Fundamentos Teóricos del Enfoque Sistémico

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EL SIGNIFICADO DE LA TEORIA GENERAL DE LOS SISTEMAS….

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En pos de una teoría general de sistema…………………………….

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Metas de la teoría general de los sistemas …………………………... 6 Sistemas cerrados y abiertos: Limitaciones de la física ordinaria…… Información y entropía……………………………………………….. 10 Causalidad y teleología………………………………………………… 12 Teoría general de los sistemas y unidad de la ciencia……………….. La teoría general de los sistemas en la educación: La producción de generalistas científicos………………….……….. Ciencia y sociedad……………………………………………………. 17 15 15 8

El precepto último: El hombre como individuo……………………… 18

PARADIGMA SISTEMICO Y TERAPIA FAMILIAR……………………...

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El sistema de comunicación y la familia……………………………… El sistema……………………………………………………………… La comunicación………………………………………………………. La familia………………………………………………………………. 20 23 26

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LA FAMILIA COMO SISTEMA………………………………………………

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LA ORGANIZACIÓN DE LA INTERACCION HUMANA………………

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Introducción………………………………………………………….

41 41

La interacción como sistema ……………………………………….. Definición de un sistema……………………………………………. 42 Medio ambiente y subsistemas……………………………………... Totalidad……………………………………………………………. Retroalimentación…………………………………………………… Equifinalidad………………………………………………………… 44 46 46

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Sistemas interaccionales estables……………………………………. Relaciones estables………………………………………………….. Limitación…………………………………………………………… 49 Reglas de relación…………………………………………………… La familia como sistema…………………………………………….. 50 Totalidad…………………………………………………………….. No sumatividad………………………………………………………. 51 51 53 56 49

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Retroalimentación y homeostasis……………………………………. Calibración y funciones escalonadas………………………………… Resumen……………………………………………………………… 57

CONCIENCIA Y TERAPIAS DE ORIENTACION SISTEMICAS……….. 58

Niveles de aprendizaje de Bateson…………….…………………….. Aprendizaje II, concepción y aprendizaje III……………………….. Aprendizaje III y psicoterapia……………………………………….. La reestructuración de la experiencia vivida…………………………

58 60 61 62

La relación entre madre e hijo………………………………………. El niño que ocupo el lugar del abuelo………………………………. La experiencia de Esch……………………………………………… 65 La experiencia de Basaglia…………………………………………….

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Malcolm X, carne de cerdo y la religión Mahometana……………….. Conclusiones………………………………………………………….. 68

PASOS HACIA UNA ECOLOGIA DE LA MENTE…………………………

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Las categorías lógicas del aprendizaje y la comunicación……………. La teoría de los tipos lógicos………………………………………….. EL APRENDIZAJE DE LAS COMPUTADORAS………………….. 73 APRENDIZAJE I…………………………………………………….. APRENDIZAJE II……………………………………………………. APRENDIZAJE III…………………………………………………… 76 81 87 71

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EL CONSTRUCTIVISMO DE HEINT VON FOSTER……………………..

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EL MITO DE LA OBJETIVIDAD…….………………………… Puntos de partida……………………………………………………. 93

El conocimiento objetivo…………………………………………… 93 Historia de la objetividad en la época moderna……………………. Verdad, entendimiento y realidad………………………………….. Constructivismo……………………………………………………… 99 100 .. 94 97

Una ojeada más detallada y objetiva………………………………….

Confirmación y correlación………………………………………….. 102

El estudio de la percepción…………………………………………… Codificación indiferenciada………………………………………….. El mito de la objetividad……………………………………………… 104

102 103

Una ojeada más detallada al observador……………………………….. 106 ¿Y el proceso tecnológico?.................................................................... La teoría del observador………………………………………………. Resumen………………………………………………………………. 109 108 107

LAS SEMILLAS DE LA CIBERNETICA……………………………………

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La cibernética de segundo orden………………………………………

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CIBERNETICA DE LA CIBERNETICA…………………………………….

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FUNDAMENTOS DE LA TERAPIA FAMILIAR………….…………

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LA SEGUNDA CIBERNETICA……………………………………

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Morfostasis y morfogénesis………………………………………… 119 Momento y etapas………………………………………………….. Los niveles…………………………………………………………. La asignación del papel del desviado……………………………… El significado de la desviación para los sistemas sociales………….. Carreras irresistibles…………………………………………………. 126 El equilibrio patológico……………………………………………… 127 Cuando falla el circuito correctivo………………………………….. 128 121 122 123 125

LAS SEMILLAS DE LA CIBERNETICA………………………………....

131

Introducción…………………………………………………………….. 131 Influencias tempranas…………………………………………………… El fin de la Viena de Wittgenstein……………………………………… Cibernética……………………………………………………………… Epistemología………………………………………………………….. 135 137 137 132 133

Abordémoslas en orden…………………………………………………..

Cibernética, epistemología y terapia familiar………………………….. 139 El texto………………………………………………………………….. 140

EPISTEMIOLOGIA CIBERNETICA………………………………………….

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Cibernética simple……………………………………………………… 145 Retroalimentación……………………………………………………… 147 Las conexiones entre el cambio y la estabilidad………………………. 148 Una ficción adecuada para las Ciencias de la Conducta………………. Cibernética de la cibernética…………………………………………… Auto referencia Errores de la objetividad………………………………………… Ética de la observación…………………………………………………. Autonomía……………………………………………………………… 159 161 155 157 152 151

La familia como sistema autónomo…………………………………….

Dialéctica de la calibración y la retroalimentación…………………….162 La mente como sistema cibernético……………………………………. Complementariedades cibernéticas……………………………………. 165 166

“TEORIA GENERAL DE LOS SISTEMAS HUMANOS” . 183 183 184 La imposibilidad de no comunicar………………………………………. 187 La comunicación digital y análoga…………………………………… Resumen……………………………………………………………… 196 190 PASOS HACIA UNA ECOLOGIA DE LA MENTE………………………… 200 Doble vínculo…………………………………………………………. VON L. UNA DESCRIPCION DE LA SITUACION FAMILIAR……………………. 213 BERTANLANFFY. La puntuación de la secuencia de hechos………………………………..... Los niveles de contenido y relaciones de la comunicación…………….Diálogo………………………………………………………………… 168 ALGUNOS AXIOMAS EXPLORATORIOS DE LA COMUNICACIÓN…… 183 Introducción…………………………………………………………….. 207 SITUACION ACTUAL Y PERSPECTIVAS FUTURAS……………………… 211 COLORARIOS TERAPEUTICOS DE ESTAS HIPOTESIS………………. 204 Ejemplos clínicos……………………………………………………….. 200 201 El efecto del doble vinculo…………………………………………….

el psicólogo y el científico social están. Parecidamente la biología. se opone otro notable aspecto. FONDO CULTURAL ECONÓMICA II EL SIGNIFICADO DE LA TEORIA GENERAL DE LOS SISTEMAS En pos de una teoría general de los sistemas La ciencia moderna se caracteriza por la especialización siempre creciente. puede predecir el estado del universo en cualquier momento. el físico. A ello. De esta manera. En consecuencia. estadísticos. El organismo vivo era . Al repasar la evolución de la ciencia moderna topamos con un fenómeno sorprendente: han surgido problemas y concepciones similares en campos muy distintos. veía su meta en la fragmentación de los fenómenos vitales en entidades atómicas y procesos parciales. en contraste con esta visión mecanicista han aparecido en las varias ramas de física moderna problemas de totalidad. encapsulados en sus universos privados. De acuerdo con la derivación por Boltzmann del segundo principio de la termodinámica. surgen problemas de orden y organización. la ciencia está escindida en innumerables disciplinas que sin cesar generan subdisciplinas nuevas. de suerte que las leyes físicas son esencialmente “leyes del desorden”.ED. interacción dinámica y organización. Esta visión mecanicista no se alteró –antes bien. impuesta por la inmensa cantidad de datos. Con relación de Heisenberg y la física cuántica se hizo posible resolver los fenómenos en acontecimientos locales. mecanicista. se reforzó-cuando en la física las leyes deterministas fueron reemplazadas por leyes estadísticas. independientemente. por así decirlo. y es difícil que pasen palabras de uno de estos compartimientos a otro. a la luz. a partir de la oposición y momento de sus partículas. Esto lo expresaba el ideal del espíritu laplaciano que. la arquitectura de las proteínas o los fenómenos de interacción de termodinámica. los acontecimientos físicos se dirigen hacia estados de máxima probabilidad. la complejidad de las técnicas y de las estructuras teóricas dentro de cada campo. el biólogo. fruto de acontecimientos desordenados. trátese de la estructura de los átomos. sin embargo. La meta de la física clásica era a fin de cuentas resolver los fenómenos naturales en un juego de unidades elementales gobernadas por leyes “ciegas” de la naturaleza. Sin embargo.

la economía. La teoría opera con nociones biológicas tales como individuo. Ej. la psicología de la Gestalt reveló la existencia y la primacía de todos procesos psicológicos que no son sumas de unidades elementales y que están gobernados por leyes dinámicas. la concepción organísmica es básica para la biología moderna. resultantes de la interacción dinámica de partes y que hacen el diferente comportamiento de estas cuando se estudian aisladas o dentro del todo. Los modelos y familias de ecuaciones aplicada en esta última se asemejan a los de Lotka o. en las ciencias sociales el concepto de sociedad como suma de individuos a modo de átomos sociales –el modelo del hombre económico—fue sustituido por la inclinación a considerar la sociedad.descompuesto en células. Un procedimiento parecido se aplica en economía cuantitativa y econometría. la nación. Por tomar otro ejemplo: los organismos vivos son en el fundo . Finalmente. pero el modelo de entidades y fuerzas interactuantes ocupa otro nivel. Este paralelismo de principios cognoscitivos generales en diferentes campos es aún más impresionante cuando se tiene en cuenta que se dieron independientemente. especie. coincidía casi del todo en la física teórica. el sustrato de la herencia en genes discretos. el comportamiento en reflejos condicionados y no condicionados. Es necesario estudiar no sólo partes y procesos aislados. el corpus de las leyes de la naturaleza. En cambio. por decirlo todo. Hay otro aspecto importante de la ciencia moderna. sino también resolver los problemas decisivos hallados en la organización y el orden que los unifican. y así sucesivamente. p. En tanto que la clásica psicología de la asociación trataba de resolver fenómenos mentales en unidades elementales –átomos psicológicos se diría--. pero también refleja nuevos modos de pensar. coeficiente de competencia y demás.. Partiendo de la labor precursora de Lotka y Volterra. tales como sensaciones elementales. No obstante. la repercusión y el progreso de las ciencias biológicas. Semejante inclinación hacia teorías generalizadas es patente en muchos campos o de diversas maneras. Propensiones parecidas se manifestaron en psicología. la lucha por la existencia y los equilibrios biológicos. de la conducta y sociales parecerían imponer un ensanchamiento de nuestros esquemas conceptuales a fin de dar cabida a sistemas de leyes en campos donde no es suficiente o posible la aplicación de la física. Hasta no hace mucho la ciencia exacta. Esto trae consigo grandes problemas de la economía planeada o la deificación de la nación y el Estado. sin que casi nunca interviniera nada de la labor e indagación en campos aparte. se ha desarrollado una compleja teoría de la dinámica de las poblaciones. sus actividades en procesos fisiológicos y por último fisicoquímico. Pocos intentos de enunciar leyes exactas en terrenos no físicos han merecido reconocimiento. a los de la cinética química. como un todo a sus partes.

hasta las leyes especiales de disciplinas físicas como la mecánica o la óptica. principios y leyes aplicables a sistemas generalizados o a sus subclases. . principios y leyes que se aplican a sistemas generalizados. y hasta las leyes de gran generalidad. sin importar su particular género. como los principios de la termodinámica.sistemas abiertos. sin importar su particular género. La física y la fisicoquímica ordinarias se ocupan de sistemas cerrados. Nada prescribe que tengamos que desembocar en los sistemas tradicionalmente tratados por la física. es decir. y apenas en años recientes ha sido ampliada la teoría para incluir procesos irreversibles. De aquí que adelantamos una nueva disciplina llamada Teoría general de los sistemas. aplicables a sistemas de naturaleza intrínsecamente diferentes – mecánicos. Se dilata desde sistemas bastante especiales –como los que aplica el ingeniero a la construcción de un puente o una máquina-. estamos ante sistemas generalizados. Su tema es la formulación y derivación de aquellos principios que son válidos para los “sistemas” en general. biológica o sociológica. que han merecido tanto interés en los pasados años. En otras palabras. si deseamos aplicar el modelo de los sistemas abiertos –digamos. Podemos muy bien buscar principios aplicables a sistemas en general. químicos o lo que sean. Si planteamos esto y definimos bien el sistema. calóricos. La física se ocupa de sistemas de diferentes niveles de generalidad. sistemas que intercambian materia con el medio circundante. Así. Parece legítimo pedir una teoría no ya de sistemas de clase más o menos especial. elementos y “fuerzas” participantes. Consecuencia de la existencia de propiedades generales de sistemas es la aparición de similaridades estructurales o isomorfismos en diferentes campos. elementos y “fuerzas” participantes. sin importar que sean de naturaleza física. referente no ya a unidades físicas sino biológicas.a los fenómenos del crecimiento animal. sin importar su particular género. hallaremos que existen modelos. sistemas abiertos y estados de desequilibrio. automáticamente llegamos a una generalización de la teoría. sin importar que sean de naturaleza física. principios y leyes que se aplican a sistemas generalizados. Si planteamos esto y definimos bien el sistema. hallaremos que existen modelos. sino de principios universales aplicables a los sistemas en general. Podemos muy bien buscar principios aplicables a sistemas en general. existen modelos. Nada prescribe que tengamos que desembocar en los sistemas tradicionalmente tratados por la física. Sin embargo. biológica o sociológica. El sentido de esta disciplina puede ser circunscrito como sigue. Lo mismo pasa en los campos de la cibernética y la teoría de la información. la naturaleza de sus elementos componentes y las relaciones o “fuerzas” que imperen entre ellos.

Sin embargo. o sea complejos de elementos en interacción. independientemente y fundándose en hechos de todo distintos. cuando se corresponden las condiciones en los fenómenos considerados. La física clásica. Que una teoría general de los sistemas sería un instrumento útil al dar. con todo. y son de veras indispensables para vérselas con organismos vivientes o grupos sociales. un problema fundamental planteado a la ciencia moderna es el de una teoría . el comportamiento y sociales. Ej. de gran interés intrínseco. La teoría general de los sistemas contará mucho en el afán de evitar esa inútil repetición de esfuerzos. se ocupen de “sistemas”. otro aspecto aun más importante de la teoría general de los sistemas. En muchas ocasiones fueron descubiertos principios idénticos. hoy el problema fundamental es el de la complejidad organizada. es cosa que acarrea correspondencia entre principios generales y hasta entre leyes especiales. Conceptos como los de organización. totalidad. dijo éste. asoman a cada paso en las ciencias biológicas. en ciertos aspectos. y cuáles son específicos. directividad. de suerte que su traslado conduzca a falacias peligrosas? ¿Pueden las sociedades y civilizaciones ser consideradas como sistemas? Se diría. como las comunidades animales y las sociedades humanas. modelos y leyes parecidos surgen una y otra vez en campos muy diversos. Conceptos. así. Se da el caso de que iguales sistemas de ecuaciones se aplican en ciertos campos de la fisicoquímica y de la economía. entonces. lo rigen las leyes de la termodinámica. isomorfismos entre sistemas biológicos y “epiorganismos” (Gerard). tuvo gran éxito al desarrollar la teoría de la complejidad no organizada. Hay p. ser trasladado de un nivel a otro. en conjunto. porque quienes trabajan en un territorio no se percatan de que la estructura teórica requerida estaba ya muy adelantada en algún otro campo. de innumerables moléculas. También aparecen isomorfismos de sistemas en problemas recalcitrantes al análisis cuantitativo pero. Warren Beaver. Estas correspondencia se debe a que las entidades consideradas pueden verse. por una parte.. como “sistemas”. vagas analogías que a menudo han perjudicado el progreso de dichos campos. sin embargo. Por Ej. y evitar. teleología y diferenciación son ajenos a la física habitual.. puede parafrasearse mediante una feliz formulación debida al bien conocido matemático y fundador de la teoría de la información. por otra.. La teoría de la complejidad no organizada se arraiga a fin de cuentas en las leyes del azar y la probabilidad y en la segunda ley de la termodinámica. De esta manera. En contraste. Hay. ¿Qué principios son comunes a los varios niveles de organización y pueden. y otros más. O tómense los sistemas de ecuaciones que describen la competencia entre especies animales y vegetales en la naturaleza. modelos utilizables y transferibles entre diferentes campos. el comportamiento de un gas es el resultado de los movimientos desorganizados. Que los campos mencionados. e imposibles de seguir aisladamente.

hasta la extinción de poblaciones humanas con insuficiente reproducción. organización y demás. pero limitado. La teoría general de los sistemas no persigue analogías vagas y superficiales. Hemos indicado brevemente el sentido de la teoría general de los sistemas. sin embargo. La teoría general de los sistemas es capaz en principio de dar definiciones exactas de semejantes conceptos y. y ayudará a evitar malos entendidos señalar ahora lo que no es. Aquí surgen los problemas circunscritos por nociones como las de totalidad.. no es esto. en efecto. que requieren nuevos modos de pensamiento matemático. La respuesta es la siguiente. como pasa con la mecánica estadística. Así. de elementos o procesos. en casos apropiados. en ciertos aspectos. Según mencionamos. Pero semejante teoría constituiría el fundamento de un Estado totalitario. la ley del crecimiento exponencial es aplicable a muy diferentes fenómenos. más significativo que el hecho de que la aritmética elemental sea aplicable a todos los objetos contables. No sólo en el ejemplo citado como simple ilustración. Poco valen. dentro del cual el individuo humano aparece como célula insignificante de un organismo o como obrera intrascendente en una colmena. El isomorfismo que discutimos es más que mera analogía. el segundo principio de la termodinámica y todas las leyes que de él emanan.general de la organización. Antes bien. el método de la ciencia clásica era de lo más apropiado para fenómenos que pueden descomponerse en cadenas causales aisladas o que son consecuencia estadística de un número “infinito” de procesos aleatorios. Sin embargo. desde la desintegración radiactiva. Se ha objetado que la teoría de los sistemas no quiere decir nada más que el hecho trivial de que las matemáticas de alguna clase son aplicables a diferentes clases de problemas. los modos clásicos de pensamiento fracasan en el caso de la interacción entre un número grande. Por Ej. que 2 x 2 sean 4. son planteados los problemas novedosos y que en parte parecen lejos de estar resueltos. de someterlos a análisis cuantitativo. . sin importar que se trate de manzanas. ya que junto a las similitudes entre fenómenos siempre se hallan también diferencias. la cuestión no es la aplicación de expresiones matemáticas bien conocidas. puedan aplicarse abstracciones y modelos conceptuales coincidentes a fenómenos diferentes. O sea que si se presentan las llamadas leyes isomorfas del crecimiento en muy diversos procesos. átomos o galaxias. Otra objeción hace hincapié en el peligro de que la teoría general de los sistemas desemboque en analogía sin sentido. es una idea difundida considerar el Estado o la nación como organismo en un nivel superordinado. Así es. Este riesgo existe. Es consecuencia del hecho de que. sino en el desenvolvimiento de la teoría de los sistemas. porque la fórmula es una de las más sencillas ecuaciones diferenciales y por ello se puede aplicar a cosas muy diferentes.

“sistemas” de varios . problemas de organización. fenómenos no descomponibles en acontecimientos locales.Sólo se aplicarán las leyes de sistema con mira a tales aspectos. en una palabra. órganos y funciones muy complicadas. En varias disciplinas de la ciencia moderna han ido surgiendo concepciones y puntos de vista generales semejantes. Sin embargo. Quiere decir que de acuerdo con ciertos aspectos limitados. el de la mecánica. con su miríada de células. Si se consigue insertar los parámetros necesarios. Por Ej. pero no llegan a predecir fluctuaciones de la bolsa con respecto a determinadas participaciones o fechas. son susceptibles de interpretación con la teoría de los sistemas. por regla general los profesores de economía no son millonarios. Es una situación como la que se puede dar cuando la ley de la gravitación se aplica a la manzana de Newton. la explicación en principio es mejor que la falta de explicación. la explicación “en principio” en términos de teoría de los sistemas para a ser una teoría análoga en estructura a las de la física. es decir. en la ciencia contemporánea aparecen actitudes que se ocupan de lo que un tanto vagamente se llama “totalidad”.. Esto no difiere del procedimiento general en la ciencia. es válido. Un ejemplo indicará el sentido de esto. saben explicar bien los fenómenos económicos “en principio”. Una objeción más pretende que la teoría de los sistemas carece de valor explicativo. hoy por hoy nadie está en condiciones de definir en detalle los procesos que llevan de un zigoto animal a un organismo. el sistema planetario y los fenómenos de las mareas. los planetas y los océanos desde otros muchos puntos de vista. etc. Dicho de otra manera. un sistema teórico. Metas de la teoría general de los sistemas Tales consideraciones se resumen así. Consideraremos aquí que hay grados en la explicación científica. y que en campos. La economía teórica es un sistema altamente adelantado que suministra complicados modelos para los procesos en cuestión. Sin embargo. En tanto que antes la ciencia trataba de explicar los fenómenos observables reduciéndolos al juego de unidades elementales investigables independientemente una de otra. algunos aspectos de la intencionalidad orgánica. no se pretende que haya particular semejanza entre las manzanas. Con todo. como lo que se llama equifinalidad de los procesos del desarrollo.. interacciones dinámicas manifiestas en la diferencia de conducta de partes aisladas o en una configuración superior. complejos y teóricos poco desarrollados tenemos que conformarnos con lo que el economista Hayek llamó con justicia “explicación en principio”.

Esto indica un cambio general en la actitud y las concepciones científicas. sin importar que el objeto de estudio sean cosas inanimadas. Concepciones y problemas de tal naturaleza han aparecido en todas las ramas de la ciencia. sin importar las propiedades particulares del sistema ni de los elementos participantes. Parece que existen leyes generales de sistemas aplicables a cualquier sistema de determinado tipo. (2) Tal integración parece girar en torno a una teoría general de los sistemas (3)Tal teoría pudiera ser un recurso importante para buscar una teoría exacta en los campos no físicos de la ciencia. Esta correspondencia es más llamativa en vista de que cada ciencia siguió su curso independiente. la experimentación biológica y médica. No sólo se parecen aspectos y puntos de vista generales en diferentes ciencias. organismos vivientes o fenómenos sociales. que llamamos teoría general de los sistemas. como la termodinámica. la teoría general de los sistemas es una ciencia general de la “totalidad”. sea cual fuere la naturaleza de sus elementos componentes y las relaciones o “fuerzas” reinantes entre ellos. En muchos casos. concepto tenido hasta hace poco por vago. En forma elaborada sería una disciplina lógico-matemática. . nebuloso y semimetafísico. la probabilidad es también una disciplina matemática formal aplicable a campos de lo más diverso. Esto pone de manifiesto las metas principales de la teoría general de los sistemas: (1) Hay una tendencia general hacia la integración en las varias ciencias. sin importar la naturaleza de las entidades envueltas. con frecuencia hallamos leyes formalmente idénticas o isomorfas en diferentes campos.órdenes. leyes isomorfas valen para determinar clases o subclases de “sistemas”. tendría significación análoga a la que disfrutó la teoría de la probabilidad para ciencias que se las ven con “acontecimientos aleatorios”. naturales y sociales. De esta suerte. Estas consideraciones conducen a proponer una nueva disciplina científica. la genética. Para las ciencias que se ocupan de “todos organizados”. entre otros. no comprensibles por investigación de sus respectivas partes aisladas. las estadísticas para seguros de vida. Su tema es la formulación de principios válidos para “sistemas” en general. puramente formal en sí misma pero aplicable a las varias ciencias empíricas. casi sin contacto con las demás y basándose todas en hechos diferentes y filosofías contradictorias.

da la impresión de que la definición de sistemas como “conjuntos de elementos en interacción” fuera tan general y vaga que no hubiera gran cosa que aprender de ella. en la instrucción científica. sin embargo. El enfoque matemático adoptado en la teoría general de los sistemas no es el único posible ni el más general. sin embargo. las hace vía apropiada de acceso al estudio de los sistemas generalizados. (5) Esto puede conducir a una integración. las teoría de los juegos. No es así. aunque fuera sólo con rótulo conveniente. pues. Mi primer ejemplo será el de los sistemas cerrados y abiertos. de sistemas que se consideran aislados del medio circundante. el hecho de que las ecuaciones diferenciales cubran vastas áreas en las ciencias físicas. tales como la teoría de la información. conservar el nombre. se introducen condiciones más específicas. la investigación de operaciones –por sólo mencionar los más importantes--. la cibernética. y si. que hace mucha falta.. Así. Resultó. Es oportuna una observación acerca de la delimitación de la teoría aquí discutida. De buenas a primeras. pueden definirse sistemas merced a ciertas familias de ecuaciones diferenciales. y de los equilibrios químicos que acaban por establecerse en un recipiente cerrado donde se mezclan cierto número de sustancias . económicas y probablemente también las ciencias del comportamiento. Se propone.(4) Al elaborar principios unificadores que corren “verticalmente” por el universo de las ciencias. que va imponiéndose en el uso general. La física ordinaria sólo se ocupa de sistemas cerrados. los modelos estocásticos. la fisicoquímica nos habla de las reacciones. El nombre y el programa de una teoría general de los sistemas los introdujo quien esto escribe hace ya varios años. aparecen muchas propiedades importantes de los sistemas en general y de casos más especiales. Sistemas cerrados y abiertos: limitaciones de la física ordinaria. de sus velocidades. la decisión y las redes. que no pocos investigadores de varios campos habían llegado a conclusiones y enfoques similares. Capítulo III). Pasaré a ilustrar la teoría general de los sistemas con algunos ejemplos. Por Ej. (cf. biológicas. como es costumbre en el razonamiento matemático. esta teoría nos acerca a la meta de la unidad de la ciencia. Hay otra serie de enfoques modernos afines.

En ellos puede alcanzarse el mismo estado final partiendo de diferentes condiciones iniciales y por diferentes caminos. y el proceso acabará por detenerse en un estado de equilibrio. O sea que la tendencia hacia la máxima entropía o la distribución más probable es la tendencia al máximo desorden. todas la cuentas rojas por un lado y todas la azules por otro. y ha conducido asimismo a importantes conclusiones generales. según uno de los cuales la entropía es medida de probabilidad. en un equilibrio químico. Esta teoría ha aclarado muchos fenómenos oscuros en física y biología. Se mantiene en continua incorporación y eliminación de materia. Todo organismo viviente es ante todo un sistema abierto. son estados de cosas altamente improbables. debe aumentar hasta el máximo. las concentraciones finales de los compuestos reaccionantes depende naturalmente de las concentraciones iniciales. donde las posiciones de los planetas en un tiempo t están inequívocamente determinadas por sus posiciones en un tiempo to. y tiene significación para los fenómenos de la regulación biológica. y bien podemos sospechar que muchas características de los sistemas vivos que resultan paradójicas vistas según las leyes de la física son consecuencias de este hecho. la distribución más probable de una mezcla –digamos—de cuentas de vidrio rojas y azules. O. No ocurre lo mismo en los sistemas abiertos. Ej. Es lo que se llama equifinalidad. un estado de equilibrio químico y termodinámico. La termodinámica declara expresamente que sus leyes sólo se aplican a sistemas cerrados. ¿Y entonces? Es obvio que las formulaciones habituales de la física no son en principio aplicables al organismo vivo qua sistema abierto y en estado uniforme. en un sistema cerrado. mientras la vida dure. Tal es la esencia misma de ese fenómeno fundamental de la vida llamado metabolismo. En particular. la entropía. La primera es el principio de equifinalidad. los procesos químicos dentro de las células vivas. el segundo principio afirma que. de las cuales sólo mencionaré dos. o bien.. por su misma naturaleza y definición.reaccionantes. Sin embargo. no son sistemas cerrados. o de moléculas dotadas de velocidades diferentes. todas las moléculas veloces –o sea de alta temperatura—a la izquierda. o sea la doctrina de que los . el estado final cambiará también. el movimiento en un sistema planetario. Quienes estén familiarizados con la historia de la biología recordarán que fue precisamente el vitalismo. cierta magnitud. el estado final está inequívocamente determinado por las condiciones iniciales: p. sino manteniéndose en un estado llamado uniforme (steady) que difiere de aquél. sin alcanzar. Sin embargo. En cualquier sistema cerrado. y así un sistema cerrado tiende al estado de distribución más probable. Si se alteran las condiciones iniciales o el proceso. constituyendo y demoliendo componentes. es un estado de completo desorden. en un espacio cerrado. encontramos sistemas que. Puede formularse el segundo principio de diferentes modos. No ha sido sino hasta los años recientes cuando hemos presenciado una expansión de la física orientada ala inclusión de sistemas abiertos.

Entre otras cosas. hay continua destrucción de orden. Pp. que no se presentan al generalizar la teoría física.fenómenos vitales son inexplicables en términos de la ciencia natural. en filosofía. donde los “sistemas neurológicos” se han considerado “estructuras dinámicas abiertas” (Krech). el cambio de entropía en sistemas cerrados es siempre positivo. que importa complejas moléculas ricas en energía libre. entes la ley de la disipación en física y la ley de la evolución en biología. manteniéndose en estado uniforme. de cada mitad de un zigoto de éstos. una transición hacia un orden superior. en tanto alcancen un estado uniforme. sino también entrada de entropía que bien puede ser negativa. y los procesos del universo se paren. puede demostrarse que los sistemas abiertos. en psicología. Lo mismo vale para embriones de otras muchas especies. cuando toda la energía quede degradada como calor uniformemente distribuido a baja temperatura. En todos los procesos irreversibles la entropía debe aumentar. De acuerdo con el segundo principio de la termodinámica. deben exhibir equifinalidad. A partir de estos ejemplos es de imaginarse el alcance de la teoría de los sistemas abiertos. la tendencia general de los acontecimientos en la naturaleza física apunta a estados de máximo desorden y a la igualación de diferencias. contradice las leyes de la física y sólo puede deberse a un factor vitalista animoide que gobierne los procesos previendo la meta: el organismo normal por constituir. En una versión generalizada. La argumentación de Driezch se basaba en experimentos acerca de embriones tempranos. Son ejemplos su uso en ecología. . con la llamada muerte térmica del universo como perspectiva final. El mismo resultado final –un organismo normal de erizo de mar—puede proceder de un zigoto completo. muestra que muchas supuestas violaciones de leyes físicas en la naturaleza no existen o. mejor dicho. con lo cual desaparece la supuesta violación de las leyes físicas (cf. incluyendo el hombre. el mundo vivo exhibe en el desarrollo embrionario y en la evolución. no sólo tenemos producción de entropía debida a procesos irreversibles. Pero. sobre la base de la teoría de los sistemas abiertos. la aparente contradicción entre entropía y evolución desaparece. Tal es el caso en el organismo vivo. de acuerdo con Driesch. logran evitar el aumento de entropía y hasta pueden desarrollarse hacia estados de orden y organización crecientes. En los sistemas abiertos. heterogeneidad y organización. Así los sistemas vivos. sin embargo. 136 s). y la evolución hacia la formación de clímax (Whitaker). donde los gemelos idénticos provienen de la escisión de un zigoto. En contraste. Otro aparente contraste entre la naturaleza inanimada y la animada es lo que fue descrito a veces como violenta contradicción entre la degradación kelviniana y la evolución darviniana. donde la tendencia hacia puntos de vista “trans-accionales” opuestos a los “auto-accionales” e “interaccionales” corresponde de cerca al modelo de sistema abierto (Bentley). La equifinalidad. el concepto de sistemas abiertos puede ser aplicado a niveles no físicos. o del producto de fusión de dos zigotos. Sin embargo. Por tanto.

servomecanismos y otros artefactos. Hay. como ya sabemos. p. siendo la unidad la llamada unidad binaria o bit. por el que va corriente en una dirección. sin embargo. en comparación con la distribución al azar. interrumpiendo la corriente en un punto y registrando la interrupción en otro. radares. puesto que la entropía es definida como logaritmo de la probabilidad. y así portan información. etc. como pasa con los valores económicos. otra manera de medir la información. El primer caso se da en un cable telegráfico. provocan alguna reacción del organismo. primero. radios. Así. ej. . piénsese en las puertas automáticas con sistema fotoeléctrico: la sombra. es un estado improbable. el cual. Con tres respuestas se trata de una decisión entre ocho. sin embargo.. 2. en tres respuestas. (Fig. en una u otra dirección.. “mamífero”—“no mamífero”. En muchos casos la corriente de información corresponde a una corriente de energía. ha hecho nacer una nueva rama de la física.Información y entropía Otra vía que está vinculada de cerca de la teoría de los sistemas es la moderna teoría de la comunicación. en vista de la multiplicación de teléfonos. El siguiente es un esquema sencillo de retroalimentación. Otro concepto céntrico de la teoría de la comunicación y el control es el de retroalimentación. algunos campos de la física y la tecnología donde esta moneda no es muy aceptable. Pero la entropía. ej. la suspensión de la energía luminosa. en general. en el cual hay que averiguar de qué objeto se trata. a saber: en términos de decisiones. pero es posible enviar información. un mensaje. máquinas computadoras. no es expresable en términos de energía. De modo que la información.. respondiendo sólo “si” o “no”. o en los que es transmitida información sin que corran energía o materia. Tomemos el juego de las veinte preguntas. Con dos peguntas es posible decidir entre cuatro posibilidades. etc. informa a la celda de que alguien entra. sin embargo. Esta medida de la información resulta ser similar a la de la entropía negativa. p. A propósito del segundo caso. La cantidad de información trasmitida en una respuesta representa una decisión entre dos posibilidades. o “planta con flores”— “planta sin flores”. “animal” o “no animal”. si ondas luminosas emitidas por algunos objetos llegan al ojo o a una celda fotoeléctrica. el logaritmo de base 2 de las decisiones posibles puede ser usado como medida de información. ya que la última. Es fácil. y la puerta se abre.1). es una medida del desorden. Se ha dicho a menudo que la energía es la moneda de la física. La información contenida en dos respuestas es log2 4 = 2 bits. o actúan sobre una máquina. expresados en dólares o pesos. log2 8 = 3 bits. Tal ocurre en el campo de la comunicación. El sistema comprende. Hay. La noción general en teoría de la comunicación es la de información. de ahí que la entropía negativa o información sea una medida del orden o de la organización. p eje. dar ejemplos en los cuales la información fluye en sentido opuesto a la energía.

Tal es el caso de los proyectiles autodirigidos que buscan el blanco.1 Esquema sencillo de retroalimentación. o en un organismo vivo estar representado por la conducción nerviosa. ya sea una celda fotoeléctrica. Hay luego un centro que recombina los mensajes que llegan y los transmite a un efector. Los dispositivos de retroalimentación se emplean mucho en la tecnología moderna para estabilizar determinada acción. El . un carrete de calentamiento o solenoide. o mantenimiento del equilibrio en el organismo vivo. el funcionamiento del efector está empalmado al receptor. En los dispositivos tecnológicos. o un músculo que responde al mensaje que llega. Por último. una pantalla de radar. cuyo prototipo es la termorregulación en los animales de sangre caliente. el mensaje puede ser una corriente débil. o la dirección de acciones hacia determinada meta: las desviaciones se retroalimentan. o sea que garantice la estabilización o la dirección de acción. como información. de los sistemas de control de cañones antiaéreos. lo cual hace que el sistema se autorregule. Estímulo Receptor Aparato de control ceptor Efector Mensaje Mensaje Respuesta Retroalimentación Fig. consistente en una máquina como un electromotor. Hay. como en los termostatos o los receptores de radio. de tal manera que haya considerable emisión de energía. etc. por cierto. hasta que se alcanza la meta o el blanco. de los sistemas de pilotaje de buques y de otros de los llamados servomecanismos.un receptor y “órgano sensorio”. un termómetro o un órgano sensorio en sentido biológico. Está el primero. gran número de fenómenos biológicos que corresponden al modelo de retroalimentación. lo que se llama homeostasis. 2.

sin embargo. disminuyen gradualmente su equipotencialidad hasta acabar por abolirla. esta información es retroalimentada al sistema nervioso central para que el movimiento sea controlado hasta que se logre la meta. Esta situación es consecuencia de un principio general de organización que podría llamarse mecanización progresiva. Gran variedad de sistemas tecnológicas y de la naturaleza viviente siguen. pues. para tratar estos fenómenos. Recuérdense. imponiendo condiciones adecuadas de restricción. psicológicos o sociales—están gobernados por interacción dinámica entre sus componentes. Si queremos alcanzar un lápiz. que restablecen el todo a partir de las partes en procesos equifinales. Se basan en el hecho de que el organismo vivo sea un sistema abierto que se mantiene en estado uniforme o se acerca a él. Superpuestas están las regulaciones que podemos llamar secundarias y que son controladas por disposiciones fijas. a saber. Además. que se encargan de la regulación de acciones. Presupone disposiciones estructurales del tipo mencionado. por leyes generales de sistemas. De modo que la dinámica es el aspecto más amplio. Causalidad y teleología . especialmente del tipo de la retroalimentación. llamada cibernética. ya que siempre es posible llegar. Pero hay muchas regulaciones en el organismo vivo que tienen naturaleza del todo distinta. y es bien sabido que Norbert Wiener creó una nueva disciplina. aquellos en que se alcanza el orden por interacción dinámica de procesos. las regulaciones embrionarias. de manera que la temperatura es mantenida a nivel constante. de paso. así como en los organismos vivos y en los sistemas sociales. La teoría aspira a mostrar que mecanismos de naturaleza retroalimentadota fundamentan el comportamiento teleológico o intencionado en las máquinas construidas por el hombre. que el esquema de retroalimentación es de naturaleza bastante especial. y la temperatura de éste es registrada a su vez por aquellos centros. se envía al sistema nervioso central un informe acerca de la distancia que nos impidió llegar al lápiz en el primer intento. Existen en el cuerpo mecanismos homeostáticos análogos que preservan la constancia de gran número de variables fisicoquímicas. Puede demostrarse que las regulaciones primarias en los sistemas orgánicos. en el organismo humano y animal existen sistemas de retroalimentación comparables a los servomecanismos de la tecnología. p. Ej. hasta la función como de máquina. residen en la interacción dinámica.. o sea aquellas que son más fundamentales y primitivas en el desarrollo embrionario así como en la evolución. Al principio los sistemas –biológicos. pero no es posible lo contrario. neurológicos. más tarde se establecen disposiciones fijas y condiciones de restricción que hacen más eficiente el sistema y sus partes. Hay que tener presente.enfriamiento de la sangre estimula ciertos centros cerebrales que “echan a andar” los mecanismos productores de calor del cuerpo. el esquema de retroalimentación. pero.

amasado por el juego sin sentido de mutaciones azarosas y selección. etc. los elementos mentales están alineados. se llama adaptabilidad. organismo. que intenta sistematizar las nociones fundamentales de la ciencia clásica: es sintomático que nociones de interacción y de organización figurasen sólo para llenar huecos o no apareciesen de plano. Puede tomarse como características de la ciencia moderna el que este esquema de unidades aislables actuantes según causalidad unidireccional haya resultado insuficiente. el mundo mental como un epifenómeno curioso y bastante inconsecuente de los acontecimientos materiales. que vienen a significar todas que. gestalt. en última instancia. La única meta de la ciencia parecía ser analítica: la división de la realidad en unidades cada vez menores y el aislamiento de líneas causales separadas. la causalidad tenía esencialmente un sentido. El mundo de los organismos aparecía como producto del azar. nuestro sol atrae a un planeta en la mecánica newtoniana. Con todo. inanimado. Análogamente. persecución de metas y cosas semejantes. debemos pensar en términos de sistema de elementos en interacción mutua. Así. variada y bastante vagamente. . mera proyección mal puesta de la mente del observador en una naturaleza gobernada por leyes sin propósito.Otro punto que desearía mencionar es el cambio en la imagen científica del mundo durante las últimas décadas. un gene en el óvulo fertilizado responde de tal o cual carácter heredado. nacido de la física clásica del siglo XIX. de nociones como las de totalidad. En el punto de vista llamado mecanicista. intencionalidad. la realidad física era descompuesta en puntos de masa o átomos. orden o telos. por ley de la asociación. holismo. De ahí la aparición. intrínsecamente ajeno a la ciencia. generaba todos los fenómenos del mundo. el organismo vivo en células. No quedaba lugar para ninguna direccionalidad. la percepción en sensaciones puntuales. el comportamiento en reflejos. una clase de bacteria produce tal o cual enfermedad. etc. como las cuentas de un collar. las nociones de teleología y directividad parecían caer fuera del alcance de la ciencia y ser escenario de misteriosos agentes sobrenaturales o antropomorfos –o bien tratarse de un seudoproblema. regidos por las leyes inexorables de la causalidad. y no puede concebirse un organismo vivo –no se diga el comportamiento y la sociedad humanos—sin tener en cuenta lo que. En correspondencia. viviente y mental. en todos los campos de la ciencia. Recuérdese la famosa tabla de las categorías kantianas. el juego sin concierto de los átomos. tales aspectos existen..

electrodinámica. El modelo de la adaptabilidad de Sabih es. son organizaciones. siguiendo diferentes intereses. quien partió dicho sea de paso. También ella era ajena al mundo mecanicista. El problema no se presentó en física clásica. el mantenimiento homeostático de un estado característico. el sistema exhibe comportamientos adaptativos según lo que el biólogo llamaría ensayo y error. el homeóstato. Más aun. el segundo principio de la termodinámica apuntaba a la destrucción del orden como dirección general de los acontecimientos. el sistema emprende un nuevo modo de comportamiento. Así. ¿Qué es organización? Consideraciones análogas son aplicables al concepto de organización. etc. un cristal. saltan a una nueva familia de ecuaciones diferenciales. que se adapta por ensayo y error. Ya han sido mencionados dos de ellos.Característico del presente punto de vista es que estos aspectos sean tomados en serio. en sí mismos. ni una errada concepción antropomorfa de procesos que. un “diseño para un cerebro”. No voy a discutir los méritos y limitaciones de estos modelos de comportamiento teleológico o dirigido. pues. no tienen dirección y son accidentales. prueba diferentes caminos y medios. basada en cadenas causales circulares y en mecanismos que devuelven información acerca de desviaciones con respecto al estado por mantener o la meta por alcanzar. Otro modelo de comportamiento adaptativo. por medio de funciones escalonadas. fundada en interacción dinámica en un sistema abierto que alcanza un estado uniforme. de las mismas definiciones y ecuaciones matemáticas para un sistema general que había usado el presente autor. otro. que representa un sistema así. . como problemas legítimos para la ciencia. a grandes rasgos. como Whitehead no se cansaba de subrayar. Uno es la equifinalidad. Un átomo. la retroalimentación. o la búsqueda de una meta. es creación de Sabih. y también estamos en condiciones de procurar modelos que simulen tal comportamiento. Sabih incluso construyó una máquina electromagnética. la tendencia a un estado final característico a partir de diferentes estados iniciales y por diferentes caminos. y a fin de cuentas se asienta en un terreno donde ya no entre conflicto con valores críticos del medio circundante. funciones. Verdad es que las cosas son distintas en la física moderna. Esto significa que. Más bien es una forma de comportamiento definible en términos científicos y cuyas condiciones necesarias y mecanismos posibles pueden ser indicados. Lo que sí debe ser subrayado es el hecho de que el comportamiento teleológico dirigido hacia un estado final o meta característicos no sea algo que esté más allá de las lindes de la ciencia natural. que al atravesar cierto valor crítico. el de funciones escalonadas que definen un sistema. arribaron a distintos teoremas y conclusiones. habiendo pasado un estado crítico. una molécula. Ambos llevaron adelante sus sistemas independientemente y.

Está. Volterra. Sin embargo. Dicho sea de paso. lo cual –y según la naturaleza de la organización—actúa como factor limitante y no permite a la organización crecer más allá de ciertas dimensiones críticas. crecimiento. Así.En biología. de la bioquímica y la citología a la histología y la anatomía. muchos aspectos de organizaciones que no se prestan con facilidad a interpretación cuantitativa. etc. dominancia. la ley de las dimensiones óptimas de las organizaciones: mientras más crece una organización. Se da el caso de que la teoría biológica de Volterra y la teoría de la economía cuantitativa son isomorfas en muchos puntos. de que son correctas a rasgos generales y constituyen parte importante de la teoría de la evolución y la ecología. etc. más se alarga el camino para la comunicación. tales como el valor selectivo. y nadie duda de su legitimidad. control. trátese de un organismo vivo o de una sociedad. válidas para cualquier organización. La teoría de los sistemas está en plenas condiciones de vérselas con estos asuntos. Gause y otros. argumentación cualitativa que. p. no deja de conducir a consecuencias interesantes. Entre ellas están. no es fácil aplicarlas porque los parámetros escogidos. esto probablemente .. el ritmo de destrucción y generación.. Un buen ejemplo es la teoría de los equilibrios biológicos. los organismos son. etc. no son fáciles de medir. sin embargo. competencia. la teoría de los equilibrios biológicos o la de la selección natural son campos muy desarrollados de la biología matemática. Es posible definir tales nociones dentro del modelo matemático de un sistema. la ley maltusiana de que el incremento de población supera por regla general al de los recursos. Pero aunque disponemos de una enorme cantidad de datos sobre la organización biológica. Semejantes nociones no intervienen en la física corriente. por definición. muchas organizaciones no están en equilibrio estable sino que exhiben fluctuaciones cíclicas resultantes de la interacción entre subsistemas. más aun. A la ciencia natural no le es ajena esta dificultad. las fluctuaciones cíclicas. ej. orden jerárquico. de un modelo conceptual que permita explicar los hechos empíricos. en ciertos aspectos pueden deducirse teoría detalladas que derivan los casos especiales a partir de supuestos generales. carecemos de una teoría de la organización biológica. Tenemos así que conformarnos con una “explicación en principio”. cosas organizadas. con todo. diferenciación. son nociones como las de totalidad.. Características de la organización. Como ejemplo de la aplicación de la teoría general de los sistemas a la sociedad humana mencionaremos un libro de Boulding intitulado Te Organizacional Revolution. asimismo. De acuerdo con la ley de inestabilidad. Boulding parte de un modelo general de la organización y enuncia las que llama leyes férreas. Hay. iniciada por Lotka.

Una concepción unitaria del mundo puede basarse no ya en la esperanza –acaso fútil y de fijo rebuscada—de reducir al fin y al cabo todos los niveles de la realidad al de la física. el biológico. o un par. y con ello el peligro de fricción y conflictos. . todo mente o espíritu. aumenta al disminuir el número de dichas organizaciones. hallar construcciones y tal vez leyes en los distintos niveles. o sea la totalidad de los acontecimientos observables. lo cual ya ha sido hecho en algunos aspectos. pero si quedan unas cuantas. El principio unificador es que encontramos organización en todos los niveles. Teoría general de los sistemas y unidad de la ciencia Concluiré estas observaciones con unas palabras acerca de las implicaciones generales de la teoría interdisciplinaria. fresa y vainilla. significa que el mundo. los conflictos se hacen devastadores hasta el punto de la mutua destrucción. Bien pueden desarrollarse matemáticamente. halló expresión en una civilización que glorifica la tecnología física conducente a fin de cuentas a las catástrofes de nuestro tiempo. si hay organizaciones en competencia. Es fácil multiplicar el número de tales teoremas generales. la inestabilidad de sus relaciones. exhibe uniformidades estructurales que se manifiestan por rastros isomorfos de orden en los diferentes niveles o ámbitos. en cambio. Como dijo una vez Aldous Huxley.podría tratarse en términos de la teoría de Volterra. sino mejor en el isomorfismo de las leyes en diferentes campos. es contraste con el reduccionismo. Quizá pueda resumirse como sigue la función integradora de la teoría general de los sistemas. contemplando las construcciones conceptuales de la ciencia--. Desde nuestro punto de vista. esto significa uniformidades estructurales en los esquemas que estamos aplicando. salen adelante en una especie de coexistencia. Mientras sean relativamente pequeñas y numerosas. No podemos reducir los niveles biológico. en la resolución final de todos los fenómenos en acontecimientos físicos. Podemos. la unidad de la ciencia adquiere un aspecto más realista. Hablando según lo que se ha llamado el modo “formal” –es decir. La llamada primera ley de Volterra revela ciclos periódicos en poblaciones de dos especies. el social y el moral—corresponden a las capas de chocolate. La fresa no es reducible al chocolate –lo más que podemos decir es que quizás en última instancia todo sea vainilla. una de las cuales se alimenta de la otra. como pasa con los colosales bloques políticos de hoy. del comportamiento y social al nivel más bajo. Llegamos con ello a una concepción que. podemos denominar perspectivismo. Hasta aquí se ha visto la unificación de la ciencia en la reducción de todas las ciencias a la física. La importante ley del oligopolio afirma que. La visión mecanicista del mundo. al tomar como realidad última el juego de las partículas físicas. el mundo es un pastel de helado napolitano cuyos niveles –el físico. En lenguaje “material”. el de las construcciones y leyes de la física.

necesitamos practicantes de la ciencia. Afirmó que: . (Bode et al. y seguían diciendo: Todo grupo de investigación necesita un generalista. la física y las matemáticas a la medicina. el profesor Mather (1951) discutió los “Integrative Studies for General Education”. (Bode et al. la aplicación de la química.. trátese de un grupo institucional en una universidad o fundación. Tales problemas surgen cuando se combinan partes en un todo equilibrado. la biofísica. La producción de generalistas científicos Después de este somero esbozo del significado y las metas de la teoría general de los sistemas. al generalista le incumbirían naturalmente los problemas de sistemas. necesitamos generalistas científicos. Los autores hicieron hincapié en “la necesidad de un enfoque más sencillo y unificado de los problemas científicos”: Oímos con frecuencia que “un hombre no puede ya cubrir un campo suficientemente amplio”. “The Education of Scientific Generalists”. el sociólogo Mosteller. En un coloquio de la Foundation for Integrated Education.. Hace años apareció un artículo.Posiblemente el modelo del mundo como una gran organización ayude a reforzar el sentido de reverencia hacia lo viviente que casi hemos perdido en las últimas y sanguinarias décadas de la historia humana. Los autores ponían entonces en claro el cómo y el porqué de la necesidad de generalistas en campos como la fisicoquímica. permítaseme hablar de algo que pudiera contribuir a la instrucción integrada. La teoría general de los sistemas en la educación. citaré a unos cuantos autores que no se dedicaban a desarrollar la teoría general de los sistemas. y que “hay demasiada especialización limitada”… Es necesario un enfoque más sencillo y unificado de los problemas científicos. 1949). escrito por un grupo de científicos. o de un grupo industrial… En un grupo de ingeniería. A fin de no parecer parcial. el matemático Tukey y el biólogo Winsor. 1949). no de una ciencia: en una palabra. entre ellos el ingeniero Bode.

a la comunicación e integración de hechos.. Semejantes correspondencias son tanto más significativas cuanto que se fundan en hechos totalmente diferentes. los estudios integrados demostrarían ser parte esencial de la búsqueda de comprensión de la realidad. Quienes las crearon solían desconocer las labores del prójimo. y aun así llegaron a conclusiones notablemente parecidas… Así concebidos –concluye Mather--. Partieron de filosofías encontradas. proceso repetido hasta el punto de que cada especialidad se torna un área insignificante. Respondiendo a propósito de la naturaleza de tales conceptos básicos. biología. No se trata de un simple programa ni de piadosos deseos. que contribuyen al desenvolvimiento de la personalidad. no sólo nos referimos a valores científicos. La instrucción habitual en física. Mas importante es la búsqueda de conceptos básicos y principios subyacentes que sean válidos en toda la extensión del conocimiento. no dejaría de escuchar a alguno diciendo que “los profesores nos han atiborrado. es decir. ya está alzándose una estructura teórica así. ya que.Una de las críticas a la educación general se basa en el hecho de que fácilmente degenera hacia la mera presentación de información tomada de tantos campos de indagación como alcancen a ser repasados en un semestre o un año… Quien oyese a estudiantes adelantados charlando. sin embargo. y la tendencia general es hacer ciencias separadas de subdominios cada vez menores. Vistas las cosas de este modo. También aludimos a los valores éticos. pero ¿qué quiere decir todo esto?. sin nexos con lo demás. ¿Habrá algo que ganar gracias a los puntos de vista a que .. No parece hacer falta comentarios. las exigencias educativas de adiestrar “generalistas científicos” y de exponer “principios básicos” interdisciplinarios son precisamente las que la teoría general de los sistemas aspira a satisfacer. Mather dice: Investigadores en campos muy diversos han dado independientemente con conceptos generales muy similares. En contraste. Ciencia y sociedad Si hablamos de educación. psicología o ciencias sociales las trata como dominios separados. la teoría general de los sistemas sería un importante auxilio a la síntesis interdisciplinaria y la educación integrada. como tratamos de mostrar.

