la nalga. Se hizo un silencio total. Caroline no saba qu hora era y no le importaba, pero a juzgar por la calidad de la luz gris fuera de la ventana, probablemente por la maana temprano en un ventoso da de nieve. Deba haber nevado de nuevo durante la noche. La nieve pesaba sobre las ramas de la gran encina fuera de su ventana y tenia escasos centmetros de espesor en el alfizar de la ventana. Absorbi todos los sonidos. Haba un absoluto silencio fuera, ni siquiera pasaba un coche. Podran haber sido los ltimos humanos en el mundo. A Caroline no le importaba eso tampoco. Feliz Navidad, dijo Jack, su voz tan baja que no saba si le haba odo hablar sobre su cabeza o si haba odo las palabras retumbando en lo ms profundo de su pecho. Feliz Navidad, respondi ella, las palabras se apagaron contra su pecho. S, de hecho, era la mejor maana de Navidad en muchos, muchos aos, y estaba alegre por el momento. Su mano estaba cubriendo ambas nalgas ahora, acariciando poco a poco, clidamente sobre su piel. Esta cosa tan simple - una mano masculina acaricindola con dulzura, y sin embargo el efecto era increble. Caroline realmente poda sentir la sangre corriendo a su sexo. Poda sentirse cada vez mas hmeda y ligeramente

hinchada. Oh, Dios! Su mano estaba suavemente sondeando entre sus muslos por detrs, sus dedos tocando sus partes inferiores hmedas. La suave presin y sus piernas justo se abrieron naturalmente. El meti un velludo muslo entre los suyos y abri su pierna derecha tanto que tuvo libre acceso a ella con la mano. l lo uso. Un largo dedo le toc su abertura suavemente, extendiendo la humedad alrededor, movindose tan lentamente que habra tiempo suficiente para oponerse si ella quera. El pensamiento cruz brevemente su mente, y lo rechaz como loco. Jack le estaba causando un latigazo sensual. Su mano entre los muslos estaba excitndola, despertndola totalmente. Su otra mano contra la parte posterior de la cabeza bajando un poco y comenzando un perezoso masaje desde sus hombros hasta la sensitiva piel de su nuca. Deba tener una especie de conocimiento como mgico de los humanos - o al menos la anatoma femenina porque poda sentirse relajndose bajo su sabia mano. Aunque el toque era ligero y calmante, pareca ser capaz de penetrar profundamente en los msculos, deshaciendo los nudos, encontrando exactamente dnde estaban los puntos de estrs y masajendolos hasta el olvido. Y durante todo ese tiempo encendiendo un fuego entre sus piernas. Ella casi gimi cuando l la penetr con un dedo y empez a empujar lentamente, suavemente. De alguna manera l mantuvo la calma, demasiada. Cmo lo haca? Ella se derreta por segundos, su corazn disparando un ritmo rpido, el aliento acelerado y l estaba relajado y tranquilo. Poda or los latidos de su corazn por debajo de la oreja - lento, estable, tranquilizador. Su mano entre sus muslos de alguna manera segua el ritmo de su corazn. La excitacin total generada por la mano entre los muslos empezaba a bordear los movimientos de relajacin profunda de la otra mano cuando la agarr por el cuello ligeramente y la levant ms sobre su pecho. Su boca cubri la de ella en un lento y profundo beso que convirti la sangre de sus venas clida miel. Un cambio de posicin de sus piernas, y estaba de alguna manera sentada a horcajadas sobre l, totalmente abierta a la cabeza ancha de su pene, que poda sentir contra su sexo, caliente y duro. Solt su boca poco, a pesar de que todava poda sentir el calor de su aliento mientras hablaba. Prame si no quieres esto. Haba acercado su pene a su apertura. No haba entrado de lleno, sin embargo, la cabeza bulbosa estaba estirando los tejidos de su abertura. Incluso penetrarla ese poco fue emocionante. No quieres esto? Hizo crculos con su pene, estirndola aun ms. No... Pares, exclam Caroline. Bien , murmur, cubriendo su boca de nuevo con la suya. El beso fue tan largo y lnguido como su entrada en ella. Como si tuviera todo el tiempo en el mundo, su lengua acarici la suya, mientras l entraba poco a poco, lentamente. Dios, pareca durar para siempre. Casi haba olvidado lo increblemente grande que era. Deba haberle hecho dao - haba habido muy pocos preliminares, pero increblemente, su cuerpo estaba listo para l.

Haba dormido entre medias de Jack, encerrada en sus brazos. Mientras dorma, su cuerpo se haba estado preparando para l. Finalmente, se desliz dentro de ella completamente, hasta la gruesa base de su pene, que la extendi por completo. No se movi, se limit a quedarse quieto, besndola, explorando su boca sin prisa. Caroline suspir en su boca, cambiando cuando estuvo de alguna manera ms cerca, una mano en el calor de su pelo largo, la otra contra su ancho pecho. Su mano apretada en su cuello mientras exploraba su boca speramente, con movimientos profundos de su lengua. En un minuto, su pene estaba haciendo eco de los golpes de su lengua, largos y profundos y lentos. Estar arriba por lo general daba a la mujer el control para hacer el amor, pero Caroline no estaba controlando nada. Ella no tena que hacer nada, nada en absoluto. Todo lo que tena que hacer era dejarse envolver en sus brazos y dejarse embelesar, que los golpes lentos de la lengua y el pene en ella propagase melosamente calor a travs de su sistema. Una gran mano apretaba su trasero cuando l se impuls dentro de ella, conducindose suavemente, profundamente, tan firme como un metrnomo, como una mquina de acero caliente. El tiempo se alarg en la silenciosa habitacin, los nicos sonidos sus respiraciones y el leve crujido de los resortes de la cama. Despus de un tiempo que podran haber sido diez minutos o una hora, el ngulo de sus golpes cambi, profundizando, acelerando. El placer caliente que se haba extendido por todo el cuerpo se agrup en su ingle y se convirti en un destello cegador de calor. Su agarre en su trasero se apret cuando los empujes se agudizaron, ms rpido, empujando hacia arriba en un ngulo que afect a todos sus puntos de placer. El crujido aument, el ritmo se hizo ms rpido. No se retiraba casi todo el camino para deslizarse de nuevo, como haba hecho al principio. Ahora eran movimientos cortos y duros que crearon un calor tan intenso que picaba en sus venas. Un gemido abri paso a travs de la garganta de Caroline y sali por su boca mientras ella suavemente le morda la lengua. Fue como si ella lo golpeara en otro engranaje. l se sacudi e hizo un ruido desde el fondo de su pecho. Los empujones eran ms rpidos ahora, ms duros que antes, y ella se estaba quemando desde el interior con ellos. Poda sentir los msculos de acero de su vientre y los muslos ondeando cuando l la trabaj. Apenas poda respirar, el calor era tan intenso, hirviendo desde donde estaban unidos para extenderse a travs de todo su cuerpo. Ella se alejo de su beso y abri los ojos brevemente y luego los volvi a cerrar, pequeas chispas de luz se movan en el interior de sus prpados. l haba estado observndola con atencin a travs de sus ojos rasgados y ella no poda soportarlo, su mirada pareca quemar su alma. Jack inclin la cabeza para besar su cuello y le mordi ligeramente con los dientes. El pequeo pinchazo de dolor la hizo correrse. Oh , exclam, aferrndose a l con fuerza cuando su vagina se estremeci fuertemente. De alguna manera Jack encontr el ritmo de sus contracciones y se prolong el orgasmo - para que para siempre. Justo cuando empezaron a extinguirse, sus movimientos se volvieron ms duros, menos controlados, ms rpidos e, increblemente, l aument an ms en su interior. Con un gemido enorme, la encerr a l con un brazo fuerte en la espalda, incrustado tan profundamente como pudo y explot.

Caroline abri los ojos otra vez para encontrarse su rostro contrado, casi de dolor, los dientes apretados firmemente contra los sonidos que queran escapar. Dentro de ella, poda sentir los chorros de semen cuando se corri en un enorme chorro. Nunca haba sentido algo as antes, como si su clmax fuera de ella tambin. Los chorros eran tan fuertes que tuvo otro pequeo clmax en las alas del primero. l lo sinti tambin. Los msculos de su mandbula apretados mientras trataba de aguantar para ella. Finalmente, todo haba terminado. La cabeza de Caroline se hundi en los hombros de Jack, y todos sus msculos se aflojaron. Sus manos aflojaron su agarre sobre ella y comenz a acariciarla de nuevo, suavemente. Ms para relajar que para excitar. La excitacin era imposible de todos modos. No quedaba nada en ella para excitar, todas sus clulas se haban convertido en pequeos charcos del protoplasma. Poco a poco, Jack se retir de ella. Sorprendentemente, todava estaba semi-erecto, aunque Caroline no tena idea de qu poda hacer con ella. Poda olvidarse de ella. Estaba empezando ya esa larga, exquisita cada libre de nuevo en el sueo. Caroline? Cario? Mmmmff. Caroline no tenia deseos de hablar o hacer ninguna otra cosa que no fuese quedarse tumbada encima de l, sintiendo su mano acariciando dulcemente su pelo.. Ella nunca podra salir de la cama de nuevo. Ha estado nevando toda la noche. Necesito quitar con una pala la nieve de tu acera y la calzada; de lo contrario, va a convertirse en hielo. No , murmur. Quera salir de la cama? Caroline lo agarr. Ms tarde. Creme, cario, prefiero quedarme en la cama contigo, pero hay que hacerlo. Lo sinti besarle el pelo y moverse fuera de su alcance. Retir la colcha justo el tiempo suficiente para levantarse de la cama, luego le cubri la espalda inmediatamente. En el instante en que Jack sali de la cama, volvi el fro bajo las mantas. Por primera vez, Caroline fue consciente de cmo de hmeda estaba su entrepierna con sus jugos. Jack le tap con el edredn hasta los hombros, la mano persistente por un momento, luego ella le escuch entrar en el cuarto de bao. Sali y momentos despus, la puerta se cerr silenciosamente detrs de l. Deba de haberse vestido a pesar de que no lo haba odo. Era el hombre ms silencioso que jams haba conocido. Caroline quera verlo vestido, quera verlo desnudo a la luz del da, pero sus ojos simplemente no se abrieron. Su respiracin se hizo ms lenta, y se hundi en el sueo como en los brazos de un amigo muy querido. Cuando se despert de nuevo, la calidad de la luz fuera de la ventana haba cambiado. Incluso a travs de las nubes poda decir que no era la luz temprana de la maana sin ms. Caroline estaba en la cama, completamente relajada. La siesta le haba hecho mucho bien, y ella se senta fresca, casi... feliz. No hay que tirarse por la borda, pens con irona. Algunos incluso decan que ella haba cometido un gran error y se diriga de cabeza a los problemas. Dormir con un husped no era una buena idea a tantos niveles que no era gracioso. Cuando la relacin terminase, era posible que l pasara para los trimestres en otro lugar, y ella habra perdido a un husped muy bueno a cambio de algo de sexo. Muy buen sexo, es cierto, pero an as.

Algo afect al borde de su conciencia, y de pronto se dio cuenta de un ruido regular que haba estado de fondo durante mucho tiempo, procedente de afuera. Se dio cuenta de que incluso mientras dorma la siesta haba estado el ruido. Qu era? Uno regular, un ruido como raspando. Caroline apart las mantas y se lanz por su bata colgada de un gancho en la puerta del bao, saltando descalza con cautela a sus zapatillas. Haca fro! Ponindose la bata, se dirigi a la ventana, pero se detuvo en seco al pasar ante el espejo de la cmoda. Caroline apenas se reconoci. Su cabello era una masa salvaje rojo alrededor de su cara, que volaba en todas direcciones. Se vea arrugada y despeinada e...increblemente satisfecha.... Sus mejillas estaban rojas, su boca pareca un poco hinchada por los besos sin fin de Jack. Tena una pequea marca en la garganta que slo podra ser-un chupn. Dios mo, no haba tenido uno de esos desde la escuela secundaria. Estaba segura de que Jack no haba querido dejarle una marca, pero ella lo recordaba claramente chupndole su piel mientras se corra. El recuerdo de ese momento, de sentirlo hincharse dentro de ella, entonces explotar, trajo un color brillante a la cara y el cuello y la hizo apretar los muslos. Todava poda sentirlo en su interior. Al ver su rostro en el espejo, Caroline pens que se pareca a una mujer an haciendo el amor. Se habra horrorizado si no fuera por el hecho de que haba pasado tanto tiempo desde que haba visto en su propia cara algo ms que palidez y apretada por la preocupacin. Ahora todo lo que necesitaba era una flor detrs de la oreja, y podra haber sido una turista despreocupada de vacaciones en Hawai con su amante. El sonido silbante continu. Curiosa, Caroline mir por la ventana y lo vio, palear metdicamente la nieve y haciendo un excelente trabajo. De alguna manera haba encontrado dnde guardaba la pala en el garaje y haba despejado el camino casi hasta la calle. Era un camino largo y la nieve era profunda. Deba de haber sacado varias toneladas de nieve. No slo haba despejado el camino a la calle, sino que tambin haba despejado el camino de entrada y encontrado la bolsa de sal de roca en el garaje y espolvoreado a lo largo de los adoquines por lo que no se helaran ms. Habra tenido a Randy, el sobrino de Jenna, cinco horas para hacer la mitad del trabajo tan bien, y le habra costado 30 dlares. Como si hubiera un hilo invisible que los conectara, de repente se detuvo y mir hacia arriba. Encontrarse con su oscura mirada fue como un puetazo en el estmago. Ella levant la mano en seal de saludo. Se mereca ms que eso. Haba hecho una tarea difcil y desagradable para ella sin que ella ni siquiera se lo pidiese. Caroline levant la hoja de la ventana y asom la cabeza en el aire helado. Gracias! Ven ahora, voy a preparar un desayuno caliente, debes estar helado! Su respiracin form una nube a su alrededor. l slo llevaba una cazadora vaquera ligera, no poda competir con el fro. Ni siquiera llevaba guantes! Caroline hizo una nota mental para comprarle guantes calientes de invierno como agradecimiento por quitar la nieve. A ella le encantara comprarle una chaqueta, pero su presupuesto no se extenda tan lejos, y probablemente no lo aceptara. Pareca un hombre orgulloso a quien no le gustara ser recordado porque no poda permitirse un armario de invierno. Podra aceptar los guantes, sin embargo. Jack agit su mano para que regresara. Cierra esa ventana! No cojas fro! Voy a terminar dentro de un rato.

Esper hasta que ella empuj la hoja hacia abajo, entonces se inclin a su tarea de nuevo. Caroline mir a travs del panel por un momento, admirando su economa de movimientos. Pareca aplicar exactamente el esfuerzo correcto para el trabajo, los movimientos regulares y suaves. De repente, tuvo un flash en su memoria de otro momento en que sus movimientos fueron regulares y suaves - en su interior, bombeando con la regularidad de una mquina. El recuerdo envi una ola de calor a travs de ella tan intensa que su piel hormigue, y saba que se estaba ruborizando furiosamente. Esto era algo que Caroline simplemente iba a tener que controlar. El hombre no era tonto. Estaba atento y perspicaz. Su piel era como un faro de sealizacin de lo que estaba pensando y sintiendo. Estaba recordando el sexo, y estaba fuera de su control. Increble. Normalmente, Caroline tena una gran cantidad de auto-control y siempre era muy fra y estaba al mando, completamente duea de s misma con los hombres. Aparentemente, Jack era la excepcin. Bueno, iba a tener que aprender rpido cmo hacer frente a sus pensamientos rebeldes porque Jack iba a venir muy pronto, y tena que ser capaz de tratar con l sin volverse de color rojo cada segundo. Media hora ms tarde, Caroline se haba duchado de forma rpida y limpia despus de la cena de anoche. En la ducha, ella haba pensado con decisin en su cuenta bancaria, la caldera, y el ltimo pago del funeral de Toby, que estaba previsto y que la aniquilara financieramente durante un par de meses. Todas las cosas garantizaban deprimir su nimo. Necesitaba eso, porque cuando comenz a lavarse, record constantemente cmo haba pasado la noche. Lavarse entre las piernas haba requerido particularmente descorazonadores pensamientos, porque antes de que ella se enjabonase, poda oler a Jack y el sexo en la ducha llena de vapor y todava poda sentirlo entre sus piernas, donde estaba un poco dolorida. As, mientras se vesta, baj las escaleras y procedi a limpiar, echndose charlas de nimo a s misma acerca de cmo poda mantener la calma cuando Jack volviese. Ella podra, definitivamente podra, porque Hola. Oh Dios, todo lo que dijo fue una palabra con esa voz profunda, y los msculos de su estomago se apretaron y hasta la ltima gota de sangre que no estaba entre sus muslos se precipit a su cara. Haba venido tan silenciosamente que ni siquiera le haba odo, lo que era un milagro teniendo en cuenta que las bisagras de la puerta del garaje necesitaban lubricacin. Hola. Caroline se estremeci por dentro. Su voz sonaba ahogada, y su rostro probablemente podra sustituir a un semforo. Jack estaba muy quieto, junto a la puerta, la nieve acumulada en la ropa empezaba a derretirse y a gotear sobre el suelo. Se miraron el uno al otro, Caroline sintindose vaca y torpe. Qu era eso? Qu clase de la maana siguiente iban a tener? Un gracias-por-elpolvo-seora-y- nos-movemos- a-mi-cuarto- despus del tipo de desayuno de esta maana? Era una sola noche, lo que haban tenido? Estaban empezando una... una relacin y lo incmodo que sera con un husped? Slo cuando Caroline vio que sus manos estaban casi azules por el fro se ruboriz an ms profundamente, pero esta vez de la vergenza.

Los modales y la preocupacin por los dems haban sido inculcados en ella desde la infancia, y aqu estaba ella, vacilando sobre cmo deba reaccionar ante Jack, mientras l esperaba pacientemente, hambriento y cansado. Deba estar helado, no haba desayunado, sin embargo, le haba hecho un enorme favor y ella estaba obsesionada con poner nombre a lo que estaban haciendo. Caroline le tendi una mano. Djame coger tu chaqueta, est goteando. Debes estar helado! Sube arriba y date una ducha y cuando bajes, tendr un buen desayuno caliente esperndote. l camin hacia ella, con calma, tan cerca que ella comenz a dar un paso hacia atrs instintivamente antes de pararse. l la mir, sonriendo levemente. Se haba dado cuenta de su movimiento instintivo. Maldito sea el hombre, se daba cuenta de todo! Suena muy bien. Estoy desendolo, pero primero. Se agach y cubri su boca con la suya. No la toc en ningn sitio, slo con su boca, una fuente de infinito placer y calidez. El fro se desprenda de l y de su ropa a oleadas, pero pareca ser capaz de infundir calor en ella slo a travs de su boca. Su lengua acarici la suya perezosamente, como si tuviese todo el tiempo del mundo. Los besos tienen un proceso, como en las novelas o pelculas. Por lo general, comienzan lentos y van in crescendo, por lo general cada vez ms duros, ms penetrante, afectando al cuerpo y no slo a la boca. En la experiencia de Caroline, los besos llevaban al sexo o al menos a la promesa de sexo. Este era el primer beso que haba tenido alguna vez que no pareca llevar a ninguna parte. Slo una especie de vagabundeo agradable por su cuenta. Su lengua y sus labios tirando de los suyos, una y otra vez, como si estuviese totalmente contento con permanecer all todo el da, besndola suavemente, tocndola slo con su boca. Era una clase de beso como un da de verano en la ribera del ro, completamente diferente del sexo intenso de la noche anterior. Era fcil ir a la deriva con un beso as, ligeramente rozando las olas de la conciencia. Caroline dej de ser consciente de la respiracin o de estar de pie ligeramente sobre las puntas de sus pies para llegar a su boca. Fue Caroline quien lo aument al siguiente nivel, o por lo menos lo intent. Quera un sabor ms profundo de l y se elev an ms en sus pies, agarrando su chaqueta. El choque del encuentro con los parches de hielo en su chaqueta la devolvi a la realidad de un golpe. Ella se sent sobre sus talones y se alej. Se miraron el uno al otro. Tena un ligero rubor a lo largo de sus pmulos altos, y su boca estaba hmeda. Caroline no se atreva a mirar hacia abajo. Ella dijo aturdida: Necesitas, hum, quitarte esa chaqueta en este momento. Ten. Jack baj la cremallera de la chaqueta vaquera y se la entreg. Tena una leve sonrisa en su cara, o por lo menos los surcos en sus mejillas eran ms profundos de lo habitual. Y en este momento, estoy deseando realmente ese desayuno. Ella se qued de pie, sosteniendo la chaqueta que pareca como un bloque de hielo. Caroline? Oh! Hum, ve arriba, ahora. Toma tu ducha. Hizo movimientos como si lo espantara con la mano. Jack inclin la cabeza gravemente, se dio la vuelta, y subi las

escaleras de tres en tres. Caroline se empin y lo vio subir. No deba. Lo saba. Haba sido suficientemente malo cuando se haba quedado de pie como una tonta cuando le haba sonredo. Una especie de sonrisa. Cuando perdi esa mirada triste pas a ser increblemente atractivo. Definitivamente haba tocado su corazn. Nota para m misma, pens. Nunca haga rer Jack Prescott. Tendra un ataque al corazn. Aunque slo verlo subir las escaleras. Dios! Buscando desesperadamente algo que la distrajera de los pensamientos de la maravillosa vista cuando haba subido las escaleras, encendi la radio, pensando en sintonizar las noticias. Las noticias eran por lo general bastante deprimentes. Hoy, sin embargo, todo lo que poda coger era esttica, por lo que tuvo que concentrarse realmente muy duro en cocinar el desayuno. En el momento en el que Jack bajaba, Caroline tena el suyo en la mano. Se haba dado una pequea charla de nimo recordndose a s misma, qu le sucedera a su cuenta bancaria si l decidiera irse despus del primer mes, porque no poda tratar con una boquiabierta y babeante patrona, que haba ayudado mucho. Caroline haba tomado hasta tres minutos para respirar profundamente desde el diafragma, repitiendo ommmm en voz baja, justo como su maestro de yoga le haba enseado. As que ella estaba fra, tranquila y serena cuando Jack hizo su aparicin en la puerta. Excepto por el hecho de que el hombre se meta ampliamente en su cabeza, Caroline estaba increblemente agradecido por la compaa. Sin Jack, ella saba cmo habra pasado el da. Revisando las cuentas, tratando de aadir lo inamisible y terminar con un poco de dinero al final. Un ejercicio de futilidad. Tal vez hacer la colada. Terminando la nueva novela de Janet Evanocih. Saltndose comidas. La cena temprano en una bandeja, ver la televisin. En la cama antes de las nueve. Una mala noche de sueo, lleno de fantasmas y pesadillas. Despertarse en un largo y solitario da. En cambio, ella tena compaa. No cualquier compaa, de hecho. No, tena a un hombre increblemente atractivo que deca cosas interesantes, cuando poda hacerlo hablar. Y cuando ella no poda... bueno, siempre quedaban esos ojos dulces... Jack se sent, y Caroline comenz a repartir la comida en la mesa, a nivel industrial. Pan casero tostado con mermelada de naranja y mantequilla y jalea de grosella negra hecha en casa. Bollos. Crepes de trigo negro, una tortilla de queso suave y esponjosa, tocino, galletas de trigo integral, salchichas unidas, ensalada de frutas. Jack se sent, con las manos en el regazo. Por favor, dijo Caroline. Empieza a comer. No hasta que vengas a sentarte y comas conmigo. Se sent y observ, complacida, como l apilaba comida en su plato, una cantidad asombrosa, pero era un gran hombre que acababa de tener una maana llena de trabajo. Te gusta el caf solo, verdad? Ante su asentimiento, sirvi el caf, feliz de haberlo derrochado en un tueste francs. Esto est genial. Cmo es que no ests comiendo? Jack frunci el ceo. Estoy comiendo, protest Caroline... Pero no tanto como t. Caroline mordisque su

tostada, mirndolo hacia abajo a su cuarta rebanada. Senta mucho placer al verlo. Tena un mantel de algodn de color rojo brillante y su conjunto de porcelana rojo y blanco de desayuno. El rico olor del caf suba a su nariz, mezclado con el olor de las tostadas con mermelada y la tortilla de huevos y el tocino y las salchichas. Se vea como la Navidad. Ola como la Navidad. Era Navidad. Caroline bebi un sorbo de caf, sonriendo. Si te parece bien, pens que podramos tomar un gran desayuno, y luego tener la comida de Navidad en torno a seis. Suena como un buen plan. Jack puso su taza delicada de porcelana en su plato sin hacer ruido y le tom la mano. Se la llev a la boca, cepillando sus labios en el dorso. Caroline poda sentir la suavidad de sus labios y el roce leve de la barba sin afeitar. Los ojos de Jack atraparon los suyos. Tengo algunas ideas sobre lo que podemos hacer mientras tanto. El corazn le dio un gran vuelco en el pecho. No era una sonrisa sugerente, pero no poda haber duda de a qu se refera. El calor en los ojos podra haber derretido el acero. Lo que vio le quit el aliento. Esto estaba tan lejos de su radar, sentada aqu en la maana de Navidad, su mano en la mano del hombre ms sexy que haba visto en su vida, ambos pensando en la noche anterior. Los dos pensando en sexo. Ambos pensando que pronto estaran de vuelta en la cama. l haba sentido la sacudida en la mano de ella cuando dijo las palabras. La mano de ella temblaba un poco en la suya. Ella no poda pensar en una palabra que decir. El silencio de la casa los envolvi mientras se miraban el uno al otro. El silencio. El silencio de la casa. La casa estaba en silencio. Completamente, totalmente inmvil. Oh, Dios, no! Caroline salt, todos los pensamientos placenteros de hacer el amor y la celebracin de la Navidad fueron, desaparecieron de su cabeza, como si nunca se hubieran depositado en ella. Ella saba exactamente lo que el silencio significaba. El sistema de calefaccin despeda un constante zumbido, un ruido de fondo que se converta en ruido blanco, algo que olvidaba al instante, pero que siempre estuvo ah. El silencio absoluto en la casa slo poda significar una cosa: la caldera haba muerto. Las lgrimas brotaron de sus ojos. La caldera, susurr. Oh, Jack, la caldera acaba de estirar la pata otra vez, oh Dios mo, lo siento mucho. Caroline saba exactamente lo que la caldera muerta conllevaba. Mack el vago no vendra hasta la tarde del lunes como muy pronto, as que tenan tres miserables y dolorosos das de espera. A la casa le tomara cerca de dos horas perder el calor, a continuacin, los dedos helados dedos del mundo exterior meteran la mano y exprimira la casa, a ellos, duramente. Todo el da de hoy, todo el del domingo y todo el del lunes que se congelaran en el fro. Significaba agrupacin con cada prenda de ropa posible, hasta slo mostrar la punta de los dedos y la nariz, y que poco a poco fro por lo mucho que le hara dao. Significaba apiarse alrededor de la chimenea, tostado por un lado, y congelndose por el otro. Cualquier otra parte de la casa estara tan fra que era doloroso. Una vez, ella en realidad tuvo que romper el hielo en los baos para aliviar sus necesidades. Idiota, tonta Caroline, pensando que esta Navidad sera diferente de Navidades pasadas, duras y

solitarias. La euforia de luz que haba tenido desde que se despert haba desaparecido por completo. Las cosas parecan tan diferentes.... Por primera vez en mucho tiempo, haba mucho que mirar hacia adelante a la chispa de la atraccin que no haba sentido en aos, un par de das solo descansando, ligar, tener sexo fabuloso. En su lugar, un par de das sombros tratando de mantenerse viva sola en el fro era lo que poda esperar. Reljate, murmur Jack, y pas un dedo por su mejilla. Era fcil para l decirlo. Aunque, ahora que lo pensaba, a lo mejor l saba exactamente lo que era tener que acurrucarse durante das para buscar calor. Haba luchado en la regin del Hindu Kush. Ella lo recordaba claramente contndole eso. Ella saba de geografa lo suficiente para saber exactamente donde estaba Hindu Kush, en las estribaciones del Himalaya. As que esto era algo que poda hacer... Es slo que esta misin no era en un sitio olvidado de Dios, donde las dificultades era lo normal. Era una casa en la que haba pagado un buen dinero para vivir, y l tena derecho a esperar comodidad. Caroline haba querido alguna suavidad de nuevo en su vida, despus de tantos aos de lucha y oscuridad. Ella haba estado tan ansiosa de un par de das de coqueteo y ligereza y... bueno, s, sexo. Haba estado pensando en inundarlo de buena comida y asaltar la bodega del lago. De qu servan todas esas botellas de Syrah y Valpolicella haciendo all en la oscuridad? Y en su lugar, all estaba ella, en una repeticin de los horrores de la Kipping. Se quit la rebeca, con una amable sonrisa, la conversacin ahogada tratando de evitar la cruda realidad de una casa en congelacin. Jack estudi sus rasgos, a continuacin, gir sobre sus talones. l se iba. Caroline no lo culp ni un poco. Jack? Le sali un pequeo graznido. Se dio la vuelta. Esto era tan difcil, despus de todo, sus anhelos infantiles. Feliz Navidad, de hecho. Caroline se oblig a mantenerse en pie y se contuvo retorcindose las manos. Las dej caer a los costados. Era duro, s, pero para ella haba estado hacindose duro por un largo, largo tiempo ya. Te? tuvo que tragar ms all de la opresin de su garganta. Quieres tu dinero? Ella le haba sorprendido. Pareci totalmente en blanco por un momento. Haba algo en su cara que le dijo que no estaba se sorprenda con frecuencia. Luego frunci el ceo, desconcertado. Por qu querra eso? Porque, porque vas a pasar el fin de semana de Navidad en una casa helada. Eso no es por lo que has pagado. Me imagino que quieres irte. l estudi su rostro. Ests molesta, dijo. As que conseguir uno libre. Se dio la vuelta otra vez. Caroline se qued de pie, balancendose un poco, parpadeando con sorpresa, sosteniendo sus brazos alrededor de su estmago. Ya que la temperatura haba bajado un par de grados. As que... a dnde vas? Voy a buscar la caja de herramientas en el garaje, dijo, sin darse la vuelta, as podr arreglar la maldito de la caldera.

Aeropuerto JFK Poltica Europea de Vecindad de Seguridad, en qu puedo ayudarle? Deaver se gir hacia la carcasa de plstico del telfono pblico en el Centro Kennedy. S. Dijo con un acento muy marcado, nasal, del medio oeste. Puedo hablar con Jack Prescott? Soy Pat Lawrence, dgale que nos conocimos en Intersec en Dubai el ao pasado. Llegar a la Aduana como un extranjero haba sido ms que extrao, pero haba salido sin problemas. Seguridad estaba preparada para preguntar a hombres de Medio Oriente, no a los finlandeses. La semejanza de la foto haba sido suficiente para Deaver pasase. Su primera misin, buscar a Prescott. El viejo haba muerto, Prescott sera el nuevo director de la PEV. Deaver tena que averiguar si estaba en Carolina del Norte todava. Los documentos de Axel le serviran por un tiempo, pero pronto iba a necesitar ms. Se prepar para ser puesto en espera. Los secretarios de la PEV no podan poner a nadie en comunicacin con Prescott inmediatamente. Tenan que hacerle pasar por el aro. Deaver tena una tarjeta de telfono y estaba dispuesto a esperar, sin embargo. Lo siento, seor, dijo el secretario, en lugar de espere por favor. El Sr. Prescott ya no est en la compaa. Deaver se enderez. Qu? Eso es ridculo! Por supuesto. La empresa ha sido vendida a Orion Seguridad y el Sr. Nathan Bodine es el nuevo director de operaciones. Que tenga un buen da. Son el tono de colgar. Joder! Deaver se qued mirando el telfono, la mandbula apretada, respirando a borbotones. El hijo de puta haba vendido la empresa. Su padre apenas pudrindose en el suelo, y el hijo de puta haba vendido toda su vida de trabajo, as como as. Bueno, por supuesto. El hijo de puta tena una fortuna en diamantes. l no iba a ir a trabajar todos los das cuando tena una fortuna de mierda en la mano. Deaver marc con rabia a otro nmero. El de la casa de Prescott. El secreto bastardo nunca le haba dado su nmero de casa. Deaver lo tuvo que averiguar a partir de archivos de la compaa. Ocho nmeros. Estaba a punto de colgar cuando una voz femenina grabada respondi. El nmero que ha marcado ya no est disponible. El hijo de puta haba corrido! Simplemente se detuvo y desapareci en juego! Deaver no haba contado con nada de esto. Prescott lo haba arrojado a los perros y robado su dinero, pero no se le haba ocurrido que iba a desaparecer con l. Prescott era un hijo de puta con la boca cerrada y no tena amigos, o por lo menos los hombres que haba confiado en la empresa. Incluso si Deaver quera tener la oportunidad de mostrar su rostro en Monroe, probablemente no encontrara nada. Nadie saba a dnde Prescott se haba escapado Prescott. Deaver lo saba. El hijo de puta se haba ido con su mujer, a ese lago de Carolina. Buscarla a ella, encontrarlo, encontrar los diamantes. Necesitaba reagruparse, y necesitaba identificaciones y armas. Haba un hombre en Nueva York llamado Drake, viva en Brighton Beach. Drake poda conseguir cualquier cosa, en cualquier lugar, siempre y cuando tuviese un precio. Deaver se colara en Manhattan, equipado con su nueva identidad, mientras buscaba la red de Caroline Lake. Deaver marc un nmero de la playa de Brighton y esper.

Drake, contest una fluida voz baja.

CAPTULO 08
Summerville Caroline, vuelve arriba. Por favor Jack mantuvo su voz amable pero quera gruir de exasperacin. El stano que no tena calefaccin estaba hmedo y fro. Le tomara por lo menos otra media hora hacer que funcionara el adefesio que Caroline denominaba en forma risuea, caldera. Ella estaba parada cerca de l ansiosa, con ganas de ayudar aunque no poda distinguir una llave inglesa de un lpiz de cejas y temblaba del fro. Las ventanas de la nariz, apretadas y blancas y sus manos eran de un azul lechoso aunque ella, de manera disimulada, las pona debajo de los brazos cuando no la miraba. No soportaba verla as. No, dijo aunque le castaeteaban los dientes. Estoy bien. Quiero ayudar. Sabes qu me ayudara?Dej el destornillador y retir la placaRealmente me ayudaras si te vas arriba donde todava hay algo de calor. Tus dientes me distraen. Suenan como castauelas. Lo lamento. Apret la mandbula. El suspir. Era una broma. Evidentemente no ha sido muy buena. Sac la placa y contempl los alambres oxidados y las tuberas goteantes con disgusto. Por favor, sube, no soporto verte as. Lo digo en serio. Si t no lo puedes soportar, yo s puedo. Quiero decir, eres un soldado. Somos soldados. Los soldados no permanecen juntos? Se acerc para ver el interior de la caldera como si mirara a la cara a un enemigo despreciable de mucho tiempo. As que ste es el interior de la bestia? No parece gran cosa. Quiero decir, considerando cunto dao es capaz de causar. Jack apret su mandbula. No, no pareca gran cosa. Era la peor caldera, la ms vieja y la ms desgraciada que haba visto y no poda creer que ella confiara en que este pedazo de mierda los mantendra calientes. Deba haber sido arrojada a la basura diez aos atrs. Necesitas un nuevo filtro. Y una nueva carcasa y un nuevo tambor alimentador de agua. Explcamelo. Gastas ms en arreglarla que lo que costara una nueva. Ests desperdiciando electricidad. Uh-huh. Y ahorraras an ms si compraras una Una caldera condensadora, termin ella. Lo s. Creme que lo s. Me lo han dicho una y otra vez. Qu puedo decir? No tengo el dinero para un filtro nuevo y, creme, no tengo dinero para una nueva caldera. Tal vez algn da. Pero definitivamente ahora no. Jack rechin los dientes. El comprara un filtro el lunes y lo instalara mientras ella estuviera afuera. Mack el vago no tocara nuevamente su caldera, por lo tanto, ella no lo sabra. Dara sus colmillos para poder comprarle una caldera nueva, pero sera difcil instalarla sin que ella se diera cuenta.

