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El giro cultural en la investigacin histrica

DONALD R. KELLEY
Rutgers University

La novedad es uno de los ms viejos tpicos en la historiografa occidental. Al menos desde Tcito, los antiguos han batallado contra los modernos y los han despreciado, y stos, a su vez, han respondido con igual actitud. Esta disputa generacional continu en las universidades medievales, en las polmicas de los humanistas del Renacimiento, en la Batalla de los Libros que estall en el siglo xvil y en los movimientos jvenes de los siglos XIX y XX. Contina hoy en los debates sobre la Modernidad y la Postmodernidad, en el nfasis que se pone sobre la innovacin y en los anuncios de nuevos y mejores productos culturales de todo tipo y, de un modo ms general, en lo que Wyndham Lewis denomin el demon del progreso en las artes. Los historiadores tambin siguen este esquema diacrnico y dialctico: lo nuevo repetidamente luchando con lo viejo. Desde el siglo xvi ha habido innumerables nuevas historias1. Recientemente, este proceso de modernizacin intelectual ha producido, entre otras, la nueva historia econmica, la nueva historia social, la nueva historia militar, el nuevo historicismo y, ahora, la nueva historia cultural, as denominada al menos desde el volumen editado por Lynn Hunt en 19892. Por supuesto, a cada una de estas nuevas historias corresponde al menos una antigua historia; a cada nueva ola de modernidad corresponde un reflujo de antigedad; y, a la hora de valorar
D- R. Kelley, Horizons of Intellectual History: Retrospect, Circumspect, Prospect, Journal of the History of Ideas, 48 (1987), 143-69, recogido en The History of Ideas: Canon and janations, ed. D. R. Kelley (Rochester, 1990); Herv Couteau-Begarie, Le Phenomne nouvelle moire (Pars, 1983); e Ignacio Olbarri, " N e w " New History: a Longue Dure Structure, History and Theory, 34:1 (febrero 1995), 1-29. The New Cultural History (Berkeley, 1989).

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nuevas direcciones en la investigacin histrica, es importante, como historiadores, no olvidar las distintas trayectorias de larga duracin que peridicamente producen la novedad y confinan otras prcticas a un mbito de desuso o desprecio. En este sentido, pienso que es necesario sealar que la primera nueva historia cultural, al menos nominalmente, surgi a fines del xvm en oposicin a la historia poltica y militar convencional (tambores y trompetas) y a la filosofa acadmica convencional, que estaba llevando a cabo su propio giro hacia el idealismo y hacia una concepcin de la razn inquietantemente abstracta y ahistrica. Por contraste, investigadores como J. C. Adelung, J. G. Eichhorn y, por supuesto, J. G. Herder, introdujeron los intereses y la terminologa de la historia cultural (Kulturgeschichte), que ha cautivado la imaginacin de los investigadores durante dos siglos. El trabajo de Herder era parte de su metacrtica de la filosofa kantiana; en ella argumentaba que el objeto de la crtica debe ser la razn humana y no la razn pura y debe conllevar el anlisis no del espritu trascendente sino el de sus concretas manifestaciones culturales, especialmente las del lenguaje, sin el cual la razn no podra en absoluto expresarse3. Ello requera el estudio de la cultura de la razn (Kultur der Vernunft) y del entero proceso histrico que haba llevado a ella. De este modo, la historia cultural aspiraba no ya a criticar sino incluso a ocupar el lugar de la filosofa como disciplina que fundamenta las ciencias humanas. En el siglo siguiente, Herder fue reconocido como el fundador de lo que denominamos historia cultural4. stas son las palabras de Henne am Rhyn que, en 1870, presentaba una segunda ola de nueva historia cultural, sealando especialmente a investigadores como Wilhelm Wachsmuth, Gustav Klemm y C. F. Kolb. Como insisti Klemm, dicha historia cultural fue abordada desde un punto de vista completamente nuevo que requera que los investigadores fueran cientficos y que pusieran al frente de la investigacin moderna en muchos campos. Lo que queran era estudiar tanto la vida privada como la pblica, tanto la baja como la alta cultura, en lo que Kolb denomin Lebensphilosophie, anticipando el proyecto de Wilhelm Dilthey de completar el sistema kantiano a travs de una crtica de la razn histrica5. El desarrollo de la historia cultural fue espectacular, especialmente en Alemania: unos cien ttulos con el trmino cultura aparecieron antes de 1870, y el ritmo de publicacin se increment posteriormente 6 . Los
Verstand und Erfahrung, Vernunft und Sprache, Metakritik, en Samtliche Werke (Sttutgart, 1853), XXXVII. Vase tambin W. M. Alexander, Johann Georg Hamann, Metacritic of Kant, Journal of the History of Ideas, 27 (1966), 137-44. 4 Henne am Rhyn, Kulturgeschichte der neueren Zeit (Leipzig, 1870), 377. 5 G. B. Kolb, Culturgeschichte der Menscheit (Leipzig, 1885, 3.a ed.), II, 561; y cf. Fritz K. Ringer, The Decline of the Germn Mandarins; The Germn Academic Community, 1890-1933 (Cambridge, Mass., 1969), 336, que atribuye este trmino a los discpulos y editores de Dilthey.