Lo que falta. De hecho. un defecto en la argumentación. la cultura y los medios de subsistencia son el único modo de salir al paso de la fertilidad incontrolada y la consiguiente sobrepoblación. De ahí que los logros de la física se dediquen a la destrucción cada vez más eficiente: cunde el hambre en vastas partes del mundo mientras en otras las cosechas se pudren o son destruidas. y en realidad no es sino una versión moderna del precepto platónico según el cual si gobernasen los filósofos de la humanidad estaría salvada. ni más ni menos. en el peor. no obstante. En el mejor de los casos. sin embargo. El conocimiento de las leyes biológicas no va tan adelantado. Si dispusiéramos de una ciencia de la sociedad humana bien desarrollada y de la correspondiente tecnología. Hay.hemos discutido? Esto conduce al problema fundamental del valor de la ciencia en general. Tenemos bastante idea de cómo sería un mundo científicamente controlado. habría modo de escapar del caos y de la destrucción que amenaza a nuestro mundo actual. Las esperanzas de vida son superiores a las que disfrutaba el ser humano en los últimos siglos y aun en las últimas décadas. y en consecuencia nuestro control tecnológico de la naturaleza inanimada es casi ilimitado. sino en la psicología también. etc. están adelantados al máximo: es. Un argumento muy socorrido acerca del valor de la ciencia y de su repercusión en la sociedad y el bienestar de la humanidad dice más o menos esto: nuestro conocimiento de las leyes de la física es excelente. Las ciencias del comportamiento y la sociedad humanos no son excepciones. acaso el máximo peligro de los sistemas del totalitarismo moderno resida en que estén tan alarmantemente al corriente no sólo en tecnología física y biológica. por ser tan atrozmente científico por lo que el totalitarismo moderno hace que el absolutismo de otros tiempos parezca cosa de aficionados o ficción comparativamente inofensiva. en la moderna medicina y biología aplicada. La aplicación de los métodos modernos de agricultura y zootecnia científicas. sería como el Mundo feliz de Huxley. El precepto último: el hombre como individuo . las biológicas medianamente y las sociales en absoluto. Los métodos de sugestión de masas. de liberación de instintos de la bestia humana. y de las ciencias sociales y de la conducta en particular. como el de 1984 de Orwell. Esto suena plausible. de condicionamiento y control del pensamiento. y en consecuencia una tecnología sociológica. Es un hecho empírico que los logros científicos se dedican tanto o más al uso destructivo que al constructivo. es conocimiento de las leyes de la sociedad humana. la guerra y la aniquilación indiferente de la vida humana. Bastarían para sostener una población humana muy superior a la que hay actualmente en nuestro planeta. Tal es el resultado de que conozcamos y dominemos demasiado bien las fuerzas físicas. pero si lo bastante para disponer en buena medida de tecnología biológica. El control científico de la sociedad no lleva a utopía.

su familia e instituciones. la visión sistemática. significa un valioso instrumento. En mi opinión. sino una advertencia de que el Leviatán de la organización no debe engullir al individuo si no quiere firmar su sentencia inapelable. regida por instinto heredado y controlada por las leyes de la totalidad superordinada.Es concebible. un individuo. La sociedad humana no es una comunidad de hormigas o de termes. a la hora de investigar al ser humano. la comprensión científica de la sociedad humana y de sus leyes por un camino algo diferente y más modesto. T. Tal conocimiento no sólo nos enseñará lo que tienen de común en otras organizaciones el comportamiento y la sociedad humanos. también. Los valores reales de la humanidad no son los que comprarte con las entidades biológicas. sino los que proceden de la mente individual. El postulado principal será: el hombre no es sólo un animal político: es. de comunicación y la familia Dr. SUAREZ Y C. . con el funcionamiento de un organismo o una comunidad de animales. antes y sobre todo. sino también cuál es su unicidad. Joaquín FUENTES BIGGI (*) INTRODUCCIÓN A partir de los años treinta una nueva metodología es utilizada con eficacia en diversos campos del conocimiento. ROJERO (COAR) “PARADIGMA SISTÉMICO Y TERAPIA FAMILIAR” El sistema. se funda en los logros del individuo. Esta metodología. y está perdida si se hace de éste una rueda de la máquina social. no un manual para que dictadores de cualquier denominación sojuzguen son mayor eficiencia a los seres humanos aplicando científicamente las leyes férreas. sin embargo. tal es el precepto último que ofrece una teoría de la organización.

Uno. el microscopio electrónico para estudiar pequeñas líneas causa-efecto. H. aisladas lo más asépticamente posible. pero. No obstante esta premonición. enfoca globalmente los problemas o sistemas a estudiar y que se concentra en el juego de las interacciones entre los elementos. se utilizará lo que JOEL DE ROSNAY ha bautizado como el macroscopio. el de la biología evolutiva que enfatiza la direccionalidad del cosmos y otro el de la cibernética que enfatiza la interdependencia de las partes. La nueva manera de hacer ciencia parte de dos diferentes campos. cómo los cambios en una unidad influyen cambiando las otras unidades dentro de un juego de mutua influencia. Se utiliza para la visión sistémica. A tal fin se han utilizado libremente aportaciones de numerosos investigadores como L. . manufacturado con un conjunto de métodos y técnicas provenientes de disciplinas muy diversas. El “macroscopista” no se obsesiona con la estructura interna aislada. no del todo. Es cierto que investigar cada pieza es fundamental. los miniuniversos el puzzle se convertirá de pronto en inteligible. Sin el contexto las cosas y las personas pierden su significado.El paradigma se gesta en Grecia a partir del principio aristotélico de la no-sumatividad: El todo es más que la suma de sus partes. DARWIN. Es un instrumento simbólico. Se espera que al reunir. WATZLAWICK. VON BETALANNFFY. conceptual o experimentalmente. C. en lo infinitamente complejo. característicamente. J. J. una definición más actual sería la de que un sistema es un conjunto de elementos en interacción dinámica organizados en función de una finalidad. BEAVIN. Utiliza la lente. Se necesita un nuevo instrumento básico de investigación. El método analítico secciona cada realidad en unidades cada vez menores. jamás dejará de incluir el contexto a la hora de analizar un determinado fenómeno. D. MILSUM. Le importa qué es lo que sucede entre las unidades que componen el sistema. la lupa. esto es. D. EL SISTEMA Aunque la definición tradicionalmente utilizada es la de HALL y FAGEN por la que se entiende por sistema al conjunto de los objetos junto con las relaciones entre los objetos y sus propiedades. P. Unas veces sirve para agrandar y otras para disminuir el campo observado. Este no es un aparato como los otros. pero también es cierto que la reconstrucción no aclara los secretos. H. El objetivo de este trabajo es el de informar sobre el conocimiento de los sistemas complejos. aquí. Si para lo infinitamente pequeño se utiliza el microscopio y para lo infinitamente grande el telescopio. JACKSON y el ya citado J: DE ROSNAY entre otros. la ciencia clásica se ocupa de las partes.

Los sistemas se clasifican en cerrados y abiertos. la persona. Si las noticias facilitan la acción en el mismo sentido que los resultados precedentes. del objetivo que cada sistema persigue. Sistema abierto Entrada Salida Ecosistema Información Acción Un sistema abierto precisa una información sobre los efectos que sus acciones tienen en un ecosistema. Un ejemplo de este tipo sería una reacción química dentro de un recipiente hermético.Por una parte se insiste en que un sistema es una totalidad y que sus componentes y propiedades sólo pueden comprenderse como funciones del sistema total. por otra se introduce la noción de la finalidad. Al contrario. En el sistema cerrado no se produce intercambio de materia. si las noticias dadas funcionan en sentido opuesto a los resultados anteriores se trata de un lazo de retroacción negativa. Los sistemas abiertos son aquellos que sí intercambian materia. energía o información con su medio externo. etc… En ellos radica nuestro interés ya que todos los seres vivos y sistemas son sistemas abiertos: desde la familia a una corporación. la aldea. energía o información con el medio externo. . Ejemplos de ellos son la célula. estamos ante un lazo de retroacción positiva: sus efectos son acumulativos. Los datos sobre una determinada acción son re-enviados a la entrada del sistema. esto es. A esta información se la denomina retroacción (fead-back”). se produce más de lo mismo.

Con toda probabilidad el político repetirá a menudo las mismas declaraciones. caso de ser elegido. Con la retroacción positiva se produce un comportamiento divergente: la respuesta es siempre la misma. Los sondeos de opinión muestran que a raíz de esas declaraciones hay más gente que piensa votarle. Se trata de un lazo de retroalimentación positiva.Imaginemos un candidato político cuyo objetivo durante la campaña es conseguir el mayor número posible de votantes. Creciente Situación de salida No hay situación intermedias Decreciente RETROALIMENTACIÓN POSITIVA: Aumento de la divergencia Tiempo Un ejemplo de lazo positivo creciente sería el círculo: Coste de vida Precios Salarios . en sentido creciente o decreciente. Si por el contrario el sondeo demuestra que las citadas declaraciones han sido fuertemente impopulares se generará un lazo de retroacción negativa. Con esa finalidad efectúa unas declaraciones prometiendo una serie de acciones. las matizará o llegará a desmentirlas como suyas. No se repetirán y previsiblemente.

un lazo positivo descontrolado no puede conducir más que a la destrucción del sistema.. Situación De Salida Equilibrio Objetivo . Toda variación hacia el “más” entraña una corrección hacia el “menos”. tiende hacia un fin: mantener un nivel. etc. Un lazo de retroacción negativa conduce a un comportamiento adaptativo. bien por cese de todas sus actividades. bien por su explosión. es decir.Coste de producción Un ejemplo de lazo positivo sería: Depresión económica Producción Consumo Cierre de empresas En uno o en otro caso. La exuberancia de los lazos positivos debe de ser controlada por lo negativos para que un sistema se mantenga a lo largo del tiempo. Hay una regulación: el sistema oscila alrededor de una posición de equilibrio que nunca alcanzará. una temperatura. una concentración.

Si la homeostasis es sinónima de autocorrección. contribuye a mantener la misma organización. por ejemplo el mantenimiento en estabilidad de la concentración de los iones en sangre a través de un mecanismo autocorrectivo. la metodología sistémica aplica el concepto a otros niveles. Para un sistema complejo el “durar” no es suficiente. una célula) es un sistema abierto que mantiene sus funciones y su estructura a través de una multiplicidad de equilibrios dinámicos. Pero los sistemas. Este estado de equilibrio dentro de unos márgenes fue llamado homeostasis (o morfostasis) en la década de 1920 por CANNON.Situación De Salida RETROACCIÓN NEGATIVA: Convergencia hacia una finalidad Tiempo Un ejemplo de sistema basado en la retroacción negativa sería el de un sistema de calefacción central cuyo objetivo es mantener a la casa en un “estado estable” de calor. Los equilibrios están rigurosamente controlados por mecanismos interdependientes de regulación. el cambio y la creatividad. como el crecimiento. Utilizado como regulador un termostato que responde produciendo o no el funcionamiento de la calefacción según la temperatura ambiental. homeostáticos son ultra estables: toda su organización interna. Es necesario adaptarse a los cambios del entorno y evolucionar. Aunque en el principio fue aplicado a los líquidos del organismo. Este concepto enfatiza las modificaciones y el crecimiento. Un resultado de la morfogénesis es un aumento de diferenciación de las partes componentes del sistema. estructural y funcional. SPEER y otros autores elaboran la idea de la morfogénesis. Un sistema homeostático (una familia. La homeostasis no explica fenómenos característicos de los sistemas socio-culturales. la . una empresa. La homeostasis se presenta como una condición esencial para la estabilidad –y así la supervivencia— de los sistemas complejos.

saber porqué un sistema. En esta visión sistémica la casualidad –basada en la retroacción—ya no es lineal sino circular. en diversos grados. el efecto es también causa y la causa es efecto. representa el grado en que podrá ser descrito como funcional. Entre las unidades –que tienen un límite. de procesos homeostáticos y morfogenéticos. energía y/o información. Conocer el cerebro.morfogénesis lo es de autodirección. los sistemas y el supre-sistema se van superponiendo. LA COMUNICACIÓN Los seres humanos intercambiamos información. Es cierto que sería fascinante el entender la “máquina” por dentro. apreciar las motivaciones. La viabilidad describe un sistema capaz. una frontera—se dan procesos de transporte. como una cebolla. estaría el de la direccionalidad de los sistemas vivos. Los sub-sistemas. toma una determinación… . nos influimos mutuamente en un determinado contexto a través de la comunicación. Si nos concentramos en la comunicación podremos prescindir –al menos pragmáticamente—de las características internas del emisor7receptos. La causa y el efecto se confunden. y a través de qué procesos de decisión y análisis. Los sistemas complejos están orientados hacia un objetivo: el desarrollo de niveles mayores de complejidad a partir de la supervivencia. El grado en que un determinado sistema pueda utilizar ambos para aproximarse a sus objetivos. Los dos conceptos se aúnan en el de la viabilidad del sistema. Prestaremos sólo atención al “imputa” (mensaje en la entrada de un receptor) y al “output” (mensaje de un emisor). Se intercambian sustancias. Este último tipo de transporte es el que más nos interesa a la hora de estudiar los sistemas complejos. A un nivel causal diferente pero íntimamente ligado al basado en la retroacción.

Canales de Transmisión Para verbal: vocalizaciones (Lloro.). nos fijamos en su función. Táctil (braille). suspiros. timbre. intensidad.La empresa se nos presenta como excesivamente compleja y lo que la teoría de la comunicación nos aporta es que ese conocimiento no es esencial para estudiar la función de la “máquina” dentro del sistema más grande del que forma parte. en el para qué. Otro código: acústico (morse.). tam. silencios. Veamos cómo sería un modelo práctico de un sistema de comunicación: Palabra (código fonético: pronunciación).tam. ritmo. risa. musical (ejército). Este es el concepto de la caja negra. En vez de preocuparnos con el por qué de una comunicación. sordomudos. etc. Banderines). Desconocemos su interior pero conocemos con qué se conecta y qué información recibe y emite. . visual (Steno. etc. Digital (con sintaxis) verbal escritura (código gráfico: ortografía).

Emisor Cerebro A (Caja negra) Receptor Receptor . Se puede decir “te amo” a la vez que se informa no-verbalmente que lo dicho no es cierto. A la computadora se le suministran unos dígitos (aspectos: datos) y luego la instrucción de multiplicarlos (aspectos: orden). Cada comunicación humana tiene ambos aspectos y continuamente traducimos la información recibida a ambos niveles. es difícil mentir a nivel analógico. Gestos. Se nos da una información y se nos dice cómo hay que tomas esta comunicación.Analógica (Sin sintaxis) No verbal: mímica (expresión facial. Esto es. sobre-saltos. El aspecto informe. en el mundo relacional hablamos fundamentalmente a nivel analógico. etc. Los dos niveles pueden o no ser congruentes. se le da una información y se le indica qué hacer con ello. Entre los humanos el método es similar. De hecho. toma una forma verbal-digital y el aspecto meta comunicativo utiliza las formas para verbales y no-verbales –analógica--.). Al igual que las computadoras los humanos precisamos de dos niveles de comunicación: uno que nos informe (datos) y el otro que nos informe sobre la comunicación se denomina meta comunicación. postura.

son las llamadas complementarias. Estos. una vez que la definición se haya estabilizado mutuamente. rechazar o modificar la del otro. son las llamadas simétricas. que minimizan las diferencias entre los dos participantes. El silencio. uno no puede no comunicar. Ser es comunicar. la inactividad. comunican. que puede confirmar. para verbales y no verbales influyen en los otros. gobiernan el funcionamiento de las relaciones. Todo comportamiento es una comunicación. Los mensajes verbales. Las reglas son implícitas pero. cada uno responde con su propia definición de la relación. sin embargo. Otras están basadas en la desigualdad y la diferente. Tradicionalmente se habla de tres tipos de relación. algunas laborales y especialmente las relaciones marital y familiar) los participantes se ofrecen mutuamente en cada comunicación la definición de su relación. En las relaciones duraderas (amistados. Finalmente aparece la llamada regla de la relación. Similarmente. Unas están basadas en igualdad. con poderosas comunicaciones. no pueden evitar responder y. los síntomas.Cerebro B (Caja negra) Emisor CONTEXTO Verbal Para verbal No-Verbal Si se acepta que toda conducta en una situación interaccional tiene un valor de mensaje –esto es: es una comunicación—se deduce que a pesar de intentarlo. a su vez. En las relaciones . por lo tanto.

pero también tiene potenciales morfo genéticos que favorecen la adaptación del cambio. Las consecuencias se conocen como escalada simétrica (“yo lo puedo hacer mejor que tú”) y complementariedad rígida (“cuanto más eficaz soy yo. La familia recibe “inputs” a partir de los subsistemas y del entorno. Cada uno se comporta de manera tal que implica y explica el comportamiento del otro. uno ocupa la posición superior y el otro la inferior. Se habla de un tercer tipo –la interacción paralela—caracterizada por comportamientos fácilmente intercambiables del polo simétrico al polo complementario de manera apropiada a la situación. Para la salud y para la enfermedad la conducta de cada individuo dentro de la familia se relaciona y depende de la conducta de los demás. que funcionan como lazos de retroacción. menos vales tú. En el sistema familiar se intercambia información. compuesto de individuos (subsistemas) en relación duradera y sujeta a las influencias de su entorno (supra sistema).complementarias existen dos posibles posiciones. La familia es algo más que la simple suma de sus miembros y sus características (principio de la no-sumatividad). Las familias presentan potenciales homeostáticos para preservar su equilibrio de las agresiones internas o externas. Todo comportamiento familiar es comunicativo y define la relación de los miembros. Se corre el riesgo de disfuncionalidad al mantener inevitablemente las posturas. El resultado es la progresiva diferenciación de sus miembros con la paralela preservación de la especie. BIBLIOGRAFIA . LA FAMILIA La familia se comporta como un sistema. con lo que yo tengo que ser más eficaz y tú más ineficaz”). En el caso de la complementariedad hay que destacar la naturaleza interdependiente de la relación.

no encontró ninguna excepción en una investigación de 250 culturas representativas. Madrid. Ed. 1978. La familia forma parte de los llamados grupos primarios. no indirectamente a través de otras personas. Madrid.: The Life and letters of Charles Darwin. F. G.: Cybernetics. W. JACKSON. W. y otros: Tendencias en la Teoría General de los Sistemas. 1959. H. 1967. S. concluyeron en que la familia es el grupo básico en todas las culturas humanas. P. sino cara a cara”. VON: Teoría general de los Sistemas. ROSNAY. America Norildis. a menudo durante un tiempo bastante largo.: Pragmatics of human communication. DARWIN.. Alianza Universidad. A. HALL. New York. L.: Le macroscope. WIENWE..BERTALANNFFY. R. VON: Perspectivas en la Teoría General de Sistemas. D. N. WALROND-SKINNER. Basic Books. CANNON. 1939. Alianza Universidad. Madrid. Editions du Seull. 1979. Paris. 1948. FAGEN.: Terapia Familiar. BEAVIN. 1976. 18. New York.: Definition of a system. VON. 1975. R. José Luis RUIZ DE MUNAIN (*) Los trabajos de MURDOCK. E.. J. 1976. L. Norton. Buenos Aires. WEINGBERG. Norton. Fondo Cultural Económica. Wiley. B. L. 1. New York. D. HOMANS define a la familia como: “Un cierto número de personas que comunican entre ellas. D. BERTALANNFFY. General Systems year book. WATZLAWICK.: The Wisdom of the body. . BERTALANNFFE. La familia Como Sistema Dr. 1979. New York. ASHBY. y que son suficientemente poco numerosas para que cada uno pueda comunicar con todos los otros. M. J..

Lausanne (Suiza). . no viven con sus padres. un ejemplo de éstas son las familias matricéntricas que se encuentran en ciertas poblaciones negras de América o en los suburbios de las grandes aglomeraciones urbanas. Este tipo de organización se encuentra sobre todo en las familiar de tipo patriarcal. Encontramos este tipo de organizaciones en las clases medias urbanas e industrializadas de las sociedades occidentales. y por el hecho de que los miembros de familia no pertenecen unidos entre si más que por relaciones afectivas libremente consentidas. y a pesar de sus transformaciones morfológicas. una vez adultos. La familia atomista es diametralmente opuesta y se caracteriza por la valorización de la libertad individual frente a las exigencias y al control de la familia. Se funda en el matrimonio o en consentimiento mutuo. Profesor de Psiquiatría Social de la Escuela de Asistentes Sociales de San Sebastián. Hospital Psiquiátrico Universitario. Otro tipo de familias son aquellas que dejan menos independencia a sus miembros y viven de una manera y los hijos se mantienen después del matrimonio y de la marcha de éstos. con subordinación de los intereses individuales al bienestar de la familia. se convierte en el centro de la familia asumiendo los roles que la sociedad le impone y acentuando los rasgos de autoritarismo. es la estructura comunitaria que se ha mantenido más estable hasta nuestros días. Ex enseñante del Centro de Formaciones de Terapia Familiar (C:E:F). ______________ (*) Psiquiatra. La terapia de familia aparece en un momento de plenos cambios culturales. También hay que destacar lo que se ha llamado las familias atípicas. donde el padre no juega generalmente más que un rol insignificante o bien desaparece completamente. En las civilizaciones agrarias. el control del grupo familiar por el medio social se hace más presente. Encargado de la formación en Terapia Familiar de los Servicios Psiquiátricos de la Diputación de Vizcaya. sin embargo. el padre. está protegida por todas las civilizaciones y responde a las necesidades de asistencia y educación de los hijos. tiene como papel fundamental el de la autoridad. la importancia de los factores económicos. la familia trivial se caracteriza por una cohesión máxima. por el hecho de que los hijos. religiosos y las funciones educativas tienden a disminuir. En estas familias. donde se cuestiona a la familia en su papel de guardián de los valores y en su función de desarrollo de la personalidad. que no son tan raras hoy día.La familia es la más pequeña organización social humana.

debido a múltiples exigencias. que está moribunda y que no responde a las exigencias de la sociedad moderna. El padre se convierte en un simulacro socialmente destituido. dado que las motivaciones humanas fundadas en los lazos de sangre y de cariño son más duraderas. La competencia de la familia como institución conservadora destinada a salvaguardar los valores existentes es cuestionada en cuanto a su función de iniciación a la socialización. Los conceptos tradicionales del papel del padre y de la madre son hoy en día discutidos y no pueden servir como criterio. por otras instituciones.Actualmente la supervivencia biológica en la sociedad occidental no depende de la pertenencia a una familia amplia (generacional) de tipo patriarcal. desadaptadas y necesitando el apoyo de los más jóvenes. Otras alternativas radicalmente diferentes del modelo familiar. Dicen que la familia es reaccionaria por definición. ¿En qué aspectos deberíamos reconocer a una familia “normal”? ¿Qué es una familia “sana”? ¿Cuáles son sus fundamentos a largo plazo? Nuestra opinión acerca de los problemas familiares está influenciada por nuestras propias experiencias mucho más de lo que nosotros pensamos. A pesar de todo. hoy en día la familia domina las más diversas funciones de la forma más económica. al mismo tiempo que cede una buena parte de sus tareas educativas a la sociedad y al Estado. que limitan las posibilidades de realización personal. ¿la imagen de la familia que nos ha sido inculcada corresponde a la realidad de nuestra época? Esta familia tiene mala prensa y COOPER y otros antipsiquiatras han hecho de ella el chivo expiatorio de la psiquiatría. en razón de antiguas nociones jurídicas por las cuales está sujeta a las leyes que rigen la filiación y las leyes de la propiedad (COOPER. Los roles de los cónyuges son intercambiables. 1970). la familia nuclear. se aparta geográficamente del centro originario familiar. cosa que no sería capaz de hacer ninguna otra institución social. El número de personas mayores. Aparece integrada superficialmente en el sistema jerárquicamente superior de la sociedad. Si la familia no existiera. En los países industrializados. es difícilmente pensable hoy en día a gran escala. La lenta maduración del niño sometida a experimentos biológicos permanece incambiable. . como la abolición del matrimonio y la responsabilidad total en la educación de los hijos. dependientes. Por otro lado. habría que inventarla (HOWELLS). de dos generaciones. sobrepasa la mayoría de las veces las posibilidades de los padres en su tarea de educadores. La familia se convierte en un lugar político. La necesidad de adaptación a un medio cambiante y confuso. son criticados con pasión. Gran cantidad de aspectos de la familia burguesa moderna. desde el nacimiento. no cesa de aumentar.

Se trata de una especie de principio irracional del cual nadie es consciente. todavía en vigor en nuestro tipo de sociedad. La psiquiatría hasta hace bien poco tiempo ha estado centrada sobre todo en el individuo. La familia funcional asegura su dinamismo pasando de estados de crisis a estados de equilibrio. se puede decir que una familia funciona. que les permite llevar a cabo unas tareas claras. etiquetadas como costumbres. 1867). La psiquiatría familiar moderna trabaja fundándose en la hipótesis de que todas . nuevas aportaciones sobre las relaciones entre el comportamiento y el medio social.Muchos autores han intentado encontrar las variables que permitirían decir si una familia es normal. anuladas o bien se transforman en un estado de angustia familiar que podría impedir a los diferentes miembros el asumir que están en crisis y el vivir esta crisis de manera positiva. A pesar de las dificultades mencionadas anteriormente. llegando a una buena emancipación a través de sucesivos pasajes y separaciones. la tendencia a acumular tensiones sobre unos miembros que pueden convertirse en los chivos expiatorios. El comportamiento de éstos en la familia. Las influencias de la sociedad industrializada hacen que se difuminen las fronteras entre la familia y el medio extrafamiliar. está al servicio de normas rígidas. para reencontrarse de nuevo en otras crisis. En estas familias. si sus miembros se encuentran en un estado de bienestar. si goza de buena salud. cuestionan el pensamiento y los modos de acción tradicionales de la psiquiatría. apoyándose en los estudios científicos de patología familiar. si se quiere utilizar la familia actual como un parámetro de las afecciones psiquiátricas (FLECK. En las familias disfuncionales las posibilidades de crisis son escotomizadas. tomar partido en la crisis de la familia en tanto que institución. Las familiar disfuncionales son aquellas que en cierta manera no llegan a favorecer la evolución de sus propios miembros. esto no impide que la gente se agarre fuertemente a los valores del modelo familiar. unos papeles adecuados a su edad y sexo. Sin embargo. Además corremos el riesgo de clasificar a las familias según unos clichés demasiado estadísticos y normativos y convertirnos en censores que aplican unos valores inmutables que podrían ser bien discutidos. donde pueden evolucionar según sus necesidades y aceptar las diferentes etapas evolutivas. La psiquiatría social debe aprender a trabajar teniendo en cuenta las condiciones sociológicas de la familia. No puede. tradiciones caídas en desuso que nosotros llamaremos “lealtades familiares escondidas”. pues. podemos observar el predominio de comunicaciones patológicas. Estas tentativas por fijar normas nos dejan sin embargo escépticos. El pasaje de una fase a otra y el crecimiento familiar en las organizaciones funcionales. está asumido como signo de maduración. anacrónicas.

está cometido al principio de la retroacción positiva y negativa. como se sabe. ejerciéndose entre estos dos campos los mecanismos de “feed-back” (retroacción). En Ciencias Humanas en particular. pues a pesar de que las estructuras tienden a conservarse. desarrolla la teoría general de sistemas y define el sistema como un conjunto de elementos que están en constante interacción entre sí y que tienden a mantenerse en equilibrio (tendencia homeostática). Es Nathan ACKERMANN. el primero quizá que pasa del modelo individual al modelo familiar y define a la familia como una unidad social. los teóricos de la comunicación consideran la familia como un sistema abierto. Para definir un sistema o una estructura. Esta estabilidad o esta conservación se debe al hecho de que la estructura es autorregulable. Piensa que las familiar crean patrones patológicos de comunicación para mantener su equilibrio cuando el sistema familiar recibe informaciones amenazantes provenientes de otro sistema. HOWELES dice que la familia no es solamente responsable de la salud emocional sino que también es responsable de todo trastorno emocional. es decir. pues. que para conservarse funciona según unas leyes u obedece a unas normas. la vida psíquica de una persona no es solamente un proceso interno. la salud mental de la familia es equivalente a su unidad. Lo que se intercambia es la información y no la energía. . Para él. Posteriormente BATESON. rentable. que son respetadas a pesar del intercambio continuo con el mundo exterior. especialmente en su infancia. regido por reglas. Tomando prestado el modelo cibernético de la teoría de sistemas. las estructuras psicológicas de la personalidad se encuentran en pleno desarrollo. BERTALANNFFY. Esto es la tendencia a la adaptación óptima. La familia es la matriz de información que ejerce mayor influencia sobre el individuo. KAUFMANN define a la familia como “un sistema abierto donde sus componentes intercambian continuamente información. período en que. que se encajan entre sí según un orden de complejidad. Las estructuras están ordenadas jerárquicamente. en las cuales el comportamiento de los miembros.psicopatología tiene su lugar simultáneamente en el individuo y en el medio social. se habla de sistemas abiertos. a su vez. se interaccionan unas con otras engendrando así nuevas normas que. forman nuevas estructuras. tanto a nivel consciente como inconsciente con el mundo exterior”. partiendo de la base del modelo cibernético dice que es el sistema familiar lo que debe ser modificado en lugar de paciente considerado aisladamente. lo que quiere decir que cada estructura está formada por subestructuras. ASELVINI define a la familia como “un grupo natural con historia”. hay que decir primero que se trata de un conjunto que se conserva y que es.

y que está autorregulado y evoluciona en el tiempo en función de un fin: garantizar la supervivencia de los miembros de la familia y servir a sus necesidades individuales. las manifestaciones psicopatológicas que aparecen en uno de los miembros de la familia (pero también los comportamientos de los otros miembros de la familia) están menos condicionadas por la situación de principio que por la estructura de los procesos de comunicación propios del sistema. Una familia que vive. Sistemáticamente podríamos decir que la familia es un sistema sociocultural abierto hacia el exterior y hacia el interior (individuo). más bien es una parte integrante del sistema patológico (WAZSLAWICK). entre el exterior y la familia y entre los miembros de la familia. las diferentes etapas de la adolescencia (que son fases de separación progresiva). el principio de la escolaridad. con el tiempo oscila periódicamente entre estados de equilibrio y períodos de crisis. enfermo o no. etc. si todo va bien. En tanto que sistema regido por “feed-back” está constituido y mantenido en función de las comunicaciones intercambiadas entre el interior y la familia. nuevas reglas (“feed-back” positivo). La familia es un sistema abierto en el cual la estabilidad está caracterizada por el principio de la equifinalidad: por ejemplo. Una familia a la cual calificaríamos de funcional. Esta homeostasis compromete el crecimiento de sus miembros. en contraposición con la psiquiatría tradicional que trabaja con la causa-efecto. sobre la presión de la crisis desarrolla. la familia está constituida por seres vivientes y no es funcional cuando está en equilibrio. El sistema es igualmente disfuncional cuando la crisis ocasiona una desorganización . Contrariamente a un sistema de regulación térmica. en los cuales las reglas que garantizan la organización de la homeostasis son quebrantadas. Los organizadores más incisivos son los nacimientos y las muertes. con el tiempo va modificando su forma de funcional siguiendo o precediendo los acontecimientos o cambios que piden un reajuste de las reglas en el interés del crecimiento y de la readaptación del individuo a la realidad interior y exterior. El sistema es disfuncional si la familia aborta la crisis en el sentido de que restablece la homeostasis preexistente con las mismas reglas. Un comportamiento. el matrimonio. cambios de roles y de posiciones sobre el plan profesional. que marcan las etapas del desarrollo individual como los socio-culturales. no es ni causa ni consecuencia de los factores circundantes. como por ejemplo la regulación termostática de una calefacción. La circularidad es característica inherente al sistema. el sistema se modifica en su conjunto. mientras que cuando el “feed-back” es negativo se establece el equilibrio o la homeostasis. Los organizadores de la familia son tanto los biológicos. Cuando el “feed-back” es positivo hay un cambio de reglas del sistema. para restablecer un nuevo equilibrio con una homeostasis mejor adaptada a la situación actual.Un “input” está representado por una nueva información o un nuevo comportamiento de uno de los miembros del sistema o del exterior.

estar juntos-estar separados.lo suficientemente importante como para que la autorregulación no funcione. Aquí está todo el interés de las particularidades de la comunicación formal. etc. es “normal” que un adolescente de dieciséis años se interese por los compañeros de otro sexo. frustración-gratificación. son éstos los que sirven a la familia. Por ejemplo. es deseable que un niño de cinco años juegue con los otros niños de la vecindad. Teóricamente se puede llegar a la situación extrema en la cual toda desviación sea apagada en el momento en que comienza. Para poder evaluar la tolerancia de un sistema familiar es necesario poder examinar en qué momento los “feeds-backs” positivos o negativos intervienen pero también es igualmente importante ver en qué forma. La tolerancia de un sistema de cambio es inseparable de la tolerancia de sus miembros a los movimientos entre los extremos dialécticos que determinan la vida de la familia. como por ejemplo: ser yo mismo-ser diferente. Al reimplantarse la homeostasis precedente y la vuelta a un nivel de funcionamiento de la autonomía individual inferior al anterior se crean las condiciones patógenas que hacen que el sistema familiar carezca de su función esencial: en lugar de servir a sus miembros. que puede funcionar como “feed-back” positivo. pero en la realidad esto no es posible pues los movimientos ocasionados por lo organizadores son más fuertes. Retroacción Positiva Retroacción negativa Límite fijado por La desviación (Tolerancia) Organizador Organizador Establecimiento de una nueva homeostasis (Regla modificada) . por otro lado hay normas culturales (muy variables). Es evidente que el “feed-back” negativo que desaprueba un comportamiento dado interviene tanto o más rápidamente en la medida que la tolerancia de los miembros de la familia sea pequeña de cara a estos movimientos.

Vuelta a la homeostasis anterior + Retroacción (verbal) positivo Simultáneamente dado con Retroacción (no verbal) negativo: Alteración del comportamiento FIGURA 1 En el terreno de la psiquiatría. el conflicto. pues. . que es quizá verbalizado (ejemplo: yo estoy de acuerdo en que vayas a bailar hasta las doce de la noche). 3) Anuncia que ha cambiado de opinión y que además le duele la cabeza. funcionan a su vez como “feeds-backs” sobre el comportamiento de la persona que lo recibe y no puede reaccionar a los dos mensajes una vez que los ha registrado. retrayéndose en un rincón. podemos constatar comunicaciones que tienen un “feed-back” positivo aparente. asume. 2) Va al baile. se queda en casa. y simultáneamente un “feed-back” negativo (expresión de angustia o de tristeza o de enfado de cualquier forma. Estos mensajes incompatibles. proveniente de la misma persona de la familia o eventualmente de otra). Imaginamos fácilmente una serie de variadas respuestas: 1) La joven va a bailar hasta las doce de la noche. a pesar de haber percibido la tristeza de su madre o los celos de su padre. pero se niega a bailar.

más que por los sentimientos y la psicología. Transgrediendo las reglas. Paralelamente a otras investigaciones en terapia familiar. abre el conflicto haciendo aparecer claramente la polaridad del eje dependencia-autonomía. lo que es lo mismo. Cosas que han sido realmente dadas y recibidas. elabora la hipótesis de que las relaciones humanas están regidas por la “justicia humana”. La última versión constituye una crisis: la joven juega un doble papel. esto dependerá de los intereses en juego. BOSZORMENYI partiendo de una base ética. son numerosos los autores que habría que citar para dar una idea de la diversidad de tendencias en este terreno. funciona como un catalizador convirtiéndose en el líder de la familia. En la segunda también hay una nueva regla aunque no es lo suficientemente funcional para el funcionamiento y adaptación de la joven. en moto. muestra su autonomía llegando a las tres de la mañana y la dependencia haciéndose posiblemente castigar o. por un lado satisface sus necesidades y. la regla no se ha modificado y. A BOSZORMENYI NAGY.4) No vuelve a las doce de la noche sino a las tres de la mañana. superándose así el estadio homeostático anterior y llegándose a uno nuevo que permite la evolución. A su manera desarrolla unas hipótesis según las cuales las fuerzas contenidas en las relaciones intrafamiliares. que las cuentas desequilibradas y las lealtades escondidas pueden articularse con mecanismos psicodinámicos inconscientes y fijar o agravar una enfermedad. y crea un modelo de síntesis más o menos satisfactorio entre el punto de vista psicodinámico y el punto de vista sistémico. se mantiene la homeostasis precedente. En el tercer caso el “feed-back” negativo ha podido sobre el positivo. como los trabajos del grupo de Palo Alto. . le preocupa la idea de considerar a la familia y al individuo como dos sistemas discontinuos. están activas más allá de las implicaciones psicológicas de la relación padres-hijos y pueden ejercer una influencia determinante sobre la suerte y sobre la forma de vivir de un individuo en otras relaciones y esto sin que el individuo se dé cuenta. que han existido. Su efecto puede ser positivo o bien patógeno. en todas las familias no son de naturaleza psicológica sino que constituyen realidades existenciales (informaciones). válida el “feed-back” negativo que ella recibió. Las cuentas de méritos y de deudas que existen (más o menos equilibradas). por lo tanto. es decir. al mismo tiempo. En la primera respuesta se ha creado una nueva regla. consiguiendo despertar a toda la familia y a parte del vecindario. Describe las consecuencias de las cuentas de méritos y de las deudas no equilibradas en las relaciones familiares y el impacto que las lealtades invisibles pueden tener sobre la existencia y el comportamiento de un hombre. Estas consideraciones nos sugieren sin embargo.

2) Apertura. etcétera) exigiría la existencia de barreras intergeneracionales que proporcionarán unos límites adecuados a cada sub-sistemas. WERTHEIM aplica a la familia. Cuanto mayor fuera nuestra participación en la masa emocional menos diferenciados estaríamos. sin lo cual surgiría la patología familiar. No dispondríamos de ellos libremente sino que los negociaríamos. La interacción intra e intersistémica se hace sobre la base de intercambios entre los subsistemas individuales y los supra sistemas sociales. En el sentido de una adaptación óptima. MINUCHIN considera a los sistemas familiares como formados por sub-sistemas. En razón de la variabilidad de las negociaciones posibles. que nosotros consideramos como nuestros y como parte de nuestra personalidad serían en realidad compartidos con otros miembros de la familia. Tales barreras deben al mismo tiempo permitir una permeabilidad suficiente entre los sub-sistemas para asegurar el intercambio y el desarrollo autónomo de todas las funciones propias de cada uno de ellos. con sus tres características: totalidad. además. padres. Sería en este campo emocional donde nosotros estaríamos ligados los unos a los otros como si fuéramos vasos comunicantes. Podemos imaginarlo como una especie de reservocio de emociones familiares dentro del cual la diferenciación individual no existiría. pero también en otras relaciones. Esta porción familiar es negociable en familia. transformación y autorregulación. 3) Ambientación. nuestra identidad varía en función de nuestras relaciones. Somos una parte de nosotros mismos y una parte de nuestra familia. WERTHEIM describe los mecanismos reguladores del sistema familiar en dependencia de: . Algunos aspectos integrantes de nuestra psique. El sistema familiar sería así un sistema abierto con las características de: 1) La estabilidad.BOJEN trabaja sobre la hipótesis de un sistema emocional que sería común para todos los miembros de la familia. los modelos estructuralistas de PIAGET. La estructura familiar es conservada por las leyes del sistema (homeostasis familiar). La adecuada interrelación entre las generaciones (abuelos. no somos la misma persona en familia que fuera de ella. hijos. en interacción. generacionales y de intereses.

con el tiempo. Ese principio decretado es: las reglas pueden ser modificadas cuando es necesario. está ligado a un proceso seriado de tomas de decisión que engendran unos cambios y que son provocados por un conflicto entre las estructuras determinadas y las estructuras en vías de desarrollo. hablaremos de estructura familiar disfuncional. Un sistema formado por un individuo y su medio se adapta de forma óptima cuando la proporción de la participación del individuo al poder. es considerado lo suficientemente mayor como para controlarlas él mismo. En este caso las funciones familiares no sirven para el crecimiento de las necesidades individuales de los miembros. Cuando los juegos de las distancias entre los polos de la homeostasis y el cambio se fijan durante un largo período. la tendencia a la adaptación óptima implica la movilidad entre el polo de los “feeds-backs” positivos y los “feeds-backs” negativos. La adaptación del sistema (morfogénesis). . permitiendo el pasaje de una estructura a otra de la jerarquía.). es decir. realizadas según el principio de las relaciones jerárquicas. WERTHEIM habla de morfostasis familiar forzada cuando la familia se opone a todo cambio de reglas. Una familia que funciona. Se designa como participación al poder la medida en que el individuo. es decir. representado por las reglas (reglas de base. El fin es la conservación de la propiedad formal de las estructuras a través del desarrollo. La estabilidad del sistema morfogénesis está ligada a: 1) La estructura del comportamiento del sistema. los comportamientos de éstos están al servicio de normas rígidas y anacrónicas etiquetadas como costumbres (ejemplo: cuando un miembro deja la familia. se amolda a cada nueva situación.a) Mecanismos de morfo estasis. la continuidad estructural. 2) El funcionamiento comporta mental del sistema está representado por un circuito de reglas organizadas según los principios de las relaciones funcionales. los padres o la familia deciden la ejecución de las funciones del sistema. Consiste en una especie de conexiones reguladoras que aseguran la continuidad del sistema familiar. etc. Ello es regido por un principio jerárquicamente superior a los demás. Ejemplo: un adolescente hasta entonces controlado en lo concerniente a las salidas. meta reglas. b) Mecanismos de morfogénesis. por el juego de acomodaciones y asimilación. otro debe enfermar o peligro de muerte en caso de divergencia de opinión). pues. Si nos atenemos a la figura. evoluciona.

La diagonal en el otro sentido desanima constantemente la iniciativa y la autonomía del niño ocasionándole la súper adaptación del niño y una insuficiente individuación.SISTEMA ABIERTO INDIVIDUO FAMILIA MEDIO SOCIAL MORFOESTASIS - AUTORREGULACIÓN AUTODETERMINACIÓN + MORFOGENESIS + Información (nueva) Retroacción FIGURA: (KAUFMANN) Es evidente que si el tipo de información se desplaza demasiado fácilmente y durante mucho tiempo hacia el polo de los “feeds-backs” positivos. Si se observa el esquema y ateniéndonos a las combinaciones en diagonal. . las modificaciones de las reglas serán inadecuadas y demasiado frecuentes. se ve que si una familia responde ante todo de forma positiva a las exigencias del individuo y de forma negativa a las normas que vienen de la sociedad. se favorecen las fijaciones infantiles que gratifican la regresión comprometiendo así la socialización. y puede conducir a la pérdida del efecto autorregulador del sistema.

dificultades financieras. como por ejemplo. Se ha observado la reciprocidad del síntoma. todo esto estará en dependencia de las reglas instituidas en el sistema familiar. son las manifestaciones de un conflicto universal entre las tendencias a la individuación. etc. De forma general el reconocimiento y la especificidad del síntoma. a la escolaridad de los hijos. de un hijo. enfermedades. Hay acontecimientos inesperados que pueden producir “stress” catastróficos en el interior de la familia. depende de la manera con la cual el sistema familiar lo autoriza o no. igualmente deberá existir un equilibrio entre los “feeds-backs” que vienen del individuo y que vienen del medio social. Claro. Algunos se manifiestan en el interior de la cultura familiar. la muerte. . ni en el inferior. divorcio. “feed-back” negativo. parece ser que hay síntomas que se desarrollan en el esfuerzo para escapar a la designación de un papel y otros que son el reflejo de esta designación. pero también aparecen en momentos cruciales del desarrollo. Los síntomas son manifestaciones funcionales en un contexto relacional. la hospitalización. Las crisis sintomáticas pueden estar precipitadas por un acontecimiento inesperado. por ejemplo. es decir. etc. que posteriormente se casen. Otros aparecen solamente en el exterior de la familia y también existen síntomas que sirven para pedir ayuda y así poder salir del sistema. como “enjeu” entre las luchas relacionales familiares. Según FRAMO. aparece una conducta sintomática en otro miembro de la familia. “feed-back” positivo. separación. la muerte de uno de los padres. a la vez ser padres. El síntoma de un miembro puede ser útil para el funcionamiento de los otros miembros. cuando el síntoma de un miembro desaparece.En definitiva podemos decir que la familia funcionará siempre que no haya una polarización rígida en ninguno de los dos campos. más tarde la universidad o formación profesional. Esquema: ni en el superior. Estos hechos de por sí producen cambios de reglas. es decir. La familia debe poder adaptarse al cambio y al “stress” que acompaña cada estado natural del desarrollo familiar: al matrimonio. cuando alguien deja o entre en el sistema familiar. a la aparición de la vejez. la autonomía y la lealtad al sistema relacional familiar.

el abrir la comunicación de los padres conduce muchas veces a un reforzamiento de la pareja que suele estar invariablemente seguido de un abandono sintomático por parte de los hijos. del no verbal. es decir. El modelo A sería la situación normal: las fronteras entre el individuo. la familia y el medio social existen y son percibidas como tales pero están abiertas. Una de las premisas de la autorregulación de un sistema abierto es el intercambio de información. La capacidad de la familia de adaptarse a las reglas de la realidad depende del grado de abertura del sistema al intercambio de información. Los tres sistemas intercambian informaciones. De forma general podemos decir que los síntomas se mantienen o desaparecen en la medida en que sirven a las funciones relacionales del sistema. Pequeños cambios sistémicos pueden ocasionar grandes diferencias a nivel de funcionamiento de la familia global. Por ejemplo. cuando uno de los miembros expresa síntomas antisistémicos. La familia selecciona la información que viene del exterior y la asimila para un mejor dominio de la realidad por sus miembros. naturalmente no se limita a la información voluntaria y a la palabra. En estos casos lo más corriente es que el contexto haya cambiado y que el síntoma no tenga ninguna razón de ser en el nuevo sistema relacional. el término comunicación. que pasa a través de los diferentes canales del lenguaje verbal. Todo comportamiento percibido o que tiene la posibilidad de serlo es una comunicación –el movimiento de cabeza de un niño. . En el contexto del sistema. Gran cantidad de fracasos terapéuticos son debidos a una falta de apreciación del síntoma en su contexto. Aquí es importante señalar el papel homeostático que puede tener en ciertas ocasiones la hospitalización psiquiátrica. Favorece los intercambios directos entre individuos y medio social. de las actitudes y de las acciones. cuando hay un verdadero cambio de papel que requiere una modificación recíproca. y podría ser que solamente los síntomas que pueden ser cambiados en terapia individual son aquellos que nada tienen que ver con las funciones del sistema familiar. Entonces aparece una inmensa ansiedad y esto es lo que corresponde a la crisis.Las familias buscan ayuda única y exclusivamente cuando el sistema está en crisis. Es evidente que algunas veces aparecen cambios a nivel del síntoma en circunstancias que no son psicoterapéuticas. un pequeño robo. Ateniéndonos a esto podemos imaginar de una forma genérica que existen cuatro grandes grupos de familias. la atención de la abuela que escucha a su nieto. la llegada del padre a casa. Cuando la naturaleza del comportamiento desviante amenaza la integridad de la homeostasis familiar. la manifestación de una enfermedad física o psíquica… la comunicación en el sistema (y entre el sistema familiar y el medio social) es un proceso continuo. la llegada tardía de un adolescente. y representan una fuerza liante en la relación.

En el modelo B no existen suficientes relaciones significativas entre la familia y la sociedad. En el caso C hay una barrera en el intercambio de informaciones entre la familia y el individuo. Estos tipos de familias forman como pequeños islotes dentro de la sociedad. esta familia está todavía abierta al FAMILIA INDIVIDUO FAMILIA INDIVIDUO FAMILIA INDIVIDUO FAMILIA INDIVI . Sin embargo. En el primer caso estarían ciertos “aristócratas” y en el segundo las familias de trabajadores inmigrantes. Las señales y los mensajes que vienen del individuo no son recibidos o correctamente reconocidos en la familia. Cuando se trata de un niño que debe adaptarse para sobrevivir a una ley irracional corre el riesgo de no ser reconocido como persona y el desarrollo de su yo será amenazado. La imagen que se hace la familia del medio exterior está deformada. Según que la familia tenga un poder socio-económico superior o inferior. sus miembros tenderán a percibir a los otros como insignificantes o como todopoderosos.

Esto es debido a que recibimos mucha más información y además tiene una doble entrada. Para KAPLAN. Los contactos y las relaciones equilibrantes con el medio son posibles y pueden eventualmente corregir la falta de intercambios y de reconocimientos mutuos en la familia nuclear. algunos miembros de la familia extensa. Esta “disolución” de la familia nuclear por las relaciones con personas competentes y bien motivadas (los vecinos. destinada a permitir a aquél que la sufre reencontrarse en el mundo de la realidad. o bien a la inversa. En la variable D la familia está cerrada y es inaccesible tanto para el exterior como para el individuo. modificados o negados. la que nos dice . Ver a la familia en conjunto bajo la óptica sistémica nos va a proporcionar esas ventajas a las cuales se refiere KAPLAN: 1) Un mejor diagnóstico y una mejor evaluación de la patología individual e interpersonal. puesto que los intercambios correctores con el mundo extrafamiliar son interceptados. un psicoterapeuta) puede ser beneficiosos. Es importante señalar que este tipo de familia no tiene porqué forzosamente hacerse señalar en su medio social y ella puede parecer superficialmente adaptada. El riesgo de una evolución patológica es mayor en esta variable. ni confirmados. Los tipos de familia B y C pueden evolucionar hacia el tipo D. Pero los padres no están integrados en las redes relacionales sociales. el aislamiento social de la familia favorece el desarrollo de alteraciones psíquicas crónicas. ni tampoco puede manifestarse activamente ni delimitarse con respecto a la familia. El niño no es percibido como individuo. bien por la existencia de alteraciones psíquicas y de dificultades relacionales serias en la familia que frenan los contactos sociales. el objetivo de la psiquiatría comunitaria es ofrecer una intervención lo más pequeña posible en cada situación. ni comprendidos.DUO FIGURA 3 Exterior. Pierden su significación y los movimientos del niño que se traducen en un principio de emancipación o de autonomía no son ni sentidos. los mensajes que vienen del niño serán todavía menos registrados o simplemente interpretados falsamente. Como la apreciación de la realidad en general es mala.

3) Al ver de entrada a toda la familia nosotros estamos significando que aceptamos el sistema. por ejemplo. que no tratamos solamente a la familia sino que estamos previniendo posibles disfunciones en otras generaciones. sobre todo. Sin embargo la otra “vive” (hace todo lo que las otras no se permiten). una generación actúa los problemas de la otra y que hay al mismo tiempo una repetición de los mismos tipos de relación sobre varias generaciones. podremos evitar más fácilmente las interferencias o las maniobras homeostáticas del sistema familiar. el incluir más al padre en la familia pueden producir grandes modificaciones en el funcionamiento familiar. 4) El hecho de que participen todos los miembros hace que el terapeuta pueda realiza sus intervenciones de una manera más precisa con objetivos claros y estrategias apropiadas y. es decir. siempre hay una de las hermanas que se “sacrifica” por la familia. a veces. sobre estudios diacrónicos de familias se ha visto como. una comprensión mucho más rápida de la situación familiar para obtener la información que se logra en una sesión familiar necesitaríamos múltiples entrevistas individuales con los diferentes miembros que componen la familia y además estos puntos de vista no podrían ser confrontados con los otros miembros. Abrir la comunicación familiar permite a veces en una sesión provocar un proceso que haga la próxima consulta no necesaria. Es difícil hoy en día hacer prevención sin tener en cuenta el modelo sistémico. Esto permite una mejor alianza terapéutica. 5) La acción preventiva es de suma importancia. El descubrimiento de estos modos de funcionamiento tiene una importancia capital. que nos aliamos con todos a la vez y no con un solo miembro. 2) El hecho de tener a toda la familia reunida nos va a permitir un mejor estudio de las comunicaciones interpersonales y. no solamente para el tratamiento de la familia actual sino para las futuras generaciones.y la que nosotros observamos. lo cual a su vez hace que no podríamos obtener informaciones relacionales. sobre todo. Además. Con esta nueva lectura. Pequeños cambios sistémicos como. La organización de la interacción Humana . cada vez que una familia es vista para evaluación. Por ejemplo: una familia en la que sobre tres – cuatro generaciones. el diagnóstico y la terapia se recubren.