Joder, Odiaba esto! Odiaba verla plida por el fro, temblando y asustada por no tener calefaccin. Era una locura que Caroline tuviera que pasar aunque fuera un segundo sin dinero cuando l tena tanto. Para qu demonios tena el dinero si no poda hacerle fcil la vida? Pero cmo hacerle llegar el dinero? Un depsito sbito de un milln de dlares en su cuenta bancaria dos das despus de aparecer despertara muchas sospechas, aunque estaba tentado a hacerlo. Joder. Transferir un milln, tal vez dos para solucionar permanentemente sus problemas de dinero. Dios sabe que le quedara mucho. Era un pensamiento tan tentador que Jack rechinaba sus dientes contra l mismo mientras sacaba el filtro del infierno, lo limpiaba y lo volva a ensamblar. Caroline no estaba hecha para esta vida. Ella no tena que vivir en una cscara de casa, no importa cun bella fuera, sin alfombras, sin pinturas, con paredes que necesitaban pintura, con un sistema de calefaccin que no mereca confianza en lo peor del invierno. No tena que estar mirando por los cntimos, continuamente preocupada y tener su rostro arrugado, con una apariencia ligeramente triste. Jack deseaba rodearla de comodidades. Quera comprarle cosas, cosas tiles y cosas tontas. Adornos hermosos que le arrancaran una sonrisa. Ropa, joyas, alfombras, objetos de arte para la casa. Quera que ella pudiera lograr que Greenbriars fuera nuevamente lo que fue. Iba a ser difcil lograr que ella aceptara el dinero, pero se las arreglara. Iba a estar en su vida de ahora en adelante. Ya tenan relaciones sexuales. La iba a mantener en la cama tanto tiempo como pudiera durante este fin de semana. No haba nada que uniera ms que el sexo, por lo menos para una mujer como Caroline. No haba tenido muchos amantes y ya haban pasado seis aos desde el ltimo. Haba estado tan estrecha como una virgen y eso casi le haba hecho perder la cabeza. No era una mujer fcil. Su cuerpo le dijo que ella escoga. Y por Dios, lo haba escogido a l. Jack saba por qu lo haba elegido. Porque haba estado ah en un momento de depresin en su vida. El taxista haba dicho que sus padres haban muerto el da de Navidad. Su hermano haba muerto recientemente. Era su primera Navidad completamente sola y haba estado triste e intranquila No le molestaba haberla conquistador no por sus encantos, no tena ninguno que l supiera, sino porque haba estado en el lugar correcto en el momento correcto. Como un soldado, Jack haba utilizado sin piedad cualquier ventaja que pudiera obtener y si solo era una pequea elevacin por encima de un soldado enemigo, el viento que soplaba en la direccin oportuna o la cubierta de la noche. Utilizara su ventaja implacablemente este fin de semana tambin, tenindola en la cama hasta el lunes, ella le pertenecera. Ya le perteneca, aunque ella no lo saba an. Y la cuidara bien. Toda su vida solo haba querido dos cosas, hacer las cosas bien para su padre y Caroline. De manera subrepticia ella caminaba arriba y abajo tratando de conservar el calor, su respiracin formaba una pequea nube alrededor de su cara. Maldicin! Cuidarla no comprenda que se le congelara su bonito trasero. Caroline, empez, dejando la llave inglesa. No, dijo ella con los dientes castaendole. Me quedo y te acompao hasta que

puedas encender esa maldita cosa y si lo haces, personalmente te nominar para el Nobel. No te das por vencido. Lo que sea primero. Escucha, te vas jo malditamente congelar. S. Te resfriars. S. As que sube arriba. No. Esa hermosa barbilla puntiaguda se elev un poquito. Verdaderamente sorprenda tanta tozudez, le rechinaban los dientes tan fuertemente que lo poda escuchar. Jack regres a la caldera tratando de trabajar con doble de rapidez antes de terminar con un maravilloso cadver junto a l. Quince minutos despus apret el ltimo tornillo y activ un interruptor. Se encendi una luz roja y un segundo despus, con un gran estremecimiento como si un gran trasatlntico arrancara, la caldera cobr vida. Caroline tena sus brazos alrededor de su cuerpo buscando calor, pero sbitamente los afloj. Oh Dios mo, murmur con ojos inmensos en su cara plida. Lo hiciste. Lo arreglaste. Ya. Jack guard ordenadamente las herramientas mirando la caldera con aversin. Lo haba arreglado con el equivalente de goma de mascar y cinta adhesiva, pero mejor que funcionara hasta el lunes, cuando pudiese traer un nuevo filtro o lo arrancara de la pared con sus propias manos. Whoa. Caroline camin directamente a sus brazos, colocando su cabeza en su pecho y sus brazos lo abrazaron fuertemente. Gracias, susurr. Mirndolo con lgrimas en sus pestaas. Oh, cielos. Muchas gracias. No puedo decirte cunto tema estar sin calefaccin durante todo el fin de semana. l alz sus manos, una alrededor de su cabeza, la otra en su cintura sostenindola estrechamente, buscando palabras, pero no encontraba ninguna. Eran emociones nuevas, para las que no tena nombre, las que lo atravesaron con fiereza y crudeza, emociones que no saba cmo manejar. Nadie lo haba mirado de esa manera, por cierto, ninguna mujer. Las mujeres lo miraban con lujuria, avaricia o indiferencia, nunca con la calidez y admiracin que poda ver claramente en la hermosa cara de Caroline. No es nada, dijo bruscamente. Jess, quera baarla con perlas y diamantes. Mimarla y engrerla, resolverle sus problemas. Arreglar la caldera ni siquiera perteneca a esa escala. En respuesta, ella gir su rostro y le bes el pecho. No lo sinti a travs de su sudadera, pero lo sorprendi. Era un gesto inconfundible de afecto. Pareca que la haba deseado toda su vida. La relacin sexual que tuvieron el da anterior ni siquiera haba empezado a borrarla de su pensamiento. l no tena problemas con el sexo. Era lo que saba, la manera de poder manejar su lujuria y el pensar en poseerla mientras fuera fsicamente capaz. Lo que vio en el rostro de ella casi lo acobard. Quera poner las cosas en un plano sexual, justo ahora, de tal manera que no sintiera esas cosas en su pecho, como inmensas

rocas calientes. Se estaba inclinando para besarla cuando ella tembl con un escalofro. Salgamos, dijo duramente. Si hubiera podido patearse lo habra hecho. Jess, mantenerla en este stano fro y hmedo no era una buena idea. En que estaba pensando? Se le haba pasado por la mente bajarle los pantalones y poseerla ah en el fro suelo de concreto. Qu le pasaba? No tratara as ni siquiera a una pareja sexual casual. Y era Caroline. Con una mano en su espalda la dirigi a la cocina. No estaba bien. En la media hora que le haba tomado arreglar la caldera, la casa se haba enfriado de forma notable. Para l estaba bien, pero Caroline la encontrara muy fra. Haba solo un lugar al que ir, la cama. Oh s. Meterla entre las sbanas y empezar a poseerla. Tena que sacarse ese sentimiento espinoso de su pecho. Jack mantuvo su mano en la parte baja de su espalda. Sigue subiendo. Caroline lo mir sorprendida. Se sonroj cuando vio la excitacin en sus ojos y sonri ligeramente. De acuerdo. Su dormitorio tena grandes ventanales, sin cristales dobles. El calor simplemente se haba filtrado, y ya estaba al borde de la congelacin. La condensacin se haba helado en las ventanas, formando gigantescas estrellas sobre el cristal. Sus respiraciones formaban nubes alrededor de sus cabezas. Que Caroline se denudara despacio, como l hubiese querido, era inadmisible. Se inclin y la bes suavemente, pasando por delante de ella para destapar las sbanas. No te desnudes, solamente entra. Est bien, susurr, quitndose los zapatos y acostndose. Se desliz sobre ellas, mirndolo. Haba dejado un gran espacio vaco al otro lado de la cama, una clara invitacin, como si lo hubiese grabado en una tarjeta. Jack se desnud, mirndola a los ojos. Haba un poco de temor, un poco de timidez, pero tambin haba beneplcito. Se desnud hasta la cintura, desabroch los pantalones vaqueros y enganch los pulgares en la cintura. Vacilando, finalmente se los quit, llevndose con ellos los informes calzoncillos, los calcetines y las botas tambin. Los ojos de Caroline se ensancharon cuando lo vio. l no tena que mirar hacia abajo, poda ver en qu estado se encontraba con slo mirarla a los ojos. Y poda sentir lo hinchado que estaba. Estaba tan duro como un palo, llorando ya en la punta, las hmedas gotas fras en la punta de su polla. Era en el nico lugar donde senta fro. El resto de su cuerpo estaba tan caliente que no senta el fro en absoluto, a pesar de que estaba desnudo. Todo lo que tena que hacer era mirar a Caroline y pensar que iba a estar dentro de ella muy pronto, y un clido rubor recorra su cuerpo. Has estado pensando en esto, le dijo ella dbilmente, cuando l se meti en la cama. Durante toda la maana. Su peso hizo que la cama se inclinase hacia un lado y ella se cayera contra l. Jack la agarr, rodando encima de ella. TodaElla se ech medio a rer. Incluso cuando estabas arreglando la caldera? Ah, Dios, se senta tan malditamente bien, caliente y suave, la piel como la seda. Apoy

la parte superior de su cuerpo en los antebrazos, y la mir sonriendo, tan feliz como nunca lo haba estado en toda su vida. No, en ese momento no. All, abajo en el stano, su nico pensamiento haba sido conseguir que la maldita cosa funcionase y conseguir sacar a Caroline de all a un sitio caliente. Pero antes. Y despus. Y sobre todo, ahora. S, puedo ver eso. Sintelo. De repente, Jack quera sus manos sobre l, igual que quera su siguiente respiracin. Se elev encima de ella, a un lado. Le cogi la mano, delgada y suave, y envolvi sus dedos alrededor de su polla. Sinteme, le susurr. Siente lo mucho que te deseo. Sus dedos se flexionaron alrededor de l, una vez, y luego se cerraron. Sise una oleada de sangre corriendo a travs de l, directamente a su polla. Haba tirado del edredn cubrindose con l hasta los hombros, por lo que Caroline no poda ver lo que estaba haciendo. Pero aunque no pudiese verlo poda sentir lo que estaba haciendo con l. Su mano en un puo alrededor de l, la baj hasta la base, y luego subiendo lentamente, alisando su dedo sobre la cabeza de su polla. Bombeando con su mano y sta estaba llorando otra vez. Ella poda sentirlo, la pequea bruja. La timidez haba desaparecido, y una sonrisa de pura seduccin estaba en su cara. Poda sentir todo lo que le estaba haciendo, cmo los msculos de su estmago se apretaban cuando rozaba el dorso de su mano encima de ellos. La otra mano que no estaba en su pene la tena en su pecho, en su corazn. Poda sentir cmo se le cortaba la respiracin, cmo se le aceleraba el corazn. Jack por lo general tena un reloj en su cabeza y era tan preciso como al minuto. Pero ahora haba perdido la nocin del tiempo en la tranquila habitacin. Estaba tan sombro y nublado afuera, que era difcil saber la hora; no se escuchaba ningn sonido en el exterior. Slo estaban ellos, y los ruidos que estaban haciendo en el tranquilo cuarto. Su respiracin spera, el crujido de la madera. El sonido de su ropa deslizndose por un lado de la cama cuando la desnud bajo las sbanas. El crujido de los muelles del colchn cuando finalmente se puso encima de ella. Ella hizo un lento sonido de ahhh, cuando l se ech encima y se posicion, con su polla apenas adentro, comprobando si estaba lo suficiente mojada. Lo estaba, no completamente para l, pero s lo suficientemente mojada. Ms juegos preliminares tendran que venir despus, cuando la hubiese posedo, tal vez miles de veces ms y se hubiese enfriado un poco. En ese momento, si esperaba un segundo ms para entrar en ella, se correra en su estmago, o le explotara la cabeza por lo que empuj lentamente en su interior a su camino a casa. Se senta como de regreso al hogar. No haba ninguna duda en ello, su cuerpo le daba la bienvenida. Ella era apretada, pero no haba ninguna resistencia, slo la suavidad hmeda y caliente de su pequeo coo abrindose para darle cabida a l. No tena que sostener sus muslos abiertos, ella misma haba levantado las piernas y las mantuvo abiertas, con los talones abrazando la parte posterior de sus muslos, los brazos alrededor de su cuello, arqueado hacia l. Todo se senta tan bien que se detuvo cuando estuvo totalmente dentro de ella,

saboreando todo el deleite de estar en su interior. Era tan deliciosa aqu, tan caliente, que no quera irse nunca. Salirse para comenzar a empujar, pareca una locura, cuando ella estaba envolviendo cada centmetro de su polla; abandonar un poco de esto, no. No. Jack empuj la polla a su interior, clavando los dedos de los pies en el colchn para darse ms impulso, se meci dentro de ella. Diminutos pequeos movimientos le dieron la friccin que deseaba pero no requirieron que una parte de l saliese fuera. Hizo rodar sus caderas, girando y girando, profundizando an ms y con un pequeo grito, arqueando la espalda, con sus senos perfectos presionndose an ms fuertemente contra su pecho, ella comenz a correrse. Las pequeas contracciones de su coo tirando de l, exprimindolo. Se corri con todo su cuerpo, con los brazos y las piernas apretndose alrededor de l, su boca buscndolo, con su lengua profundamente en su boca, acariciando su lengua al mismo tiempo que su coo. Dios! Sin moverse, slo por estar dentro de ella, Jack se corri, con grandes chorros de semen, temblando y sudando, con el corazn palpitndole y brillantes luces detrs de sus prpados. No poda moverse, apenas poda respirar, era tan intenso, tan alucinante. Carolina gema en su boca, con sus brazos y piernas aferrndose a l con fuerza, como para impedirle que se marchase. Le gustaba que ella se aferrase a l con tanta ferocidad, pero no era necesario. Por qu querra marcharse? No mientras cada clula de su cuerpo estaba inundada de un placer tan intenso que rayaba el dolor. No, salir sera imposible. Las contracciones se calmaron poco a poco, despacio. Los mordiscos speros y besos profundos se ablandaron, convirtindose en una unin lenta, de labios lnguidos, mientras los msculos de Caroline se relajaban, la respiracin cambiando a un suspiro. Con un ltimo pulso intenso su clmax se extingui, tambin. Jack se extendi sobre ella, con los msculos como el agua. Pesaba demasiado, lo saba, pero no se habra movido incluso si alguien le hubiese puesto una pistola en la cabeza. Tena la cara enterrada en su pelo, una cascada de oro rojizo que le haca cosquillas en la nariz. Ola a rosas, el perfume atraves el camino hacia la parte ms primitiva de su cerebro, el aroma a rosas siempre lo asociara con Caroline, con el sexo. Se endureci dentro de ella, y ella se ech a rer de forma un poco inestable. Todava no, vaquero. Tengo que recuperar fuerzas. Jack sonri. Tendran sexo otra vez, y pronto. Por lo que a l concerna, tendran sexo durante las siguientes treinta y seis horas, parando slo para comer y ducharse. Pero a pesar de que su polla se pona dura otra vez; durante segundos, no se movi, porque donde estaba, era perfecto. Sentirla, olerla, y sobre todo el sentido relajado de cercana. Era casi tan bueno como el sexo y era algo que nunca haba sentido en toda su vida. Era la nica cosa perfecta en su vida imperfecta.

Nueva York Waldorf-Astoria Si tienes el suficiente dinero, puedes conseguir lo que quieras, incluso el da de Navidad. Deaver cogi un taxi hasta el barrio chino, donde se compr un vestuario

completo, gracias a Axel. Dos trajes de excelente imitacin de Armani, un abrigo de cachemira gris, dos pantalones de color caqui, cinco camisas blancas de vestir, cinco camisas de franela, dos suteres, diez boxes de seda, diez camisetas de seda, dos pares de caras botas y una maleta falsificacin Vuitton. Era para la nueva vida de Deaver, tan pronto como le siguiese la pista al hijo de puta de Prescott. Para lo que tena que hacer mientras tanto, compr dos trajes baratos negros, cinco camisas blancas de lavar y poner, dos pares de jeans, dos sudaderas y una parka de cuarenta dlares. Todo le caba en una bolsa de gimnasia. Necesitaba darse un paseo a por el dinero. Tena cuarenta mil dlares guardados en una caja fuerte en su casa en Monroe, pero no tena ni idea si Prescott haba alertado a la polica local, de modo que estaba descartado. En este momento, su base de operaciones estaba aqu, en Nueva York, donde podra desaparecer al mismo tiempo que descubra dnde se haba ido Prescott. Sacar dinero en efectivo con la tarjeta de Axel en un cajero automtico era imposible sin el PIN. Pero tena una tarjeta para poder utilizar en un cajero automtico de una cuenta en las islas Caimn que haba abierto con el nombre de Nicholas Clancy. El dinero haba salido de un trato muy lucrativo de armas de ex militares vendidas a un grupo rebelde de Ossetian, y el banco abasteca a la gente precisamente igual que l. Era en esencia un proveedor de gran altura en las Gran Caimn. Sus clientes nunca los visitaban. El banco saba para qu estaba all y para qu lo necesitaban sus clientes, por lo que el banco les daba un lmite de diez mil dlares para retirar al da en los cajeros automticos. La tarjeta platino de Axel haba sido suficiente para la suite en el Waldorf durante todo el tiempo que le haba llevado formular su plan. Deaver estaba agradecido a Axel por haber amasado una fortuna en el mercado de valores antes de tomar la decisin de salvar el mundo convirtindose en un pacificador de las Naciones Unidas. Todo en el Waldorf era puro placer, empezando con el portero de librea que le abri la puerta del taxi. Deaver presion cincuenta dlares en su mano, calculando que pronto se correra la voz. El portero, vestido como un general de Ruritania, le entreg la Vuitton y la bolsa a un botones y escolt a Deaver a un gran vestbulo de mrmol como si en realidad Deaver tuviese problemas para caminar hacia la puerta por s mismo. Maldita honradez. Haba estado viviendo brutal y duramente toda su vida. Era hora de cambiar eso, y el Waldorf era el lugar justo para hacerlo, para dar un giro a su vida. Diez minutos muy agradables ms tarde, le estaban mostrando su habitacin, aproximadamente tres veces mayor que la mayora de los cuartos donde haba vivido como soldado, y aproximadamente diez veces el tamao de la caravana donde haba crecido. Lujosas alfombras, muebles antiguos brillantemente pulidos, una cama grande y alta con cuatro columnas de dosel, un escritorio, profundos sillones de color borgoa, un cuenco con brillante fruta y alto arreglo floral. El Rey Sol no se habra sentido fuera de lugar. Su maleta y su bolsa estaban colocadas cuidadosamente en un desplegado soporte. Avanz un paso hacia el cuarto, dejando que la puerta se cerrara detrs, respirando profundamente. Cristo, el lugar ola a riqueza! A pulimento de limn, a ropa de cama

recin lavada y planchada, al dulce olor de las flores. Si, se trataba del lugar perfecto para establecer la oficina central para dar caza a Jack Prescott y recuperar sus diamantes. Se tom media hora en la lujosa ducha lavarse de frica y el largo viaje en avin de su cuerpo, pero tena ms artculos de aseo para hacerlo de los que haba comprado alguna vez en su vida. El sombro cielo de invierno se volva oscuro cuando se visti con sus vaqueros, sudadera y parka, saliendo rpidamente y haciendo seas a un taxi a una calle de distancia, por lo que el portero no vinculara al elegante hombre de negocios que haba llegado una hora antes con el hombre comn y corriente en ropa de calle. En el momento en que regresara, habra otro portero y despus esto no sera un problema. Porque Vince Deaver, el soldado duro de pelar, estaba a punto de desaparecer para siempre.

CAPTULO 09
Summerville Caroline yaca debajo de Jack, todava recobrndose del clmax y an asombrada de s misma por haber sido capaz de llegar al orgasmo as, sin realmente hacer el amor. Simplemente la percepcin de l en ella, solamente sosteniendo su pene profundamente dentro de ella, haba sido suficiente para hacerla acabar. l an no haba tenido que moverse. Jack le haba descubierto alguna clave que ella an no conoca? Ella normalmente tardaba en llegar al clmax, o al menos era lo suficientemente lenta para que sus amantes se quejaran. Bueno...amante. Sanders, en realidad, mientras ellos haban tenido una relacin, una aventura. Aventura. Sanders se consideraba un amante consumado, ella lo saba. Tambin se consideraba un experto en vinos, un gourmet, un hombre con un buen ojo para el arte. El hecho de que ella tardara mucho tiempo en correrse haba sido una fuente de friccin entre ellos, hasta que Caroline haba aprendido el arte femenino de fingir. No haba fingido con Jack. Haba comenzado a correrse, sorprendindose a s misma, casi antes de que ella lo supiera. Su cuerpo se haba convulsionado. Simplemente a partir de la sensacin de l en ella, dentro de ella. Increble. l haba estado tumbado completamente sobre ella despus de su orgasmo, pero ahora ella poda sentir la tensin en sus msculos al volver a la consciencia. Su pene dentro de ella, se movi. Simplemente sta era una sensacin increble, sentirlo ponerse duro, ms duro, porque realmente l no se haba ablandado mucho, despus de correrse. Ella pas una mano sobre su hombro, por la espalda, deleitndose en la sensacin, increblemente fuerte y slido. Su columna vertebral era una lnea elegantemente curvada, los msculos densos en ambos lados. Ella sigui el surco hasta la parte baja de su espalda, donde crecan algunos cabellos tiesos y por delante hasta el trasero. Pos su mano sobre una nalga dura. Se senta tan delicioso, como una manzana grande, y ella quera tomar un bocado de ella. No poda, as que clav sus uas en la carne de sus nalgas y sinti una respuesta inmediata de su pene. Positivamente Pavloviano! Caroline casi se ech a rer con deleite. Pareca que l estaba preparado para responder. Cada movimiento de su mano se corresponda con un movimiento de su pene en ella. Tambin surta efecto con su boca, ella lo descubri cuando volvi la cabeza y lo bes en el cuello. Y cuando le pellizc suavemente, oh Dios, l se sacudi, y su pene dentro de ella salt. Llevaban adelante una conversacin con sus cuerpos. Su caricia dijo Te gusta esto? Y su cuerpo respondi oh s! Sus grandes manos se movieron en su pelo, y l dirigi su cabeza ms cerca de ella. Cuando l habl, fue directamente al odo, las vibraciones de su profunda voz y los soplos de aire cuando habl la hicieron temblar, aunque por el calor de l y no de fro. Me temo que tendremos que quedarnos en cama hasta que la casa se caliente.

l no sonaba demasiado molesto. Ah, s? Permanecer en la cama con l hasta que la casa se calentara sonaba maravilloso. S. l acarici la sien con su nariz. Podra llevar horas. l suspir, su voz llena de sentimiento cuando su mano toc su pecho. Ella ya estaba preparada de alguna manera para esto, porque todo lo que tena que hacer era tocarla, y se le calentaba la piel de su pecho. Cuando su pulgar se desliz sobre su pezn, ella lo sinti intensamente entre sus piernas. Ella se apret alrededor de l, sin poder evitarlo. Su pene aument dentro de ella, dndole una pequea descarga elctrica. Carolina sonri y levant sus brazos de nuevo alrededor de su cuello. Sus hombros eran tan amplios que era casi imposible para ella abrazarlo. Puede. Respondi ella. Mala suerte para nosotros. Su boca se haba trasladado a su cuello, pasando sus labios arriba y abajo de los sensibles tendones. Ella arque su cuello para darle un mejor acceso. Estaba ms all de lo delicioso, sintiendo su boca en su cuello, dndole penetrantes besos. As que... l comenz a mordisquear su hombro, pequeos mordiscos delicados Qu podemos hacer mientras tanto? Hmm? Hablar? Yo no Caroline tom un fuerte aliento. l haba salido de ella y ahora poda sentir la enorme cabeza bulbosa contra los labios de su sexo, luego, empujar lentamente hacia ella. Ella se ech a rer jadeante. No puedo hablar mientras ests haciendo eso! Haciendo qu? l se retiro otra vez, se desliz lentamente otra vez. Se mova con facilidad. Caroline poda sentir la humedad de su semen y su propia excitacin. Dentro...fuera... Eso, jade ella. Hblame sobre tu familia. Qu les gusta? Le tom un momento darse cuenta de lo que l haba dicho, estaba tan distrada por la sensacin de l deslizndose dentro y fuera de ella, tan lentamente que ella poda sentir cada centmetro de l. Pero entonces ella se puso rgida y empuj sus hombros, un escalofro corri a travs de ella. Ella no poda hablar de su familia, no ahora. Jams. No. Ella empuj sus hombros otra vez. Era como empujar contra una pared de acero. l entr completamente en ella otra vez y dej de moverse. Habla conmigo. Esa voz profunda estaba calmndola, casi persuadindola. El conductor del taxi dijo que perdiste a tus padres el da de Navidad hace cinco aos. Seis. Hace seis aos. Caroline senta la garganta spera. Ella se senta spera por todas partes, todas sus emociones repentinamente all mismo, en la superficie, horriblemente vulnerable. Ella no tena su proteccin habitual a su alrededor, l la estaba demoliendo a besos, lentas recorridos de sus dedos sobre sus pechos. Con sexo. Hblame, Caroline. Hablar ayuda. Dime cmo eran. Comienza con tu padre. Cmo era l? Divertido. Era muy divertido, pero l slo nos permiti a nosotros verlo. Las palabras salieron antes de que pudiera detenerlas. Todo el mundo pensaba que era un hombre de negocios sobrio, pero l se tomaba muy irnicamente la vida. Odiaba la

hipocresa y a los polticos. l haca una mala imitacin del gobernador, pero slo en familia y slo cuando haba tomado un poco de whisky. Yo saba exactamente cundo tomar las cosas en serio y cundo no, gracias a l. Siempre poda contar con l para poner las cosas en perspectiva cuando yo era una nia. Una vez Ella se detuvo, una lgrima le corra por el rabillo del ojo. No poda limpirsela, tena las manos sobre sus hombros, as es que l lo hizo con el pulgar. Una vez, pregunt quedamente. Ella sorbi una risa. Una vez que este candidato para el Senado vino a casa, tratando de obligar a pap a convertirse en recaudador de fondos para l. l era un hombre de negocios, rah rahverdadero, y tonto como una roca, y poco interesante. Pensaba que ya que pap era un hombre de negocios, le preocupara todo sobre los recortes de impuestos y la desregulacin. As que l y su horrible esposa se sentaron all con aire de suficiencia hablando de trasladarse a las Islas Vrgenes para evadir impuestos, cmo haba asaltado el fondo de pensiones de su empresa para subir el precio de las acciones y cmo haba eliminado cinco mil empleos. Ella hizo una risita, recordando. As que pap encontr los ojos de mam y empez a hablar de sus planes de liquidar, dar todo a la caridad y mudarse a una ermita en la India. El candidato y su horrible esposa estaban tan horrorizados que no se quedaron para el postre. Mam y pap abrieron una botella de champn cuando se fueron y se lo bebieron todo delante del fuego. Los atrap acaricindose y riendo. Ella encontr sus ojos. Nunca he contado esa historia a nadie. Y ahora yo soy la ltima persona para recordarlo. l no estaba sonriendo, los surcos profundos del parntesis de la boca eran an ms profundos. Por qu no has contado a nadie esa historia? Dice mucho acerca de tu padre. Es el tipo de historia que automticamente hace que te guste un tipo. Creo que l me hubiera gustado mucho. Me gusta la gente sensata. Tal vez. Fue un pensamiento inusual. Pero, quin saba? Tal vez se habran llevado bien. Jack pareca lo contrario a su padre, que haba sido un hombre que le gustaba vivir a lo grande, que le haban gustado las comodidades y sus placeres, que haba disfrutado de la vida con gusto, an mejor si era de primera clase. Haba disfrutado de la ropa elegante, de la selecta cocina y los buenos vinos, caros puros cubanos, el whisky de malta solo. Su padre viajaba en primera clase, siempre pernoct en hoteles de cinco estrellas y siempre tena los mejores asientos de la casa cuando iban al teatro. Jack era un soldado, un hombre duro, un hombre acostumbrado a vivir a la intemperie. Vesta ropa vieja y las botas desgastadas, y haba estado tan increblemente agradecido por la comida, que ella estaba segura de que no coma bien de forma regular. No tenan mucho en comn. Pero su padre haba odiado a los farsantes y snobs y la gente de plstico. Haba despreciado a Sanders una vez que lleg a conocerlo, sin embargo al principio haba tratado de ocultarlo.

A pap le podra haber gustado Jack despus de todo. Jack nunca finga ser algo que no era, no haba tratado de impresionarla de ninguna forma. Y tu madre? Cmo era ella? Era maravillosa. Ah! l repentinamente cambi el ngulo de penetracin, haciendo algo con su cuerpo, con sus caderas, de modo que l puso toda su atencin en su cltoris con cada movimiento lento dentro y fuera de ella. El placer era casi elctrico en su intensidad. Un par de esos movimientos endulzados con miel, electrizantes, luego se detuvo. Dime ms. Ella era maravillosa. Qu ms? Hermosa. Su cuerpo le dio tanto placer que ella no tuvo la energa para medir sus palabras. Ellas vinieron de algn lugar muy dentro de ella. Mam era una mujer hermosa por dentro y por fuera. l se inclin para acariciar su cuello con la nariz. Lo s. Susurr contra su piel Yo vi los cuadros. Te pareces a ella. Caroline sonri. Se lo haban dicho bastante a menudo. Eso la complaca. A pap le gustaba presumir de ella. Quera mimarla, le compraba regalos caros, eso lo haca feliz. Y pienso que mam adoraba hacer un hogar agradable para l. Toby y yo los atrapbamos besndose cuando pensaban que no estbamos mirando. Me alegro de que murieran juntos. Eso es lo que ellos hubieran querido. Apret las manos en los bceps de Jack y mir profundamente en sus ojos. Ya sabes, despus despus del accidente, nadie me dejaba hablar a mis padres. Nadie quera orme llorar, y nadie quera orme recordar. He odo cada permutacin posible de "encontrar un final" que existe. Era como si hablar de ellos fuera en cierta forma...de mal gusto. Lo poda ver en los ojos de la gente, que escuchaban con impaciencia, luego cambiaban el tema tan pronto como decentemente podan. Todo lo que quera hacer eraera recordarlos, y nadie me dejaba. Y Toby? Cmo era l? Esta era sin duda la conversacin ms extraa que Caroline haba tenido alguna vez. l haba comenzado a moverse dentro de ella otra vez, con movimientos lentos y calientes. La parte inferior de su cuerpo estaba ocupada con el sexo. Pero entonces l haca participar a su cabeza tambin. Tenan dos conversaciones a la vez. Sexo acalorado por debajo de la cintura, sus cuerpos hablando el uno al otro alto y claro, y una conversacin profunda por encima del cuello. Toby. Antes del accidente, Toby era realmente un nio, t sabes? Un bribn. Siempre se estaba metiendo en problemas y sala de ellos porque tena una gran sonrisa, y t slo te derretas. Le perdonabas todo, hasta su siguiente truco. Incluso le perdon la rana en la cama que casi hizo que me diera un ataque al corazn. Caroline observ la cara de Jack mientras la escuchaba. Nadie nunca la haba escuchado con tanta atencin antes, completamente pendiente de ella. Cmo haba sido l cuando era nio? Un bribn? Hiperactivo y travieso? Probablemente no. Probablemente haba sido tranquilo y serio. Sin embargo haba algo en su cara, pensando en l como un nio, algo casi... familiar, lo cual era ridculo. Despus del accidente estuvo en estado de coma durante tres meses. Nunca volvi a caminar. Y durante seis aos, nunca se quej ni una vez, an cuando por dentro lo atormentaba el dolor. A l le gustaba la compaa, pero nadie vino. Sus amigos de la

escuela vinieron durante un tiempo, luego dejaron de venir. Toby estaba en una silla de ruedas, tena convulsiones, y eso asustaba a la gente. Nadie quera ver a Toby, l les recordaba lo que les podra ocurrir a ellos. Mi mejor amiga de la escuela secundaria una vez me dijo que no entenda por qu no mand a Toby a un hogar. Caroline contempl la cara oscura a una pulgada de la suya, sus ojos negros clavados en ella. Mientras ella haba estado hablando, l haba intensificado el ritmo de hacer el amor, haciendo crujir la cama. Caroline comenz la larga cada libre del clmax, pero en cierta forma ella no poda dejar de hablar. Toby fue tan increblemente valiente. Las lgrimas llenaron sus ojos mientras ella lo observaba mirarla. l no poda caminar y, al final, apenas poda moverse, pero siempre mantuvo el nimo. l mantuvo mi nimo. Creo que los dos ltimos aos, saba que se estaba muriendo, pero nunca dijo nada. Yo estaba tan orgullosa de l, pens que era ms valiente que cualquier soldado que alguna vez gan una medalla, yy cada vez que traje un amigo a su casa, o una cita, siempre se comportaban como si Toby no estuviera all. O hablaban muy alto, como si tuviera el cerebro daado. Y siempre, se comportaron como si debie-sh-debiera sentir vergenza de l cuando yo Oh, Dios, Jack. Oh! Temblando violentamente, Caroline empez a llegar en lquidos tirones largos, tan fuerte, incluso los msculos de su apretado estmago. Era como si el placer la abriera de par en par. An antes de que su vagina detuviera sus convulsiones, enterr su cara en el cuello de Jack y se ech a llorar. No poda detenerse, no poda luchar en contra aunque su vida dependiera de ello. El sexo caliente y su clmax haban derribado simplemente cualquier defensa que pudiera haber reunido y la dej vulnerable, abierta a su ms profunda tristeza. Llor hasta que apenas poda recobrar el aliento, y luego llor un poco ms. Llor su dolor, su rabia y su miedo. Llor por las largas noches solitarias en las que no se atreva a llorar porque Toby vera su cara hinchada por la maana y lo sabra. Llor por tres vidas maravillosas cortadas tan trgicamente, dejndola en el otro lado de la pared entre la vida y la muerte. Y llor, porque, a veces, haba sentido como si ella no estuviera en el lado vivo de esa pared, sino en el otro lado. Cuntas veces se haba sentido tan muerta por dentro, que fue una sorpresa recordar que ella no haba muerto con ellos? Llor hasta que su garganta qued en carne viva, hasta su pecho le dola con cada aliento tembloroso, hasta que, finalmente, no hubo ms lgrimas para llorar. En todo momento, Jack la abraz con fuerza, todava dentro de ella, pero inmvil. l no trat de hablar con ella, quizs percatndose de que estaba ms all de las palabras. Y ella haba odo todas las palabras, de todos modos. Tienes que dejar de lado tu luto. T debes seguir adelante con tu vida, Caroline. El sufrimiento es un proceso y t no ests procesando tus emociones en absoluto. Era cierto. A veces, se senta sumida en un profundo agujero negro, sin fondo, sofocante y con slo la ms dbil de las luces arriba. Las palabras de otras personas que hablaban apenas la podan alcanzar. As que l saba que no deba decirle nada. Le dio algo mejor, la comodidad de su