temas de estas publicaciones eran universales y locales, antiguos y modernos, generales y especiales (incluyendo historias culturales de la literatura, la medicina, el comercio, etc.), se interesaban por la guerra y por la paz y se dirigan tanto a un pblico general como al especializado. Se promovi la historia cultural por medio de cursos universitarios (impartidos por, al menos, 18 profesores y 14 universidades) y al menos 44 sociedades histricas, que atrajeron la participacin no slo de estudiosos sino tambin de periodistas, libreros, administradores, maestros, mdicos, abogados e incluso tenderos. Hacia la mitad de siglo, la historia cultural se haba convertido en parte de una ms amplia cultura popular y tanto en un gnero literario como en una disciplina acadmica promocionada por medio de lecciones universitarias, artculos, monografas, libros de texto, volmenes lujosamente ilustrados, colecciones de museos y, especialmente, por medio de la fundacin de su propia publicacin especializada. Lo que dio especial legitimidad a la historia cultural en este tiempo fue su alianza con la nueva ciencia de la antropologa que hizo del concepto de Cultura (con mayscula) su categora central. En la famosa formulacin de Edward Tylor, padre de la antropologa moderna: Cultura o civilizacin, tomada en su amplio sentido etnogrfico, es aquel complejo conjunto que incluye el conocimiento, la creencia, el arte, la moral, la ley, la costumbre y muchas otras capacidades y hbitos adquiridos por el hombre como miembro de una sociedad7. Tylor se refera en particular a la concepcin de Klemm de CulturaHistoria, que l sustituy por la ms convencional de civilizacin, preferida por la mayor parte de los autores ingleses y franceses. La influencia fue mutua: Qu es la cultura?, se preguntaba Honegger en su Allgemeine Kulturgeschichte (1882), y, como respuesta, ofreci una parfrasis de la definicin dada por Tylor en 18658. La tercera ola de una historia cultural innovadora lleg con el paso al siglo xx, con los trabajos y la influencia de Karl Lamprecht, aunque su nuevo mtodo de historia, como Georg von Below despreciativamente lo denomin, fue objeto de una crtica feroz por los historiadores polticos e intelectuales ms convencionales. En Estados Unidos, Lamprecht fue recibido con mayor agrado, comenzando por un artculo en la American HistoriVolker Hartmann, Die deutsche Kulturgeschichtschreibung von ihren Anfangen bis Wilhelm Heinrich Riehl (Marburg, tesis doctoral, 1971), 145-46; Ernst Schaumkell, Geschichte der deutscnen Kulturgeschichtschreibung (Leipzig, 1905); y Geschichtliche Grundbegriffe, VIII, Zivilization. Researches into the Early History of Mankind and the Development of Civilization (1865), ed. Paul Bohannan (Chicago, 1964), 1. Ver tambin George W. Stocking, Jr., Race, Culture, and Evolution (Chicago, 1968), 69-90. Die Kultur der Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft (Danzig, 1890, 2.a ed.), 133, y Einleitung a Hellwald, Kulturgeschichte, 9.

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cal Review de 1898 que alababa la nueva historia9. En esos momentos, Henri Berr ya estaba trabajando en su programa, expresado a travs del concepto de historia sinttica, que subyace no slo en la gran serie de volmenes sobre la Evolution de l'Humanit sino tambin en los esfuerzos de los jvenes compaeros de Berr que llevaron a la formacin de Anuales y su programa 10 . Fue en el despertar de estas discusiones cuando James Harvey Robinson, de la Universidad de Columbia, proclam en 1912 su propia versin de la nueva historia que igualmente se presentaba en oposicin a la historia poltica convencional11. Estas visiones tuvieron eco en otros investigadores, incluyendo a Johan Huizinga, quien lanz su propio manifiesto en favor de la historia cultural en 192612. Una vez ms, esta historiografa innovadora fue llevada adelante como expuso Harry Elmer Barnes, discpulo de Robinson a la luz de los conocimientos y los mtodos del siglo XX13; y una vez ms esto supona dar gran importancia a la antropologa. Por ejemplo, en 1940 en Estados Unidos, apareci un volumen (editado por la American Historical Association) sobre el acercamiento cultural a la historia, que examinaba una amplia gama de tcnicas de anlisis cultural, medios para realizar grupos sociales, nacionalidades, instituciones e ideas y las fuentes potenciales de la historiografa cultural 14 . La historia de la historiografa cultural y sus innovaciones durante dos siglos es ms compleja de lo que he podido comenzar a sugerir, pero al menos ha debido quedar claro que la actual moda de la nueva historia cultural ha sido precedida por, al menos, cinco movimientos que proponan nuevos acercamientos a la condicin humana. Lo que nosotros debemos imaginar es a enanos, lo sepan ellos o no, a hombros no slo de gigantes sino de muchas otras generaciones de gigantes y de enanos no lejos de las pirmides que para Bacon eran todos los conocimientos. Ha habido innovaciones, pero han tomado la forma no tanto de inicios originales como de giros, o quiz retornos, que se iban alejando de una orientacin histrica convencional para acercarse a otra. Permtanme referirme breve9 Earle W. Dow, Features of the New History: Apropos of Lamprecht's "Deutsche Geschichte", American Historical Review, 3 (1898); tambin 7 (1901-2), 789; 9 (1903-4), 5; 11 (1905-6), 119; 12 (1906-7), 633; y Ernst Breisach, American Progressive History: An Experiment in Modernization (Chicago, 1993). Sobre Lamprecht, ver Georg von Below, Die neue historische Methode, Historische Zeitschrift, 81 (1898), 193-273, y el posterior tratamiento en Die deutsche Geschichtschreibung von den Befreiungskriegen bis zu unsern Tagen (Munich, 1924), 95. 10 La Synthse de connaissance et l'histoire (Pars, 1898), seguido por otro manifiesto, La Sybthse en histoire (Pars, 1911), en el que se cita a Lamprecht, 217. 11 The New History: Essays Illustrating the Modern Historical Outlook (Nueva York, 1912), primera versin de 1900. 12 The Task of Cultural History, Men and Ideas: History, the Middle Ages, the Renaissance, tr. James S. Holmes y Hans van Marle (Princeton, 1984), 17-76. 13 A History of Historical Writing (Norman, Okla., 1937), 373. 14 The Cultural Approach to History, ed. Caroline Ware (Nueva York, 1940).