2 la interacción como sistema Cabe considerar la interacción como un sistema. la “profecía auto cumplidora” abarca más que la puntuación específica de una única secuencia comunicacional: posee valor capital la repetición de ese patrón de comunicación a lo largo del tiempo y en una variedad de situaciones. 4. la organización de mensajes secuenciales. A pesar de su diversidad. y deja más bien para el capítulo 5 el complejo problema que significa ilustrar tales fenómenos macroscópicos. primero en general. Sin embargo. describe esa teoría como “la formulación y derivación de principios que son válidos para los ´sistemas´ en general”. y luego considerando en forma específica el desarrollo de sistemas interacciónales. Uno de los pioneros en este campo Ludwig von Bertalanffy. el concepto de patrón en la comunicación representa repetición o redundancia de hechos. La Teoría de los Sistemas Generales no se refiere tan sólo a sistemas biológicos.1 Introducción Los ejemplos relativamente aislados del capítulo anterior sirven para presentar en forma específica e inmediata ciertas propiedades y ciertas patologías básicas de la comunicación humana. Von Bertalanffy también anticipó la actitud de quienes reaccionan criticando nuestro deseo de analizar las relaciones humanas a partir de una teoría que es más conocida –lo cual no significa que sea más adecuada. Así. como las que se refieren a la interacción acumulativamente simétrica o complementaria. Este nivel de análisis estaba ya implícito en las consideraciones previas. Al pasar a considerar ahora la organización de la interacción examinaremos el pauta miento de las comunicaciones recurrentes. estos dos capítulos tienen en esencia la misma relación (primero la teoría y luego la ilustración) que los capítulos 2 y 3. la estructura de los procesos de comunicación.4. esto es. Del mismo modo. Estos son los elementos a partir de los cuales se construye la complejidad de la comunicación. económicos o de ingeniería. no puede demostrarse que este ordenamiento jerárquico posea un tope. esas teorías de sistemas particulares tienen tantos conceptos en común que ha surgido una teoría más general. es decir. que estructura las similitudes en isomorfismos formales. por el momento la unidad de estudio será el nivel superior siguiente al de nuestro examen previo. y la teoría de los sistemas generales permite comprender la naturaleza de los sistemas interacciónales. Este capítulo es esencialmente teórico. Como sin duda existen patrones de patrones y probablemente niveles aún más altos de organización.por su aplicación a . Así.

un sistema consiste en una interacción. “unidades anónimas en una distribución de frecuencia”. en ciertos aspectos. el de la mecánica. que se dan a lo largo del tiempo. con atributos intrapsíquicos). 4.22 Definición de un sistema a) Inicialmente. por ejemplo. Como lo expresan Leonard y Bernstein: Un lapso está siempre implícito en un sistema. y ha señalado las deficiencias lógicas de esta crítica: El isomorfismo que hemos mencionado es el resultado del hecho de que. Es sólo desde ese ángulo que se aplicarán las leyes de sistemas. en última instancia. Por su misma naturaleza. Además estos autores señalan. sino el material inseparable de un proceso cuyo orden e interrelaciones. Aceptando . el sistema planetario y el fenómeno de las mareas. es válido para ciertos aspectos relativamente limitados. se reduce considerablemente la actual vaguedad y generalidad de la definición citada. ello no significa que las manzanas. así mientras que los “objetos” pueden ser seres humanos individuales. Las secuencias de comunicación no son. Ello no significa que los sistemas físicos. en el que los objetos son los componentes o partes del sistema. Ello significa que un determinado sistema teórico. se trata de la misma situación que encontramos cuando la ley de la gravedad se aplica a la manzana de Newton. Al destacar el término “relación”. los atributos con que en esta obra se los identifica. Antes de definir cualquiera de las propiedades especiales de los sistemas. conviene señalar que la evidente y muy importante variable del tiempo (y. serán nuestro objeto de interés aquí. por ende.sistemas claramente no humanos. y ello significa que debe tener lugar un proceso secuencial de acción y reacción para que podamos describir cualquier estado del sistema o cualquier cambio de estado. podemos utilizar la definición de Hall y Fajen y decir que un sistema es “un conjunto de objetos así como de relaciones entre los objetos y entre sus atributos”. es posible aplicar abstracciones y modelos conceptuales correspondientes a fenómenos distintos. sino como “personas” que se comunican con otras personas”. La mejor manera de describir los objetos interacciónales consiste en verlos no como individuos. En principio. los organismos y las sociedades sean la misma cosa. para utilizar las palabras de Frank. que. el orden) debe ser una parte integral de nuestra unidad de estudio. son sus conductas comunicacionales (en contraste. los planetas y los océanos se asemejen en muchos otros aspectos. en particular a computadoras. los atributos son las propiedades de los objetos y las relaciones “mantienen unido al sistema”. cualquier objeto es especificado por sus atributos.

el medio es el conjunto de todos los objetos cuyos atributos al cambiar afectan al sistema y también aquellos objetos cuyos atributos son modificados por la conducta del sistema”. 4. de hecho.que siempre existe alguna clase de relación. los sistemas interacciónales serán dos o más comunicantes en el proceso. in sistema junto con su medio constituye el universo de todas las cosas de interés en un contexto dado. Lo importante aquí no es el contenido de la comunicación per se sino exactamente el aspecto relacional (conativo) de la comunicación humana. Esta formulación sugiere la pregunta relativa a cuándo un objeto pertenece a un sistema y cuándo al medio. Según lo admiten los mismos autores. por espúrea que sea. de definir la naturaleza de su relación. En cierto sentido. La decisión sobre cuáles son las relaciones importantes y cuáles las triviales dependen de la persona que trata el problema. citando también a Hall y Fajen: “Para un sistema dado.23. La subdivisión de ese universo en dos conjuntos. puede efectuarse de muchas maneras que son. quedando incluidas las relaciones importantes o interesantes y excluidas las que son triviales o no esenciales. sistemas y medio. esto es. o en el nivel. Medio ambiente y subsistemas Otro aspecto importante de la definición de un sistema es la definición de su medio. Los objetos pertenecientes a un sistema pueden considerarse como parte del medio de otro sistema. entre dos objetos cualesquiera. la cuestión de la trivialidad depende del interés de cada uno. Así. pues si un objeto reacciona con un sistema en la forma descripta. . ¿no debería considerarse como parte del sistema? La respuesta no es en absoluto definida. Hall y Fajen consideran: Que las relaciones a ser consideradas en el contexto de un conjunto dado de objetos dependen del problema de que se trate. muy arbitrarias… La definición de sistema y medio hace evidente que cualquier sistema dado puede ser subdividido a su vez en subsistemas.

no hay cambio de componentes. siendo ejemplo de ello una reacción química que tiene lugar en un recipiente aislado y sellado. como sucede aquí. ____________________________________________________________ _________________ * En psiquiatría puede encontrarse un ejemplo interesante y ertinente del efecto indirecto que ejerce sobre diversas disciplinas la metateorñia más elaborada por la física clásica: las patologías de la interacción eran virtualmente desconocidas en los primeros días de la psiquiatría. materiales físicos. bifrontes: actúan como un todo cuando miran ´hacia abajo´. y como partes cuando miran ´hacia arriba´. las unidades funcionales en todos los niveles de la jerarquía son. Un sistema es cerrado si no existe importación o exportación de energía en cualquiera de sus formas. es una jerarquía integrada de sub totalidades semiautónomas.El carácter evasivo y flexible de este concepto de sistema-medio o sistema-subsistema explica en considerable medida la eficacia de la teoría de los sistemas generales para estudiar los sistemas vivos (orgánicos). ya no es necesario aislar artificialmente el sistema y su medio. calor. ambos encajan en forma significativa dentro del mismo margo teórico. y así sucesivamente. tales como información. con una . Pues …los sistemas orgánicos son abiertos. entendiéndose por ello que intercambian materiales. energías o información con su medio. y. por ende. Puede decirse que esta distinción entre sistemas cerrados y abiertos ha liberado a las ciencias que se ocupan de los fenómenos de la vida de las cadenas de un modelo teórico esencialmente basado en la física y la química clásica. un modelo de sistemas exclusivamente cerrados. etc. esto es. Puesto que los sistemas vivientes tienen tratos cruciales con su medio. la teoría y los métodos de análisis adecuados a cosas que pueden colocarse en un “recipiente aislado y sellado” resultaban notablemente paralizantes y equívocas. ya sea biológicos. por así decirlo.* Con el desarrollo de la teoría de los subsistemas abiertos jerárquicamente ordenados. Koestler describe la situación de la siguiente manera: Un organismo vivo o un cuerpo social no constituyen un conglomerado de partes elementales o de procesos elementales.. que consisten en sub-subtotalidades. De esta manera. psicológicos o interacciónales.

sobre todo. una comunidad y un sistema cultural. tales sistemas pueden (con impunidad teórica) superponerse con otros subsistemas. conglomerados de acciones . el sistema abierto. una familia ampliada.única excepción. sino como un todo inseparable y coherente. Si bien en su momento las teorías mecánicas del siglo XIX no fueron formalizadas para constituir una metateoría. la folie à deux y simbiosis similares. En síntesis. ahora puede comprenderse que son primariamente analíticas y sumatorias. Este carácter sumatorio puede ubicarse en el otro extremo de un continuo hipotético de totalidad. hemos pasado de la definición más universal de los sistemas generales a centrar la atención en uno de los dos tipos básicos. 4. Así. Quizás estas características se entienda mejor en contraste con su opuesto polar. pues cada miembro de la díada participa en subsistemas diádicos con otras personas e incluso con la vida misma. entonces dichas partes son independientes entre sí y constituyen en “montón” (para utilizar un término tomado de la literatura sobre sistemas) que no es más complejo que la suma de sus elementos. en última instancia. llama la atención aún el hecho de que se las admitiera mientras se pasaban por alto otros problemas relacionales. constituían poco más que monstruosidades nosológicas. los individuos que se comunican se estudian en sus relaciones horizontales y verticales con otras personas y otros sistemas. Esto es. esto es. un sistema se comporta no sólo como un simple compuesto de elementos independientes. asimismo. en tal sentido. Ahora es posible definir algunas de las propiedades formales macroscópicas de los sistemas abiertos. “La concepción mecanicista del mundo encontró su ideal en el espíritu Laplaceano. el carácter sumatorio: si las variaciones en una de las partes no afectan a las otras o a la totalidad. y cabe decir que los sistemas siempre se caracterizan por cierto grado de totalidad. Con todo. Desde el comienzo. tal como se aplican a la interacción. considerando que sólo la folie á deux se adecuaba con precisión al modelo de sistema cerrado de la época Con este modelo conceptual resulta fácil ubicar un sistema interaccional diádico dentro de una familia más grande.31 Totalidad Cada una de las partes de un sistema está relacionada de tal modo con las otras que un cambio en una de ellas provoca un cambio en todas las demás y en el sistema total. estas dramáticas relaciones se consideraron interacciónales y no individuales y. en la concepción de que todos los fenómenos son.

4. la no-sumatividad. Pero la ciencia de hoy también está dando los primeros pasos hacia la investigación de la “complejidad” como objeto de estudio por derecho propio. los contrastes históricos nos proporcionarán los mejores ejemplos. demuestra que los científicos se ocupaban en gran medida de investigar los sistemas a los que podía aplicarse ese método. La corteza cerebral del organismo de vida autónoma. sobre todo. En ambos casos.fortuitas de unidades físicas elementales”. a su organización. el análisis formal de segmentos artificialmente aislados destruiría el objeto mismo de estudio. la ciencia tendió a eludir el estudio de tales sistemas. de hecho. Durante dos siglos ha explorado sistemas que son intrínsecamente simples o bien susceptibles de ser reducidos a sus componentes más elementales. Otro ejemplo serían los llamados “patrones tipo Muiré”. Así. los científicos pueden hacer poco más que apreciar toda la complejidad del tema que estudian. De modo que hoy vemos psicosis que no se tratan. la comunidad de hormigas como una sociedad en funcionamiento. El concepto psicológico de gestalt no es más que una manera de expresar el principio de la no-sumatividad. proporciona una guía negativa para la definición del sistema. Recién cuando Sir Ronald Fisher publicó en la década de 1920 su obra sobre experimentos realizados con abonos agrícolas. Como señaló Sabih: La ciencia se encuentra hoy en algo así como una línea divisoria. quizás en muchos de ellos. y el sistema económico humano se destacaron tanto por su importancia práctica como por imposibilidad de estudiarlos mediante los otros métodos. Se hace necesario dejar de lado las partes en beneficio de la gestalt y prestar atención al núcleo de su complejidad. pues son tan dinámicos y están tan interconectados que la alteración de un factor actúa de inmediato como causa de modificaciones en los otros. centrando su atención en los que eran simples y. Sin embargo. .311 Así. pues éste a menudo resulta fundamentalmente impracticable con los sistemas complejos. El hecho de que durante un siglo se haya podido aceptar un dogma tal como “variar los factores de a uno por vez”. reducibles. en ambos casos. Hasta hace muy poco. se pudo reconocer claramente que existen sistemas complejos que no permiten la variación de un único factor por vez. en el estudio de algunos sistemas no era posible evadir por completo la complejidad. en otros campos existe gran interés por la cualidad emergente que surge de la interrelación de dos o más elementos. sociedades que declinan y sistemas económicos que se tambalean. como corolario de la noción de totalidad. El ejemplo más obvio es el de la química. fenómenos ópticos producidos por la superposición de dos o más retículas. donde unos pocos elementos conocidos dan lugar a una inmensa variedad de nuevas sustancias complejas. Un sistema no puede entenderse como la suma de sus partes.

tal secuencia es de hecho circular. En el ejemplo de la esposa regañona y el marido retraído. así. Sobre todo cuando la relación es complementaria. vitalistas y metafísicas consideradas teológicas dado que no encajaban en la doctrina del determinismo.312 Otra teoría de la interacción que está en contradicción con el principio de la totalidad es la de las relaciones unilaterales entre elementos. la patología celular de Virchow contrasta en tal sentido con enfoques modernos como el de Weiss. ¿de qué manera están unidas? Habiendo rechazado estos dos modelos conceptuales clásicos. una sustancia distinta en el caso de la química. esto es.. y la aparente “respuesta” también debe ser un estímulo para el hecho siguiente en la cadena interdependiente.es un montón sumatorio que puede dividirse en unidades más básicas (individuales). 4. en el estudio de la interacción humana proponemos que el contraste se establezca esencialmente entre los enfoques centrados en el individuo y la teoría de la comunicación. esto es. En contraste a partir del primer axioma de la comunicación. Cuando la interacción se considera como un derivado de “propiedades” individuales tales como los roles. pero no viceversa. nociones vagas. la teoría asociacionista clásica contrasta con la teoría de la gestalt. Retroalimentación Si las partes de un sistema no están relacionadas en forma unilateral o sumatoria. resulta muy interesante que el más leve cambio en la relación entre las partes constitutivas a menudo resulta magnificado en la cualidad emergente.. valores. En fisiología. Así. que A puede afectar a B. fuerte-débil o progenitor-hijo. el cambio . significa distorsionar la cronología de los hechos puntuando ciertas relaciones de modo de adjudicarle relieve y oscureciendo otras. como en las relaciones de tipo líder-seguidor. Sin embargo. 4. una configuración muy diferente en el patrón tipo Muiré.32. y en psicología. en síntesis. Además. afirmar que la conducta de A causa la conducta de B significa pasar por alto el efecto que la conducta de B tiene sobre la reacción posterior de A. como ya se mostró en S. de hecho. parecería que nos quedara sólo lo que en el siglo pasado y a comienzos del actual fueron sus más reputadas alternativas. según el cual toda conducta es comunicación y resulta imposible no comunicarse. expectativas y motivaciones el compuesto –dos o más individuos que interactúan. vimos que aunque una secuencia interaccional puede estar puntuada (por los participantes o el observador) como un patrón de causalidad unilateral. que la interacción es no-sumativa. se deduce que las secuencias de comunicación serían recíprocamente inseparables. resulta fácil perder de vista la totalidad de la interacción y desmenuzarla en unidades independientes linealmente causales.el resultado es de una complejidad que los elementos jamás podrían explicar si se los considerara por separado.

Desde el advenimiento de la cibernética y el “descubrimiento” de la retroalimentación. los “resultados” (en el sentido de alteración del estado al cabo de un período de tiempo) no están determinados tanto por las condiciones iniciales como por la naturaleza del proceso o los parámetros del sistema. este corolario se basa en la premisa de que los parámetros del sistema predominan por sobre las condiciones iniciales. a menudo. Asimismo. el sistema abierto puede alcanzar un estado independiente del tiempo y también de las condiciones iniciales y determinado tan sólo por los parámetros del sistema. pero no menos científico. Si la conducta equifinal de los sistemas abiertos está basada en su independencia con respecto a las condiciones iniciales. Von Bertalanffy ha manifestado con respecto a este principio: La estabilidad de los sistemas abiertos se caracteriza por el principio de equifinalidad. Así. En términos más simples.conceptual desde la energía (y la materia) a la información ha terminado por apartarnos de esa estéril elección entre sistemas deterministas y sistemas causales teleológicos. que el resultado. porque lo decisivo es la naturaleza de la organización. que están determinados por las condiciones iniciales. consideraremos que las características de génesis o el producto son mucho menos importantes que la organización de la interacción. 4. constituyen el modelo causal adecuado para una teoría de los sistemas interaccionarles. Puede ilustrar este problema las concepciones cambiantes de la etiología (psicógena) de la esquizofrenia. provocado por la . La retroalimentación y la circularidad. en contraste con los estados de equilibrio de los sistemas cerrados. Equifinalidad En un sistema circular y auto modificador. sino que diferentes resultados pueden ser producidos por las mismas “causas”. este principio de equifinalidad significa que idénticos resultados pueden tener orígenes distintos. entonces no sólo condiciones iniciales distintas pueden llevar al mismo resultado final.33. La naturaleza específica del proceso de retroalimentación es de interés mucho mayor que el origen y. esto es. tal como se las describe detalladamente en el capítulo y como se las ilustra en numerosas ocasiones en los capítulos y. Las teoría acerca de un trauma único infantil cedieron paso al postulado de un trauma relacional repetitivo aunque unilateral y concebido estáticamente. en el análisis del modo en que las personas se afectan una a otras en su interacción. se ha comprobado que la relación circular altamente compleja constituye un fenómeno muy distinto de las nociones causales más simples y ortodoxas.

Ya se sugirió que la conducta tradicionalmente clasificada como “esquizofrénica” deje de cosificarse y se estudie en cambio sólo en el contexto interpersonal en el que se produce – la familia. la institución-. por lo tanto. Por último. pueden considerarse como la mejor “explicación” de ese sistema. en el caso de un sistema abierto. Quizá la próxima fase incluya un estudio de la esquizofrenia (o esquizofrenias) como una enfermedad de raigambre familiar que implica un complicado ciclo huésped-vector-receptor que incluye mucho más de lo que el término “madre esquizofrenógena” puede connotar. las características organizativas del sistema. Volviendo a Hall y fajen. 4. a saber. . El paso siguiente no sería quién le hace qué a quién. sin embargo. ésta es sólo la primera fase de una revolución más amplia: Históricamente. “un sistema es estable con respecto a algunas de sus variables si éstas variables tienden a permanecer dentro de límites definidos”. y el estudio de su organización actual es la metodología adecuada. la concepción del trauma psicógeno en la etiología parece estar cambiando desde las ideas originales de Freud acerca de un suceso traumático único hasta el concepto de un trauma repetitivo. El estado final del sistema cerrado está completamente determinado por las circunstancias iniciales que. los llamados sistemas de “estado constante”. existen dos maneras de comprender este término como el nombre de una entidad nosológica fija o como el de un modo de interacción. Como señal Jackson.4. sino una parte complejamente integrada de un sistema patológico en curso. pueden incluso hacer que se llegue al caso extremo de independencia total con respecto a las condiciones iniciales: el sistema constituye entonces su mejor explicación. sino cómo quién hace qué. Lo dicho acerca de los orígenes (etiología) puede aplicarse también al cuadro clínico resultante (nosología).madre esquizofrenizante. Para tomar una vez más a la esquizofrenia como ejemplo. donde tal conducta no es simplemente el resultado ni la causa de estas condiciones ambientales por lo común bizarras. Sistemas interaccionales estables Estamos ahora en condiciones de considerar en forma más detallada los sistemas caracterizados por la estabilidad. una de las características más significativas de los sistemas abiertos es la conducta equifinal. sobre todo en contraste con el modelo de los sistemas cerrados.

411 Es común que surja esta pregunta: ¿por qué existe una relación dada? Esto es. El proverbial hombre de Marte podría observar el funcionamiento de ese sistema durante un tiempo suficiente como para entender en qué manera trabaja. factores sociales o culturales u otros determinantes que. 4. Empero. la importancia de la confirmación como un propósito social. Podría establecerse una analogía muy simplificada con el funcionamiento de un modelo favorito. de circuitos de retroalimentación. En última instancia. pero seguiría sin saber “por qué”. artificiales. Relaciones estables Casi inevitablemente. sobre todo. sistemas de entrada-salida. Bajo las condiciones mencionadas existe no sólo la oportunidad. pero. ejemplos generalizados serían las amistades. Con todo. y los participantes no sólo no abandonan el campo sino que. no es posible dejar de lado el problema y. o novedosos. se adecuan a favor de una continuación de la relación? Tal interrogante suscita respuestas basadas en la motivación. las que son: 1 importantes para ambos participantes. la computadora puede funcionar porque está conectada con una . si bien intervienen claramente. la satisfacción de necesidades. son tangenciales con respecto a esta exposición. y puesto que nuestra meta es intensiva más que extensiva. junto con Burber y otros. la computadora. ya hemos sugerido. tales “grupos vitales con historia” son de particular importancia heurística para la pragmática de la comunicación. Además de su importancia práctica como instituciones sociales o culturales. sino también la necesidad de repetir secuencias comunicacionales que llevan a las ya mencionadas consecuencias a largo plazo de los axiomas y las patologías. y 2 duraderas. tal interacción no es tan valiosa como la de una red “natural” en la que suponemos que las propiedades y patologías de la comunicación humana se manifestarán con un impacto pragmático más claro. daremos una respuesta que es descriptiva más que explicativa. se hace necesario explorar en primer lugar las explicaciones interaccionales. a menos que exista interés por fenómenos singulares. ese nivel de análisis hace que el interés se centre ahora en las relaciones estables. ciertas relaciones profesionales o de negocios y. de hecho. Así. lo cual constituye un problema distinto y nada simple. etc. La forma en que la máquina trabaja puede describirse en términos de su lenguaje. para expresarlo en forma positiva.41. esto es. El estudio de grupos de desconocidos o de encuentros casuales puede proporcionar interesante material idiosincrásico.4. las relaciones maritales y familiares. sobre todo teniendo en cuenta la patología y el sufrimiento perduran esas relaciones. antes de integrar las premisas tomadas en otros marcos de referencia. opera el sistema interccional. relacionada con cómo y no por qué. es decir. ¿Por qué.

Pero el contexto no consiste sólo en factores institucionales. o el hecho de imponer una . por qué la partícula de un electrón está limitada a ciertas órbitas mientras gira alrededor del núcleo de un átomo. Además. por ende. en términos psicológicos) no puede dejarse de lado. esto es. la restricción de las posibilidades de respuestas es aún mayor. por qué. todo intercambio de mensajes disminuye el número de movimientos siguientes posibles.42.fuente de energía. alterando el curso de la partida. se puede efectuar un esquema general de todas las posibilidades. la definición de una relación como simétrica o complementaria. los electrones y los fotones actúan como partículas y también como ondas. se puede preguntar ya si una propiedad de tipo onda podría explicar.3. dadas relativamente pocas modificaciones contextuales de la situación entre desconocidos. por ejemplo. En el extremo más superficial. pero tampoco es posible hacerlo con la naturaleza de los funcionamientos. el desconocido que se dirige a nosotros o nos pasa por alto debe recibir una respuesta. pero siempre determina hasta cierto punto las contingencias. en un sentido teleológico. Volviendo a la analogía con el juego.un movimiento cambia la configuración del juego en esa etapa. el cómo. puede funcionar como lo hace porque fue diseñada para determinado fin. En circunstancias más complicadas. Por otro lado. esto es. aparte de la motivación y el simple hábito. y como sucede con problemas similares en otros campos. aunque más no sea una conducto que lo ignore. ello implica una reformulación del primer axioma. en S. 4. afectando así las posibilidades abiertas a partir de ese momento y. externos (para los comunicantes. el por qué de la energía y el propósito (impulso y necesidad. una de las razones para asumir una posición tan estricta es la de que podría hacer factores identificables intrínsecos al proceso de la comunicación. Los mensajes manifiestos intercambiados se vuelven parte del contexto interpersonal particular y ejercen limitaciones sobre la interacción posterior. Por ejemplo. en la física existe una conocida discontinuidad de modelos: Quizá no sea todavía el momento de preguntar. En la visión general. podríamos encuadrar a tales factores dentro de la noción del efecto limitador de la comunicación. que sirven para vincular y perpetuar una relación. al menos por el momento. en cualquier partida interpersonal –y no sólo en los modelos de motivaciones mixtas ya mencionados. el contexto puede ser más o menos restrictivo. señalando que en una secuencia comunicacional. que en una situación interpersonal uno está limitado a comunicarse. con probabilidad de obtener una respuesta. Así. Tentativamente. ambos problemas pueden examinarse por separado.23 se demostró que. Limitación Como ya se señaló. o bien podría funcionar de determinada manera debido a la naturaleza de sus partes constitutivas. la física teórica aún no ha avanzado tanto.

sino también engendrar una participación que no necesita tener ninguna ora base excepto la definición de la relación y el compromiso inherente a toda comunicación. a menudo. insostenible. según este concepto de la comunicación no sólo resulta afectado el emisor. existiendo entre ambos participantes un vínculo complejo. y de qué manera. y ejemplos de una limitación que quizás sea la más rígida. que puede confirmar. Las parejas… que pueden recurrir a artimañas de conducta increíblemente variadas durante el noviazgo. Figuran en el capítulo 6. por inocuos que fueran. cada uno trata de determinar la naturaleza de la relación. Las familias patológicas que tan a menudo se ven en terapia discutiendo inacabablemente acerca de problemas de relación ilustran esa necesidad. Del mismo modo. diríamos atrapado.23. podría verse cada vez más envuelto. El hipotético pasajero de avión de S.3. que puede preferir un intercambio de banalidades. para no hablar de lo ineficaz que resulta redefinir la relación con cada intercambio. y. alcanzan sin duda considerable economía al cabo de un tiempo en términos de qué temas pueden discutirse.puntuación particular. donde se sugiere que las paradojas interpersonales son recíprocas e interpenetradas. no obstante. Se recordará que en toda comunicación los participantes se ofrecen entre sí definiciones de su relación o. en general limita el vis-a-vis. llevarían a una disolución de la relación. Es decir. rechazar o redefinir el mensaje previo significa no sólo responder. Tal proceso es de suma importancia. En consecuencia. sino también la relación. aunque sugerimos que existen límites incluso para esas disputas y.43. de modo que se produce lo que los ingenieros de sistemas llaman oscilación. podemos pasar a aquellos problemas directamente relacionados con los sistemas interaccionales. para decirlo de modo más riguroso. cada uno de ellos responde con su propia definición de la relación. Esta regla puede aplicarse a la simetría o a la . Si el proceso no se estabiliza. la que impone la paradoja. rechazar o modificar la del otro. En el capítulo 5 se ofrece una ilustración casi clínica. Incluso el hecho de manifestar desacuerdo. parecen… haber excluido mutuamente amplias áreas de conducta de su repertorio interaccional y nunca vuelven a discutir sobre ellas… Lackson ha llamado regla de la relación a esta estabilización de su definición. 4. incluso con respecto a una gama variada de áreas de contenido. incluyendo al receptor. pues en una relación estable no puede quedar fluctuante o sin resolver. se trata de una formulación de las redundancias observadas en el nivel relacional. aparentemente ineludible. las enormes variaciones y lo inmanejable de la situación. por sus movimientos iniciales. Reglas de la relación Habiendo considerado los fenómenos de limitación. una muy dramática regularidad en medio de ese caos.

Jackson postuló que estas conductas y quizás. y futuros. en lugar de innumerables casos de refracción en distintas combinaciones de la materia y bajo ángulos distintos de incidencia. por lo tanto. episodios psicosomáticos. que ahora puede describirse en términos de algunos principios ya presentados. y sólo para su reconstrucción en parte. 4. constituye el núcleo de un enfoque comunicacional de la familia. creada por nosotros para la reconstrucción mental de un hecho. simplemente tenemos que observar la regla ya formulada y los valores de n. lo cual movió a Jackson a caracterizar a la familia como un sistema gobernado por reglas. En la naturaleza no hay una ley de la refracción. Se observa en esas circunstancias una extrema limitación de las conductas posibles en alguna de las dimensiones.complementariedad. Aquí. entre otros) cuando el paciente mejoraba. la enfermedad del paciente. en lugar de observar casos individuales de refracción de la luz. podemos reconstruir mentalmente todos los casos presentes. eran “mecanismos homeostáticos” que intervenían para que el sistema perturbador recuperara su delicado equilibrio. el rayo refractado y la perpendicular se encuentran en el mismo plano y que sen a/ sen B = n. a una puntuación particular (tal como la de chivo emisario). Esta breve formulación.441. Así. esto es. sino más bien. sino sólo casos diferentes de refracción. esto lleva a una consideración más formal de la familia como sistema. 4. ello no significa qué leyes gobiernan la conducta familiar. Evidentemente. de hecho. la impenetrabilidad interpersonal recíproca o algún otros de los múltiples aspectos de la relación. como señala Mach refiriéndose a la ciencia en general. que …las reglas para reconstruir un gran número de hechos pueden encerrarse en una expresión única. si sabemos que el rayo incidente. cosa que determina una configuración redundante. lo cual resulta mucho más fácil. La familia como sistema La teoría de las reglas familiares se adecua a la definición inicial de un sistema como “estable con respecto a algunas de sus variables si estas variables tienden a mantenerse dentro de límites definidos” y. Este modelo para la interacción familiar fue sugerido por Jackson cuando introdujo el concepto de homeostasis familiar. observando que las familias de los pacientes psiquiátricos a menudo sufrían repercusiones drásticas (depresión. La ley de la refracción es una regla sumatoria y concisa. a priori. desde su enfoque geométrico. Totalidad .44. El propósito económico resulta aquí inconfundible.

logró que su padre lo ayudara con sus estudios y adquirió una eficacia rudimentaria para la lectura. Específicamente. por ejemplo. los complementos de S. carga con las responsabilidades familiares y en muchas ocasiones debe llevar al marido a nuevos lugares de trabajo porque aquél no puede leer los nombres de las calles no el mapa de una ciudad. Poco tiempo después de iniciada la terapia. el marido se inscribió en un curso nocturno para analfabetos. alteró la relación complementaria de la pareja. Por ejemplo.62 o la comunicación de doble vínculo recíproco que se describirá en S. La esposa es una persona atractiva. cuya queja parece más que justificada: su marido.Dentro de la familia la conducta de cada individuo está relacionada con la de los otros y dependen de ella. un joven agradable y despierto se había ingeniado de alguna manera para terminar el colegio secundario sin haber aprendido a leer ni a escribir. Muchas de las “cualidades individuales” de los miembros. los cambios favorables o desfavorables en el miembro de la familia identificado como paciente ejercen por lo común algún efecto sobre otros miembros. por ende. como ya se había señalado. 4. Los terapeutas de familia que logran aliviar el problema por el cual se los consultó enfrentan a menudo una nueva crisis. de hecho. esto es.3. Desde un punto de vista terapéutico todo parecía marchar sumamente bien. social o incluso física. aunque se lo eligió debido a la insólita claridad con que se describe el problema. En ninguno de los casos existía un cónyuge que funcionara adecuadamente. que trascienden las cualidades de los miembros individuales. fobias y conductas estereotipadas de evitación.432. Una pareja inició una terapia matrimonial por insistencia de la esposa. “la operación fue un éxito.42 No sumatividad El análisis de una familia no es la suma de los análisis de sus miembros individuales. pero aún más . Debido al analfabetismo del esposo. aunque ese resultado era exactamente lo que la esposa había esperado de la terapia. Hay características del sistema. Fry ha examinado concisa y claramente el contexto marital en el que un grupo de pacientes exhiba un síndrome de ansiedad. son. Cuando se lo dio de baja comenzó a trabajar como obrero y se vio impedido de progresar o lograr un aumento de sueldo. El siguiente ejemplo es típico en principio. Toda conducta es comunicación. pero el paciente murió”. patrones interaccionales. sobre todo en términos de su propia salud psicológica. quien le informó que dejaría de acudir a las sesiones conjuntas e iniciaría juicio de divorcio. El terapeuta había pasado por alto la naturaleza interaccional del problema planteado (analfabetismo) u.6. influye sobre los demás y sufre la influencia de éstos. al eliminarlo. y. en particular la conducta sintomática. Durante su servicio militar también logró eludir un curso especial para soldados analfabetos. hasta que el terapeuta recibió una llamada telefónica de la esposa. enérgica y sumamente escrupulosa. Como en el antiguo chiste. inherentes al sistema.

y entrar en lugares públicos muy iluminados. permanecer en una fila. En otro caso se consideró que la esposa era la paciente porque tenía miedo a los lugares cerrados y no podía subir a un ascensor. la pareja no podía visitar un restaurante situado en el último piso de un alto edificio. pero él también controla todas las actividades de su mujer. Las situaciones que evitaba eran: multitudes. se muestran reacios a revelar esa historia. pero luego reveló que había experimentado episodios ocasionales de ansiedad. El autor sugiere luego de que los síntomas del paciente parecen proteger al cónyuge. El patrón interaccional característico de tales parejas es designado por Fry como “control dual”. a los del paciente. Por lo tanto. sutil y generalizado de la conducta observado en cada pareja. al mismo tiempo. a una esposa no sólo le resultaba imposible salir sola. la paciente es objeto de una constante supervisión por parte del esposo. los cónyuges revelan una historia de síntomas sumamente similares. más tarde se comprobó que el marido temía los lugares altos. por lo cual evitaba ciertas situaciones. Son todo.interesante para nuestra teoría actual es el encaje mutuo. su marido negó tener problemas emocionales. como miembro enfermo. No obstante. sino que incluso estando acompañada sentía pánico si entraba en un lugar muy iluminado y/o lleno de gente o debía permanecer esperando en una fila. Este puede tener que permanecer cerca del teléfono para que ella pueda llamarlo. esto es. . de exigir que el cónyuge esté siempre a su disposición y haga lo que ella dice. y para corroborarlo señala que el comienzo de los síntomas está correlacionado habitualmente con un cambio en la situación de vida del cónyuge. El marido no puede dar un paso sin consultar a la paciente. Tanto la paciente como el marido a menudo señalan que el otro siempre se sale con la suya. Las dificultades de la paciente permiten al marido evitar muchas situaciones en las que él podría experimentar ansiedad o algún otro malestar. Por lo común. Al principio. Los síntomas de la paciente la colocan en la posición. sin tener que enfrentar la posibilidad de un síntoma. Por ejemplo. Fry señala que Luego de un cuidadoso estudio. si no idénticos. temor que jamás había tenido necesidad de enfrentar debido al acuerdo marital en el sentido de que nunca subirían al último piso de los edificios porque la esposa tenía miedo de entrar al ascensor. Sin embargo. ambos cónyuges insistían en que la esposa debía ser considerada como la paciente porque ella tenía más miedo de esas situaciones que él. un cambio que podría producirle ansiedad.

Puede evitar las relaciones sexuales con la paciente aparentemente porque ella está enferma y no podría hacerlo. pero. que no pueden aceptar las manifestaciones inevitables de madurez en el hijo y que contrarrestan estas “desviaciones” tildándolas de enfermas o nocivas. otras parecen incapaces de manejar las crisis más insignificantes. pero los síntomas sirven para mantenerla unida.La mujer puede constituir una sólida excusa para él. que hizo necesaria una serie de medidas correctivas complejas y engorrosas. Este tipo de matrimonio podría llamarse matrimonio compulsivo… 4. pero se libra de tener que enfrentarse consigo mismo gracias a la sospecha de que los problemas de los niños tienen su origen en los síntomas de la paciente. el siempre puede tenerla a su lado sin revelar asi que él tiene ese síntoma. La señora Field hizo su relato en un tono alegre y ágil. puesto que su esposa se siente incómoda. aparentemente porque debe atender a una persona enferma. Su manera de hablar es tan reveladora como el notable contenido… . Tanto la paciente como el esposo están relativamente protegidos de esa exigencia por los síntomas de la primera.443. Laing y Esterson describen la reacción de la madre (Sra. Debe examinarse la naturaleza del sistema y sus mecanismos de retroalimentación así como la naturaleza de la entrada (equifinalidad). pero sus síntomas fóbicos le impiden vincularse con otros hombres. La paciente insatisfecha puede revelar cierto deseo de tener una relación extramarital. que así puede evitar la vida social. las características de su personalidad y su reacción frente a la enfermedad de la paciente hacen que esa posibilidad tampoco exista para él. Puede tratar inadecuadamente a sus hijos a causa de su evitabilidad y de su tendencia a las reacciones excesivas. Aún más extremas son las familias de los pacientes esquizofrénicos. Algunas familias pueden soportar grandes reveses e incluso convertirlos en motivos de unión. el matrimonio es infeliz y la pareja vive distante e insatisfecha. June había padecido de una luxación congénita de la cadera. En cuanto al marido. que limitaban casi por completo las actividades de la niña. Field) de una esquizofrénica de quince años (June) a la creciente independencia de la hija. Desde los dos años hasta los diez años de edad. Puede limitar su trabajo. Por lo común. puesto que la paciente tiene miedo de estarlo. Retroalimentación y homeostasis El sistema actúa sobre las entradas (acciones de los miembros o del medio) al sistema familiar y las modifica. Quizá le incomode sentirse solo.

por cierto. Ninguno de ellos veía nada anormal en June. Esta imagen de June hasta la edad de 14 años se mantiene con certeza y rigidez. cuando regresó del campamento ya “no era mi June. caracterizada por los esfuerzos masivos de la señora Fiel por contrarrestar los cambios. quizás. sino que su repertorio de calificativos positivos jamás varía. Ahora no puedo comprenderla. y lo mismo ocurría con su hermana y su padre. además de ruidosa. la díada entró en una nueva fase. Siempre fue una niña muy feliz. la señora Field no se resignaba a dejarla tranquila. En opinión de la madre. y no necesariamente siempre afectuosa. La madre desconocía por completo todo lo relativo a la vida de la niña. que en general consistían en afirmar que la niña estaba enferma: En el verano anterior al invierno en que se la internó. además de “encantadora”. Como la señora Field afirma una y otra vez “Esa no es mi June. Es impermeable a las demostraciones directas de lo contrario por parte de June. Sin embargo. infeliz. desgraciadamente. verdadera. desdichada. Esta se sentía tímida y vergonzosa. se deterioró la relación con su mejor amiga. la niña hizo una serie de descubrimientos acerca de sí misma y de los demás y. y sin duda constituye una visión notablemente limitada de cualquier ser humano. Es atemporal. Siempre fue una niña muy bulliciosa” Obsérvese la negación de toda prueba en sentido contrario. No la conocía”… La madre se sintió muy alarmada ante esos cambios y. Pero cuando la misma June comenzó esa imagen. callada. insegura de sí misma. Tomó conciencia de sí misma desde el punto de vista sexual con mucha mayor intensidad que antes. entre agosto y diciembre. Resulta importante comprender que la imagen que la señora Field tenía de June nunca era. consultó a dos médicos y a su directora con respecto a la niña. Se ejerce sobre la niña una gran presión para que acepte esta imagen de sí misma. Durante el mes que estuvieron alejadas. además de muy feliz. y se ataca su vida si ella disiente. La señora Field fue la única madre que acompañó a su hija al campamento. pero era grande para su edad y se mostraba activa en la natación y otros deportes que había empezado a practica para superar su prolongada . debido a la luxación de cadera. Ese verano fue a un campamento para niñas organizado por la iglesia.La señora Field no sólo omite permanentemente toda referencia a que June podía hacer sido en algunas ocasiones un espectáculo penoso para ella. June se separó de la madre por primera vez desde su permanencia en un hospital durante seis semanas cuando tenía dos años.

agresiva. La versión de la madre en cuanto a los hechos que provocaron este estado de pasividad inmóvil casi total puede expresarse de la siguiente manera: June había comenzado a enfermar a partir de agosto. los terapeutas ocupacionales y nosotros mismos) chocaban con la vehemente oposición de la madre. típico de una hermana. hermana. a su desempeño escolar. Cuando regresó del campamento. como parte de las complicaciones que significaba tener una hija. a su madre. y consideró una confirmación de su opinión el que June comenzara a mostrarse más retraída en su casa a partir de las vacaciones de navidad. no era independiente pues. lo hacía en forma muy sumisa. aunque decía que iba al club de la parroquia. En el período de recuperación. la asistente social psiquiátrica. Este cambio fue muy bien recibido por sus maestras. cruel y tímida. y constituyó la fase más armoniosa que hayamos observado directamente en su relación. comenzó a salir con muchachos cuanto tenía trece años. duró tres semanas. comenzó a mejorar. comenzó a manifestar por primera vez cómo se sentía realmente con respecto a sí misma. Aunque activa. desde nuestro punto de vista. a otras personas. . médicos). Sufrió cambios sutiles en su personalidad. Sólo para su madre constituyó una expresión de enfermedad. se volvió maleducada. se había sometido en gran medida a la madre y rara vez se animaba a contradecirla. en el caso del padre. casi todos los progresos que hacía June (en opinión de las enfermeras. y ésta puede percibir los comienzos de la esquizofrenia antes que los demás (padre.invalidez infantil (no le sacaron el yeso hasta los diez años de edad). en comparación con lo que es habitual en otras niñas de su edad. Según esta versión. con cierto grado de desagrado. como ella misma nos dijo. El conflicto sólo se planteó cuando June.. En esta investigación desusadamente intensa se efectuó una observación directa del período de hospitalización y recuperación: La fase en la que June estuvo clínicamente catatónica y en la que la madre la atendía como a un bebé. mientras que para June y para nosotros eran pasos hacia delante. Sin embargo. a Dios. por Sylvia y. maestros. para quien constituían retrocesos. nadie conoce a una hija mejor que su madre. y. etc.

duerme mucho o muy poco. En otra ocasión encontró un chelín en el cine y sus padres insistieron en que lo entregara en la boletería. la ridiculiza activamente en lo que se refiere al interés que los muchachos pueden sentir por ella. da alaridos. su madre siempre le dice que está enferma. . autonomía de June. excepto que no pedía permiso… Un ejemplo. El término con que la señora Field se refería a esta mayor independencia era “una explosión”. come con excesiva rapidez o excesiva lentitud. o come demasiado. pero le aseguraban que se lo darían si ella explicaba para qué lo quería. La madre manifestó alarma ante cualquier actitud de este tipo fuera porque June era irresponsable o porque June nunca hacía nada sin pedir permiso primero. lee mucho. Hasta este momento June se ha mantenido firme. era que June comía un chocolatín después del desayuno. trata toda manifestación de irritación o exasperación por parte de June como síntomas de la “enfermedad” o los interpreta como manifestaciones del “mal”… Con todo. Una vez June le sacó una monedas al padre para comprar un helado. sin pedir permiso para hacerlo… Los padres no proporcionaban a June dinero alguno. aunque frágil. come muy poco.He aquí unos pocos ejemplos: June comenzó a demostrar cierta iniciativa. La madre sigue expresándose en términos muy ambivalentes con respecto a las pruebas que da June de una mayor independencia. porque si grita. Tenía que dar cuenta hasta de las pocas monedad con las que contaba. que según la madre la alarmaba. June tiene que mantener un estrecho control sobre sí misma. Le dice que tiene un aspecto horrible cuando se maquilla. llora. pues ella misma no esperaba que nadie le devolviera un chelín si lo perdía. El padre le dijo a la madre que si June comenzaba a robar dejaría de ser su hija. insulta. June necesita sin duda mucho valor para correr el riesgo de estar lo que sus padres consideran “bien”. No había nada de malo en lo que June hacía. June afirmó que eso era ridículo y que significaba llevar la honestidad demasiado lejos. No es sorprendente que la niña prefiriera pedir pequeñas sumas a otras personas. Pero los padres insistieron todo el día en su actitud y esa misma noche el padre entró al dormitorio de la niña para volver a retarla. Ejemplos como estos son innumerables y ponen de manifiesto las intensas reacciones de los padres frente a la nueva. Este control alcanzó extremos notables.

refuerzo y aprendizaje (tanto de la conducta adaptativa como de la sintomática) y el crecimiento y alejamiento final de los hijos indican que. 4. si bien desde cierto punto de sita la familia está equilibrada por la homeostasis. pues dichos efectos están más cerca de la retroalimentación positiva. La expresión más exacta para este rango fijo es la calibración.Es precisamente cuando llegamos al problema de la retroalimentación que se hace revisar la terminología para clarificar la teoría. La importancia del cambio y la variación (en términos de retroalimentación positiva. del término han limitado su utilidad como una analogía precisa o un principio explicativo. Las familias perturbadas son particularmente refractarias al cambio y a menudo demuestran una notable capacidad para mantener el status quo mediante una retroalimentación predominantemente negativa. como ya se señaló. y a menudo igualmente vagas. es equivalente al concepto más específico de regla.444 Calibración y funciones escalonadas. Lo anterior implica dos supuestos más básicos: el de constancia dentro de un rango definido. Se ha llegado a identificar el término homeostasis con estabilidad o equilibrio. como han señalado Davis y Toch y Hastorf. y 2) como un medio: los mecanismos de retroalimentación negativa que intervienen para minimizar el cambio. Sin embargo. La analogía clásica del termostato de calorífero doméstico servirá . que en general se mantiene mediante mecanismos de retroalimentación negativa. Todas las familiar que permanecen unidas deben caracterizarse por cierto grado de retroalimentación negativa. ya definido. desde la época de Bernard existen dos definiciones de homeostasis: 1) como un fin o estado. retroalimentación negativa u otros mecanismos) radica en la premisa implícita de cierta estabilidad fundamental de la variación. no sólo aplicado a la familia sino también en otros campos. la “regulación” del sistema que como se verá. por otro lado existen importantes factores simultáneos de cambio. como lo observó Jackson. En la actualidad resulta más claro referirse al estado constante o la estabilidad de un sistema. La diferenciación entre conducta. La ambigüedad de este doble uso y las posteriores aplicaciones amplias. y como lo ilustra el ejemplo de Laing y Esterson. ha quedado oscurecida por el doble uso del término “homeostasis”. y es precisamente aquí donde más erróneo resulta un modelo homeostático puro. Pero. y un modelo de la interacción familiar debe necesariamente incorporar éstos y otros principios dentro de una configuración más compleja. una noción que. también existe aprendizaje y crecimiento en la familia. específicamente la existencia de cierta constancia frente al cambio (externo). a fin de soportar las tensiones impuestas por el medio y por los miembros individuales.

el cambio se produce a lo largo del tiempo. Si ciertos mecanismos homeostáticos se producen habitualmente como respuesta a una desviación con respecto a las reglas familiares. Asimismo.para ilustrar estos términos. hay una diferencia en la conducta de un sistema como un todo aunque el mecanismo de la retroalimentación negativa siga siendo exactamente el mismo. según la forma en que el medio social incida sobre esos cambios (con exigencias de educación superior. En un nivel estos sistemas son muy estables. los mecanismos homeostáticos observados clínicamente por Jackson. Los cambios internos virtualmente inevitable (la edad y la maduración. dentro de los cuales suelen funcionar los individuos o los grupos. jubilación. por lo menos en parte. consideremos lo que sucede cuando se modifica la regulación del termostato. es una función escalonada. las reglas de una familia o las leyes de una sociedad. El círculo de retroalimentación del acelerador del automóvil tiene ciertos límites en cada marcha. o a pautas sociales amplias tales como la vigilancia del cumplimiento de la ley. lo cual creemos se debe. servicio militar. a la . esto es. entonces constituyen un patrón de orden superior caracterizado por el romper y restaurar un patrón a lo largo de unidades de tiempo más largas. En otro nivel. de padres e hijos) pueden adentro o en forma drástica desde afuera. pues una desviación en la forma de la conducta fuera del rango aceptado se ve contrarrestada (castigada. sancionada o incluso reemplazada por un sustituto. se hace necesaria una recalibración (cambio de marcha). el período catatónico en el ejemplo ya citado de Laing y Esterson). El hecho de regular un termostato a una temperatura menos reduce la necesidad de retroalimentación negativa y aligera el trabajo y los gastos del calorífero. y para aumentar la velocidad general o subir una pendiente. Este cambio en la calibración. y las fluctuaciones por debajo de ella activan el calorífero hasta corregir la desviación (retroalimentación negativa) y la temperatura en la habitación vuelve otra vez al rango calibrado. Parecería que también en las familias las funciones escalonadas ejercen un efecto estabilizador: la psicosis constituye un cambio brusco que recalibra el sistema e incluso puede ser adaptativo (recuérdese asimismo. El termostato está regulado o calibrado para una determinada temperatura de la habitación. como cuando otro miembro de la familia se convierte en el paciente). Sin embargo. tal como modificar la regulación de un termostato o hacer los cambios de marcha en un automóvil. cuando se fija una temperatura superior o inferior. sugerimos que existe una calibración de la conducta habitual o aceptable. Debe notarse que una función escalonada ejerce a menudo un efecto estabilizador. de hecho pueden ser fenómenos incluso más complejos que los que se examinan aquí.. las funciones escalonadas permiten lograr efectos más adaptativos. Aplicando este modelo a la vida familiar. etc.) Bajo esta luz.

llevan a una definición e ilustración de la familia como un sistema gobernado por reglas. totalidad. Por empezar. Los sistemas interaccionales se consideran el foco natural para el estudio del impacto pragmático a largo plazo de los fenómenos comunicacionales.50 Resumen. y el desarrollo de reglas familiares. .amplificación de otras desviaciones y puede eventualmente llevar a un nuevo estado del sistema (función escalonada). En segundo lugar. También necesita una comprensión más profunda del mecanismo de cambio y cura. basado en el intento de actual en el nivel del sistema de relaciones. en general. “terapeutas ecológicos”) de la validez de su trabajo desde ese punto de vista. para usar las palabras de Minuchin. retroalimentación y equifinalidad. supone un conocimiento de parte de los terapeutas familiares (o. Se dice que desprecian las “interpretaciones” y tienen tendencia a manipular la conducta del paciente. La limitación. 4. Este estudio se dedica a definir el tipo de aprendizaje que permite una terapia. Se describe la interacción humana como un sistema de comunicación. relaciones sistema-sub-sistema. esta refutación supone la destrucción de un prejuicio que sólo es útil para aquellos que desean mantener el monopolio de la psicoterapia. caracterizado por las propiedades de los sistemas generales: el tiempo como variable. en particular. Este tipo de acusación debe debatirse. CONCIENCIA Y TERAPIAS DE ORIENTACIÓN SISTEMICA LUIGI CANCRINI Universidad de Roma y Centro para el Estudio de la Terapia Y Relaciones Familiares Los terapeutas de orientación sistémica a menudo han sido acusados de mostrar escaso interés por el desarrollo de la conciencia de sus pacientes.

y esta variación se puede medir. por ejemplo. La aceleración es también un proceso que puede variar. Fenómenos análogos (aunque quizá menos conocidos) intervienen en el proceso de aprendizaje. y la medición de esa variación supone el concepto de aceleración. y que es posible estudiar la aceleración del proceso de aprendizaje cuando un individuo “aprende a aprender”. Niveles de aprendizaje de Bateson En física se dice que un cambio de posición corresponde al movimiento y que la velocidad de ese cambio se puede medir. un cambio correctivo en el sistema de conjuntos de alternativas a partir de los cuales se hace la elección. * Aprendizaje Cero se caracteriza por la especificidad de la respuestas. exactamente como lo hace la velocidad de un objeto en movimiento. Bateson describió cuatro “niveles” de aprendizaje. El aprendizaje se puede describir en términos de cambio (porque una persona que aprendió algo es diferente con respecto al momento en que no lo había aprendido) y el cambio que provoca el aprendizaje es un proceso cuya velocidad puede medirse. . que –correcta o incorrecta. * Aprendizaje II es el cambio en el proceso de Aprendizaje I. * Aprendizaje III es el cambio en el proceso del Aprendizaje II.no está sujeta a corrección. y así sucesivamente. * Aprendizaje I es el * * cambio en la especificidad de la respuesta por medio de la corrección de errores dentro de un conjunto de alternativas. por ejemplo.He dedicado la primera parte de este estudio a la revaluación de una tesis propuesta por Gregory Bateson (1972) y la segunda parte a un análisis de informes clínicos que se han publicado en los últimos años. un cambio correctivo en el conjunto de alternativas a partir de las cuales se hace la elección o un cambio en la forma de puntuar la secuencia de la experiencia. La velocidad puede variar. La experiencia de los psicólogos experimentales ha demostrado que la velocidad del aprendizaje realmente varía.

3. Que el efecto combinado de la tendencia a seleccionar y recrear los contextos de aprendizaje más familiares (punto 4) y la imagen que crea el contexto con respecto a la relación entre el hombre y la realidad de su ambiente (punto 3) es importante en la determinación de la . 5. la experiencia también demuestra: 1. Que un individuo por lo general tiende a elegir o provocar activamente esas situaciones en las que sus capacidades de aprendizaje han resultado más satisfactorias (Bandura. el ratón que aprende por ensayo y error actúa de acuerdo con una realidad que se puede modificar por lo que hace o no hace. Bateson. 2. 1977. 1978). Un ratón sometido al mismo tipo de test en diferentes laberintos aprende a resolver los enigmas del laberinto. 1974. en la situación pavloviana. Es decir que lo que se aprende es a actual en el contexto de situaciones familiares. Un hombre cometido a experiencias de aprendizaje mecánico (como memorizar una secuencia de sílabas sin sentido) aprende a aprender. 4. Por otro lado. 1972. Watzlawick. Minuchin. 3. consideremos tres experiencias simples: 1. Meichembaum. Mahoney. Que la aceleración que se demuestra en cierto tipo de situación de aprendizaje (contexto) corresponde regularmente a una creciente dificultad en otros tipos de situaciones (contextos). 1974. Mahoney. Meichenbaum. Un animal que ha sido repetidamente a una experiencia de tipo pavloviana aprende a asociar su respuesta (salivación) a estímulos condicionados sucesivamente diferentes. 1977. 1974. 1977. el perro primero debe intentar comprender con mayor rapidez pero no puede hacer nada para cambiar la situación –lograr que llegue el alimento. En cada uno de estos ejemplos el sujeto de la experiencia muestra la capacidad de aprender a aprender por medio de una aceleración del proceso de aprendizaje que se produce cuando las situaciones (contextos) de aprendizaje son las mismas.Basándonos en los niveles II y III de Bateson. Que todo contexto de aprendizaje está definido por reglas precisas: por ejemplo. 2. 1978). 1969. 1972. Minuchin. 1974. 1977. 1969. Que es posible en el caso del hombre formular hipótesis sobre una relación entre los contextos de aprendizaje y la interpretación que les da agrupando la secuencia de acontecimientos en los que él y su ambiente participan de una forma u otra (Bandura. Watzlawick. Bateson.