cuerpo. Con todas las miles y miles de palabras que sus amigos le haban ofrecido, a nadie se le haba ocurrido abrazarla, para dejarla llorar en los brazos de alguien, como Jack estaba haciendo. Finalmente, las lgrimas se detuvieron, y ella yaci bajo l, tratando de recobrar el aliento. Lentamente y con tanta suavidad que quera llorar, l se retir de ella, todava sostenindola fuerte, le dio la vuelta ponindola encima . Ahora ella estaba acostada caliente, apretada, con la cabeza en su hombro. Su hombro muy hmedo. No poda controlar sus msculos o sus pensamientos, tan devastados como si ella hubiera tenido un accidente grave. Lo siento dijo aturdida. l le limpi la cara con algo. Yo s de prdidas dijo l en voz baja. Te sientes mejor? Meti la mano bajo el pelo para darle masaje en el cuero cabelludo. S, gracias dijo Caroline amablemente con una voz empapada, luego se detuvo. Se senta mejor. Se senta como si el ataque de llanto hubiera aflojado una bola de bilis negra que haba estado envenenando su organismo durante mucho, mucho tiempo. El limpi su cara otra vez. Ella solt una media carcajada. No puedo creer que vinieras a la cama con un pauelo. No es un pauelo dijo l con total naturalidad. Es la sbana. Caroline parpade, horrorizada. He estado llorando y sonndome la nariz en mi sbana? Est bien. Oh Dios, cmo le gustaba a ella su voz. Tan profunda, tan tranquila. Si pudiera ser embotellada podra venderse como un tranquilizante. Mejor que el Prozac. Podemos cambiar las sbanas. Nosotros. Una pequea palabra y significaba mucho. Podemos cambiar las sbanas. Caroline se dio cuenta de que era la primera vez desde la muerte de sus padres que se daba cuenta que no estaba sola ante un problema. Los amigos y las citas ocasionales de algn modo siempre fueron para pasar una tarde fuera o una noche en el teatro, pero ella siempre estaba sola con sus problemas. ste detalle era estpido y menor. Ella tena un montn de sbanas, pero algo en su voz le dijo que l la apoyara en ms que sbanas. T no habras escapado de Toby dijo ella. No era una pregunta. No. Su mano apretada en el pelo. Yo no lo habra hecho. Ella levant la cabeza de su hombro para examinar su cara. Deseara haberte conocido antes. Algouna emocin fuerte cruz su cara. Los surcos alrededor de su boca se profundizaron, y la piel de sus pmulos se puso tensa. Tambin deseara haber estado por aqu antes. Brighton Beach. Brighton Beach, una comunidad de 150.000, es parte de Brooklyn. Su apodo es "La pequea Odessa" porque la mayor parte de sus habitantes son inmigrantes rusos. Deaver apreci la irona, porque l haba encontrado al hombre que iba a ver en la Gran Odessala verdadera. Haba conocido a Viktor "Drake" Drakovich a finales de los

aos ochenta, cuando todo el mundo, con dos ojos en la cara y un cerebro, saba que la Unin Sovitica se iba a pique. La CIA no lo saba la CIA no puede encontrar un asno con las dos manos y un palo pero alguien situado al este del Elba lo haba sabido. Drake en ese momento era el mayor traficante de armas del mundo, operaba en una torre de apartamentos difcil de describir en Odessa, abasteciendo de armas al Mujahidin en Afganistn tan rpido como poda canalizarlos. Deaver haba sido un joven soldado de las Fuerzas Especiales y se ha encargado de suministrar dinero a Drake, en maletines con medio milln de dlares a la vez. l haba calculado una vez que el gobierno de EE.UU. haba volcado al menos 10 millones de dlares en manos de Drake. Era la relacin calidad-precio, tambin. Drake era conocido por sus productos de calidad. Tena cuatro ex soldados rusos que haban sido armeros en su nmina, y cuando comprabas armas a Drake, tenas exactamente lo que habas pagado, en buenas condiciones, limpias, engrasadas y listas para usar. La carrera de Drake se detuvo el 11 de Septiembre. En realidad, se detuvo el 10 de septiembre, cuando se enter que Shah Masood Achmed haba sido asesinado. Deaver estaba en Odessa aquel da, el da en que la radio de onda corta dio la noticia, y vio, asombrado, como Drake inmediatamente comenz a empacar sus cosas, en silencio, sin emociones. Vienen malos tiempos, fue su nica respuesta cuando Deaver pregunt qu estaba pasando. Este negocio se acab. Un da ms tarde, Deaver se dio cuenta de que Drake tena razn. Drake tuvo razn al interrumpir el suministro a los talibanes porque todo el peso del gobierno de EE.UU. habra intervenido para aplastarlo. Drake era inteligente, y saba dnde escoger sus batallas. Un mes ms tarde, tena sede en Ostende, Blgica, al abastecer de armas a Ashad Fatoy, el lder rebelde congoleo, fue donde Deaver se cruz en su camino otra vez. Cuando pudo, contempl forma de trabajar de Drake, y una vez l pudo advertirle que los agentes de la agencia estatal de seguridad belga de Flandes, el Staatsveiligheid, se acercaban a l. Desde el diez de septiembre, Deaver haba observado detalladamente a Drake, sabiendo siempre que aterrizara con los sus pies, sabiendo que lo necesitara algn da. Ese da haba llegado. Aqu le dijo al taxista, el sac lo que el contador marcaba y dej cinco dlares ms de propina sobre el asiento y sali. Era temprano en la tarde, pero el cielo estaba sombro por la nieve, estaba tan oscuro como de noche. En menos de un minuto, Deaver haba desaparecido de la vista del taxista. Cinco minutos y dos manzanas ms adelante, sonaba un timbre en una torre de apartamentos annima, no muy diferente del edificio en el que Drake haba vivido en Odessa. No importaba el nombre que apareca en el timbre, l saba qu botn presionar. El primero. Drake habra puesto pequeas trampas explosivas en los pisos inferiores que ralentizaran el camino de cualquier tropa de asalto, en el techo haba un helipuerto. Fue su MO, y no haba cambiado, en Odessa, en Ostende, en Lagos, y ahora en Brighton Beach.

Una cmara de seguridad gir sobre su eje cuando son el timbre y Deaver se llev dos dedos a la frente en seal de saludo irnico. Drake tena tres niveles de seguridad, y tard un cuarto de hora en pasar el examen de dos guardias muy grandes, muy eficientes en equipo de combate fuera de la puerta anodina del dcimo piso. Revisado de arriba abajo rpida e impersonalmente, Deaver fue conducido a un gran vestbulo, donde esper durante unos minutos, con la certeza de que estaba siendo sometido a una completa exploracin del cuerpo. Drake tena un montn de enemigos y se haban producido al menos cinco intentos de asesinato, de los que Deaver tena noticias. Ninguno de ellos se haba siquiera aproximado. Drake era un hombre muy difcil de matar. Deaver estaba de acuerdo con las medidas de seguridad y la exploracin del cuerpo, l estaba limpio. Haba que estar loco para venir armado con algo ms grande que un palillo de dientes en presencia de Drake. As que l esper pacientemente el protocolo de seguridad que Drake haba elaborado. Finalmente, otro guardaespaldas grande, en silencio le indic que lo siguiera, y caminaron por un largo pasillo, detenindose fuera de otra puerta anodina. El guardaespaldas golpe y luego introdujo a Deaver por el umbral. Estimado amigo dijo la profunda voz de Drake desde la oscuridad, por favor entra. Su ingls era excelente, al igual que su francs, alemn, holands, espaol y rabe. Drake crea en hacer sus propias negociaciones, y para ello, tena que hablar el idioma. De pelo y ojos oscuros, Drake era de estatura media, pero era inmensamente fuerte. l era un maestro de varias artes marciales, pero ms que eso, era un luchador callejero asombrosamente eficaz. Sus manos eran las ms grandes que Deaver haba visto nunca, con los nudillos del tamao de los pernos de avin con un cuarto de pulgada de callos duros en los bordes. Sus pies eran armas mortales tambin, casi amarillos de callos. Deaver haba visto darle un puetazo a un hombre en la cara con tal ferocidad que le hizo casi tanto dao como le hara una bala. l haba visto a Drake destruir un saco de boxeo con un solo golpe de su pie. l era peligroso como el infierno, pero l tena su propio loco cdigo moral. Se saba que Drake nunca faltaba a su palabra, pero por el mismo motivo uno nunca faltaba a su palabra con l. Si l se converta en tu enemigo, podas comenzar a planear su funeral. Drake estaba de pie, sealando un cmodo silln. Todo el cuarto estaba construido para la comodidad de un hombre. A pesar del edificio anodino, las paredes y pasillos ridos, aqu dentro era lujoso. Los sillones de cuero, alfombras gruesas de lujo, un aparador lleno de botellas de licores caros, un humidificador lleno de puros. La leyenda dice que los puros venan en embarques mensuales directamente desde el propio Fidel, como agradecimiento por algo de lo que Drake nunca hablara. El cuarto tena el aspecto, olor y la sensacin de dinero y poder. Deaver se sent, desabroch su chaqueta con un suspiro, sabiendo que poda relajarse completamente por primera vez desde Obuja. l estaba definitivamente a salvo aqu. Las capas de seguridad, el dbil ruido que la puerta haba hecho al cerrarse significaba que era a prueba de explosiones, el lujo profundo, la tranquilidad del cuarto, Oh, s, estaba en

buenas manos. Ellos haban pasado la mayor parte de los veinte aos tcnicamente en lados opuestos, pero Deaver estaba del lado de Drake ahora, y le gustaba lo que vea. Un vaso de cristal tallado a medio llenar con un lquido de color mbar estaba a su lado. Tom un sorbo, apreciando el whisky envejecido de Malta. Entonces dijo finalmente, poniendo el vaso vaco sobre la mesa lateral y girndose a Drake. Estas en Estados Unidos ahora. Esto va a ser permanente? Drake se encogi de hombros. S, estoy en el vientre de la bestia, ahora, respondi l suavemente. Veremos cmo resulta. Hasta ahora no tengo ninguna queja. Qu puedo hacer por ti? Deaver supuso que ms conversacin no sera apreciada. Drake se vea relajado, pero l controlaba un imperio que vala ms que muchos pases del tercer mundo y que l era un director de participacin activa. Su tiempo era muy valioso. Era hora de ir al grano. Deaver se inclin hacia delante. En primer lugar, necesito un ordenador porttil para hacer una investigacin en Internet. Uno usado bastara, tendr que tirarlo. Pero asegrate de que tiene un disco duro con suficiente memoria RAM para hacer una bsqueda seria. No abra huellas digitales, y te garantizo que voy a limpiar el historial de bsqueda antes de tirarlo. Drake asinti con la cabeza. Tengo uno aqu. Bien, al primer problema. En segundo lugar, necesito una nueva identidad que conservar por un tiempo, hasta que termine mi negocio. Podra llevarme una semana, o un mes. Pero no ms all de eso. Le estoy siguiendo la pista a alguien, y cuando lo encuentre, me reubicar permanentemente OUTCONUS. En Monte Carlo, estaba pensando. As que necesitar un pasaporte para ms adelante. No ser de EE.UU. y la identidad tiene que ser un poco ms profunda. Necesitar un certificado de nacimiento que soporte por lo menos un examen casual. Drake inclin la cabeza con gravedad. Considralo hecho. Uno de los guardias te llevar a mi especialista. l tiene todo. l te proveer de una nueva identidad que aguantara un chequeo informal, y mucho ms. Y te conseguir un pasaporte malts. Malta es miembro de la UE. Con el pasaporte y el dinero suficiente depositado en un banco de Monte Carlo, puedes conseguir un permiso permanente de estancia. Mantente fuera de problemas por diez aos, y obtendrs la nacionalidad. Ahora Deaver saba dnde haban ido los pasaportes. La embajada de Malta en Zagreb haba informado de 190 pasaportes en blanco robados, el valor de una fortuna. As que haban ido a las manos de Drake. Era bueno saberlo. Ahora vena la parte ms difcil. Eso no es todo. Necesitar credenciales del FBI y un nmero y alguien sentado en el otro extremo de ese nmero listo para verificar que soy un agente especial. Drake asinti con la cabeza. Durante cunto tiempo? Los msculos de la mandbula de Deaver saltaron. Durante el tiempo que sea necesario. Y voy a necesitar algo de potencia de fuego, pero lo necesitar dnde voy. Quiero volar limpio.

Drake proporcionaba un servicio esencial. No slo l obtena las armas que queras, "fras", imposibles de encontrar, y en perfecto estado de funcionamiento, pero podra llegar a ti en el momento y el lugar de su eleccin. La red de Drake se extenda a lo largo del mundo, y l poda proporcionar casi cualquier arma excepto una ojiva nuclear ms o menos donde quisieras. Esto te salvaba de tratar de pasar de contrabando armas en los aviones, o de tratar de localizar a los proveedores locales, en particular si quieres comenzar con buen pie. Drake tom un sorbo de whisky y habl con calma. Dime lo que necesitas y dnde. Deaver lo enumer. Una Beretta 92 con tres cargadores y el aparejo de los hombros y un Kel-Tec P-32 para respaldo con tres revistas, un fusil M-40 con un alcance de 10X, funda de transporte y cuatro cajas de municin. Todos ellos deben ser armas fras. Por supuesto dijo Drake, el temperamento equilibrado ligeramente alterado. Su reputacin estaba en juego. Y dnde las necesitas? La pregunta de los 20 millones de dlares. No lo s an. Cuando lo sepa, te lo har saber inmediatamente. Cunto me va a costar esto? Doscientos mil dlares dijo Drake rpidamente, y Deaver apenas se contuvo de sobresaltarse. Casi lo arruinara. Encontrar a ese hijo de puta Prescott se hizo urgente. Y cuando lo encontrase, Deaver se asegurara de que muriera lentamente y mal, por todos los problemas que le haba hecho pasar. Hecho. Dame un nmero de cuenta corriente y enviar por correo electrnico la solicitud de inmediato. El banco est abierto veinticuatro horas siete das a la semana. Tendrs tu dinero dentro de veinticuatro horas. Oh, eso no es un problema dijo Drake, su voz suave. Confo en ti. l poda, tambin. A pesar de que Deaver se quedara con menos de diez mil dlares en su cuenta corriente, hacer trampa sobre el acuerdo no se le paso por la cabeza. La ltima persona que haba engaado a Drake se haba atragantado con su pene, que haba sido cortado y envuelto en los intestinos que se haban derramado fuera de su barriga abierta. No, Drake poda confiar en l. Y de todas maneras, cuando Deaver encontrara a Prescott sera rico. No tan rico como Drake, pero casi. Hay algo ms? An si lo hubiera, Deaver no poda permitrselo. No, eso es todo. Entonces qu estamos haciendo aqu? dijo Drake levantndose. Mis hombres te acompaarn a nuestras instalaciones de identificacin. No debera llevar mucho tiempo. Alguien estar respondiendo un nmero de telfono que se te dar durante un mes, todo el da, listo para verificar tu identidad como un agente del FBI. Si requieres el servicio por ms de un mes, te costar ms. No, un mes debera estar bien. Deaver era un buen rastreador, el mejor. Iba a encontrar Prescott antes de que terminara el mes.

Entonces tenemos un trato. Drake le tendi la mano, y Deaver la tom. La mano estaba fra y seca, el apretn fuerte. Djame saber donde necesitars tus armas. Deaver asinti con la cabeza. No hubo ningn signo abierto, ningn botn pulsado, pero la puerta de acero se abri de repente, dos guardaespaldas del otro lado dispuestos a acompaarlo a donde l conseguira su identificacin. Por cierto dijo Drake con su voz fra y precisa cuando estaban de pie en el umbral. Cuando recuperes tus diamantes, me los traes. Puedo obtener un muy buen precio. La puerta de acero se cerr en la asombrada cara de Deaver.

CAPTULO 10
Summerville Oh si, dmelo bebe, ronrone ellagrande, grueso y caliente. Como t quieras cielo. Acept Sanders McCullin, sosteniendo las delgadas piernas de ella y penetrndola. Era suficientemente placentero. Ella estaba muy mojada y estaba rebotando con entusiasmo sobre su polla. Sanders no poda recordar su nombre. Karla o Kara o Karen, algo as. Se haban conocido la noche anterior en el Zig Zag. En Nochebuena el bar haba estado a reventar y muy ruidoso. Ella se haba deslizado en el banco vaco junto al de l despus que la amiga con la que haba estado se fue dejndola por un tipo. Haban estado jodiendo las ltimas 24 horas, slo parando para comer, baarse e ir al bao. No estar seguro de su nombre no era algo difcil. Llamarla Cielo estaba bien. Kara o Karen ech su cabeza hacia atrs, cerrando sus ojos y moviendo las caderas. Sanders crea que su edad era alrededor de los treinta. Excepto por sus senos y su nariz, que probablemente solo tenan unos cuatro aos. Las mujeres con implantes de senos no deberan estar arriba, porque todo se balanceaba menos sus senos que parecan estar pegados a su pecho. Fascinado, Sanders observo sus senos. Esas cosas grandes y duras que no se movan, como si fueran globos con agua bajo la piel de su pecho. Ella era delgada por todas partes, excepto por los globos de sus pechos - tetas en un palo-. Y con su cabeza hacia atrs, poda ver las seales de ciruga plstica en su nariz. Y... en su cara tambin? Dios! No se haba fijado en eso en el Zig Zag, y haban estado jodiendo en la oscuridad desde entonces. Quizs ni tena treinta aos. Despus de bombear energticamente por algunos minutos, ella llego al orgasmo con un gran aullido, su sexo jalando el de l fuertemente, arrastrndolo hacia su propio clmax. Con una sonrisa de plena satisfaccin, ella se recost sobre l, claramente con intenciones de quedarse ah y apoy su cabeza en el hombro de Sanders. El sinti el olor de sexo en los dos, ugh! Hora de asearse. Oye cielo, lo siento pero la naturaleza llama. Sanders la hizo a un lado y rod fuera de la cama, caminando desnudo hacia el bao, cuando pas junto al vestidor se encontr con un vistazo de l mismo y se par muy contento consigo mismo. Esas horas de gimnasio s que hacan una diferencia. Tena un abdomen plano, buen tono muscular, excepto que en este mismo momento se vea.... poco elegante con un condn colgndole del pene. Se lo quit. Nada mal, pens. Sigo mantenindome y las damas seguro no se quejaban. En el bao tir el condn a la papelera, haba cuatro condones ms en el fondo. Adoraba su bao. Gast 30, 000 dlares remodelando cada precioso centmetro de l. Junto a la ducha haba una baera esculpida de un solo bloque de mrmol que pesaba una tonelada. El suelo tuvo que ser reforzado especialmente antes de ponerlo en su lugar. Sanders entro en la ducha y sinti su entusiasmo elevarse a la vista de los acabados glamurosos y el azulejo Valentino. La ducha era de le misma calidad de un spa con treinta chorros, un masajeador de pies, con msica y telfono de manos libres.

Mientras se enjabonaba con su gel para bao de Clinique, Sanders se dio cuenta que quera que la mujer que estaba en su cama simplemente desapareciera antes de que l saliese de la ducha. Ya estaba bastante jodido y ella no le gustaba demasiado como para pasar tiempo con ella sin tener sexo. Ella no era la ms brillante de su generacin y tena un vocecita chillona y molesta. Era buena en la cama y con su boca, aunque hubo un momento de sorpresa cuando en cierto momento bajo la vista a s mismo y vio un pene negro, como si de repente le hubiera dado gangrena. Pero solo era la tendencia de Karla-Kara de usar lpiz labial negro de estilo gtico que estaba alrededor de su pene, pero aun as le haba dado un buen susto. Karla-Kara trabajaba en una agencia de publicidad y hablaba de msica que l nunca haba escuchado, de pelculas que nunca haba visto, de bares a los que no haba ido. Era tedioso. Quera que se largara, para poder disfrutar de un gran tarro de caviar de Crimea de contrabando y de una botella de doscientos dlares de Don Perignon que se estaba enfriando. Estas delicias serian un total desperdicio compartirlas con Karla-Kara o cmo diablos se llamara. En el bar de donde se la haba llevado, ella estaba bebiendo algo dulce y comiendo un club sndwich. Quizs si tardaba lo suficiente en la ducha, ella entendera la indirecta, se vestira y se largara. Ya le gustara, se vea muy cmoda en su cama, como si nunca se quisiera ir. Era realmente molesto. Sanders deseaba que hubiera un botn que pudiera presionar y "listo". No ms Karla, o Kara. Le estaba pasando esto cada vez ms a menudo despus de que tena sexo. Ella estaba bien en la cama, pero aburrida y vulgar fuera de ella. Sanders ya haba tenido todo el sexo con ella que estaba dispuesto a tener. Se ech una mirada a s mismo, a su polla para ver qu pensaba acerca de otro round. Su verga se qued firmemente hacia abajo, as que eso lo deca todo. El pensamiento de ms sexo con ella de hecho era un poco deprimente. No, Karla o Kara o cmo diablos se llamara se haba quedado sin puta suerte. Escogi a la mujer equivocada para pasar el da de Navidad. l conoca a la mujer correcta pero tena que esperar hasta despus de Navidad para tenerla en su cama. De regreso a su cama, de regreso a la vida. El momento haba llegado, Sanders lo poda sentir. l y Caroline haban estado bailando alrededor uno del otro desde que eran adolescentes y el momento haba llegado para hacerlo permanente. Ellos haban roto, se haba separado algunas veces, la primera vez cuando eran unos adolescentes. Bueno, el iba de regreso a la Universidad en el Este, no era cierto? y no poda tener una noviecita en un pueblecito que lo arrastrara sin importar lo rica que fuera su familia o lo bonita que ella fuese. Y despus Caroline tambin haba venido al Este, a Boston a una hora de viaje en tren. Y llego ms hermosa. Tuvieron un par de revolcones y l estaba pensando seriamente en un anillo de compromiso cuando sus padres murieron en un accidente automovilstico. Fue imposible drselo despus de eso.

Robert Lake haba estado haciendo algunas malas inversiones en ese momento, con las cuentas mdicas y las deudas de su padre Caroline se haba quedado en la bancarrota, sobreviviendo por los pelos con la librera que tena. Con eso y su grotesco hermano, no haba habido tiempo para l. Cuando Sanders regres a Summerville, pensaba a menudo en regresar con Caroline, aunque ella no tuviera un centavo. Caroline tena muchas ventajas. Era hermosa, culta y la podas llevar a cualquier lugar. Mientras el bufete de abogados de Sanders creca, l a menudo deseaba que Caroline estuviera a su lado cuando hablaba con los clientes. Ella tena un toque mgico con la gente que se extenda a l por asociacin. Las pocas veces que se las arregl de convencerla para que lo acompaara a un evento importante, su cartera de clientes se haba disparado a los cielos. Pero ella haba dejado muy claro que su primera, segunda y tercera prioridad era Toby y que Sanders estaba en un horrendo cuarto lugar. Inaceptable. Eso nunca fallaba para sacarlo de sus casillas, que ella prefiriese un pattico discapacitado en vez de a l y la vida que le poda ofrecer. Saba que ella estaba en una difcil situacin pero era por su propia maldita culpa. Ella insista en mantener ese arcaico montn de ladrillos que se caa a pedazos alrededor de ella y no atenda a razones, no importaba cuntas veces le haba dicho que lo vendiera. Sanders sutilmente haba hecho que Greenbriars fuese tasada y para su sorpresa, aunque se estaba cayendo, vala ms de un milln de dlares. Mayor razn para vender. Tena por lo menos setenta aos. Ella est cayendo en una pobreza plebeya, yendo directamente a la ruina y l poda salvar su trasero, darle la vida a la que estaba acostumbrada, pero ella levant su preciosa naricita y decidi quedarse con su incapacitado hermano. No lo entenda. Lo nico que tena ella que hacer era vender la maldita casa, poner a Toby en un asilo donde perteneca y donde el resto del mundo no lo tendra que ver. Y despus regresar con Sanders, de hecho regresar a l, pues nunca le iba dejar olvidar que su virginidad se la entrego a Sanders, y todos sus problemas se resolveran. l fue muy claro de todas las maneras que pudo. Bueno, Toby ya estaba muerto !Gracias a Dios! Esta gran fuga en sus finanzas se haba acabado, sin mencionar el lado asqueroso de esto. Incluso ahora, el recuerdo de Toby, tullido en su silla de ruedas, con su cara tan marcada por cicatrices que se pareca a Freddie, con sus manos retrayndose en garras, era suficiente para hacerle sentir enfermo. Sanders tena el recuerdo de la ltima cita con Caroline claramente en su memoria. La haba llevado al Chez Max en Bedford. Cien dlares por cabeza y vala cada centavo. Caroline haba estado particularmente hermosa esa tarde, vestida con un modelo negro de Versace. Sanders no tena ni idea como se haba hecho con ese modelito, pero ah estaba. Y se vea despampanante con l. Hacia girar cabezas. Este era el lugar donde una mujer como ella perteneca... y del brazo de un hombre como l.

Ella rehus ir a la casa de l despus de la cena, as que la llev a su casa y acept su invitacin a pasar. Su raro hermano estaba despierto, sentado en la sala mirando la televisin. Caroline le sirvi a Sanders una bebida, hablando tranquilamente y le sirvi a su hermano un vaso de leche. Ella tena que sostenerle el vaso y llevrselo hasta la boca e incluso as la mitad fue a parar a su pijama. Balbuceando confusamente, la mitad de su cara era tejido cicatrizado, y Caroline esper pacientemente a que terminara de recitar las idioteces que deca. Despus, ella puso su mano sobre la de l y eso hizo que Sanders casi vomitara. Su hermosa, delgada mano sobre... esa cosa monstruosa. Sanders dej su whisky sin haberse sentado y sali echando pestes. Ella prcticamente lo haba ignorado desde que entraron en su casa para revolotear alrededor de esa pattica excusa de ser humano. Bueno al diablo con eso, Toby finalmente estaba muerto. Y Caroline estaba libre. Y an pobre. Hola cario, mam se est enfriando. Karla-Kara relinch. Sanders rod los ojos. Era posible que se estuviera haciendo demasiado mayor para esto. Diablos, casi todos los clientes que tena ya estaban casados, algunos en su segundo matrimonio y otros incluso ya iban por el tercero. Empezaban a lanzarles miradas extraas cuando deca que estaba soltero. Necesitaba una esposa. No una hermosa cabeza hueca que fuese buena en la cama hasta que se cansara de ella, lo cual siempre pasaba y a menudo muy rpidamente, sino necesitaba una esposa. Alguien que luciera bien de su brazo, que llevara su casa. Alguien que le diera hijos. Guapos, saludables e inteligentes hijos. Mirndolo de esa manera, solo haba una mujer que cumpliera todas las cualidades. Caroline. El mes pasado lo haban enviado a Seattle para conocer a un par de hombres de negocios que estaban participando activamente en la poltica. Despus de un par de horas de charla, despus de sondearlo sobre su opinin sobre ciertos asuntos de controversia, le preguntaron si le gustara lanzarse para representante en las elecciones del siguiente ao. No contestes, solo pinsalo. Sanders estaba hecho para la poltica. Tena el porte, el cerebro, dinero y sobre todo conoca montones de gente que tenan ms dinero que l y que podan ser convencidos para apoyarlo. Representante del Estado, gobernador, senador, Demonios incluso poda escalar hasta lo ms alto. Ese era su destino. Sanders poda sentir el poder cosquillendole en las puntas de los dedos. Ya era muy mayor para andar jodiendo a diestra y siniestra. Bueno, al menos abiertamente. Esa parte de su vida se haba acabado. Necesitaba la estabilidad de una vida hogarea, esposa e hijos. La esposa de un poltico tena que ser fotognica, tener gracia y ser presentable. Esa era Caroline en un estuche. Las esposas de los polticos necesitaban estabilidad y lealtad. Si alguna vez Sanders era atrapado jodindose a una interna, necesitaba una esposa que estuviera a su lado y lo cubriera. Bueno si alguna vez hubo una mujer que no abandonara sus responsabilidades,

que tenia la lealtad tejida en sus huesos, que incluso era demasiado leal, esa era Caroline. Sip, ella era perfecta. Mantendra una buena casa para l, sera una anfitriona encantadora, le dara hermosos hijos y pondra los intereses de su familia por encima de los de ella. El momento finalmente era idneo para ellos. Les haba llevado trece aos llegar hasta aqu. As que dejara que sacara todo lo que traa de su sistema. El lunes visitara la librera y dejara que el juego empezara. Cmo de difcil podra ser? Ahora Caroline estaba sola y desesperada por dinero. La gente tendan a evitarla. Ella no se quejaba, pero todos conocan su situacin. A nadie le gusta la gente con problemas. Esa sera la respuesta a sus oraciones. Estaran comprometidos para la Pascua y casados para junio. Justo a tiempo para probar las aguas polticas de su candidatura. Tena que deshacerse de Karla-Kara. Era slo un ruido de fondo y ahora que haba tomado una decisin ella era una distraccin. Sanders sac su mvil personal y marc su mvil de negocios. Unos segundos ms tarde comenz a sonar desde el dormitorio. Oye cario, el telfono. Chill Karla-Kara. Apretando sus dientes por el sonido de su voz como araando una pizarra, Sanders camin de regreso al dormitorio, abri su mvil se lo puso al odo y se puso a escuchar el sonido vaco. Si? Frunci el entrecejo. Cundo?... Bowers ya sabe acerca de esto?.... Bueno... eso creo... Es navidad, por si no lo habas notado... Ok... Oh, est bien. Esto ltimo lo dijo con irritacin, apag el mvil y recogi la ropa de ella del suelo. Lo siento cielo, le dijo a la mujer que estaba haciendo pucheros en su cama. Una emergencia en el trabajo, negocios ya sabes. Hay personas que llegarn como en media hora, y despus volaremos a los ngeles. Su sujetador y sus braguitas eran de seda roja, ligeramente sucias. Se las acerc. Aprate, llamar un taxi. Estaba ya esperando a que fuera lunes.

New York Waldorf-Astoria Deaver tuvo una cena de Navidad servida por el servicio de habitaciones trada desde el Peacock Alley. Una ensalada de langosta de Maine. Un siloin primorosamente asado, seco y macerado durante veintiocho das con una guarnicin de hongos salvajes y una botella de cuarenta dlares de Valpolicella respirando en un decantador. Ciento cincuenta dlares incluidos la propina y vala cada cntimo. Axel segua con su generosidad y Deaver alz una copa de cristal brindando en su honor. Cuando los camareros terminaron de servir la cena en el enorme y antiguo escritorio de roble y salieron silenciosamente del cuarto, Deaver respir profundamente y sabore el momento. Todo era perfecto, la mantelera de lino, la fina vajilla china los pesados cubiertos y las

copas de cristal. Los deliciosos aromas de una excelente comida y mantelera limpia. Deaver haba crecido en un parque de caravanas en las afueras de Midland, Texas. Durante toda su infancia la mayora de las veces la comida se serva fra, en una lata y se tena que pelear por ella con las cucarachas. Haba llegado a los dieciocho y estaba en el ejrcito antes de que supiera que los tenedores tenan diferentes tamaos. Pero eso fue haca mucho tiempo y descubri que tena gusto para la buena vida. Esta era la forma en la que se supona que tena que vivir. Una hora despus, Deaver se limpi la boca con una desproporcionada servilleta de lino y ech un pequeo eructo. Perfecto. Comida perfecta. La primera de muchas. El resto de su vida iba a ser as. Exactamente as, con lujos a su alrededor, servicio, comida soberbia, vino, excepto que iba a tener una mujer rodendolo. Muchas mujeres. Envuelto en la bata gruesa del hotel, abri su ordenador porttil que le haba comprado a Drake. Como siempre, cualquier cosa que Drake proveyera era excelente. Claramente era un porttil que haba tenido un uso rudo, pero su disco duro haba sido totalmente borrado y funcionaba muy bien. Deaver se conect al acceso de alta velocidad de Internet, entr en Google, y se recost mirando fijamente la brillante pantalla. El Coronel haba encontrado a Prescott en Enero de 1996, abandonado, medio muerto y medio congelado detrs de un basurero. Deaver haba estado de reconocimiento casi todo el invierno, congelndose el trasero en Bosnia. Para cuando haba regresado a la base, Prescott ya era un asunto terminado. El Coronel lo haba adoptado, haba cogido unos veinte kilos de msculo y estaba estudiando su GCE, intentando ingresar en la Armada. Deaver lo haba odiado a primera vista. El Coronel pensaba el sol sala por su trasero. Bueno, considerando que su otro hijo, el otro Jack, haba sido un debilucho chilln que empez a beber a los quince aos y de alguna manera logr destrozar un coche que haba robado para darse un pequeo paseo y se mat a la edad de veinte junto con una familia de cuatro miembros, antes de que su nuevo hbito de consumir cocana lo matase. Si algo se poda decir de Jack es que era tan directo como el que ms y el Coronel lo haba tomado como una segunda oportunidad en la vida. Cuando el Coronel se retiro para fundar Seguridad ENP, todos asumieron que Deaver sera su segundo al mando. Despus de todo, l haba servido bajo las rdenes del Coronel durante casi veinte aos. Era lo que se le deba, diablos. Veinte aos en la Armada y se haba jodido para ello. Todos estaban ingresando en Seguridad Nacional y ese debi haber sido el turno de Deaver. Pero lo nico que el Coronel le ofreci fue un trabajo y uno muy miserablemente pagado, aunque el doble de lo que le pagaban en la Armada. Deaver haba esperado una posicin en la gerencia con un buen sueldo y termin siendo un matn glorificado, mandado inmediatamente a Waziristan como guardia de un duro petrolero y luego a Sierra Leona para ser guardaespaldas de unos gordos ejecutivos mineros. Y Jack Prescott dej a los Rangers y se hizo vicepresidente ejecutivo de ENP al siguiente da. Aun estaba ardiendo.