mente aqu a tres grandes giros que han afectado al estudio de la historia en los ltimos aos. Estos son, respectivamente, el lingstico, el giro hacia el interior y el giro hacia el exterior, que sugieren algunos de los aspectos de un giro cultural ms general. Comienzo por el giro lingstico, una expresin acuada por Gustav Bergman en 1964 y hecha famosa por la coleccin de ensayos publicada por Rorty con dicho ttulo en 1967. No slo la filosofa sino tambin la investigacin histrica han sido afectadas por este giro lingstico. La historia... es una red lingstica arrojada hacia atrs ha escrito Georg Steiner, y esta visin puede aplicarse a sus recientes trabajos sobre historia cultural al menos de dos formas15. La primera: se le ha dado a la literatura un puesto privilegiado como portadora y en cierto modo correlativa de la cultura. Eso implicara que la narrativa y la poesa representan los indicadores ms sensibles del clima y del cambio cultural, de acuerdo con la antigua fe historicista de T. S. Eliot segn la cual el gran poeta, escribindose a s mismo, escribe su tiempo. Pero tambin podra sugerir que la historia, como la Naturaleza de Galileo, es un libro, el gran libro oscuro, como propuso Gadamer, la recopilacin de la obra del espritu humano, escrita en lenguajes del pasado, cuyo texto hemos de entender 16 . Un movimiento destacado de la historiografa cultural de los 80 y los 90, despus del giro lingstico, es el llamado nuevo historicismo, que se sita en oposicin no slo al formalismo en la literatura y en la crtica literaria, sino tambin al antiguo y estereotipado historicismo que, supuestamente, mantena una nocin elitista e ingenuamente evolucionista del cambio histrico. Aunque no tan abiertamente marxista en su inspiracin como sus compaeros britnicos, los materialistas culturales, los nuevos historicistas tambin tiene un programa poltico que consiste en buscar los grupos marginales y escuchar las voces suprimidas que se pueden descubrir en los textos literarios. Iniciada por especialistas en historia de la cultura como Stephen Greenblatt, el nuevo historicismo revela, en palabras de Louis Montrose, tanto la historicidad del texto como la textualidad de la historia . Como han escrito recientemente dos investigadores ingleses: Las cuestiones de canon, gnero, recepcin, respuesta del lector, son tan aplicables a los materiales tradicionales de la historia poltica (leyes, discursos y, todava ms, diarios y cartas personales) como lo son otros textos ms obviamente "literarios" 18 . Leer la historia fuera de un texto o leer la historia como un texto: en ambos casos estamos impelidos a adoptar un modelo de lenguaje ms que un
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.,

Extraterritoriality (Nueva York, 1977), 62. Truth and Method, tr. Garre Barden y John Cumming (Nueva York, 1982), 156. Renaissance Literary Studies and the Subject of History, English Literary Renaissance,

Kevin Sharpe y Peter Lake, en la introduccin a su Culture and Politics in Early Stuart Lngland (Stanford, 1993), 5.