En este caso no me referí en detalle a las tesis propuestas por algunos terapeutas de conducta cognitiva que han estado trabajando con la hipótesis similares en los últimos años ahoney. Sin embargo. El lenguaje limita y coloca a la realidad dentro del esquema de imágenes que ya están activamente presentes dentro de nosotros. Normalmente. El individuo trata de justificar su concepción de la vida a través de la utilización selectiva de datos que confirman o explican su perspectiva actual y seleccionando y promoviendo situaciones de las cuales es probable que surjan los datos confirmatorios. . Bateson (1972) ha señalado Pensamos que lo que se aprende en el Aprendizaje II es una forma de puntuar los acontecimientos… Pero un modo de puntuar no es verdadero ni falso. Bandura y otros) que describen y analizan el desarrollo de la conciencia en psicoterapia con orientación individual donde la relación entre los cambios de conducta y el “insight” se perciben con mayor facilidad. es lógico suponer que mostrará mayor confianza en su capacidad para modificar el curso de los acontecimientos externos. Mahoney. podemos hablar de una genuina homeostasis en la forma en que se organizan las experiencias. 1972. Pensará que debe esperar para comprender. Por ejemplo. 1978). Singer. Aprendizaje II. Actuará para lograrlo. Es como la imagen que se ve en la mancha de tinta. los seres humanos pueden superar las limitaciones de esta utilización selectiva. si ha sido condicionado para considerar a la realidad sobre la base de experiencias pavlovianas repetidas. Pero frecuentemente el conocimiento consiste en traducir la realidad en lenguaje. 1980. concepción de la vida y aprendizaje III. No hay nada contenido en las proposiciones de este aprendizaje que se puede probar frente a la realidad. Sin embardo. Watzlawick. Vivimos con la ilusión de que el mundo que nos rodea es un mundo compuesto de objetos que pueden conocerse como tales. Si consideramos el problema desde este punto de vista. si se expone a un hombre a un contexto de aprendizaje basado en el refuerzo positivo. es lógico suponer que tendrá tendencia a ser “fatalista” en el sentido de que no se verá inclinado a considerar que sus acciones pueden modificar acontecimientos externos. no es correcta ni incorrecta. en este capítulo voy a describir las conexiones que son más evidentes. sólo es una forma de ver la mancha de tinta. 1974.concepción de la vida del hombre (Bateson.

1977. Meichembaum. que sólo son seres humanos. imaginar o describir este proceso. también será difícil para los científicos. Si usamos términos que evocan los que utilizó Freud originariamente (19151917/1968). 1980. El sufrimiento del individuo que interesa a la psicoterapia parece tener sus raíces en una contradicción no resuelta entre la forma en que las cosas son y la forma en que deberían ser según la concepción de la vida que tenga el individuo (Mahoney. Por lo tanto. El problema es diferente con respecto al Aprendizaje III porque un cambio en las premisas de aprendizaje también constituye un nuevo factor desde un punto de vista cualitativo. 1974. 1974. La organización de la interpretación de la realidad de esa persona. El propósito de este estudio es demostrar que muchas formas de acción y de trabajo psicoterapéutico se basan en la fuerza de esa conciencia crítica. en la conversión religiosa y en otras secuencias en las que se produce una profunda reorganización del carácter (Bateson. sentimental o política con convicción y con un inevitable elemento de rigidez. 1974. 1977. La terapia. parece ayudar al individuo su concepción de la vida para que se corresponda más fielmente con la realidad de su experiencia. 1978). podemos suponer que las formas de resistencia en un nivel consciente son los centinelas de una concepción de la vida inadecuada que el individuo no puede lograr modificar. Seguir este curso lleva al individuo hacia una profunda reorganización de la totalidad de su experiencia ahoney. 1974). Watzlawick. Meichembaum. Imaginemos a una persona que vive una experiencia religiosa. 1972). consciente o inconsciente. Minuchin. En el análisis del Aprendizaje II hablamos de una persona (animal) cuya velocidad de aprendizaje aumentaba durante el curso de experiencias sucesivas del mismo tipo. Pero se afirma que algo así realmente ocurre de vez en cuando en psicoterapia.Según Jaspers (1965). a través de un proceso cuyo fin es superar las resistencias. ya sea implícita o explícita. 1980. 1974. Singer. los seres humanos poseen una conciencia crítica que les permite ver la inevitable realidad de todas las concepciones de la vida. se basa en . Aprendizaje III y psicoterapia Lo que se dijo…sobre el carácter autovalidante de las premisas adquiridas por medio del Aprendizaje II indica que el Aprendizaje III será probablemente difícil y raro aun en los seres humanos. Singer.

el sujeto vive la nueva y extraordinaria experiencia de pasar de una convicción a otra (Ellis. el terapeuta puede probar una o más de las siguientes tácticas: 1. ej. o evitar o interpretar arbitrariamente esos datos de su experiencia que no concuerdan con sus premisas generales. frases. Pero este cambio no se limita al contenido. de la necesidad de considerar los inevitable límites del conocimiento. gestos. 1971). el psicoanálisis). El estudio de los métodos que emplearon varios terapeutas para obtener este resultado nos permite verificar que dentro del encuadre controlado y protegido de las relaciones terapéuticas. . Este tipo de experiencia puede repetirse más de una vez en términos del contenido y tipos de aprendizaje. Volviendo a la psicoterapia. buscarla y obtener otras. 1960. Supongamos ahora que (por medio de la terapia u otros medios) el individuo se ha vuelto capaz de organizar su experiencia cognitiva y de interpretar la realidad de un modo diferente. El individuo tiene ideas que conectan esas premisas generales con los elementos particulares de su experiencia concreta. los detalles que previamente eran irrelevantes se convierten en decisivos. Para seguir fiel a sus convicciones la persona debe. lograr una confrontación entre las premisas del paciente y las del terapeuta. y la necesidad de establecer una relación didáctica con el mundo del cual forma parte (Mahoney.premisas precisas de aprendizaje. que está cuidadosamente capacitado para no caer en la trampa de validar las antiguas premisas (p. todos ellos suscitan nuevos pensamientos e hipótesis. Los datos de la experiencia se utilizan ahora en forma diferente. El individuo toma conciencia de la relatividad de los diversos puntos de vista. sin embargo. En realidad.. La primera experiencia del Aprendizaje III es la más difícil y al individuo que ha pasado por esta experiencia le resulta más fácil imaginarla. hechos. 1980). de la imposibilidad de adoptar de una vez y para siempre una sola interpretación de la realidad. ahora vamos a analizar la hipótesis que postula que la psicoterapia consiste en cambiar las premisas o las bases sobre las cuales el individuo (o grupo) organiza la experiencia. lo que no se puede repetir es su parte más significativa: el descubrimiento de la relatividad de la propia perspectiva.

y le dije que podría curarse. y ese deseo provocaba duda en la mente. como siempre. en este capítulo) Por medio del análisis de estas técnicas basadas en las contradicciones es posible verificar la unidad de todas las técnicas usadas en psicoterapia porque existe una evidente relación entre las tácticas ilustradas en los puntos 1 y 3 y el trabajo de los psicoanalistas y de otros terapeutas individuales. La cura de un caso de impotencia: Watzlawick (1978) informa sobre un ejemplo clásico de tratamiento médico en la descripción de un caso de impotencia en el “Tratado sobre la enfermedad venérea” del famoso médico inglés John Hunter (1728-1793): Un señor me dijo que había perdido sus poderes… Después de más de una hora de investigación del caso. y entre las tácticas ilustradas en los puntos 2 y 4 y el trabajo de los terapeutas ecológicos (Shaw y Bransford. que son los poderes naturales que requieren. que esa la cauda de la incapacidad de realizar el acto. 1977). terapia familiar. que supone provenía de la mente. Como esto surgió por completo del estado de la mente. podía tener contacto con algunas mujeres. inducir en el paciente alguna exageración o caricatura (por ejemplo. lo que demostraba que podría esta capacidad naturalmente. pero que aún había un defecto en alguna parte. Cuando le expliqué lo que quería . si lograba confiar absolutamente en su propio poder de sacrificio. descubrí los siguientes hechos: que tenía fuertes erecciones en momentos innecesarios. en un ámbito más reducido. Le pregunté si le pasaba lo mismo con todas las mujeres. La reestructuración de la experiencia vivida. pág. lograr que el paciente actúe en la sala de terapia o fuera de ella. (Véase también el análisis de la terapia de Ernesto.2. demostrar la contradicción entre las premisas que comúnmente controlan la conducta del paciente (por ejemplo. que las erecciones iban acompañadas de deseo. Esto colocaba al defecto. cualquiera que fuese. el trabajo de Basaglia). en formas que confronten sus premisas (por ejemplo. o temor del deseo de tener éxito. 35. en un suelo o hipnosis) de la experiencia basada en sus antiguas premisas. la mente estaba lista para la cura. 4. el psicoanálisis). su respuesta fue que no. y parecía que sólo había una mujer que provocaba esa incapacidad y que surgía de un deseo de realizar bien el acto con esa mujer. 3. producido por una circunstancia particular.

la pareja se ve forzada a reflexionar sobre el significado de las acciones automáticas. Entonces le dije que si tenía absoluta confianza en sí mismo en ese aspecto.decir. y una vez que había roto el encanto. La repetida experiencia de gran cantidad de terapeutas nos permite afirmar que el orden terapéutico determinó una alteración en el nivel de la situación concreta en la cual se produjo la impotencia. otra vez deben hacer nuevas elecciones y evaluar el efecto y el significado de esas acciones. porque en lugar de ir a la cama con el temor a la incapacidad. demasiado poder. me dijo que podía confiar en todo acto de su voluntad o resolución. después de un cierto período de desorientación. En resumen: 1. con una conducta nueva e inexplicable. plantean problemas de gran interés teórico y práctico. como para sentirse preocupado. etcétera. 3. En primer lugar de forzar las expectativas y las acciones de la pareja en la dirección usual. 1978)- La reestructuración de la experiencia que hizo posible este tratamiento terapéutico y sus efectos sobre la “impotencia”. El hombre “impotente” está obligado a modificar su percepción de la situación: la presencia de su pareja ya no suscita el temor por la incapacidad sino más bien el temor a un deseo incontrolable. 2. tenía que irse a la cama con esa mujer. hacia refuerzo del cambio. la secuencia habitual de los modelos de conducta recíproca de la pareja se suspende temporariamente. pero primero tenía que prometerse que no tendría ningún contacto con ella durante seis noches. la presión diádica creada por su encuentro estará dirigida. La relación entre madre e hijo . es probable que en este punto ella reacciones tratando de provocar a su pareja con una conducta afectiva. lo que realmente sucedió. o quizá mostrándose ofendida. se comprometió a hacerlo y también a comunicarme el resultado. Por lo tanto. fue con los temores de ser poseído por demasiado deseo. fueran cuales fuesen sus inclinaciones y poderes. porque se hubiera sentido feliz de haber abreviado el tiempo. Aproximadamente quince días después me dijo que esta resolución le había provocado tal alteración en su estado mental que el poder se produjo rápidamente. Su pareja también se encuentra enfrentada con una situación imprevista. la mente y los poderes se unieron y su mente nunca volvió al estado anterior (Watzlawick.

Ernesto. cuyo comportamiento psicótico en un nivel formal consistía en “representar el papel de su abuelo”.Ahora voy a referirme a dos casos caracterizados por la falta de autonomía de un niño. también. En términos teóricos afirma y demuestra que los miembros de la familia deben considerarse como elementos de un circuito de interacción “que carecen por completo de un poder unidireccional sobre el total: en ningún caso se puede considerar su conducta individual como la causa o el efecto de la conducta de los demás”. esto era un intento desesperado de asumir la función del abuelo para mantener el equilibrio entre los padres (Bandura. Los terapeutas (Watzlawick y Jackson) manejaron el problema durante la terapia familiar proponiendo el uso del síntoma (“tener un ataque”) cada vez que se sentía amenazado por la presencia abrumadora de la madre en su vida (Jackson y Watzlawick. surge una serie de repercusiones dentro de las organizaciones. para el nivel de equilibrio familiar. En estos casos el elemento decisivo en el cambio terapéutico corresponde. que era incapaz de establecerse en forma independiente en la ciudad en la que estudiaba. . El segundo caso se refiere a una madre que se preocupaba excesivamente por su hijo y que fue llevada por medio de la terapia a reconsiderar la independencia de su hijo como el resultado necesario de una maternidad satisfactoria (Watzlawick. y viceversa. 1963). 1978). al desarrollo de una abrupta reestructuración en el campo de la conciencia de cada individuo. y a un profundo cambio en la forma en que interpretan (clasifican) las acciones de los otros como también las propias. Estos ejemplos son de interés para la verificación experimental de la posibilidad de atacar la resistencia del niño por medio de acciones centradas en la conducta habitual de la madre respecto a él. El primer caso es el de un joven de veinticinco años con diagnóstico de esquizofrenia. Mara Selvini Palazzoli (1975) informa sobre el caso de un niño de diez años. Al bloquear el mecanismo de refuerzo mutuo entre las dos organizaciones de “síntomas” y resistencias en el nivel de la conducta. 1969). Lo interesante de este caso es el contraste entre las premisas en las que se basa Mara Selvini Palazzoli y el tipo de acción terapéutica que se aplica. El niño que se ocupó el lugar del abuelo.

y es útil discutir las premisas sobre las cuales los miembros de la familia se habían acostumbrado a conceptualizar en términos de enfermedad. con la hipótesis de una concepción de la vida cualitativamente diferente en la cual hay lugar para una extraordinaria variedad de experiencias. actitudes. mientras que el terapeuta construye una situación real. los resultados (que pueden interpretarse en términos del Aprendizaje III) se producen en dos direcciones: 1) los miembros de la familia se enfrentan con una interpretación diferente a la que estaban acostumbrados. Watzlawick y Jackson) de interpretar como “positiva” una conducta que tuvo la familia pero que experimentó como “negativa” hasta el punto de requerir tratamiento. utilizar una terminología que permita subrayar los significados y aspectos positivos para “penetrar” en las resistencias de los miembros por separado y en el sistema como un todo. Según Minuchin (1980). el tratamiento del terapeuta. El problema no radica en encontrar una verdad imposible. en el nivel sintomático. 2. Su concepción de la vida anterior se ve inevitablemente degradada. Debe hacerse una observación final sobre la elección del terapeuta (en este caso Selvini.Sin embargo. tiene el fin de señalarle a la familia que el comportamiento de Ernesto es el resultado del sacrificio que hace por sus padres. durante el transcurso de la terapia es necesario desarrollar “construcciones” diferentes de aquellas en las que se basaba la conciencia colectiva de la familia. y 2) los miembros de la familia se enfrentan con la relatividad de sus interpretaciones en general. la acción terapéutica se dirige al nivel del aprendizaje II. juicios o perspectivas de vida a otro nivel. sino más bien en sacudir las convicciones patógenas y profundamente arraigadas demostrando la existencia de posiciones e interpretaciones completamente diferentes que son igualmente. En su opinión. o aun más. válidas. . descubrir. obligándolo a bajar su guardia crónica. es decir. en el caso anterior. Volviendo a las observaciones de Bateson. Salvador Minuchin (1980) hizo una importante observación sobre este punto. Como ya vimos. el problema es: 1. el punto que es tanto el más ambiguo como al mismo tiempo el más significativo emocionalmente en las transacciones entre los miembros de la familia.

Además. . 1915)- El trabajo de Watzlawick y Selvini nos proporciona una cantidad de elementos útiles para comprender el significado estructural de un fenómeno que Freud simplemente había descrito. la segunda alternativa es la que eligen los terapeutas de orientación sistémica. El individuo que recibe una explicación prematura es un individuo cuya posibilidad de reorganizar la experiencia y por lo tanto cambiarla está limitada por el hecho de ser miembro de un sistema gobernado por reglas que son más fuertes que una posición individual. Minuchin (1974). 1915-1917/1968). Freud fue el primero en señalar la futilidad de poner al descubierto las resistencias en forma prematura y directa. con el fin de ayudar. Entre otras cosas. para que el proceso de análisis se convierta en alfo aceptable y útil es necesario que el/la paciente establezca una relación significativa con el terapeuta y le transfiera una gran parte de su “libido” (Freud. la primera de esas dos alternativas es la que comúnmente eligen los terapeutas como también muchos otros terapeutas de orientación individual. el paciente necesita tiempo para reconstruir los posibles significados de la experiencia alternativos fuera de la terapia (Freud. organiza la experiencia de sus miembros. cuando se modifica la estructura del grupo. en defensa propia. Intervienen directamente en la organización de las relaciones familiares desafiando las convicciones del grupo y la forma en que. Por lo tanto. El proceso de transformación que produce este método es prolongado porque la relación terapéutica se convierte en el mediador necesario de cada intervención. Por otro lado. o 2) trabajar simultáneamente con él y con el contexto interpersonal poniendo en tela de juicio el equilibrio de todo el sistema. las actitudes y convicciones de sus miembros también cambian. La experiencia de Esch. Desde la época de Freud. afirma que. sólo hay dos alternativas posibles: 1) ayudar al individuo para que entre en un nuevo sistema (terapéutico) liberándolo de sus vínculos a través del esfuerzo del paciente por clarificar los modelos y los marcos de referencia cognitivos y emocionales del individuo.Esta observación puede extenderse para abarcar la mayoría de las experiencias psicoterapéuticas más significativas.

Al elaborar sus construcciones en el proceso de la sesión terapéutica. con pacientes que habían sido internados recientemente. La práctica de la terapia familiar demuestra continuamente la validez general de la observación de Asch. es decir. 1980). Analicemos la experiencia de Asch (1956). es decir. todos esos sujetos revelaron fuertes sentimientos de ansiedad. Esa “presión grupal” es un elemento de extraordinaria importancia en el proceso de organización de las percepciones (1976). Por lo tanto. el terapeuta utiliza “presión grupal” contra las resistencias más que su propia fuerza o la de su relación individual con el paciente. y en algunos casos. entre varias líneas paralelas. Le pidió a un grupo de siete estudiantes que indicara. Se les había dicho a seis de los miembros que dieran la misma respuesta incorrecta. es mucho más probable influir en la elección entre diferentes modos. de ver o interpretar la realidad. después de que cinco miembros ya hubieran dado la misma respuesta incorrecta. de organizar de cierta manera los elementos que forman una imagen. La experiencia de Basaglia Es interesante considerar la continuidad que existe entre este tipo de experiencia y aquella que constituyeron la base de una nueva práctica destinada a eliminar los hospitales psiquiátricos en Italia. La orientación definida por el grupo del cual se forma parte puede llevar a dudar de la propia experiencia hasta el punto de provocar que se cometan errores en la realización de tareas extremadamente simples. Misita. Basaglia reunía a los pacientes “crónicos” que habían estado internados durante muchos años con pacientes más jóvenes. Voy a citar algunas de esas experiencias (Basaglia. con médicos y . El séptimo (el sujeto del experimento) estaba sentado de tal forma que tuviera que dar su respuesta antes de la última. que culminó en una ley que ordenó que los cerraran. Asch descubrió que. las que tuvieran la misma longitud. En entrevistas posteriores. confusión. todos plausibles. 1968. despersonalización. en esas circunstancias. sólo el 25% de los sujetos tenían la fuerza para confiar en su propio juicio y que el 75% se sometía a la opinión expresada por la mayoría.

. Basaglia y sus colegas obtuvieron las siguientes concesiones de la administración pública: 1) la reestructuración de los edificios del hospital para obtener departamentos individuales para parejas o grupos reducidos. poniendo en tela de juicio aun con más fuerza el “principio falso” sobre el cual se basa la psiquiatría médica y el hospital psiquiátrico. de naturaleza sociológica. la abrumadora fuerza de una hipótesis que cuestiona antiquísimas convicciones y prejuicios está demostrada por el éxito obtenido primero ante la opinión pública y más tarde en el nivel de un decreto legal. Sin embargo. y la necesidad de utilizar categoría diferentes de interpretación. Frente al problema de los pacientes que no tenían posibilidades de vivir fuera del hospital. La variedad y significado de las diversas historias los enfrentaron directamente con la insuficiencia del concepto de “enfermedad”. Lo que sigue es otro interesante ejemplo de esta línea de acción. También en este caso nos enfrentamos con personas que han modificado su comportamiento y las premisas conceptuales de su experiencia.con el personal del hospital. o más directamente. política. La discusión de los casos en términos de la experiencia de la “vida real”. 2) la sustitución de la definición de “paciente” por la de “huésped”. En el nivel de conciencia tanto individual como grupal el hospital de transforma de centro de cuidado en ghetto. Este “campo de audición” común sustituía las historias clínicas y más adelante se integraba con un debate sobre los problemas y las posibles soluciones. A través de la exposición a este tipo de presión grupal muchos de ellos empezaron a participar gradualmente en el debate contando su historia. más que en términos de etapas y procesos de enfermedad (como ya se habían discutido previamente). cuestionaban las premisas mismas sobre las cuales los pacientes crónicos habían llegado a conceptualizar su experiencia. La conciencia de que esos pacientes estaban sometidos a una marginalización totalmente injustificada se extendió a muchos de los enfermeros. Esas reuniones se realizaban diariamente para analizar una historia ilustrada voluntariamente por su protagonista. 3) la asignación de tareas sencillas que los grupos de trabajo organizados y autónomos de los huéspedes del hospital realizarían en la ciudad. La tendencia a negar completamente la existencia de dificultades particulares de aquellos excluidos demuestra la relatividad de esta segunda “verdad”.

junto con un enfermero. Malcolm debe negarse a comer carne de cerdo desde ese mismo momento. 1967) no se puede analizar en detalle en este ensayo. un médico. La carta dice que para salir de la situación en la que se encuentra. carne de cerdo y la religión mahometana. Su vida parece condenada a seguir el callejón sin salida que es el destino común de muchos de sus hermanos negros de los barrios pobres de la ciudad. y de la comunidad en su conjunto. La analogía entre esta forma de tratamiento y la que usan muchos terapeutas familiares que han tratado con crisis (Cancrini y Onnis. Y 4) los otros pacientes y ciudadanos que se encuentran en el café y así sucesivamente. es el tipo de aprendizaje que permite esta forma de tratamiento. nuevamente. Haley y Hoffman. Cuando se producen. lo que quiero señalar. Imaginemos este caso: Malcolm X está en prisión por robo a mano armada. los miembros de la familia. Se proponen “construcciones” alternativas y las interpretaciones corrientes (la necesidad de intervenir con fuerza). Un último ejemplo en conformidad con los precedentes. su tendencia a la auto confirmación y sus consecuencias se cuestionan en muchos niveles: 1) la crisis individual. Su hermano le envía una carta con un aviso que es. inesperado. se refiere a las crisis psicóticas agudas. que corresponde a experiencias del Aprendizaje III. de los administradores. 1979. por no decir otra cosa. sus opiniones acerca del tema y las posible soluciones. se lo lleva a un hospital general). En lugar de eso. La experiencia de la reclusión y la futilidad de cualquier intento de rebelión es dramática para él. en la actualidad.También en este caso tratamos con acciones que reestructuran completamente el contexto de la experiencia de los ex pacientes. del personal del hospital. o más frecuentemente la policía puede llevar al individuo al hospital (en el pasado a un hospital psiquiátrico. . 2) su familia. Malcolm X. Esas acciones determinaron una serie de crisis individuales de orientación ideológica con respecto a los problemas de índole psiquiátrica. al café más cercano para analizar los hechos que determinaron la internación. 3) el personal. Los que han experimentado la atmósfera que se crea en esas situaciones pueden comprender fácilmente la fuerza de la acción por un psiquiatra del grupo de Basaglia que invita al paciente a subir a su auto (negándose a llamar una ambulancia) y lo acompaña.

En ese entonces la madre defendía su dignidad de mujer negra cuando se enfrentaba con la caridad destructiva de los blancos responsables de la muerte de su marido al rechazar el cerdo que le ofrecieron a ella y a sus hijos. . una vez que Malcolm reúne el coraje para seguir ese consejo. es interesante notar la análoga formal entre la acción recomendada por el hermano de Malcolm y las otras intervenciones terapéuticas previamente analizadas. La elección apropiada de un particular momento de dificultad y exasperación para el sujeto al que se dirige la acción. Además. El hermano de Malcolm también propone una redefinición de toda la experiencia de Malcolm. lo vive. y organiza una nueva perspectiva de vida alrededor de eso. y más desafortunados movimientos políticos de nuestra época.une la experiencia presente en la prisión con otra en la etapa decisiva de su niñez. La experiencia de Malcolm X no se produce dentro de una situación terapéutica no se basa en el tratamiento de un especialista. y el uso de una forma de expresión capaz de llegar a él. con toda la violencia y profundidad emotiva que le provoca. 1965). más generosos. Ya no se considera a la organización social dominante (sociedad de los blancos) como una realidad única e inalterable en la que se debe luchar para integrarse por medio de una lucha individual basada en las reglas establecidas por esa sociedad. de la existencia de un negro que reconoce.Esa negativa a comer cerdo. Lo que se produce es un cambio radical y tangible de la experiencia y del rol que representa un joven negro adicto dentro de la estructura del sistema de la prisión. por primera vez. tiene efectos imprevistos e incalculables tanto para Malcolm como para el sistema de la prisión. sirve para superar las resistencias de Malcolm. e impone una diversidad que se le había negado durante mucho tiempo (Malcolm X. Para los pocos está la percepción. Para él es el comienzo de la búsqueda de su identidad como negro –identidad en la que más tarde va a descubrir a uno de los más brillantes. El no se limita a una comprensión meramente intelectual del mensaje recibido. ama. El símbolo elegido –el cerdo. Sin embargo. En lugar de eso. más claros. consideremos la forma en la que esa intervención toca el núcleo de la organización psicológica de Malcolm. Respecto a esto. sino más bien como una realidad relativa y modificable en la que primero es posible distinguirse y más tarde liberarse. propone la existencia de una posible continuidad ideal entre la vida y sufrimiento de Malcolm y los de sus padres. y de una forma innegable.

Haley. entre la tendencia pragmática de muchos terapeutas modernos (especialmente norteamericanos) y la necesidad de definir experiencias nuevas en un marco de referencia teórico capaz de contenerlos y de suministrar elementos útiles para su desarrollo (Cancrini. parejas y una familia). 1973). 1915-1917/1968). Con respecto al primero de esos puntos. nos permite unir la brecha entre la experiencia de los terapeutas familiares (o ecológicos) y la de los psicoanalistas. Freud.Una vez más el cambio concuerda en realidad con una forma de Aprendizaje III. Sin embargo estoy convencido de que se debe proseguir con ese tipo de investigación. Hemos analizado situaciones estructuradas de terapia (referidas. respectivamente. en esta elección de diferentes experiencias hay un común denominador: el cambio en cada caso coincide con una experiencia de Aprendizaje III definida por Bateson. intervenciones con pacientes psiquiátricos internados (crónicos y agudos) y el caso de una “recuperación” en una situación no terapéutica. A pesar de leves diferencias de opinión. En el campo de la psicoterapia. Ellos teorizan sobre la necesidad de un proceso de aprendizaje que se caracteriza fuertemente desde un punto de vista emocional y que es precedido regularmente por la repetición de la experiencia cuyo significado es propuesto por la interpretación. Conclusiones ¿Es posible sacar conclusiones homogéneas a partir de tal variedad de material? Creo que sí. 1973) sobre los niveles de autoconocimiento logrados en el curso de la terapia y sobre el vínculo que allí se da entre los conocimientos emocionales y racionales (Cancrini. Klein hasta Bion) hablan de la necesidad de fundamentar la interpretación mutacional de los acontecimientos que se producen dentro del fenómeno de la transferencia (Basaglia. 1982). simplemente recordaremos la insistencia con la que Freud y los psicoanalistas de la llamada escuela inglesa de psicoanálisis (desde M. . a un individuo. Sin embargo. 1982. hay una clara relación entre este tipo de consideración del cambio y las observaciones de Milton Ericsson (citadas en Haley. en el sentido en el que fue previamente analizado. 1968. Por supuesto es posible expresar dudas acerca de la importancia de esta analogía y del “iluminismo” de aquellos que desean interpretar diversas formas de cambio terapéutico en términos de control de conciencia.

la clase. si se extiende el análisis desde la psicoterapia hasta el tema más vasto del cambio político y social. puede . el personal terapéutico de una institución) crea una especie de vínculo (en términos de método y práctica que se deriva de él) entre las líneas del estudio sociológico (nivel de grupos grandes) y los del estudio interpersonal (nivel de grupos pequeños donde hay un pedido de ayuda psiquiátrica más directo). El intento de aplicar principios de acción mediatizados por el uso del método dialéctico (Lukacs. Ya sea enfrentado con lo problemas planteados por el grupo grande (en los que la propia vida se define como la de un individuo que ocupa un determinado lugar en la dialéctica de la producción) o enfrentado con los problemas de grupos pequeños (en los que la propia vida se define como la de un individuo que representa un determinado rol en la dialéctica de las relaciones entre las personas). es decir. elecciones de conducta y formas de sentir que se hubieran tenido en una determinada situación de vida si se hubiera podido comprender la situación y los intereses que de ella surgen de una forma diferente y menos limitada. es posible regresar al significado metodológico de esta comparación entre la hipótesis relacional y la hipótesis sociológica en el campo de la psiquiatría. Este precepto se aplica tanto en relación con las estructuras y relaciones grupales entre las cuales se debe hacer una elección (nivel de grupos pequeños). un individuo siempre debe considerarse abierto a una doble determinación dialéctica del propio nivel de conciencia. Considerado desde este punto de vista –para el grupo pequeño y sus problemas. el individuo no puede considerarse en ningún caso definido solamente por lo que otros han pensado. sentido o deseado en determinadas situaciones de clase (nivel de grupos grandes) o en determinadas situaciones familiares o asociativas (nivel de grupos pequeños). el reconocimiento de esas ideas.es como una actividad de desmitificación digerida hacia la adquisición de la conciencia de clase. traspasan las barreras de la descripción y crean las categoría de la posibilidad objetiva. Inmerso en una situación concreta. La relación con la totalidad concreta de la situación que incluye a una persona. y las definiciones que resultan de ella.Finalmente. y para el problema de los últimos. Para el grupo grande de individuos que componen la sociedad. La terapia (como acción que se realiza respecto al grupo pequeño) puede definirse como una actividad cuyo fin es determinar una reacción más racionalmente apropiada a una situación de dificultad en las relaciones interpersonales. 1967) y por las inferencias de la teoría general de los sistemas a grupos más reducidos y espontáneos (la familia.

como el “aprendizaje” es un fenómeno comunicacional. Intentar este esclarecimiento será una de las finalidades del presente ensayo. Pareciera. puede considerar que sus conocimientos tienen una obsolescencia de aproximadamente 60 años. en la física de Clarke Maxwell y en la filosofía matemática de Russell y Whitehead. Tanto la terapia como la política constituyen. en niveles diferentes. “PASOS HACIA UNA ECOLOGIA DE LA MENTE” ED. pero sus raíces más antiguas se encuentran en el trabajo fisiológico de Cannon y Claude Bernard. sin embargo. al concepto de “aprendizaje”. de Russell. que las barreras de incomprensión que dividen las diversas clases de especialistas en ciencias de la conducta pueden ser iluminadas (pero no eliminadas) mediante una aplicación de la Teoría de los Tipos Lógicos. todos esos especialistas se han visto afectados por la revolución cibernética en el pensar que ha tenido lugar en los últimos veinticinco años.afirmarse que hay una continuidad precisa en las elecciones que hace un individuo mientras transita por el sendero del progreso y del crecimiento tanto a nivel del grupo pequeño como en el del grande. Los logros del individuo en términos de niveles de conciencia en las dos situaciones se definen mutuamente como momentos de crecimiento común y como obstáculos que se intersectan recíprocamente. que a todos nosotros nos concierne. Además. Los especialistas en cualquier tipo de ciencia de la conducta tienen que ver con el “aprendizaje” en un sentido u otro de la palabra. PLANETA LAS CATEGORIAS LÓGICAS DEL APRENDIZAJE Y LA COMUNICACIÓN. en la medida en que los especialistas en ciencias de la conducta siguen ignorando los problemas planteados en los Principia Matemática. 1974). BATESON. acciones cuya homogeneidad debe ser reconocida como respetada (Cancrini. LA TEORIA DE LOS TIPOS LÓGICOS: . G. Esta revolución fue iniciada por los ingenieros y teóricos de la comunicación.

La computadora que se topa con una paradoja (debido a una programación defectuosa) no se esfuma por ello. que un nombre no es la cosa nombrada. la clase de no-sillas no es una no-silla. En la medida en que ninguna clase puede ser un miembro de sí misma. correspondientemente. que una clase de clases no puede ser una de las clases que son sus miembros. la teoría afirma que si se contraviene esta sencilla regla del discurso formal. es conveniente indicar la materia sobre la que versa la Teoría de los Tipos Lógicos: la teoría afirma que ninguna clase. en un discurso formal lógico o matemático. b) que si la clase de sillas no es una silla. versa sobre cuestiones sumamente abstracta y se la concibió inicialmente dentro del mundo abstracto de la lógica. y así sucesivamente. cuando se puede demostrar que una serie de proposiciones genera una paradoja. Estas aserciones pueden parecer triviales y hasta obvias. que una clase de clases no puede ser uno de los ítems clasificados correctamente como sus no-miembros. Pero en el mundo real (o al menos en nuestras descripciones de él). que participan en la generación de esa paradoja quedan por ello mismo negados y reducidos a la nada. Simples consideraciones de simetría pueden bastar para convencer al lector sin formación matemática de: a) que la clase de las sillas es del mismo orden de abstracción (es decir. lo que constituye un error en la asignación de tipos lógicos. La teoría.En primer lugar. . pero cometeremos un error en el discurso formal si contamos la clase de las sillas entre los ítems que están dentro de la clase de no-sillas. esta siempre presente el tiempo y nada que haya existido puede jamás ser totalmente negado de esta manera. que “John Bate son” es la clase de la cual ese niño es el único miembro. puede ser miembro de sí misma. pues. se generará una paradoja y el discurso quedará viciado. etcétera. la clase de no-sillas manifiestamente no puede ser una no-silla. podemos pasar a comentar que las mesas y las pantallas son miembros de una clase más amplia de “no sillas”. teoremas. Algo menos obvia es la aserción que viene luego en la teoría. del mismo tipo lógico) que la clase de no-sillas. Si clasificamos juntas las sillas para formar la clase de las sillas. y además. pero veremos después que de ninguna manera es inusual que los teóricos de las ciencias de la conducta cometan errores que son precisamente análogos al error de clasificar el nombre junto con la cosa nombrada –o comerse el menú en lugar de la cena-. Por último. toda la estructura de axiomas. entonces. En este mundo.

La tesis del presente ensayo es que esta analogía parcial puede brindar una guía importante a los especialistas en ciencias de la conducta para su clasificación de los fenómenos relacionados con el aprendizaje. la computadora no se disipa en la nada. . (Inversamente. y todas las secuencias de causa y efecto incluyen necesariamente el tiempo. de conducta propia de los mamíferos. sino sólo con la simulación de paradojas en secuencias de causa y efecto. Por ello. existen importantes diferencias entre el mundo de la lógica y el mundo de los fenómenos.El “si… entonces…” de la lógica no incluye el tiempo. b) la “exploración”. Precisamente en el campo de la comunicación animal y mecánica es donde se aplica algo semejante a la teoría de los tipos. en los campamentos de las expediciones antropológicas o en los congresos psiquiátricos. tal como se observa en las ratas. las cuestiones de clase no se analizan con frecuencia en los laboratorios zoológicos. Pero en la computadora. o clase. que existe entre ambos. podemos decir que en la explicación científica el “si… entonces…” de la lógica se emplea para simular el “si… entonces…” de la causa y del efecto). Simplemente oscila. y por ello es necesario demostrar que estas consideraciones abstractas son importantes para los científicos de las ciencias de la conducta. Sin embargo. y estas diferencias deben tomarse en cuenta cada vez que basamos nuestros argumentos sobre la analogía parcial. Consideremos el siguiente silogismo: a) los cambios en la frecuencia de los elementos de la conducta de los mamíferos pueden describirse y predecir en términos de las distintas “leyes” del refuerzo. De hecho. La computadora nunca se topa verdaderamente con paradojas lógicas. constituye una categoría. la causa y el efecto se emplean para simular el “si… entonces…” de la lógica. pero importante.

entonces ningún enunciado verdadero respecto a los ítems de conducta puede ser verdadero respecto de “exploración”. El descubrimiento de que determinado objeto es peligroso constituye por consiguiente un éxito en la tarea de obtener información. entonces la “exploración” es un ítem y no una categoría de ítems. según se afirmó en b). formulada aproximadamente en los siguientes términos: c) Se. toda conducta y todas las clases de conductas. pues. entonces o a) o b) no serían verdaderas. La Teoría de los Tipos Lógicos. Pero el propósito mismo de la exploración es obtener información acerca de a qué objeto puede aproximarse y cuáles debe evitar. El éxito no desalentará a la rata respecto de la futura exploración de otros objetos extraños. advertidos de que esperablemente encontraremos en nuestros datos aquellos principios de orden que proponen la teoría fundamental de la comunicación. la Teoría de la Información y análogas. Estamos.tiene que considerarse de naturaleza comunicacional. la “exploración” no es un ítem de conducta propia de los mamíferos sino una categoría de tales ítems. así es de esperar. que los datos empíricos muestran que la conclusión c) no es verdadera.c) por consiguiente. que si la conclusión fuera demostrablemente verdadera. y por consiguiente sujeto a las grandes generalizaciones o “leyes” que se aplican a los fenómenos de comunicación. . y la rata aprenderá adecuadamente a acercarse o apartarse de él. Empleando un lenguaje menos formal: podemos reforzar a una rata (positiva o negativamente) cuando está investigando un objeto extraño en particular. Toda la cuestión gira en torno de si la distinción entre una clase y sus miembros es un principio ordenador de los fenómenos de conducta que estudiamos. y segundo. A priori puede argumentarse que toda percepción y toda respuesta. nuestras guías. toda organización y toda evolución –cualquier objeto de estudio en su totalidad. serán. todo aprendizaje y toda genética. los cambios en la frecuencia de la “exploración” tendría que poder describirse en términos de las mismas “leyes” del refuerzo. toda neurofisiología y endocrinología. La lógica y la historia natural se beneficiarían si se llegara a una versión corregida y ampliada de la conclusión c). Digamos desde un principio: primero.

donde el “aprendizaje” es completo y el animal da aproximadamente el cien por ciento de respuestas correctas a un estímulo repetido. tenemos que estructurar nuestras descripciones en términos de “posición o movimiento cero”. Los fenómenos que se acercan a este grado de simplicidad tienen lugar en distintos contextos: a) en los encuadres experimentales. del máximo denominador común. es un asunto delicado.EL “APRENDIZAJE” DE LAS COMPUTADORAS. Estas consideraciones indican que tendríamos que iniciar el ordenamiento de nuestras ideas acerca del “aprendizaje” en el nivel más simple posible. Sin embargo. La palabra “aprendizaje” indudablemente denota un cambio de alguna clase. El proceso puede acelerarse. “tasa de cambio de aceleración” y así sucesivamente. Consideremos el caso de la especificidad de la respuesta o aprendizaje cero. . o puede sufrir otros tipos de cambio tales. “velocidad constante”. “aceleración”. decir qué clase de cambio. podemos deducir que nuestras descripciones del “aprendizaje” tendrán que tomar en cuenta las mismas variedades de tipos lógicos que se vienen tomando en cuenta como cosa de rutina en la ciencia física desde los días de Newton. Cambio denota proceso. LAS RATAS Y LOS HOMBRES. Este es el caso en el cual una entidad manifiesta un cambio mínimo en su respuesta a un ítem reiterado de insumo sensorial. puede retardarse. La forma más simple y familiar del cambio es el movimiento y aun si trabajamos en este nivel físico muy simple. “cambio”. que tendremos que decir que en cierto momento se trata de un proceso “diferente”. Pero los procesos mismos están sujetos a cambio.

cuando los nexos causales entre “estímulos” y respuestas. En el habla ordinaria. Pero su aprendizaje está limitado a lo que aquí llamamos aprendizaje cero. bien que hipotético. siempre se ajusta a los hallazgos de sus cálculos. cuando el animal deja de dar respuestas manifiestas a lo que anteriormente era un estímulo perturbador. es decir. y puede usar esta información para formar decisiones de un tipo superior o inferior. es decir. . y puede identificar y responder a indicaciones tanto de la táctica como de la estrategia de su opositor. c) en circuitos electrónicos simples. de tal manera que un acontecimiento similar en un momento posterior (y adecuado) portará la misma información: “Yo aprendo de la sirena de la fábrica que son las 12 del mediodía”. comparable a la línea recta euclidiana en geometría o a la partícula newtoniana en física. a la simple recepción de información procedente de un acontecimiento externo. están. Vale la pena examinar un caso extremo. 1) el “jugador” puede recibir de los acontecimientos del juego una información de tipo lógico superior o inferior. este “jugador” es capaz de todos los cálculos necesarios para resolver cualesquiera que los problemas de los acontecimientos del juego puedan presentarle: es capaz de dejar de llevar a cabo esos cálculos cada vez que corresponde hacerlo. como dicen los ingenieros. sus decisiones pueden ser estratégicas o tácticas. donde la estructura del circuito no está ella misma sujeta a un cambio que resulte del pasaje de impulsos dentro del circuito. la palabra “aprender” se aplica con frecuencia a lo que aquí denominamos “aprendizaje cero”. Un examen de esta ficción formal contribuirá a nuestra definición de aprendizaje cero. Tal “jugador” recibe información de los acontecimientos del juego y actúa adecuadamente a partir de esa información. La cuestión no es: “¿Pueden aprender las máquinas?” sino qué nivel u orden de aprendizaje logra una máquina. Es también interesante observar que dentro del marco de nuestra definición muchos dispositivos mecánicos muy simples muestran por lo menos el fenómeno del aprendizaje cero. no técnica. Un “jugador” de un juego de Von Neumann es una ficción matemática. Por definición. Es decir.b) en casos de habituación. “soldados dentro del circuito”.

que una definición de aprendizaje cero no dependerá de la asignación de tipo lógico a la información recibida por el organismo. es decir. Se sigue de lo dicho que una rata que se dedique a una conducta exploratoria puede hacerlo sobre la base de un aprendizaje cero. Un orden muy alto (pero finito) de complejidad puede caracterizar la conducta adaptativa basada en algo que no sea superior al aprendizaje cero. puede efectuar jugadas dilatorias o tentativas mientras espera la información que necesita. 2) el “jugador” puede calcular el valor de la información que lo beneficiaría y puede calcular que le resultará beneficioso adquirir esta información dedicándose a jugadas “exploratoria”. elegir efectuar jugadas al azar o jugadas exploratorias pero por definición es incapaz de aprender mediante el ensayo y el error. jugar de una manera fortuita. calculará que si él elige “cara” o “cruces” al azar tendrá un cincuenta por ciento de probabilidades de ganar. Si utiliza cualquier plan o patrón. por más que el juego puede contener problemas e información de muchos tipos lógicos diferentes. Puede. y su opositor recibirá de ello información. por consiguiente.Sin embargo. en nombre de este proceso de aprendizaje. 4) el “jugador” es incapaz de “error”. El “jugador” elegirá. pues. entonces el “ensayo y error” está excluido del repertorio del jugador de Von Neumann. la jerarquía es estos tipos es estrictamente finita. 3) el “jugador” puede calcular si le convendrá hacer movimientos al azar en el juego de aparear monedas. el jugador de Von Neumann nos obliga a un examen muy cuidadoso de lo . De hecho. Alternativamente. ni tampoco de la asignación de tipo lógico a las decisiones adaptativas que el organismo pueda efectuar. es verdad que en la definición formal de un juego adoptada por Von Neumann. Si suponemos que. todos los problemas que este juego pueda presentar están concedidos como calculables. Pareciera. por buenas razones. éste aparecerá como una pauta o redundancia en la frecuencia de su jugada. la palabra “error” significa que nosotros pretendemos que tenga el mismo significado que cuando dijimos que el “jugador” es incapaz de “error”.

puede tomar una decisión sobre consideraciones probabilísticas. Por ejemplo. Por definición. y también de lo que entendemos por “aprendizaje” de cualquier especie que sea. pero elegir la alternativa errónea dentro de ese conjunto. b) qué miembro de ese conjunto debe elegir. era con mayor probabilidad la correcta. a la luz de la información limitada de que dispone. Supongamos que el sistema de acontecimientos externos contiene detalles que puedan decir al organismo: a) en qué conjunto de alternativas debe elegir su próxima jugada. Estas elecciones equivocadas se llaman adecuadamente “error” cuando son de tal clase que puedan proporcionar al organismo una información que contribuya a su futura destreza. un organismo es capaz de equivocarse de muchas maneras de las cuales es incapaz el “jugador”. Entonces le es posible al organismo “acertar”. Esta forma de error es inevitablemente autorreforzante). El descubrimiento de que se equivocó en ese caso particular no puede tener ninguna incidencia sobre las instancias futuras. pueden clasificarse diversas especies de este error provechoso. Además. Serán éstos todos casos en los cuales parte de la información disponible fue o ignorada o empleada incorrectamente. efectuará correctamente los mismos cálculos y llegará a la misma decisión. Cuando el mismo problema se presente otra vez posteriormente. el conjunto de alternativas entre las que efectúa su elección será el mismo conjunto y es correcto que así sea. pero por razones erradas.que entendemos por aprendizaje mediante el “ensayo y error”. (existe también una clase interesante de casos en la cual los conjuntos de alternativas contienen miembros comunes. Contrastando con esto. puede elegir del conjunto equivocado de alternativas. Hay un sentido en el cual el “jugador” puede equivocarse. Si aceptamos ahora el concepto general de que todo aprendizaje (distinto del aprendizaje cero) es en algún grado estocástico (es decir. el jugador empleó correctamente toda la información disponible. Estimó correctamente las probabilidades y efectuó la jugada que con mayor probabilidad esta correcta. o 2. Tal situación permite dos órdenes de errores: 1. el organismo puede emplear correctamente la información que le dice de qué conjunto de alternativas debe elegir. contiene componentes de “ensayo y error”) se sigue que . Pero este descubrimiento no puede aportar nada a su futura destreza. y es imprescindible examinarla ahora. Cuando disponga de mayor información puede descubrir que esa jugada fue errónea. La suposición referente al significado de la palabra “error” no es trivial. y luego efectuar la jugada que.

. que puede ocurrir como resultado de un hiato más o menos largo y otra interrupción en la secuencia de repeticiones del acontecimiento estímulo. las “reglas” para definir el movimiento) buscaremos ahora la clase de fenómenos que pueden clasificarse adecuadamente como cambios en el aprendizaje cero. Está también la extinción o pérdida de la habituación. La especificidad de la respuesta. En el Tiempo 2 el perro saliva en respuesta a la campañilla. APRENDIZAJE –I. no lo hizo así en el Tiempo 1. El aprendizaje cero será entonces el rótulo que debe aplicarse a la base inmediata de todos estos actos (simples y complejos) que no están sujetos a la corrección por ensayo y error. (Así como el “movimiento” describe el cambio de posición). pero es interesante observar que la “habituación” es quizá la única forma de Aprendizaje s seres vivientes pueden lograr sin un circuito neural). Aprendizaje I será un rótulo apropiado para la revisión de elecciones dentro de un conjunto inmodificado de alternativas. Son éstos los casos en los cuales una entidad produce en el Tiempo 2 una respuesta diferente de la que dio en Tiempo 1. y así sucesivamente. d) Está el fenómeno del aprendizaje memorístico. la genética y los procesos mecánicos: a) Existe el fenómeno de la habituación el cambio que lleva desde el responder a cada presentación de un acontecimiento repetido hasta el no responder manifestaciones. que venimos llamando aprendizaje cero. es característica de todo protoplasma. (La habituación tiene interés especial.puede construirse un ordenamiento de los procesos de aprendizaje sobre una clasificación jerárquica de los pitos de error que debe corregirse en los diversos procesos de aprendizaje. la fisiología. b) El caso más familiar y quizás el más estudiado es el de condicionamiento pavloviano clásico. Siguiendo la analogía formal proporcionada por las “leyes” del movimiento (es decir. en el cual un ítem de la conducta del organismo se convierte en estímulo para otro ítem de conducta. c) Existe también el aprendizaje que se produce en contextos de recompensa instrumental y evitación instrumental. y volvemos a encontrar una variedad de casos diversamente relacionados con la experiencia. Aprendizaje II será el rótulo para la revisión del conjunto dentro del cual se hace la elección.

Se sigue que los acontecimientos que se produjeron en Tiempo 1 no están.e) Existe la disrupción. Sin la suposición de un contexto repetible (y la hipótesis de que para los organismos que estudiamos la secuencia de experiencia está realmente de alguna manera puntuada así) se seguiría que todo “aprendizaje” sería de un solo tipo: es decir. salivará. En una palabra. porque incluirlos significaría crear una gruesa diferencia entre “contextos en el Tiempo 1” y “contextos en el Tiempo 2”. porque la noción de “contexto” está ella misma sujeta a la asignación de tipos lógicos. La suposición convencional de que el contexto puede repetirse. la lista de Aprendizaje I contiene aquellos ítems que más comúnmente reciben el nombre de “aprendizaje” en el laboratorio psicológico. Si. que puede darse después del cambio o ausencia de refuerzo. . Del experimento de Pavlov podríamos decir simplemente que los circuitos neurales del perro contienen “saldadas adentro” desde el comienzo características tales. (Para parafrasear a Heráclito: “Nadie puede irse dos veces por primera vez a la cama con la misma muchacha”). y esta suposición de “mismidad” tiene también que delimitar el “contexto”. y que en el Contexto B y en el Tiempo 2. extinción o inhibición del aprendizaje “completado”. el cual debe (teóricamente) ser el mismo en ambos casos. Este presupuesto tiene que explicitarse. que en el Contexto A en el Tiempo 1 no salivará. se seguiría entonces lógicamente que todas las preguntas del tipo: “¿Esta conducta es ‘aprendida’ o ‘innata’? tendrían que responderse a favor de la genética. Adviértase que en todos los casos de Aprendizaje I existe en nuestra descripción un supuesto referido al contexto”. La definición de Aprendizaje I supone que la campanilla (el estímulo) es de alguna manera la “misma” en el Tiempo 1 y en el Tiempo 2. la adopta el autor de este ensayo como piedra angular de la tesis de que el estudio de la conducta tiene que ordenarse de acuerdo con la Teoría de los Tipos Lógicos. todo aprendizaje sería aprendizaje cero. en nuestra descripción. Lo que previamente llamábamos “aprendizaje”. nuestra tesis se derrumba. totalmente diferentes. se acepta la suposición del contexto repetible como algo válido para los organismos que estudiamos. Nos atrevemos a afirmar que sin la suposición del contexto repetible. incluidos en nuestra definición del contexto de Tiempo 2. junto con la totalidad del contexto general del “aprendizaje”. entonces la tesis de la pertenencia de los fenómenos de aprendizaje a tipos diferentes se impone necesariamente. tendríamos que describirlo ahora como “discriminación” entre los acontecimientos del Tiempo 1 y los acontecimientos del Tiempo 1 más el Tiempo 2. por otra parte. por lo menos en algunos casos.

o retenemos esta noción y. contexto del contexto del estímulo. junto con ella. . de la manera siguiente: * El estímulo es una señal elemental. y el organismo se verá obligado a obtener su información a partir de la congerie real de acontecimientos que en cada caso constituye el contexto. ¿A partir de qué precepto conoce que el Contexto A es diferente del Contexto B? En muchos casos.Una de dos: o tenemos que descartar la noción de “contexto”. Pero. se producen señales cuya función principal es clasificar los contextos. contexto del estímulo. sin lugar a duda en la vida humana. No es absurdo suponer que cuando a un perro. La misma jerarquía podía haberse construido a partir de la noción de “respuesta” o la noción de “refuerzo”. podemos considerar el “contexto” como un término colectivo que engloba todos aquellos acontecimientos que dicen al organismo entre qué conjuntos de alternativas debe efectuar su próxima elección. etcétera. puede no existir una señal o rótulo específico que clasifique y diferencie los dos contextos. interna o externa. Un organismo responde al “mismo” estímulo de manera diferente en contextos diferentes. sabe a partir de ello que ahora se embarca en una serie de contextos de determinada clase. Esta serie puede enunciarse bajo la forma de una jerarquía de tipos lógicos. En este punto es conveniente introducir el término “marcador de contexto”. y por consiguiente tenemos que preguntarnos cuál es la fuente de la información del organismo. siguiendo la clasificación jerárquica de los errores que deben ser corregidos mediante un proceso estocástico o de “ensayo y error”. * Y así sucesivamente. aceptamos la serie jerárquica: estímulo. * El contexto del estímulo es un metamensaje que clasifica la señal elemental * El contexto del contexto del estímulo es un meta-metamensaje que clasifica el metamensaje. que ha tenido un entrenamiento prolongado en el laboratorio fisiológico se le coloca el correaje. Alternativamente. y probablemente en la de muchos otros organismos.

porque han recibido información acerca del contexto del contexto de Hamlet. etcétera. desde el cual hace anuncios ex cátedra. A continuación enumeramos algunos pocos ejemplos: a) El trono del Papa. son ejemplos tomados de la vida social de un organismo sumamente complejo. c) El objeto brillante empleado por algunos hipnotizadores para “inducir el trance”. por eso mismo. empero. un conjunto de espectadores está mirando Hamlet en el escenario. por lo menos en el nivel humano. Estos. etcétera. el telón. está ignorando muchos “marcadores de contexto de contexto”. y han recibido esta información de muchos “marcadores de contextos de contexto”. mediante el cual un médico monta el escenario para un cambio en la experiencia subjetiva del paciente. y escucha al héroe especular sobre el suicidio en el contexto de su relación con su padre muerto. anuncios que. cuando deja que su conciencia sea aguijoneada por la representación dentro de la representación. y observaremos inmediatamente que. un conjunto muy diverso de acontecimientos entra dentro de la categoría de “marcadores de contexto”. Ofelia y el resto. b) El placebo. las entradas. por otra parte.Tal fuente de información la llamaremos “marcador de contexto”. f) La observancia de la etiqueta. . Saben que es una “representación”. En el nivel humano. d) La sirena que anuncia un ataque aéreo y la señal de “fuera de peligro”. Los miembros del auditorio no corren a telefonear inmediatamente a la policía. están dotados de un orden especial de validez. existen también “marcadores de contextos de contextos”. Por ejemplo. y en esta etapa es más provechoso preguntarnos por los fenómenos análogos en el nivel pre verbal. la disposición de los asientos. El “Rey”. e) El apretón de manos de los boxeadores antes del combate.