Pero no poda quedarse regocijndose en ese sentimiento ahora. No tena poda haber emocin cuando planeaba una misin. Amor, odio, venganza, todo eso te poda matar ms rpido que una pistola. No, Deaver tena que pensarlo todo con lgica y claridad, paso a paso. Bien, el primer paso era asegurarse que Elvis se haba largado del edificio. Media hora despus, pareca que ya se haba ido. Prescott haba vendido la compaa a un competidor y haba vendido su casa a Rodney Strong, un corporativo, y su esposa Cathy Strong que era asesora personal. El telfono de Prescott haba sido desconectado, como todos los dems servicios. No haba cartel de venta de la propiedad o de contrato de servicios a nombre de Jack Prescott ya fuera en el pueblo o a veinte millas a la redonda. Aunque a Deaver le costaba mucho creerlo, desde que Jack haba heredado una gran y cara casa y una compaa con xito, lo haba vendido todo y desaparecido de la faz de la tierra. Incluso vendi su coche. Solo para atormentarse, Deaver se meti en la cuenta de banco de Prescott y mir fijamente a la pantalla, con los msculos de la mandbula tensos. El diecinueve de Diciembre, justo antes de irse para Sierra Leona y joderle la vida, Jack Prescott haba tomado todos sus bienes y los haba convertido en un cheque por ocho millones de dlares y algo de cambio. El muy cabrn! Deaver estamp su mano en el escritorio de nogal fracturndolo ligeramente. Se levant y camin por el permetro del cuarto tratando de calmarse. Entonces l iba a matar a la mujer. Le llev quince minutos para poder calmarse, pero lo hizo por pura concentracin que le vena de ser un soldado. Los hermosos alrededores, el servicio, desvivindose por ser serviciales, la pecaminosa comida, todo desapareci al enfocarse como un lser en su misin. No habra ms indulgencias, escapadas a la buena vida, hasta que Jack Prescott fuera encontrado. Volvindose hacia el ordenador, Deaver cheque las agencias de alquiler de coches en el pueblo y en los alrededores. Prescott no haba alquilado ninguno. No habra tomado un autobs, qu hombre con casi treinta millones lo hara? Saba que haba volado fuera de la ciudad... pero a dnde? Medio hora ms tarde Deaver tena la respuesta. Una tarjeta de crdito correspondiente a Jack Prescott haba sido usada para un billete de ida de Freetown a Seattle, va Paris, Atlanta y Chicago. No poda encontrar ninguna agencia alquiler de coches que le hubiese alquilado uno. As que Deaver estaba seguro de dos cosas: uno, Jack Prescott estaba en el Pacifico Noroeste y dos, no se haba molestado en ocultar sus movimientos. Haba dejado un rastro muy claro, lo que significaba que no saba que Deaver estaba tras l. Si Jack no quera ser encontrado, Deaver se lo hubiera pasado jugando con su polla para siempre. Saba que Jack no estaba esperando que nadie lo siguiera. Perfecto. Los ataques sorpresas siempre funcionaban mejor. As que Deaver pens, inclinndose ms cerca de la pantalla que mostraba un mapa

detallado del estado de Washington, En qu maldita parte de Washington ests? Te fuiste al norte, a Canad? Sus ojos siguieron hacia arriba en la pantalla, donde se cortaba el mapa a unos cientos de kilmetros al norte de Vancouver. Dej que los pensamientos corrieran por su mente, examinndolos desde diferentes puntos de vista. No. l tena un pasaporte vigente y no estaba huyendo. Si hubiera querido ir al norte, a Canad, se hubiera ido directamente hacia all. No, todo apuntaba a que Prescott era un hombre con una misin y haba tomado un rumbo fijo hacia ello. Tan pronto como humanamente pudo, liquid todos sus bienes y se dirigi directo a por... Directo a por la chica, ahora una mujer. Encuntrala a ella y encontrars a Prescott y Deaver estaba seguro de esto. Una vez ms, Deaver dej las dos fotografas fotocopiadas en la mesa y las estudi, ms intensamente esta vez. Esta vez le iban a decir dnde estaba Prescott y tena que ser rpido. Era muy posible que Prescott se encontrara con una mujer casada con seis hijos, que durante los ltimos doce aos hubiese aumentado unos veinticinco kilos y haba perdido dientes y cabello y no se acordara de l. Si ese era el caso, Prescott desaparecera y Deaver nunca lo encontrara o a sus diamantes otra vez. As que estudio las fotografas de la misma forma en la que los soldados que van a la guerra estudiaban un mapa del terreno, cuidadosa y concienzudamente, porque todo dependa en saber a lo que se iba a enfrentar. La fotografa estaba fechada en 1995 como mucho. Prescott no haba estado ligado a ninguna mujer en especial desde que el Coronel lo encontr. As que esta obsesin que tena era con alguien que haba conocido en 1995 o antes. La fecha en el recorte de peridico era del 15 Octubre de 1995, as que quizs la fotografa era de ese periodo. Estudi la fotografa escolar. Escenificadas, as eran todas. Deaver no haba tenido una. Su viejo no lo hubiera querido, pero recordaba la de todos los dems en el instituto. Para la mayora de ellos, era su retrato oficial, y haban mantenido una sonrisa, bueno, al menos los que haban tenido una buena dentadura como para mostrarla. Las chicas se haban puesto maquillaje como si fuera un trabajo de mampostera y los chicos se haban puesto camisas de vestir en lugar de sus camisetas, algunos por primera vez en su vida. Deaver cambi su atencin a la fotografa de ella tocando el piano, vestida con un suter y una falda larga, mostrando su grandioso cuerpo, aunque su cara estaba de perfil. Mir otra vez el ttulo del peridico. Ville Gazette. Bueno al menos tena un Estado por el que empezar, Washington. Porque si Prescott hubiera ido directo a Seattle si no fuera porque lo que buscara estara en Washington? Deaver llam a todos los pueblos en Washington. Diecisiete ciudades, noventa y dos pueblos. Cuatro que terminaban en ville. Ninguno tena un peridico que se llamara Gazette. Deaver se recost en su asiento pensando furiosamente. Quizs todo era intil. Tal vez le estaba ladrando al rbol equivocado. Caroline Lake haba sido una chica bonita. Si haba crecido para convertirse en una hermosa mujer, estara casada en este momento. Demonios, incluso ya podra estar en su segundo o

tercer matrimonio, habindose cambiado el nombre un par de veces. Podra ahora ser Caroline Warner en Las Vegas o Caroline Yoo en San Francisco o Caroline Steinberg en Nueva York. De puta madre! Quizs mejor debera empezar a buscar a Jack que no se estaba molestando en ocultar su rastro. Tal vez debera vegetar en este lugar tanto como la tarjeta de crdito de Axel durase hasta la prxima vez que Jack usara la suya. Ociosamente, Deaver busc en Google "peridico+1995+Washington" y bingo, ah lo tena. Se inclin hacia delante, sorprendido con su hallazgo. Maldita sea, bendito Internet, porque ah estaba en blanco y negro con el cursor parpadeando ligeramente, esperando a que l conectara los puntos. Summerville Gazette, un peridico local para una ciudad llamada Summerville, cerrado desde 2002 pero en pleno funcionamiento en 1995. Con los ojos entrecerrados, Deaver se inclin sobre el teclado y busc Caroline Lake + Summerville, Washington y aparecieron diez respuestas todas correspondientes a Caroline Lake, que tena una librera, daba buen precio y tocaba el piano en la iglesia. Para ir a por lo seguro seleccion la opcin de imgenes y ech un vistazo como a quince fotografas de Caroline Lake. La Caroline Lake de Prescott. Aun hermosa y soltera. Jack Prescott estaba ah, ahora. Apostaba su huevo izquierdo a que era cierto. Deaver comenz frenticamente a buscar sitios en lnea para reservar un vuelo inmediato a Seattle, maldiciendo porque no haba manera de que llegara all antes de las nueve, maana por la noche. La mayora de los vuelos estaban ya todos reservados hasta despus de ao nuevo. Los vuelos que finalmente encontr duraran doce horas y lo llevaran por Newark a Atlanta a Chicago y de ah a Seattle. Era lo mejor que pudo lograr. Bueno, al menos estara ah el lunes por la maana. Mir una vez ms las fotografas de Caroline Lake, una mujer de verdad despampanante. Prescott aun estara en Summerville el lunes. Claro que s. No iba a ir a ninguna parte.

CAPTULO 11
Summerville Nunca tuvieron la gran cena de navidad que Caroline haba planeado. Despus de la tormenta, Caroline cay en el sueo ms profundo de su vida, casi como si estuviera en coma. Cuando se levant, estaba sola en su cama, todo oscuro afuera, no tena ni idea de cunto haba dormido. Era de noche y la nica luz exterior vena del vestbulo. Caroline se qued en la cama, mirando al techo tratando de desenredar sus sentimientos, que estaban tan mezclados que resultaba imposible saber cul era el ms fuerte: vergenza, bochorno o alivio. Tena un poco de vergenza, pero cmo no sentirse avergonzada por haber llorado como un beb sobre el hombro de Jack, un hombre al que apenas conoca, incluso despus del sexo por supuesto que senta vergenza. Y tambin abochornada, ese llanto desatado despus de correrse, Wow!, eso ya era demasiado. Pero tambin, una gran sensacin de paz Era como si todas esas lgrimas hubieran lavado algo oscuro y sucio dentro de ella, dejndola reducida, agotada y vaca, pero la tristeza tambin se haba ido. Esa tristeza que haba sido su compaera durante muchos aos, tantos, que casi no se reconoca sin ella. Se senta descansada, fresca y hambrienta. Fue corriendo al bao para aplicarse una compresa de agua fra en los ojos y darse una ducha rpida, se puso la sudadera color rojo cereza y sali a la puerta. Caroline estaba bajando las escaleras cuando, sin advertir ningn movimiento, Jack apareci al final del ltimo peldao. Cuando sus ojos se encontraron, su corazn casi se le sali del pecho. Los ojos oscuros de Jack la recorrieron con rapidez, de una manera impersonal, como un soldado buscando heridas en su compaero. Luego, su mirada se volvi tibia. Hola. Su voz profunda era suave, calmada. Hola. La voz de Caroline sonaba casi sin aliento. El empez a subir las escaleras hacia ella, de dos en dos, hasta que se detuvo un peldao antes, para quedar casi cara a cara. Su rostro era fascinante, tan masculino Cmo te sientes? Sus ojos buscaron los de ella. Mejor, aunque no lo creas. Luego movi ligeramente la cabeza Pero tambin un poquito avergonzada por haber berreado sobre tu hombro. Cuando quieras. Sus labios duros se estiraron en una media sonrisa, luego tom su mano derecha, la llev a la altura de su boca y la puso sobre su hombro izquierdo Considera mi hombro como si fuera tuyo. Era una sensacin interesante, tambin era un hombro interesante. Caroline masaje el msculo de acero bajo la sudadera de algodn. Lo haba abrazado un par de veces y todava la asombraba la dureza de su cuerpo, como si estuviera hecho de algo ms que piel y msculos, no como el resto de los humanos. Su mano bailaba suavemente desde su cuello hasta su hombro, recordando vvidamente la sensacin de ellas sobre su cuerpo desnudo. Sin el efecto suavizante que le

daba la ropa, su aspecto era poderoso, casi atemorizante. Era, sin lugar a dudas, el hombre ms impresionante que haba visto jams. Miraba su rostro mientras acariciaba los duros msculos. Era un misterio que un hombre que no era apuesto, pudiera ser tan atractivo. Llevaba suelto su pelo negro y largo, en vez de llevarlo atado y enmarcaba su rostro delgado y fuerte, suavizando sus facciones toscas. Era casi imposible adivinar su edad, aunque sospechaba que eran ms o menos, de la misma edad y sin los beneficios de la crema humectante, que ella usaba religiosamente todos los das. Su piel oscura haba recibido los embates del clima y tena pequeas lneas alrededor de sus ojos negros. Se haba afeitado esa maana, ella oy el zumbido de la maquinilla de afeitar, pero an as, ya mostraba una pequea sombra de barba. Se habra dejado la barba en Afganistn? Muchas de las fotos de los militares que resguardaban al presidente, los mostraban con barba. Cules seran sus antecedentes? Jack Prescott era un nombre perfectamente ordinario para un hombre nada ordinario. Su piel y sus ojos eran tan oscuros que evidentemente descendera de algn latino o quiz un nativo americano, considerando sus pmulos altos. Podra quedarse ah por horas, un escaln ms arriba, slo mirndolo. Su rostro era fascinante, nunca haba conocido a nadie que se le pareciera ni remotamente, sin embargo, no poda evitar esa sensacin de reconocimiento cada vez que lo miraba. Seguro que deba ser por el sexo. Se haban saltado la fase de empezar a conocerse y el sexo duro con l, la haba marcado, as que ahora se senta como si lo conociera de toda la vida, sexo. Dj vu. Vamos abajo. Dijo Jack, pasando uno de sus enormes brazos por su espalda. Caroline se preguntaba qu pensara l del escrutinio. Le hara una cena memorable para compensar. Qu te gustara cen Caroline se par, algo estaba faltando, bajaban las escaleras y algo faltaba, algo que debaLos peldaos, arreglaste los peldaos! Dios mo! Se dio la vuelta y se abraz a su cuello en un arranque de gratitudGracias, gracias, gracias! Estaba en su lista de labores pendientes y urgentes: Llamar al carpintero para que arreglara los peldaos, antes de que alguien se rompiera el cuello. Era el punto N476, en su lista de labores pendientes sper urgentes pero no poda hacerlo mientras no tuviera algo de dinero extra, o sea nunca. Sus brazos la enlazaron inmediatamente, envolvindola con fuerza. Si hubiera sabido que sta iba a ser tu reaccin por un par de peldaos, hubiera arreglado la escalera completa que cruje un poco. Sin embargo, asegur las repisas del bao, repar el pasamano y la perilla suelta de la puerta del estudio, qu recibo a cambio de eso? Estaba jugndole una broma, ella no tena ni idea de lo que pasaba, en realidad l no haba no, no se podra decir que eso era una sonrisa, pero sus ojos se haban arrugado y sus labios estaban ligeramente curvados hacia arriba. Mi hroe. Dijo Caroline sonriendo, mientras se pona de puntillas para darle un gran beso en la boca. Se puso tenso, ella senta sus msculos endurecerse an ms bajo sus tacto. Con una de sus grandes manos a la mitad de su espalda la presion hacia adelante y se apoder de

su boca. Este beso fue distinto de los anteriores, tendra todo un repertorio de ellos? ste era tibio y posesivo desde el comienzo. No tuvo que forzarla a abrir la boca con la suya para entrar con su lengua, ya estaba abierta y lista para l, que la lama con habilidad hasta el ltimo recoveco. Ella segua en el peldao superior, maravillada por no tener que empinarse para besarlo, desplomndose sobre l, con el corazn latiendo salvajemente mientras la besaba a conciencia. Cada roce de su lengua lanzaba dardos de fuego por todo su cuerpo, pero sobre todo entre sus piernas. Con una mano en su nuca, fue cambiando el ngulo, para poder besarla ms profundamente y esta vez, cuando su lengua roz la de ella, su vagina palpit con fuerza. Oh Dios, l lograba que su vagina se contrajera slo usando su boca! Ella se separ y lo mir, no poda articular palabra, casi con miedo del poder que l pareca tener sobre su cuerpo. Caroline siempre haba sido lenta para llegar a excitarse, pero aqu estaba, a punto de tener un orgasmo con slo un beso. Y tena el mismo efecto sobre l. Bajo esa piel morena y bronceada, profundas pinceladas de rojo tean sus mejillas y ms abajo, poda sentir, sin lugar a duda, lo que le haca Su pene se eriga como una columna de mrmol contra su abdomen. Nerviosamente, Caroline se lami los labios. l segua los movimientos de su lengua con atencin, respirando trabajosamente. Cuando ella se moj los labios otra vez, su pene se tens contra su estmago, que escogi ese momento para gruir. Caroline lo mir con los ojos abiertos por la sorpresa. Lo siento. Dijo mortificada, mientras su cuerpo haca exigencias paralelas de sexo y comida y su mente no se decida. Creo que esa es una seal para que vaya a preparar la cena. Yo tengo una idea mejor. Dijo mientras besaba una esquina de su boca No cocines, qu te parece si ponemos algo en una bandeja y lo llevamos a la sala? Puedo encender el fuego en la chimenea y tendremos un picnic navideo. Volvi a inclinarse para rozar suavemente sus labios y dientes contra la suave piel de su cuello. No quiero que pases horas cocinando prefiero que pases esas horas conmigo. Oh Dios, cuando hizo eso, Caroline casi se derriti, su cuello se arque hacia l y se encontr sonriendo. Cmo poda sentirse tan bien con algo tan simple? Apenas la tocaba y el placer recorra todo su cuerpo. Suena maravilloso, pero ayer gast toda la lea, si quisiramos encender el fuego tendra que Jack la mir ceudo. Ir al garaje y apilar algo de lea, despus podremos seguir con el plan. Solt su mano y baj las escaleras. Caroline se sujet del pasamano, que antes estaba suelto, e intent sacudirlo, pero no pudo moverlo, estaba slido. Jack la observaba, con una leve sonrisa. Hiciste un buen trabajo. Asinti con la cabeza. Llev el curso avanzado en reparacin de escaleras y pasamanos. Era el mejor de la clase. Quiz s hubiera llevado el curso de reparacin de escaleras y pasamanos y el de

reparacin de calderas tambin. Tena casi la absoluta conviccin de que l tena algn grado acadmico en algo. Se expresaba con mucha correccin y pareca que tena mucho mundo, en parte quiz por los viajes, incluso aquellos a lugares remotos donde las bolsas de arena y las armas eran lo nico que resguardaban los museos. Los viajes siempre amplan los horizontes. Haba sido un oficial estaba casi segura de que se lo haba odo y, no es cierto que todos los oficiales tenan un grado acadmico? Cul sera el suyo? De pronto senta una curiosidad desesperada por saber ms de ese hombre que haba aparecido de la nada, para darle una sesin de sexo increble y que adems le reparaba la casa. Dnde Mientras ella empezaba a preguntar, l ya estaba saliendo. Aprate con la comida que yo tambin me muero de hambre. Su voz profunda lleg flotando desde abajo y un segundo despus oy la puerta del garaje abrindose. Caroline empez a llevar la comida en grandes bandejas, quesos, panes integrales, panes de maz, restos de roast beef y jamn horneado, mantequilla, miel, chutney, ensalada de tomates con una pizca de aceite de oliva, ensalada de lechuga y arrgala, palitos de zanahoria y apio con crema agria, un platn de aceitunas griegas y dos pedazos de torta de chocolate: uno grande y uno pequeo. En casi el mismo tiempo que le tom llevar las fuentes de comida, Jack haba logrado apilar suficiente lea para varios das. Ella odiaba ese trabajo y casi nunca encenda el fuego justamente por eso, excepto, claro, cuando la caldera se malograba. Era un trabajo sucio y duro y lo haba hecho en un abrir y cerrar de ojos. Era casi imposible quitarlos de l. Jack estaba arrodillado delante de la chimenea, encendiendo el fuego. Sus muslos enormes a punto de reventar los jeans, su amplia espalda delineada en rojo por las llamas, igual que la noche anterior. Con algo de suerte, tendra esa vista todo el resto del invierno: Jack alimentando el fuego, las llamas bailando alrededor de sus rudas facciones. Se movi con agilidad y gracia. Saba exactamente lo que haca y en un segundo, un fuego perfecto resplandeca. Caroline retrocedi y mir complacida la disposicin de la comida en la amplia mesita de centro. Encendi cuatro velas rojas y puso una en cada esquina, pensando que esta era una cena navidea muy festiva. El fuego ya crepitaba armnicamente, el calor llegando hasta sus huesos. Jack se levant frotndose las manos, mir la mesa y se volvi hacia ella. Se ve bien. S, no es cierto? As que creo que ya podemos comenzaroh! El vino. Nos terminamos la ltima botella anoche, voy a bajar a la bodega por otra. Voy yo; t qudate aqu y reljate en el sof, algn vino en especial? Su padre siempre abra una botella de Borgoa para Navidad. Un tinto, Borgoa. Encontrars una seleccin en la pared ms alejada. La bodega est en Ya haba desaparecido, antes de poder decirle que la puerta que daba a la bodega estaba junto a la de la cocina. Estaba oscuro afuera. El da de Navidad haba pasado y ya era de noche. Ese da tan

temido desde la muerte de Toby. No haba sonidos exteriores. Normalmente se podan or pasar los autos o algn perro ladrando. Estaba todo tan silencioso, que bien podran ser los ltimos humanos sobre la faz de la tierra. Quin sabe qu pasara all afuera? Se senta tan bien. Quiz por fin se haba logrado la paz mundial, no sera maravilloso? Pero slo haba una forma de descubrirlo. Caroline tom el control remoto y puso el canal de noticias locales: lluvia, CBS, NBC, CNN ms lluvia. Empez a marcar todos los canales cuando de pronto, el control desapareci de sus manos y la pantalla se puso negra. An no estoy listo para el mundo exterior. Dijo Jack, apartando el control remoto con una mano y moviendo la botella de vino con la otra. Creo que deberamos tener nuestra celebracin sin la interferencia de ninguna noticia trgica o molesta de afuera. Bien. Tena toda la razn. Igual, la tele no funcionaba. Vamos a necesitar un sacacor De alguna manera, como por arte de magia, ya tena uno en la mano y Caroline se ri. El corcho sali con un ruidito sordo de la aeja botella y Jack sirvi las dos copas mientras Caroline serva los platos. Ambos comieron con mucho gusto y ms rpido de lo que crea posible, ya se haban acabado todo, incluidas las migajas. La botella estaba casi vaca. Caroline se haba olvidado de traer agua, pero, quin necesita agua cuando haba un vino tan bueno? Ese Borgoa era felicidad lquida, ella hubiera escogido esa misma botella. Su soldado tena un sentido del gusto muy sofisticado en cuanto a vinos. Caroline se recost sobre el brazo de Jack con un suspiro de felicidad, sus pies descalzos se enroscaban al filo de la mesa de centro y el fuego crepitaba alegremente. Ella no tena ni idea de la hora ni le importaba, lo nico importante era que pronto la Navidad habra pasado y esa fecha tan temida, ahora se haba convertido en algo maravilloso en muchos sentidos. Movi la cabeza hacia arriba, sobre el brazo de Jack y lo mir, l era el hombre responsable de ese da maravilloso. Dnde estuviste el ao pasado en Navidad? Cmo la celebraste? Jack termin su vino y puso el vaso sobre la mesa. Pas suavemente el dedo ndice a lo largo de su cuello, frotando de arriba abajo. El ao pasado estuve de servicio en Afganistn, donde la Navidad no existe y si existiera, seguro no sera un da muy pacfico tampoco. Los lderes militares hubieran estado felices de atrapar a Habib en una fiesta cristiana. As que mi Navidad del ao pasado, fue un da como cualquiera de los 220 que vinieron antes: 12 horas seguidas de servicio, el mismo guiso de cabra de todos los das, nada de vino, porque la tierra es seca y repeticiones de la misma serie de televisin. Se inclin y la bes en la oreja. Y t? Dnde pasaste la Navidad? Aqu. Caroline suspir. Con Toby. Qu hicieron los dos? Al principio, durante los dos primeros aos despus del accidente, trat de invitar gente a pasar la Navidad con nosotros. Ambos nos ponamos tristes en esa fecha y yo

pensaba que la visita de los amigos nos poda alegrar. Se detuvo a pensar recordando la forma tan extraa en que la gente reaccionaba ante Toby, sin importar el festn que ella preparara, siempre se iban antes de servir el caf. Era un contraste tan doloroso. Antes, la Navidad en casa de los Lake era una celebracin esplndida que duraba das y casi siempre venan invitados a quedarse; con mucha comida, vino y risas. Y? Funcion? La observaba con cuidado, como si su respuesta realmente le importara. Ms o menos. Durante los primeros aos Toby tena algo de control sobre sus movimientos, luego sus condicin fsica se fue deteriorando, nuestra popularidad se desvaneci Los ltimos aos celebrbamos solos, yo siempre pona el rbol y tocaba villancicos, veamos la tele y jugbamos ajedrez. Toby es era un experto jugador de ajedrez, siempre me ganaba hasta las medias. Su mano apret su hombro y Caroline lo mir sorprendida. La luz del fuego bailaba en sus pupilas oscuras con pequeos destellos de luz, de calor. -Yo no s cmo jugar ajedrez, pero me gustara mucho aprender, para poder ganarte hasta las medias. Susurr su voz puramente masculina, casi pareca un gruido que le haca erizar toda la piel. Y as, el deseo surgi como una descarga de electricidad, era casi un milagro que su cabello no se hubiera levantado, como cuando en los dibujitos animados meten los dedos en los tomacorrientes. Pensaba que el vino la haba calentado por dentro, pero no haba un Borgoa sobre la tierra que pudiera competir con el fuego en los ojos de Jack. El calor se esparci por todo su cuerpo, inflamndole los senos y mojando an ms su vagina y apenas si la haba tocado, ni siquiera la haba besado y su cuerpo ya estaba listo para l. Y l lo saba, por supuesto que s, esos ojos oscuros no se perdan ni un detalle. Pero -Susurr, atrayndola ms cerca con su abrazo. Quiz no necesite perder una partida de ajedrez para quitarte hasta las medias. La presion contra el pecho y su boca cubri la de ella en un beso lnguido, entrando la lengua profundamente acaricindola al mismo tiempo que la enorme mano suba y bajaba desde sus caderas hasta las piernas, una y otra vez. A la tercera pasada, la mano se meti por debajo del elstico de los pantalones para acariciar sus nalgas. Oh Dios, era tan excitante sentir esa mano enorme y tibia sobre su piel, frotando suavemente, bajando cada vez ms, hasta que lleg a su parte ms sensible y meti levemente, la punta de un dedo. Ella estaba mojada y saba que l poda sentir su excitacin, as como ella tambin poda sentir la suya, grande y dura, contra su estmago. Su dedo presion ms profundo dentro de ella, a la vez que su lengua se introduca ms en su boca. Casi no poda respirar por las emociones, pero eso no importaba, de alguna manera, l respiraba por los dos. Le introdujo un largo dedo, acariciando las paredes internas de la vagina en lentas pasadas, mientras con el pulgar frotaba su cltoris. Caroline jade sobre su boca y lo sinti endurecerse. En un segundo sus pantalones deportivos y sus bragas estaban fuera y ni siquiera lo haba sentido desnudarla por estar tan concentrada en su lengua y sus manos. En un momento estaba vestida y al siguiente

poda sentir el calor de la hoguera en su espalda. De alguna forma la ropa de l tambin desapareci, aunque ella ni se imaginaba cmo, porque nunca dej de tocarla. Hazme ir despacio. Susurr en su boca a la vez que la levantaba hasta ponerla a horcajadas sobre l, los labios de su sexo abiertos a esa columna caliente y gruesa. Mteme dentro de ti. Est bien. Le respondi ella. Estaba tan excitado que se le hizo difcil apartar el pene de su estmago; tuvo que alzarse sobre sus rodillas para ponerse la punta en su vulva y fue deslizndose suavemente sobre l, probando, cuando lo sinti exhalar fuertemente en su boca. Jack se separ y con suavidad apoy la frente en la suya. Ella agarr su pene y se movi sobre la punta, sintiendo cmo se hinchaba entre sus dedos y contra los suaves e inflamados tejidos de su sexo. Oh Dios Dijo con una voz profunda y temblorosa Hazlo otra vez. El estaba sudando ligeramente, una gota resbalaba desde sus sienes, pasando por los pmulos hasta llegar a la barbilla, donde temblaba y luego caa suavemente a la mata de pelo de su pecho. No haca tanto calor para eso, lo que en realidad lo haca temblar era todo el autocontrol que tena que utilizar para poder mantener el ritmo de ella. Deliberadamente, evitaba tocarla, sus manos en puo sobre el sof tenan los nudillos blancos por la fuerza con que los apretaba, como si no confiara en su dominio al tocarla. Caroline haca crculos con sus caderas, bajando levemente para que l pudiera introducirse un centmetro, luego se retiraba. Jack hizo un sonido profundo con su garganta pero no se movi estaba tan caliente, que ella casi poda ver el vapor saliendo de su cuerpo. Respiraba con dificultad tan excitado que su pene se senta como una barra de acero, pero an as la dejaba retener el control. Ella baj una vez ms con otro gemido y l dej caer su nuca sobre el respaldo del sof, con los ojos cerrados. El control que ejerca sobre s mismo era tan excitante, que ella poda sentir cmo se empapaba de deseo una gota baj a lo largo de su pene y l se estremeci. Ahora, por favor. Su voz sonaba baja y gutural. S, ahora. Agarrndolo desde su ancha base, Caroline baj lentamente sobre l, sintiendo cmo se deslizaba dentro de ella, primero su cabeza bulbosa, luego su ancha columna. Se detuvo cuando lo tuvo metido totalmente dentro, sintiendo su grueso vello pbico contra la piel sensible de sus muslos. Mientras lo senta deslizarse dentro cerr los ojos, para poder saborear mejor la sensacin, pero ahora, mientras los abra, encontr que l la miraba fijamente y que el brillo de sus ojos la quemaba. Sin quitarle la vista de encima, se inclin y lo bes suavemente en los labios. Todo en l era duro, los huesos pronunciados de sus pmulos, la barbilla bien definida, las fosas nasales ligeramente abiertas; todo excepto su boca, que se vea igualmente dura y sin embargo, se senta tan suave en la suya. Volvi la cabeza y le abri la boca explorndolo con la lengua. Al primer toque, l hizo un ruido profundo que le sala del pecho y su pene dio un salto dentro de ella,

hinchndose hasta lo imposible. Oh Dios, esto era tan tentador! Jack Prescott era el hombre ms fuerte que jams hubiera visto, tena una aura de poder increble. Ella no era ninguna competencia para l, no en el sentido fsico por lo menos, sin embargo, en este momento se senta mucho ms poderosa. Se senta como la reina del mundo, con un soldado para manejar a su antojo, su cuerpo musculoso zumbando bajo el suyo, listo para hacer su voluntad. Lami su lengua y cuando l se movi dentro, baj otra vez sobre l, montndolo, mientras su aliento sala en una explosin silenciosa. Te gusta eso? Caroline tirone un poco de sus cabellos, no tan duro para hacerle dao, pero lo suficiente para sentir el tirn. La sorprenda que su cabello fuera tan tibio y suave, a pesar de su color oscuro como la medianoche. Dios, s. Murmur en tono gutural. Y esto? Ella se levant un poquito sobre sus rodillas, sacndolo despacio y luego hundindose con fuerza, usando todo su peso. Te gusta eso? S, oh s Estaba jadeando y sudando, la mandbula apretada, tratando de mantener su autodominio. Caroline intent torturarlo un poquito ms, explorar esa sensacin de poder que era tan tentadora, pero an cuando saba muy bien que tena ese poder porque l se lo permita, segua siendo una sensacin embriagadora. Su plan empez a escaprsele de las manos. Pequeos temblores la asaltaron corriendo por el interior de sus muslos, su vagina empez las contracciones. La cada libre hacia el orgasmo haba comenzado y recin comenzaba a disfrutar de su dominacin. No importaba, su cuerpo ya haba tomado las riendas. Se desliz hacia arriba, luego abajo y sinti sus temblores, pero tambin estaba temblando. Y eso? Susurr mientras l la observaba, senta como si cayera en las profundidades de esos pozos negros. Caroline, yo no puedo lo siento, tengo que Sus manos, que haban estado sobre el sof subieron y le sujetaron las caderas, mantenindola quieta, mientras l empujaba dentro de su vagina con fuerza. Hizo un gesto de dolor, jadeando y sus manazas la soltaron al instante. No puedo tocarte ahora Dijo en un gemido No quiero lastimarte. Iba a tener que hacerlo todo solita. Caroline se inclin hacia adelante, poniendo las manos detrs de su cuello para impulsarse y empez su lento baile, con movimientos largos mientras morda muy despacio el lbulo de su oreja. Los temblores aumentaron, estaba tan cerca Jack volvi la cara y tom su boca en la suya, moviendo las caderas al mismo tiempo para marcar el ritmo, adentro y afuera Apur los movimientos y ella sali a su encuentro, levantndose y dejndose caer sobre l. Una ola de calor, luego otra y empez a correrse, ordendolo con fuerza, las contracciones tan intensas que casi dolan. Con una fuerte sacudida, l tambin se corri, el semen saliendo en potentes chorros

que prolongaban su clmax. Ellos grueron uno en la boca del otro y Caroline sinti como si estuviera respirando a travs de l. Le tom mucho tiempo calmarse, pero cuando por fin empez a relajarse, se acurruc contra l, apoyando la cabeza en su hombro. Como siempre, segua duro dentro de ella despus del clmax. Estaba quieta, sintindolo profundamente. Cualquier movimiento hubiera sido demasiado para su piel hipersensibilizada, al filo de una excitacin tan intensa que dola. De alguna manera, la entenda y se quedaba quieto, tratando de no presionar en su interior, intentando no empezar a hacerle el amor otra vez. Lo nico que pudo fue alcanzar la manta afgana del sof para envolverla suavemente sobre sus hombros. Ella se acomod con ms serenidad, tibia y relajada en sus brazos. An cuando Caroline se senta embotada por el placer, poda percibir todo con claridad, los agudos olores del sexo mezclados con el olor de la madera quemada. Sus pechos y su estmago frotndose contra el pelo del pecho de Jack cada vez que respiraban, su cabello suave hacindole cosquillas en las mejillas, su sabor salado en los labios. Pero sobre todo, ella estaba consciente de la enorme emocin que creca en su interior, grande, brillante y nueva. Le tom largos minutos darse cuenta de que su sentimiento era pura felicidad.

CAPTULO 12
Summerville Le haba tomado todo el domingo cruzar el maldito continente cuando finalmente lleg a Seattle, en medio de una tormenta de nieve, Deaver apenas haba dado el primer paso para recuperar sus diamantes. Tena dos identidades: Frank Dawson, representante de ventas de productos agrcolas de Iowa y Darrell Butler, Agente Especial del FBI. Ambas eran identidades falsas, pero Deaver no pensaba usar ninguna de las dos durante, por lo menos, una semana, mximo dos. Iba a usar el pasaporte de Dawson para ir a las Islas Caimn. Una vez que tuviera sus diamantes, ira hasta Tijuana en el todoterreno que haba rentado y lo hara desaparecer, luego tomara su pasaje sin retorno hacia el aeropuerto de las Islas Caimn. Incluso despus de pagarle a Drake tendra que seguir mintiendo un poco ms. Slo cuando tuviera los diamantes en sus manos podra pensar en la oferta de Drake. Lo haba impresionado que l supiera de la existencia de los diamantes, pero, pensndolo mejor, Drake no habra amasado su fortuna si fuera idiota. Era un traficante, eso estaba claro, pero no era ni la venta de armas ni la de identificaciones falsas su principal fuente de ingresos, no, era la venta de informacin lo que ms ganancias le reportaba y donde quiera que l estuviera, la informacin siempre le llegaba, como los ros al mar. Su sistema de informacin se haba extendido como una red, a lo largo de todos los Estados Unidos. Drake lo haba convocado para una cita y media hora despus de aterrizar, Deaver ya estaba esperndolo en el depsito en las afueras de Seattle, no importaba la espera porque siempre obtena lo que le peda, en excelentes condiciones y con municiones extra de cortesa. Tres horas ms tarde ya estaba camino a Summerville. Haba reservado una habitacin en el Holliday Inn, a nombre de Darrell Butler advirtiendo que llegara tarde, porque tena algo que hacer antes de registrarse. Un mapa de Summerville en el asiento del copiloto era todo lo que necesitaba para encontrar la casa de Caroline Lake. Estaba en la zona ms distinguida del pueblo, junto con todas las dems mansiones de piedra y ladrillo, en extensiones enormes de terreno. Condujo lentamente, estudiando la casa con cuidado. Era una de las ms bonitas de la zona, grande, pero armnica. No tena cerco, solo un amplio csped inclinado, que ahora estaba cubierto de nieve dividido por un camino hacia la entrada a la casa que alguien haba despejado. Diez minutos ms tarde, pas otra vez, tratando ver si haba algn sistema de seguridad externo, pero las luces del alumbrado pblico eran muy tenues y no pudo distinguir si las ventanas tenan alarma, ni qu tipo de cerradura haba en la puerta. Necesitaba hacer un mejor escrutinio, pero no poda arriesgarse a dejar marcas en la nieve, si Prescott estaba ah, lo notara inmediatamente. Lo nico seguro era que no haban cmaras de seguridad. As que quiz, la bella seorita Lake era del tipo confiado.

De pronto, tuvo una idea. Jack Prescott era un tipo duro de pelar y la pequea Caroline sera el cuchillo perfecto para usar. Esto estaba muy bien, su plan ya estaba tomando forma. Satisfecho por el momento, fue a registrarse, por fin, al hotel. Maana comenzara el juego final.