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modelo de ciencia. De acuerdo con este modelo la historia no es un proceso que ha de ser explicado, sino un campo de actividad pasada que slo puede ser representado a travs de la interpretacin de pistas, principalmente pistas lingsticas. La historia es una cuestin no de demostracin sino, en expresin de Huizinga, un rendir cuentas ante uno mismo19. No es proposicional sino narrativa, no apodctica sino heurstica, no racional sino conmemorativa e imaginativa; y no hay un punto de Arqumedes desde el que mirar y menos an modificar a la humanidad en su transcurrir. Podemos hacer muchas preguntas, mas no hemos de unir causa y efecto de una manera rigurosa. Hemos de contar muchas historias, tanto verdaderas como probables, sobre el pasado; mas no hemos de contar La historia, la verdad completa, la metanarrativa, como solan hacer los historiadores cientficos, filosficos y teolgicos y como incluso todava se est haciendo en algunos mbitos. La cuestin del lenguaje en la historia se aborda frecuenteente en trminos de la relacin entre texto y contexto y es generalmente la formulacin de Quentin Skinner de 1969 la que se invoca rechazando as el formalismo de los Nuevos Crticos del perodo de postguerra en favor de un mtodo histrico que enfatiza la intencin original del autor de un texto concreto 20 . Aqu la cuestin es establecer, por ejemplo, las motivaciones que subyacen al texto de Locke: Two treatises on Government. Ciertamente, Locke no estaba escribiendo para los tericos de la poltica del siglo XX, aunque ese es el contexto primario en el que se lee. Cules eran las propias intenciones de Locke? Se mova primeramente por consideraciones religiosas, econmicas, polticas o filosficas? Era su trabajo una respuesta al libro Patriarcha de Robert Filmer, como propuso Peter Laslett? Era el producto de un compromiso activo en un movimiento poltico, como ha sostenido recientemente Richard Ashcraft? O reflejaba su preocupacin por el Nuevo Mundo, en el que personalmente haba invertido, como han sugerido recientemente algunos investigadores? O quiz todas las razones apuntadas hasta ahora? Para Skinner es funcin del historiador restaurar tal contexto original o, mejor dicho, tales contenidos originales. El intencionalismo de Skinner, tan beneficioso en los ltimos aos 60, ha necesitado modificaciones, especialmente cuando va unido a la nueva y superficial visin proposicional del lenguaje y la comunicacin; y John Pocock entre otros las ha propuesto en, al menos, dos aspectos. El primero: ha sugerido que hay mltiples lenguajes que necesitan ser distinguidos examinando textos y contextos 21 . El discurso poltico es una Babel
19 A Definition of the Concept of History, Philosophy and History: Essays Presented to Ernst Cassirer, ed. R. Klibansky y H. J. Patn (Oxford, 1936), 6. 20 Meaning and Understanding in the History of Ideas, en la obra colectiva Meaning and Context: Quentin Skinner and His Critics (Princeton, 1988). 21 The Concept of a Language and the Mtier d'historien: Some Considerations on Practice, The Languages of Political Theory in Early-Modern Europe, ed. Anthony Pagden (Cambridge, 1987), 19-38.

de lenguas, incluyendo el derecho romano e ingls, la escolstica, el republicanismo clsico y la economa poltica; el discurso intelectual, generalmente ms vasto, incrementa esta confusin. En segundo lugar, nos ha recordado que los textos no slo se escriben sino que tambin se leen y, por supuesto, se leen mal; como sabe cualquier profesor, la leccin enseada es rara vez en principio, quiz nunca la misma leccin que se aprende. Cunto ms es este el caso cuado la comunicacin, la traduccin y la recepcin se producen a travs de diferentes lenguajes y diferentes contextos temporales? La cuestin importante aqu es si despus del acto del autor o suceso textual como lo denomina Pocock los textos conllevan tantos significados como contextos tengan, lo que sera decir que son los lectores los que suministran estos contextos. Estas concepciones nos llevan ms y ms lejos del intencionalismo de Skinner y sugieren lo que Paul Ricoeur ha denominado la autonoma semntica del texto 22 . Siguiendo la brecha abierta por los crticos literaios, algunos historiadores la han tomado como una invitacin a seleccionar sus propios contextos, determinados no por el autor original sino por posteriores lectores y crticos. Por ejemplo, Richard Waswo y Sarah Gravelle han unido visiones humanistas del lenguaje, en especial las de Lorenzo Valla, con las ideas sobre el lenguaje ordinario de Wittgenstein para horror de investigadores clsicos como John Monfasani, quien limita el significado histrico a la intencin del autor y a los resultados de una convencional y retrospectiva Quellensforschung23. Estas son algunas de las condiciones de lo que Linda Orr ha llamado la venganza de la literatura con lo que tambin quiere significar, por supuesto, las incursiones de la teora y crtica literarias 24 . De un modo distinto a anteriores convergencias entre historia y literatura, sin embargo, el reciente acercamiento tiene implicaciones epistemolgicas ms que meramente artsticas, con lo que esto dice de las condiciones y posibilidades hermenuticas tanto como de sus lmites del estudio y de la escritura de la historia. Lo que Donald Levine ha llamado el vuelo desde la ambigedad ha oscurecido esta condicin de la interpretacin de los textos y de su fortuna semntica, lo que conlleva una apertura ms que una clausura para la investigacin histrica 25 . El estudio de los textos ha generado una amplia literatura terica y una disciplina especial, la hermenutica, pero la cuestin del contexto ha atrado mucha menos atencin o ha sido dejada de lado. El acto del autor en s
23 !"terPretation Theory: Discourse and the Surplus of Meaning (Fort Worth, 1976), 25. (1Q8s\ l s c u s i o n c o n S a r a h S. Gravelle y Richard Waswo, Journal of the History of Ideas, 49 U*H) 367-86; 50 (1989), 309-23, 324-32; tambin en Ranaissance Essays II, ed. William J. t-onnell (Rochester, 1993). vin , F h e R e v e n ge of Literature, Studies in Historical Change, ed. Ralph Cohn (CharlottesWlle, 51992), 84-108. 2 The Flightfrom Amhiguity (Chicago, 1985).