¿lo hace así en respuesta a un “estímulo”? ¿o es en respuesta a un contexto? ¿o es en respuesta a un marcado de contextos? Estas preguntas traen a la superficie problemas formales sobre la Teoría de los Tipos Lógicos. gran parte de la comunicación conductual sigue siendo ostensiva o analógica. por lo menos en el nivel neuronal. todos los teoremas de la teoría de la información tienen plena fuerza. Además. La Teoría. entre el perro y la experiencia. como en el caso de los marcadores de contexto. y que existe una amplia tendencia evolutiva hacia la sustitución de los mecanismos digitales por analógicos. pasando por lo icónico. que deben ser analizados. la palabra “paseo” mencionada anteriormente). existe una gradación continua que va desde lo ostensivo. no puede generarse ninguna paradoja. ninguna equivalente de la Teoría de la Información o de la Teoría de los Tipos Lógicos. En el mundo natural. Parecería que la comunicación analógica es en algún sentido más primitiva que la digital. Esa tendencia parece operar con mayor rapidez en la evolución de los mecanismos internos que en la evolución de la conducta externa. y es dudoso hasta qué punto pueda aplicarse a sistemas análogos o icónicos. Los que aquí denominamos “marcadores de contexto” pueden ser digitales (por ejemplo. hasta llegar a lo puramente digital. sin ningún rótulo o marcador. El acontecimiento percibido mismo puede darse un error de tipo “menú”. o alguna parte del contexto próximo puede servir como marcador (la correa es una parte del paseo). y en particular. Con frecuencia puntitos digitales separados se combinan para formar imágenes analógicas como en el fotograbado de media tinta. En el extremo digital de esta escala. la comunicación rara vez es puramente digital o puramente analógica. o en el caso extremo.Un perro ve la correa en manos de su amo y actúa como si supiera que esto indica un paseo. o por el sonido de la palabra “paseo” puede recibir información de que este tipo de contexto o secuencia ha llegado. si bien aun en los mamíferos superiores. . Este hiato en el conocimiento formal resulta inconveniente cuando abandonamos el mundo enrarecido de la lógica y la matemática y nos encontramos cara a cara con los fenómenos de la historia natural. puede comparecer por sí mismo. en su forma original. Cuando una rata inicia una secuencia de actividades exploratoria. pero los extremos ostensivo y analógico carecen de significado. Parece también que. trata sólo de la comunicación rigurosamente digital. el mecanismo interno de estos seres se ha digitalizado. algunas veces. o pueden ser señales análogas: cierta vivacidad en los movimientos del amo indicará que se aproxima el paseo. con toda su complejidad. el paseo mismo. No existe de hecho casi ninguna teoría formal que se ocupe de la comunicación análoga. porque en la comunicación puramente análoga o icónica no existe señal del “no”.

la secuencia de experiencia vital. puede ser modificada por la experiencia. Cuando el científico dice que la campanilla es el “estímulo” en una secuencia dada. para los organismos que estudiamos. cada ítem de percepción o conducta puede ser estímulo o respuesta o refuerzo. de acuerdo con la manera como la secuencia total está puntuada. Y. Por otra parte. En principio. por otra parte. su enunciado implica una hipótesis acerca de cómo el organismo puntúa esa sentencia. tenemos que tomar en cuenta la posibilidad de que cada ítem de acción o salida que da crear un ítem de entrada. Las hormigas se comunican mediante sus antenas. entrada y salida. acción. está determinada por un control eferente que procede de los centros superiores. La percepción notoriamente. sino que contiene la hipótesis implícita de que. APRENDIZAJE –II: . sino que. y que los conceptos puedan en algunos casos participar de la naturaleza de la salida. está de alguna manera segmentada o puntuada en sus secuencias o “contexto”. no es válida para los organismos superiores en situaciones complejas. c) La distinción que suele trazarse entre percepción y acción aferente y deferente. según como esté puntuada la secuencia total de interacción. etcétera.Recapitulando y ampliando lo que se dijo anteriormente: a) La noción de contexto repetible es una premisa necesaria para cualquier teoría que defina el aprendizaje como un cambio. los perros. En el Aprendizaje I. cualquier ítem de experiencia o conducta puede considerarse igualmente como “estímulo” o “respuesta” o como ambas cosas a la vez. que pueden ser equiparados o diferenciados por el organismo. casi cualquier ítem de acción puede ser informado al sistema nervioso central. No es accidente que casi todos los órganos sensoriales sean usados para la emisión de señales entre los organismos. en los organismos superiores la percepción de ninguna manera es un proceso de mera receptividad pasiva. d) En principio. y en este caso el informe sobre este ítem se convierte en una entrada. en parte al menos. sea por un sentido externo o por un mecanismo endoceptivo. levantando las orejas. b) Esta noción no es un mero instrumento de nuestra descripción. aun en el aprendizaje cero. y así sucesivamente.

Es un cambio en la especificidad de la respuesta mediante la corrección de los errores de elección dentro de un conjunto de alternativas. no está sujeta a corrección. (Veremos más adelante que el exigir este nivel de rendimiento a algunas personas o algunos mamíferos resulta a veces patógeno). por ejemplo. un cambio correctivo en el conjunto de alternativas entre las cuales se hace la elección. En la literatura especializada se han propuesto diversos términos para designar distintos fenómenos de ese orden: “deuteroaprendizaje”. El Aprendizaje IV. son algunos de los que podrían mencionarse. acertada o equivocada. Sería un cambio en el Aprendizaje III. El aprendizaje II. Es un cambio en el proceso de Aprendizaje II.Lo que se dijo anteriormente despejó el campo para la consideración del siguiente nivel o tipo lógico de “aprendizaje”. alcanza el Nivel IV. “aprender a aprender” y “transferencias de aprendizaje”. Brevemente. Sin embargo. La combinación de la filogénesis con la ontogénesis. . pero probablemente no se presenta en ningún organismo viviente adulto que exista sobre nuestra tierra. por ejemplo. la cual. El Aprendizaje cero se caracteriza por la especificidad de la respuesta. o es un cambio en la manera como se puntúa la secuencia de experiencias. que aquí llamaremos Aprendizaje II. El Aprendizaje III. de hecho. el proceso evolutivo ha creado organismos cuya ontogenia los lleva al Nivel III. Recaptaremos y ampliaremos las definiciones dadas hasta aquí. El Aprendizaje I. un cambio correctivo en el sistema de conjuntos de alternativas entre las que se hace la elección. junto con los cambios en el uso de los marcadores de contexto. “aprendizaje de conjuntos”. Es el cambio en el proceso de Aprendizaje I. creo que los fenómenos del Aprendizaje II pueden todos ser incluidos bajo la rúbrica de cambios en la manera como se segmenta o puntúa en contextos del flujo de la acción y la experiencia. Nuestra tarea inmediata consiste en infundir sustancia a la definición de Aprendizaje II como “cambio en el Aprendizaje I” y para ello venimos preparando el terreno.

De manera similar. Utilizando como ejemplo este contraste. mientras que en el caso instrumental sí depende. en cambio. y en tal caso esperaremos ser un aprender a aprender mensurable.La lista de fenómenos clasificados bajo Aprendizaje I incluye un considerable (pero no exhaustivo) elenco de contextos estructurados diferentemente. En el caso pavloviano: Si el estímulo y cierto lapso: entonces. el Aprendizaje II es adaptativo sólo si acontece que el animal acierta en su expectativa de un determinado patrón de dependencia. a) En el aprendizaje memorístico humano. acción de animal (RC) y refuerzo (Elnc) es profundamente diferentes de la pauta de contingencia característica de los contextos instrumentales de aprendizaje. Si. el animal se equivoca en su identificación del patrón posterior de contingencia. el refuerzo no depende de la conducta del animal. entonces habremos de esperar una demora en el aprendizaje I en el nuevo contexto. En los contextos pavlovianos clásicos. Hay por lo menos cuatro campos de experimentación en los cuales se ha registrado cuidadosamente el Aprendizaje II. El animal que ha tenido experiencia prolongada de contextos pavlovianos puede no llegar nunca a la clase particular de conducta de ensayo y error necesaria para descubrir una respuesta instrumental correcta. también. decimos que se ha producido Aprendizaje II si puede mostrarse que la experiencia de un o más contextos del tipo pavloviano tiene como resultado que el animal actúe en algún otro contexto posterior como si éste. En el caso pavloviano. diremos asimismo que se ha producido el Aprendizaje II. si la experiencia pasada de secuencia instrumentales lleva a un animal a actuar en algún contexto posterior como si esperara que este hubiera de ser también un contexto instrumental. y construyó un modelo matemático capaz de simular o explicar las curvas de Aprendizaje I que él registró. Hull llevó a cabo estudios cuantitativos muy cuidadosos que pusieron de manifiesto este fenómeno. tuviera el patrón de dependencia pavloviano. En el caso de Recompensa Instrumental: Si estímulo y un ítem particular de conducta: entonces. Definido así. Deberían ser necesarios menos ensayos en el nuevo contexto para establecer una conducta “correcta”. También observó un fenómeno de segundo orden que podríamos llamar “aprender memorísticamente” y publicó las curvas correspondientes . el patrón de contingencia que describe la relación entre “estímulo” (EC). refuerzo. refuerzo.

Los educadores “progresivos” . porque cualquier recuerdo de la secuencia específica de sílabas aprendida en la sesión previa no serviría para trabajar con la nueva secuencia. Lo que muestran los datos es que en cualquier tema dado existe una mejoría en el aprendizaje memorístico en el curso de sesiones sucesivas. y a pesar de las diferencias genéticas que podrían operar en este nivel. Todos deben haber tenido ideas (correctas o incorrectas) sobre la naturaleza del encuadre experimental. y así sucesivamente. tal recuerdo habría sido probablemente un obstáculo. Que así fuera –y que Hull lo percibiera-. Merece destacarse también que los educadores tienen opiniones firmes acerca del valor (positivo o negativo) del adiestramiento en el aprendizaje memorístico. mientras que otros buscaban más bien la satisfacción de acertar. Algunos pueden haber estado motivados por el temor de equivocarse. A pesar de todo este Aprendizaje II previo. Algunos estuvieron más influidos por el deseo de demostrar un desempeño mejor que los demás. Un corolario de la posición teórica que hemos adoptado es que ningún discurso riguroso de un tipo lógico dado. que se acerca asintóticamente a un grado de destreza que varía de sujeto a sujeto. El contexto para este aprendizaje memorístico fue muy complejo y sin lugar a dudas pareció subjetivamente diferente a cada sujeto del aprendizaje. excluyendo automáticamente de la explicación fenómenos que están más allá de su alcance lógico. Esas curvas fueron separadas del cuerpo principal del libro porque. todos demostraron mejoría después de varias sesiones. Supongo. Ninguno de los sujetos de Hull pudo llegar al contexto de aprendizaje sin ser influido por un Aprendizaje II previo. su modelo matemático (del aprendizaje Memorístico I) no cubrió este aspecto de los datos. testimonia tanto su rigor como su perspicacia. El modelo Hull funciona como piedra de toque de la asignación de tipos lógicos. otros se sentían fascinados por competir en cada sesión con su propia actuación anterior. por extenso que sea. Esta mejoría no pudo deberse al Aprendizaje I. puede “explicar” fenómenos de un tipo superior. según afirma. todos debieron tener “niveles de aspiración” y todos debieron tener experiencia previa en la memorización de distintos tipos de material. que la mejoría de sesión sólo puede explicarse por alguna clase de adaptación al contexto que Hull creó para el aprendizaje memorístico. por consiguiente.a este fenómeno en el Apéndice de su libro.

de hecho. Lo típico en estos experimentos es que se enseñe primeramente al sujeto una discriminación binaria. después de la reversión X pasa a significar R2 e Y pasa a significar R1. entonces el aprendizaje revertido se basa sobre un conjunto de esos conjuntos. las pruebas se realizan nuevamente hasta alcanzar el criterio una vez revertidos los significados. se producía una traslación de aprendizaje desde un problema al siguiente. los patrones de contingencia de la lógica dentro de los problemas específicos. El paralelismo entre esta relación y la relación de Russell entre “clase” y “clase de clase” es directo. entre una elipse y un círculo. En esta etapa. ¿llega el sujeto al criterio en menos pruebas que al comienzo de la serie? En estos experimentos. en segundo.insisten en adiestrar a los alumnos para la “comprensión”. b) El segundo tipo de Aprendizaje II que ha sido experimentalmente estudiado se denomina “aprendizaje situado”. c) Bitterman y otros han puesto últimamente de moda la experimentación con “aprendizaje revertido”. si contenían tipos similares de complejidad lógica. Por fin se llega a una etapa en la cual la discriminación resulta imposible. es totalmente patente que la pregunta planteada es de un tipo lógico superior al de las preguntas sobre el aprendizaje simple. Cuando ésta se ha aprendido de acuerdo con el criterio. . lo que Harlow hizo fue presentar a monos rhesus con Gestalt más o menos complejas o “problemas” que los monos debían resolver para obtener una recompensa consistente en alimento. si X inicialmente “significaba” R1 e Y significaba inicialmente R2. En estos experimentos la cuestión decisiva es: ¿aprende el sujeto algo acerca de la reversión? Es decir. dos patrones de contingencia: en primer lugar. Harlow mostró que si esos problemas eran de un “conjunto” (set) similar. Una vez aprendida esta discriminación. después de una serie de reversiones. mientras que los más conservadores insisten en el recuerdo sobre la base de la memoria y el ejercicio. Lo característico de estas experiencias es que se adiestra a un animal. se revierte el significado del estímulo. es decir. d) El Aprendizaje II está ejemplificado también por los fenómenos bien conocidos de la “neurosis experimental”. entonces. (Si el aprendizaje simple está basado sobre un conjunto de pruebas. para discriminar entre alguna X y alguna Y. En términos generales. el animal comienza a mostrar síntomas de perturbaciones serias. se aumenta la dificultad de la tarea experimental: se ensancha progresivamente la elipsis y se achata el círculo. entonces refuerzo). En los experimentos de Harlow estaban en juego. el patrón general del instrumentalismo (si el mono resuelve el problema. por ejemplo. El concepto y el término proceden de Harlow. y se aplica a un caso bastante especial de Aprendizaje II. sea en un contexto pavloviano o en un contexto de aprendizaje instrumental.

Todos constituyen descripciones de (posible) resultados del Aprendizaje II. al que se le presenta una situación en la cual alguna X puede (sobre la base del azar) significar tanto A como B no muestra perturbación alguna. despreocupado. optimista. cobarde. De las muy numerosas maneras en que el Aprendizaje II aparece en los asuntos humanos. los fenómenos que pertenecen a la categoría del Aprendizaje II configuran una preocupación primordial de antropólogos. Las más notables son: a) un animal no adiestrado. adiestradores de animales. a) Al describir a los seres humanos. el olor del laboratorio y del correaje utilizado para el experimento) se vuelven ahora engañosos porque el animal se encuentra en una situación que exige conjeturar o apostar al azar. nuestra definición . por ejemplo. La secuencia experimental. Empleando mi terminología. perfeccionista. profanos y científicos recurren por igual a adjetivos que describen el “carácter”. el lector está en condiciones de asignar todos estos adjetivos al tipo lógico apropiado. Se dice que el señor Jones es dependiente. pasivo. entusiasta. esas personas convocan al psicólogo de laboratorio para que les sirva de consultor. cuerdo. minucioso. Y esa barrera es inevitable siempre que. enérgico. educadores. y b) la perturbación no se presenta cuando están ausentes los muchos marcadores de contexto que son característicos de la situación de laboratorio. competitivo. Los marcadores de contexto (por ejemplo. progenitores humanos y niños. la estructura del contexto se cambia totalmente. etcétera. por consiguiente. narcisista. el animal es colocado en un “doble vínculo” típico que esperablemente es esquizofrénico.Entre éstas. hostil. burlón. Parece. De tiempo en tiempo. no discriminar. el psiquiatra habla del Aprendizaje II. remilgado. y entonces se topan con la barrera lingüística. A la luz de lo que ya hemos dicho. considerada en su totalidad. ansioso. que el Aprendizaje II constituye una preparación necesaria para la perturbación conductual. Pero cuando la discriminación se toma imposible. La información: “Este es un contexto para la discriminación” es comunicada al comienzo de la secuencia y subrayada en la serie de etapas en la cual la discriminación se hace progresivamente más difícil. y si tuviéramos que definir estos vocablos con mayor cuidado. el psicólogo del Aprendizaje I y ninguno de los dos advierte la estructura lógica de la diferencia. Todos aquellos que piensan sobre los procesos que determinan el carácter del individuo o los procesos de cambio en la relación humana (o animal) tienen que emplear en su pensar distintos suposiciones acerca del Aprendizaje II. sólo tres se tomarán en cuenta en este ensayo. fatalista. atrevido. psiquiatras. indiferente. humorista. exhibicionista. es de hecho un procedimiento para hacer que el animal se equivoque en el nivel del Aprendizaje II. En el mundo extraño exterior al laboratorio psicológico.

preguntamos respecto de cualquier elemento de la conducta A: ¿Es este elemento un estímulo para B? ¿O es una respuesta de A a algo que B dijo anteriormente? ¿O es un refuerzo de algún elemento aportado por B? ¿O es que A. Del “fatalista” podríamos decir que el patrón de sus transacciones con el ambiente es de la índole que podría haber adquirido mediante una experiencia prolongada o repetida como sujeto de un experimento pavloviano. . Existe. Hay otras muchas formas de fatalismo además de la que se define aquí en función de este contexto particular de aprendizaje. está consumando algún refuerzo a favor de sí mismo? Etcétera. observamos inmediatamente que el torrente de los acontecimientos está por lo común puntuado en contextos de aprendizaje mediante un consenso tácito entre las personas respecto de la naturaleza de la relación que media entre ellas o por marcadores de contexto y por el consenso tácito de que dichos indicadores han de “significar” lo mismo para ambas partes en juego. en los cuales la mayor parte de los acontecimientos importantes consisten en posturas. y adviértase que la definición de “fatalismo” es específica y precisa. Es instructivo intentar el análisis de un intercambio entre A y B. característico de la tragedia clásica griega. Siendo esto así. por ejemplo. es decir. Su característica de lo que acontece entre él y alguna otra cosa (o persona). El lector con actitud crítica habrá observado que los adjetivos incluidos en la lista anterior que pretenden describir el carácter individual no son en realidad estrictamente aplicable a un individuo como tal. la claridad se debe sólo a un consenso tácito (rara vez explícito) entre A y B respecto del carácter de sus roles recíprocos. para encontrar allí contextos del Aprendizaje I que ofrezcan la posibilidad de prestar su configuración a procesos de Aprendizaje II. respecto del carácter de la estructura contextual que cada una esperará de la otra. En tales sistemas. Ninguna persona es “habilidosa” o “dependiente” o “fatalista” en el vacío. O si se da una respuesta clara. b) En la puntuación de la interacción humana. Tales preguntas pondrán inmediatamente de manifiesto que en muchos elementos de la conducta de A la respuesta resulta bastante poco clara.consistirá en establecer el patrón de contingencia de este contexto de Aprendizaje I que esperablemente promoverá el Aprendizaje II que haría aplicable el adjetivo. en este ítem. sino más bien describen transacciones entre el individuo y su ambiente material humano. en la que se siente que la acción particular del hombre ayuda a la operación inevitable del hado. que afectan a dos o más personas. el tipo más complejo. acciones o elocuciones de seres vivientes. como lo es. es natural observar lo que sucede entre la gente.

. (a1 b1 a1 + 1). puede ser el refuerzo de A a sí misma. podemos tomar cualquier a y construir en torno de ella tres contextos simples de aprendizaje. si consideramos la ambigüedad de las nociones “estímulo” y “respuesta”. palabras como “dominante” y “sumiso”. Se sigue que a1 puede ser un estímulo para B o puede ser la respuesta de A B. (a1 b1 – 1 a1). cada uno de los cuales conduce al siguiente. tal como se la analizó anteriormente. Esta ambigüedad general significa de hecho que la secuencia de intercambio que se desarrolla entre dos personas está estructurada exclusivamente por la percepción que la propia persona tiene de la secuencia como una serie de contextos. b1 como una señal o acto que obedece a estas condiciones y a2 como una señal que refuerza a b1. donde a1 se ve (por A y B) como una señal que define las condiciones de recompensa o castigo instrumental. donde a. Más allá de lo dicho. Serán ellos: i. . observamos que cualquier a1 puede ser también un estímulo para A. respuesta que B refuerza mediante b1. donde las a se refieren a los elementos de la conducta de A y las b a los elementos de la conducta de B. ii. es la respuesta a b1 – 1. “aferente” y “eferente”. donde a1 es ahora el refuerzo de A a b1 – 1 que había sido una respuesta a a1 – 1. En semejante sistema. iii. o puede ser la respuesta de A a alguna conducta previa de ella misma. (b1 – 1 a1 b1). La manera particular como cada secuencia es estructurada por cualquier persona en concreto estará determinada por el Aprendizaje II previo de esa persona (o posiblemente por su genética). “auxiliados” y “dependiente” adquirirán un significado definible como descripciones de segmentos del intercambio.Si examinamos abstractamente un intercambio de esta clase ……. donde a1 es el estímulo de b1. Diremos que “A domina a B” si A y B muestran mediante su conducta que ven su relación como caracterizada por secuencias del tipo a1 b1 a2.a1b1a2b2a3b3a4b4a5b5……. como sucede en las secuencias de conducta rutinaria.

Pero una manera de puntuar no es ni verdadera ni falsa. del mismo tipo lógico que los hechos materiales de la vida. La teoría freudiana ortodoxa sostiene que el paciente traerá inevitablemente a la terapia nociones erradas acerca de su relación con el terapeuta. Parece probable que estas dos generalizaciones sean verdaderas debido a la naturaleza misma de los fenómenos que estamos estudiando. En las proposiciones de este aprendizaje no está contenido nada que pueda verificarse por contraste con la realidad. y por ello pueden ser fácilmente contradichas por ellos. a) data de la primera infancia. Consideremos la concepción instrumental de la vida. Ambas generalizaciones parecen correctas. Un organismo con esta concepción y que se encuentre en una situación nueva se entregará a una conducta de ensayo y error para lograr que la situación le brinde un refuerzo positivo. Su conducta de ensayo y error sencillamente continuará. y b) es inconsciente. sencillamente. determina también gran parte de la vida de relación de todos los seres vivientes. Es común observar que gran parte del Aprendizaje II que determina los patrones de transferencia del paciente y. Afirmamos que lo que se aprende en el Aprendizaje II es una manera de puntuar los acontecimientos. Las premisas de la “finalidad” no son. En el lenguaje empleado en este trabajo. Estas nociones (conscientes o inconscientes) serán de tal índoles. y ambas requieren alguna explicación. Es como una imagen que se ve en una mancha de tinta. c) En psicoterapia. que el paciente actuará y hablará de una manera que presionará al terapeuta para que responda de modos que se asemejarán a la imagen que trae el paciente sobre la manera como alguna otra persona (usualmente un progenitor) lo trató en el pasado cercano o remoto. el paciente tratará de configurar su intercambio con el terapeuta de acuerdo con sus premisas (las del paciente) pertenecientes al Aprendizaje II anterior. las proposiciones que rigen la puntuación tienen la característica general de . no admite corrección ni incorrección. El profesional de la magia no desaprende su concepción mágica del acontecer cuando su magia no funciona. Es sólo una manera de ver la mancha de tinta. por cierto. De hecho. Si no logra obtener ese refuerzo. la filosofía de su busca de finalidad no quedará negada por ello.Pero corre por cuenta de A y B el distinguir (consciente o inconscientemente o de ningún modo) entre “dominio” y “dependencia”. Un mandato de A puede semejarse mucho a un grito de “¡socorro!. el Aprendizaje I está ejemplificado de la manera más conspicua por lo fenómenos de la “transferencia”.

En este caso. y raro aun en lo seres humanos. junto con las reversiones sucesivas se produce un progreso. observamos que el “inconsciente” incluye no sólo el material reprimido sino también la mayor parte de los procesos y hábitos de la percepción guestáltica. Un elemento de Aprendizaje I ha reemplazado simplemente a otro elemento de aprendizaje II. los místicos y algunos psiquiatras sostienen que estos asuntos están totalmente más allá del lenguaje. Los adeptos al budismo Zen. que moldeará el contexto total para adecuarlo a la puntuación esperada. y por ello será tal. tenemos que esperar que muchas de las características importantes de la puntuación de un adulto tengan sus raíces en la infancia. Pero esta conducta es controlada por el Aprendizaje II anterior. esta característica de auto validarse que posee el contenido del Aprendizaje II tiene por efecto que un aprendizaje así sea inerradicable. hay que establecer una distinción: se señaló anteriormente que los experimentos sobre reversión del aprendizaje muestran que el Aprendizaje II está presente siempre que se da un aprendizaje mensurable sobre el hecho de la reversión. la conversión religiosa y otras secuencias donde tiene lugar una reorganización profunda del carácter. . APRENDIZAJE III. Pero. En primer lugar. entonces hay indicios de la existencia de un aprendizaje II. En suma.ser autovalidantes. Es posible aprender (Aprendizaje I) determinada premisa en determinado momento y aprender la premisa inversa en una ocasión posterior. Esperablemente. Subjetivamente percibimos nuestra “dependencia”. En lo que respecta al carácter inconsciente de estos hábitos de puntuación. permítaseme comenzar a especular acerca de qué es lo que sucede desde el punto de vista de la Lógica. pero no estamos en condiciones de decir claramente cómo se construyó este patrón ni cuáles fueron las claves que se utilizaron cuando lo creamos. verosímilmente. a pesar de esta advertencia. sin adquirir por ello el truco de la reversión del aprendizaje. Lo que se ha dicho hasta aquí respecto del carácter autovalidante de las premisas adquiridas por medio del Aprendizaje II indica que. Pero afirmamos que algo así se produce de tiempo en tiempo en la psicoterapia. en cambio. Se sigue que el Aprendizaje II adquirido en la primera infancia probablemente perdure toda la vida. no se producirá un progreso desde una reversión a la siguiente. que sólo son seres humanos. Inversamente. Si. Lo que denominamos “contexto” incluye tanto la conducta del sujeto como lo acontecimientos externos. el Aprendizaje III será difícil. imaginar o describir este proceso. resultará también difícil para los hombres de ciencia.

sea en el consultorio terapéutico o fuera de él. cuando consideramos el carácter de autovalidantes que tienen esas premisas y su naturaleza más o menos inconscientes. Que los psicoterapeutas estén en condiciones de ayudar a sus pacientes aun cuando más no sea a reemplazar las premisas adquiridas mediante el Aprendizaje II. Por tanto. Como lo señaló William Blake. quien ha recibido una información cuidadosa para no caer en la trampa de validar las viejas premisas. c) mostrar la contradicción existente entre las premisas que habitualmente controlan la conducta del paciente. Dentro del marco controlado y protector de la relación terapéutica. el terapeuta puede intentar una o más de las siguientes maniobras: a) lograr una confrontación entre las premisas del paciente y las del terapeuta. nos vemos llevados a esperar que pueda hacer un reemplazo de premisas el en nivel de Aprendizaje II sin que se logre ningún Aprendizaje III. Pero de que hasta aquí pueda llegarse. . hace mucho tiempo: “Sin contrarios no existe progreso”. d) inducir en el paciente alguna exageración o caricatura (por ejemplo. previamente a cualquier análisis del Aprendizaje III.Si aplicamos el mismo tipo de lógica a la relación entre Aprendizaje II y Aprendizaje III. de modos que lo enfrenten con sus propias premisas. no cabe duda. (En otro lugar he designado a estas contradicciones que se dan en el nivel II con el nombre de “dobles vínculos”). es ya una hazaña no despreciable. es necesario discriminar entre el mero reemplazo sin Aprendizaje III y esa facilitación del aprendizaje que sería un auténtico Aprendizaje III. b) lograr que el paciente actúe. en sueños o en la hipnosis) de la experiencia basada sobre sus viejas premisas.

Permítasenos. las premisas de lo que comúnmente se llama “carácter” –las definiciones de la persona (self). filosóficos. pero el aprendizaje resultante no se extinguirá fácilmente cuando cese totalmente el refuerzo. hasta que el experimentador cambió su táctica. Pero el Aprendizaje III hace que estas premisas no examinadas queden abiertas al cuestionamiento y el cambio. en cambio. de manera que las vías de escape de esta clase o de cualquier otra queden bloqueadas. Su concepción del contexto era. El terapeuta debe. correcta. El novicio Zen al que se le ha asignado una paradoja (koan) tiene que trabajar en su tarea “como un mosquito que muerde una barra de hierro). tal aprendizaje desaparecerá con bastante celeridad si cesa el refuerzo. estéticos y éticos de muchas secuencias de vida. el sujeto puede aprender (Aprendizaje II) que el contexto es de tal suerte. sostuve que una función necesaria y esencial de toda formación de hábitos y de Aprendizaje II es una economía de los procesos de pensamiento (o vías neurales) que se emplean para la resolución de problemas o Aprendizaje I. gracia e información en el arte primitivo”.Pero existen siempre vías de escape mediante las cuales se pueden reducir el impacto de la contradicción. el refuerzo es sólo ocasional. En otras palabras. Si. el sujeto aprenderá más lentamente. por cierto. enumerar algunos de los cambios que estamos dispuestos a llamar Aprendizaje III. apoyar o eludir los contrarios mediante los cuales el paciente es impulsado. En otro trabajo (“Estilo. de hecho. que la ausencia de refuerzo no significa que su respuesta haya sido errónea o equivocada.ahorran al individuo el tener que examinar los aspectos abstractos. sólo sé que me gusta”. Es un lugar común de la psicología del aprendizaje que. si bien el sujeto aprenderá (aprendizaje I) con mayor rapidez si se lo refuerza cada vez que responde correctamente. “No sé si esta música es buena. que incluyo en esta obra). como hicimos antes para el aprendizaje I y el aprendizaje II. a) El individuo puede aprender a formar con más facilidad aquellos hábitos cuya formación hemos llamado Aprendizaje II. .

“fatalismo” se refieren a características de la persona que son aprendidas (Aprendizaje II) en secuencia de relación. f) Si el Aprendizaje II es un aprendizaje de los contextos de Aprendizaje I. “yo” soy un agregado de esas características que denomino mi “carácter”. Esas palabras son. entonces el Aprendizaje III tiene que se un aprendizaje de los contextos de estos contextos. inconscientemente. Si me detengo en el nivel del Aprendizaje II. Este asunto necesita ser examinado. se afirmó que todas las palabras como “dependencia”. El Aprendizaje III (es decir. e) Puede aprender a limitar o dirigir su Aprendizaje II. Una vez escuché un maestro Zen afirmar categóricamente: “Acostumbrarse a algo es una cosa terrible”. “orgullo”. c) Puede aprender a cambiar los hábitos adquiridos mediante el Aprendizaje II. La personalidad es un producto o agregado de Aprendizaje II. el aprender sobre el Aprendizaje II) puede conducir a un incremento en el Aprendizaje II o a una limitación y quizá reducción de ese fenómeno.b) Puede aprender a cerrarse todas las “vías de escape” que le permitirían eludir el Aprendizaje III. su concepto de “persona” no funcionará ya como argumento nodal en la puntuación de la experiencia. a una libertad respecto de la servidumbre a ellas. y logra el Aprendizaje II. “Yo” soy mis hábitos de actuar en el contexto y de configurar y percibir los contextos en los que actúo. En el grado en que un hombre alcanza el Aprendizaje III y aprende a percibir y actuar en términos de los contextos de contextos. de hecho. Pero toda liberación de la servidumbre del hábito tiene que connotar también una profunda redefinición de la persona (self). Pero lo que es cierto es que tiene que llevar a una mayor flexibilidad de las premisas adquiridas mediante el proceso de Aprendizaje II. Al analizar el aprendizaje II. Pero la enumeración precedente plantea una paradoja. d) Puede aprender que él es un ser que puede lograr. términos para .

Pero si el Aprendizaje III se ocupa de los contextos de estas instancias. Pro eso propusimos a la secuencia del aprendizaje pavloviano como un paradigma para un cierto tipo de “fatalismo”. Consideremos el pequeño elemento del Aprendizaje II que mencionamos como “vía” de escape respecto del Aprendizaje III. simple y estilizada. Precisamente porque el refuerzo es esporádico o improbable. Un organismo busca un objeto que necesita o que le falta. Afirmamos también que la manera correcta de asignar significado riguroso a cualesquiera palabras de esta clase consiste en descifrar la estructura formal de la secuencia en la que puede haberse aprendido la característica mencionada. La secuencia experimental. En el nivel II. el hecho del pescado confirma la comprensión que la marsopa tiene de su relación (posiblemente instrumental o dependiente) con el adiestrador. etcétera. Y adviértase que. En el nivel I. Cierta características de la persona –llamémosla “persistencia”. hacia la interacción entre psicólogos.los “roles” en las relaciones y se refieren a algo artificialmente rebanado y extraído artificialmente de las secuencias de interacción. Peo ahora nos estamos preguntando sobre los contextos de esos contextos de aprendizaje. Hay miles de situaciones en las que las cosas vivientes tienen que persistir en cierta clase de conducta. ¿Cómo se generan esas secuencias? La cuestión es explosiva. Un cerdo hoza la tierra buscando bellotas. si la marsopa odia o teme al adiestrador. Una marsopa recibe un pescado del adiestrador cuando hace lo que éste quiere. entonces las categorías del Aprendizaje II estallarán y quedarán abiertas. Tenemos que preguntar ahora por el contexto de esas secuencias. O consideremos qué significa la palabra “refuerzo” en los distintos niveles. las que llevan fuera del laboratorio hacia los procesos mediante los cuales se diseña la investigación psicológica.es generada por la experiencia en múltiples secuencias entre las cuales el refuerzo se da de modo esporádico. de la interacción en el laboratorio es generada por (y en parto determina) una red de contingencias que se difunde en cien direcciones. O consideremos la misma secuencia formal en un encuadre más “natural”. es decir sobre las secuencias mayores en las que están encastrados tales paradigmas. etcétera. el dolor . en este nivel. el hecho del pescado es conectado con la “rectitud” de la acción particular. un jugador acumula monedas en una máquina con la esperanza de quedarse con el “pozo” o un hombre tiene que encontrar la llave de su automóvil. la economía de los fondos destinados a investigación. El Aprendizaje II simplificará el universo manejado todos estos casos como una categoría única.

la resolución de los contrarios les revela un mundo en el cual la personalidad individual se funde con todos los procesos de relación en alguna vasta ecología o estética de interacción cósmica. y muchos de ellos se encuentran inhibidos de emplear el pronombre de primera persona. poniendo de manifiesto una simplicidad en la que el hambre lleva directamente al comer y el yo identificado no está ya a cargo de la organización de la conducta. Una eternidad en una hora. Para otros.que recibe de éste puede ser un refuerzo positivo que confirme ese odio. ¿Pero qué sucede con el “refuerzo” en el nivel III (para la marsopa o para el hombre)? Si. probaré de hacerlo”). más exitosos. Cada detalle del universo se ve como proponiendo una visión del todo. Ellos son los incorruptibles inocentes de este mundo. Contener el infinito en la palma de tu mano. Los psiquiatras los rotulan muchas veces de psicóticos. como sugerí anteriormente. Tal resolución puede revestir muchas formas. y algunos quedan por el camino. más creativos. pero algunos se salvan quizá de ser barridos por el sentimiento oceánico gracias a su capacidad de concentrarse en las minucias de la vida. A otros. la resolución de los contrarios puede significar un colapso de gran parte de lo aprendido en el nivel II. (“Si a él no le gusta así. . el animal es llevado al nivel III por “contrarios” generados en el nivel II entonces podemos esperar que la resolución de esos contrarios es lo que constituirá el refuerzo positivo en el nivel III. Y el cielo en una flor silvestre. Aun el intento en el nivel III puede ser peligroso. Estas son las personas para las que William Blake escribió su famoso consejo en los “Augurios de la inocencia”: Ver el mundo en un grano de arena. Que cualquiera de éstos pueda sobrevivir parece casi milagroso.

Aforismo chino El problema de la objetividad se centra en la pregunta: ¿Qué podemos conocer acerca de la realidad? La epistemología dominante (teoría del conocimiento) que subyace a la mayoría de las explicaciones de los procesos de cognición empieza con el supuesto de que el mundo. Para resolverlo. . existe independientemente de nosotros. del modo que las cosas son realmente… Cómo conocemos es un problema mucho más molesto. emerger de sí misma. es decir. la realidad objetiva. “SOÑAR LA REALIDAD. De este modo.SEGAL. pero se daba cuenta de que todavía era el único lugar donde se podía pillar un buen bistec. la mente tiene que. por decirlo así. pues en este punto ya no tenemos nada que hacer con los hechos que en apariencia existen independientemente de nosotros en el mundo exterior… PAUL WATZLAWICK Cloquét odiaba la realidad. WOODY ALLEN EL PEZ ES EL ÚLTIMO EN SABER QUE VIVE EN EL AGUA. el imperativo lógico para el filósofo. el psicólogo o el neurofisiólogo es dar cuenta de cómo percibimos y tenemos conocimiento de nuestro mundo. EL CONSTRUCTIVISMO DE HEINT VON FOSTER” EL MITO DE LA OBJETIVIDAD. L. los observadores.- Lo que conocemos se considera generalmente el resultado de nuestras exploraciones del mundo real.

Asir perceptiblemente un objeto es percibirlo. cuando se les presiona. res define lo que es poseído. La mayoría de los lingüistas sostienen que el lenguaje surge del modo en que aprendemos a nombrar estos objetos. si quieren hacer ciencia y ofrecer explicaciones científicas de los fenómenos observados. en esencia. Los observadores viven en el lenguaje del mismo modo que el pez vive en el agua. Sin embargo. Construirá una epistemología que sostenga que lo que conocemos es una función del observador y no de lo que es observado. El lenguaje es el médium de nuestra existencia cognitiva. la propiedad pública. no hay modo alguno de probar la existencia de la realidad o de confirmar nuestro “conocimiento”. Sin embargo. Este libro tiene que adoptar un procedimiento contrario a estos supuestos. antes de construir esta epistemología. PUNTOS DE PARTIDA: Nuestro punto de partida inicial será examinar el modo en que el lenguaje genera la noción de objetividad. un sistema biológico capaz de observación. “Cualquier cosa que pueda ser dicha. si examinamos detenidamente el término res. Para poder utilizar símbolos se requiere un acuerdo entre observadores. La raíz latina res aparece en la palabra “república”. De este modo. El lenguaje usa símbolos para representar cosas. Por ejemplo. lo es por un observador a otro observador que puede ser él mismo”. Damos por sentado que la “realidad” contiene cosas u objetos que existen de modo independiente del observador. la pregunta que tenemos planteada es: ¿Qué significa la noción de “objetividad” y por qué la rechazan los constructivistas?. A la inversa. propiedades inmuebles. las palabras “ilusión” y . no hay nada semejante a una silla en la palabra “silla” o semejante a una mesa en la palabra “mesa”. Conocerlos con los sentidos es percibirlos. no es preciso examinar detenidamente el problema desde las perspectivas semántica. Los filósofos de la ciencia son muy conscientes de este dilema y.Aunque podamos afirmar lingüísticamente la noción de objetividad –conocimiento de un objeto independiente de la observación-. aquellas cosas que son inmóviles. Cuando menos ésta es la creencia común. un concepto jurídico. Hablar una lengua significa compartir acuerdos sobre la percepción de la “realidad”. una palabra cuyas raíces latinas se remontan al sustantivo res. El corredor de bienes raíces vende realidades. filosófica y neurológica. que significa “cosas”. Cada uno de nosotros es un observador. una palabra que deriva del vocablo latino que significa “asir”. admiten que los científicos deben garantizar meramente la objetividad de la realidad. Por lo tanto res es. encontramos que res se refiere a asuntos de gestión y de propiedad. que pueden ser tanto concretas como conceptuales.

“ilusión” y “alucinación”. EL CONOCIMIENTO OBJETIVO: Sin embargo. una imagen que representa alguna otra cosa.. ya en el siglo VI A. los términos “realidad”. explica von Glasersfeld. y cada uno de ellos da su significado a los demás. “percepción”. los filósofos pronto se plantearon la pregunta: ¿En qué medida mi conocimiento es correcto? ¿En qué medida es acertada mi imagen? Estas preguntas ayudaron a crear una paradoja que atormentó a filósofos y científicos durante más de dos mil años. los filósofos definían el conocimiento como aquello que representa o explican alguna otra cosa. se dice que el descubrimiento es “verdadero”. que se percibe falsamente la realidad. Así. isomórfico o característico del fenómeno original. Por definición. Naturalmente. el conocimiento objetivo es más bien descubierto antes que inventado. La objetividad es el súmmum bonum del método científico. es decir. Von Glasersfeld describe esta relación como icónica. al haberse encargado de una función que anteriormente cumplían sacerdotes y chamanes. Cuando se descubre algo que reside en la realidad. el modo en que es realmente. ¿pueden los observadores tener un conocimiento objetivo? La clave para solucionar este problema se encuentra en la cuestión: ¿En qué medida es correcto nuestro conocimiento? ¿En qué medida son correctas las percepciones que tenemos de la realidad? Como explica von Glasersfeld. es decir. independiente de la observación.C.“alucinación” denotan que se perciben cosas que no se encuentran allí. se han convertido en nuestros enlaces oficiales con la realidad. La palabra “objetivo” denota conocimiento de la cosa como tal. el conocimiento es un icono. El conocimiento se juzgaba correcto cuando se consideraba equivalente. y los científicos. Los psiquiatras describen a los pacientes que alucinan cono si hubieran “perdido” el contacto con la realidad”. son circularmente interdependientes. . El lenguaje diferencia implícitamente lo verdadero de lo falso distinguiendo entre percepción e ilusión.

y aceleraron así el derrumbamiento del universo geocéntrico ptolemaico que había estado vigente durante mil seiscientos años. “empezaba con Dios en la cúspide y descendía a través de los ángeles. la realidad cobró una nueva apariencia. la historia de la filosofía occidental es una historia de errores geniales: sistemas filosóficos que no han logrado solucionar este problema. Galileo barrió las ideas escolásticas de las substancias y las explicaciones teleológicas. nuestros nuevos sumos sacerdotes del conocimiento. La realidad era jerárquica. a diferencia de los científicos modernos actuales. afirmaban que el verdadero lenguaje de la naturaleza era matemático. Todas las acciones humanas se explicaban teológicamente. los seres humanos y los animales hasta formas de vida cada vez más inferiores”. el centro del universo espiritual y vivo de Dios. Pero. que ya no daban por sentado que el gran libro de la naturaleza estuviera escrito en lenguaje bíblico. El hombre ya no vivía en el centro del universo. Durante mil quinientos años los hombres creyeron que Dios había hecho al hombre a su imagen y que lo había situado en el planeta inmóvil tierra. Nicolás Copérnico se atrevió a afirmar que la tierra se movía sobre su eje y giraba alrededor del sol. que poseen propiedades . Los científicos. una representación? Es imposible tener experiencia de algo antes de experimentarlo. en su mayor parte una rama de la filosofía cristiana. Como señala von Glasersfeld. En 1543 el concepto medieval de realidad empezó a descomponerse. intentaba comprender el sentido y la significación de los fenómenos observados. HISTORIA DE LA OBJETIVIDAD EN LA ÉPOCA MODERNA. es decir. ¿Cómo tomar una imagen del originar que no sea una imagen. una copia.¿Cómo se puede juzgar la precisión de la imagen que uno ha elaborado? Si se toma una segunda imagen. Una cultura occidental contemporánea glorifica el conocimiento y la verdad. Siguiendo sus pasos. Los filósofos y científicos. son “nuestro enlace capaz y misterioso con la realidad. La ciencia medieval. se nos plantea el mismo problema que teníamos con la primera. los científicos medievales no intentaban predecir y controlar la naturaleza. Con este cambio en el pensamiento. Sólo podemos volver a comprobar nuestras imágenes con otras nuevas o con las de otros observadores. argumentando que las entidades físicas están compuestas de átomo indestructibles. Kepler y Galileo proporcionaron demostraciones adicionales en apoyo de estas afirmaciones revolucionarias. nuestros embajadores de la sabiduría” Antes del siglo XVI se utilizaba un aparato conceptual diferente para examinar la realidad. como si tuvieran lugar para mayor gloria de Dios.

y en los que todos los procesos pueden formularse matemáticamente. durante las cuales pasó revista a todo el saber que había acumulado. y que los átomos se mueven en un espacio y un tiempo que son homogéneos e infinitos. evitaban el problema de la incertidumbre limitándose al dominio lógico. Descartes tuvo una visión iluminadora que había de modelar por entero toda su vida. todo lo que contaba era el número”.dos más dos siempre es igual a cuatro. La ambición de Descartes queda reflejada en el título de su obra más famosa. como las matemáticas. afirmó que no existe nada que siendo del cuerpo pertenezca a la mente. en un repentino destello de intuición. El cogito ergo sum de Descartes convertía la mente en algo más digno de confianza que la materia. El mundo real es matemático. en los primeros principios plenamente evidentes. y le llevó a concluir que ambas estaban separadas y eran fundamentalmente diferentes. “En resumen. los filósofos supieron que esos datos podían ser ilusorios o distorsionados. percibió. En segundo lugar. y dado que como hombre religioso creía en la inmortalidad de su alma. salvó los problemas de ambigüedad asociados a los datos sensoriales. el dualismo le permitió reconciliar su enfoque mecanicista del mundo con su creencia en Dios y en la salvación de su alma. el cual redujo el funcionamiento de la naturaleza a un sistema Geométrico. pero los sistemas racionalistas. Esta separación de mente y cuerpo se ha dado en conocer como el dualismo cartesiano. Dioscuros de la método pour bien conduire sa raison et chercher la verité dans les sciences (Discurso del método para conducir rectamente la propia razón y buscar la verdad en las ciencias). editada en Francia en 1637. El dualismo permitió a Descartes superar algunos problemas. dadas las leyes de la suma –un sistema lógico. Primero.matemáticas. Vio un método que podría permitirle construir una ciencia de la naturaleza completa sobre la que podría tener certeza absoluta. una ciencia basada en las matemáticas. De este modo. La imagen del mundo sin espiritualidad de Galileo se propagó y fue formalizada por el filósofo y matemático francés René Descartes. “la fundamentación de una ciencia maravillosa” que prometía la unificación de todo el conocimiento. . Tal como lo enuncia Capra: A la edad de veintitrés años. En su visión Descartes percibió cómo podía realizar este plan. El sistema de Descartes quería deducir las leyes de la materia. Después de algunas horas de intensa concentración. Durante centenares de años. A saber.

Newton redujo el universo mecanicista cartesiano de la materia a las tres leyes del movimiento (ley de la inercia. el príncipe heredero de la ciencia clásica. una de ellas consistente en lo que le sucede a su cuerpo y dentro de él. Como creyente. cuyas propiedades podían describirse y predecirse matemáticamente. sin finalidad. el hombre pudo descubrir deductivamente el plan original divino. Sin embargo. con independencia de la experiencia sensorial. “esta división (el dualismo cartesiano) ha penetrado profundamente en la mente humana durante los tres siglos posteriores de Descartes y costará mucho tiempo sustituirla por una actitud realmente diferente en relación con el problema de la realidad”. Descartes suponía que Dios había creado ambas substancias. la segunda al privado. Su cálculo describe un mundo material sin alma. y hacerlo del mismo modo en que se deducen los sistemas matemáticos. La primera pertenece al ámbito público. independientes de la observación. Descartes afirmaba que la materia sólo tenía propiedades primarias –número. un denominador común que permitía la . los de la segunda son acontecimientos en el mundo mental”. tamaño.El mundo de la materia de Descartes era una máquina perfecta. la matemática de la ciencia clásica proporcionaba a los físicos un poderoso instrumental para comprender la naturaleza. Es por ello que cualquier persona vive dos historias colaterales. ley de la aceleración. la voluntas y otras funciones mentales superiores. la obra de Descartes preparó el camino para la mecánica de sir Isaac Newton. Como comenta el físico Werner Beisenberg. descartes creía que las cualidades primarias eran propiedades del mundo real. Los acontecimientos de la primera historia son acontecimientos en el mundo físico. estos problemas tardaron años en salir a la superficie. Al igual que sus contemporáneos científicos. En la cadena de acontecimientos que históricamente siguieron. la otra consistente en lo que le sucede a su mente y dentro de ella. y el principio de la igualdad de la actuo y de reactio) y a la ley de la gravedad. posición y movimiento-. el pensamiento. Las cualidades de la mente eran la imaginación. una vez Dios hubo creado el mundo de la materia. La escisión mente-cuerpo sigue atormentando a aquellos científicos que estudian los fenómenos de la cognición y la naturaleza de la materia. figura. “La mente no estaba localizada en el espacio ni sus operaciones estaban sometidas a las leyes mecánicas. Sin embargo. formado por conglomeraciones de materia que se mueven en un sistema coordinado de tiempo y espacio absolutos. Como señala Rapport.

Éstas. la luz. a diferencia de Descartes. desde la historia del cielo hasta la de los insectos. habían de ser confirmadas por la observación. Sin embargo. Newton. desde la metafísica hasta las cuestiones de gusto. el calor. un empirista. insistió en que todas las deducciones. el sonido. determinan sin ambigüedad cualquier estado futuro y también cualquier estado pasado. La doctrina de la causalidad parecía satisfacer la eterna búsqueda de certeza y de objetividad. Dicho de un modo más sencillo. por ejemplo. la electricidad y el magnetismo. que se limitaba a la deducción. Al demostrarse que la imagen mecanicista newtoniana del mundo era fructífera. desde los principios de la ciencia secular hasta los fundamentos de las revelaciones religiosas. La historia completa del sistema durante todo el tiempo está. el problema de la objetividad. ésta empezó a impregnar la conciencia occidental. los divulgadores llevaron el saber newtoniano al público en general. la responsable de nuestro idilio con la causalidad. Por cientos. La concepción científica de la realidad que emergió en el siglo XVII es. que se propaga a través de la naturaleza en todas direcciones. “Newton dio al mundo la primera formulación rigurosa de la doctrina de la causalidad. juntamente con el estado inicial del sistema (que se supone aislado). desde la ley natural a la ley arbitraria de las naciones… Todo ha sido discutido. desde la tierra a saturno. El filósofo y matemático d’Alembert resume el impacto del pensamiento newtoniano así: La ciencia de la naturaleza acumula día a día nuevas riquezas… Se ha reconocido el verdadero sistema del mundo… En resumen. Así.comprensión de fenómenos en apariencia tan diferentes como la mecánica. analizado o. La doctrina causal afirma que “la evolución de cualquier sistema físico está controlada por leyes rigurosas. determinada por las leyes y por el estado inicial”. en buena medida. al margen de lo rigurosas que fuesen. ha arrastrado a su paso casi con violencia todo lo que con anterioridad estaba en su camino. El método que utilizaban requería dos factores: . influyendo en cada ámbito del aprendizaje humano. como un río que ha reventado sus diques… De este modo. se ha revolucionado la filosofía de la naturaleza. Los filósofos y los científicos del siglo XVI y XVII creían haber salvado. desde las discusiones escolásticas de los teólogos hasta los asuntos de comercio. por lo menos. el filósofo social francés Saint-Simon proclamaba que “la gravedad universal es la única causa de todos los fenómenos físicos y morales”. si no resuelto. y casi todos los ámbitos del saber han adoptado nuevas formas… Esta fermentación. mencionado”. de este modo. la doctrina afirma que las mismas causas generan los mismos efectos”. desde la música hasta la moral.