El lunes por la maana, Caroline observ el cielo tratando de descubrir si nevara ms tarde. Eran las ocho y estaba tranquilo por el momento, pero se vean muchas nubes grises. Nevara? No haba podido enterarse de nada porque la tele y la radio seguan desconectadas. Poda intentar en internet, pero si suba a encender su computadora, llegara tarde al trabajo. Si nevaba o no estaba totalmente fuera de su control, igual deba conducir al trabajo y punto. Jack tambin quera comenzar a hacer lo que fuera que tena que hacer y ya tena puesta su chaqueta de denim, listo para salir. Caroline se oblig a sonrer. Los lunes eran siempre los das ms difciles, pero este lo era an ms. Si pudiera rebobinar la cinta lo hara, para volver al domingo otra vez. No haban hecho nada en todo el da, se la haban pasado comiendo y haciendo el amor. En realidad, ella se la haba pasado comiendo y haciendo el amor, Jack haba reparado su lavadora que goteaba, las repisas de su dormitorio, aceitado las bisagras de la puerta del garaje y tambin haba quitado la nieve del camino de la entrada. Mientras tanto, insista en que ella se quedara sentadita frente al fuego con un libro, un vaso de vino y bien abrigadita con su mantita. No aceptaba un no por respuesta. Lo nico que le permita hacer era cocinar, para luego devorar todo lo que le pona delante. Haban hecho el amor todo el da, primero ante del fuego y en la ducha y en su cama y despus, se haba quedado dormida como un tronco. Senta como si slo Jack y ella existieran, en una pequea burbuja navidea, totalmente apartados del mundo exterior y sus problemas. Pero ahora ese mundo exterior haca su aparicin y tendra que enfrentarlo empezando por conducir a su trabajo con sus llantas gastadas por los caminos congelados, ah, y sin la llanta de repuesto. No hace muy buen da. Suspir. S. Jack mir su reloj y frunci el ceo. El timbre son. Ya era hora. Murmur mientras se diriga a la puerta. Haba alguien en la puerta con un formulario y un juego de llaves en la mano. Tras l, en la calle, una gran Explorer negra esperaba estacionada. Jack firm el formulario y tom las llaves. Cuando la puerta se cerr, sacudi las llaves frente a ella y dijo: Ruedas. Se inclin y le dio un beso rpido. Qu? Jack seal el Explorer.

Lo rent por una semana, hasta que pudiera encontrar algo para comprar. Con este clima no podemos ir con las llantas gastadas. Ser tu chofer hasta que el clima mejore. Un par de das antes, Caroline hubiera dicho que no, aunque slo fuera por orgullo. Pero, como casi se haban matado en su auto el viernes anterior, se qued callada. La ayud a ponerse el abrigo. Caroline toc su chaqueta. Necesitas ropa ms abrigada. S, comprar algo hoy. La tienda ms barata del pueblo es Posys y las ventas navideas ya comenzaron, as que seguro conseguirs buenos precios. Tambin podras ir a The Clothes Factory, que queda en la calle State, ah venden ropa usada, algunas prendas son de muy buena calidad, yo compro ah. Odio verte salir con esa chaqueta tan delgada en este clima tan horrible. La mir con sus ojos oscuros insondables. Estar bien. Dijo suavemente. No te preocupes por m. Que no se preocupara, Caroline casi buf. Haba vivido preocupndose por todo, durante tanto tiempo que ya no saba cmo dejar de hacerlo. Ella lo mir, con la mano an en su chaqueta, estaba paralizada y saba por qu. No quiero salir. Susurr. l tom su mano y se la llev a los labios. No. Dijo simplemente. Afuera todo era fro y deprimente, otro pas, un pas de problemas y dificultades. Adentro estaba calientita y segura, nada poda tocarla. Excepto Jack, por supuesto. Caroline avanz y lo abraz por la cintura, apoyndose en l. Sus brazos la rodearon inmediatamente. Lo nico bueno de sus ropas ligeras era que poda sentir los latidos de su corazn, fuertes y acompasados, exactamente igual que l. De pronto, tuvo la extraa sensacin de que todo el fin de semana no haba sido ms que un espejismo. Quiz ella misma se hubiera inventado a Jack Prescott como una forma de evitar su soledad y depresin. l no haba hecho otra cosa que dar, llenndola de ternura y mostrndole una sensualidad que no tena ni idea de que pudiera existir. No puedo expresar lo que este fin de semana ha representado para m. Le dijo en un susurro, mientras lo abrazaba con fuerza. La felicidad ya iba desvanecindose en el aire, como volutas de humo y mientras ella intentaba retenerla con ms fuerza, ms rpido se iba disipando. Salir de casa la asustaba, como si saliera de un castillo encantado para enfrentarse con tigres y leones. Sinti un beso en la coronilla y Jack dio un paso atrs. Sus ojos brillaban como fuego oscuro. O salimos ahora mismo o regresamos a la cama, t decides. Visto as, pues tena dos opciones: o se pasaba todo el da en la librera, atendiendo a tres clientes, si tena suerte, revisaba las cuentas (que siempre la hacan entrar en pnico) deseando a cada minuto que el da se acabara, o se pasaba todo el da en la cama, con Jack mimndola y teniendo sexo sper fabuloso. Difcil decisin. Pero ella estaba programada para cumplir con sus deberes y tambin tena un

almuerzo con Jenna esa tarde, as que exhal y dijo: Salgamos. Jack abri la puerta y la escolt con la mano en su espalda. Piensa en lo que me vas a preparar para cenar. Se ri y evit un codazo de ella.

Jack estaba haciendo una de las cosas ms difciles de su vida. No poda ingresar una enorme suma de dinero en la cuenta de Caroline, no, no y no. Tuvo que apretar los dientes y contenerse, hasta que lo logr. Estaba en un banco de Summerville, no importaba cul, lo haba escogido porque estaba al lado de un Starbucks y as poda tomarse un caf y hacer sus depsitos a la vez y adems, porque no era el banco de Caroline. Saba cul era su banco, tambin saba cunto haba en su cuenta de ahorros y el monto exacto de su deuda. Ella tena una cuenta en el banco Central Savings & Loan, sus ahorros eran de menos de $1,000, quiz llegara a los $2,000 con el dinero que l le haba dado por el alquiler y su dbito ascenda a $354,759. Caroline era muy confiada para su propio bien. El estado de cuenta estaba sobre su escritorio, a la vista de cualquiera que pasara por ah. Sabiendo que ella no tena otra cosa que deudas acumuladas, escogi otro banco, porque si iba al suyo, no iba a poder vencer la tentacin de transferirle el dinero necesario. Un milln o dos, diablos! Quiz incluso tres millones. El ya tena dinero suficiente para cubrir sus necesidades por el resto de su vida, adems dara hasta el ltimo centavo por ver borrarse de su rostro esas lneas de preocupacin. Tiempo al tiempo, al final lo hara, pero no en este momento. Caroline no era ninguna tonta y no le costara nada hacer la conexin entre su aparicin y la extensa suma de dinero depositada en su cuenta bancaria. Le toc el turno en la ventanilla, con una alegre morena que no haca ningn esfuerzo por ocultar su inters. En qu puedo ayudarlo, seor. Ya se ocupara de diversificar en acciones y fondos despus, por el momento slo quera ingresar su dinero en una cuenta. Quisiera abrir una cuenta bancaria y obtener una caja de seguridad. La sonrisa se volvi ms coqueta. S seor, por favor, llene este formulario, necesitamos tambin su direccin y nmero de telfono. Har el depsito en efectivo o con un cheque? Cheque de gerencia. Jack llen el formulario rpidamente, poniendo la direccin y el telfono de Caroline como referencia, luego entreg el formulario lleno y el cheque de gerencia por $8 millones. La cajera pas su ojo experto por el formulario, luego vio el cheque y parpade. Volvi a mirar a Jack, esta vez sin sonrer, diciendo en voz baja: En un minuto volver con usted. Luego desapareci. Jack pensaba que iba a tener que esperar un rato, pero la cajera volvi

inmediatamente, acompaada de un hombre bajito y gordo, seguramente el gerente de la agencia. Si me acompaa por aqu seor. Dijo el hombre sealando una puerta, Jack pas primero. No debera tomar mucho tiempo confirmar la validez del cheque con su propio banco en Carolina del Norte. Un par de llamadas despus y ya haba depositado el dinero y puesto los diamantes en la caja de seguridad. Poner esa bolsa de tela en la caja plana le dio una gran sensacin de alivio. An a travs de la tela, se sentan duros, incluso hostiles, eran unos bultos fros de pura maldad. Se los haba quitado a Deaver porque no soportaba que alguien tomara ventaja de la horrenda masacre que l haba sido incapaz de impedir, porque an habra alguien en la villa a quin se los pudiera dar. Porque entregarlos a las autoridades de Sierra Leona no era una opcin, ellos eran el grupo de gente ms corrupto que se hubiera visto jams. No, los diamantes se quedaran en la caja de seguridad hasta que l pudiera llevarlos de vuelta a su lugar. Cuando termin sus asuntos en el banco, sali a la calle, el glido viento azotando su ropa, castigando, as eran los inviernos en Summerville. Levant el cuello de su chaqueta para protegerse un poco y entr al Starbucks. Necesitaba ropa de invierno, pero antes que nada, necesitaba otra taza de caf caliente.

Jenna entr a First Page envuelta en aguanieve y esencia de pino. Por Dios, este clima es espantoso! Dijo mientras pasaba corriendo a darle un beso a Caroline y entregarle una corona de pino. Caroline sonri y puso su cartel de CERRADO. Lo haca todos los lunes para tomar su almuerzo con Jenna. El resto de los das de la semana atenda en horario corrido esperando alguna venta extra. Pero Jenna era la primera persona que entraba a su tienda ese da y Caroline tena el triste presentimiento de que sera tambin la ltima. Le dio la vuelta a la corona en sus manos. Es linda. Dijo. Y lo era, estaba hecha con ramitas de pino entrelazadas con una cinta de seda de color rojo oscuro. La acerc a su nariz y aspir la fresca y maravillosa esencia del pino. Gracias. No me lo agradezcas a m. Jenna iba quitndose el abrigo, dejndolo caer sobre la silla. Ella siempre deca que cuando pescara un millonario para casarse, se mudara de inmediato a las Bahamas. Agradcele a Cindy, la hizo para ti estoy tan orgullosa de ella. Encontr las instrucciones en una revista y se pas toda la tarde trabajando. Mir la corona con orgullo. No est nada mal para una nia de nueve aos, no? Por supuesto que no. Caroline la puso con cuidado sobre la mesa, junto a los libros navideos. Lo est haciendo muy bien, me da mucho gusto saberlo. Gracias a ti. Dijo Jenna. Estoy tan agradecida que no tengo palabras. Caroline le quit la seriedad al momento con una sonrisa. Jenna haba sido su mejor amiga desde la secundaria, se haba casado con su novio de toda la vida en lugar de ir a la Universidad y haba tenido dos hijos, uno tras otro. Mark, de

doce y Cindy de nueve. Jenna se haba encerrado en su matrimonio, apartndose del mundo exterior. Cuando los padres de Caroline murieron y Toby qued lesionado, Jenna fue incapaz de enfrentar la tragedia. No asisti al funeral ni contest las llamadas de Caroline. Esa reaccin haba sido tan comn que Caroline no se resinti con ella. Mucha gente crea que la mala suerte era contagiosa e incluso un tiempo despus del funeral de Toby, Caroline haba visto cmo la gente evitaba cruzarse con ella en la calle para no tener que darle las condolencias; a nadie le gustan las malas noticias. Luego, el ao anterior, en una sola semana, el marido de Jenna la abandon por su secretaria y su padre tambin dej a su madre, a quien acababan de diagnosticarle Alzheimer. Jenna se qued sola con dos nios pequeos que atender, una madre enferma, sin un centavo y sin trabajo. Se desmoron y busc apoyo en Caroline. Mark y Cindy, se quedaron un tiempo en casa de Caroline, mientras Jenna haca los arreglos para atender a su madre y en ese tiempo tambin encontr trabajo como cajera en un banco. Mark y Cindy llegaron a casa de Caroline tal como lo que eran, dos nios asustados viendo cmo su mundo se derrumbaba ante sus ojos. Caroline y Toby saban perfectamente cmo se senta eso. Jenna puso una bolsa grande en el escritorio de Caroline y empez a sacar los paquetes. Esa semana le tocaba comprar el almuerzo. Dios, qu bien huele eso! Dijo Caroline con ganas, mientras abra el primer paquete, sacaba el dim sum con sus palillos y se lo meta a la boca. Cerr los ojos con placer. Y sabe an mejor. Toma. Jenna le alcanz otra caja. Prueba este que est buensimo y lo mejor es que no va a instalarse en mis caderas porque he quemado miles de caloras caminando hasta aqu con este fro. Comieron felices, ese almuerzo delicioso y caliente que les levantaba el nimo. Ah, gloriosa comida Dijo Jenna, mientras escarbaba con sus palillos el ltimo pedazo de pollo de la cajita. Esto es mucho mejor que el sexo. Caroline sonri. Eso no era cierto. La comida era muy buena, cierto, pero ella haba descubierto que el sexo poda ser increblemente mejor. Y hablando de eso Dijo Jenna mientras la apuntaba con sus palillos. Cuntame, no puedo creer que tengas a ese tipazo viviendo contigo y no me hayas dicho nada. A Caroline casi se le salen los ojos. Por Dios santo, qu era esto? Acaso Jenna tena alguna especie de radar? O ella haba cambiado tanto desde el fin de semana? Quiero que me sientas dentro de ti todo el da. Le haba dicho Jack esa maana, mientras le haca el amor. Y ella lo haca. En cada movimiento, cada paso que daba, an poda sentirlo entre las piernas, sus tejidos seguan inflamados y sus pezones tambin estaban sensibles al roce de su ropa, recordndole constantemente lo duro que los haba succionado. En un segundo, su cuerpo record todo lo que haba pasado esa maana, extendida sobre la cama, como una virgen lista para un sacrificio ritual, viendo cmo el empujaba su

pene en su interior, adentro y afuera Caroline trat de controlar su aliento, sus manos temblaban. Estaba en serios problemas si con slo recordarlo se pona al borde del orgasmo; trat de calmarse, tomando aire profundamente. Si te refieres a mi Nuevo inquilino, l Jack Prescott. Dijo Jenna interrumpiendo, con una sonrisa engreda en su cara. Treinta y un aos, oficial del ejrcito y, lo ms importante: alto, oscuro y guapo. Arrug la nariz. Bueno, no muy guapo en realidad, pero s muy sexy. Dej los palillos en la mesa. Actualmente se aloja en Maple Lane N12, que Oh coincidencia!, resulta que es la direccin de tu casa, Greenbriars; ahora, habla ya y cuntamelo todo. Dnde se conocieron? Debe haber sido despus de nuestro almuerzo del lunes pasado, porque me lo hubieras contado entonces, no es cierto? Dios santo, eso s que fue rpido! No se conocen ni una semana y ya estn viviendo juntos. Quiero decir, a la velocidad a la que van, sonarn pronto las campanas de boda? Y djame decirte que esto tena que pasarte, siendo una chica tan linda. Caroline se ri y movi la cabeza. No es lo que ests pensando. Trat de sonar remilgada y desinteresada, aunque saba que se estaba poniendo roja como una remolacha. Y Jenna no era ninguna tonta, tena un excelente radar sexual que funcionaba con todos, excepto con su esposo. Ella haba sido la primera en descubrir la aventura entre el alcalde y Amanda Riesenthal. Quiero decir que nosotros No tena ni idea si Jack quera mantener su relacin en privado pero, qu era lo que tenan? Un romance? Una aventura de fin de semana? Ella esperaba que fuera algo ms que eso, pero mientras no lo hablara con l, sera mejor no decir nada. Es mi nuevo inquilino, lleg la noche antes de Navidad y yo estoy muy agradecida. Los Kipping tuvieron que irse de pronto y yo me qued sin el ingreso del alquiler; ni siquiera me dio tiempo de contarte. As que ya ves, la llegada de Jack del seor Prescott fue como cada del cielo. Jenna escuchaba con sus ojos abiertos por la sorpresa, luego frunci el ceo. Es un inquilino, dices? Tu inquilino? Eso es una locura, por qu querra tomar un cuarto en tu casa? Caroline se sobresalt. Ya s que Greenbriars no est en muy buenas condiciones, pero no creo que pudiera encontrar algo mejor por ese precio. Acababa de llegar a la ciudad y necesitaba un lugar para quedarse. Y por qu no se fue al Carlton? Pregunt Jenna. O al Victoria? El Carlton era el hotel ms antiguo de Summerville, un edificio del siglo pasado que haba sido recientemente restaurado. El Victoria era un hotel modernsimo, con Jacuzzi en cada habitacin. Eso era hablar de mucho dinero, sobre todo con Jenna, que apenas poda mantenerse con su salario. Una noche en el Carlton costaba $190 y en el Victoria $170. Por qu crees que tomara una habitacin en mi casa? No tengo idea. Jenna movi la cabeza, intrigada. A menos que quisiera mudarse contigo.

Caroline hizo un sonido exasperado, moviendo sus arbolitos fritos de brcoli. Nunca antes nos habamos visto. Cmo iba a querer irse a vivir conmigo si no me conoca? No lo s, pero me suena extrao. Querer rentarte una habitacin cuando podra haberse registrado en un hotel Sin ofender, Caroline, pero por muy hermoso que sea Greenbriars, no hay punto de comparacin con la comodidad del Carlton, o el lujo del Victoria. Qu pasaba con Jenna? Cmo iba a poder pagar una noche en el Carlton? Sabes lo que cuesta? Son casi $6 mil al mes y l es un soldado en retiro, cmo podra permitrselo? Por Dios! Dijo Jenna con los ojos abiertos como platos. No lo sabas, de verdad que no lo sabas Saber qu? Jenna no respondi. Jenna, me ests asustando, dime qu es lo que tengo que saber. Yono puedo decrtelo. Caroline se estaba asustando mucho, Jenna se vea preocupada, como si supiera que el verdadero nombre de Jack no fuera Prescott, sino Jack el Destripador y hubiera jurado no revelarlo. Jenna tienes que hablar, qu pasa con Jack? Dime, lo tengo viviendo en mi casa, por Dios, tengo derecho a saber si pasa algo malo con l. Jenna la mir un momento con gesto sombro. Finalmente, asinti con la cabeza. Est bien. Trag saliva y tom la mano de Caroline. Te lo dir, pero debes mantener el secreto, promtelo. Su mano se apret sobre la suya. Caroline asinti mirndola fijamente, con el corazn en un puo. Jenna se inclin hacia ella, sin dejar de mirarla a los ojos, se la vea tan preocupada que el corazn de Caroline se aceler. Perdera mi trabajo si alguien supiera que te lo he contado, sobre todo l, Jack Prescott. Est en contra de todas las polticas del banco hablar de los asuntos de los clientes, entiendes eso? Caroline asinti. Entonces te lo dir, no s por qu razn Jack Prescott querra alquilarte una habitacin si no te conoce de nada. Y si crees que es un simple soldado, ests muy equivocada. No tiene ninguna necesidad de alquilarte un cuarto. Bien podra comprarse el Carlton, el Victoria y hasta Greenbriars juntos y sin problemas. Tom la mano de Caroline. Hoy vino al banco, abri una cuenta y pidi una caja de seguridad. Y? Caroline pregunt. No es ningn crimen, quiere establecerse aqu, va a necesitar una cuenta de ahorros. Por supuesto querida Dijo Jenna con suavidad, frunciendo el ceo. Slo que su depsito fue de ms de $8 millones.

CAPTULO 13
Deaver aparc cerca de un kilmetro y medio de distancia de la casa de Caroline Lake. Haba estudiado las fotos por satlite y los mapas con cuidado y haba conducido principalmente a travs de callejones secundarios y calles apartadas del centro. No tena que haberse molestado realmente. El tiempo era tan malo que no haba nadie por los alrededores. Los que trabajaban ya se haban marchado, y los dems estaban en casa, abrigados del helado aguanieve. Era un barrio residencial y en circunstancias normales se podra encontrar con alguien en cualquier momento paseando al perro o haciendo footing, pero no con este tiempo. Esto haca el trabajo fcil. Tan fcilmente, que incluso era capaz de entrar por la puerta principal. La cerradura era una broma, y una vez que entr, pudo entender por qu. Aunque la casa era grande, tena muy pocos muebles, ningn cuadro en las paredes, nada hospitalario en la casa de lujo, equipos de msica, muy poca plata y ningn adorno caro. Bsicamente, no haba nada para robar. Excepto, por supuesto, por unos 20 millones de dlares en diamantes. Deaver examin la casa con cuidado, habitacin por habitacin, asegurndose de que dejaba todo tal y como estaba. Fue rpido, ya que los cuartos estaban casi vacos. No vio ninguna seal de que alguien a parte de una mujer viviera all hasta que lleg arriba al dormitorio principal. Haba una gran bolsa de lona negra y una maleta sobre el suelo del dormitorio con ropa de hombre, de un tamao enorme. Bingo. As que Jack se haba metido rpido en los pantalones de la bonita dama. Bien hecho, as, pens. Acabas de ponrmelo ms fcil. Coger a la mujer, ponerle un arma en la cabeza y Jack cantara. Oh, s. Deaver examin la bolsa de Jack muy a fondo. No haba ni armas ni ningn diamante. Esto significaba que Prescott los llevaba, y haba ocultado los diamantes en alguna parte. Deaver se qued de pie, con la sangre aporrendole en los odos, con los puos apretados. Estaba tan cerca, tan malditamente cerca! Golpe con su puo sobre el aparador, luego se pas la mano por el pelo corto. Haba abandonado diez mil dlares, si no recuperaba los diamantes, cmo diablos se supona que iba a vivir? Era completamente posible que Jack hubiera escondido los diamantes en algn sitio en la casa, pero Jack era un hombre cuidadoso. Si los hubiera escondido en algn lugar aqu, Deaver tendra que echar la casa abajo. Esto requerira tiempo, y Prescott podra llegar mientras estaba buscando. Y en cualquier caso, Prescott sabra que alguien estaba detrs de l. Deaver lo pens detenidamente. Dejara Prescott una jodida fortuna en diamantes en la casa de esta mujer? Si, seguro, se la estaba follando, pero l no la haba visto durante aos. Cmo podra saber l que ella no se largara con ellos? Y cmo podra saber que la casa estaba lo suficientemente bien para encontrar un buen lugar para esconderlos? No, no tendra sentido para l esconderlos aqu. Los habra escondido en otra parte, en algn lugar donde slo l podra tener acceso, como en la caja de seguridad de un banco o un almacn de alquiler.

Chico inteligente. Pens Deaver. Pero no lo suficiente. Sali silenciosamente y regres a su Tahoe de alquiler. Hora de visitar a Caroline Lake. Lo malo de no tener clientes es que esto da lugar a tener demasiado tiempo para pensar. Caroline caminaba aturdida despus de que Jenna la dej, enderezando los libros distradamente y quitando el polvo de los estantes. Averiguar que el hombre con el que estaba saliendoo lo que fuese que estaban haciendo, era rico no era necesariamente algo malo. Especialmente cuando era inmensamente rico, como al parecer lo era Jack. Ocho millones de dlares. Le costaba conseguir que su mente asumiese ese pensamiento. Y le resultaba imposible relacionarlo con Jack Prescott. Los hombres ricos eran vanidosos, les gustaba la buena vida, y de alguna manera se sentan bendecidos y mejor que los dems. Como Sanders, por ejemplo. Caroline trat de imaginarse a Sanders vestidos con vaqueros rotos, viejas botas, y una chaqueta vaquera en pleno invierno. Imposible. Los hombres ricos contrataban a otras personas para hacer el trabajo sucio por ellos. A Caroline le costaba imaginarse a un hombre rico luchando con su caldera, haciendo todas las reparaciones que haba hecho Jack, quitando la nieve de su entrada. Un hombre rico automticamente habra cogido el telfono y contratado a alguien para quitar la nieve en vez de gastar un par de horas haciendo el trabajo sucio, un trabajo agotador. Trat de imaginarse a Sanders quitando la nieve a paladas y resoplando. Caroline se entretuvo con la imagen de Sanders, con su conjunto de invierno de Calvin Klein y sus guantes de cachemira forrados, palear la nieve, arruinando su manicura. La imagen era tan atractiva que en realidad se ech a rer cuando l entr en la librera, pensando que l era un producto de su imaginacin. l junt sus manos cubiertas por guantes y sonri alegremente cuando vio su sonrisa. Caroline, querida, que bueno verte! Apret sus hombros y se inclin para besarla. Ella apart su cara en el ltimo minuto, y l traslad su beso a la mejilla en lugar de en su boca. Oh, Dios mo, era Sandersen carne y hueso! La ltima vez que lo haba visto haba sido para tomar una copa desastrosa, en Greenbriars despus de una cena muy agradable en octubre. La cena haba sido tan agradable, y ella haba estado tan agradecida por ese respiro, que le haba invitado a tomar un whisky slo para que l se comportase mal con Toby. Qu ests haciendo aqu? Le pregunt sin rodeos. Se quit la chaqueta y los guantes sin prisa, mirando a su alrededor en la librera. Caroline no tena ni idea de lo que pensaba l de Primera Pgina. A Sanders le gustaban las cosas elegantes y modernas, que Primera Pgina desde luego no lo era. Se volvi y concentr su mirada en ella. Pens en pasar por aqu y verte. No he tenido todava la oportunidad de ofrecerte mis condolencias por la muerte de tu hermano.

Uh-uh. Obviamente, haba estado increblemente ocupado durante los dos ltimos meses para no ser capaz de pasar o descolgar el telfono o escribir una nota. Pero Caroline haba sido educada por sus padres para ser educada. A menudo pensaba en esto como una desventaja. Gracias, Sanders. Hizo otro amago de sonrisa. Es muy atento de tu parte. Te lo agradezco. l asinti con la cabeza, incapaz de captar su tono irnico. Mir a su alrededor de nuevo, y luego a ella, esperando. Caroline reprimi un suspiro. Ni siquiera poda alegar que estaba ocupada. La tienda estaba desierta, como el exterior de la calle. Era completamente posible que la ciudad entera estuviese desierta. Todo el mundo se haba quedado en casa. Por favor, sintate, Sanders. Puedo ofrecerte una taza de t? Tal vez el slo pasaba y quera algo caliente. Tal vez si ella le ofreca te, l se marchara. Caroline no crea que l se hubiera detenido a por un libro. En todos los aos que lo conoca, nunca haba ledo un libro, que ella supiese. Lea las reseas, as pareca que estaba bien informado, pero nunca haba ledo un libro real, que ella pudiese decir. Le dirigi una alarmante clida sonrisa y coloc su mano sobre la suya. Me encantara una taza de t, gracias. Gracias a Dios por su pequeo microondas de segunda mano de su oficina. En tres minutos, volvi con dos tazas de t con vainilla, reprendindose a s misma por su crueldad. No era culpa de Sanders que fuera un asno. Y su visita rompa la monotona de una tarde sin fin en la tienda vaca, esperando que Jack viniese a recogerla. Y esto la distraa de la especulacin infinita sobre el dinero de Jack y de dnde vena. As que se inclin hacia delante con genuina calidez para darle la taza y se qued asombrada cuando l le agarr la otra mano y se la bes. La sostuvo durante un largo momento entre sus manos. Uh, Sanders? Si, querida? l le sonri. Necesito recuperar mi mano, para poder tomar el t. Por favor. Por supuesto. Le liber la mano y se ech hacia atrs, bebiendo a sorbos, completamente a gusto. As que cmo fue tu Navidad? No te ruborices, se dijo Caroline con furia y logr a fuerza de voluntad mantener su color controlado. Oh, Dios, no poda decirle a Sanders cmo haba pasado la Navidad. Incluso si hubiese querido confiar en lalgo que sin duda no quera hacer, no tena ni idea si Jack quera airear su relacin, o lo que fuera que estaban teniendo, a los cuatro vientos. Contrselo a Sanders era el equivalente a poner un anuncio en el peridico local. Qu poda decir? Si le deca que estaba con alguien, l querra conocerlo inmediatamente. Y ella era una mentirosa horrorosa. Qu podra decirle que no fuese una mentira, pero no exactamente la verdad? Fuetranquila le dijo finalmente. l asinti con la cabeza, como si esa hubiese sido la respuesta que esperaba. No te llam porque pens que tal vez querras estar sola durante las vacaciones. S

que las Navidades siempre son difciles para ti. Pero ya lo sabes, Caroline, el proceso de duelo debe llega a su fin. Todava eres una mujer joven, y ahora Tobybueno, Toby se ha ido a un sitio mejor, y debes empezar a pensar en ti misma. Hay etapas del duelo, ya sabes Caroline se evadi. Este era un discurso que ella haba odo miles de veces antes que a Sanders. l estaba sentado directamente bajo la lmpara del techo, que tornaba su pelo perfectamente peinado en oro puro. Sin duda era un hombre guapo, y definitivamente l lo saba. Caroline lo miraba mientras l le soltaba su pequeo sermn, escuchando una palabra de cada diez. La luz tambin se reflejaba en la parte superior de su cabeza. Ella lo mir de reojo, procurando disfrazar su inters. Era eso su cuero cabelludo lo que estaba viendo a travs de las hebras rubias? S, definitivamente era su piel, no el pelo en las sienes. El pelo de las sienes le estaba retrocediendo Iba Sanders a quedarse calvo? A l no le gustara eso. Caroline se lo imaginaba usando cada caro producto capilar que existiera sobre la tierra y si finalmente, pisaba el trgico camino de la calvicie masculina, hacindose un implante de pelo. Jenna estaba absolutamente segura que l ya se haba hecho un pequeo retoque y ciruga esttica alrededor de los ojos, pero sin embargo mirndolo con cuidado, ella no poda ver ninguna seal. Pero qu saba ella? No era precisamente una experta. Qu dices? Creo que sera fantstico, y pienso que esto te animara. S que pasaras un tiempo maravilloso. Haba llegado al final de su pequea charla, y ella ni siquiera lo haba escuchado. O, demonios, le haba dicho algo que requera una respuesta. Si, definitivamente estaba fuera de lugar, sin saber lo que estaba aceptando. Y nobueno, Sanders no era demasiado aficionado a los no. Ella le acarici la mano y le minti. Lo siento mucho, Sanders. Estoy esperando al repartidor, que se supone, me trae los nuevos pedidos de la semana. Es nuevo, y no sabr aparcar en la parte de atrs. Me ha parecido or su furgoneta fuera, pero no era l despus de todo. Sin embargo, me temo que me he perdido lo que me estabas diciendo. Te importara repetirlo? Sus rubias cejas se juntaron molestas y exhal un pequeo suspiro. Dije, que tengo entradas para la Traviata el prximo sbado en Seattle. Asientos de palco. As que he pensado que podramos pasar un fin de semana all. Limpiar mi agenda el viernes por la tarde y t puedes cerrar temprano. He reservado una habitacin en el hotel Fairmont Olympic. S que te encanta ese hotel, y han pasado aos desde que estuviste all, no es cierto? Nos relajaremos y pasaremos un buen rato. Estaremos juntos. Y luego, el domingo, hay algunas personas que me gustara que conocieras. Pos una mano sobre la suya. Estaremos juntos como en los viejos tiempos, eh? Caroline se limit a mirarlo. Esto estaba ms all de lo alarmante. Se haba adelantado y haba iniciado una nueva ronda de su relacin con ella! Excepto que ella no tena ninguna intencin de seguir adelante. Ella tena ms importantes y mejores cosas que hacer.