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mismo es llevado a cabo en una multiplicidad de contextos, al margen de que stos puedan o no ser determinados por los posteriores lectores. Consideremos el caso de El Prncipe de Maquiavelo. Es primeramente un calculado intento por parte del autor de volver a recibir el favor de los Mdicis o una contribucin del (o una subversin al) gnero ya estandarizado del consejo a los prncipes? Es un ejercicio de retrica humanstica o, en consonancia con la innovacin retrica de Maquiavelo, la formacin del mapa de una nueva ruta en el pensamiento poltico? Es un trabajo pionero en la teora poltica renacentista? Un trabajo cientfico o un trabajo artstico? Es posible, como se argumentaba recientemente en un artculo publicado en JHI, una precoz expresin de modernismo poltico26? O, una vez ms, todo lo dicho anteriormente? Y qu hemos de decir sobre los ms extensos contextos que se encuentran ms all de los horizontes de la conciencia del autor? Algunos investigadores, incluyendo muchos de los nuevos historicistas, han evitado esta cuestin invocando clichs de libros de texto tales como el Renacimiento, el Absolutismo y el Humanismo cvico. El hecho es que los contextos deben ser establecidos a travs de los textos o sus equivalentes hermenuticos en algunas reas de la historia del arte o la arqueologa. De acuerdo con Pocock siguiendo a Saussure, la misin del historiador es determinar no slo la parole sino tambin la langue (tanto la accin del autor en un contexto particular como el ms amplio campo semntico o el horizonte en el que los actos de habla y los sucesos textuales ocurren). De forma negativa, la determinacin de los contextos culturales exige evitar el anacronismo; positivamente, requiere un sentido de las limitaciones y de las posibilidades lingsticas de un particular momento cultural, incluyendo significados no buscados por el autor. Sprache spricht, como Gadamer (siguiendo a Heidegger) expres la idea. Ambos esfuerzos requieren una amplia familiaridad con las fuentes, pero actualmente la tecnologa facilita la investigacin a la hora de determinar un campo semntico. En el caso de los textos informatizados como los disponibles en Past Masters (una coleccin de textos informatizados de filsofos desde Platn a Wittgenstein) y ARTFL (una base de datos que recoge el Trsor de la langue francaise, empleada por Keith Baker y otros en el estudio de la cultura poltica y de los diversos lenguajes del Antiguo Rgimen en Francia) 27 . En este sentido, la tecnologa se une a la hermenutica y se convierte en cmplice en la venganza de la literatura y en la expansin imperialista de la crtica literaria. Se emplea la lexicografa histrica para lanzar una ms amplia red lingstica en el
Robert Hariman, Composing Modernity in Machiavelli's Prince, Journal ofthe History of Ideas, 50 (1989), 391-409. 27 Vase mi artculo en Journal ofthe History of deas, 56 (1995), 153-59, y Mark Olsen, Louis-George Harvey y Daniel T. Rodgers, lbid., 49 (1988), 653-76.
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campo semntico de un particular momento cultural, mientras que la interpretacin de la evidencia textual arroja luz sobre los hechos textuales en ese campo. El segundo es lo que yo vengo denominando el giro hacia adentro, que debera ser considerado como la postuma venganza del sujeto, cuya prdida ha sido proclamada tan a menudo despus de Nietzsche (por no mencionar a Hume). Sin embargo, la nueva introspeccin no es la abstracta y descarnada reflexin de los cartesianos; ms bien es la exploracin, en trminos culturales, del cuerpo humano sus funciones y sus cambios, sus placeres, desrdenes y tormentos. El dualismo de carne y espritu como el dualismo de letra y espritu discurre a lo largo de la historia de Occidente; la tradicin cristiana margin el aspecto carnal de la humanidad en favor de la parte superior de la naturaleza humana. Lo mismo debe decirse tambin, de distintos modos, la filosofa moderna, que tendi a asumir que, por ejemplo, en palabras de Poullain de la Barre (1673) tomadas como ttulo de un libro de Londa Schiebinger, la mente no tiene sexo28. Recientes estudios sobre el gnero han derribado completamente este noble sueo de los filsofos. La historia cultural, tanto la antigua como la actual, no puede prescindir del aspecto material y corporal de la experiencia humana como se sugiri en la reciente coleccin de ensayos The Languages of Psyche, coordinado por G. S. Rousseau. En la Ilustracin ya hubo una especie de giro carnal, anlogo al giro lingstico, que centr la atencin en la condicin psicolgica del pensamiento y del comportamiento y, entre otras cosas, en los modos en que la sexualidad, el deseo, el entusiasmo, la melancola y la locura podran limitar o subvertir la razn y, con sus modos propios, dar forma a la cultura. Al mismo tiempo, el cuerpo, que haba sido un elemento central para el simbolismo poltico, social y eclesiolgico, contina representando como Barbara Stafford ha intentado mostrar en su reciente trabajo sobre la crtica del cuerpo, invocando el mundo metafrico de Hans Blumenberg el nico compendio visual, el omnicomprensivo mtodo de los mtodos, la estructura organizadora de las estructuras para nuestras relaciones y nuestros discursos sobre los mundos sociales y naturales29. Nuestro lenguaje puede ser concebido como un residuo de metforas somticas; por muy complejas que sean las terminologas y las tecnologas que ideemos, nuestras percepciones no pueden elevarse por encima de este nivel de percepcin; y aunque los filsofos y los cientficos se lamenten de esta situacin, ofrece un nuevo tipo de legitimidad al conceptualmente moribundo sujeto como una premisa esencial para la historia cultural.
,q8 *"e Mind Has No Sex? Women in the Origins of Modern Science (Cambridge, Mass., Body Criticism: Imagining the Unseen in Englightenment Art and Medicine (Cambridge,