Cuando el emperador Napoleón I preguntó a Laplace. Aunque la teoría de la relatividad y la mecánica cuántica han alterado radicalmente el enfoque que el físico tiene de la realidad. o bien ejerce la abogacía o investiga las reclamaciones de seguros? Éstas y otras incontables actividades requieren la acumulación de datos o de información: no precisamente cualquier dato. Los que tienen una . O . Si este último enunciado parece disparatado. o incluso más importante. que se configuraron como el método científico. el matemático y astrónomo francés. este cambio no ha afectado al ciudadano medio. como Robert J. es decir. Oppenheirmer explica. se convierte en la medida de la distancia entre la apariencia y la realidad”. “no necesito esa hipótesis”. desarrollaron procedimientos de objetivación de la observación para excluir los prejuicios humanos. zanjado una disputa. que son verdad. el factor esencia de los hechos. Laplace respondió. acaso se gana la vida comprobando nuevos medicamentos. En segundo lugar. aunque desde un punto de vista un poco diferente. A la búsqueda de objetividad y de verdad se la conocer por muchos nombres. entre el mundo objetivo y el subjetivo. buscamos la impresión general. VERDAD. y supone que es posible sostener la objetividad y conocer la realidad. cómo encajaba Dios en su sistema. muchos científicos no han revisado tampoco su concepción acerca de la realidad y de la naturaleza del trabajo científico. independiente tanto del hombre como de Dios. al escribir: “A través de la inexorable reducción de toda realidad conocible a las dimensiones de un mecanismo objetivo. como un enorme sistema de relojería. la brecha entre quien conoce y lo conocido. ENTENDIMIENTO Y REALIDAD: Nuestra mentalidad característica del siglo XVII se manifiesta en la vida cotidiana. Matson ha expresado la misma idea. entonces detengámonos y examinémoslo: ¿Ha reparado últimamente algún aparato mecánico. En el lenguaje corriente.En primer lugar. Y lo que es igual. De este modo. sino los datos que son correctos o precisos. diseñando ordenadores. o dejarlos sin efecto. o ha recogido datos bursátiles. “la gigantesca máquina (el universo newtoniano) era objetiva en el sentido de que ningún acto o intervención humanos determinaba su comportamiento”. la mayoría ve el mundo como lo veían los científicos del siglo XVII. repasado los deberes de su hijo o tomado parte en un jurado? ¿O. suponían que la naturaleza opera sin voluntad o propósito.

mejor dicho. Ésta es. el policía entre en el apartamento de Jones y encuentra medio kilo de heroína y los avíos para diluirla. somos más propensos a creen en los dictámenes de un laboratorio de pruebas independiente que no en el folleto de propaganda del fabricante. poniendo de acuerdo algo que hay en la mente con algo que creemos que existe independientemente de nosotros en el mundo concreto. Se demostró una confirmación de la realidad mediante el emparejamiento de dos percepciones sensoriales (inputs). Evidentemente nunca sabemos lo que pasa por las cabezas de los otros. El libro contiene lo que otros dicen que son hechos. El Conde de Montecristo. Después de convencer a un juez para que le conceda una orden de registro. ha descubierto la prueba concreta que encaja con su convicción. Supongamos un policía que sospecha que Jones. Validamos o modificamos nuestras ideas y percepciones poniéndolas en consonancia con las percepciones de los demás. la forma y la manera en que suponemos que el mundo objetivo se establece. el libro se convierte en nuestra fuente de verdad. por ejemplo. vende drogas ilegales. La credibilidad del libro depende de los procedimientos del autor. El policía ha destapado o. Durante. es decir. De este modo. confiamos en que lo que los demás dicen es verdad. Un día empieza a moverse una gran piedra de su mazmorra y entra arrastrándose un . La realidad ha confirmado la visión del mundo del policía. la búsqueda de la verdad es una especie de trabajo de investigación policial. Así.mentalidad más científica hablan de dar cuenta de dicha divergencia. el héroe de la historia. Así. el dinero. La mayoría de nosotros no tiene el tiempo. A veces esperamos que los demás nos digan cómo son las cosas realmente leyendo sus libros. si dudamos de la información procedente de un dato sensorial lo comprobamos con otro distinto. Buscar continuamente la confirmación directa de nuestros pensamientos y percepciones no resulta práctico. las aptitudes o los recursos pertinentes para hacerlo. hacer predicciones precisas y validar hipótesis. Las afirmaciones deducidas mediante procedimientos científicos gozan de nuestra mayor estima. De este modo resultaría más exacto decir que hacemos que nuestras percepciones compitan con lo que los demás dicen sobre las suyas propias. dicho brevemente. anhela la compañía de otro hombre tras muchos años de cautiverio injusto y colirio. en la versión cinematográfica de la novela clásica de Alejandro Dumas. un ex convicto. Cuando confiamos en nuestros propios sentidos. Simplificando mucho. establecer datos fidedignos y válidos. de realidad.

el oído no puede ver. El ojo no puede oír. ideológica o individual del mundo tienen todavía una cosa en común: la suposición básica de que existe una realidad y que determinadas teorías ideológicas o convicciones personales la reflejan (se le ajustan) más correctamente que otras”. Heinz von Foerster. Rodeando con sus brazos al visitante.y al afirmar. Todo no es caos. Con los ojos desorbitados. Durante creía haber confirmado la realidad del visitante. CONSTRUCTIVISMO: Raras veces los científicos ponen en tela de juicio la suposición de que la realidad existe independientemente del observador. Atónito. físico y filósofo. se detiene y le toca con cautela los cabellos y el rostro. y después de realizar su conexión táctil. Durante quiere averiguar si se trata de una alucinación. Paúl Watzlawick lo expresa así: “Por muy diferentes que sean entre sí las visiones filosófica. científica. Sólo podemos correlacionar la experiencia de un sentido con otro. lo abraza de todo corazón y empieza a saltarle lágrimas de alegría. un número cada vez mayor de estudiosos y científicos célebres se sienten tanto intelectual como emocionalmente obligados acorrer este riesgo. que nuestro entendimiento está basado en la adecuación de nuestra experiencia a un mundo que suponemos que existe independientemente de nosotros. social. Cuando lo hacen. exclama Durante. Von Foerster –cibernético. el visitante se queda inmóvil. Sin embargo. “Temía que no fuese real”. camina hacia el anciano visitante. el físico Edwin Schrodinger y. el psicólogo-filósofo Ernst von Glasersfeld. la expresión de su rostro sufre una metamorfosis. Conocidos como constructivistas entre sus filas se encuentran el antropólogo Gregory Bateson. Al correlacionar sus sentidos del tacto y de la vista. Sin embargo. en el mundo domina el orden. A primera vista la noción de una realidad construida parece insondable y absurda. los biólogos Humberto Maturana y Francisco Varela. Nos engañamos a nosotros mismos al dividir primero nuestro mundo en dos realidades –el mundo subjetivo de nuestra experiencia y el llamado mundo objetivo de la Realidad. ¿Piensa que . luego.afirma que construimos o inventamos la realidad en lugar de descubrirla. claro está. los psicólogos Jean Piaget y Paúl Watzlawick. ¡Existe! ¡Nada podría ser tan obvio! La realidad construida de von Foerster socava las bases a partir de las cuales obtenemos conocimiento. Primero. cuando se encuentra escasamente a medio brazo de distancia de él. Durante no puede creer lo que ven sus ojos. y sin poder mediar palabra. el neurofisiólogo Warren McCulloch. matemático.hombre viejo y de aspecto mugriento. deben correr el riesgo de ser etiquetados de excéntricos o bien de buscar publicidad. no podemos utilizar la modalidad de un único sentido para confirmar otro y confirmar así la realidad objetiva. Entonces. conteniendo su respiración.

Su investigación apunta a explicar cómo la mente recrea lo que existe con independencia de ella. von Foerster no es un solipsista. los psicólogos. Al rechazar la objetividad. tal como lo expone Rolf Breuer. “No”. que nuestra mente puede modelar los procesos físicos. afirman. la existencia independiente del mundo externo ha de ser admitida”. “nuestros resultados confirman empíricamente lo que es subjetivamente evidente. a saber. los constructivistas no abrazan el solipsismo. donde Cooper y Shepard. Si suponemos una realidad objetiva entonces ésta determina desde el comienzo las explicaciones que demos del observador. El físico D`Abro sostiene que “el primero de estos enunciados no puede probarse o refutarse ni mediante argumentos a priori ni mediante experimento. Los científicos en su totalidad están muy familiarizados con este problema. Von Foerster sostiene que carecemos una base para utilizar la “objetividad” como validación de los argumentos científicos. Esta es la cuestión clave del constructivismo. von Foerster sostiene que “…la objetividad dada del mundo es aparente y que es incorrecto suponer que los biólogos.simplemente inventamos la realidad confeccionándola en nuestras cabezas? ¿El constructivismo es sólo otra versión del solipsismo de David Hume? No. No piensa que simplemente imaginamos el mundo. Más bien. sometiéndolos a las limitaciones geométricas que se hallan en el mundo externo”. la posición del solipsismo es inatacable. El mundo externo real no es directamente conocible. Quieren evitar la clase de pensamiento que aparece en el número de diciembre de 1984 de la revista Scientific American. esquiva repetidamente los coches que vienen de frente en el sentido de su marcha y no intenta atravesar las paredes. contestan von Foerster y Maturana. Por razones pragmáticas. Rechazan la ilusión de la existencia de alternativas entre una realidad objetiva y el solipsismo. Pero. ¿cómo . Nuestra creencia en la objetividad impide el progreso científico. Hay un mundo real que existe con independencia de nuestro acto de conocimiento 2. A este respecto sus esfuerzos científicos son únicos. sin embargo. Como el físico Max Planck apunta: 1. “No estamos dispuestos a hacer esta suposición pragmática”. Como el resto de nosotros. impide sobre todo la comprensión de nosotros mismos. No niega la realidad. los antropólogos o los físicos descubren la realidad y la representan en su descripción o formalismo”. en su artículo titulado “Turning Something Over in the Mind”.

el misticismo) por el hecho de que hace de la experiencia sensorial la fuente última de conocimiento. según se dice. todo conocimiento genuino debe derivarse de. o ser en última instancia relativo a los datos de los sentidos”. Si son . la supresión se consigue con el lenguaje. La ciencia “avala una epistemología (teoría del conocimiento) llamada empirismo. Para el empirista. que escribió: “Pienso que estos gustos.saben los autores de este artículo que las eliminaciones físicas existen en realidad con anterioridad a se conocidas por un observador que conoce gracias al funcionamiento de un sistema nervioso? La investigación que ellos llevan a cabo. según se dice. Para el empirista. Se dice que los “descubrimientos científicos”… son independientes de la persona que lleva a cabo el trabajo científico. Como se afirmó con anterioridad. como la mayoría de investigaciones sobre los procesos mentales. el dinero y los medios técnicos necesariosreproducir el experimento y observar los mismos resultados. el racionalismo. diferente de algunas otras (por ejemplo. Esta epistemología es. etc. Los constructivistas sostienen que para explicar el observador. no tenemos que suponer la existencia independiente del mundo exterior. colores. La ciencia “avala una epistemología “teoría del conocimiento) llamada empirismo. diferente de algunas otras (por ejemplo. el misticismo) por el hecho de que hace de la experiencia sensorial la fuente última de conocimiento. La ciencia tradicional intenta controlar los prejuicios del observador excluyendo al observador mismo. Pero los sentidos no nos pueden dar certeza perceptiva. El fundamento universal para la objetividad es el siguiente: si una explicación científica es válida. todo conocimiento genuino debe derivarse de. no son más que meros nombres. UNA OJEADA MÁS DETALLADA A LA OBJETIVA: ¿Qué nos pueden decir los sentidos sobre el mundo? No se trata de un problema trivial. es una petición de principio. entonces estas cualidades serían abolidas o aniquiladas”. ¿Qué nos pueden decir los sentidos sobre el mundo? No se trata de un problema trivial.. Pero lo sentidos no nos pueden dar certeza perceptiva. Esta epístola es. el racionalismo. cualquier científico cualificado puede –dados el tiempo. o ser en última instancia relativo a los datos de los sentidos”. de manera que si se eliminara al animal (hombre). y residen únicamente en el cuerpo sensible. Esta postura se puede hacer remontar hasta Galileo.

Que se compartan acuerdos entre observadores científicos no prueba que sus datos sensoriales sean objetivos. pero seguramente se trata de una contradicción.repetibles. CONFIRMACIÓN Y CORRELACIÓN: . para validar una explicación? Así pues. Así. toco un objeto. disponemos de “acuerdos” sobre explicaciones. y la epistemología del observador. Los científicos tradicionales abrazan una epistemología según la cual la realidad puede confirmarse mediante la comparación de los mundos interno y externo. avalada por los constructivistas. es decir. la comunidad científica concluye que representan un descubrimiento sobre la realidad en lugar de una construcción realizada por el observador. la cosa en sí misma. este término. encubre la suposición metafísica de que se pueden descubrir cosas que existen con independencia de los observadores). en el mejor de los casos. puedo escribir con él. Pero científicos y profanos creen que la objetividad valida la veracidad de las observaciones y de las explicaciones. De qué modo puede haber ciencia sin observadores ¡No habría nada que observar! Los científicos admitirán. independientes de los observadores. como base de su explicación. los científicos suponen la objetividad por razones pragmáticas. por lo tanto. sostienen que nuestra creencia en una realidad objetiva surge de la correlación de nuestra experiencia sensorial. -(El lector quizá se dé cuenta de lo natural que parece la palabra descubrimiento en el contexto de este párrafo. punto éste que justifica una discusión ulterior. podemos distinguir dos epistemologías: la epistemología del sistema observado. las verdades científicas son válidas consensualmente. puedo correlacionar mi experiencia de él y operar con él. porque ¿cómo se puede utilizar lo que no puede ser conocido. Las explicaciones científicas utilizan el objeto. La proposición en su conjunto es absurda. que reciben el nombre de “explicaciones científicas”. surge un problema cuando preguntamos si una comunidad de observadores puede ser objetiva. Puedo ver un objeto. como explica D´Abro. Isaac Newton descubrió la gravedad. Los constructivistas. Sin embargo. pero. Si correlaciono mi experiencia de un lápiz. avalada por la ciencia tradicional. al abrazar una epistemología de correlación. y del primer científico que los hace públicos se dice que los ha descubierto – por ejemplo. que existe con independencia del observador. Mientras que el sentido común sugiere que el método científico debe controlar los prejuicios individuales. “descubrimiento”.

¿qué piensa éste del objeto que ve la persona con quien experimenta? ¿En qué ámbito afirma que el objeto existe? ¿En el ámbito perceptivo compartido por él y el sujeto de experimentación. independiente del sujeto de experimentación y del científico? . Los sistemas de observación sólo pueden correlacionar sus experiencias sensoriales con ellos mismos y con cada uno de los demás. puedo correlacionar mi experiencia del lápiz y utilizarlo… hay un profundo hiato que separa la escuela de pensamiento (sobre la realidad) de una escuela de pensamiento. Éstas son sólo inferencias que surgen de correlacionar dos modalidades sensoriales. Como se ha afirmado anteriormente. los sentidos comunican datos objetivos sobre el mundo real. No existen descubrimientos que sean independientes de los observadores. respectivamente. o en el ámbito de la realidad. Los constructivistas sostienen que no necesitamos suponer la “objetividad” para hacer ciencia. si un científico estudia la vista. Cada ojo nos presenta una imagen diferente. “todo cuanto tenemos son correlaciones”. “veo el lápiz y lo cojo. se toman como paradigmas explicativos de las percepciones. Las investigaciones de la percepción les fuerzan a enfrentarse a la cuestión de la incertidumbre perceptiva. EL ESTUDIO DE LA PERCEPCIÓN: No es casual que muchos constructivistas pongan en tela de juicio la objetividad. no podemos ver lo que oímos u oír lo que vemos. la percepción de la profundidad. dice von Foerster. en correlación con mi sensación visual. Esto es. Los científicos que investigan fenómenos diferentes a los de la cognición pueden evitar la incertidumbre perceptiva suponiendo que cuando los prejuicios del experimentador están adecuadamente controlados. construimos algo nuevo. Por ejemplo.El constructivismo expresa dudas acerca de la idea de que emparejamos la experiencia con la realidad. Al correlacionar estas dos imágenes. genera una experiencia que podría describir como `aquí hay una mesa`”. Una escuela dice que mi sensación de tacto. Esta posición no será operativa cuando se estudie la percepción. la escuela dice que mi sensación del tacto es confirmación de mi sensación visual de que “aquí hay una mesa”. La inversa tampoco es cierta. La visión estereoscópica proporciona otro ejemplo del modo en que malentendemos “confirmación” por “correlación”. No confirmamos lo que vemos con el ojo izquierdo mediante lo que vemos con el ojo derecho. en la que los distintos conceptos de “confirmación” y “correlación”.

o neuronas que funcionan activamente en el interior de nuestro cerebro”. En otros términos. Richard Restak escribe: “Si abres el circuito de televisión que va desde una cámara a una pantalla. todo cuanto descubrimos en su interior es un órgano rosáceo con la textura de un aguacate.Cualquiera que estudie la percepción como un científico tradicional. intenta explicar cómo la ve el sujeto. Supone. veremos las estrellas. Observó que cualquier cosa que se le haga al ojo. ¿De qué modo los científicos dan cuenta de su propia capacidad de observar los sujetos con los que experimentan? Esta cuestión afecta al problema central que desde hace casi cien años ha incomodado a todo aquél que ha estudiado la percepción: el problema de la codificación indiferenciada. En la descripción de Restak se encuentra implícita la suposición de que los objetos existen. independientes de los observadores que los transforman en representaciones simbólicas. CODIFICACIÓN INDIFERENCIADA: En 1860. sino que han sido transformados en representaciones simbólicas: puntos brillantes en la pantalla de televisión. . El observador (experimentador) y el sistema observado (el sujeto del experimento) pueden estar de acuerdo en que perciben la pelota. en ningún lugar encontrarás una imagen en miniatura del mundo. entonces realiza experimentos para explicar cómo el sujeto puede verla. lo objetos que se encuentran en el entorno no han sido puestos dentro de la televisión o del sistema nervioso. relegando lingüísticamente los objetos presentes en sus experimentos al ámbito de la Realidad –con una R mayúscula-. es decir. Suponiendo la existencia objetiva de la pelota. lo que es una suposición metafísica. a priori. Este principio es válido para todas las modalidades sensoriales. en realidad. Si tiene que diseñar un experimento en el que el sujeto mire una pelota coloreada. es decir. pero esto no significa que la pelota exista independientemente de ellos. ¿El propósito de su experimento es aprender cómo percibimos la realidad objetiva o aprender sobre la percepción? Los constructivistas sostienen que ambos son diferentes. por mucho que se exciten los bastones y los conos. The Brain. En ambos casos. provocará que en aquél siempre se produzca una sensación de luz. se excluirá de sus observaciones. Johannes Meller formuló el principio de las energías nerviosas específicas. Esta cuestión sutil pero muy interesante impregna la literatura sobre la percepción y el cerebro. Y si abrimos un cráneo para examinar el cerebro. En su libro de éxito. de qué modo el aparato psicofisiológico representa la pelota en la experiencia fenomenológica del sujeto. explica cómo el sujeto percibe (capta) la realidad objetiva. que los objetos existen en el mundo.

siempre producirá una experiencia de la modalidad de ese sentido. no lo que causa la estimulación. lleno de señales. nariz. aquél nos dice que no es el agente estimulador el que produce la sensación que experimentamos. ¿Cómo percibimos un mundo tan rico. sino que es el sistema nervioso. nuestros enlaces empíricos con la realidad. Así pues. como el principio de la codificación indiferenciada: nuestros órganos sensoriales sólo codifican cuanta estimulación reciben.Si traducimos el principio de Muellear de las energías nerviosas específicas al lenguaje moderno. sonidos. El físico si Arthur Eddington lo dice de este modo: EL MITO DE LA OBJETIVIDAD Observador P f Percep tor táctil ? . oído. olores y colores?. no codifican lo que les estimula a funcionar. etc. una vez más. Cualquiera que sea el estímulo que presentemos a un sensor particular –ojo. pregunta von Foerster. Podemos volver a enunciar esta noción. nuestros órganos sensoriales.-.

que mide cuántas veces se enciende el sensor de presión. ¿Cómo lo sabe? . Al correlacionar la lectura de los dos contadores. haber sido inferido de los estímulos transmitidos… Es una asombrosa proeza de desciframiento que seamos capaces de inferir un esquema de conocimiento natural de una comunicación tan indirecta. el sistema observador. allí ocurre algo misterioso. mientras que el otro representa el sujeto. valida que está aplicando presión al receptor táctil de receptor. dibujado en forma de pera. contesta el sujeto. El observador hace corresponder cada contador con el otro y con el informe del sujeto. Aun así el sujeto experimenta la presión. El contador (p) mide la presión aplicada al cuerpo del sujeto. “Qué experimenta?”. Consideren cómo se alcanza nuestra supuesta familiaridad con un trozo de materia. en un sentido u otro. investiga la percepción de la presión. al contador. Tampoco puede ver los contadores que miden la presión y la relación de encendido de su sensor. y surge en la mente una imagen de la sensación que no puede pretender asemejarse al estímulo que la excita. pareciendo confirmar la conclusión misma del observador. Sistemas observado y observador. El experimentador ejerce presión sobre la piel del sujeto mientras a la vista sus dos contadores.Axón Sujeto Figura1. Todo lo conocido acerca del mundo material debe. “Presión”. Entonces puede preguntar al sujeto. Cierto influjo procedente de la materia actúa sobre la terminación de un nervio poniendo en marcha una serie de cambios físicos y químicos que se propagan a lo largo del nervio hasta una célula del cerebro. Aquí tenemos en acción el principio de correspondencia. La figura i muestra dos ojos. El sujeto no puede ver al experimentador ejerciendo la presión. o sistema observado. que intenta ser objetivo separándose él mismo de su observación. Un ojo representa el experimentador. Imaginen lo que sucede cuando un científico tradicional. Un sensor mecánico conecta el receptor táctil del sujeto.

sólo verá cuántas veces se enciende. “¿cómo soy capaz de percibir?”. A implica B. o necesita. Mis sensaciones (B) son “percepciones reales” implicadas por el mundo (el peso). que sé que existe”. cuando no están contaminados por la emoción o la emotividad. no lo que lo perturba. nuestros oídos. si A es verdadero. etc. no aquello que los estimula? El experimentador verifica la experiencia de presión del sujeto emparejando las observaciones a partir de sus dos contadores. funcionan como cámaras y micrófonos.-. El sujeto percibía presión. “sucede justo a la inversa. Pero precisamente. y a otros. El mensaje del sensor no contiene nada relacionado con la presión. o en cualquier otra? Si el observador utilizara una epistemología que diera cuenta de su propia capacidad de percibir y sentir. cablegrafiando los datos al cerebro. En la ecuación lógica A → B. Entonces el experimentador formula una hipótesis: “Mi micropipeta tiene que estar en un receptor de presión. Entonces me digo a mí mismo. Si A es falso. que “siento y veo el mundo. El sujeto no tiene. Al igual que todos los buenos científicos tradicionales hacemos inferencias lógicas. entonces B tiene que ser verdadero. un contador. Entonces tenemos que A (el mundo) → B (mi experiencia). esta cuestión no pasaría desapercibida. tenemos sensaciones visuales y táctiles. tal como von Foerster afirma. el problema se puede revelar como un error de lógica. El experimentador pasa por alto cómo el sujeto sabía que se aplicaba presión sobre su brazo. escrito A → B. A partir de mis sensaciones hago una inferencia acerca del mundo”. el sensor del sujeto. pues los contadores están correlacionados”. El sentido de la implicación es que infiero el peso porque tengo sensaciones particulares. En resumen. ¿Cómo transformamos los ochenta millones de voltios de impulsos de corriente eléctrica que viajan a través de nuestro sistema nervioso en la experiencia de presión.Si el experimentador reproduce el experimento con calor o con algo tan frío como el hielo. es decir. A es nuestra . El sujeto no podía ver el contador de presión ni lo que el experimentador hacía a su brazo. de visión. no aquello que lo perturba. calor o frío. unido a un contador similar. según la formulación de Eddington: ¿Cómo crea el sujeto esta experiencia a partir de una serie de impulsos nerviosos que sólo codifican la cantidad de estimulación. Sencillamente siente presión. entonces B tiene que ser falso. Preguntaría. al igual que un aparato de televisión reconvierte la señal vista y el sonido producido por la realidad. Contestar a estas preguntas requiere abandonar la creencia de que nuestros sensores –nuestros ojos. aunque sólo codifica el grado de estimulación. ¿Cómo llega a esta experiencia? O. el cual. Uno muestra la presión y el otro la proporción en la que el sensor se activa. Si se coloca un peso en nuestro brazo y nuestro sistema nervioso funciona correctamente.

tienen una estructura variable. como los seres humanos. dirigidos por el psicólogo suizo Jean Piaget. sentémonos con un niño de cinco años y dispongamos cinco monedas idénticas formando una hilera en el extremo superior de una mesa. muestran que aprendemos a percibir la constancia del objeto. Los estudios sobre la evolución y desarrollo mental de los niños. Percibir la realidad depende del hecho de distinguir entre invariancia y cambio. o cuando nos encontramos con un viejo compañero de escuela después de una década o dos? ¿Son diferentes o son los mismos?”. UNA OJEADA MÁS DETALLADA AL OBSERVADOR: Presuntamente la realidad contiene objetos que tanto se encuentran estacionarios como cambian su posición en el espacio. el tiempo. el espacio.experiencia y B es nuestra inferencia de una realidad. Los recién nacidos no tienen constancia objetal. aumentamos el espacio que separa las monedas en una de las hileras y le preguntamos qué hilera contiene más monedas. como por ejemplo cuando se hace rotar un cubo o cuando una persona da vueltas. una operación lógica que tiene que realizarse para percibir un objeto que cambia su estructura y posición en el espacio como ese mismo objeto. “A pesar del cambio de apariencia de un objeto. Un niño de cinco años también puede decirles que cada hilera tiene el mismo número de monedas. la causalidad…”. Elkin puntualiza que el mismo ejercicio con un niño de siete años da un resultado diferente. Por ejemplo. lo tomamos como el mismo objeto”. la capacidad de distinguir objetos estables. un niño de cinco años dirá que la hilera más larga tiene más monedas que la más corta. Entonces le damos al niño cinco de esas monedas y le pedimos que forme una hilera que se empareje con la que hemos hecho. “En primer lugar el niño considera la pregunta un poco estúpida y replica que claro que las dos hileras tienen el mismo número de . en estructuras de ordenación y reunión que constituyen una subestructura para ulteriores operaciones del pensamiento”. se perciben como si tuvieran identidad y continuidad. Piaget llama “inteligencia sensorio motriz” a este tipo de aprendizaje y afirma que “implica el establecimiento de relaciones y correspondencias (funciones) y clasificación de esquemas (véase la lógica de clases). No pueden calcular la equivalencia. “¿Qué entendemos por cambio?”. pregunta von Foerster. Nuestra estructura cambia constantemente. ¿Cómo se ejerce el cambio en un árbol que crece. Está claro que esto invierte nuestro modo de pensar acerca de nosotros mismos y del mundo. Si. pero nuestros amigos y parientes nos reconocen como si siempre fuéramos las mismas personas. Este proceso tarda unos dieciocho meses. no obstante. La inteligencia sensorio motriz “organiza la realidad construyendo amplias categorías de acción que son los esquemas permanentes del objeto. Aunque ciertos objetos. Este niño lo puede hacer fácilmente.

En su octogésimo primer aniversario.monedas puesto que no se ha añadido o quitado nada y que espaciar las monedas entre sí no altera su número. anular. El constructivista Erns von Glasersfeld. y que el conocimiento de este modo de operar… puede ayudarnos a hacerlo de manera diferente y. aprovechar. Facere es la raíz latina en palabras como factor. el estado de cosas como realmente son. El resto de este libro examinará esas operaciones. justificar. La obra de Piaget sugiere que reevaluamos el significado del conocimiento factual. Un hecho se interpreta a partir del momento de su observación. infectar. quien comparte con Piaget su concepto de la cognición. Piaget afirmó: “Cincuenta años de experiencia nos han ensañado que el conocimiento no resulta de un mero registro de observaciones sin una actividad estructuradota por parte del sujeto”. La tendencia de las actividades mentales a convertirse en automatizadas o a ser recibidas por sus resultados como externas al sujeto es lo que conduce a la convicción de que hay una realidad independiente del pensamiento”. edificio. etc. en un debate con el lingüista Noam Chomsky. perfeccionar. tatsachlichkeit. quizá. aquello que sólo pocos años antes no sabía que existía. perfecto. que significa “hacer o fabricar”. o a priori. verdad. Una cosa que realmente sucedió o que es realmente verdadera. rectificar. el hecho en oposición a la imaginación”. mejor”. Una vez se ha construido un concepto. artefacto. si hurgamos un poco más y consultamos el American Heritage Dictionary. forma. realidad. Sin embargo. ¿Y EL PROCESO TECNOLÓGICO? El lector puede preguntar por el modo en que los constructivistas reconcilian su refutación de la objetividad con los tremendos avances tecnológicos de nuestra cultura que son directamente atribuibles a los descubrimientos científicos. no hay “hechos puros”. El Webster´s New World Dictionary define un hecho como “2. modificar. . escribe: “El constructivismo radical sostiene… que las operaciones mediante las que reunimos nuestro mundo de experiencias pueden ser exploradas. inmediatamente se externaliza de manera que aparece al sujeto como una propiedad del objeto dada perceptivamente e independiente de la actividad mental propia del sujeto. Así pues. encontramos que la palabra “hecho” deriva de la raíz latina facere. benefactor. El niño mayor considera evidente.

Una teoría científica probada es un excelente medio para alcanzar una meta. que dadas las circunstancias que hemos experimentado (y determinadas al experimentarlas) ha hecho lo que se esperaba de ella. no la cerradura. abren la cerradura”. “decimos que algo es ¨adecuado¨. LA TEORÍA DEL OBSERVADOR: La obra de von Foerster intenta comprender al observador. simplemente significa que sabemos de un camino viable que conduce a una meta que hemos escogido bajo circunstancias específicas en nuestro mundo de experiencia. Lógicamente. “cualquier estructura cognitiva (se refiere a una teoría o modelo) que sirve a su propósito en nuestra época. prosigue von Glasersfeld. Los constructivistas están más preocupados por cómo conocemos que por aquello que conocemos. tenemos en mente una relación diferente. Nada nos dice –y nada puede decirnos. es decir. con una forma un poco diferente de la nuestra. Von Glasersfeld explica que. busca conocimiento del mismo modo en el que usted buscaría una pintura que fuera acorde con el color con el que ya ha pintado l pared… Filósofos y científicos. a saber. operando sobre la base del principio de correspondencia. “Si. especialmente el conocimiento científico.Los constructivistas sostienen que los avances tecnológicos muestran “uno” de los muchos caminos posibles para producir un resultado o realizar predicciones. “El realista metafísico” prosigue von Glasersfeld. podría conectarse con el mundo más allá de nuestra experiencia”. ni más ni menos que esto. por otro lado”. esto no nos da una pista de cómo el mundo objetivo podría ser. es útil si nos permite predecir. Describe la capacidad de la llave. 2) cuando el conocimiento ya no sirve a este propósito pasa a ser cuestionable. por consiguiente. prueba. Gracias a los ladrones profesionales sabemos muy bien que hay muchas llaves que. ¿Cómo conocemos Qué significa fijarse en el lenguaje objeto? . intentan hacer que los sistemas de relaciones o estructuras concuerden con la “naturaleza” (El término naturaleza es un sinónimo de Realidad).acerca de cuántos otros caminos puede haber o cómo esa experiencia. causar o evitar ciertos fenómenos. Una llave es adecuada si abre una cerradura. 1) el conocimiento. que consideramos la meta.

“El estudio de los sistemas de primer orden (lo que estudiamos) y el estudio de los sistemas de segundo orden (nosotros. Los . la respuesta tiene que ser seis. Von Foerster presenta el problema con el siguiente acertijo: “ESTA FRASE TIENE ________ LETRAS” Nos pide que insertemos la palabra perdida. ¡la respuesta misma tiene que tomarse en cuenta! Alentamos al lector a que deje la lectura y encuentre la segunda solución correcta. Este par que se especifica recíprocamente. encontrarán que la frase. en todos sus detalles. Si preguntamos cuánto es dos veces tres. El acertijo de von Foerster revela una consecuencia del constructivismo -¡la pérdida de certeza!-. es decir. un sistema construido para generar respuestas necesarias a sus preguntas. soluciones que tengan una y sólo una respuesta. los observadores) se reflejan en tales descripciones. De este modo el observador tiene que dar cuenta de él mismo en sus observaciones. incluyendo su respuesta. incluyendo las letras de la palabra perdida. Una ciencia que depende del sujeto y que permite y alienta al observador a incluirse en sus observaciones no puede generar respuestas necesarias. La frase de con Foerster es única.Francisco Valera describe las ideas de von Foerster como un marco para la comprensión de los procesos de cognición en el que las descripciones del observador y de lo que es observado están conectadas “inextricablemente”. constituye un espacio donde la cognición puede ser comprendida correctamente”. Si insertan la palabra “treinta y una” no obstante. pero tiene dos respuestas correctas. ¿Cómo da razón el observador de él mismo? No se trata de una noción fácil de resumir. Las respuestas necesarias generan certeza. Las ciencias tradicionales buscan respuestas necesarias a sus problemas. ¡Pero existe otra respuesta correcta3! Para resolver este problema. Los científicos dependen en gran medida de las matemáticas. es decir. Las palabras “diez” o “cincuenta” no funcionarán. Le sugiero una: “treinta y cuatro”- El acertijo ilustra una cuestión sutil pero extremadamente importante –hay más de una respuesta correcta a este problema-. contiene treinta y una letras. Sólo determinados números resuelven el problema. que deletreemos el nombre de un número que dé cuenta con exactitud de todas las letras que hay en la frase.

se evitaba cuidadosamente la referencia a este discurso. una ciencia que implicaba una descripción objetiva del mundo en la que no hay sujetos (un “universo sin sujeto”). nunca tuvimos certeza. Dados estos cambios en el pensamiento científico. Para eliminar estas contradicciones la ciencia se vio obligada a dar cuenta de un “observador” (es decir. RESUMEN Me gustaría utilizar la siguiente cita de un artículo de von Foerster. contiene contradicciones. lo que necesitamos ahora es una descripción de “quien describe” o. sino también de su formulación escrita de la teoría. Algunas llaves abren el acertijo de von Foerster. Para empezar. en el último cuarto de este siglo los biólogos forzarán una revisión de las nociones básicas que rigen la ciencia misma. no acerca de la cerradura. Puesto que sólo los organismos vivos se cualifican de observadores. en la línea del punto de vista tradicional que separa al observador de sus observaciones. Hay dos ejemplos de este cambio del pensamiento científico: 1) las observaciones no son absolutas sino relativas al punto de vista del observador (es decir. parece que esta tarea corresponde al biólogo. la elección se incrementa. Se trata de un nuevo estado de cosas en el discurso científico. en otras palabras. puesto que. lo cual quiere decir que en su teoría tiene que responder no sólo de él mismo. “Notes Ons an Epistemology for Living Things”. bajo determinadas . estamos frente a la perogrullada que dice que una descripción (del universo) implica alguien que describe (lo observa). Esta separación no se había dado por excentricidad o desatino. pero estas invenciones nos dicen algo acerca de la llave. su sistema coordinado –la teoría de la relatividad formulada por Einstein-). Pero el biólogo también es un organismo vivo. Aunque la certeza se pierda. Podemos inventar llaves que abran nuestros problemas. 2) las observaciones afectan a lo observado hasta el punto de eliminar la esperanza de predicción del observador (es decir su incertidumbre es absoluta –el principio de incertidumbre formulado por Heidelberg). A principios del siglo XX era claro que el concepto clásico de una “ciencia última”. para resumir mis comentarios sobre la objetividad: Mientras que en el primer cuarto del presente siglo los físicos y los cosmólogos se vieron obligados a revisar las nociones básicas que regían las ciencias naturales. como mínimo un sujeto). necesitamos una teoría del observador.constructivistas sostienen que realmente no se ha perdido nada. Los científicos obedecían esta regla de separación porque.

la exclusión del observador. (Así como en otros campos de las ciencias sociales y las prácticas que vienen asociadas a ellas). y es a partir de allí que podemos .circunstancias. el “manifiesto constructivista” que en la década siguiente influiría tan profundamente en el campo de la terapia familiar. ahora nos hemos lanzado al desafío de desarrollar un “mundo subjetivo” de descripción invariante. cuando el observador se incluía a sí mismo en su descripción (observaciones). no sólo creaba problemas éticos asociados a la actividad científica. que perpetuamente pregunta ¿cómo? En lugar de ¿qué?. es decir. un mundo que incluye al observador. ésta conducía a paradojas. Es. no obstante. como la que encontramos en el enunciado “soy un mentiroso”. sino también paralizaba el estudio de la vida en su pleno contexto desde las organizaciones moleculares a las sociales. es decir. de acuerdo con la tradición de la investigación científica clásica. se tiene que explorar in vivo. esta tarea reclama una epistemología del ¿cómo conocemos? Y no una que se base en la pregunta ¿qué conocemos? “LAS SEMILLAS DE CIBERNÉTICA” HEINE VON FOERSTER LA CIBERNETICA DE SEGUNDO ORDEN COMENTARIO INTRODUCTORIO Cibernética de la cibernética es la presentación original de von Foerster de la noción de una cibernética de segundo orden. que postula primero un “mundo objetivo” de descripción invariante (como si hubiera algo así) e intenta luego describirlo. Sin embargo. En contraste con el problema de la investigación científica clásica. Entretanto. Éste es el problema. ha ido quedando cada vez más claro que esta restricción rigurosa. Vemos aquí emerger los fundamentos para una teoría del observador y es a partir de allí que podemos entender la profunda influencia del observador. por así decirlo. La vida no se puede estudiar in Vitro.

una vez establecida esa continuidad. ha tratado de caracterizar las diferencias entre una y otras (pero sin dar por garantizada una dicotomía cartesiana originaria entre ambas). territorios (por razones que van de la conceptual a lo político. o lingüísticos. el que fue núcleo central de la revolución cibernética: la generación de un lenguaje interdisciplinario. Al mismo tiempo. “blandos”. últimamente. una versión reduccionista de lo social. y debido al uso mismo de esas nociones puente (información-organización). Para el cibernetista. Es importante recordar lo antedicho por dos razones: . con suma frecuencia. parece olvidar sin embargo. a la cual identifica con una imagen estereotipada de la psiquiatría que reduce lo humano a las vicisitudes de los neurotransmisores cerebrales. porque el terapeuta. Recordemos que su instrumento conceptual basado en las nociones de información-organización. Dicha distinción traza una frontera entre el llamado “constructivismo biológico” (con diversas variantes: el constructivismo de von Foerster. campo tan proclive (como otros en las disciplinas sociales). ha aprendido a temer la sola mención de lo biológico. grupos. por una parte.En primer lugar. “biológicos”. justamente. Pero al decir eso no está desentendiéndose de lo biólogo. en el otro). la noción de organización se encarna tanto en las interacciones químicas cerebrales como en las interacciones lingüísticas y. que permitía trascender la distinción cartesiana y fundar una nueva disciplina de la mente. por la otra. le permite. una distinción en el campo del constructivismo que empieza a poblar la bibliografía sobre terapia familiar. si bien fecunda en algunos aspectos (ya que muestra intereses diversos en los aspectos más corporales. y el “constructivismo social “ o “construccionismo”. a la generación de cismas. ser una teoría social y lingüística. sociales. lo biólogo no implica. Von Foerster define claramente cómo tal teoría del observador debe. por necesidad. está predispuesto a considerar una teoría que intenta dar cuenta de esta condición ineludible de las ciencias y prácticas sociales. . lingüístico y cultural.En segundo lugar. Esta distinción. en un caso. y lo social. eludir las dicotomías entre lo físico y biológico. en este caso.entender la profunda influencia en el campo de la terapia porque ¿qué problema podría considerarse más central para el terapeuta que el de ser al mismo tiempo un participante y un observador? Alguien que intenta hacer descripciones y operar desde adentro de aquello sobre lo cual quiere operar. el “constructivismo radical” de Ernst von Glasersfeld) . en porcentajes diversos). basado en la noción de información-organización. “duros”. ha comenzado a circular. y a lo cual quiere describir. . el “traer a la mano” de Humberto Maturana.

narrativas o conductuales). si no usa la interacción terapéutica para realizar esa operación sobre sí mismo. resulta apasionante también en el caso de los sistemas familiares. y de la cual la narrativa del paciente. Consecuentemente. deducción y objetividad. y muchas veces encontraremos representaciones claras de esos estilos en los mitos familiares. Esa meditación tautológica es. un ejercicio de exploración de esos dos tipos básicos de evolución.objetividad. su vida finalmente. a diferencia de. como el que nos ocupa. como metodología. de hecho. en cuya evolución social se ha valorizado. en cambio. pautas de acción. trascendiendo las limitaciones de su propio mirar a través de la mirada de los demás. la coherencia con las raíces. las crisis pueden reconstruirse en términos diferentes si lo que se desarrolla en la terapia es una narrativa en la que surge un contexto estilístico familiar ortodoxo (donde la crisis aparece como solución al problema de no poder mantener la viabilidad de ciertas descripciones. terapeutas. su conducta. Esto se aplica (tanto a terapeutas como a pacientes. la ortodoxia. pauta que se transforma en causa. etcétera) o heterodoxo (donde la crisis aparece como una solución a las restricciones para generar nuevas “aventuras”. Una indagación de estos dos estilos de desarrollo de las ideas pertenece. ortodoxo y heterodoxo. cuestionar la percepción de los problemas en términos de causación. porque es difícil concebir al terapeuta siendo eficaz en la operación antedicha.En todo caso. resulta interesante revisar artículos que. Von Foerster provee otra metáfora feliz para el campo terapéutico cuando dice que la cibernética de segundo orden viene a tratar de solucionar el impasse que se produce en la resolución de problemas sociales y recomienda. Es en esa danza de autoobservaciones mediadas por lo otros que pacientes. Si mirar las limitaciones del propio mirar a través del mirar ajeno es el objetivo nuclear de una terapia de segundo orden. tiene carácter fundacional. no basado ahora en el trípode causación – deducción. Dicho sea de paso. el psicoanálisis. la novedad. es la estrategia nuclear para la realización de su objetivo. . la conexión con las fuentes. emergen como una organización autoecológica encarnando ese evento social que llamamos terapia familiar. La aplicación de la estrategia antedicha presupone el cuestionar la trampa de reducir las observaciones de nuestros pacientes a una pauta general en donde incluirlas. Desde el comienzo von Foerster plantea que una teoría del observador puede comenzar por una meditación más tautológica que lógica. sobre todo en una disciplina como la terapia familiar que ha evolucionado como un campo en el que es valorado el cambio. sistemas sociales más amplios pertinentes a la interacción en curso. por ejemplo. en sí misma. al campo de la ecología de las ideas. una metáfora de lo que será la práctica básica de una terapia de segundo orden: promover el verse a sí mismo como un modo de trascender las limitaciones del propio mirar. supervisores. moverse desde la resolución de problemas a un cambio en el planteo o percepción de los problemas.

Hay una simetría que tiene que ver con el hecho de que uno de los dos protagonistas del encuentro terapéutico tiene una intención que no tiene el otro. su propio mirar… y nosotros tampoco. que surgen un mirar más abarcativo como emergencia del diálogo terapéutico. en la relación terapéutica. era la abducción. y en consonancia con lo dicho en el párrafo anterior. al indagar las propiedades como si fueran parte del observador y no del sistema observado (otra fértil estrategia terapéutica). No es concebible que . Al mismo tiempo. sino que se circula dentro del mismo nivel lógico. Pierce) no se va de lo general a lo particular (como en la deducción). todo esto en un contexto y con un lenguaje donde se afirma a esas pautas como verdades objetivas.devienen meros ejemplos (se deducen de la pauta general). independientes del terapeuta y hasta de los pacientes mismos. Lo que hacen es agregar narrativas y sugerir acciones que se hallan en un mismo nivel que las del paciente. En la abducción (operación propuesta por Ch. como alternativa a la deducción o a la inducción. el lenguaje del terapeuta cambia. a ese respecto. Recordemos que Gregory Bateson proponía que el modo de pensar típicamente sistémico. sino el lenguaje de aquel que se define como autor de sus observaciones (“yo pienso que” en lugar de “pareciera que aquí lo que pasa”). Es a partir de la articulación de esas dos cegueras parciales en la conciencia de ellas mismas. Sin embargo. mental. Será lo que llamamos “poder” el nombre de un contexto que permite que algunos de los miembros de un sistema definan qué va a ser validado como “realidad” para todos los miembros del sistema? Con la cibernética de segundo orden la terapia se vuelve en sí misma una práctica epistemológica. lo cual le permite ocupar una posición de responsabilidad. no concluyamos a partir de allí que proponemos acá una simetría ingenua entre terapeuta y paciente. una indagación mutua en las condiciones de nuestro conocer el mundo. no se atribuyen carácter fundante de ninguna naturaleza. y lo que pretenden es complejizar ese mundo de narrativas-acciones dando lugar a la aparición de posibles nuevas alternativas de acción. No es ya un lenguaje de estilo oracular del terapeuta como lector privilegiado de lo que es oculto para el sujeto (no más oculto que lo que una observación del paciente puede ser para el terapeuta). y en virtud de que esa intención (ayudar en la solución de problemas en la vida social. Es decir que mis “explicaciones” terapéuticas no proponen a las narrativas y acciones del paciente como un caso particular de una pauta general. ni generan reglas generales a partir de ellas. etcétera) es parte de una comunidad que genera un lenguaje y un nivel de meta discusión orientado a la generación de modos de optimizar esa ayuda. Nuestros pacientes no ven su propia espalda. Pero lo que se cuestiona aquí es que esa asimetría sea sinónimo de un privilegio para definir lo que va a ser considerado como “realidad”. S.

en su rica ambigüedad. porque para todo aquel interesado en asumir una perspectiva donde se busca indagar. entre otros. se crea “un contexto semánticofilosófico” en el cual lo estudiado puede ser visto en sus múltiples facetas. Esta indagación en términos de proceso es en sí misma una estrategia nuclear para la búsqueda de aquella metaposición que mencionamos anteriormente. naturalmente. y estético (dónde resistir a la sofocación de la experiencia humana trivializándola en pautas generales. un operar ético (donde se promueve la generación de un contexto en el que cada miembro del sistema puede definir sus propios propósitos. a Wittgenstein. más allá de su contenido. en esta habilidad para meta posicionarse constantemente. observación. un ejercicio de . posibilidades? Es en el ejercicio de esta meta posicionarse que la terapia se vuelve. que concebía a nuestra creencia en la causalidad como una “superstición” (porque o no encontramos una causa para nuestra creencia en la causalidad. y no imponer propósitos para los demás). Una vez más von Foerster expone la trampa de la “causalidad”. una práctica epistemológica. resulta inevitable preguntarse ¿cómo es que emergió esa creencia? ¿y cómo esa teoría?. el terapeuta de segundo orden se preguntará por el proceso que generó dicha definición. “¿qué tipo de cosas estamos implicando como existentes al creer en una teoría dada?”. o la encontramos. von Foerster no sólo habla acerca de una epistemología constructivista. de proceso. resulta una metáfora eficaz para una práctica terapéutica constructivista. que el terapeuta “introduciría” en el sistema familiar. permite revalorizar sus aspectos únicos. justamente. un artículo cuyo desarrollo. Una teoría del observador requiere. en sus posibles interpretaciones. una vez más. porque responde a algo exterior a ella misma). al decir de Quine. De allí que el trabajo resulte un ejemplo de indagación de segundo orden en la cual. al mismo tiempo. Von Foerster dijo cierta vez que hubiera preferido el término “ontogenetismo” en lugar de “constructivismo”. en vez de definir y poner límites (restando así ambigüedad al lenguaje).dicha práctica no sea. observación. Ante toda definición. como dijimos antes. descripción. ¿Cuánto arte terapéutico consiste. y abrirse sin fin a nuevas determinantes. descripción. asumir que hay otras alternativas posibles. sino que estructura el artículo como un ejercicio de epistemología constructivista. al menos potencialmente. Esto implica. en cuyo caso el pensamiento causal fracasa. Siguiendo la tradición de los metálogos batesonianos. “A propósito de epistemología” es. originales). Una Vulgata constructivista ha difundido que lo que se propone en una terapia de segundo orden es una especie de ingenua invención ex-nihilo de realidades. condicionamientos. resulta inevitable pensar en términos de génesis. en cuyo caso la adherencia a esa causalidad se relativiza. es decir. ahora cuando. por necesidad.

la que hará de una terapia de segundo orden un proceso eficaz.autorreferencia. Si el paciente “entiende” algo nuevo. Es la pertinencia del operar terapéutico en tanto capaz de hacer ese ejercicio autorreferencial. O en dominios asociados que surjan como relevantes en el curso de la interacción terapéutica. descubriendo a nuestro mundo experiencial como un mundo biológico y socialmente construido. o que estemos aquí en un paraíso más allá de la verdad o falsedad. Dicho ejercicio no implica en modo alguno que las nuevas narraciones. ni siquiera en el caso de contar con las mejores intenciones. y nuevos malestares aparecerán impulsando a la búsqueda sin fin de nuevas narraciones que den cuenta de nuestro estar en el mundo. 2. Un parámetro ético: la nueva construcción de la realidad debería respetar la autonomía (subjetividad en el caso de los seres humanos. que surgen en el sistema terapéutico? Tenemos tres tipos de parámetros a considerar al evaluar la pertinencia de una construcción de la realidad: 1. eso debe generar acciones diferentes. narrativas. sean viables. y función ecológica en el caso de los organismos no humanos) de todos los miembros pertinentes del sistema. inestable. Un parámetro estético: si entendemos el sentimiento humano como la cualidad estética primaria de nuestra experiencia. en el dominio que ha sido consensualmente acordado como problemático. que emergen en la interacción terapéutica. toda construcción pertinente de la realidad debe incluir un movimiento del malestar hacia el bienestar para los miembros del sistema en el dominio consensualmente acordado como problemático. Dada la complejidad de los sistemas vivientes. Ese movimiento será por necesidad. Un parámetro pragmático: si entendemos el “conocer como acción eficaz en un cierto dominio” (como lo definió Humberto Maturana). . Una conciencia de esta limitación llevará a estar atento a la búsqueda de nuevas informaciones acerca de consecuencias antiéticas (en el sentido antedicho) de nuestro operar. Pero. 3. para ser incluidas en tanto reguladores para el funcionar futuro del sistema. que deben poder ser observadas en interacciones con él. esta condición nunca está del todo garantizada. observaciones. toda construcción de la realidad es pertinente si abre nuevas posibilidades de acción eficaz y si genera una diferencia observable en el operar del sujeto. y la información como “aquella diferencia que hace una diferencia” (como la definió Gregory Bateson). ¿cómo entender la pertinencia de las nuevas descripciones.

quisiera recordar la admonición del clérigo oriental en su presentación en esta misma conferencia. Por supuesto que lo dijo en abierto desafío a la proclama del lógico de que una tautología no dice nada. sea a la vez pragmática. Tal terapia podría aspirar a ser la encarnación. El dijo: “Es sorprendente cuánto puede ser dicho por una tautología”. justamente. Todo eso es ahora historia. han sido llamados los “teoremas número 1 y número 2 de Heinz von Foerster”. Sin embargo. una labor ecológica. el neurofisiólogo chileno que hace unos años nos fascinó con su presentación sobre la “autopoyesis”. una ética y una estética el que define los límites posibles de una terapia entendida como la construcción de una autoprofecía que. Así lo haré en realidad.“Todo lo dicho es dicho a un observador” ------ . es decir. llamaré el “corolario número 1 de Heinz von Foerster”: -----. la organización de los seres vivientes. Este teorema puede identificarse como perteneciente a Humberto Maturana.Es este juego complejo de una pragmática. se podría esperar con razón. a la que ahora bautizaré “teorema número 1 de Humberto Maturana”: ------“Todo lo dicho es dicho por un observador”------ Si bien a primera vista es posible pasar por alto la profundidad que se esconde detrás de la simplicidad de esta proposición. pero esta vez no llevará mi nombre. en un terreno específico. ética y estética. abrir mis consideraciones presentando teoremas que. He aquí la proposición de Maturana. con toda modestia. de una labor comprometida con el destino social. Yo quisiera agregar al teorema de Maturana un corolario que. basándose en una tradición de dos ejemplos. que yo abriera las consideraciones presentes nuevamente con un teorema. debido a la generosidad de Stafford Beer. CIBERNÉTICA DE LA CIBERNÉTICA Ha sido mi costumbre en conferencias previas de la Sociedad Norteamericana de Cibernética.