Sanders, has reservado ya la habitacin? Ests loco! No puedo ir a Seattle contigo la prxima semana. Su cabeza se ech hacia atrs, sorprendido por su reaccin. Pero tengo las entradas! Son casi imposibles de encontrar. Caroline, leme los labios. La Traviata. Y el Fairmont. Cmo puedes decir que no? Esto iba demasiado lejos, incluso para l. Sanders, quieres decirme que compraste las entradas ms caras para la pera y reservaste una habitacin en el hotel Fairmont y ni siquiera se te ocurri preguntarme si quera ir? Sanders pareca absolutamente en blanco. Bueno, por qu no quieres ir? Quiero decir que no es como. No es como si tuvieras algo mejor que hacer. Las palabras colgaron all en el cuarto. La boca de Sanders se haba cerrado, lo que era una buena cosa porque si deca solo una palabra ms, iba a golpearlo. Bueno, ya era suficiente. Caroline se levant, y asustado, Sanders se levant tambin. Lo siento, no puedo aceptar tu invitacin, Sanders. No es que hubiese sido una invitacin. Ms bien haba sido como una orden de comparecencia. Pero me temo que voy a estar ocupada el prximo fin de semana. Y el fin de semana siguiente, y el siguiente de este tambin. Y la prxima vez que quieras invitar a una mujer a salir, podras preguntarle primero antes de hacer todos esos arreglos. Ahora, si me disculpas. Espera! Caroline, espera. La agarr por la parte superior de sus brazos. Ella se mir los brazos y luego a l. Siento que esto saliera mal. Escucha, creo que tenemos que recuperar nuestra relacin en algn punto de equilibrio. Y pens que una escapada romntica durante un fin de semana sera una forma fabulosa para hacerlo. No lo crees as? Le sonri, su habitual sonrisa encantadora que no funcionaba en absoluto. Vamos, sabes que has pasado momentos duros. Quiero tratarte con todos los lujos. Sabes que estamos destinados a estar juntos. Caroline trat de zafarse, pero su agarre era muy fuerte. l entrenaba mucho en el gimnasio. Sanders, odio decirte eso, pero no tenemos ninguna relacin. En todo caso, t tienes una relacin con la morena con la que te vi la semana pasada. Considerando que tena la mano dentro de su falda y su lengua metida hasta la garganta. Caroline los haba visto saliendo de un restaurante de moda italiano, Patrizios cuando iba conduciendo hasta casa tarde una noche despus de haber estado en la tienda colocando los libros nuevos. Oh-oh. Su cara se despej. Ests celosa. Eso es todo. Oh, cario, te lo prometo, no tienes ningn motivo para estar celosa sobre ello. Aquella mujer no significaba nada. T eres la que me importas. Siempre ha sido as. Siempre lo ser. Ahora es nuestro momento, Caroline. Por fin. Para su horror, la atrajo hacia s y la bes. Esto no era el beso de una primera cita tampoco. Se haban acostado juntos y l supona que tena derecho a ir de lleno, con besos de lengua dentro de su boca. Caroline trat de apartarse, pero l le sostena la parte posterior de su cabeza, con fuerza, retorciendo los dedos en su pelo. Le haca dao. Agarrndola tan fuerte, que

pareca que sus costillas se estaban rompiendo. Yde forma horrorosase restreg contra ella y pudo sentir el inicio de una ereccin contra su montculo. Esto la galvaniz. No quera sentir su pene contra ella. Jack. Comenz a empujarlo en serio, tratando de decirle que ya bastaba, pero su boca absorbi sus palabras. Termin haciendo sonidos de protesta, golpeando los puos contra su pecho. l se frot an ms fuerte contra ella, y sinti su ereccin levantarse completamente. Dios, esto era horrible! Tena los ojos cerrados, como si se tratara de un momento romntico entre dos amantes, y no un acto de fuerza. Su lengua se mova dentro de su boca como una babosa hmeda y caliente, y se puso enferma. Luch ms fuerte, tratando de darle patadas, logrando sobre todo magullarle los dedos de los pies. Su mano se apret en su pelo, tirndole con tanta fuerza que le hizo brotar lgrimas en los ojos. Ouch! Me ests haciendo dao! Las palabras estaban all, en su garganta, pero no poda decirlas, slo poda hacer ruidos de horror. Finalmente consigui darle una patada, pero solo consigui que le agarrase la cabeza con ms fuerza hacia l. Ahora estaba frentico, chocando sus dientes contra los suyos cuando cambi el beso para profundizar ms en su boca, frotando las caderas contra ella. Ruidos horribles salan de su garganta, poda sentir su pene hinchndose an ms. l le mordi el labio, hacindole sangre. Ella pudo saborear su sangre, y l tambin. Su pene se ondul con la excitacin, y gimi, molindose a s mismo contra ella. Su sangre lo excitaba. Oh, Dios, esto nunca deba haberle ocurrido. El par de veces que ellos haban hecho el amor, haba sido absolutamente suave. Agradable, pero no demasiado. Totalmente inmemorable. Pero en este momento, pareca que Sanders tena una vena cruel que ella nunca haba sospechado. l se estaba excitando con el dolor. Definitivamente excitado con el sabor de su sangre y con su dolor. Ella estaba luchando en serio ahora, dndole patadas, gritando en su boca, tratando de darle un puetazo, aunque era casi imposible mientras la sostena tan cerca de l. Ella estaba temblando de rabia, intentando librarse en vano cuando de repente estuvo libre, con una sensacin de vrtigo al recuperar el equilibrio, mir fijamente. Jack estaba agarrando el brazo de Sanders dislocndolo detrs de su espalda, tan fuertemente que Sanders estaba de puntillas, jadeando de dolor. Estaba plido, las hebras de su pelo rubio le caan por la frente, los ojos desenfocados, con un pequeo hilo de sangre en la comisura de su boca. La sangre de ella. Sus ojos eran salvajes, tan abiertos que poda ver el blanco alrededor de sus iris. Aunque Sanders se estaba retorciendo frenticamente para soltarse de las manos de Jack, era imposible. Jack estaba completamente inmvil, con los pies reforzados separados, asiendo a Jack slo con su mano en la mueca, pero pareca como si Sanders tuviese puestos grilletes de acero. Tcala otra vez, hijo de puta, y te romper el brazo. Justo despus de romperte el jodido cuello. La voz de Jack era baja, viciosa. Los ojos de Sanders se ensancharon, y luego grit

cuando Jack forz su apretn. Sulteme! Quin diablos es usted? Caroline! Dile a este manaco que me suelte! Ahhh! Su voz se elev con el pnico cuando Jack levant la mano, Sanders se encontraba completamente de puntillas ahora, y si se apoyaba en los talones, se rompera el brazo contra el fuerte, implacable, asimiento de Jack. Sanders estaba sudando, con la cara completamente exange. Caroline, dile que me suelte! Jack levant la mano un centmetro, y Sanders grit de dolor, retorcindose, fuera de control. Jack no haba perdido el control en absoluto. Estaba completamente quieto, ni siquiera estaba respirando con dificultad, pero algo fro y salvaje en sus ojos la hizo dar un paso adelante y tocarle el brazo. Ms tarde, ella reflexionara sobre el hecho de que no senta miedo de l, incluso en medio de un acto de violencia. Acababa de ser maltratada por Sanders, un cachorro de perro comparado con Jack, que pareca completamente capaz de una violencia aterradora, pero ella no lo temi ni por un segundo. Instintivamente, el conocimiento brotando desde el lugar ms profundo de s misma, un lugar tranquilo en el fondo de ella confiaba en l, saba que no le hara dao. Tir de la mueca de Sanders un centmetro ms alto, y Sanders grit. Satisfecho como deba parecer, ella no poda mantenerse al margen y ver a Jack rompindole el brazo a Sanders. Jack, susurr, poniendo la mano sobre su brazo. No lo hagas. Esto es suficiente. Sus ojos oscuros se redujeron a ranuras, con una luz violeta en ellos. Sin soltar a Sanders con facilidad que estaba retorcindose, extendi la otra mano libre para tocar la comisura de su boca, limpindole el hilo de sangre. Podra matarlo slo por esto dijo. Hubo algo en su voz que hizo que los ojos de Sanders se ampliaran con el pnico. No. Si haba una cosa que Caroline saba, era que no quera ms violencia. Ya se senta mal del estmago despus de su lucha con Sanders, avergonzada por no haber visto nunca debajo de su superficie. Tena un nudo en el estmago con la tensin. Djalo ir, Jack. l la mir, duro, con los msculos de su mandbula saltando. Todo su lenguaje corporal gritaba que quera venganza. La podra tener, tambin. Sanders era una especie de rata de gimnasio, pero no era absolutamente ningn rival para Jack, que tena un concepto diferente de fuerza y conocimiento de las artes marciales. Haba sometido a Sanders con una ridcula facilidad, y Caroline no tena ninguna duda de que podra haber limpiado el suelo con l. Haba una sombra de extrema violencia cernindose en el cuarto, visible en las lneas marcadas alrededor de los ojos de Jack, en la luz caliente de rabia en sus ojos, en su postura. Caroline estaba absolutamente segura de que Jack podra ser capaz de matar a Sanders. Que l era fsicamente capaz, y que podra hacerlo sin remordimientos. Era un soldado, despus de todo, y eso era lo que hacan los soldados. Matar a sus enemigos. Deja que se vaya. Ahora, Jack susurr y eso fue suficiente. Jack lo solt bruscamente y Sanders se tambale para mantener el equilibrio. Se frot la bola de su hombro, mirando airadamente a Jack, y luego a ella, como si hubiese sido tratado

injustamente. Tena el pelo revuelto y estaba sudando mucho. Hijo de puta, vas a vivir para arrepentirte de esto! jur Sanders, arrastrando las palabras. Era una seal de lo trastornado que estaba. La voz normal de Sanders era deliberada, casi una voz cansina, pero ahora l tragaba grandes bocanadas de aire, las palabras saliendo de l. Soy abogado, idiota, y ser mejor que creas que voy a demandar tu lamentable culo por tanto dinero que te llevar diez vidas de mierda saldar tu deuda! En el instante en que Jack liber a Sanders se gir hacia Caroline, borrando el pequeo hilo de sangre de su boca, metiendo un mechn de pelo detrs de su oreja. Pero con las palabras de Sanders, gir la cabeza y volvi a mirar a Sanders. No hizo nada en absoluto, slo lo miraba. Caroline no poda ver su expresin, pero independientemente de la que fuese, estaba segura que Sanders estaba asustado. Su cara estaba enrojecida con la rabia, pero ante el fulgor de Jack, se puso blanco de nuevo, retrocediendo, con las manos hacia delante. Caroline pens que si no hubiese estado all para detenerlo, Jack habra usado ms violencia de lo que lo haba hecho. No necesitaba emitir ninguna amenaza, porque cada lnea de su enorme y fuerte cuerpo era una amenaza por s misma, no haba ninguna broma en esto. Cinco segundos despus de que Jack le soltara el brazo, Sanders haba cogido su sombrero y su abrigo y sali por la puerta tan rpido que la campana sobre la puerta segua sonando cuando estaba doblando por la esquina y haba desaparecido de la vista. De repente, la adrenalina de la lucha contra Sanders y la violencia que se arremolinaba en el cuarto sali de su sistema, dejndola trastornada y dbil. Tembl y se tambale un poco sobre sus pies, con un escalofro en su corazn drenndole toda la energa. Las chispas volaban delante de sus ojos Un segundo despus, estaba sentada, con una mano fuerte y suave presionndole suavemente su cuello para que pusiese su cabeza entre las rodillas. La mano de Jack se qued all durante un momento, luego la levant. Permanece as durante un minuto y respira profundamente. Enseguida vuelvo. Respir profundamente, con los ojos cerrados, sin pensar en nada, hasta que oy su voz. Toma, cario. Le coloc una taza humeante delate. Bbete esto lo ms rpidamente que puedas. Caroline lo tom y bebi a sorbos, haciendo una mueca cuando el calor llen su boca y luchaba contra un ataque de azcar. Alz los ojos hasta l. Cunto azcar le has puesto? Hay ms azcar que t. l no respondi de inmediato, slo coloc su mano bajo la suya y la levant para forzarla a tomar otro sorbo. Ests un poco conmocionada por lo que necesitas calor, lquidos y azcar. Si fueses un soldado en un campo de batalla, esto no sera t muy dulce, sera una intravenosa de glucosa. S que no te gusta, pero debes beber. Te sentirs mejor despus, confa en m. Realmente confiaba en l, por instinto. Caroline trat de sonrer, un poco avergonzada por su reaccin. No soy un soldado que ha cado en batalla. Me siento como una tonta necesitando

una taza de t. No lo ests. Su voz era tranquila mientras le observaba beber. Debes estar en shock. Me imagino que no esperabas que se volviera violento. Era una pregunta. No, en absoluto. Nunca hubiera credo que Sanders fuese capaz de comportarse as. Lo conozco desde hace mucho tiempo. Momento de soltar una pequea y desagradable verdad ah tambin. Nosotros incluso hemossalido, de vez en cuando. Hemos estado saliendo y rompiendo una y otra vez desde hace mucho tiempo. Los ojos de Jack se estrecharon. Desde qu erais adolescentes? Caroline lo mir fijamente por encima de la taza. As es, cmo sabes eso? l solamente se encogi de hombros. Lo adivin. Te sientes mejor? La sensacin de estar helada y los temblores se haban ido. S, lo estoy, en realidad. Aunque tambin me siento estpida y una cobarde. Me gustara pensar que Sanders me cogi totalmente por sorpresa, pero la verdad es que no me defend tambin. Lo menos que podra haberle hecho a Sanders era morderle la lengua y darle fuertes patadas en las espinillas. Cuando abras la escuela de autodefensa voy a ser tu primer cliente. Quiero aprender a patear culos de una manera importante. Si? La tensin se haba ido de su gran cuerpo y l la mir con una media sonrisa. Absolutamente. Bien, tendrs tantas lecciones gratis como quieras. Puedes ensearme lo de la-rodilla-en-las-pelotas? l asinti. Cuenta con ello. Y el pulgar en la cartida, tambin. Si se hace bien, hace que tu oponente se caiga al suelo como un buey atontado. Suena muy bien. Lo haca, tambin. No quiero volver a estar en esa posicin otra vez. Impotente e incapaz de defenderme. No dijo l con seriedad. Nunca ms. Me llevar los prximos aos de mi vida antes de ver que te hagan dao. Llegaremos a un punto donde al menos puedas patear el culo de un blandengue como esta tipocul era su nombre? Sanders. Sanders McCullin. Un nombre estpido. Jack neg con la cabeza. Con un nombre as, deberas ser capaz de aprender a derribarlo en diez lecciones. La prxima vez que se acerque a ti, podrs derribarlo sobre su espalda. Caroline sonri. Era un pensamiento agradable. Se senta mucho ms ella misma de nuevo, gracias a la idea de aprender algo bsico de autodefensa, lo que sera un buen ejercicio, tambin, y gracias a la infusin dulce. Jack la observaba de cerca. Te sientes mejor. Bien. Mir por la ventana hacia la tarde nubosa. No haba pasado nadie an por la calle en la ltima media hora. Puso su mano sobre la de ella, y se apoder de ella clidamente. Qu dices si cierras ahora y nos vamos yendo a casa? Levant la mano hacia su

boca. Podramos cenar temprano, y luego hacer el tonto un poco. Dejar que me lances. Qu dices? Sentado en su silla, Jack Prescott pareca una fuerza inamovible del universo. De ninguna manera ni en un milln de aos podra derribarlo, pero era amable de su parte ofrecerse. Era tan maravilloso estar aqu sentada con l, con su mano sobre la suya, esperando que llegase la noche y entonces Dios!la noche. Haba pasado mucho tiempo, mucho desde que haba esperado algo con impaciencia, y l le haba dado este regalo. Gracias dijo ella suavemente. l estaba observando el exterior de la calle, pero volvi la cabeza al orla, con el ceo fruncido. Por qu? Oh, por no haberle roto el brazo a Sanders, a pesar de que estabas muriendo por hacerlo, dira yo. Por venir a recogerme. Por sloestar aqu. Ella se inclin hacia delante y presion sus labios con los de l. l asumi el beso de inmediato, con la mano en la parte posterior de su cabeza. Era exactamente el mismo gesto que Sanders haba utilizado, pero oh, diferente. Jack no estaba usando la fuerza para controlarla, aunque era probablemente diez veces ms fuerte que Sanders. A Caroline se le ocurri que cada vez que Jack la tocaba, lo haca con cuidado, suavemente para no hacerle dao. Hubo una reunin rpida de labios y l se retir, con sus ojos buscando los suyos. Vmonos a casa, princesa guerrera le susurr. Vicent Deaver se hundi profundamente en el apartado del restaurante de la calle de enfrente, con la cabeza inclinada sobre la taza de caf que haba estado tomando desde haca un par de horas, y observ a Jack Prescott abandonar Primera Pgina con su brazo alrededor de la cintura de Caroline Lake. No tena que preocuparse de que lo descubriera. Llevaba una gorra de vigilancia y unas pesadas y oscuras gafas con antena en la montura. Prescott no lo esperaba, y de todos modos, toda su atencin se centraba en la pelirroja que estaba con l. Haba explorado la calle por costumbre, pero no esperara problemas de alguien en el restaurante. La calle estaba vaca, Prescott mir hacia arriba y hacia abajo, y a continuacin, su atencin se fij una vez ms en la mujer. Interesante. Deaver haba aprendido mucho desde que haba visto a un hombre alto, guapo, rubio y elegante con un abrigo de cachemira igual que el que Deaver se iba a comprar cuando recuperase sus diamantes, entrar en Primera Pgina. La mujer, Caroline, lo haba saludado como a un amigo. Haban hablado, la mujer manteniendo un lenguaje corporal neutro, y entonces haban comenzado a luchar, y el tipo del abrigo de cachemira la agarr y comenz a empujar la lengua hasta su garganta. La mujer haba luchado, pero no iba a ninguna parte. Deaver vio cmo Prescott apareca por una esquina, vea lo que estaba pasando a travs del escaparte de la tienda, y echaba a correr como un diablo. Abrigo de Cachemira era un blandengue. Sali corriendo de la tienda y se meti en un Porsche negro. Lo puso en marcha y sali

corriendo, con la parte trasera derrapando por la calle helada. Deaver cogi el nmero de la matrcula. Sera fcil de localizar. El rubio Abrigo de Cachemira realmente haba tenido suerte de que la mujer ejerciese cierta influencia en Prescott y fuera capaz de pararlo, porque Prescott era un luchador implacable, se conoca todos los trucos. E indudablemente tambin tena un cuchillo de combate con l en alguna parte, y Abrigo de Cachemira haba tenido suerte de no haber sido destripado. Deaver nunca haba visto a Prescott perder una pelea o echarse atrs de una. Pero todo lo que la mujer haba tenido que hacer fue detenerlo con un toque en el brazo de Prescott y decirle unas palabras, como si hubiese agitado una varita mgica. Prescott, se retir. Era algo que Deaver nunca haba visto. Deaver mir a Prescott y a Caroline Lake desaparecer por la esquina y apret los puos. El impulso de levantarse en ese momento, perseguir al hijo de puta de Prescott y matarle a tiros era aplastante. Deaver se asegurara de matar a la mujer primero, solo para ver sufrir a Prescott, luego le volara la cabeza, y Prescott estara muerto para siempre. Deaver poda verlo, sentirlo, casi olerlo, y la tentacin era tan fuerte que rompi a sudar. Pero por mucho que le encantara acabar con Prescott y su mujer en este momento, necesitaba primero los diamantes. Entonces podra tener su diversin.

CAPTULO 14
Jack estuvo cerca de perderla. Estaba tan concentrado en conseguir que Caroline estuviese en casa sana salva, relajada y acurrucada junto al fuego, que tuvo una premonicin, justo como antes de las batallas. Todo lo que vea era a Caroline, en todo lo que poda pensar era en ella, ocupaba hasta el ltimo espacio de su cabeza. An estaba preparado para una escaramuza, la adrenalina segua fluyendo a travs de su sistema, sin va de escape. La nica apropiada hubiera sido aplastar la cara del hijo de puta de Sanders y tirarlo en la estacin de polica ms prxima, por asalto y agresin. Aunque viviese un milln de aos, nunca olvidara haber visto a Caroline luchando contra un hombre a travs de los ventanales de su librera. Haba roto su propio record de velocidad al llegar ah y quitarle ese hombre las manos fuera del cuerpo de Caroline. Ella haba estado en estado de shock, a pesar que se haba dirigido a l con humor y gracia. Sin embargo, lo nico que quera era tomarla y llevrsela a su casa lo ms rpido posible. Jack tena siempre un reconocimiento inmediato de la situacin. Incluso con un objetivo en mente, l prestaba atencin a todo lo que le rodeaba. Solo Caroline poda haberlo trastornado tanto que a pesar de que tena la llave puesta en la cerradura y estar girndola recin se percat de los dbiles araazos que haba en ella. Rasguos que no haba visto antes ah esa maana. En un instante tena su Glock en la mano y se fue corriendo con Caroline en su espalda de vuelta a la camioneta alquilada. l la meti dentro del asiento del conductor asegurndose que tuviera las llaves y cerr la puerta de un portazo. Jack!Su voz se diluy por la puerta cerrada. Sus ojos se enfocaron en su arma, luego volvieron a l. Lo mir sorprendida. Qu est pasando? No hubo tiempo para explicarle o tranquilizarla. Quin haba irrumpido en su casa podra estar all y Jack tena que agarrarlo rpido. Qudate aqu y no te muevas murmur y ella lo escuch a travs de la ventana. Caroline asinti con la cabeza, plida y con sus ojos grises bien abiertos. Buena chica. Jack volvi a la puerta principal y entr en silencio con la llave, su arma en alto y con una postura que le permita cubrir un campo de visin para abrir fuego en 180 grados en dos segundos. Entrada libre, sala de estar libre, cocina libre. Movindose rpido y en silencio fue en forma metdica por todas las habitaciones de la casa, desde el stano hasta el tico. Por costumbre, haba dejado indicadores luminosos en su dormitorio y ah haba seales claras que alguien haba andado a travs de sus cosas, la cmoda y un armario de Caroline. Uno o ms tipos haban hurgado en sus posesiones personales. Era ms difcil de determinar en el resto de la casa ya que no haba dejado ms indicadores. Hasta donde Jack poda ver, nada haba sido robado. El televisor y el equipo de msica estaban all, ninguna obra de arte haba sido arrancada de las paredes, ciertamente nada

suyo haba sido robado, aunque no haba mucho que robar salvo unos calcetines y ropa interior sucia. Todo lo que tena de valor estaba en su cuenta corriente y en la bveda del banco. Por supuesto, tanto el televisor de Caroline como el equipo de msica tenan ms de diez aos y su valor de reventa estaba cercano a cero. Aunque l no saba nada de arte, sospechaba que lo que quedaba en las paredes no vala la pena robarlo. Ms menos todo lo de valioso en la casa haba sido vendido y ni siquiera el mejor de los ladrones del mundo podra robar paredes y un techo. Cuando Jack tuvo la certeza que la casa estaba vaca, puso su arma en el cinturn de sus pantalones y sali a buscar a Caroline. l la hizo apresurarse por las escaleras. Qu paso Jack? Hay alguien dentro de la casa? Hubo un robo en la casa? Maldita sea, l odiaba su plida y ansiosa mirada. Si l tuviese al hijo o los hijos de puta que haban irrumpido en la casa de Caroline, les rompera sus manos, dedo a dedo, para asegurarse que nunca eligieran su cerradura otra vez por el resto de sus vidas. No es que las cerraduras de Caroline fuesen difciles de remover. No lo eran, un nio de dos aos podra abrirlas. stas valan una mierda. l podra abrirlas con los ojos vendados y con las manos atadas. Cerr la puerta detrs de ellos, sintiendo su tensin, tom a Caroline en sus brazos. Demasiadas cosas estaban pasando, todas ellas muy malas. Necesitaba sentirla en sus brazos tanto como necesitaba respirar. Jack?Su voz son ahogada a travs de la chaqueta, sus brillantes bucles de su cabello rojo oro se le escapaban de su gorro de lana. Jack se inclin para besarla suavemente, pasndole la mano por el cuello. Su pulgar lo roz y sinti el pulso rpido. Abrigndola a salvo en sus brazos, sintiendo los latidos de su corazn, se pudo calmar un poco. JackSu voz se son ms fuerte y lo empuj un poco. Jack abri los brazos y ella dio un paso hacia atrs para poder mirarlo a la cara.Dime qu est pasandomir a su alrededor con cuidado y a continuacin atrajo su mirada .No veo ningn dao. No, no hay daos. Cualquier cosa que ellos estuvieran buscando, no estaba aqu. Lo que usualmente buscan son los plasmas, electrnicos de alta tecnologa, obras de arte valiosas, artculos de plata. Nada quedaella dijoHace tiempo atrs. Sus cejas se juntaron y le clav la mirada. Jackcuando entraste sacaste un arma. T tenas un ARMA. De dnde diablos sacaste un arma? Uh-oh. Jack tena que ser cuidadoso. Caroline acababa de entrar en su mundo. l deseaba que ella se sintiera segura sin temerle. Jack era perfectamente consciente de que la mayora de las personas considera a los hombres como l paranoicos. Si has vivido tu vida con seguridad y comodidad y no has viajado a los lugares en lo que l haba estado, donde la humanidad es ms bruta, ms cruel y donde la codicia y la lujuria son desenfrenadas, entonces tomas todas las precauciones, Jack se tomaba esto como el resultado de una mente enferma. Siempre estoy armado, dijo suavemente. Con el peso de su Glock se sinti bien. Ohh yo s cmo manejar una arma en mis manos muy, muy, rpido Quieres decir que todo este tiempo en que hemos estadoella hizo un movimiento con la punta del dedo entre ellosT has estado armado? S dej que la palabra cayera como una piedra entre ellos. Esta era una parte de l.

Una parte integral. Ella tena que aprender a lidiar con ella. Jack estaba dispuesto a ceder, pero no en esto. Caroline parpade y solt una carcajada y media. Yo no lo creo. Crelo. Yo tengo permiso para llevar un arma oculta y s cmo usarla, no te preocupes por esto.Ella lo miraba fijamente. Para decirte la verdad, eso ni se me haba ocurrido. An estoy tratando de sobrellevar el hecho que alguien con quien yo estoy ella enrojeciQue alguien que estoy viendo corra con una ARMA suya. Yo no lo creo, creo que nunca haba conocido a alguien que tuviese una, a no ser que se trate del sheriff. No que yo sepa, de todos modos. Hay un mundo malo ah afuera Caroline, le dijo gentilmente.Tienes que estar preparado.Mierda, esto era verdad. Lo haba visto, lo haba vivido. En los refugios en los que haba crecido, una belleza como Caroline hubiese sido violada apenas llegara a la pubertad, incluso tal vez antes. En Afganistn, ella se hubiese vestido con una burka, tapada de la cabeza a los pies, golpeada, si un hombre pudiera or sus pasos. Ah tambin hubiese sido violada, con el placer aadido que hubiese sido sentenciada a muerte por fornicar. En Sierra Leona, Jack haba visto los restos destrozados de las mujeres que haban cado en las manos del Ejrcito Revolucionario. La muerte para ellas haba sido una liberacin. l saba cmo era el mundo. Estar armado, sintindose capaz y dispuesto a defender las cosas que le importaban, se le haba incrustado profundamente en los huesos, en su propio ADN. Y ahora, Caroline encabezaba la lista de las personas que defendera hasta la muerte. Una ltima cosa, cario.Jack le apret sus hombros. A travs de la gruesa chaqueta l poda sentir los huesos, delicados y frgiles. Cualquier cosa de ella era delicada y frgil, en un mundo que se odiaba la belleza y la elegancia. l pudo haberla perdido en cualquier momento, por cualquiera de los cabrones del mundo. Tena que recordarlo. Tienes una caja fuerte?. Caroline asinti con la cabeza, sus grandes ojos se fijaron en su cara. S, est Nol le puso un dedo en sus labios .No me lo digas. Yo no lo necesito saber. Yo quiero que t veas que en tu caja fuerte est todo lo que debe estar ah. Vas a hacer esto por m?.Sin otra palabra, ella desapareci escaleras arriba, mientras Jack se fue otra vez al living de forma ms cuidadosa. l an no extraaba nada y tena una buena memoria visual. Nunca se lograba sorprender de que la mayora de las personas mantuvieses sus objetos de valor en el living o en el dormitorio. En su propia casa en Carolina del Norte, la caja fuerte estaba detrs de la taza del bao. Caroline volvi a bajar las escaleras. Algo no est? Noella sacudi su cabeza, vindose preocupada.Todo est donde debe estar. En el dormitorio tambinUna rpida mirada por el saln fue suficiente para ella. Estaba familiarizada con su propio espacioY nada falta aqu. No es que haya mucho que robar. Ests seguro que alguien irrumpi en la casa? .Una imagen vale ms que mil palabras. Jack slo le tom la mano y la acompa al frente de la puerta. La abri y tomo su mano para frotarla en la cerradura. Lo sientes? Sientes los ligeros araazos y abrasiones?Ella asinti con la cabeza, sus dedos se movan suavemente sobre el bronce y el acero.

Tal vez siempre estuvieron all. Cmo puedes decir? Estos no estaban aqu esta maana, confa en m. Los araazos provienen de ganzas y el ladrn no hubiese tardado ms de un minuto y medio para entrar Cmo lo sabes? y Cmo es que has notado algo tan pequeo como estos rasguos?.l tena su propio conjunto de ganzas en su bolsa de lona, pero pens que era mejor no hablar de eso. Ella estaba lo suficientemente asustada ya. Estamos capacitados para abrir cerraduras en el ejrcito, as que s cmo se ven. Y lo primero que un soldado hace es establecer un permetro de seguridad y estar al tanto de lo que est dentro de ese permetro. Me doy cuenta de estas cosas porque fui entrenado para ello. Casi lo primero que not cuando llegu aqu fue que las cerraduras que tenas eran de las ms simples que he visto nunca. Un nio podra entrar a travs de ellas, por lo que un ladrn no muy bueno hara lo mismo.Sus ojos se abrieron y se sonroj. Bueno, lo siento si mis cerraduras no son lo suficientemente buenas, pero esto es lo que tengo, as que acptalo.Ella estaba enojada. Bien. A l le gust que se hubiera perdido la palidez del rostro. Maana a primera hora, pondr un sistema de seguridad decente en este lugar. Tal vez un Pressley o un Guau Jack.Sus mejillas estaban rojas ahora. Ella levant sus manos en seal de espera.Lo siento, me doy cuenta de la importancia de la seguridad, pero simplemente no puedo permitirme un sistema de seguridad, no del tipo con cdigos electrnicos de alarma en las puertas y ventanas. No tengo la certeza de que pueda costear nuevas cerraduras para todas las puertas. As que esto es algo que simplemente va a tener que esperar. Algo se le clav en el pecho a Jack. No espero que lo pagues, Caroline. Estoy perfectamente dispuesto a comprarlo. Y probablemente podra obtener un buen descuento si uso el nombre de la compaa de mi padre. No puedo aceptar eso.Ella neg con la cabeza, su hermosa boca esboz una lnea terca.No puedo permitirme el lujo de una rebaja en la renta y ciertamente no puedo aceptar, de tu parte, un sistema de seguridad caro. As que lo siento, pero el sistema de seguridad no se har realidad por ahora. Nosotros solo podemos tener la esperanza que los ladrones no regresen. Tal vez en ese submundo de los ladrones, se extienda que no hay nada que robar en Greenbriars excepto por un poco de plata, platos de porcelana y las acuarelas de mi madre. Jack deseaba avanzar rpidamente en este tema en las siguientes semanas o el tiempo que fuese necesario, para que esta tontera de no aceptar su dinero terminara. En cambio l desliz el dedo ndice a lo largo de su cuello, por debajo de su delicada clavcula. Ella haba tomado su abrigo cuando subi a revisar la caja fuerte que estaba en su dormitorio, a la izquierda. Debajo del abrigo, ella tena un hermoso jersey turquesa cuello en V, que haca que sus ojos azules brillaran. l la observ por un momento, recorriendo con el dedo por debajo del collar de su jersey amando sentir su piel, como satn caliente. Sabes lo que me gustara hacer?.Ella neg con la cabeza. Bajo la voz hasta un susurro mientras bajaba su vista al cuello.Me gustara comprarte un collar de perlas. Un

collar de perlas perfectas. Tu piel est hecha de perlas. Comprara uno rosa plido, estoy seguro que hay un nombre para eso. Entonadoella sonrea ligeramente. Rosa entonado, entonces. Yo te comprara hebras de ellos, te veras tan hermosa y esto me dara mucho placer. Pero sabes qu?Caroline neg con la cabeza de nuevo, mirando sus ojos. Estoy seguro que t ya tienes un collar de perlas. Estoy en lo cierto? Varios. Y muy bonitos. Pertenecieron a mi madre. Uh-huh. Este es mi punto exactamente. Apuesto a que tu padre amaba comprarlos para tu madre. T me dijiste que le encantaba malcriarla. Me puedo imaginar cunto trabajo le cost buscar los ms bellos para que tu madre supiera que los haba escogido para ella.El recuerdo de algo hizo sonrer a Caroline. En esto estaba trabajando. Jack no estaba acostumbrado a convencer a nadie o a hacer algo por la persuasin. En el Ejrcito daba rdenes y todas eran obedecidas. ste era un campo totalmente nuevo para l. Iba a tener que volverse bueno en esta habilidad y rpidamente. Caroline tena ideas propias acerca de las cosas y ella no era fcil de convencer. Bueno, el punto es ste. Por mucho que me encantara comprarte un collar de perlas, yo no s una mierda de todas estas cosas. Puedo comprarte el tipo incorrecto, de tamao equivocado, nmero o algofarfull de alguna forma.Slo de pensar de entrar a una joyera me pongo a sudar. Los collares de perlas no han figurado en mi vida en ningn punto, ni en todo mi entrenamiento nunca se les ocurri, as que estara pisando aguas muy poco familiares. Pero si hay algo de lo que YO SI S, es de seguridad. Y t me haras un enorme favor si me dejaras hacerme con un sistema de seguridad para ti, porque as me podra sacar de mi mente la maldita preocupacin que un ladrn pudiese llegar y entrar sabiendo que el prximo podra tener un cuchillo o un arma y te atrapara sola si yo no estuviera aqu. Entonces podras considerar que esto es equivalente a un collar de perlas de un pretendiente? Y un enorme favor para m? Su enorme mano estaba calentando su piel, liberando ese tenue olor de rosas que siempre se iba directamente a su polla. Jack quera solo poder llevarla al piso de arriba, acostarla en su cama, estar encima de ella, dentro de ella, tan pronto y tanto tiempo, como fuera humanamente posible. Pero ella estaba perturbada. Primero el hijo de puta McCullin, luego haban entrado a su casa, l necesitaba alimentarla y relajarla antes de poder follar. No. Antes de que pudieran hacer el amor. Wow. Es la primera vez que lo haba llamado de esta forma en su cabeza. Tambin la primera vez que l deseaba a una mujer dispuesta y decidi dejar el sexo fuera porque ella no estaba sicolgicamente lista. Odio que alguien estuviese en mi casa, andando entre mis cosasella murmur. S l dijo simplemente. Y t puedes configurar un sistema al que nadie pueda entrar?.No se haba configurado un sistema al que l no pudiese entrar. l asinti con su cabeza. Bueno supongo me has convencido.Caroline tomo una respiracin profunda y Jack heroicamente mantuvo sus ojos en su cara, aunque tena una excelente visin perifrica y poda ver sus pechos un poco inflamados bajo el jersey. Yo aceptar tu regalo y te dar las gracias y creo que te dar un pequeo regalo a cambiola Cena

Ella se levant sobre sus puntillas para besarlo con torpeza al lado de la boca. Jack se sorprendi tanto que se qued simplemente ah como un idiota. En el momento en que pens en besarla de vuelta, ella haba desaparecido dentro de la cocina. l se qued parado por un largo rato, escuchando el sonajero de sartenes y de la llave de agua corriendo, recordando la sensacin en su pecho cuando ella lo bes. l se pas la mano sobre el pecho, donde le dola. Sanders se sent detrs de su escritorio, rechinando sus dientes. Se haba peinado el cabello y se haba ajustado la ropa en su coche antes de regresar a su oficina, pero deba haber algo visible, lo suficiente para activar las alarmas, la rabia sala de l como el vapor, tal vez, porque su secretario le dirigi una mirada sorprendida antes de seguir su camino. Haba perdido a Caroline. Doblemente perdido. Era cierto, tal vez no debi empujarla con tanta fuerza. Sin embargo, maldita sea, al entrar a la tienda su lujuria haba aumentado. l haba olvidado lo hermosa que era; era ideal para l. De modo que, cuando ella se qued all, en su librera de mala muerte de una sola habitacin y que probablemente apenas pagaba el alquiler y le dijo a l, a l! que no, ella no quera ir al ms fabuloso hotel del estado de Washington se dio cuenta de que la haba perdido. Sin ella no quera comprar entradas para la pera, definitivamente, la haba perdido. Tal vez no debi haberla empujado, pero maldita sea, cuando le dijo que no, algo se le rompi adentro. Caroline nunca haba sido muy buena en la cama, pero cuando luch contra l, pudo sentir su fuego y se haba calentado. No debi haberla empujado tan duro como lo hizo, pero maldicin, ella lo haba motivado. Y result que Caroline no estaba libre despus de todo. Estaba jodiendo con otro y ese otro era territorial y violento. En todos esos aos, en el fondo de su mente, Sanders haba dado por sentado que cuando por fin decidiera establecerse, sera con Caroline y ella caera en sus brazos con gratitud. Despus de todo, l le estaba ofreciendo volver a la vida en la que haba nacido y luego perdido con la muerte de sus padres. Siempre esper que ella estuviera libre y disponible para l. Pero se haba relacionado con ese hijo de puta, que estuvo cerca de quebrarle su brazo, y ahora ella ya no era libre. Algo haba que hacer y pronto. Ahora que l haba tomado una decisin acerca de Caroline, no iba a dejar que un imbcil violento y vestido como un vagabundo le robara a su mujer. El intercomunicador zumb. Sr. McCullin tiene una visita.Sanders presion el botn. No quiero ver a nadie, Lori. No me pases ninguna llamada esta tarde AhSr. McCullin usted debiese ver aesta persona. Espere!chill su voz a travs del altavozNo puede entrar all sin permiso!, oiga, seor. La puerta de la oficina de Sanders se abri y un hombre entr, sosteniendo una placa a la altura del pecho. No muy alto, cabello rubio, mirada oscura se apreciaban a travs de sus lentes, traje negro barato y brillante. Sr. McCullin?, Sr. Sanders McCullin? .Sanders no poda dejar de atender al de la placa. S, si soy yo. Como le dije a mi secretaria que le dijera, estoy muy ocupado esta tar Sr. McCullin, mi nombre es Darrell Butler. Agente Especial Darrell Butler, de la oficina de Nueva York del FBI. Entiendo que conoce a la Sra. Caroline Lake. Estamos haciendo consultas sobre un hombre al que ella est viendo, que actualmente est usando el nombre de Jack Prescott. Es un criminal muy peligroso. Nosotros tenemos razones para

creer que este hombre ha cometido crmenes de guerra y que ha robado una fortuna en diamantes de frica--.Sanders se sent de nuevo, mirando al hombre, sintiendo la esperanza hincharle en su pecho una vez ms. Por favor, dijo al agente del FBISintese Jack se senta nervioso, as que fue a apretar las tuberas del lavado del bao de abajo, mientras Caroline cocinaba. Las tuberas tenan fugas, chorreaban agua por todas partes y, en definitiva, pens que el lavado del bao era una metfora bastante buena para su vida. l tambin est goteando, goteando sus emociones por todo el lugar. Jack apenas se reconoca era como si estuviera perdiendo trozos de s mismo en el camino. Caroline estaba jugando con su cabeza y disparando a su corazn. En todos estos aos, mientras soaba con ella, en los recovecos ms ntimos de su cabeza, soando con acostarse con ella, nunca se le ocurri que estar con Caroline lo iba a cambiar de una forma tan importante. Jack se conoca asimismo y estaba cmodo con quin era. Haba tenido una vida dura y esto le haba enseado la autosuficiencia, la sangre fra y una gran cantidad de desapego emocional en todo lo que haca. Caroline lo haba vuelto todo correcto al sacarlo de su mundo. Su cabeza casi haba estallado cuando haba visto a ese hijo de puta McCullin manosendola. Fue una gran cosa que no supiera que l era el guapo chico rubio que Ben haba visto a travs de las ventanas en la vspera de Navidad haca mucho tiempo. Haba pasado los ltimos doce aos odiando a ese chico, preguntndose si era el hombre con quien Caroline se casara y tendra hijos. An sin saber quin era Jack se haba vuelto loco interiormente. Otro minuto y le habra quebrado el brazo al chico. La rabia fue tan fuerte, que l saba que pudo haber sido capaz de matar al hombre, lo que le habra llevado a la crcel. Una vez en la crcel podra darle un beso de despedida a Caroline literalmente, por no mencionar que tendra que estar los prximos veinticinco aos de su vida tras las rejas. Slo fue la mano de Caroline en su brazo, que le haba sacado del borde del abismo. Y justo ahora, al entrar, si hubiese estado prestando ms atencin, habra visto la manipulacin en las cerraduras desde la calzada. En cambio, casi no se dio cuenta. Esto nunca le haba pasado. l siempre tena alerta la conciencia de defensa y tena un sexto y sptimo sentido, inclusive, ante las infracciones de seguridad. As que se acost de espaldas bajo el fregadero deteriorado del bao de abajo sintindose bien por detener las fugas, apretando los pernos para fijar la taza del bao al suelo y reparando la ducha, todo mientras se arreglaba asimismo, volviendo a sentirse como AC de Caroline, fro, serio, individualista. Caroline sac su hermosa cabeza por la puerta y le sonri. Fue como ser golpeado por un rayo. La cena est lista, Jackdijo ella y volvi a la cocina. Sus ojos siguieron todos sus pasos, viendo la forma en que su cabello brillaba y rebotaba sobre sus hombros, como sus caderas se balanceaban ligeramente, escuchando el sonido del paso de sus talones en el suelo de mrmol, hacindose eco en los latidos de su corazn. Un ligero aroma de rosas flotaba en el aire. Jack se frot el pecho otra vez, donde ms le dola. Joder, tal vez debiera ir a ver a un cardilogo. Despus de que el agente del FBI se fuera, Sanders se qued muy quieto en su escritorio, mirando sus manos. La oficina estaba en silencio. l haba contratado a una administrativa, dos secretarias y dos pasantes. Todo el mundo se haba retirado antes

debido al mal tiempo. Estaba solo en su oficina con sus pensamientos. Sanders estaba muy consciente que se le haba dado una segunda oportunidad con Caroline, pero sus prximos pasos tena que darlos cuidadosamente. El agente especial del FBI, tena su propia agenda y sus propias prioridades y stas no tenan nada que ver con conseguir que Caroline Lake volviese con Sanders McCullin. El Agente Especial Butler haba sido muy claro en esto. Haba sido tambin claro que no quera la interferencia de Sanders. Butler haba querido alguna informacin y le advirti a Sanders que se alejara, algo que Sanders no tena intencin de hacer, no cuando se trataba de conseguir que Caroline volviera. Cundo mierda haba ella empezado a salir con este tipo, este Jack Prescott o cualquiera que su nombre fuese? Deba ser un romance reciente porque apenas la semana pasada Sanders haba visto a Jenna, ella no le haba contado que Caroline estaba saliendo con alguien ms. Esto demostraba que Caroline no saba cmo manejar su vida. Ella no lo haba escuchado cuando le dijo que vendiera Greenbriars y ahora se haba enrollado con un criminal. Instintivamente, Sanders saba que esto le proporcionaba maravillosas municiones para cuando se casaran. Cada vez que le cuestionara su juicio, hara uso de lleno a esta municin. S? Y quin lo dice, la que follaba con un asesino? Ella cerrara el pico y todo lo que l deca, estaba garantizado. Las pasadas veinticuatro horas le haban dado algunas revelaciones sorprendentes acerca de s mismo. l haba estado girando alrededor de Caroline por aos. l haba jodido a otras mujeres, claro, l era un hombre no? Pero ella siempre haba estado en el fondo de su mente y l saba que estaba esperando el momento correcto para volver. Ese momento era ahora, cuando no haba ninguna interferencia de su familia. Haba descubierto tambin que le gustaba tener una ventaja sobre ella. Se trataba de un aspecto de s mismo que nunca haba pasado a primer plano con otras mujeres. Sus mujeres eran inteligentes y eran buenas follas. l nunca haba deseado ms que buenos ratos en la cama y tal vez algunas conexiones por su trabajo. Por lo pronto podra empezar porque le obedeciera; haba avanzado en esta revelacin. Pero resultaba que le gustaba la dominacin, un montn. Dominacin. Caroline necesitaba ser dominada. Ella necesitaba una mano dura. Y para su asombro y disfrute, cuando ella se resisti, se calent, y mucho. As que cuando se casaran, l podra esperar una esposa obediente, dependiente de l por su dinero y renuente a debatir con l porque ella haba follado al tipo equivocado. Sanders nunca hara que ella lo olvidase. Mir la tarjeta de visita que el agente especial Butler le haba dejado y su nmero en la parte inferior. Sanders era un cuidadoso abogado, que usualmente corroboraba todos sus datos. Rara veces perda sus juicios y raramente perda sus casos, porque este aspecto era parte de su carcter. Tom el telfono y marc el nmero. El telfono fue alzado en el segundo ring. Oficina del FBI de Nueva York, en qu podemos ayudarle?.Una voz femenina con alto acento espaol dijo. S, me gustara hablar con el Agente Especial Darrell Butler por favor. Lo siento seor, pero el Agente Butler esta fuera de la oficina. Le puedo tomar un mensaje?