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Ms concretamente, el giro hacia adentro propone abrir las ventanas que miran hacia el mundo privado, incluyendo no solamente la estructura social y la cultura material del hogar sino tambin los sentimientos privados de los individuos, definidos tanto en trminos de gnero, edad y condicin psicolgica como de clase y lugar. La nueva historia cultural afronta este mundo de la intimidad, la sexualidad y los desrdenes mentales no a travs de tcnicas de medicin sino de imaginacin, para la cual son centrales tanto las fuentes literarias como la teora de la literatura. En estos trminos, tenemos estudios histricos de (y aqu ofrezco una pequea lista que un trabajo informatizado aumentara enormemente): la cultura del deseo, la cultura del amor, la cultura del placer, la cultura del dolor, la cultura del narcisismo, la cultura de la incredulidad, la cultura de la sensibilidad, la cultura de la redencin, la cultura de la protesta, la cultura del contenido, etc. Representan nuevos o no tan nuevos objetivos de la investigacin historiogrfica y de su poder. El tercero es el giro hacia el exterior, es decir, la fascinacin, bajo la gida de la moderna antropologa, por el Otro cultural. La empresa hermenutica ha sido requerida para encontrar el Yo en el T, pero la exploracin de la alteridad como ha sido denominada ms pretenciosamente es un esfuerzo imaginativo que enfatiza no las semejanzas sino ms bien las diferencias, si no la inconmensurabilidad cultural. Peter Brown ha intentado combinar el giro hacia el interior y el giro hacia el exterior adentrndose en la cuestin del cuerpo en la cultura extraa a nosotros de la temprana Cristiandad y tratar de reconstruir imaginativamente la sexualidad de una cultura basada en la renuncia sexual 30 . En este caso, la hermenutica fusin de los horizontes segn la famosa expresin de Gadamer se hace doblemente difcil por la yuxtaposicin de dos esferas extraas a nosotros: el mundo privado de la experiencia sexual y una cultura turbulenta todava amenazada por la religin pagana. Cmo se interpreta al realmente Otro? Cmo el gigante sirio Micromegas, con muy distintas experiencias del tiempo y la distancia y distintas convicciones morales, se comunica con los enanos saturnianos? Para Voltaire esto era menos difcil que para los filsofos europeos comunicarse entre s, divididos como estaban en varios grupos y acostumbrados a disputas en referencia a la autoridad antigua. Por qu citar a Aristteles?, pregunt Micromegas a un ser terrestre 31 . Porque, le respondi es razonable que citemos lo que no entendemos en un lenguaje que no entendemos. Esto sugiere la dificultad del antroplogo o del historiador cultural cuando se enfrenta a la Alteridad.
. 30 The Body and Society: Men, Women and Sexual Renunciation in Early Christianity (Nueva York, 1988). 31 Micromegas, cap. 7.

En la historia europea, el paradigma de tales encuentros con lo extrao es el descubrimiento del Nuevo Mundo. Pero fue en realidad un descubrimiento? No se trata de que los hechos fundamentales estn en discusin. Coln seguramente naveg hacia el oeste tal ao y el jueves 12 de octubre descubri y tom posesin de una isla del Caribe. Sin embargo, todava no ha habido un acuerdo sobre el sentido de este hecho ya que la accin de Coln no es slo un hecho; es y siempre ha sido un problema que fundamentalmente pone en cuestin las fuentes de la investigacin y de la explicacin histricas y que mina seriamente cualquier acercamiento realista a la historiografa. Actualmente, pocos historiadores estn dispuestos a conceder que el encuentro de Coln sea calificado de descubrimiento y, por supuesto, lo que encontr no fue Amrica. El propio Coln no proclam tal descubrimiento, pens que haba llegado a Catay. Nunca lleg a ver la tierra continental, excepto la costa de Sudamrica, y esto en su cuarto viaje. Fue muchos aos antes de que tuviera una confusa idea de que haba encontrado el nuevo mundo un mundo desconocido por Ptolomeo y los antiguos e, incluso entonces, no tena nocin de su forma y localizacin. Era un mundo de increble alteridad. Por esta razn, se ha convertido en algo comn entre los historiadores escribir sobre la invencin y no sobre el descubrimiento de Amrica. Aunque recientes investigadores como Stephen Greenblatt y Tzvetan Todorov han popularizado esta nocin representacionista (y neo-historicista), fue Edmundo O'Gorman quien, una generacin atrs, acu la expresin invencin de Amrica y quien proporcion los argumentos para esta interpretacin32. La cuestin es que el acto de Coln recibi una definicin slo retrospectivamente, como ocurri con el territorio sobre el que desembarc. En otras palabras, el inicial encuentro fsico estaba prcticamente vaco de significacin y de nomenclatura. Los significados que lleg a adquirir fueron modelados principalmente a partir de las expectativas culturales y prejuicios por observadores del viejo mundo. Al principio no haba Amrica ni como nombre ni como concepcin; haba un espacio imaginario que haba de ser estructurado por previas estructuras europeas, desde el saber medieval hasta la filosofa aristotlica. Los intrusos y los intrpretes europeos encontraron, desde luego, el Yo en el T y solamente los esfuerzos de los historiadores de la cultura y de los antroplogos han permitido apreciar la profunda alteridad de un continente innominado escondido tras las invenciones europeas.
1961V , m u n d ' G o r m a n , The invention of America (Indiana University Press: Bloomington, Rich H e u" Se t a m b i n T z v e t a n Todorov, The Conquest of America: the Question ofthe Other, tr. ofrhhiV/dTd ( N u e v a Y o r k ' 1982>< Stephen Greenblatt, Marvellous Possessions: The Wonder Amer"JVorl ( c h i c a g o , 1991); Eviatar Zerubavel, Terra Cognita: The Mental Discovery of KuDn Brunswick, 1992), America in European Consciousness (ed. Karen Ordahl Rena m a n ' C h a p e l H i l 1 ' 1 9 9 5 ' ; ^ B r i a n Copenhaver, The Historiography of Discovery in the Jour^T^) T h C S o u r c e s a n d Composition of Polydore Vergil's De inventoribus rerum I-III, nal oj the Warburg and Courtauld Institutes, 41 (1978), 192-214.