Resulta claro que en sus esfuerzos por enseñar. Y esto es a causa del teorema número 1. Esto resulta doblemente difícil porque. El teorema número 1 y el corolario número 1 conectan a dos observadores a través del lenguaje. tal vez. El segundo concepto es el de lenguaje. En este sentido es interesante observar que a algo que no puede ser explicado –es decir. nuestra mancha ciega cognitiva.no deseamos verlo. En otras palabras. Necesitamos a los tres para tener a los tres. una mancha negra cerca del centro de nuestro campo visual. para lo cual o no podemos señalar una causa. No tengo duda alguna de que ustedes comparten conmigo la convicción de que los problemas centrales de la actualidad son problemas sociales. y diré que el único modo de sobreponerse a tales deficiencias es a través de terapias de segundo orden. Tres conceptos están entonces conectados de un modo triádico. mentor de Carlos Castañeda. o no tenemos una razón. la sociedad que forman al usar ese lenguaje. a su vez. segundo. la otra es la deducción. Es decir que nosotros no vemos que tenemos una mancha ciega. hemos establecido el tercer concepto que deseo considerar. debido a una propiedad peculiar de la estructura lógica del fenómeno “mancha ciega”: nosotros no percibimos nuestra mancha ciega como si fuera. él quiere hacerlo “ver”. con aquella entre el pollo. el concepto de un observador caracterizado por ser capaz de hacer descripciones. podemos ver que el gigantesco aparato conceptual destinado a resolver problemas que evolucionó en nuestra cultura occidental. .Con estas dos proposiciones se ha establecido una conexión no trivial entre tres conceptos. Al mismo tiempo. porque evidentemente lo que un observador dice es una descripción. sino esencialmente para percibir problemas sociales. Pero con esta conexión. Llamaré a este fenómeno una deficiencia de segundo orden. y tercero. ni quién fue último. que nos inhabilita para percibir problemas sociales. no vemos que no vemos. el huevo y el gallo. Esta interrelación puede ser comparada. Esos conceptos son: primero. resulta contraproducente no sólo para resolver. No podemos decir quién fue primero. el de sociedad: los dos observadores constituyen el núcleo elemental de una sociedad. cada uno con los otros. y en segundo lugar. a saber. algo que no puede ser explicado no puede ser visto. Primero. cuando no tiene explicaciones para ellas. por ejemplo. En otras palabras. don Juan pretende rellenar con nuevas percepciones una mancha ciega cognitiva en la visión de Castaneda. los observadores. considerándolas “ilusiones”. Una raíz de esa. es el paradigma explicativo tradicional que descansa sobre dos operaciones: una es la causación. un indio yaqui. en primer lugar. Podría ser ventajoso tener in mente esta relación triádica cerrada para poder apreciar lo que sigue. el lenguaje que usan. Castaneda expulsa ciertas experiencias. De esto nos convence una y otra vez don Juan.

con toda modestia. si el observador no tuviera propiedades que permiten que una descripción sea hecha? De allí que yo digo.La popularidad de los libros de Carlos Castaneda me sugiere que sus puntos de vista están siendo comprendidos: nuevos “paradigmas” emergen. una descripción. un ritual llevado a cabo por los supremos jueces de esta tierra. Pero yo me pregunto. Thomas Kuhn argumenta que hay un gran cambio en los paradigmas cuando el que está en boga comienza a falla. lo que causa su rechazo. Uno de estos ejemplos es la visión novedosa de Copérnico de un sistema planetario heliocéntrico. pero estéril. ¿qué podemos hacer? Debemos hacer una nueva pregunta: . y empezamos a explorar esas mismas propiedades vistas ahora como si residieran en el observador de esos objetos. que explora las propiedades observadas como si residieran en los objetos. la noción de “objetividad”: “las propiedades del observador no deben entrar en la descripción De sus observaciones”. específico de una cultura o de un lenguaje. la “obscenidad”. en principio. una lista de todas las propiedades que definen a un objeto o a un acto obsceno. Sin embargo. cuando nuestros legisladores lleguen finalmente a su imaginaria lista sabremos mucho de ellos. la falta de sentido de estas proposiciones. Si ésta es la situación. que quiere indicar con este término un estereotipo o modelo. Consideremos. pero sus leyes serán peligrosamente faltas de sentido. para ligar descripciones semánticamente. el resultado es nuevamente una proposición sin sentido. muestra inconsistencias o contradicciones. Sucede. que él tuvo en una época en la cual el sistema geocéntrico ptolemaico estaba en su cúspide en cuanto a la agudeza de sus predicciones. por ejemplo. una ilusión peculiar de nuestra tradición occidental. a través del cual intentan establecer. que proclamar objetividad ¡no tiene sentido! Uno podría verse tentado a negar la “objetividad”. de una vez por todas. Pero recordemos que si una proposición sin sentido es negada. Uso aquí el término “paradigma” en el sentido de Thomas Kuhn. Con esto llego ahora a otra raíz de nuestra mancha cognitiva. ¿cómo sería posible hacer. a saber. y proclamar ahora la “subjetividad”. Sin embargo. El otro ejemplo que puedo presentar es el generado actualmente por algunos de nosotros que no podemos proseguir más el camino irreprochable. sabemos mucho del señor X pero muy poco acerca de la pintura). no puede ser vista dentro del marco conceptual en el cual estas proposiciones han sido proclamadas. Dado que la obscenidad no es una propiedad que reside en las cosas (porque si le mostramos al señor X una pintura y la llama obscena. puedo citar al menos dos ejemplos en los cuales no es la emergencia de una deficiencia en el paradigma dominante sino el hecho de ser verdaderamente irreprochable. ya sea en su forma afirmativa como en la negativa. con intervalos aperiódicos.

para que no vuelvan a molestarnos? Sí y no.de modo tal que el observador que entra en el sistema pueda estipular su propio propósito: él es autónomo. mientras que la cibernética de segundo orden es la cibernética de los sistemas observantes. yo sólo cumplo órdenes”. .------“¿Cuáles son las propiedades de un observador?”------ Me gustaría subrayar la peculiar lógica que subyace a esta pregunta. Finalmente. si no lo hacemos así. en última instancia. podríamos transformarnos en una sociedad que procura honrar las realizaciones y. A partir de todo lo dicho. Propuse antes que debía inventarse una terapia de segundo orden para ocuparse de las disfunciones de segundo orden. Uno en el cual el observador entra en el sistema estipulando el propósito del sistema. Uno de ellos es un cálculo de las recursiones infinitas. quien distingue también dos órdenes de análisis. somos nosotros. olvidarse de sus responsabilidades. Me resulta de lo más gratificante decir que los pilares conceptuales esenciales para una teoría del observador ya han sido construidos. el otro es un cálculo de la autorreferencia. Esto está de acuerdo con otra formulación hecha por Gordon Pask. ustedes y yo. Con ayuda de estos cálculos somos ahora capaces de introducir rigurosamente un marco conceptual que se ocupa del observar sólo no sólo de lo observado. les daríamos excusas a aquellos que quieren transferir la responsabilidad de sus propias acciones a algún otro: “Yo no soy responsable de mis acciones. dar cuenta de nuestro propio dar cuenta. Yo digo que podemos considerar a la cibernética de los sistemas observados como una cibernética de primer orden. Más aun. parecería claro que la cibernética social debería ser una cibernética de segundo orden –una cibernética de la cibernética. Podemos llamar a este una “estipulación de primer orden”. si no reconocemos la autonomía de cada uno. Cualesquiera que sean las propiedades a las que lleguemos. ¿No estamos así abriendo la puerta para la travesura lógica representada por las proposiciones que se refieren a sí mismas (“Yo soy un mentiroso”). Si no lo hacemos así. los que tenemos que hacer esta observación y. algún otro determinará un propósito para nosotros. En una “estipulación de segundo orden” el observador entra en el sistema estipulando su propio propósito. que con tanto éxito han sido excluidas por la teoría de los tipos de Russell.

todos los sistemas tienen una “meseta homeostática” –límites dentro de los cuales el sistema es autocorrector-. biólogo. Norbert Wiener lo analiza en función de mecanismos como los elementos de retroalimentación de control en los cañones antiaéreos. pero más allá de la . Uno de ellos es la “morfostasis”. como en el caso de la triunfante mutación que permite a una especie adaptarse a condiciones ambientales modificadas. que significa que el sistema debe mantener constancia ante los caprichos ambientales. analiza el mismo proceso tal como se aplica a los sistemas sociales. FUNDAMENTOS DE LA TERAPIA FAMILIAR LYNN HOFFRAN LA SEGUNDA CIBERNÉTICA MORFOSTASIS Y MORFOGÉNESIS: MAGOROLL MARUYAMA cree que la supervivencia de cualquier sistema vivo –es decir. Describiendo cierto número de modelos homeostáticos. empezará a hacer correcciones excesivas. Este proceso abarca una retroalimentación positiva o secuencia que actúa para amplificar la desviación.Me siento muy agradecido a los organizadores de y a los presentadores durante esta conferencia que me permitió ver a la cibernética en el contexto de la responsabilidad social. conocido como retroalimentación negativa. según la cual a veces un sistema debe modificar su estructura básica. El fenómeno de la retroalimentación positiva habitualmente ha sido considerado desde el punto de vista de sus efectos destructivos sobre un sistema determinado. Me dirijo a darles un fuerte apretón de manos. por cauda de la tendencia a formar intereses creados. trazando arcos más y más vastos hasta que la oscilación haga que la maquinaria se descomponga. cualquier entidad que se mantenga a sí misma. El poder social. observando que si se lleva el elemento de retroalimentación más allá de cierto punto óptimo. observa. Garret Hardin. Según Hardin. Logra esto mediante el proceso activado por el error.depende de dos procesos importantes. Muchas gracias. es en esencia un proceso de retroalimentación positiva. Y hay aquí un peligro. duda de que un auténtico sistema homeostático pueda jamás operar libremente en asuntos humanos. hechos por el hombre o naturales. El otro proceso es la “morfogénesis”.

avanzando hacia lo que teórico de sistemas Edwin Schroedinger llama “negentropía”. Lejos de ello. regularidad. Freno es sinónimo de pauta. Tanto Hardin como Wiener tienen la tendencia de muchos pensadores que se han fundamentado en la teoría de las comunicaciones: para ellos. Un buen ejemplo de excesiva negentropía está en un artículo reciente del investigador familiar David Reiss sobre los “paradigmas” de la familia (en realidad. todo avance hacia el azar o hacia el caos tiene que ser algo indeseable.parecería tener funciones opuestas. Ningún sistema vivo puede sobrevivir sin pauta o estructura.: el crecimiento de los monopolios puede conducir a desigualdad tan total que de allí resulte la revolución social. que actúen como pool potencial de variabilidad adaptativa para enfrentarse al problema de trazar una nueva o más detallada variedad y freno en un medio cambiante”. y no como una amenaza. la positiva es radical y promueve la novedad. Buckley. resolvió el problema planteado por el viaje a una tierra extraña insistiendo en que una de sus hijas. por ejemplo. dice que “no sabemos a ciencia cierta si la resultante mantendrá.meseta homeostática. fueron incapaces de encontrar nuevas vías para pasarla bien. Podemos pensar. Al depender de una estrategia que no lleva consigo capacidad de cambiar para enfrentarse a nuevas circunstancias. Una familia contrastante. Maruyama. llama “variedad” y “freno”. o puede inspirar un . en cada uno de los extremos se encuentra la retroalimentación positiva o la destrucción. como lo explica Buckley. Otra manera de considerar estos dos procesos es por lo que Buckley. La retroalimentación negativa es conservadora y promueve el statu quo. cree que tal desplazamiento puede tener un valor positivo. que consideró los acontecimientos nuevos y difíciles como una oportunidad. Así ofrece un marco cibernético a una teoría evolutiva de la desviación que abarca el cambio de cualquier índole. junto con teóricos de sistemas como Walter Buckley y Albert Speer. “algunas fuentes de mecanismos para la variedad. que conocía el idioma. y que no deja de quejarse de las dificultades de vivir en una ciudad sucia y atestada. Reiss habla de una familia recién emigrada de Europa del pasado. Además de ofrecer ejemplos de ciclos destructivos de retroalimentación positiva. Pero esto no es todo. siguiendo a Ashby. Se aparta del estado aleatorio. planes para enfrentarse a situaciones nuevas o para que tengan sentido las anteriores). hablando del “círculo vicioso o espiral o intensificación”. estuviera siempre con la familia cuando se necesitaban transacciones con gente del país. Tal como han quedado descritos hasta aquí los dos tipos de retroalimentación –la que favorece y la que inhibe el cambio. Por ello siempre debe haber. cita otros que aumentan el potencial de supervivencia de un sistema determinado. cambiará o destruirá el sistema dado o sus estructuras particulares”. estructura.

movimiento hacia una legislación antimonopolios. vanamente. ofrece un diagrama de vector que muestra fuerzas y contrafuerzas que chocan con el crecimiento de una ciudad. que una noche llegara inesperadamente tarde. nivel de migración. de introducir cambios en familias que no estaban en crisis. antes de un viaje de fin de semana. que hacen aumentar o disminuir la población. o su martirio puede conducir a una revisión e todo el orden social. Por ejemplo. se lanzó contra él blandiendo unas tijeras. contrapesándose en cualquier situación dada (“rizos” significa una serie de hechos causados mutuamente en que la influencia de cualquier elemento regresa a sí misma por medio de otros elementos). que solía inclinarse ante los requerimientos de la madre. el terapeuta familiar Salvador Minuchin describe el valor de provocar una crisis en el caso de una familia con una hija asmática. modernización. Indica que es posible tener rizos (loops) causales mutuos positivos y negativos. y por qué a veces trataron deliberadamente de hacer que un “sistema” familiar rebasara sus límites o de crear una escapada. instalaciones sanitarias. bacterias por área y número de enfermedades forman un número de rizos positivos y negativos interrelacionados. el enfoque del tratamiento se centró en los padres y en los otros hermanos y hermanas. . desde luego. Factores como números de personas. MOMENTO Y ETAPAS Pero hay otra manera de considerar los rizos de retroalimentación. La muerte o el suicidio de un miembro de la familia puede bloquear las posibilidades de cambio en la familia. o puede desencadenar un inesperado potencial para el desarrollo. cantidad de basura por área. y la madre. Como ejemplo. Para su experimento. Tras esto. y la hija asmática empezó a mejorar. mujer de finos modales. Al evaluar un sistema autocorrectivo. sino también el momento. esto es lo que comprendieron Jackson y otros terapeutas familiares cuando trataron. un factor de particular importancia es el equilibrio o desequilibrio del sistema en un momento dado. el padre escogió la noche de un viernes. La muerte de un hereje religioso o político puede reforzar el sistema que él repudió. Maruyama no hace sugestiones sobre cómo se pueden predecir los resultados a partir de esta interrelación de rizos. Maruyama pinta un cuadro aún más complicado. Por desgracia. Decidió pedir al padre. Nos deja con la simple afirmación de que “un entendimiento de una sociedad o de un organismo no puede lograrse sin estudiar ambos tipos de rizos así como las relaciones que hay entre ellos”. Lo importante no sólo es la fuerza negativa de estos rizos y la forma en que combinan.

hacia un proceso que contrarreste la desviación. en que un proceso que amplifica la desviación podrá cambiar.Otro aspecto de los procesos de retroalimentación que va relacionado al momento es que a menudo ocurren en alternaciones o etapas. Estas poblaciones periódicamente empiezan a extenderse excesivamente. Un ejemplo (mío) es la forma en que muchas parejas empiezan. Desde luego. Bateson llama nuestra atención hacia los “cambios progresivos inversos”. Las cadenas amplificadoras de desviación. parecen dividirse a lo largo de las líneas de las distintas ideas de Maruyama y Hardin acerca de la naturaleza de la retroalimentación positiva. Vemos aquí un cambio hacia una creciente diferenciación que en cierto punto pierde su naturaleza un tanto caprichosa y se estabiliza. si no desde la del subgrupo que fue destruido. Un ejemplo es el comportamiento de las poblaciones animales que viven en un medio donde hay un limitado abasto alimenticio y pocas especies en competencia que actúen cono freno natural al aumento de población. Maruyama describe una clase distinta de situación. Pero también es posible que un proceso . a vivir juntas bajo confortable impresión de que en cualquier momento podrán separarse. Hay un proceso gradual por el cual se presenta una variación. y la escapada que se desarrolla al descomponerse el mecanismo activador de errores en un sistema. el proceso puede seguir la dirección opuesta. con un sistema antes estable avanzando hacia un período de desequilibrio. En cierto punto empezarán súbitamente a adoptar un comportamiento autodestructivo –como la famosa “marcha al mar” de los lemmings-. ¿Puede realmente decirse que esta secuencia va en la dirección de un resultado amplificador de la desviación? Desde el punto de vista de la población de lemmings en general. los dos tipos de retroalimentación positiva pueden no estar relacionados. Tarde o temprano descubren que el tiempo y el hábito las han colocado en una relación tan comprometedora como cualquier matrimonio. a la manera del primer tipo de retroalimentación positiva. toda la serie de acontecimientos ha operado para reinstalar el statu quo. características de esta secuencia. Pero aquí se nos presenta una cuestión difícil. por ejemplo. Naturalmente. como cuando un aumento de la hostilidad mutua en una pareja llega a cierto límite interno y ocurre entonces un cambio hacia un afecto mutuo (también limitado). sin estar conectado con ninguna entidad del sistema. Semejante oscilación suele implicar una estabilidad general. hoy día. en cierto período. cual si se hubiese llegado a un límite en la “meseta” que regulaba su número y se hubiere desencadenado una escapada (literalmente) para destruir el exceso. puede ocurrir por sí mismo un cambio hacia la desviación. pero también pueden ser etapas de un proceso más general.

En este punto. una tendencia automaximizante puede conducir a la destrucción de algún sistema más vasto que era instrumental y necesario para la existencia del self. Lo que ahora hemos de considerar es que los procesos de retroalimentación en los sistemas vivos siempre deben considerarse de acuerdo en varios niveles simultáneos de sistemas. organizaciones. grupos primarios. Bateson. La lucha de los teóricos sociales por discriminar entre un objetivo abierto y una consecuencia no intencional en los hechos humanos. En casos especiales. “una afirmación acerca de las entidades participantes y una afirmación acerca de la entidad mayor que surge por el hecho de la interacción” añade entonces que una fuente importante de interacción destructiva puede ser una discrepancia entre los objetivos de dos sistemas a diferentes niveles: Por ejemplo. permítaseme poner en claro que no estamos hablando de niveles en sentido descriptivo o epistemológico (como en los Niveles del Tipo Lógico) sino en sentido estructural. El sociólogo Herbert Simon ha aventurado la idea de que la mejor manera de comprender la complejidad de los fenómenos naturales es si nos percatamos de que siempre estamos tratando de “capas” o “nidos de bloques chinos”. hemos de introducir el concepto de niveles. como en las capas de los sistemas vivos. siempre consciente de los niveles. como individuos. en muchos casos puede tener que ver con este mismo hecho. El sociólogo Robert Merton casi llega a sugerir esto en un ensayo sobre la función manifiesta y la latente. en secuencias de creciente inclusión. que cualquier acción que ocurra en un campo social tocará al menos dos sistemas contiguos. organismo. aunque no siempre se relaciona con la teoría cibernética. célula.amplificador de la desviación cause un salto hacia un estado nuevo y más complejo. en biología: gene. sistemas sociales. El hecho de que exista una jerarquía de los sistemas vivos no es un descubrimiento nuevo. órgano. o bien. Toda actividad en una de estas capas sin duda operará simultáneamente al menos en otra. Enumerando . encarna en términos como abierto/cubierto y manifiesto/latente. Para impedir confusiones. LOS NIVELES Hasta aquí hemos estado buscando el efecto de los rizos de retroalimentación sobre un sistema en particular. la autodestrucción de la entidad más pequeña es instrumento para la supervivencia del sistema en general. establece un punto similar cuando observa que el estudio de la interacción siempre abarca por lo menos dos piezas de información.

Como quiera que definamos lo que está ocurriendo. Es contrarrestan. Otra explicación puede ser que la sociedad emplea la secuela del desastre para recalibrar el medio. sin percatarse. Semejantes ideas nos permiten pensar de otra manera acerca del proceso que vincula al “desviado” con su grupo. derrocado o de alguna otra manera destruido. se supuso que no sería posible comprender al individuo que padeciera una enfermedad mental sin considerar las consecuencias de su enfermedad para el grupo familiar que había puesto en marcha la terapia familiar. traducido como orgullo abrumador. La tragedia griega resulta un ejemplo pertinente. Haley observó la doble consecuencia de los síntomas de cualquier índole: el efecto sobre el individuo. en realidad. y otra de la sociología. es claro que sin semejante visión multinivel no empezaremos a comprenderlo. también enfocó sus funciones latentes (consecuencias para la comunidad) en lugar de confinarse a sus funciones manifiestas (consecuencias para el criminal)”. emplearon un concepto de la función latente.a Durkheim como uno de muchos pensadores que. Así la asignación del papel del desviado surge como un campo en que empiezan a intersecar dos corrientes de pensamiento: una de la teoría general de sistemas. hoy podemos ver que cualquier retroalimentación puede tener simultáneamente efectos que amplifiquen la desviación o que la contrarresten. observa que “el análisis de las funciones sociales del castigo. dejándole más inerme. que le daría unA palanca para ejercer un enorme control. Así. El grupo de Bateson se valió de los términos “abierto” y “cubierto” para distinguir entre los comportamientos abiertamente reconocidos y aquellos cuyas consecuencias eran involuntarias o negadas. Los investigadores de la familia constantemente están citando ejemplos de comportamientos que afectan más de un sistema a la vez. pues de las cenizas de la caída del héroe supuestamente surge una nueva paz social. Aferrándonos a este concepto de los niveles estructurales. LA ASIGNACIÓN DEL PAPEL DEL DESVIADO . hecho por Emile Durkheim. se asemeja grandemente a nuestra vieja amiga. según el sistema que estemos viendo. vinculado a la caída del héroe trágico. una tragedia puede describir esencialmente un cambio morfogenético” (el cambio en el medio homeostático) y no como cambio morfoestático” (el cambio gobernado por el medio homeostático). mejorando su propio equilibrio. Siguiendo esta línea de pensamiento. aumenta hasta el punto de que a la postre es expulsado. la cadena de retroalimentación positiva del poder social. en relación con su grupo. que le haría menos responsable. Una vez puesta en movimiento.te de la desviación desde el punto de vista de su sociedad. y el efecto sobre las relaciones con su familia. Lo que los griegos llamaban hubris. esta cadena es amplificadora de la desviación desde el punto de vista del héroe cuya desviación.

Muchos estudios sobre la desviación parecen aportaciones de la sociología de las ocupaciones. Leslie T. No obstante. Fácilmente se nota que buscar un chivo expiatorio es un proceso causal mutuo. en “Una teoría conductual del consumo de drogaras”. pese a la implicación de que el chivo expiatorio es la víctima y de que todos los demás están aprovechándola. mientras sirva para diferenciarlo. y cómo el paso siguiente. Quizá por esto la mayoría de los investigadores de la desviación no la emplean. pero a menudo emplean el concepto de chivo expiatorio y no el de asignación de papeles. constituye una excelente aportación a esta literatura sobre los desviados de la familia. pero sí conviene muy bien a la definición. enfocada en el miembro sintomático de una familia. la enfermedad mental y similar. salvo que la “ocupación” se extiende para cubrir la delincuencia. Según autores. Wilkins. y la mayoría de los . No obstante. unos cuantos respetables estudios se centran en los procesos causales circulares que aumentan la diferencia entre una persona y su grupo. haciendo aumentar el contraste entre él y todos los demás miembros de la familia. y no al proceso que lo crea. pero el costo puede ser grande para el hijo. y es difícil emplearla objetivamente. La mayor parte de los escritos acerca de asignación de papeles y busca del chivo expiatorio escogen uno de dos puntos. Con este marco. Alguna característica causal del niño –no necesita ser un rasgo favorable. Al proyectar sus conflictos en el niño. “El niño emocionalmente perturbado como chivo expiatorio de la familia” de Ezra Vogel y Norman Bell. los niños emocionalmente perturbados participan invariablemente en las tensiones entre sus padres. Esta manera de redactar las cosas viene a causar un problema interesante. Sin embargo. de reunir a los toxicómanos en centros de rehabilitación o de detención amplifica aún más su diferencia de la comunidad (y la similitud de unos con otros). Los investigadores que estudian la familia como sistema.será escogida y después desarrollada. los padres mantienen una relación razonablemente armoniosa. explícitamente aplica los conceptos causales mutuos de Maruyama al proceso de asignación de roles. Los teóricos de la familia también han creado toda una literatura sobre la desviación. Una importante aportación del artículo es su descripción de la forma en que el niño es seleccionado y después inducido a desempeñar este papel. Wilkins hace una buena crítica de los sistemas de control dirigidos a cambiar al individuo desviado. El primero es el comportamiento. la palabra se ha inclinado a favor de la victima. Los autores no consideran esto como un proceso causal mutuo en el sentido de Maruyama. tal como funciona a diferentes niveles de sistemas. Explica cómo se crea un “grupo proscrito” de adictos a las drogas mediante el efecto mutuamente reforzante de la definición social sobre la autoimagen. de tal modo que ella sea percibida bajo una luz desfavorable.

la oveja negra. el impostor. la familia “esquizofrénica”. según la etapa del proceso de desviación que estemos observando. Así. la secuencia que sigue el proceso. los pecados del pueblo. Una de las dificultades de la temprana investigación familiar fue el intento de ver una tipología de las familiar de acuerdo con un síntoma. según la forma en que su grupo particular asigne los papeles. simbólicamente. La mayoría de quienes escriben sobre la sociología de la desviación convienen con Emile Durkheim en que la principal . o seguirlo de acuerdo con una carrera cambiante. el villano. En esta categoría cabe gran parte de los escritos clínicos sobre comportamiento como la delincuencia y la enfermedad mental. el loco. hablar de “la función del chivo expiatorio” es presentar al desviado como una persona con características fijas y no como persona que participa en un proceso. el santo. orientadas hacia el individuo. El desviado puede empezar como héroe e irse como villano. La literatura y el folclor abundan en tales figuras. más recientemente se compendió que lo necesario de la familia desviada con el tiempo. gravita hacia conceptos como “proyecciones”. el jactancioso. el idiota. Al mismo tiempo. el sabelotodo. el holgazán. según surgen las necesidades y se ofrecen las personas. o viceversa. Así. Técnicamente. una especie de asignación de papeles. Existe un continuo positivonegativo en que se le puede calificar. el payaso. Desde el punto de vista de la terapia familiar. basado en ideas tradicionales. el carácter del desviado puede variar en otra dirección. Después de todo. o el empleo dado a diversos miembros de la familia en sucesión cambiante. el genio errático. en sí mismos. por fase y tipo. el término se originó en el antiguo rito hebreo en que se soltaba un chivo en el desierto. el individuo desviado puede aparecer bajo muchas apariencias: talismán.que han colaborado a la sociología de la desviación escriben desde este punto de vista. la familia “delincuente”. Los síntomas que surgen entre miembros de un grupo ya son. El otro hincapié. vista longitudinalmente. después que sobre su cabeza se habían echado. “esperanzas” o “roles”. en cualquier estudio de la desviación habrá una diferencia si decidimos plantear nuestro tema en sección transversal. el enfoque orientado hacia el individuo representa lastimosamente mal el tema. Por ejemplo. etc. EL SIGNIFICADO DE LA DESVIACIÓN PARA LOS SISTEMAS SOCIALES Una opinión del significado de la desviación es que promueve la cohesión. y el grado en que se subraya el sistema social. la busca de chivo expiatorio sólo se aplica a una etapa de un argumento cambiante: la etapa en que la persona es metafóricamente expulsada del pueblo.

En el mismo artículo. En las familiar en que existen profundas diferencias entre los padres –lo que a menudo significa entre grupos enteros de parentesco. y prevalece una armonía superficial. que a menudo se encuentra en conflicto grave. Haley especulativamente redefine la esquizofrenia como un “conflicto de grupo”. en un ensayo sobre la busca de chivos expiatorios en un grupo de entrenamiento de la sensibilidad. CARRERAS IRRESISTIBLES . Un segundo concepto subraya el peligro para la sociedad. y sugiere que esquizofrenia es el nombre de un comportamiento que resulta de mediar en muchos triángulos familiares en pugna. casi uniformemente subrayan la forma en que los padres de un niño emocionalmente perturbado. aunque no reconocido. que pretende edificar una moral. Un buen resumen de esta posición puede encontrarse en R. que mantengan la paz. ejemplificados por el artículo de Bell y Vogel.la necesidad de unidad en la familia produce recompensas para unas comunicaciones ambiguas. Los investigadores que estudiaban o trabajaban con familias de esquizofrénicos quedaron asombrados por la forma en que los síntomas del paciente estallaban cuando la atención general enfocaba algún desacuerdo crucial. “Las funciones de la desviación en grupos”. Dentler y Kai T. siempre iba asociada a una potencial escisión en la familia. Muchos teóricos de la familia han observado que la presencia de un individuo desviado puede ser vital para contener el conflicto. promover la solidaridad y poner en relieve las reglas y normas. A. Tales personas no tendrán ningún sentido para los observadores de fuera. pero dentro del marco familiar se fomenta esta capacidad de no tener sentido. y a menudo lo llamó “operación de rescate”. parece ocupar el centro del escenario en los grupos en que se fomentan las expresiones de angustia y de hostilidad. Arlene Daniela observa que el proceso de busca de un chivo expiatorio puede servir sólo para que un sistema que ya no es viable siga funcionando largo tiempo después de que debió morir. Algunas personas serán escogidas para desempeñar esta tarea. No pocos grupos o sectas ya caducos deben a este hecho su longevidad. Así. Ericsson. Arlene Daniels. Los estudios de terapia familiar. que hasta podrán considerarlas mentalmente enfermas. presumiblemente porque ayuda a la familia a mantenerse unida. particularmente entre los padres. Observaciones como éstas produjeron la idea de que aparte de cualquier otra cosa que la “esquizofrenia” fuese. pueden unirse en torno de su preocupación común por el niño. Una tercera opinión sobre la desviación subraya su función mediadora en situaciones en que personas están en conflicto. la hostilidad entre ellos queda sumergida. establece el punto de que esta función.función del desviado es para el grupo. Jackson consideró que este tipo de actividad servía a un fin de distracción.

Aunque considera que la reunión bien lograda no necesariamente debe tener menos reacciones negativas que positivas entre los miembros del grupo. ha observado que parece haber un equilibrio óptimo. ¿Qué son estas formas y porqué ocurren? La respuesta bien puede ser que constituyen una reacción a un sistema que está constantemente amenazado con rebasar una variedad de límites homeostáticos. Una desviación hacia cualquier lago puede traer dificultades. sean todas ellas cadenas de retroalimentación de este tipo. pero nunca lo hacen. como lo sabe todo el que haya sido atrapado en una o haya observado una. habría tantas cadenas de retroalimentación positiva que abortan? Es posible que las redundancias de comunicación notadas por los investigadores en las familias con miembros perturbados. ningún investigador familiar ha utilizado la idea de semejante meseta al interpretar el comportamiento familiar. el sociólogo Robert Bales sí la ha utilizado al hablar del comportamiento de los grupos pequeños. particularmente en el perturbado triángulo hijo/padres. en las familias que acuden en busca de terapia constantemente encontramos pequeñas “carreras”: cadenas de retroalimentación positiva que al parecer están a punto de volverse escapadas. y uno parece el “fuerte” y el otro el “débil”. Aunque. “puede considerarse como un sistema mutuamente causativo. Semejante pareja. autores como Hardin suponen que si se supera una meseta homeostática. comenzará un desastroso proceso amplificador de la desviación. cuya comunicación complementaria refuerza los ciclos de interacción entre ellos”. y se repiten y repiten como disco rayado. hasta donde yo sé. ¿Por qué. O pueden incurrir en un matrimonio en que marido y mujer han definido sus funciones de manera complementaria. Estas carreras pueden ser discusiones cada vez más acaloradas. Bales ha descubierto que esto es más cierto cuando hay una excesiva tasa de desacuerdo: “Al parecer cuando la mala voluntad . con las que llamó parejas “simétricas” (siguiendo a Bateson). Sin embargo. del que depende el éxito. sin llegar nunca a una conclusión. Carreras como éstas son casi irresistibles. Esta explicación implica que hay algo en los sistemas familiares que se asemeja a las mesetas homeostáticas. como ejemplo de “estados recurrentes” en la interacción familiar.Al hablar de mecanismos homeostáticos. como dice Jackson. como las que Jackson vio en su trabajo. William Taylor cita una relación semejante. tomada de Techniques of Family Therapy. También pueden verse espirales de hostilidad entre los padres y un hijo. que destruirá el sistema. de Haley y Hoffman. si no.

tiende a imponerse una reacción en cadena o círculo vicioso. Pongamos un ejemplo del palo de tres metros en acción. un hijo y uno de los padres pueden entrar en una carrera de hostilidades mutuas que es bloqueada cuando el otro padre interviene en defensa del hijo. dice Bales. en una especie de sube y baja periódico. Si dos padres. de manera recíproca. que es menos peligroso. De la misma manera. provoca las mismas hostilidades que justifican la suya. O puede tomar la forma de un retiro creciente. sería fundamentalmente la “fijación” de cercanía y lejanía entre sus miembros. Antes de que tal carrera se convierta en una escapada. ha empleado el término “el palo de tres metros”. En las familiar en que un miembro es declarado “anormal”. cuando llegan a este punto. Podemos pensar en otra secuencia más.y desviar las hostilidades y la atención de los padres hacia él mismo. esta gama puede ser sumamente estrecha. aunque sea de hostilidad. El doctos Richard Fisco. y la observación de las familias confirma que en ocasiones esto es exactamente lo que acontece. De este modo. por causa de una fijación anterior con uno de sus padres. al parecer en competencia. cuando cada uno de los cónyuges. para describir la estrecha gama de cercanía y lejanía que parece limitar la relación de algunas de las parejas que acuden a él en demanda de terapia. en que el comportamiento distante provoca un comportamiento aún más distante. Supóngase que un marido siempre está excediendo el límite de lejanía de su mujer. En realidad. Podría esperarse entonces encontrar en la familia una recurrente secuencia causal mutua de alguna índole. parece hacer cierta gama dentro de la cual se mantiene el funcionamiento familiar. Esta acción sirve entonces para restablecer una conexión entre los padres. con potencial para un cambio productivo pero a riego de destrucción del sistema. que se han retirado uno del otro. Suponiendo que la relación entre los padres es una de las variables más importantes de la familia. que notó Jackson. es difícil que los grupos puedan lograr algo.pasa de cierto punto crítico. un hijo u otro miembro de la familia a menudo intervendrá para impedir la intensificación –la “operación de rescate” de Jackson. Esta secuencia puede adoptar la forma de estar molestándose. Podemos imaginar carreras que contrarrestan carreras de esta manera. permanecen durante largo tiempo sin contacto. EL EQUILIBRO “PATOLÓGICO” . sustituye de inmediato un proceso de amenaza seriamente a la familia en su mismo núcleo por otro de amplificación de la desviación. del Instituto de Investigación Mental del Palo Alto. sintiéndose “víctima” del otro.

como Jackson pensó que la familia tenía una homeostasis. están estabilizando relaciones en estos otros grupos. personas o partes del cuerpo de estas personas. Dada esta disposición previa. En un esfuerzo por compensar algunas de éstas se emplearán para contrarrestar otras. el linaje familiar puede agotarse con tal generación si el miembro enfermo es un hijo único que resulte incapaz de tener una familia propia. Ante todo. puede reaparecer un efecto que contrarreste la desviación. Por ejemplo. Pasando a otro nivel del sistema. podríamos decir que la consecuencia misma de tener un miembro “enfermo” puede amplificar la desviación para la familia nuclear si afecta importantes funciones familiares. Otros mecanismos pueden servir para que uno de los cónyuges desarrolle un . puede equivaler al tipo de estabilidad para el cual constituye el ecosistema una buena analogía. podemos decir que una familia que está desequilibrada con respecto a su propio sistema porque está manteniendo el equilibrio de otros sistemas estará perpetuamente expuesta a los efectos destructivos de cadenas de retroalimentación positiva. En tal caso. o tiran uno contra el otro. observemos la interrelación de las influencias de retroalimentación. Para hacer un poco más concreta esta idea. si pasamos al grupo de parentesco extendido. tanto las que amplifican como las que contrarrestan la desviación. Sea cual fuere el caso. Sin embargo. Éstas pueden ser otras familiar nucleares. sino en sus partes subordinadas. En resumen. el mismo proceso que amplifica la desviación del niño contrarresta la desviación con respecto a la díada marital. Toda forma que prevenga una escisión desastrosa en la familia. el efecto combinado de muchos sistemas que se apoyan uno sobre el otro. resulta posible que todos los demás miembros tengan que seguirlos. La incapacidad de los padres para formar un vínculo poderoso puede deberse al hecho de que uno de ellos. y así como no es posible afectar un solo elemento en un ecosistema sin afectar el todo. en el caso hipotético de un niño cuyo comportamiento irracional parece cerrar una escisión entre sus padres. o ambos.Aún puede plantearse estas preguntas: ¿qué mantiene tan firmemente instaladas pautas como éstas? ¿por qué no se rompen? Acaso pueda encontrarse la respuesta en nuestro concepto de los niveles: el desequilibrio en la familia nuclear está sirviendo para corregir un desequilibrio en el sistema parental más extenso. Esto incluye otros sistemas sociales que también tropiezan con la familia. díadas dentro de las familias. Aunque no podamos decir que semejante “campo” tiene una homeostasis. y está empotrado en los mecanismos que mantienen el equilibrio no sólo en tal sistema. así tampoco es posible cambiar mucho en una familia o un miembro de una familia sin afectar un campo mayor. como cuando el comportamiento de un niño sirve como distracción. aún están siendo utilizados para mediar en las relaciones en sus propias familias de origen. puede considerarse como circuito correctivo de una cadena de intensificación de la retroalimentación. es claro que resultará mal toda intervención que intente desviar aquí las secuencias amplificadoras de desviaciones. sin saber cómo enfrentarse a las que contrarresten la desviación.

o para que la familia forme un frente unido buscando un chivo expiatorio entre los de fuera. sólo puede responderse a la pregunta de qué constituye una crisis en una familia particular en el ejemplo específico. al ir alterándose las posiciones de poder entre las generaciones. tienen que hacerlo. Y todas las familias experimentan las presiones que producen círculos viciosos en las relaciones interpersonales.empieza a sugerir conclusiones comunes. ¿qué puede causar finalmente que –como a veces ocurre. Todas las familias periódicamente se desequilibran. Muchos teóricos de la familia opinan que en realidad hay dos partes para lograr auténtica condición de paciente mental: un largo periodo de preparación en el “adecuado” medio familiar.se descomponga? Al buscar la respuesta. Lo que es distinto en las familiar con miembros en grandes dificultades es la forma en que continuamente se repiten estos círculos viciosos. llegamos al lugar en que la sociología de la desviación – con su proceso de chivos expiatorios. Nos vienen a la mente los dos tipos de proceso amplificador de la desviación antes citados: 1) una condición de desviación a la que se ha llegado gradualmente y 2) una crisis que anuncia una escapada. o llorando a un miembro difunto. sin obligar siguiera a la familia a cambiar en una dirección morfogenéticas. Más podemos suponer que todo cambio súbito en la disposición de frenos y equilibrios en el grupo de parentesco y sus subsistemas causará un trastorno que la familia no podrá contener. . Algunas familiar emplean una difícil combinación de todas estas estrategias. porque un problema sintomático o una pausa representada por una persona-problema está allí para impedir semejante cambio. Los hijos que están desempeñando esta función a menudo muestran perturbaciones al llegar a la adolescencia.síntoma y cure la herida volviéndose más dependiente de su compañero. y tienen que intervenir el siguiente sistema – la comunidad. aprendiendo a mediar en muchos triángulos y la debida acreditación por la autorizada fuente psiquiátrica. Una obvia amenaza de esta índole sería la partida de una persona clave que parece estar ayudando a estabilizar la familia. Desde luego.para restaurar el equilibrio. Y esto nos lleva a una cuestión ulterior: si la patología familiar puede ser tan estable. CUANDO FALLA EL CIRCUITO CORRECTIVO: Nunca se han expresado satisfactoriamente las razones de que a veces fallen los circuitos que mantienen en su lugar la patología familiar.

no en forma de la actual estructura del grupo. Los funcionarios a quienes la sociedad da facultades para actuar en estas situaciones a menudo autorizan a la familia a seguir utilizando como antes a la persona que es la clave de su estabilidad. ¿es éste un fin merecido del equilibrio patológico? No siempre. La sociedad es la beneficiaria del efecto contrarrestarte de desviaciones producido por el desviado sobre su grupo. en tal caso. Pero en ello se encuentran las propias semillas de su destrucción (¡volvemos a un aspecto amplificador de desviaciones!). Diríase que cada disposición de un solo desviado es un clavo más en el ataúd del grupo. o difieren? Estamos casi en la misma condición que cuando se descubrió la existencia de la electricidad. En el siguiente capítulo volveremos a una cuestión prosaica: ¿cómo pueden aplicarse estos indicios? Estaremos de vuelta en el plano clínico. siguiendo los descubrimientos de los investigadores que han tratado de describir una tipología o un continuo en que asignar un lugar a las familias con que estuvieron trabajando. Estos mecanismos para mantener el equilibrio. Así. que es reafirmar su solidaridad.resulta más fácil mediante la hospitalización o institucionalización. pero –punto importante. Así. ¿cómo podemos predecir si el resultado será la destrucción del grupo social o un salto a una forma nueva? ¿Existen leyes que gobiernen estos ciclos forzosos? ¿Son todos ellos iguales. Es la sociedad la que interviene y convierte la “falla” que intermitentemente se abre entre la familia y el niño en un abismo permanente.Entonces. temido. al aumentar periódicamente la distancia entre los padres. expulsado. su fe en sí mismo y la justicia de sus costumbres. el hijo produciría el comportamiento que haría que se cerrara de nuevo. sino en su futura capacidad de adaptarse y cambiar. . pero no pudo ser aprovechada hasta que se comprendieron los principios que gobiernan esta fuente de energía. La familia es libre de continuar teniendo una persona sintomática sin tener que enfrentarse a sus incómodas protestas.aún no era un verdadero chivo expiatorio: no era odiado. La persona así honrada es hoy estigmatizada y colocada fuera del palio. esta aparente conclusión tan solo plantea un nuevo conjunto de preguntas. reemplazando las ceremonias relativamente benignas de la familia por sus propias “ceremonias de degradación” como las ha llamado el sociólogo Irving Goffman. la sociedad interviene para adoptar una función amplificadora de desviación. El proceso de busca de chivos expiatorios –redefinido aquí como manera de reubicar la escisión en la familia. para someterla al uso del hombre. en nuestra familia hipotética. la familia “alcohólica”. la familia “multiproblemas”. ¿tienen también el potencial de perturbarlo? Y. Pero con una diferencia. Pero lo que promueve la desviación al nivel de un sistema puede inhibirla en otro. Antes. Anteriores intentos de tipologías colocaron a las familias en categorías definidas por sus síntomas: la familia “esquizofrénica”.

Como lo ha indicado Reiss, esto ata al tipo de familia al tipo de problema que se dice que tiene un individuo en la familia, y llega peligrosamente cerca de las tradicionales clasificaciones psiquiátricas. Los investigadores dieron un paso importante cuando trataron de catalogar a las familias por estructuras y secuencias, antes que por sus desórdenes particulares. La tipología interaccional de Jackson para parejas, y la tipología estructural de Minuchin para familias perturbadas, aunque bipolares, no obstante empiezan a apartar nuestras ideas de una orientación relacionada con síntomas individuales, y hacia una visión de la familia en general.

“LAS SEMILLAS DE LA CIBERNÉTICA”

HEINE VON FOESTER

INTRODUCCIÓN

Marcelo Pakman

Presentar a Heinz von Foerster y a su obra es sinónimo de presentar a la historia de la cibernética. Utopista de profesión (como a el mismo le agrada presentarse), Heinz Von Foerster ha sido llamado por Edgar Morin (sociólogo, epistemólogo, estudioso de la complejidad, gran sintetizador de ideas contemporáneas) “nuestros Sócrates electrónico” , y es hoy reconocido por varias generaciones de estudiosos de disciplinas diversas, como la figura viviente más influyente en el desarrollo de nociones claves y fecundas de la “ciencia del control y la comunicación en el animal y en la máquina”, como Norbert Wiener definió a su criatura predilecta, la disciplina a la que bautizó “cibernética”.

¿Quién es Heinz Von Foerster, entonces, y qué es la cibernética? Esa disciplina con la cual hemos identificado su quehacer. ¿Cuál es el contexto histórico-intelectual que podemos rastrear, reconstruir, en las raíces de su obra, y cómo ha sido el desarrollo de su pensamiento? ¿Cuál ha sido el impacto de su pensamiento en el campo de la psicoterapia (en especial la terapia familiar) y, en sentido más amplio, cuál es la relación entre las nociones de una de las disciplinas que han sido influidas por estas nociones, en este caso particular, la práctica de la terapia familiar? ¿Qué se supone que puede llegar a pasar cuando un terapeuta hace la excursión epistemológica que esta

colección propone? responder, aunque más no sea tentativamente, a estas preguntas, proveerá, espero, de un contexto para la lectura de los artículos de esta colección, elegidos y pensados para introducir al terapeuta familiar, al terapeuta general, así como a otros lectores del campo de las ciencias sociales en una obra que ha permanecido muchas veces ajena a los estudiosos de las áreas mencionadas, entre otros motivos, debido a los formalismos matemáticos que Heinz von Foerster ha utilizado extensamente como parte del desarrollo de sus conceptos. Sabemos que esos formalismos o bien son ajenos al lenguaje que el especialista en estos campos domina, o bien son identificados con estudios cuantitativos en el campo de la conducta, en los cuales gran parte de esos especialistas no está interesado. Diremos, con respecto a este punto, que hemos limitado a un mínimo los formalismos matemáticos que aparecen en esta obra y, cuando han sido incluidos, los motivos para ello y las condiciones de su inclusión han sido los siguientes:

* Los formalismos incluidos son fácilmente entendibles para un lector no entrenado en ese lenguaje, quien tan sólo necesitará recurrir a sus recuerdos de educación básica en el mundo de las matemáticas.

* Sí, a pesar de ello, el lector encuentra difícil seguir esas formulaciones, puede pasarlas por alto, ya que, en general, solamente formalizan nociones suficientemente aclaradas en la “prosa” adjunta.

* Aquellos que decidan incluir en su lectura esos formalismos tendrán acceso, sin embargo, a una particular relación que von Foerster propone con el mundo de las matemáticas, así como a ciertos cuestionamientos (que subyacen en el uso que él hace de ese lenguaje) a la relación entre ciencias “duras” y “blandas”, a saber:

* El formalismo resume, recorta con claridad, agrega elegancia y permite articular con precisión ciertos desarrollos teóricos. Sin embargo, si observamos la precisión y economía de su prosa, en la que no sobran las palabras, parece que los formalismos tan sólo subrayan el hecho de que su prosa asume, más allá de los formalismos, una rigurosidad “matemática”.

* El uso de formalismos matemáticos no significa, necesariamente, zambullirse en estudios cuantitativos; por el contrario. Foerster los utiliza en la mayor parte de los casos, para subrayar nociones cualitativas.

* Respeto por el lenguaje matemático y, al mismo tiempo, una cierta ironía cuestionadota de la idealización de las “ciencias duras” como la “verdadera” ciencia, se trasuntan repetidamente en su inclusión de formalismos (por ejemplo cuando, en varias oportunidades, von Foerster llama “teoremas” y “corolarios” a hipótesis que, tradicionalmente, no serían identificadas como tales). Von Foerster parece cuestionar tanto el miedo a incluir matemáticas para no ser acusado de reduccionista, como la creencia en la validación de hipótesis en el campo de las ciencias sociales, por el hecho de revestirlas con formalismos. Así como antes dijimos que su prosa se “matematiza”, podemos también decir que su matemática se “poetiza”, y este doble movimiento estético resulta una metáfora persistente, a lo largo de toda su obra, de esa feliz articulación entre filosofía, ciencia y tecnología, a la cual Morin se refirió al calificarlo como “nuestro Sócrates electrónico”.

¿Dónde podemos rastrear los antecedentes de tal articulación? Una breve excursión histórica puede aquí resultar útil.

Influencias tempranas

Heinz Von Foerster nació en Viena en 1911 y estudió física en Viena y Breslau. Varias son las influencias tempranas que debemos considerar para entender su particular enfoque de la física. En primer lugar su familia, muy consustanciada con la filosofía, en especial, el idealismo alemán, Kant, Schopenhauer, y su incorporación de la tradición aristotélica. Expuesto a esas influencias y lecturas desde su adolescencia, se acerca en la década de 1930 al Círculo de Viena, uno de cuyos principales animadores era Moritz Schlick, de quien él fue alumno. El Círculo de Viena (del que formaban parte además Otto Neurath, el matemático Kart Gödel y Rudolf Carnal a quien von Foerster volvería a encontrar en Illinois años más tarde) intentaba llevar adelante el programa de “positivismo lógico”, a saber, presentar todo problema filosófico “válido” en términos lógicos, intento que llevaba a calificar como “metafísica”, vale decir, como “inválido” y descartable, todo fracaso en tal intento. Una crítica del lenguaje con el cual los problemas eran lógicamente formulados constituía una parte esencial de tal enfoque. Si bien el programa del Círculo de Viena se vio frustrado, quedarían como influencias perdurables su interés en la articulación entre filosofía, lógica, matemática y ciencia, y un interés esencial por el papel del lenguaje en esa articulación.

A través del Círculo de Viena, Heinz von Foerster conoció el Tractatus Logico-philosophicus de Wittgenstein (con quien estaba, por otra parte, relacionado por parentesco), que tanta influencia había tenido en dicho círculo. El contacto con Wittgenstein (quien había sido alumno de Bertrand Russell, matemático, filósofo y lógico, y había sido tempranamente influido por la obra de Ludwig

Boltzmann, físico y filósofo) afianzaría aun más su interés por la articulación rigurosa entre ciencia, lógica y filosofía, y su atención por el lenguaje, tan central en Wittgenstein.

Estas influencias múltiples lo llevarían a un interés temprano en los procesos mentales, justamente porque, como él ha dicho, le interesaba la física. De esa época proviene su entendimiento de que se a uno le interesa la naturaleza de los objetos, es importante recordar que los objetos no “están simplemente allí”, y que las leyes de la naturaleza tampoco “están simplemente allí”. Ambos aparecen, emergen, y es fundamental preguntarse cómo es que aparecen. Entonces es que tomamos conciencia de que nosotros estamos envueltos en esa aparición y, por necesidad de que nuestra atención debe ocuparse también de los procesos mentales que los generan. La física, según von Foerster, se estudia “desde adentro” de la experiencia, y la pregunta por las leyes de la naturaleza está inevitablemente ligada a la pregunta sobre la emergencia de las leyes de la naturaleza, y éste es un problema social, del lado de la física, esta problemática ya había sido introducida principalmente a partir de la revolución cuántica, que introdujo por la ventana el problema del observador en la tradicionalmente considerada quintaesencia de las ciencias duras, objetivas: la física (aunque la cuestión estaba también implicada en la termodinámica y en la teoría de la relatividad).

El fin de la Viena de Wittgenstein

Después vino la Segunda Guerra Mundial. Von Foerster pasa la guerra en Berlín (donde usa el “von” de su apellido para ocultar su ascendencia judía por vía materna), trabajando en física. Al terminar la guerra vuelve a Viena, que ya no es más la “Viena de Wittgenstein”, la prodigiosa conjunción artístico-intelectual que entre aproximadamente 1866 y 1938 había cobijado a Mahler y Freud, a Schnitzler y Musil, al Circulo de Viena y a Arnold Schoenberg, a Egoh Schiele y tantos otros. Viena era, ahora, el hambre de posguerra y el horror del holocausto. No es difícil imaginar que a las influencias filosófico-científicas tempranas se sumara entonces una conciencia dolorosa de que la pregunta por el conocer, que de algún modo se perfilaba como el núcleo del interés foersteriano debía, imprescindiblemente, incluir como elemento esencial una preocupación ética.

La emergencia del horror en el seno mismo de la cultura que había dado lugar a tanta explosión de creatividad resulta una encarnación siniestra de la enseñanza bíblica: ya en el Paraíso, el árbol del conocimiento no es el mismo que el árbol de la vida. Toda teoría del conocimiento fracasa si no contribuye a encontrar el modo de articularlos. El esfuerzo por hacer esa articulación no abandonaría nunca a la empresa foersteriana.

En la Viena de posguerra Heinz von Foerster sobrevive ayudando a la compañía de teléfonos en una ciudad devastada, manteniendo su proverbial humor (practicando magia, un interés muy afín con su pasión por la generación de realidades alternas, por el cuestionamiento de las apariencias), ayudando a los norteamericanos que tenían una estación de radio para trabajar en contrapropaganda contra lo rusos en la naciente guerra fría.

Llega el tiempo de emigrar. Una amiga de la infancia de su esposo radicada en Nueva Cork desde la llegada de los nazis, los invita a los EE.UU. Heinz, su esposa y sus tres hijos llegan a Nueva Cork el 10 de febrero de 1919.

Días después de llegar, es invitado a Chicago, donde alguien se había mostrado interesado en su “teoría cuántica de la memoria”, un producto temprano del encuentro de sus intereses por la física y por lo procesos mentales. Esa persona era Warren McGulloch que había sido designado como organizador de la 6a. Conferencia de la Fundación Jostah Macy, que iba a comenzar en marzo de ese año. ¿Quién era ese hombre? ¿Qué eran esas conferencias?