No, gracias. Sanders cort la comunicacin con cuidado, sonriendo. Si, las cosas haban tomado un giro maravilloso.

CAPTULO 15
Come. Jack frunci el ceo al mirar el plato de Carolina, donde haba estado jugando con el mismo trozo de pollo durante la ltima media hora, pareca cada vez ms preocupada. Ella haba preparado una cena fabulosa. Sopa de lentejas, pan de masa fermentada, pollo whois un nombre italiano como terrazo slo que diferente ensalada de cuatro frijoles y manzana rallada. Haba cocinado suficiente para cuatro personas, y l haba comido como por tres y medio. El otro medio estaba en su plato, y ella empujaba los pedazos alrededor con apata. Caroline levant la vista de donde ella haba estado observando los dientes del tenedor hacer patrones poco interesantes en la pechuga de pollo. T t piensas que fue a la cocina, tambin? Jack no tuvo que preguntar quin era "l". "l" era el imbcil que haba invadido su casa y la dej plida y temblorosa. Probablemente no. Las cocinas no suele ser donde las personas tienen objetos de valor, aunque deberan. Precisamente porque los ladrones no comprueban las cocinas. Por qu? Carolina se encogi de hombros, con las puntas del tenedor realizaba patrones con los granos de frijoles. No s. Es simplemente ella mir su tenedor cambiar un grano verde de un lado del plato al otro. Desde que tengo huspedes, estoy algo acostumbrado a la idea de compartir mi espacio. Pero el dormitorio y la cocina son mos, y odio el pensamiento de alguien manoseo a de mis cosas. Jack clav un buen trozo del pollo y lo sostuvo frente a su boca. Bueno, entonces, es una buena cosa que en el futuro nadie vaya a entrar aqu. Ahora abre la boca. Desliz el trozo en su boca y esper a que masticara. En el momento en que haba tragado, pinch otro trozo de pollo al final del tenedor. Otro. Ella hizo una mueca, pero se lo comi. La tercera vez volvi la cabeza. Realmente no tengo hambre, Jack. Frustrado, baj su tenedor. Quera hacer que comiera, pero descubri que no poda utilizar ningn medio de fuerza con ella. Caroline estaba mirando hacia abajo en la mesa, un largo mechn de pelo brillante caa delante de su cara. Jack empuj el mechn hacia atrs con su dedo ndice, y luego le levant la barbilla para que ella pudiera mirarlo. Eso no es todo lo que te molesta, verdad? Ella neg con la cabeza, el movimiento fue suficiente para enviar un tenue perfume de rosas a l, que se elev sobre el fuerte olor de los alimentos. No. Trata sobre tu amigo, no es as? Estabas en estado de shock esta tarde. No esperabas esto, verdad? Dios, no. Caroline mir hacia l, con la barbilla temblorosa. Sus ojos se llenaron,

pero parpade para contener las lgrimas con furia. Su corazn dio un apretn muy fuerte por la forma en que quiso contener las lgrimas. l sospech que ella haba hecho esto mucho durante muchos aos. Conozco a Sanders hace... cielos, desde siempre. Creo que te dije que data de nuestra adolescencia. Pens que conoca su forma de ser. l tiene sus puntos buenos. Es inteligente y bueno en su trabajo. Sabe mucho de arte y diseo. Es un compaero de cena decente, y es divertido si desea una noche relajante. Tiene un gusto excelente en pelculas y teatro. Solamente no se puede esperar demasiado de l. Es vanidoso y egosta, y siempre mirara primero por Sanders McCullin, pero luego est su lado encantador para compensar eso. Eso est bien porque lo conozco bastante bien para no esperar ms de lo que puede dar. Hoy sloella sacudi la cabeza. No tena ni idea. Jack puso la mano sobre la suya. Necesitaba a hablar, y estaba ms que dispuesto a darle el espacio para que pudiera hacerlo Dime dijo en voz baja. Caroline lo mir a la cara, los ojos muy abiertos. Le gusto cuando luche. Ella neg con la cabeza, lentamente, era evidente que an estaba aturdida por la idea. Eso le excitaba. FueDios, era inconfundible. Al principio, cuando intent besarme, pens que todo lo que tena que hacer era empujarlo, y as lo hice. O lo intente. l slo me sujet ms cerca. No es ella sacudi la cabeza otra vez. La mayora de las mujeres tienen experiencias como esa. Alguien al que t no quieres te quiere. Y por lo general lleva mucho hacerlos volver hacia atrs una vez que dejas claro que no ests interesada. Y pens que as sera con Sanders, solamente apartarme, y l se parara. Pero no lo hizo. Y cuando empec a defenderme con fuerza. Ella respir profundamente. Tuvo una ereccin. Fue horrible. Hijo de puta. Tal vez Jack se haba equivocado. Tal vez debera haber matado al hijo de puta. McCullin haba abierto un agujero en la autoconfianza de Carolina, su sensacin de s misma como una mujer. Jack quera devolverle un poco de control, reparar a la tela rasgada. S de hombres as dijo mientras sostena la mano de Caroline. Es como que hay algo fundamental equivocado en su interior, como si hubiera algo roto. Porque, cario, un hombre normal no se entusiasma ante la idea o la sensacin de una mujer que est asustada o dolorida. Confa en m en este caso. Los militares atraen a muchos hombres como t como McCullin. Les gusta la idea del viaje de poder y de ser entrenados para dominar fsicamente. Por suerte, los militares tambin tiene maneras de evaluar a hombres como esos, y lo hacen porque ellos nunca llegan a trabajar como soldados. Ese tipo de hombres estn rotos en el interior de otras maneras tambin, no slo sexualmente. No saben cmo trabajar en equipo, que es de lo que se trata ser un buen militar. No saben trabajar as, y muchas veces tienen una idea exagerada de sus propias habilidades, que puede ser desastroso en un combate. As que a muchos de ellos consiguen eliminarlos. No todos ellos, pero la mayora de ellos. Sostuvo la barbilla, se inclin y la bes suavemente, apenas un contacto de sus labios con los de ella. El tipo es una mierda enferma, y no vale la pena un instante de tu tiempo o tu preocupacin.

Caroline ri suavemente. En realidad, t eres el que debe preocuparse. No amenaz con demandarte? T Advierto que, Sanders es un abogado muy bueno. Espero que no tengas ningn problema por mi culpa. Haba sido maltratada por alguien que consideraba un amigo, que haba irrumpido en su casa, y estaba preocupada por l. Deja que yo me preocupe por eso. Extendi la mano y con el pulgar borr la pequea lnea de expresin entre las cejas. l no me asusta, creme No, me imagino que no. Y nunca te di las gracias por llegar justo en el momento justo, no? Al igual que en las pelculas. Jack Prescott al rescate. Gracias. No hay de qu. Repentinamente la voz de Jack se torn ronca, y tuvo que aclararse la garganta para pronunciar las palabras. Ella sostena el tallo de su copa, girando, viendo el vino rojo escalar las paredes de cristal, perdida en sus pensamientos. La mano que sostena el tallo era delicada, al igual que su mueca. Poda ver los tendones trabajando mientras haca girar el tallo. Todo en ella era delicado, incluso frgil. Esta noche no tena su habitual color rosa marfil, estaba plida y pareca cansada. Por ms que haba tratado de construir un refugio para s misma del mundo exterior en su casa y su tienda, el mundo exterior de dientes afilados haba hecho un gran esfuerzo para tomar un gran mordisco de sus dos parasos. El mundo no era amable con los de buen corazn. El corazn de Jack simplemente dio un vuelco en su pecho. Era casi como si la viera por primera vez. Caroline haba estado en su cabeza la mayor parte de su vida, al parecer. Una belleza misteriosa, mstica, inalcanzable, inaccesibles. Alguien con quien fantasear para masturbarse mientras se encontraba en lugares solitarios. Un unicornio. Un mito. Pero esto, esta mujer era real. Esta mujer con el corazn caliente, galante, no era un mito, sino una mujer real carne-y-sangre. Fuerte, aunque vulnerable. Firme, aunque frgil. Tambin era la persona ms valiente que nunca haba conocido. Si le hubieran preguntado, Jack habra dicho que l era valiente. Cristo, l era un soldado. Haba estado en ms enfrentamientos de los que l podra contar. Cada vez que entraba en batalla estaba plenamente dispuesto a morir. l no retroceda ante nada, hombre o bestia. No significaba una mierda. Cuando el coronel haba cado enfermo, entonces fue cuando haba probado su valor. Haba pasado tres semanas de infierno absoluto y total. Pas todo el tiempo que pudo en el hospital, deseando poder escapar cada segundo. Viendo el coronel morir, pulgada a pulgada, vindole debilitarse, da a da, haba probado su valenta al mximo. Jack haba ido a casa cada noche, bajando al stano y desquitndose en el saco de boxeo durante una hora cada noche y apenas empez a superar su desesperacin. Al final, casi no poda ver al coronel. Todava se avergonzaba de ello, pero no poda soportar ver ese rostro demacrado, la piel de papel delgado y casi sin sangre. Los tubos entrando y saliendo, los jadeos al respirar. Cuando los enfermeros llegaban para cambiar su ropa de cama o darle sus

medicamentos, Jack utilizaba la excusa para escapar, aunque slo fuera hasta la cantina a tomar una taza de lo que graciosamente llamaban caf. Y cada vez que volva, se quedaba fuera de la puerta de la habitacin del coronel, la mano sudorosa plana contra la puerta, dispuesta a s mismo para empujar abrirla. A veces le llev ms de media hora, obtener finalmente el valor para volver y ayudar a su padre adoptivo morir. Y eso casi lo mat, y haba durado tres semanas. Caroline haba hecho eso por su hermano durante seis putos aos, mientras trabajaba bajo una terrible carga financiera. Ella mereca la medalla de Honor del Congreso. Era una mujer entre un milln. Caroline podra ser herida en cualquier momento, podan quitrsela en cualquier momento. El mundo es un lugar grande, fro y cruel. Nadie lo saba mejor que Jack. Nadie saba mejor que l cmo de brutal y salvaje podra ser la vida. Un golpe de mano del destino y Caroline podra ser borrada de la faz de la tierra en un instante, destrozada y alejada de l para siempre. La belleza y la bondad en ella podran desaparecer tan rpidamente como se apaga una vela. Esta mujer era increblemente preciosa, luz en la oscuridad, gracia en la tristeza. En ese momento, se dio cuenta de Jack, sintiendo la verdad en lo ms profundo de sus huesos, fuerte como la sangre, que Caroline tena su corazn para siempre, y que su misin en la vida era mantenerla segura y feliz, traer una sonrisa en su rostro y el rubor de vuelta a sus mejillas. Mientras tomaba aliento, supo que nada le hara dao si l lo poda impedir. Pero ms que proteger, quera su verdadero yo. Nada podra devolver a la despreocupada, privilegiada chica haba sido, pero por Dios, quera a la mujer que haba atisbado durante el pasado fin de semana. Un encantadora, bondadosa, segura en su belleza sin darle importancia. Culta, con un buen sentido del humor, incluso terrenal. Esa mujer era Caroline, la esencia de la Carolina, cuando la vida no la golpeaba con un garrote. Jack no poda retroceder en el tiempo y deshacer el hoy, pero seguro como infierno podra ahogarla en placer al final del mismo. Vamos dijo de repente colocndose de pie. Ella se qued perpleja cuando Jack cogi, en sus manos, dos copas limpias y la botella medio vaca del excelente vino que haban tomado para la cena, y luego grit mientras l la carg en sus brazos. Donde comenz, a continuacin, se mordi la lengua. Donde iban era muy claro cuando se dirigi a las escaleras. Cre que bamos a tomar una copa aqu. Jack sonri con sus ojos mientras la llevaba a lo largo del piso superior a su dormitorio. Su habitacin ahora. No encendi la luz en el dormitorio, pero la luz en el rellano se filtrada a la habitacin. Era justo lo suficiente para envolverlos en la intimidad de la oscuridad, sin embargo, le permiti verla. Tena que ser capaz de verla cuando la amaba. l conoca su cuerpo lo suficiente por ahora para decir lo que senta al ser tocada, pero l quera verlo, tambin. Nada en el mundo era tan apasionante como ver Caroline con los prpados cados por la excitacin, como si mantener sus ojos abiertos fue tambin un esfuerzo. O ver su piel

ponerse de un rosa an ms profundo donde la tocaba, o el ritmo perceptible de su corazn acelerado sobre su pecho izquierdo. Dios, todo lo encenda. Todo en ella estaba diseado para hacer que su pene se hinchara, su corazn latiera ms rpido, su aumento en la sangre. La vista de ella, el sonido de ella, la sensacin de ella, el olor de ella, todo lo que lo mantena en un estado de semi-excitacin cuando estaba cerca de ella o simplemente pensar de ella l no estaba ahora semi-excitado, tena una ereccin en toda regla. Jess, menos mal que haba comprado otro par de jeans ajustados porque los necesitaba para mantenerlo en su pantaln durante un tiempo. Esta noche era una noche para el romance, y romance significa juegos previos, aunque no era bueno en eso. Una vez que tena a una mujer desnuda, el sexo era slo cuestin de unos minutos. l no estaba acostumbrado a ir lento o a refrenarse. Esta noche sera un curso intensivo para su control porque esta noche era de ella. Jack la sent en el borde de la cama, le sirvi media copa de vino y la puso en su mano. Se sirvi una copa y la choc con la suya. El sonido puro del cristal floreci en la sala. Por nosotros. Bebi, vigilndola por encima del cristal. Por nosotros. Caroline sonri, haciendo girar el vino, olfate profundamente, y luego bebi un sorbo. Esa es mi chica, pens. Esta noche se trata de los sentidos. Disfrutar. Lo que l pretenda. Jack se agacho, haciendo una pequea mueca cuando su polla se roz contra sus pantalones vaqueros. Joder, dola. Tal vez slo debera ir desnudo alrededor de Caroline, para librarlo del dolor. Lentamente le quit el zapato derecho, luego el izquierdo, recibiendo un fuete golpe al mirar sus pies bonitos y el esmalte de las uas de un brillantes color rosa a travs de las medias cremosas. En la tranquila habitacin, la desnud, lentamente, como si abriera un maravilloso regalo de navidad a s mismo. Medias, falda, suter, bragas, sostn y all estaba, desnuda, slo para l. La polla pulsaba dolorosamente. Su corazn pulsaba dolorosamente. Sus tobillos eran tan delgados que fcilmente era capaz de rodearlos con las manos. Tiene unos hermosos pies susurr, elevando sus ojos a los suyos. Eran plateados con esta luz, bordeados por un azul ms oscuro. Muchas gracias susurr de nuevo. Se inclin hacia adelante, pasando las manos de los tobillos hasta la parte exterior de sus muslos, sobre sus caderas, acaricindole su vientre suave. SE inclin un poco hacia adelante, sus hombros obligaron a sus rodillas a separarse. Recustate, miel dijo, con su voz un poco ronca. Esto llevar un tiempo. Eso trajo una sonrisa a sus labios. Ella le pas una mano por el pelo, y luego, lentamente, se tumb, con un brazo cubrindole los ojos. Muy bien. Ella no necesitaba ver. Slo tena que sentir. Era tan hermosa que su corazn dejo de latir, desnuda, las caderas claramente delineadas, su cncavo vientre, las piernas colgando sobre el borde de la cama, completamente abierta a l.

Jack rara vez baja a esa zona del cuerpo. l no tena ninguna objecin, pero no estaba loco por ella, tampoco. Ahora, sin embargo, su cabeza se llen con la idea de besarla all, justo donde su polla ira, pero ms tarde. Un suave movimiento de sus manos, y ella abri los muslos ms ampliamente, y Jack simplemente no poda arrancar sus ojos de ella. Carne de color rosa plido, rodeado por una perfecta mata suave de pelo rojo-oro. Para darle un sentido de intimidad, no haba encendido la luz pero tena una excelente visin nocturna. Poda ver todo, perfectamente. La diapositiva nacarada, larga y sedosa de muslos, caderas redondeadas suavemente, pequeos senos firmes. l la separ con sus pulgares, como desplegar una flor. Lo haba hecho antes, pero se senta como la primera vez. Nunca haba sido Carolina cuyas piernas l sostuvo aparte, cuya carne delicada el acariciaba, clida y hmeda. La bes, exactamente como a su boca. Ella supo cmo el mar, picante y caliente. Ella jadeo ligeramente, el sonido se oy fuerte en la tranquila habitacin, un pequeo gemido con cada pasada de su lengua. Jack cerr los ojos un momento y se concentr en ella-en la humedad que brota de ella, sobre la forma en que sus muslos temblaban un poco, en la forma en que sus msculos en el estmago se hicieron nudos cuando l la penetr con su lengua. Jack murmuro, dio un fuerte suspiro cuando la penetro con la lengua ms profundamente. La coloco en un ngulo para saborala ms profundamente y sinti las paredes de su coo moverse un poco, en una fuerte contraccin. Oh, s. Sedosa suave, hmeda. Degustacin del mar, con olor a rosas y sexo. Lama y lama y perdiendo completamente todo sentido de s mismo, arrodillado delante de ella, como un suplicante arrodillado ante su diosa. Cuando lleg, lo hizo con fuertes tirones de su coo contra su lengua, el sentimiento ms increble. Jack haba necesidad en su voz. Caroline necesitan algoque estuviera dispuesto a darle. Aunque una parte de l quisiera usar los prximos diez mil aos arrodillando junto a la cama, devorndola con su boca, el resto de l estaba listo para entrar en ella. Un segundo ms tarde, haba entrado en ella con un golpe largo, ambos gimieron con alivio. Se inclin a besarla, y el resto de sus gemidos se perdieron en su boca. Los golpes eran largos, profundos, perezosos, el mundo entero se redujo a la mujer bajo l y donde ellos estaban unidos. No era posible pensar en esta tierra encantada de sensaciones de Caroline slo sensaciones. La calidez y suavidad de ella, la hmeda bienvenida que poda sentir a lo largo de cada centmetro de su polla, con los brazos y las piernas abrazndolo con fuerza. l era fuerte, pero no podra nunca romper su agarre. Por primera vez en su vida, Jack haba perdido todo sentido de s mismo. Senta que haba entrado en su piel, su cabeza, sacando exactamente lo que quera. Cuando ella se corri, l lo prolong, cambiando el ngulo de su los empujes, hasta que su cabeza cay sobre su brazo y sus brazos y piernas se cayeron sobre la cama. Fue entonces cuando tom su propio placer, duro y rpido. Ella estaba hmeda y suave

lo suficiente como para llenarlo plenamente y -oh Dios mo- cuando lleg, explot con todo su cuerpo, desde los dedos de los pies a la parte superior de su cabeza. Se desplom sobre ella, sacudindose, un hombre completamente diferente, Caroline llenado su cabeza. Haba sido violada hoy, pero l lo hara mejor, y desde este momento, nada volvera a tocarla. Hocic contra su odo, la cabeza se apoyada en su cabello, el perfume de rosas aumentando subiendo fuerte por su nariz. Despus de que aumente el sistema de seguridad, decoraremos juntos. Pintar la cocina y el dormitorio. Y podemos pintar el comedor amarillo nuevamente. Te gustara eso, verdad? No? no vas a reconocer la casa cuando hayamos terminado. Su voz era arrastrada por la somnolencia y los efectos secundarios de sexo. La bes en la sien y se apag como una luz. Caroline estaba de espaldas, los msculos laxos por el placer, los msculos internos todava tan hipersensibles del orgasmo de gran alcance que no poda mover sus piernas sin sentir una sacudida de placer-dolor. Su cuerpo estaba enviando un enorme paquete de mensajes poderosos de alegra a la cabeza, pero era como sentir algo que sucede lejos. Su cara estaba entumecida por el shock. Jack trat de moverla a sus brazos, pero ella misma se haba convertido en un peso muerto, como si se hubiera dormido rpido, y poda sentir su decisin de dejarla tranquila, dejarla descansar. Tir de la manta sobre los hombros y se acomod, tan cerca que poda sentir su calor, pero sin tocarla, durmindose al instante. Si l la tocara otra vez, no saba lo que hara. Correr tal vez. Gritar. Los msculos de su mandbula se tensaron. La comida y el vino se encontraban cuajados en su estmago denso. Tuvo que tragar fuertemente contra el aumento de bilis que suba por su garganta. Su instinto le deca que se levantara de la cama y corriera, pero correr dnde? Le dola la cabeza mientras miraba con los ojos secos al techo oscuro, preguntndose si algunas respuestas estaban all arriba en las sombras, sabiendo que no haba respuestas a todo. Sabiendo que ella estaba loca o Jack haba estado mintindole ella todo el tiempo. De alguna manera el enorme hombre acostado a su lado, que le haba hecho el amor durante horas, que haba estado dentro de su cuerpo, que le haba dado tan alucinante placer, de alguna manera l no era quien deca ser. Sera maravilloso olvidar lo que haba dicho. Se haba encontrado un amante magnfico, atractivo como el infierno, que no haba hecho nada ms que ayudarla desde que haba llegado. Amable, magnfico, fantstico en cama, enfocado completamente sobre ella. Rico, tambin, a no ser que Jenna le hubiera gastado una broma. Bombn total, habra dicho Jenna en la escuela secundaria. Pero sus palabras daban vueltas y vueltas en la cabeza, en un interminable estribillo, burlndose. Palabras que sacudieron el suelo bajo sus pies y la hicieron dudar de sus propio sentidos. Palabras que no tiene sentido en absoluto al salir de su boca. De la boca de un hombre que conoci por primera vez haca cuatro das. Podemos pintar de amarillo el comedor otra vez, haba dicho. Te gustara eso, no? S, por supuesto que le gustara. Un agradable amarillo canario en lugar de verde vomito. A quin no?

Fue muy amable de su parte pensar en ello. Excepto, por supuesto, que la ltima vez que el comedor haba sido pintado de amarillo fue hace ms de seis aos.

CAPTULO 16
El da, que ya iba bastante mal, se puso peor cuando Sanders lleg a First Page. Muy pocos clientes haban entrado durante la maana y ella sospechaba que la mayora lo haba hecho para resguardarse del fro y no para buscar un buen libro. Hacia las once, haba logrado vender un total de $27.15, era su segundo peor da en el registro de ventas, el peor haba sido el viernes, con un gran total de $0. Sin embargo, quiz no fuera tan malo que el clima siguiera tan fro, la gente preferira releer sus viejos libros antes que salir a buscar unos nuevos a First Page. A ella le estaba costando mucho prestarles atencin a los pocos clientes que entraban a la tienda, ellos le hablaban y ella tena que disculparse por no haber escuchado ni una palabra de lo que le decan. As que, al fin y al cabo, no estaba tan mal quedarse a solas con sus pensamientos. Exceptuando el hecho de que se quedaba a solas con sus pensamientos. No importaba cmo lo planteara, Caroline no lograba comprender cmo era que Jack saba que su comedor haba estado pintado de amarillo seis aos atrs. Como si fuera la primera grieta de una represa a punto de reventar, las dudas se multiplicaban en su mente, hacindola sentir enferma. Adems, de saber el antiguo color del comedor, pareca tener un conocimiento asombroso de Greenbriars. Esa primera noche, ni siquiera haba tenido que acompaarlo a su cuarto, l pareca saber el lugar exacto, dnde guardaban las herramientas, dnde estaba la bodega, incluso saba dnde estaba su dormitorio. Le haba dicho que lo reconoci por el olor, pero eso no le sonaba muy real. l lo saba. Pero cmo lo saba? Y lo ms espantoso de todo era que a veces su cara se le haca extraamente familiar. No haba podido dormir toda la noche, se haba quedado mirando el techo mientras su mente daba mil vueltas sin llegar a ninguna conclusin lgica, hasta que el cielo empez a aclarar y la luz entr por su ventana. Jack saba que algo andaba mal. No haba forma de que ella pudiera ocultar su preocupacin, sus ojos perceptivos no se perdan ni un detalle, as que ella tuvo que fingir un resfro para distraerlo y luego tuvo que impedir que la acostara bajo cientos de frazadas y la llenara de t caliente. Discutieron porque quera ir a trabajar y lo amenaz con irse por su cuenta si l no ceda. Entonces accedi a llevarla en medio de un silencio sepulcral. Bien, que se moleste, su mal genio le daba espacio y tiempo para pensar y ahora ella necesitaba saber quin era l realmente. Esta noche, lo hablaran esta misma noche. Quiz era demasiado bueno para ser real, quiz, en medio de su soledad y dolor haba conjurado al amante perfecto y l haba aparecido de la nada. Quiz era slo un invento de su mente. La campana son sobre la puerta. Otro cliente. Debera estar contenta, pero slo quera estar sola y pensar. Sin embargo, cada cliente significaba un ingreso adicional, as que se arm con su mejor sonrisa y camin hacia la puerta. Oh. Caroline se detuvo cuando vio a Sanders. Estaba parado junto a otro hombre. Sanders. Dijo framente. Qu querra? Disculparse?, hoy no era un buen da para

presentarse ah. No es un buen momento, quiz debieras irte. No Caroline, no hagas esto, an no has odo lo que tengo que decirte. Algo malo estaba pasando. El Sanders abatido y golpeado haba desaparecido y ahora haba vuelto a su antigua personalidad llena de autocontrol, elegante y con esa leve sonrisa que casi pareca una mueca que a ella no le gustaba nada. Lo siento Sanders, pero estoy muy ocupada, quiz en otro momento. Sanders tena sus carsimos guantes en una mano, mientras daba una mirada alrededor de la tienda, la muy vaca tienda, finalmente volvi a mirarla. Creo que debes or lo que tengo que decirte, o mejor dicho, lo que este caballero tiene que decirte. Dio un paso al costado, para que Caroline pudiera ver mejor al hombre que estaba a su lado. El hombre era de estatura media, cabello claro y corto, con unos horribles y enormes lentes, ligeramente rellenito, con un traje negro de polister que no le entallaba bien, camisa blanca y corbata negra. Uno ms del montn, excepto por sus ojos, que eran de un azul claro, fros, sin expresin. Seora. Dijo, a la vez que le mostraba su placa. Agente Especial Darrell Butler, del FBI, oficina de Nueva York. FBI? Sera sta una broma de Sanders? O realmente haba llamado al FBI porque Jack lo arroj de tienda ayer? Esto estaba yendo muy lejos, incluso para Sanders. Y qu vergenza para el FBI por dedicarle tanto tiempo a los asuntos de Sanders. No tendran nada mejor que hacer? Con tanto terrorista loco intentando volar edificios y matando gente inocente, Qu hacan viajando hasta ah para complacer a Sanders, con su cabello engominado y sus sentimientos heridos? Caroline se dirigi a Sanders y le dijo: Mira, ya s que dijiste que ibas a poner una demanda, pero llamar al FBI es una locura. Deberas darte cuenta de eso, esta es una reaccin totalmente desproporcionada por lo que pas ayer, esto simplemente... Seora. La interrumpi el Agente Especial. Creo que debera sentarse, este asunto no tiene nada que ver con McCullin. Dijo a la vez que le dio una mirada hostil a Sanders. En realidad, el Sr. McCullin, ni siquiera debera estar aqu, pero eso no importa ahora. Debemos hablar, seorita Lake. Quiere hablar conmigo? -Caroline estaba sorprendida, pero lo condujo hacia su escritorio que estaba separado del resto de la librera por un estante cubierto de libros. Se sent ante l y el Agente Especial tom asiento frente a ella. Slo tena dos sillas ah, pero Sanders trajo una de afuera para sentarse l tambin. El agente del FB lo ignor por completo. Puso su portafolios sobre sus piernas y sac un folder, no lo abri, slo lo sostuvo entre sus manos, como protegindolo. Seorita Lake, entiendo que usted conoce a alguien que se hace llamar Jack Prescott. Desde hace cunto lo conoce? Acabamos de conocernos. Ella se detuvo de pronto, frunciendo el ceo. Qu quiere decir con que se hace llamar?, acaso no es ese su nombre? Butler abri su portafolio y puso una fotografa sobre su escritorio para que ella la viera. Era una toma de frente de Jack en uniforme, del tipo que se usan como ID militares.

Se le vea ms joven, con el corte de pelo militar y una especie de boina en la cabeza. Es este el hombre que usted conoce como Jack Prescott? Le seal la fotografa con el dedo ndice. Caroline trag y lo mir a sus fros ojos azules. No tengo motivos para pensar que l es otra persona, de qu se trata todo esto? Cmo es que esto es asunto suyo? Slo conteste la pregunta es este el hombre que usted conoce como Jack Prescott o no? S. Y cundo lo conoci? El Agente haba dejado su placa abierta, brillando sobre el escritorio a la luz de la oficina. Caroline la miraba, como si en ella pudiera encontrar alguna respuesta. Seorita Lake. No dijo nada ms, no era necesario. Su garganta se senta apretada. Conoc a Jack, al seor Prescott el viernes pasado, acababa de llegar al pueblo y necesitaba un lugar donde quedarse. Yo alquilo cuartos. Cmo saba l que usted alquilaba cuartos, si acababa de llegar al pueblo? El taxista que lo trajo del aeropuerto se lo dijo. A qu hora lleg a su tienda? Alrededor de las cuatro, creo. Yo iba a cerrar temprano porque el clima estaba muy malo y no haba venido nadie en toda la tarde. La verdad, l fue el nico que vino a la tienda ese da. Qu traa consigo? Disculpe? Qu traa, qu cosas llevaba? Oh, una bolsa de lona y una maleta. Eran pesadas? No tengo idea, l mismo las carg de entrada y de salida. Estaba armado? Caroline cerr la boca de golpe. S, haba estado armado, aunque ella no lo supiera en ese momento. Nunca hubiera llevado a un hombre armado a su casa. El silencio se hizo infinito. Seorita Lake, responda a mi pregunta. Se lo acusa de algo a Jack? Slo conteste la pregunta. Puede hacerlo aqu o en Seattle, usted decide. Senta como si fuera una traicin al hombre que del ya no estaba tan segura. An as Caroline encontr muy difcil decir la verdad. S. Dijo finalmente. Pero yo no lo saba en aquel momento. Qu clase de arma llevaba? Ella se lo qued mirando. Est bromeando? l le devolvi la mirada, totalmente plana e impersonal. No, no estaba bromeando. Seor Agente Especial Butler, yo no s absolutamente nada de armas, slo s que era grande y negra y eso es todo lo que puedo decir. Cmo supo que estaba armado?