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Estos son slo unos pocos ejemplos del giro cultural o, en palabras de Peter Burke, el giro antropolgico que parece prevalecer en la investigacin histrica contempornea, desde el punto de vista terico si no del prctico 33 . Cultura es una de las dos o tres palabras ms complejas de la lengua inglesa escribi en cierta ocasin Raymond Williams34; y la historia cultural, incluso desde su comienzo hace unos dos siglos, comparte esta ambigedad. Las potencialidades de la historia cultural surgen de las mismas fuentes que sus puntos flacos, es decir, de su ansia de experiencia y de su ambicin de abarcar la totalidad de la condicin humana. Por un lado, hemos de admirarnos por la variedad y riqueza del estudio de la cultura, pero, por el otro, podemos decepcionarnos por su incapacidad de ofrecer explicaciones tiles del cambio. Dejando a un lado la socio-biologa, la moderna ciencia social de derechas, de izquierdas y wertheifreit nunca ha sido capaz de acomodar la especificidad de la cultura nacional, tnica o local a sus ambiciones universalistas, ya sean explicativas o hegemnicas. Y todava menos pueden los historiadores evitar los problemas de la inconmensurabilidad en las descripciones que dan de los modelos y fenmenos culturales. La historia cultural emergi del naufragio de la historia cientfica y marxista que buscaba los mecanismos ocultos del cambio histrico tras la superficie del comportamiento colectivo. Esto es cierto creo no slo en el sentido de que muchos nuevos historiadores de la cultura como Natalie Davis y Lynn Hunt han abandonado las concepciones materialistas de la prctica histrica socio-econmica y/o de la teora marxista (o marxiana), sino tambin de que la historia cultural contiene una poderosa y efectiva crtica fenomenolgica de tales mtodos. La historia cultural rechaza el reduccionismo de la historia econmica y poltica, abandona el noble sueo de la objetividad, reconoce el papel fundamental de la imaginacin en la reconstruccin histrica y, sin aspirar a una explicacin rigurosa, se vuelve, en cambio, hacia lo que se ha llamado ciencia social interpretativa 35 . Representada por Clifford Geertz y Charles Taylor,la ciencia social interpretativa sita la comprensin (Verstehen) por encima de la explicacin y, por tanto, la hermenutica por encima del anlisis causal como el acceso principal al conocimiento de la condicin humana, pasada y presente. La explicacin no slo requiere algn tipo de reduccin de la experiencia, y de las fuentes, a factores cruciales, a expensas de excluir otra experiencia, otras fuentes, que no proporcionan color o, como dice Geertz, densidad a la descripcin, sino que tambin confirma unas nociones de la causalidad que
The French Historical Revolution: The Anales School 1929-89 (Stanford, 1990), 79. Culture and Society 1780-1950 (Nueva York, 1960). C. Geertz, The Interpretation of Culture (Nueva York, 1973), y C. Taylor, Interpretaron and the Sciences of Man, Philosophy and the Human Sciences, Philosophical Papers II (Cambridge, 1985), 15-57.
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son simplistas. La primera regla de la ciencia social interpretativa es la de que observar es, por principio, algo que no tiene ningn sentido irrelevante nara la comprensin. C'est interessant..., Es interesante que..., una frase escogida por Paul Veyne como crucial para el discurso histrico 36 , podra ser tomada como lema de la nueva historia cultural, reemplazando a antiguas y poco ingeniosas expresiones como Es significativo que... o (antigua expresin favorita de los marxistas) No es sorprendente que... las cosas fueran as y as. Podemos sospechar que algo es significativo, pero no siempre podemos saber esto de un hecho o de un argumento razonable hasta que haya sido ms estudiado, y an entonces... Y, sin embargo, es interesante. Esta es la actitud que impregna el estudio histrico de muchas reas del comportamiento histrico raramente consideradas por investigadores de otra generacin. En este sentido, el mundo entero, privado y pblico, real e imaginado, natural y social, se convierte en un campo para la investigacin antropolgica o, al menos, para la especulacin. Desde el principio, la debilidad de la historia cultural, compartida con la antropologa, ha sido dicha predisposicin al esfuerzo de abarcar la historia de todo (l'histoire de tout), en famosa expresin de Berr. El programa de la nueva historia, escribi Barnes, es registrar todo lo que ha sucedido en el pasado 37 . Era un sueo imposible, por supuesto. Los ojos de los historiadores de la cultura siempre han sido mayores que sus estmagos (como Fernand Braudel una vez, en privado, admiti a J. H. Hexter, quien advirti su rabelesiano-gargantuesco apetito de informacin)38. Sin embargo, la debilidad de la historia cultural es tambin una fuente de fuerza: es decir, su curiosidad por todos los aspectos del comportamiento humano, individual y colectivo, y especialmente su rechazo a reducir tal comportamiento a motivaciones y orientaciones nicas, ya sean polticas, econmicas o sociobiolgicas. El ideal de humanidad de la Ilustracin y lo que Cari Becker denomin la nueva historia del siglo XVIII39, aunque elitista, racionalista y etno- y euro-cntrica, se opona a estrechas visiones de la historia como la historia simplemente del homo economicus o el privilegio de lo pblico sobre la vida privada; y, al menos implcitamente, abra una lnea de argumentacin que ha sido continuada en la teora y en la prctica de la historia postrankiana y postmarxista. Es verdad que esta nueva distribucin trae consigo una especie de relativismo cultural detestable para los historiadores de las viejas escuelas, P e r el aspecto positivo es una conciencia ms crtica del sentido del trabajo el historiador. No slo los objetos de estudio de la historia cultural, sino
Comment on crit l'histoire: essais d'pistmologie (Pars, 1971), 63. A History of Historical Writing (Nueva York, 1937), 379. Comunicacin en respuesta a Hexter, Fernand Braudel and the Monde Braudellien, vumal of Modem History, 44 (1972), 480-539. The Heavenly City of the Eighteenth Century Phiiosophers (New Haven, 1955).
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DONALD R.