Alguien intent entrar a mi casa ayer. O eso era lo que le haba dicho Jack. Caroline odiaba todas estas preguntas y dudas sobre l. Odiaba el hecho de haber estado haciendo el amor y a la vez enamorndose de un fraude. Recin entonces descubr que tena un arma, antes de eso, no tena ni idea. Vers, Caroline. Dijo Sanders de pronto. T nunca has sido buena para juzgar a las personas, ya deberas saberlo. Esto te ensear una leccin sobre confiar en perfectos desconocidos. Butler ni siquiera volte a mirarlo. Seor McCullin, una palabra ms y lo arrestar por obstruir la justicia, est claro? Lo siento. Sanders intent verse arrepentido, pero no lo logr. Apoy otra vez la espalda en la silla y se cruz de brazos. Ahora, seorita Lake, le dijo de dnde vena? Caroline empez a darse cuenta de lo poco que saba de Jack. Me dijo que haba estado en Afganistn y que su padre muri hace poco, en Carolina del Norte. No s si vena directamente desde Afganistn o si antes pas por Carolina del Norte. Nuestros registros muestran su vuelo desde frica, Freetown. La capital de Sierra Leona? Pregunt Caroline. Qu haca l ah? Nunca mencion nada sobre frica. No lo hizo? Eso es comprensible, siendo que l y otros tres mercenarios masacraron una villa entera con mujeres y nios. Eso es mentira! Las palabras salieron desde lo ms profundo de su ser y se levant en un impulso. Me rehso a seguir escuchando El Agente Especial no levant la voz, pero tampoco tena que hacerlo. Sintese seorita Lake o tendr que arrestarla por obstruccin de la justicia. Sintese! Ella se sent y cruz las manos sobre la mesa para evitar que le temblaran. No es posible que Jack Prescott hiciera nada de eso. l ni siquiera le respondi, simplemente se la qued mirando a los ojos. Ha estado viendo televisin este fin de semana? Lo que ella hubiera estado haciendo el fin de semana no era de su incumbencia. No creo que lo que haya hecho Responda a mi pregunta, seorita Lake. La interrumpi con la voz grave. O tendr que llevarla a Seattle para un interrogatorio formal, que ser mucho menos agradable para usted. Le gustara eso? Es su eleccin. Yono, y para contestar a su pregunta, no he visto las noticias el fin de semana. Haba estado muy ocupada con Jack, adems, tanto su radio como su TV estaban sin seal. Recin entonces se dio cuenta de lo extrao que haba sido eso y justo ese fin de semana. En verdad, no veo cmo eso tenga que ver con nada. Ha salido en las noticias. Dijo Sanders inclinndose hacia ella. No s cmo no lo has visto. El Agente del FBI le dirigi una mirada asesina a Sanders y ste levant las manos. Lo siento. Dijo y se volvi a sentar bien en su silla. El Agente se volvi hacia Caroline y ella emple toda su fuerza de voluntad en tratar de no temblar. Ese hombre tena la mirada ms fra que jams haba visto. Seorita Lake, tal parece que usted no est al tanto del hecho que, hace seis das,

cuatro militares contratados que trabajaban para la compaa de servicio privado de seguridad de los Estados Unidos, una empresa llamada ENP Security, masacraron una villa entera con mujeres y nios en Sierra Leona, llevndose una fortuna en diamantes sin cortar. Los soldados de Sierra Leona aparecieron y pudieron matar a tres de ellos, pero uno escap con los diamantes. Qu historia ms espantosa, Quiz su radio y TV no quisieran funcionar para ahorrarle la pena. Lo siento, pero cmo puede eso tener algo que ver conmigo? El hombre que escap era Vincent Deaver, el lder del grupo contratado, al que usted conoce como Jack Prescott. El es un hombre muy peligroso y necesitamos su ayuda para capturarlo. Una rfaga de aire congelado entr por la puerta de la tienda en ese preciso momento. Caroline oy el sonido de la campana sobre la puerta como si estuviera a mucha distancia. Era Laurel Holly, la esposa del alcalde, ella tena que hacer algo, ir hacia Laurel y alejarla de este hombre horrible. Puso las palmas sobre la mesa, pero no poda moverse, algo les pasaba a sus piernas. Sanders se levant inmediatamente y fue hacia Laurel. Caroline los oy murmurar algo y entonces Laurel se fue y Sanders volte el cartel de Abierto y lo puso en Cerrado, luego volvi a su sitio, sin apartar la mirada de Caroline. Ahora ya no nos molestarn. Tena una mirada espantosa, llena de triunfo y auto satisfaccin. Feliz, feliz de pensar que ella haba estado durmiendo con el asesino. Si todava le hubiera quedado algn pequeo sentimiento por Sanders, por los viejos tiempos, en ese mismo instante desapareci. l quera que Jack fuera el monstruo que decan, la idea de que fuera un criminal lo haca feliz. Pues muy mal, porque ella no lo crea, ni por un segundo. Jack, un asesino de mujeres y nios? Un hombre que matara por unos diamantes? Simplemente era imposible y ella se resista a creerlo, todo su cuerpo rechazaba esa idea. Aquel hombre que la haba abrazado con tanta gentileza, que tantas veces se haba controlado para no hacerle dao, incluso en medio de los arrebatos de pasin. Ese hombre no poda ser un asesino. Por supuesto que era un soldado. Sin duda haba matado una y otra vez en la lnea de fuego, cumpliendo su deber. Caroline tembl violentamente, como si su corazn se hubiera congelado. Senta como si el desayuno de la maana se le hubiera atorado y estaba a punto de devolver, cerr la boca sintiendo la bilis subiendo por la garganta. No importaban todas las dudas que haba tenido sobre Jack, eran slo sobre el conocimiento que l tena de su casa, nunca habra pensado que poda ser esa clase de monstruo. Ella mir al Agente Especial directo a los ojos. Esto es una locura, Jack no es un asesino, y tampoco estuvo en frica, estuvo en Afganistn durante el invierno! Usted est buscando al hombre equivocado. El Agente Butler puso otra fotografa sobre la mesa. Caroline se cruz de brazos y lo mir de frente, su lenguaje corporal indicaba rechazo por la foto. El Agente era un buen observador, mejor que ella. Su mirada era fija e implacable, con un suspiro Caroline se

rindi y baj los ojos hacia la foto, slo bast un segundo, pero fue suficiente. La fotografa era clara. Un Jack un poco ms delgado, con barba de varios das, ropa de camuflaje y empuando una pistola negra. El follaje era denso y muy verde, en el fondo podan verse una serie de cabaas de madera con techos de hojalata, nios africanos jugando en la tierra y soldados africanos haciendo guardia. Haba una inscripcin en letras blancas en el borde: 11:21AM, 21 de diciembre. Esto no es Afganistn. Dijo el agente del FBI. No. -Respondi Caroline. No lo es. Ella quera tomar la fotografa y verla ms de cerca, pero no poda. Se abraz a s misma, senta fro en el fondo de su alma. Esa foto la tom un soldado UNOMISIL, en Freetown, hace siete das, justo antes de que Deaver se dirigiera al interior de una villa llamada Obuja, donde haba rumores que decan algo sobre una bolsa de diamantes. Viaj en una balsa por el ro hacia Obuja. 24 horas despus de haberse tomado esta fotografa, todos en Obuja estaban muertos y l encontr los diamantes. El UN an lo busca en los alrededores, pero fuimos informados de que haba volado de regreso a los Estados Unidos. Caroline tuvo que toser para aflojar un poco la garganta, se moj los labios resecos y cont mentalmente los das. Pero, eso significara que vol directamente desde frica hasta aqu. Se detuvo, le dola la garganta. -Peropor qu vendra aqu? Estamos al otro lado del mundo, no tiene sentido, por qu aqu? Para verla a usted. Dijo el agente Butler. Esas palabras tranquilamente dichas llenaron el ambiente, haciendo eco en su cabeza. Le tom varios minutos asimilar las palabras. No la interrumpi slo la miraba atentamente. Caroline iba a vomitar el t que acababa de tomar, as que trag con fuerza. Creocreo que no entiendo, dice que l vino directamente desde frica slo para verme? Jack Prescott no me conoca. Lo vi por primera vez el da antes de la Navidad, no es posible que haya volado ms de diez mil kilmetros por m. Esta vez puso dos fotocopias sobre el escritorio, Caroline no las mir, no quera hacerlo. El agente Especial Butler seal una y luego la otra. Por supuesto que ya la conoca. Encontraron estas fotografas en la mochila que dej abandonada en la villa. Un sargento de UNOMISIL me la envi por fax, mrelas, por favor seorita Lake, l vino aqu por usted. Caroline le sostuvo la mirada, no poda leer nada en sus ojos. Finalmente, con la sensacin de que nada iba a volver a ser lo mismo, baj la mirada y luego la apart inmediatamente. Senta como si hubiera un puo helado estrujando su corazn. Encontraron esas fotos en frica? Si seora. Caroline se abraz con ms fuerza, se senta fra y miserable, su estmago estaba hecho un nudo, sinti un pitido en los odos y se pregunt si iba a desmayare. Reconoce las fotografas seorita Lake? Caroline no poda hablar, apenas si poda respirar.

Seorita Lake? Sanders se inclin hacia adelante. Caroline, esa es tu foto del anuario escolar, no la reconoces? Y la otra El Agente Especial Butler habl sin volverse a mirarlo, sin quitar la vista de ella. Cllese seor. Su mirada era fija, no parpadeaba, estaba totalmente concentrado en ella. Reconoce estas fotografas? Y no intente mentirme porque puedo llevarla a Seattle y hacerla declarar bajo juramento y usted sabe bien cul es la pena por mentir bajo juramento. Caroline asinti. S. Dijo. Lo s. As que, de quin son esas fotografas? Mas. Su voz sali en un hilo, casi sin aliento. Una es la fotografa del anuario de mi escuela secundaria, la otra es de un peridico local, estaba dando un recital de piano, deba tener cuntos aos? Diecisis? Cmo es posible que Jack Prescott tuviera esas fotografas? Eso es precisamente lo que quiero que usted me diga. Respondi seco. Quiz estuvieran juntos en esto? Qu? Caroline estaba en shock. El Agente Especial Butler asinti. Usted podra ser una buena coartada. Deaver no podra haber asesinado a la gente de la villa para apoderarse de los diamantes porque estaba con su novia pasando las fiestas Navideas. Tendra todo el sentido del mundo porque viaj con un nombre falso, si no tuviramos las fotografas con la fecha grabada, entonces l podra alegar que estaba en su nidito de amor y quin no le creera? Correcto. Dijo Sanders. Caroline, has escapado por los pelos. Cuando pienso en lo que podra haberte pasado si el FBI no hubiera estado tras los pasos de ese individuoDios sabe que es violento y podra haberte hecho dao, incluso asesinarte llegado el caso. Sanders no se vea preocupado en absoluto por esa posibilidad, mientras ms oscura se pintara la figura de Jack, ms contento se pona l. Caroline pas del gesto engredo de Sanders al sombro del agente del FBI. Se senta atrapada, como si las paredes de la tienda fueran a cerrarse y caer sobre ella, un sudor fro bajaba por su nuca, su cabeza daba vueltas y tena el pecho oprimido. Una versin ms joven y ms feliz de ella misma yaca sobre la mesa, recordndole con cierta burla de las crueldades de la vida. Ella estir un dedo, primero para tocar la fotografa de Jack, luego la fotocopia de la suya extrada de su anuario de la secundaria, intentando hacer una conexin entre la muchacha del colegio y el soldado oscuro y peligroso en medio de la jungla. Sanders puso su mano sobre la de ella y le dio un apretn, ella intent zafarse. Esto era lo ltimo que poda soportar. No me toques! Las palabras estaban atoradas en su garganta, tuvo que apretar la mandbula para no decirlas en alto. De pronto Caroline sinti la necesidad de salir corriendo de esa sala y dejar a los dos hombres con las fotografas y las dudas del hombre con el que haba hecho el amor todo el fin de semana, el hombre del que se haba enamorado. Si se quedaba ah un segundo ms iba a vomitar su miseria por todo el piso. Temblando violentamente, se levant y sali

corriendo por la puerta. Jack se estacion del otro lado del parque Hamilton justo cuando empez a nevar. No haca ninguna diferencia, no le importaba el fro y necesitaba estirar las piernas despus de haber pasado un largo da manejando su todoterreno de una oficina a otra. Necesitaba caminar por el parque, camino a la tienda de Caroline para aclarar sus ideas. Haba algo mal con Caroline. Jack lo senta en los huesos. Haba estado todo el da metido en sus negocios, pero senta esa incomodidad constante en su mente. Lstima, porque podra haber sido un gran da de otra forma, sin duda. Un sistema de seguridad hermtico llegara a Greenbriars maana. Se haba gastado casi $5,000 en l, pero vala la pena y adems Caroline no tena porqu saber lo que costaba. Una propiedad fabulosa, en un edificio del centro de la ciudad, era la locacin perfecta para iniciar su negocio y estaba a la venta a un precio razonable, ya haba separado una cita con el agente inmobiliario para dentro de dos das, con suerte podra iniciar sus actividades para mediados de enero. Su da haba terminado con una visita a un abogado local, tena esa idea metida en la cabeza, no importaba lo qu pasara con l, pero si algo le llegara a pasar, si lo mataban en ese mismo instante, Caroline estara protegida. Ella era ahora su heredera universal y podra vivir tranquila de las ganancias de su fortuna. Todo era muy satisfactorio, pero an as no podra relajarse hasta que aclarara las cosas con ella y supiera qu le estaba preocupando. Haba estado plida y tensa durante el desayuno, la haba visto preocupada y decada. Cmo odiaba eso, odiaba ver esa expresin en su rostro. Probablemente era la preocupacin por todo lo que le haba pasado ltimamente, los problemas econmicos, el ataque de ese malnacido que ella consideraba su amigo en la tienda y el otro maldito hijo de puta que se haba metido en su casa. Bien, pues eso no iba a volver a pasar. El nuevo sistema de seguridad era hermtico. La nica forma de entrar a Greenbriars a partir de maana, sera volarse la puerta con Semtex o disparando un RPG a travs de la ventana de la sala de la casa de Caroline. Su casa tambin. Pronto Lo ltimo que haba hecho ese da era ir a tasar anillos de diamantes. No haba sido divertido pasar por las joyeras, pero tena que hacerlo. Su cabeza daba vueltas con tantas explicaciones tcnicas: quilates, claridad, etc., a l le importaban un rbano esos detalles, todo lo que quera era algo bien grande para ponerle en el dedo, algo tan grande y brillante que gritara: Aljense a cada hombre que se acercara a un kilmetro de distancia de Caroline. Haba visto por lo menos veinte anillos que podran servirle. Maana dara otra vuelta y comprara uno. No se le escapaba la irona de tener que ir a comprar un anillo de diamantes, cuando tena una bolsa llena de ellos en la caja de seguridad del banco. Pero ni por un segundo se sinti tentado de usar uno de esos anillos guardados en la bolsa de tela. Esos diamantes estaban manchados de sangre, dolor y sufrimiento. Nunca los pondra cerca de ella. Esas piedras tenan que irse en cuanto lograra hacer los arreglos necesarios, quera alejarlos lo ms pronto posible de su vida y de la de Caroline. Haba una forma perfecta para eliminar el karma negativo que tenan y estaba seguro de que

Caroline tambin lo aprobara. Pero esa idea era para despus, despus de que ella aceptara que siguieran juntos. Ellos deban estar juntos por el resto de sus vidas. Cundo sera el momento adecuado para darle el anillo de compromiso? Hoy no, ella estaba molesta, cansada y preocupada. El iba a tener que aplicarse y esforzarse extra al hacerle el amor esa noche, claro que eso no iba a ser ningn problema. Quiz le diera una semana. Una semana de sexo, comida y descanso, mientras que arreglaba su casa y la volva ms segura y confortable. Volvera a poner el color de rosa en sus mejillas y eliminara las preocupaciones de su mente. Si, para la prxima semana encontrara el mejor restaurante de la zona, la llevara y ah le propondra matrimonio. O se la llevara a Seattle, o mejor an, a Aruba. Eso sonaba bien, la llevara a un resort de lujo, tendran das de sol y noches de amor. Una cena a la luz de las velas, un anillo y la promesa de amarla por el resto de sus vidas. Y tendra a Caroline por el resto de su vida. Esa idea no lo iba a dejar descansar ahora que ya lo tena decidido. Caroline, suya para siempre, tendran hijos y envejecera a su lado. Era algo que nunca antes se haba atrevido a soar, todas esas noches solitarias pensando en ella y aqu estaba, tan cerca de lograr su sueo. Esa imagen llenaba su cabeza de tal manera que casi poda verla, justo delante de l Jack, frunci el ceo, esta no era una visin, era en verdad Caroline corriendo hacia el parque en medio de una maldita tormenta de nieve. Apret sus mandbulas, maldicin, ni siquiera llevaba una abrigo y tena puestos esos zapatitos delicados que iban bien en su tienda, pero que eran ridculos en medio de la nieve. Su ceo se profundiz, iba a coger una pulmona, justo antes de resbalar y romperse el cuello. Caroline! Rugi. Regresa a la tienda antes de que pesques un resfro! Ella lo vio y se tens, pnico y terror se translucan en su rostro cuando de pronto gir y desapareci entre los arbustos al lado del camino. Slo un segundo despus slo haba nieve donde antes haba estado ella. Una sbita rfaga de viento levant la nieve. Jack poda ver a travs del parque, la calle donde estaba la tienda de Caroline, slo un segundo antes de que la cortina de nieve se cerrara otra vez sobre ella, pero fue suficiente. Parado en la puerta estaba Vince Deaver. El golpe de ver al hombre que haba dejado bajo custodia a diez mil kilmetros de distancia lo hizo tambalearse. Sus manos temblaban al sacar su arma y revisaba sus municiones. Estaba siempre armado, era parte de su naturaleza, pero ahora mismo no estaba totalmente concentrado, una mitad de su ser estaba aterrada. Vince Deaver, un hombre al que haba visto asesinar nios estaba aqu, intentando dispararle y Caroline estaba metida entre ellos. Con el arma en mano, Jack empez a acercarse en crculos hacia Caroline. Ella lo haba tomado por sorpresa, nunca debi dejar la tienda, no con vida de cualquier modo. Deaver haba corrido tras Caroline Lake, pero la cortina de nieve haba cado, envolvindola antes de que l pudiera salir de la tienda. Ella poda haber ido en cualquier

direccin. Deaver se qued parado en la tienda, con los sentidos alerta. El no poda dejar que Caroline Lake se alejara. Ella era la clave para conseguir los diamantes y lograr su venganza. Caroline. Una voz profunda cruzando la calle. Vuelve a la tienda antes de que pesques un resfro! Jack Prescott! Deaver podra reconocer esa voz en cualquier parte y l estaba aqu. Era imposible saber a qu distancia se encontraba porque el sonido le llegaba amortiguado, pero, por Dios que estaba aqu! Caroline Lake tambin y Deaver senta los diamantes tan cerca que casi poda olerlos. Sac la Beretta 92, que Drake le haba conseguido, del bolsillo, el sonido del seguro al destrabarlo se oy fuerte en el local, lo mismo que la respiracin del hombre detrs de l. Maldicin, se haba olvidado de McCullin por completo. Hey! Dijo McCullin. No puede disparar esa cosa, y si le da a Caroline? No hay reglas para el uso de ese tipo de armas? Cllate! Gru. Este hombrecito lo estaba fastidiando y l tena que descubrir dnde estaba Prescott y adnde haba ido Lake, para poder cogerla a ella sin que le dispararan. Prescott era muy buen tirador. Y l tambin. La nieve se colaba por la puerta abierta, derritindose al entrar en contacto con el piso de madera de la tienda. Normalmente, esta sera una psima posicin para un tiroteo abierto, nadie se paraba en un portal iluminado, pero el clima era tan extremo que eso no haca ninguna diferencia. Deaver baj su arma, examinando el panorama por cuartos. El primer cuarto, no se vea nada, el segundo cuarto McCullin le toc el hombro con fuerza, lo suficiente como para hacerlo fallar el tiro si hubiera estado a punto de hacerlo. Guarde esa arma, alguien podra salir lastimado. Tena el acento afectado de los ricos. Luego otra palmada en el hombro. Me ha odo? Ah estaba, hubo un alto en la cada de la nieve y Deaver pudo ver a Prescott. Estaba vestido de negro y contrastaba con la blanca nieve. Slo haba sido un segundo, pero fue suficiente para que Deaver lo tuviera en la mira. Deaver no vio un arma, pero eso no significaba que no llevara una. De cualquier modo, si Prescott saba que Caroline estaba cerca no se atrevera a disparar, a menos que fuera necesario. Deaver tena una pequea oportunidad ah. No quera matar a Prescott, todava no, en todo caso. Lo que quera era atraparlo, desarmarlo y usara a esa mujer Lake como carnada. Haba sido una buena idea hacer el reconocimiento de la zona el da anterior. Frente a la librera de Caroline haba un pequeo parque, no ofreca mucha proteccin, pero tena algunos arbustos y una pequea glorieta en el centro, era perfecta. Prescott estara reacio a usar su arma y la mujer Lake buscara refugio en el centro. Ah estaba otra vez, junto al gran roble en el centro del parque, tratando de orientarse. Deaver dobl las rodillas y, con el arma entre las manos, ajust el ngulo hacia su objetivo, listo para la prxima vez que asomara entre la nieve. Un ruido fuerte son cuando el viento movi una cortina de nieve. Deaver respiraba con regularidad, sintiendo los latidos de su corazn acompasados, esperando el momento perfecto y, a este ritmo, era muy

difcil que fallara. Ahora! Una pequea interrupcin en la nevada, Deaver suspir Un dedo en su espalda lo sac de su concentracin, justo cuando iba a presionar el gatillo, para cuando pudo volver a concentrarse, la nieve otra vez caa como una cortina espesa y haba perdido de vista a Prescott. Deaver se dio la vuelta, mirando el rostro arrogante y enrojecido de rabia de McCullin. Escuche. Dijo McCullin, apuntndole con su dedo. No voy a permitir que est disparando Sin cambiar su expresin, Deaver agarr al infeliz por los hombros para equilibrarse, puso el can de su Beretta directo contra el corazn de McCullin y dispar. La voz petulante despareci en el acto y la expresin arrogante se fue en lo que dura un latido. Deaver ya se haba dado la vuelta incluso antes de que el cadver tocara el piso. Inspeccion el rea por la abertura de la puerta. La nieve era tan espesa que no poda ver ms all de los postes de luz, pero l saba que Prescott estaba ah afuera, no se iba a ir a ninguna parte sin Caroline y ella estaba corriendo por el parque. Pero dnde diablos se habra metido? Deaver esper en vano otra pausa en la nevada. Esto no estaba funcionando, tendra que ir derechito a la zona de fuego. Cruz la calle, era casi invisible con tanta nieve, y se detuvo detrs del tronco ancho de un olmo, escuchando al menor ruido y esperando. Esto era el final, si jugaba bien sus cartas, pronto dejara esa tierra olvidada de Dios con $20 millones y su enemigo muerto. Seorita Lake, por Dios, venga aqu, el asesino est all afuera! Aljese por su propia seguridad! Caroline oy las palabras amortiguadas por la nieve, pero le tom ms de un segundo darse cuenta de que el Agente del FBI estaba hablando de Jack. Deca que Jack, el asesino, estaba en el parque y poda matarla. No era precisamente por eso que se esconda detrs de la glorieta? Ni siquiera lo haba pensado, haba visto la silueta alta y oscura de Jack y, sin pensarlo dos veces, haba salido disparada hacia los arbustos. Seorita Lake! Grit el agente. Por su propia seguridad le pido que vuelva a la tienda. S claro, ella iba a salir por en medio del parque, haciendo un perfecto blanco para el asesino, un hombre que se jactaba de ir siempre armado, bueno, la verdad no se haba jactado de eso, pero lo haba dicho y ella no tena dudas de que en ese momento tambin lo estaba. Por su propia seguridad aljese, haba dicho el Agente. Jack estaba armado y poda hacerle dao. Era doloroso pensar en ello, pero esa era la verdad, no es cierto? Un Agente del FBI estaba ah, listo para protegerla, justo fuera de su tienda, todo lo que tena que hacer era correr hacia l. As que, por qu segua ocultndose detrs de la glorieta? Con la mejilla presionada a la base de madera y las manos azules del fro. El fro era tan intenso, que era un milagro que el Agente especial Butler y Jack no pudieran or el entrechocar de sus dientes, tena puestos los zapatos que usaba dentro de la tienda, negros, ligeros y bonitos y una desgracia en este clima. Ya estaban todos

hmedos y tiesos por la nieve, que le cubra hasta los tobillos, sus pies estaban tan congelados que apenas si los senta. Si iba a correr por su vida, tena que hacerlo ahora, antes de terminar de congelarse y tener que esperar a que alguien ms la sacara de ah. Se agarr del pasamanos de bronce de la glorieta circular, su corazn se le iba a salir del pecho, pero tena que correr, tena que Caroline, ven a m! Gritaba Jack. Oh Dios, Caroline cerr los ojos al or el sonido de su voz, tan profunda, tan familiar. Se acurruc ms en la nieve, sus mejillas estaban hmedas y fras por la nieve y las lgrimas que no paraban de caer. Seorita Lake! El Agente Butler sonaba ms cerca, la voz le llegaba amortiguada. Recuerde lo que le dije sobre Deaver! Es un asesino, la usar como rehn para escapar, venga conmigo, yo la cubrir! Por Dios Caroline! La voz de Jack se quebr. No le creas, l es Vince Deaver, te aplastar como a un gusano y no tendr ningn reparo en hacerlo. Yo lo he visto matar cientos de mujeres y nios en frica. Qudate dnde ests, voy por ti. No! Grit Caroline mientras se levantaba, lista para echar a correr en cualquier momento, el viento lanzaba partculas de hielo a sus ojos y ella tena que apartarlos de su rostro para poder ver, sus manos estaban entumecidas por el fro. No te acerques a m! Dijo llorando, la voz le temblaba. Qudate dnde ests Jack, no te acerques a m! Silencio. El nico sonido era el del viento entre los rboles, amortiguado por el sonido de los latidos de su propio corazn.

Maldicin! Jack no se atreva a acercarse a Caroline, casi no poda verla, agachada detrs de un panel de la glorieta, pero l no tena que verle la cara para saber que estaba llorando, haba sentido lgrimas en su voz. Ella estaba asustada y desorientada, tena la cabeza llena de las mentiras de Deaver, no importaba ahora, slo tena que mantenerla lejos de Deaver porque si estaba ah era para usar a Caroline como carnada para conseguir los diamantes. Jack no tena ni idea de cmo haba escapado Deaver de los soldados de la UN y luego seguido el rastro de Caroline, o cmo haba sabido que l iba a ir a buscarla. Pero aqu estaba, listo y dispuesto a matar a Caroline, Oh por Dios! No la matara de inmediato, era demasiado listo para eso, primero le disparara a las rodillas y luego a los codos y la hara sufrir. Si Jack lo hubiera pensado mejor, nunca hubiera tomado esos malditos diamantes. No los quera, no valan ni un cabello de Caroline. Si pudiera, ira directo al banco, abrira la caja de seguridad y se los lanzara a Deaver por la cabeza. No poda pensar, si no haca la jugada correcta, Caroline podra resultar herida, quiz hasta muerta. Jack se haba volva fro e insensible durante el combate. Sus latidos se ralentizaban durante los tiroteos, poda armar estrategias con las balas zumbando por encima de su cabeza. Sin embargo ahora no poda, en este preciso momento estaba aterrorizado. Caroline estaba a 40 pies de distancia y poda salir corriendo hacia el asesino. Cmo iba a pensar con claridad? Cmo iba a planear los movimientos correctos, cuando su cabeza estaba llena de imgenes horribles de Caroline herida, muriendo en la

nieve? O gritando de dolor por un disparo. Jack haba visto a Deaver dispararle framente a una mujer, volndole el brazo completo desde el hombro. Si cerraba los ojos, todo lo que poda ver era a Caroline en la lnea de fuego y eso lo volva loco. Su corazn lata con fuerza dentro de su pecho y su arma se le resbal de las manos. Sus manos estaban sudando, todo l estaba sudando fro. Qu poda hacer? Si iba hacia Caroline, ella podra salir corriendo hacia Deaver. Si no se mova de su sitio, Deaver podra acercarse a ella. De cualquier forma estaba fregado. Seorita Lake! Grit Deaver. Corra ahora, antes de que sea demasiado tarde, tengo agentes en camino que la mantendrn a salvo, debemos llevarla de regreso a su tienda, corra y yo la cubrir. La voz de Deaver sonaba ms fuerte, se estaba acercando a Caroline. Pronto sera un blanco fcil, incluso si no sala de su escondite. No le creas cario. Jack mantuvo su voz baja, con la esperanza de que Deaver no pudiera orlo. Te est mintiendo. Cmo cmo podra estar mintiendo? La voz de Caroline sonaba temblorosa. Es un agente del FBI. No, no lo es. En dos zancadas, Jack se acerc varios pies ms cerca de Caroline, cubrindose detrs de otro gran roble. l no es ningn agente del FBI, es un criminal de guerra, responsable de La masacre en una villa africana, el robo de los diamantes, lo s todo Caroline mantena la voz baja. Me lo dijo, slo que t eras el criminal, con una fortuna en diamantes robados y tambin me mostr una foto tuya Jack, me dijiste que venas de Afganistn, pero la foto es de frica y tiene una grabada la fecha del 21 de diciembre. Y Jenna Johnson dijo que depositaste $8 millones en una cuenta, Cmo voy a creerte? Oh, Jess. No tena tiempo para explicrselo y convencerla. Deaver iba a abalanzarse sobre ella en cualquier momento. Jack se dejara disparar con gusto para que ella saliera ilesa. El sudor le corra por la espalda y tambin le caa por la frente hacia los ojos, estaba enfermo de miedo. Poda ver los postes de luz de la calle, la tormenta de nieve estaba amainando poco a poco. Deaver se iba moviendo y en unos minutos alcanzara a Caroline, pronto, todo lo que tendra que hacer sera estirar el brazo para agarrarla del cuello y pedirle a Jack que tirara su arma. Y Jack lo hara, incluso sabiendo que eso sera su muerte segura, hara cualquier cosa para salvar a Caroline, slo que eso no la salvara porque la matara inmediatamente despus. Jack trag con fuerza la bilis que le suba por la garganta, el sabor de la derrota. Ah! Algo se movi entre los rboles, Deaver se estaba acercando ms. Caroline no poda quedarse ah, estara muerta en menos de cinco minutos y Deaver le haba llenado la cabeza con tantas mentiras que ella no ira hacia l. Tena que irse de ah pronto. Jack meti la mano en su bolsillo y lanz una masa de metal hacia Caroline. Incluso en la oscuridad y entre la nieve, tena una excelente puntera, cay justo a los pies de Caroline.

Ella se agach y lo recogi, l poda verla ahora con claridad. Levant la mirada y lo vio, su corazn se contrajo, su rostro mostraba pena, miedo y dolor. Caroline. Dijo con urgencia. Esas son las llaves del Explorer, est estacionado en la calle Harrison, vete y conduce lo ms rpido que puedas, ve hacia Seattle o Spokane. Hay un par de miles de dlares en la guantera, salos y vete lejos de aqu. Si algo llegara a pasarme, ponte en contacto con Philip Napier, l es un abogado en Hewitt, le he dejado mi testamento, t eres mi heredera universal, tendrs todo lo que poseo, haz que te gire el dinero y desaparece de la faz de la tierra. Nunca vuelvas a venir aqu, Deaver te matar si lo haces. Ella lo mir a los ojos. De dnde sacaste ese dinero? Susurr. Otro vistazo de esa figura, casi invisible, que se refugiaba tras las paredes de concreto de los baos pblicos antes de que Jack pudiera disparar. Se estaba acercando a la glorieta, Jack poda ver el can del arma de Deaver asomndose desde una esquina de la pared. Caroline estaba del otro lado, pronto l la vera e ira por ella. Slo tenan un par de minutos cuando mucho. Escucha con atencin cario, el dinero no es de los diamantes, te lo juro. Vend la compaa de mi padre y mi casa. Usa el dinero y mantente alejada de aqu, promteme que te irs, necesito saber que estars a salvo. Tenas fotografas mas Las lgrimas rodaban por sus mejillas. Conocas Greenbriars perfectamente, quin eres? Tena que alejarla ahora mismo y slo la verdad funcionara. Ben. Qu? Yo soy Ben, cario, recuerdas al muchacho que viva en el albergue hace doce aos? T me traas comida y libros. Sus ojos se abrieron, fijos en l. El poda verla con claridad, la nieve casi haba parado de caer. A cincuenta pies de distancia Deaver sali detrs de la pared de concreto y asumi posicin de tiro. Ben? T eres Ben? Jack levant su arma y apunt, el tiempo se haba acabado. Corre Caroline, corre! Grit. Caroline salt y sali corriendo disparada, pero no hacia el vehculo. Ella fue directa hacia l. Deaver sali de su escondite, persiguindola con el arma lista para disparar. Jack envolvi a Caroline con un brazo, levant su arma con el otro y dispar un tiro certero directo al puente de la nariz de Deaver. Deaver cay de espaldas, su sangre manchando la blanca nieve. Y eso fue todo lo que Jack vio mientras abrazaba a Caroline con fuerza, ahora ya estaba segura, segura para siempre. Enterr la cara en su cabello, escondiendo las lgrimas de su rostro.

Oficina Principal del Albergue para Nios Chicago

Dos semanas despus La hermana Mary Michael sonri al ver el sobre en su escritorio. A lo largo de los ltimos diez aos haba recibido muchos otros, todos iguales y todos dirigidos a ella, no a la fundacin de caridad que ella diriga. El albergue para nios se dedicaba a proveer de educacin a los nios perdidos y sin hogar. Cada sobre haba sido escrito con trazos fuertes y precisos en tinta negra. Cada sobre llevaba la misma direccin de retorno: una fundacin incorporada de Las Bahamas, La Fundacin JP, casilla postal 1341, Freeport, Gran Bahama. Y cada sobre contena un cheque. No haba forma de saber si el remitente era hombre o mujer, pero la hermana Mary Michael saba que era un hombre. Algo en esos trazos firmes, en los espacios entre las palabras, la simplicidad y continuidad de las cartas a lo largo de los aos se haba hecho una imagen mental de un hombre alto y fuerte que no quera ninguna gratitud a cambio. Ella haba intentado darle las gracias lamentaba no haber podido descubrir nada, de todas maneras, oh, cmo lo haba intentado. Despus de que llegaran los primeros cheques, le pidi ayuda a Tom Pinto para encontrarlo. l se haba convertido en uno de los investigadores privados ms importantes del pas, sin embargo, nunca logr descubrir quines estaban detrs de la fundacin JP. Tom era muy bueno en su trabajo, pero nunca pudo traspasar las barreras de proteccin que cubran la Fundacin JP. Finalmente, Tom le haba aconsejado que no siga buscando y ella lo haba hecho. La Fundacin era un claro ejemplo de la voluntad de Dios, brillando en la oscuridad. La Hermana Mary Michael puso el sobre ante ella en el escritorio, lo toc con las puntas de los dedos y dijo una oracin por el alma inmortal de su benefactor, sabiendo que la gracia divina brillaba con fuerza en l. El Albergue hubiera tenido que cerrar sus puertas haca mucho si no fuera por la generosidad de ese hombre annimo. La hermana Mary Michael tomo un abridor de cartas de madera que haba sido tallado por uno de sus nios, uno que nunca ms estara perdido y que ahora era un doctor en su segundo ao de residencia en Boston, y abri el sobre. Los cheques haban comenzado a llegar con sumas pequeas. Mil dlares un par de veces al ao al comienzo. Luego, con el paso del tiempo, los cheques haban aumentado, del mismo modo que el benefactor, Dios bendiga su alma, se haba ido haciendo ms generoso. El ltimo cheque haba sido por 40 mil dlares. Sonriendo, la hermana Mary Michael sac el cheque y mir la cifra: dos mil dlares. Bien, quiz los negocios no iban tan bien ltimamente No, se haba equivocado, tampoco eran veinte mil. La hermana Mary Michael inspir hondo y parpade, fijando luego la mirada en las letras escritas con esos trazos negros y firmes tan conocidos para ella. Veinte millones de dlares.

FIN

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