KELLEY

tambin los trabajos de los propios historiadores culturales, estn sujetos a las condiciones de su ambiente cultural y son construidos culturalmente, en expresin comn. El presupuesto de la nueva historia cultural esto es, que como escribe Lynn Hunt las representaciones del mundo social son ellos mismos los componentes de la realidad social es una visin familiar para los primeros historiadores culturales; puesto que, como nos ha recordado Johan Huizinga, la disciplina histrica es un proceso cultural 40 . Esta especie de autoconciencia crtica es tambin uno de los beneficios de la Vieja historia cultural que ha sido heredado por la Nueva. As, el modelo contina: somos modernos, o postmodernos, pero slo por un poco de tiempo hasta que otra generacin venga a subirse sobre nuestros hombros y entonces, quiz (aunque espero que no) olvide lo que nosotros y los antiguos hemos hecho. Traduccin de BEGOA GONZLEZ CUESTA.

La verdad en la literatura y en la historia


F. R. A N K E R S M I T Universidad de Groningen

Hoy en da apenas nadie pondra en duda que la verdad literaria existe, y que la novela es capaz de expresar dicha verdad. La afirmacin categrica de Hume de que todos los novelistas son mentirosos de profesin1 no tiene hoy mucha aceptacin. Tanto si se est de acuerdo con Mellor en que ciertas verdades siempre se dan por supuestas en la novela o con Heidegger en que la novela es capaz de mostrarnos una nueva visin de las cosas, parece ser un hecho que la novela expresa verdades acerca del hombre y de la condition humaine2. Lo que resulta interesante a este respecto es que estas verdades novelsticas pueden ser mostradas en la novela de formas diferentes y, por lo tanto, pueden tambin tener un carcter diferente. Un ejemplo de esto lo encontramos al contrastar la novela anglosajona con la francesa. Tomando todas las precauciones necesarias al hacer tales generalizaciones, indudablemente sin garanta, sigo creyendo que se puede descubrir una diferencia sistemtica, que en primer lugar hace relacin a las diferentes perspectivas desde las cuales se han escrito ambos tipos de novelas. La novela francesa autores tan diversos como Mauriac, Sartre, Camus o incluso Sagan vienen a la mente lleva a un contacto ms ntimo entre el lector y el personaje de la novela que el que se pretende en la novela anglosajona. Es ms fcil identificarse con los personajes de la novela francesa que con los de la novela anglosajona, que es ms distante. Dos clases diferentes de verdad se corresponden con esta diferencia; la distincin entre ellas no es, sin embargo, fcil de definir. La novela anglosajona crea una impresin de verdad y credibilidad porque parece incluir una permutacin aceptable de
40 The Task of Cultural History, Men and Ideas: History, the Middle Ages, the Renaissance, tr. James S. Holmes y Hans van Marle (Princeton, 1984), 22; Hunt, The New Cultural History, 7. 2

Hume, D., A Treatise of human nature I, Glasgow, 1982, p. 169. t-ebik, L. B., Fictional narrative and truth, Lanham, 1984, vol. 3.