Earren McCullech era un neurofisiólogo y neuropsiquiatra empeñado en sentar las bases para una epistemología experimental que haría de dicha rama del conocimiento una empresa científica, amén de una rama de la especulación filosófica. Semejante empresa, por caminos diversos, venía ocupando también a Jean Piaget en el área de la génesis del conocimiento y a Honrad Lorenz en el de la etología. A ellos tres debemos lo que Francisco Varela ha llamado la “naturalización” de la epistemología.

McCullech publicó después una colección de sus escritos sobre el cerebro y el conocimiento llamadas “Encarnaciones de la mente”, donde el cerebro aparece no como soporte material de la mente, sino como una encarnación posible de la mente, entendida como “organización”. No casualmente, el antropólogo y teórico de la comunicación Gregory Bateson introducirá posteriormente un cambio equivalente en la noción de mente, extrayéndola de la caja craneana para asumir propiedades “organizacionales” aun en sistemas no humanos, o suprapersonales (sociales). Tanto McCullech cuanto Bateson eran parte del grupo interdisciplinario que había comenzado a reunirse en las conferencias Macy a partir de 1946. formaban también parte de ese grupo el matemático John von Neumann, el zoólogo Heintich Kinbey, el psicoanalista Laurence Kubie, el fisiólogo Lorente de No, la antropóloga Margaret Mead, y muchos otros, además de dos figuras clave: Norbert Wiener, el matemático del Massachussets Institute of Technology, y el fisiólogo mexicano de Harvard Arthur Roseblueth. Estos últimos habían publicado en 1943, junto a Julian Biguelow, el artículo “conducta, propósito y teleología”, considerados seminal para la que en 1948 quedaría bautizada oficialmente como cibernética, tras la publicación por Weiner del

Cibernética La aventura cibernética había comenzado cuando Wiener y Rose-bineth. El motor de esta empresa teórica estaba dado por el interés en desarrollar cañones antiaéreos capaces de hacer blanco en aviones que. y operar de modo tal de corregir su propio funcionamiento como para mantener y cumplir ese objetivo. si no fuera que el tratamiento teórico. máquinas que pudieran tener un “propósito” u “objetivo”. Weiner estaba intentando concebir teóricamente para así permitir construirlos. Weiner encontró que había tres elementos fundamentales que tales artefactos debían tener: entre los dos polos que una máquina tiene. No es que máquinas tales no se hubieran construido nunca. estaba enfrentado al problema de entender una alteración neurológica conocida como “temblor intencional”. cuando tiene un propósito . o polo receptor y polo efector. a asir un vaso intencionalmente. un aparato con tales características. a los que podemos llamar “entrada” y “salida”. se habían vuelto muy veloces. conceptual. Herón de Alejandría ya había construido en el siglo I A. oscilaban alrededor de ella. sin tener el tratamiento teórico-matemático adecuado para su comprensión. por ejemplo. Tales maquinas mostrarían capacidades “autorreguladoras”. en vez de ajustarse progresivamente hacia la meta propuesta. al mismo tiempo. a saber. del fenómeno resultó útil no solamente para construir máquinas basadas en esa comprensión. debía haber un sensor que informara al mismo artefacto sobre el estado de los efectores. y un elemento que comparara dicho estado con un estado ideal o meta. desde la Primera Guerra Mundial. trabajando en campos muy diversos.texto fundacional de la disciplina. generando así las correcciones necesarias para disminuir la discrepancia entre estado actual de los efectores y estado ideal (meta. hallaron una red conceptual común útil para la comprensión de problemas específicos en dichos campos. Todo esto hubiera sido nada más que un avance en el campo de la ingeniería. naturales. sino para explicar sistemas biológicos. De hecho. Rosenblueth.C. La posibilidad de operar esa comparación entre la información provista por el sensor y la meta prevista implica un enlace circular de los elementos de la máquina y su retroalimentación con datos provenientes de su polo efector. propósito). en la cual la persona presenta temblor en su mano cuando se dirige. los participantes de las Conferencias Macy habían sido atraídos por la temática que esa disciplina consideraría central para su quehacer. Wiener se había encontrado con la siguiente dificultad: los artefactos corregían de hecho su funcionamiento pero. de hecho. y ése era el título de esas Conferencias: “Mecanismos de causación circular y de retroalimentación en sistemas biológicos y sociales”. Pero esa teoría era lo que se necesitaba ahora para poder construir aparatos de esa índoles de creciente complejidad.

en su operar de conjunto. Esa es la distancia que va de la física a la cibernética. lo cual actúa como una causalidad desde adentro. La historia está encarnada en la estructura del sistema. Polo receptor y efector” se transformaron en “polo sensorial y motriz”. hemos dado un salto fundamental desde un campo de explicaciones donde reina la materia y la energía (los principios explicativos de la causa eficiente. del pasado al futuro. C a D. de lo que no se puede decir nada desde el punto de vista material y energético). . El segundo. Lo que el enlace circular de los componentes retroalimenta no es sólo materia y energía. Cuando el sistema es estimulado (perturbado) desde el exterior. generan un nivel de autonomía con respecto al entorno expresado en el hecho de que el sistema total muestra un propósito en el futuro. actuando desde el futuro. etcétera. sino que también depende de lo que todo el sistema tiene como propósito. a otro campo de explicaciones donde aparece la noción de información. B y C. a cerrarse sobre sí mismas.La noción de causalidad incluía ahora no sólo las causas tradicionales de la física (la causa eficiente aristotélica que actúa desde el pasado).Los sistemas explicables en términos de circularidad son sistemas donde la historia cuenta. . Esa red conceptual se enriqueció rápidamente cuando los cibernetistas tomaron conciencia de que la noción de circularidad traía aparejada muchas consecuencias: . hay dos niveles de causalidad diferente en juego. La red conceptual articulada sobre la noción central de circularidad comenzaba a dar frutos. sino también la causa aristotélica (implicada en el concepto de propósito). de la física). B a C. algo que no sucede (es decir. “meta” en “intención”.Al enlazar circularmente los componentes del sistema y generar esa dimensión teleológica (de causalidad final de propósito).que lo guía. Por una parte. para entender un fenómeno en un sistema natural. Lo que pase en este momento está restringido por el operar pasado del sistema. etcétera. puede ser un evento desde el punto de vista de la información. y D nuevamente a A. para ilustrar la diferencia entre ambos mundos. Como Bateson ha señalado tan claramente. en usar la misma red conceptual usada como modelo para el desarrollo de un sistema artificial. Cuando A está causalmente enlazado a B. lo que le pasa no depende solamente de lo que ese estímulo genera en sus componentes y en la interacción entre A y B. que actúa como una endocausalidad en un nivel diferente al de las causas anteriores. al mismo tiempo. Pero. generándose una a otras. sino que hay allí un proceso informacional y organizacional (de estructuración de la información). que podemos decir esta historia y estructuralmente determinado. El primer puente consistió en entender este fenómeno también como una oscilación. . podemos tomar porciones de esa cadena y verlas linealmente como causas eficientes.

si bien la cibernética tuvo primacía en esa confluencia porque como veremos. Entre ese momento y 1958. la teoría general de los sistemas. que permitía tanto construir sistemas artificiales (de allí su asociación original. da cuenta de esa interacción entre cibernética y teoría general de los sistemas. Así fue como la cibernética encontró un lenguaje interdisciplinario por naturaleza. que había intentado. habían informado y formado a uno y otros. que se ha aplicado a las terapias informadas por la red conceptual mencionada.. como entender sistemas naturales biológicos. El adjetivo “sistémica”. etcétera. desde la década de 1930. Regular es generar niveles de meta-estabilidad más allá de. reestructuran constantemente el juego complejo entre los componentes del sistema. que quedó más limitada al mundo ingenieril de los sistemas artificiales. sino generar ciertas restricciones que. describir leyes generales de los sistemas. Ciencia técnica y filosofía. recién llegado a los EE. de la computación). que aún mantiene popularmente. una meta afín a lo que la cibernética estaba desarrollando. por entonces dedicado a la indagación de los mecanismos de la homeostasis (las .. para unirse a la empresa cibernética.UU. un cambio constante en otros niveles de funcionamiento del sistema. A Gregory Bateson y Margaret Mead les cupo llevar esta res de nociones al campo de las ciencias sociales. independientemente de su “encarnación” concreta en organizaciones biológicas. sociales. y producto de. De ahí llegaría a la terapia familiar a través de los contactos de Bateson con el grupo que fundaría el Mental Research Institute. Epistemología Pero volvamos a 1949. Confluencias e interacciones múltiples se dieron con otra disciplina. a diferencia de la teoría de los sistemas. su desarrollo se dio con gran fertilidad en el campo de las ciencias sociales. con el mundo de la ingeniería. desarrollada por el biólogo Ludwig Von Bertalanfly.la noción de control se complejiza a través de la noción de regulación. Von Foerster se une al grupo de las conferencias Macy y se transforma en su compilador. cuando von Foerster. un afán de encontrar nociones puente que provean de un lenguaje para hablar de sistemas diverso para dar cuenta del encuentro de lo físico con lo biológico y lo mental. encuentra entonces una disciplina preparada para cobijar a alguien cuyas influencias e intereses tempranos habían preparado a su vez. por caminos variables e impredictibles. Fijar rumbos a un sistema no es imponer un camino directo y predictible. después de trabajos varios en el campo de la comunicación humana y la psiquiatría (junto a Jurgen Ruesch). se adueña del lenguaje cibernético para comenzar a expresar su pensamiento.

el laboratorio llegó a ser un centro mundial de la cibernética. el término “epistemología”? Abordémolas en orden: 1. A partir de 1958. como sucede cuando. Si. por ejemplo. una operación lógica por la cual una operación se toma a sí misma como objeto. por donde pasaron los pensadores más fecundos de los últimos treinta años. Varias preguntas resultan de interés llegados a este punto: en primer lugar. etcétera-. ¿cómo fue el proceso que a través del interés por los fenómenos de autoorganización llevó a la cibernética al campo epistemológico? En segundo lugar. donde alguien organiza al sistema. Mencionamos anteriormente cómo el interés de los cibernétista por diseñar máquinas (heteroorganizaciones. más allá del cambio permanente en las interacciones entre sus componentes y más allá del flujo permanente de esos componentes en el caso de los organismos vivientes o supraindividuales). el interés por los fenómenos de autoorganización. y donde no sólo las ideas nacían o se desarrollaban sino que se probaban en el particular modo de funcionamiento. fue él mismo quien sembró buena parte de las semillas que dieron lugar a esa cosecha. se expandió para incluir un nuevo objetivo: entender “máquinas” (sistemas) que encontramos hechas. estuvieron íntimamente ligados a la creación del Laboratorio de Computación Biológica (Biological Computer Lab). Tanto esa voltereta epistemológica como un paso previo a ella en el desarrollo de la disciplina. el hecho de estar estos sistemas regidos por sus propias leyes. Heinz von Foerster no sólo ya “es” un cibernétista (como lo ha señalado Francisco Varela). y la de autorreferencia. que no han sido organizadas por nosotros (los organismos vivientes. es decir. aunque los sistemas vivientes son autoorganizadores por antonomasia. El interés de los sistemas autoorganizadores llevaría a una atención cada vez mayor sobre dos nociones: la de autonomía. aunque participemos de su organización).estrategias de acción de los organismos para mantener una metaestabilidad. que Heinz von Foerster dirigió entre 1958 y 1976. remolinos. en este contexto. o que nosotros formamos como integrantes o participantes. sistemas autoorganizadores (que no deben ser necesariamente vivientes –por ejemplo: estrellas. así como en sus no tradicionales modos de experimentar en el campo de la enseñanza-aprendizaje. incluidos nosotros mismos). sistemas sociales (a los cuales tampoco organizamos nosotros. que evolucionaban juntamente con las nociones que iban desarrollando. la epistemología fue la cosecha de la cibernética. como él mismo ha dicho. a saber. de interacción. de los que allí trabajaban. ¿cuál fue el efecto de esa inmersión en el campo epistemológico? Sobre la disciplina? Y en tercer lugar y a modo de revisión. en qué sentido (o sentidos) estamos usando. por . al menos en dimensiones fundamentales para su ser viviente). sino que comienza su período de contribución personal a la disciplina.

regulación. ser sensibles a los rayos de luz. autoorganizadores. generaba restricciones para el tipo de observación que éramos capaces de hacer. interesados particularmente en la autoorganización de los seres vivientes. más aun. los observadores. en el cual observadores y sistema observado interactuaban a través de procesos autorreferenciales a través de los cuales todo lo dicho sobre un sistema resultaba relacionado con nuestras propias propiedades para hacer tal observación. de dos neurobiólogos chilenos. así como nociones conexas que habían sido incorporadas a la red conceptual de la disciplina: orden. desarrollaron concepto de autopoyesis para dar cuenta de ella (ambos habían tenido contado con el Laboratorio de Computación Biológica. retroalimentación. Humberto Maturahay y Francisco Varela. El efecto de la inclusión del sujeto observador y el desvío de la atención de las nociones a los usuarios de las nociones (lo cual enriquecía a las nociones mismas) transforma a la cibernética en una epistemología. biológicos y sociales. El escenario estuvo entonces preparado para dar un paso que resultaría fundamental para encontrarse de lleno en el campo de la epistemología: cuestionar el principio de objetividad. para asumir que todas las nociones antedichas no eran independientes de nosotros los observadores de los fenómenos y usuarios de ellas. sus dificultades y condicionamientos. que. sus límites y posibilidades. pensamos el pensamiento. No sólo podíamos describir enlaces circulares. autorreferenciales. meta. que esas nociones no se aplicaban solamente a los sistemas que nosotros observábamos. el proceso de observación delimitaba en sí mismo otro sistema autónomo. Las nociones centrales de la cibernética: circularidad. su estructura gramatical. las limitaciones del proceso representacional. Heinz von Foerster y Margaret Mead dirían que se iniciaba . desde restricciones impuestas por nuestra propia corporalidad (por ejemplo. hasta restricciones impuestas por el lenguaje. a un sonar. sino sobre el conocimiento de esa realidad. una disciplina que tenía algo que decir no solamente sobre la estructura autológica de la realidad. con especial atención a su autonomía y a los fenómenos de autorreferencias implicados. o somos conscientes de nuestra conciencia. también nosotros. Y en estructura incluyo aquí. en ese punto. sino que se aplicaban también a nosotros mismos como observadores. etcétera.ejemplo. que generaban o delimitaban un sistema autónomo. no a los rayos equis como Superman. Nuestra propia estructura se volvía importante para poder hacer ciertas observaciones. organización de sistemas. hablamos del lenguaje. podíamos ser entendidos en los mismos términos y. los intereses culturales específicos. que von Foerster dirigió). 2. invalorable fue la contribución. como un murciélago). y a la relación entre nosotros en tanto observadores y los fenómenos observados. información. allí en el sistema observado.

o de Lorenz. sino que se empezaba a preguntar: ¿cómo generamos nosotros este sistema a través de la noción de circularidad.ahora un nuevo período. que restrinjan. Esta indagación puede tomar formas: la de un estudio explícitamente orientado a teorizar sobre el conocimiento. autológica. El cibernetista no se preguntaba ya: ¿dónde están los enlaces circulares en este sistema?. Mi versión de la realidad se transforma en la realidad porque no hay procesos biológicos. Heinz von Foerster se encuentra que es protagonista fundamental del intento de la cibernética por responder tentativamente a estas preguntas. o teorías de la percepción en biología y psicología) tienen. medien. Cibernética. Inmejorable. tales como: ¿cómo es que los objetos aparecen “allí”?. sin embargo. única. el de la cibernética de segundo orden. Es en este último sentido que Warren McCulloch y Gregory Bateson decían que un individuo. aquellos que. porque esa negación lo lleva a asumir que su versión de la realidad es directa. teoría de la relatividad en física. ¿cómo son los procesos mentales relacionados con los entes físicos?. y sus preguntas asociadas sobre el sujeto y el objeto de conocimiento. como mencionamos anteriormente. ¿quién conoce? Y ¿qué es lo conocido? (pregunta ontológica). lo invitó a dar conferencias al Mental Research Institute. tienen capacidad autorreferencial. en el margo del desarrollo de una posición epistemológica que habría de tener profundas consecuencias tanto en la terapia familiar como en otras disciplinas: el constructivismo. siendo conceptos de segundo orden. 3. En segundo lugar. una respuesta implícita a las preguntas sobre el conocer. y a sus preguntas asociadas. sabiendo que Heinz se había mudado tras su retiro de la Universidad de Illinois a Pescadero. teoría. como en el caso de Piaget. California. o la de un estudio acerca de cómo otras teorías que no intentan responder explícitamente a estas preguntas sobre el conocer (por ejemplo. hasta el presente. epistemología y terapia familiar: Muchos años después de empezar a hacerse sus preguntas físico-filosóficas. construyan ese conocimiento. sociales. ¿cómo es que surgen las leyes de la naturaleza?. Por cierto que esta . La cibernética se volvía sobre sí misma y usaba sus conceptos para ver a los usuarios de dichos conceptos y la relación que a través de esos conceptos establecían con su entorno. Es al desarrollo de esta posición epistemológica que von Foerster ha dedicado sus energías desde su retiro de la Universidad de Urbana en 1976. ¿En qué sentido estamos usando aquí el término epistemología? En primer lugar entendemos por epistemología el intento científico-filosófico de responder a la pregunta: ¿qué es conocer?. irremplazable. culturales. familia. sino a las respuestas mismas. tienen una epistemología. Sus desarrollos en el campo de la cibernética de segundo orden comenzaron a influir en el campo de la terapia familiar desde que Paul Watzlawick. Y agregaban: “Y el que dice que no tiene una muy mala”. sociedad. se llaman también epistemología no al estudio sobre el conocer o sobre las respuestas al problema del conocimiento.

Se suponía que sus nociones describían realidades independientes del observador. el campo terapéutico pasó por alto. las nociones cibernéticas. Desafortunadamente. sino alguien que “co-construye al sistema del que él también es participante. sino de dar un marco epistemológico general para el desarrollo de modelos aplicados al campo de la clínica. etcétera. función. sus enlaces circulares. desarrollando su “teoría del doble vínculo” sobre la esquizofrenia. y más aun. El terapeuta no es más alguien que describe al sistema “tal cual es desde afuera”. Dichos modelos surgieron en el Mental Research Institute. Bateson se despegaría prontamente de dicho campo para lanzarse a la formulación de una teoría extensa sobre la “mente” que en parte aplicaba. la verdad. etcétera. influido por lo trabajos de Gregory Bateson. La relación entre cibernéticos y terapia familiar. Distinguimos anteriormente dos sentidos del término epistemología. epistemología y terapia familiar. esta ulterior empresa batesoniana. adelantando en muchos aspectos a la cibernética de segundo orden. tenía una epistemología. sino que es una epistemología que lleva la atención desde los “sistemas observados” hasta los “sistemas que observan” al entender a toda noción cibernética (a toda noción general) como dependiente del observador. En esta etapa de la evolución de la cibernética sus relaciones con la terapia familiar son de otra índole. La cibernética. No se trata aquí de proveer de modelos basados en las nociones de circularidad.influencia continuaba a la que la cibernética siempre había tenido sobre la terapia familiar. la primera aplicación consistente del pensamiento sistémico al campo de la problemática social. Las relaciones tempranas entre cibernética y terapia familiar consistieron en el surgimiento de modelos terapéuticos. que consistía antes en un traslado de modelos. y en parte desarrollaba. Sin embargo. que fueron llamados interaccionales. está ahora mediada por el desarrollo de una epistemología. que retrospectivamente fue entendida como de primer orden (antes de incluir el fenómeno de autorreferencia y comenzar a entender a las nociones cibernéticas como dependientes del observador). en tanto verdades ontológicas. la realidad. y dijimos que una teoría puede ser una epistemología (intentar explícitamente responder a la pregunta sobre el conocer). es pertinente hacer aquí algunas consideraciones sobre las relaciones entre cibernética. sus mensajes. Sin embargo. que los modelos basados en esas nociones describían a los sistemas. que consistían en aplicaciones de las nociones cibernéticas (con los supuestos epistemológicos antedichos) al campo de las interacciones humanas y de la resolución de problemas. o incorporó de modos muy reduccionistas. o puede tener una epistemología (responder implícitamente a dicha pregunta). quien trabajaría durante una etapa de su vida asociado al campo de la psiquiatría. organización. el terapeuta mismo . de un marco conceptual y una postura respecto de las cuestiones del conocer. La cibernética de segundo orden no sólo tiene.

en la disciplina original. tensión. su aplicación a ciertos campos de las ciencias sociales afines a la problemática que enfrenta el terapeuta familiar. todo intento de conocer en cualquier área). así como algunas de sus mediaciones sobre ética. al hacerse tal transferencia automática de un campo . futuro y sociedad. En el mejor de los casos. la matemática. sus límites y condiciones. Como esos conceptos eran parte. energía. etcétera. El texto La presente colección reúne once artículos de Heinz von Foerster. a su vez. etcétera. genera. co-genera en dicha participación. cada una de las cuales lleva un comentario que pretende tan sólo mostrar puentes posibles entre las nociones desarrolladas en esos artículos y el campo de la psicoterapia. de la que se tomaban las nociones de fuerza. dinámica. tal como la hemos definido anteriormente (intento de responder explícita o implícitamente a las preguntas básicas sobre el conocimiento. filosofía de la ciencia. Cuando este paso de una disciplina a otra se da sin ese pasaje a través del campo común epistemológico. de una cierta posición epistemológica (y de una ontología asociada). la psicología. sin embargo. Ejemplos múltiples de tales transferencias han dado en los comienzos de las ciencias sociales desde la física newtoniana. etcétera. perspectivas. Muchas veces.emerge como tal a través de esa participación y del tipo de instrumentos conceptuales que usa. su importancia y sus límites? La epistemología. El epistemólogo suele ser. desarrollos específicos en algún campo del saber resultan tener implicancias a nivel epistemológico y son tales implicancias las que. sus procesos y mecanismos. alguien con cierto grado de especialización en algún campo específico del saber. influyen en otros campos. Nos preguntamos al comienzo ¿qué puede esperar el terapeuta lector de esta colección? ¿Esta pregunta es un caso particular de otra más amplia? ¿Cuáles son las relaciones entre epistemología y terapia familiar. su sujeto y su objeto). Se hace epistemología desde la biología. se suelen generar transferencias inadecuadas de conceptos de una disciplina a otra. para los cuales proveen un nuevo marco de generación de teoría. los artículos cubren la etapa de su vida que va desde su interés en los sistemas autoorganizadores hasta su desarrollo de los pilares conceptuales de la cibernética de segundo orden. Los artículos han sido divididos en cuatro secciones principales. esas transferencias resultan ser metáforas más o menos adecuadas. es un campo común al que asoman muchas disciplinas específicas (en realidad. publicados entre 1960 y 1985. métodos.

se introducía subrepticiamente dicha posición epistemológica. como el de autopoyesis. a él mismo no le resulta claro (si es que reflexiona sobre ello) de dónde vienen. incorporar en este terreno social. Esta posibilidad le aportará una gran flexibilidad en la utilización de tales modelos y en la creación de otros. o inclusive recorrer el camino propuesto por la epistemología. matemático. donde describe diferentes conceptos: estructuras disipativas. Otro ejemplo de la necesidad de ese paso intermedio por lo epistemológico lo dan los trabajos de Llya Prigogine en el campo de la química. transfiriéndolos automáticamente al campo de las relaciones sociales y la psicoterapia. clausura. una fluctuación. cómo se han forjado. una bifurcación. repetidor de “modelos” que. aunque tal tradicional atracción por fundamentar nuestras prácticas en las ciencias duras (con la implícita idealización de ellas) muestra aún su persistencia. y de allí podría buscarse otra encarnación adecuada en el campo de lo social. él inaugura a partir de la química. no proporciona un fundamento a nuestro quehacer terapéutico. sistemas cercanos y alejados del equilibrio. si no es necesario. Resumiendo. en muchos casos.a otro. Transferir directamente esas nociones al campo de lo social resulta inadecuado. Tendrá así la oportunidad de establecer por sí mismo la conexión entre esos conceptos a nivel epistemológico y su propia disciplina. trascendiendo así la presuposición de que sólo los modelos difundidos por los canales de enseñanza de la terapia familiar (no siempre capaces de resistir la tentación mercantilista que acosa a la producción . que han estado informando (más o menos adecuadamente) durante los últimos años el campo de la terapia familiar. bifurcaciones. En cualquier caso. Casos similares de transferencia se han dado en los últimos años entre conceptos desarrollados en el campo de la biología. fluctuaciones.. Lo que sí tendrá el terapeuta que recorra este texto es la oportunidad de adquirir instrumentos conceptuales que le permitan evitar ser un mero técnico. Por cierto. o cuál es la red conceptual en la cual cobran pleno sentido. el terapeuta encontrará en este texto los desarrollos fundamentales sobre nociones clave de la cibernética. etc. e incluso. etcétera. otras nociones que encarnen más adecuadamente dicho “paradigma”. un modo de conceptualizar la realidad en términos de “sistemas alejados de equilibrio” que puede comenzar a ser utilizada en otras disciplinas. etcétera). Pero hay que ver qué significa en el campo de lo social estar cerca o lejos del equilibrio. El paso intermedio por el terreno epistemológico hubiera requerido que autopoyesis fuera reconocida como una noción en el campo de la biología que encarna al paradigma de autonomía (con todas sus nociones asociadas: autorreferencia. es importante reconocer que tomar metáforas del campo biológico. sin conciencia alguna de estar haciéndolo.

Si bien esto no es necesario para todo terapeuta. si es que éstas no van a sucumbir en un repertorio limitado de técnicas a ser repetidas o sobre las cuales generar variantes (“novedades”). preguntas circulares y reflexivas. sí es necesario para el desarrollo de nuestras prácticas. Profunda es la influencia de esta visión en nuestro quehacer terapéutico. sin contacto alguno con la riqueza de sus raíces conceptuales originales. justamente porque no estamos aquí en busca de una verdad más allá de la apariencia. Ni las operaciones. La terapia no es aquí búsqueda (de lo consabido) sino aventura. sino con la interminable apertura de alternativas que resultarán (y hemos de estar atentos para regularlas sin fin) más o menos aptas para la vida. tareas. pero tendrá una oportunidad única de aprender a pensar sistemáticamente. rituales. Ninguna noción es la noción-clave. pero que no tiene a su vez fundamentos sólidos. McCulloch. EPISTEMOLOGÍA CIBERNÉTICA “No me muerdas el dedo. . mira lo que seño con él” Warren S. etcétera) y ciertos temas suficientemente universales como para poder articular una conversación terapéutica en torno de ellos. La terapia. para usar esa fértil distinción batesoniana. El terapeuta familiar no encontrará en este texto “modelos clínicos” para aplicar con sus pacientes. y que debemos descubrir. Todo en la experiencia humana proviene de una tradición. connotaciones lógicas. la verdad a ser descubierta por un experto. se inventa a sí misma en un juego infinito. ni los temas. La aventura cibernética no es una forma menor de esa magia peculiar. resulta obligatoria de recorrer por el terapeuta. que restringe los caminos futuros posibles.intelectual en nuestros días) son los únicos modos de encarnar las ideas cibernéticas en el campo de la terapia familiar. “aprenderá a aprender” terapia familiar. El constructivismo lleva a una visión “infundada” de la experiencia humana. No cambiará como terapeuta y. que sea su fundamento. ni combinaciones unívocas algunas entre ellos. Nuestros modelos clínicos resultan ser una combinación entre ciertas operaciones terapéuticas (reencuadres. de incorporar las estrategias conceptuales de la cibernética de segundo orden. La verdad no tiene que ver aquí con el descubrimiento de coherencias ocultas. El discurso que emerge de la terapia es tan sólo una complejización de las narrativas que los pacientes traen a la terapia. como la vida.

son inaceptables para explicar sucesos y procesos del mundo biológico de la información. fuerzas y energías. No cabe sorprenderse de que Sabih (1956) describa la cibernética de la siguiente manera: . el contexto.. y no pueden designarse con metáforas provenientes de un mundo material que conlleva ciertas premisas acerca de la sustancia. Lo que sigue es una alternativa de describir la diferencia entre estos dos mundos de descripción. es “real”. la finalidad. Quien haya pegado ya el salto paradigmático que lleva de la materia al mundo de la pauta no necesitará leer nada más. y la herradura de un caballo puede servir”. Como decía Lewis Carroll “en mi pensamiento. cualquier cosa. Como señala Bateson (1974). “todas las metáforas derivaras de un mundo físico de impactos. la energía y la cuantificación. Los términos utilizados para distinguir las descripciones de la materia de las descripciones de la pauta han sido muchísimos. objetos. que se diferencia de cualquier búsqueda de elementos materiales. energía. En la cibernética. fuerzas. cualquier cosa es tan buena como cualquier otra de este mundo.La cibernética pertenece a la ciencia de la pauta y la organización. la organización y el significado”. Una lista preliminar de estas metáforas sería la siguiente: Metáforas de la pauta Metáfora de la materia Cibernética Mente Forma Comunicación Mundo biológico 1 Organización de la totalidad Análisis cualitativo Explicación mecanicista Física Cuerpo Materia Energía Mundo físico Elementos de la totalidad Análisis cuantitativo Explicación vitalista Las descripciones de la columna de la izquierda corresponden a las de la pauta. o más bien cualquier idea. etc.

la pauta de organización de la máquina no nos exige hacer referencia alguna a la naturaleza de los materiales que la componen. por cuanto la pauta puede corporizarse en diversas formas materiales. no son dos (no constituyen una dualidad simétrica). veamos qué implica la definición completa de una máquina. respectivamente. debemos entender que nuestra lista de metáforas de la pauta y la materia están relacionadas entre sí. primero debemos trazar una distinción. Jung (1916/1961) designó a estos mundos la “criatura” y el “pleroma”.3 Así. la mente y el cuerpo. en verdad una subdisciplina de la cibernética. Para saber que la cibernética y la física. Estrictamente hablando. Para aclarar esta idea. El término “máquina” designa. Obviamente. pero no depende en ningún sentido esencial de las leyes de la física o de las propiedades de la materia. en el cual ocurre que una pauta está corporizada en algún “equipo” o “soporte material” (hardware). Las verdades de la cibernética no depende de que se las derive de alguna otra rama de la ciencia. En el mundo de la cibernética podemos concebir lo material y los que llamamos inmateriales. la máquina constituye un caso particular en la cibernética. la forma y la sustancia.La cibernética comenzó por estar íntimamente asociada. el yin y el yang. escribió: . La cibernética posee sus propios fundamentos. Esta necesidad surge de una idea básica de la epistemología: un mundo de distinciones de diferencia de un mundo en el que nada puede distinguirse. Los especialistas en cibernética nos recuerdan que la física es. instituye una dualidad del tipo “o bien… o bien…”. Podemos así distinguir entre la corporización de la pauta por la materia y la aparición de la pauta en mundos inmateriales o imaginarios. a la física. En un extraño artículo titulado “Septem Sermones ad Mortuos”. No debe entenderse que la diferencia entre la cibernética y la física. La cibernética se ocupa de todas las formas de conducta… La materialidad carece de importancia. aplicada al estudio de las pautas corporizadas en la materia. de múltiples maneras. Desde este ángulo. como también que se apliquen o no las leyes ordinarias de la física. De modo similar. una máquina es algo más que una lista de sus partes o una declaración acerca de las sustancias que la componen. la mente y el cuerpo. la física y la cibernética no representa polos opuestos: la primera es parte de la segunda. una particular organización de los componentes. la pauta y la materia.

Harten: parto de la nada (nothinsness). La nada es igual a la plenitud (fullness). En el infinito, lo pleno no es mejor que lo vacío. La nada está a la vez vacía y llena. …Una cosa infinita y eterna no tiene cualidades, pues tiene todas las cualidades. A esta nada o plenitud la llamamos PLEROMA. …En el pleroma hay nada y hay todo, ninguna cosa (nothing) y todas las cosas (everything). Pensar en el pleroma es inconducente, pues esto implicaría la autodisolución. La CREATURA no está en el PLEROMA sino en sí misma. …La criatura es distintividad (distinctiveness). Ella es distinta: su esencia es la distintividad, y por lo tanto distingue (págs. 379-80).

La epistemología surge a partir de la criatura: aun para saber que existe un mundo sin distinciones debemos trazar una distinción. Desde la perspectiva del pleroma, todas las distinciones que creamos son ilusiones, “maya”, el lado incompleto de una visión más abarcadora en la que no existen distinciones. Como epistemólogo naturales, nuestro dilema consiste en tener que trazar distinciones para poder conocer un mundo, al mismo tiempo que sabemos que estas construcciones son ilusorias. En una oportunidad señaló Bateson (1975): “El místico podrá reírse de nosotros, pero la tarea del antropólogo sigue siendo explorar el mundo de la ilusión, aunque quizá con los ojos y oídos del místico” (Pág. 149).

Así pues, reconocer que las dualidades aparentes no son tales exige en primer término trazas una distinción. No podríamos saber que estamos ante una gestaltíntegra sin haber advertido primero que en ella se subsumen diversas partes. Por otro lado, esas partes no podrían distinguirse sin haber presumido antes una totalidad a partir de la cual son abstraídas. En esencia, terminamos dándonos cuenta de que las diferencias que trazamos no son ni la alternativa número uno ni la alternativa número dos: el mundo que conocemos no es ilusorio ni es real.

Para el terapeuta occidental, toparse con la cibernética es enfrentar un mundo extraño. A veces, se interpreta que ella apunta a un mundo “invisible”, ya que ahí no hay nada para contar o medir y toda pregunta relativa a lo real se vuelve con frecuencia irrelevante. “ver” un mundo cibernético nos exige modificar nuestro hábito de ver lo material exclusivamente. Implica a la vez evitar toda dicotomía lineal progresiva entre lo material y la pauta, o entre el cuerpo y la mente. Toparse con la cibernética es más o menos análogo a enfrentarse con un cuadro paisajista japonés, donde lo primordial no son los objetos sino la pauta: aquéllos se diluyen en el trasfondo. Mientras que ésta pasa a primer plano como figura.

Nuestro objetivo es desarrollar una doble visión de la materia y la pauta, el cuerpo y la mente. La cibernética nos permite toparnos con la mente en la terapia sin olvidad los cuerpos que la corporizan. Para lograr una doble visión de esa índole debemos aprender a re-conocer la mente. Bateson (Bateson y Rieber, 1980) lo dijo de este modo:

En general, creo que es mucho más sano suponer que el universo físico es una ilusión y que la mente es real, y no suponer que la mente es una ilusión y el universo físico es real. Por supuesto, en su conjunto ninguna de estas cosas es correcta: no obstante, creer que la mente real es dar un paso adelante respecto de cree que el universo físico es real. (págs. 250-51)

CIBERNÉTICA SIMPLE:

La idea primordial que dio origen a la cibernética es que hay una pauta organizadora de los procesos físicos y mentales. Si bien esta noción ya venía incubándose en la historia de las ideas desde largo tiempo atrás (estaba implícita en los escritos de los gnósticos, así como en Samuel Butler, Lewis Carroll y particularmente William Blake), no fue sino a mediados de este siglo que salió del cascarón como ciencia formal. En el año 1943 aparecieron dos artículos de autores estadounidenses que, según Papera (1965), describieron tan claramente “el nuevo marco de pensamiento, que su publicación puede considerarse el nacimiento de la cibernética explícita” (pág.xv). uno de estos artículos, cuyos autores eran Arturo Rosenblueth, Norbert Wiener y Julian Bigelow, procuró identificar los principio generales de los mecanismos capaces de corporizar el concepto de “finalidad” o “intencionalidad” (purpose). El otro, de Warren McCulloch y Walter Pitts, titulado “Cálculo lógico infinitesimal de las ideas inmanentes en la actividad nerviosa”, puso de manifiesto “la clase de funciones de todo cerebro debe computar a fin de percibir y describir lo que es perceptible y descriptible” (von Foerster, 1970, Pág. 116). Estos artículos intentaban discernir las pautas de organización que subyacen en la conducta intencional o teleológica (purposefully) y en la percepción, respectivamente.

Al mismo tiempo, Gregory Bateson había estado desarrollando una concepción del proceso interaccional en sus indagaciones antropológicas, y Jean Piaget procuraba identificar los mecanismos del conocimiento estudiando su evolución en niños pequeños. Todos estos estudiosos compartían “el reconocimiento de que las leyes que rigen la corporización de la mente deben buscarse entre las leyes que gobiernan la información, y no la energía o la materia” (Papera, 1965, Pág. Xavi). Papera analiza algo más esta noción:

El principal paso conceptual consistió en reconocer que hay una pléyade de situaciones físicamente diferentes que implican la regulación teleonómica de la conducta en sistemas mecánicos, eléctricos, biológicos e incluso sociales, todos los cuales deben entenderse como

manifestaciones de un mismo fenómeno básico: el retorno de la información para formar un lazo (loop, del control cerrado (Pág. UVI; la bastardilla es nuestra).

El “retorno de la información para formar un lazo de control cerrado” era la “retroalimentación” (feedback), y en su artículo, Rosenblueth, Wiener y Bigelow (1943-1968) aducían: “puede considerarse que toda conducta teleológica requiere retroalimentación” (Pág. 222). Wiener (1954/1975) relata que las ideas contenidas en ese artículo “fueron difundidas por Rosenblueth en un encuentro de dos días de duración que se celebró en la ciudad de Nueva Cork en 1942, bajo los auspicios de la Fundación Josiah Macy, dedicado a problemas de la inhibición central en el sistema nervioso” (Pág. 12). Esta reunión congregó a un grupo de hombres de ciencia que habían manifestado su interés por los “mecanismos autorregulados”; entre ellos estaban John Von Neumann, Walter Pitts, Warren S. Culloch, Gregory Bateson y Margaret Mead.4 Los participantes salieron de esta reunión convencidos de que estaban ante un paradigma nuevo. Heims (1977) dice:

De hecho, Rosenbleuth, Wiener y Bigelow habían anunciado un nuevo paradigma científico, según el cual lo que se buscaba era una teoría globalizadota que incluyera las máquinas y los organismos, y que evidentemente debía incorporar las ideas de información, control y retroalimentación (Pág. 143).

Luego del segundo encuentro del grupo, que tuvo lugar en 1944, Warren McGulloch organizó un tercero en 1946 al que invitó a una amplia variedad de participantes, incluidos Lawrence Kubie, Heinrich Klúver, Eric Ericsson, Kart Lewin, Alex Bavelas, F:S:C: Northrop y Heinz von Foerster. Este grupo siguió reuniéndose semestralmente durante varios años. En la mayoría de los casos el tema de sus encuentros fue “los mecanismos de retroalimentación y sistemas causales circulares en los sistemas biológicos y sociales”.5

Wiener acuñó el término “cibernética” para designar el nuevo tipo de pensamiento que todos ellos estaban abordando. En la primera edición de su libro Cibernetics,Or de Control and Communication in the Animal and Machina (Cibernética, o el control y comunicación en el animal y la máquina) (1948), Wiener apuntó que “el término ´cibernética ´no se remonta más atrás que el verano de 1947” (citado en Mihram, Mihrab y Nowakowska, 1977, pág. 418). No obstante, en 1954, al publicarse la segunda edición de su obra The Human Use of Human Boeing (El uso humano de los seres humanos), reconoció (sin dar referencias bibliográficas) que ya en el siglo XIV se había empleado esa palabra en obras francesas y polacas.6

Según Wiener, etimológicamente derivaba de una palabra griega que significa “piloto” o “timonel”. En La República. Platón la utilizó para designar tanto el arte de dirigir una nave como el arte de comandar. Que la palabra original remita tanto a la náutica como al control social nos está diciendo, pues, que la cibernética se ocupa a la vez de las personas y de los aparatos técnicos que ellas inventan.

RETROALIMENTACIÓN:

La idea básica de la cibernética es la de “retroalimentación”, que Wiener (1954/1967) definió así:

La retroalimentación es un método para controlar un sistema reintroduciéndoles los resultados de su desempeño en el pasado. Si estos resultados son utilizados meramente como datos numéricos para evaluar el sistema y su regulación, tenemos la retroalimentación simple de los técnicos de control. Pero si esa información de retorno sobre el desempeño anterior del sistema puede modificar su método general y su pauta de desempeño actual, tenemos un proceso que puede llamarse aprendizaje (Pág. 84).

Enunciado de otro modo, toda regulación, simple o compleja, así como todo aprendizaje, implican retroalimentación. Los contextos del cambio y del aprendizaje están principalmente destinados, por consiguiente, a establecer o modificar la retroalimentación. Para que una terapia tenga éxito debe crear formas alternativas de retroalimentación, que muestren un camino para un cambio adecuado.

El ejemplo clásico de retroalimentación es el sistema de calefacción controlado mediante un termostato: cuando la temperatura fluctuante excede los límites del termostato calibrado, se activa en el horno un mecanismos que lo enciende o apaga, volviendo otra vez la temperatura al intervalo dentro del cual debe mantenerse. Así pues, el sistema vigila su propio desempeño y es autocorrectivo. El mantenimiento de este intervalo de fluctuación constituye un proceso en el cual “la retroalimentación lleva una dirección inversa a la del cambio inicial que la produjo” (Perseguían, 1973, Pág. 67). Este proceso, denominado “retroalimentación negativa”, no es más que “una sucesión circular de acontecimientos causales, con un eslabón en cierto lugar de esa cadena en virtud del cual cuanto mayor cantidad de determinada cosa haya en el circuito, menor cantidad habrá de la siguiente” (Bateson, 1972. Pág. 429) (trad. Cast. 459). Por ejemplo, cuanto más exceda la velocidad de un automóvil el límite permitido (sobre todo el presencia de un patrullero policial) menos probable es que el pie del conductor presione el acelerador.

Dentro de una familia, una pelea entre dos miembros puede intensificarse, como la temperatura de la casa, hasta alcanzar un umbral máximo intolerable: este último es a veces regulado o definido, igual que el termostato, por la conducta de otro miembro que detiene la pelea. Por ejemplo, un hermano y una hermana pueden discutir entre sí hasta que el perro de la familia empieza a ladrar; la conducta del perro distrae a los hermanos, que se le aproximan y empiezan a jugar con él.

A veces la retroalimentación opera de modo de corregir la desviación en una dirección distinta. Un matrimonio puede “llevarse bien” y vivir en armonía hasta que un grito de la hija los hace trabarse en una disputa acerca de una cuestión relativamente ridícula. En este caso, es posible que la complementariedad intensificada de la pareja haya alcanzado un umbral que desencadenó su reacción frente al grito de la hija, que a su vez los “salvó” de caer en un “excesivo pegoteo”.

Todas las familiar corporizan procesos de retroalimentación que permiten la estabilidad de la organización familiares en su conjunto. La familia puede mantenerse unida gracias al control de los fragmentos intensificados de conducta, los temas de la interacción y las pautas complejas de la coreografía. Se dice que un sistema familiar que perdura es “autocorrectivo”.

Rusenblueth, Wiener y Bigelow sostuvieron desde el comienzo, empero, que el control mediante retroalimentación puede generar conductas desatinadas si no es estructurado en forma conveniente. Por ejemplo, si a un individuo atáxico (trastorno por el cual el movimiento, que puede ser bien comprendido por el sujeto, para alcanzar un objetivo no acierta, equivocando el lugar de la llegada) se le ofrece un cigarrillo, sacudirá la mano en el aire en su empeño por alcanzarlo, y al no lograrlo repetirá su movimiento una y otra vez hasta convertirlo en una oscilación violenta. Análogamente, si el termostato no ha sido diseñado como corresponde, puede que la temperatura de la casa sufra enormes oscilaciones. En el caso del sistema de conducción de un automóvil, si éste responde con demasiada lentitud o “desfasaje” a los movimientos del conductor, el auto describirá una trayectoria sinuosa, entrando y saliendo del carril: como las ruedas tardan mucho tiempo en moverse una vez que el conductor ha girado el volante, su respuesta consiste en girarlo más todavía; y para el momento en que su movimiento de giro alcanza a modificar la dirección del auto, ya habrá girado demasiado en una dirección; consecuentemente, se verá obligado a girar excesivamente en la dirección opuesta. En esta “vuelta”, “rizo” o “lazo” (look) de la retroalimentación, los comportamientos correctores del sistema parecen sobrepasar la medida necesaria, y originan oscilaciones cada vez más intensas.

Bateson. Ninguna conducta. a raíz de la “afección” de su esposa. citado en M. lamentablemente. estacionario. y puede interpretarse que toda constancia se mantiene a través del cambio” (G. el sistema está activado por el error por cuanto la diferencia entre algún estado presente y algún estado ´preferido´ activa la respuesta correctiva (Pág. Como apunta Bateson (1972). . por cuanto a menudo indica alguna especie de “estado estacionario”. y esto hace que ambos experimenten una angustia oscilante. 381). en conjunto.Cuando un sistema social queda atrapado en un lazo de retroalimentación tal que las conductas correctivas resultan exageradas. Estas ideas sobre los procesos cibernéticos presuponen que es muy raro que todas las variables de un sistema adopten un valor exacto –si es que alguna vez pueden hacerlo-. 53). Por ejemplo. 1972.. en consecuencia. en la jerga de los ingenieros. LAS CONEXIONES ENTRE EL CAMBIO Y LA ESTABILIDAD Importa advertir que los procesos cibernéticos nunca escogen un estado estático. Que “puede entenderse todo cambio como el empeño por mantener una cierta constancia. secreta o inconscientemente. interacción o sistema coreográfico se mantiene permanentemente igual a sí mismo. 17). tal vez el marido se queje de que. En un artículo clásico. como corolario. Pág. lo pone nervioso. algo que a él. la esposa puede experimentar un ataque de angustia como respuesta a que el matrimonio fue invitado a una fiesta. Las familias. Si el nerviosismo o angustia del marido provocado por esos encuentros sociales se calma. “la acción correctiva es puesta en movimiento por la diferencia. esta designación puede ser errónea. Cada cónyuge incurre. quien probablemente tema a las eventuales relaciones extrahogareñas de aquél. proporciona una doble descripción de la conexión cibernética entre la estabilidad y el cambio. pero entonces el marido sufre un episodio de angustia y la escenificación dramática se invierte por completo: ahora es el marido el que “protege Con su comportamiento a su mujer. Por ejemplo. él no puede verse con sus amigos. en una conducta correctiva exagerada. también su acción parecerá oscilar enormemente. pero. su esposa comenzará quizás a participar en reuniones de esta índole. debería denominársela “homeodinámica” (pág. Las partículas “homeo” y “dinámica”. Fry (1962) demostró que la angustia que lleva a la situación clínica oscila a veces entre marido y mujer. respecto al otro. Quizá como sugirió Brand (1976). para analizar de qué manera los procesos de cambio llevan a la estabilidad se emplea el término “homeostasis”. La cibernética nos sugiere. el síntoma de ella protege al marido de una “exagerada sociabilidad”. titulado “El contexto conyugal de un síndrome de angustia”. Bateson.

o bien son homeostáticas. Pero esta división simplemente no es cibernética. a 20 – 30 por día en las semanas posteriores. En términos técnicos. En un circuito de retroalimentación. y que unos y otros incorporan. Como vemos. otro fumados aumentará la cantidad de cigarrillos pasando de 8 – 10 por día. donde cada individuo altera su conducta en un torbellino de permutaciones interaccionales. puede oscilar dentro de un intervalo controlado. Maruyama (1968). A veces se dice que la diferencia entre considerar controlado o ampliado un cierto intervalo de desviación corresponde a dos clases diferentes de retroalimentación o de sistemas cibernéticos. el intervalo de desviación habría ampliado sus límites en direcciones opuestas. o poseen una combinación equilibrada de estos procesos diferenciados. el problema que puede presentar esta concepción es que harto fácilmente lleva a describir el cambio y la estabilidad como una dualidad de opuestos polares. hay diferentes pautas para la ampliación de la desviación. la retroalimentación llamada “negativa” y la “positiva”. el intervalo de desviación ha ampliado sus límites inferior y superior en la misma dirección. y que a su vez la estabilidad descansa en los procesos de cambio que están por debajo.verbigracia. gradualmente. Esta relación se hará más evidente cuando examinemos con detenimiento la índole recursiva del proceso de retroalimentación en un sistema. En un sistema cibernético ésta puede ampliarse en una sola dirección. o bien se ampliará el propio intervalo de la desviación. o bien en un intervalo de oscilaciones cada vez más vastas.son desencadenadas por el empeño de maximizar o minimizar una variable determinada. en una sola dirección. en una semana cualquiera. un individuo puede fumar todas las semanas un promedio de ocho a diez cigarrillos diarios. Este aumento sugiere una oscilación intensificada del intervalo de desviación. ya que en la cibernética es imposible separar la estabilidad del cambio –ambos son las dos caras complementarias de la misma moneda sistémica-. y las oscilaciones extremas –como la conducta del paciente atáxico. Se dice entonces que las familias o bien están orientadas al cambio. En este segundo caso. por ejemplo. Este aumento indica una “fuga”. una variable oscilará o “pendulará” en torno de un valor “de control”. La cibernética postula que es imposible cimentar un cambio si no se cuenta con un techo de estabilidad por sobre él. constituyen climas perpetuos de cambio. de 8 – 10 a 2 – 30 cigarrillos diarios. Pero el fumador podría haber pasado también. en cuyo caso. respectivamente. Habitualmente las fugas en una sola dirección –como el aumento de la fortuna de un magnate de petróleo. . sugiere que existen sistemas que contrarrestan la desviación y otros que la amplían.son el resultado de una retroalimentación no coordinada. manteniéndose dentro de ese intervalo de control. por ejemplo.

desencadenará a la postre un orden superior de control. En definitiva. permitiendo así al organismo cambiar la planificación estratégica de su acción futura” (Rosenblith. que parece intensificarse hasta un punto tal que se vuelve ingobernable para los padres. Esta retroalimentación de orden superior suele ofrecer una manera de preservar y de cambiar una determinada organización social. En otros términos. los padres pueden buscar un terapeuta que interne al adolescente en un hospital neuropsiquiátrico. Por ejemplo. los procesos de retroalimentación deben corporizarse en una jerarquía recursiva de circuitos de control. el cambio en el sentido del aprendizaje. No obstante. para la supervivencia y co-evolución de cualquier ecología de sistemas. y no del cambio incontrolado per se. 276). la familia permanece inmodificada. el terapeuta y la institución. citado en Wiener. en el cual se retroalimenta la información correspondiente a toda una modalidad de conducta o pauta de comportamiento. la intensificación descontrolada destruye al sistema. Como demuestra magistralmente la obra de Haley (1973b). La propensión (bias) o umbral del policía le dicta que debe reaccionar frente a cualquier velocidad cuya diferencia.Wiener propuso originalmente que la estabilidad y el cambio son explicables por diferentes órdenes de control de la retroalimentación. 1954/1967. que modifique la pauta que conecta recursivamente a la familia. “la retroalimentación puede referirse al éxito o fracaso de un acto simple o bien producirse en un nivel más alto. (por encima o por debajo) respecto del límite permitido sea superior a 15 kilómetros por hora. el hecho de que a un adolescente se lo diagnostique como “psicótico” suele implicar que la familia ha tenido problemas en la etapa evolutiva del “destete” de ese hijo. conducirá inevitablemente a la intensificación descontrolada y a la cismogénesis. quizá) de un agente de tránsito. En general. 82). la retroalimentación que envuelve al terapeuta y a la institución contribuye ahora a mantener la organización de la familia de modo de seguir bloqueando la incursión airosa del adolescente en el mundo adulto. para ser eficaz una terapia deberá establecer otro orden de proceso de retroalimentación. En otros términos. Si la retroalimentación no está sujeta a un control de orden superior –vale decir. La aparición de la conducta “psicótica” del adolescente. . Pág. de este modo. Frente a un sistema complicado como éste. la adaptación y la evolución proviene del control del control. encerrándolo en un cuarto (por lo cual sus padres pagan una cierta suma de dinero). si no hay en la situación una retroalimentación de la retroalimentación-. Bateson (1979a) da el siguiente ejemplo sobre el conductor de un automóvil: Un sujeto viaja en un automóvil a 100 kilómetro por hora. y de ese modo pone sobre aviso al órgano sensorial (un radar. Wiener (1954/1967) reconoció que esta última forma de retroalimentación “se diferencia de otras retroalimentaciones más elementales por lo que Bertrand Russell denominaría su "tipo lógico” (Pág.

En esa perspectiva. La legislatura del Estado actuó autocorrectivamente. sino también la retroalimentación de orden superior que mantiene esos procesos de orden inferior. que utilicemos como elemento de la conducta …el propio lazo de retroalimentación” (Pág. que no permita caracterizar el proceso mental y viviente. Los sistemas complejos envuelven un ordenamiento jerárquico de retroalimentaciones. El objetivo del terapeuta es activar el orden del proceso de retroalimentación que permita a la ecología perturbadora autocorregirse. Con ella podemos edificar una perspectiva más amplia de los órdenes recursivos del proceso de retroalimentación. quien actuó autocorrectivamente teniendo en cuenta las órdenes (la calibración) emanadas de la legislatura del Estado.. 27). predispusieron dentro de la legislatura una calibración a favor de cierta política del Partido Demócrata o del Partido Republicano (págs. La retroalimentación simple debe considerarse como la unidad de construcción o hipótesis conceptual básica. el terapeuta debe ser capaz de distinguir no sólo la retroalimentación simple. lans and the Structure of Behavior. La idea de una red recursiva con estructura de retroalimentación suministra ficción útil para las ciencias de la conducta. por cuanto sus miembros tuvieron en cuenta los deseos de sus electores. por su parte. . es imposible construir una ciencia de la conducta. Los electores. Importa recordar que esta jerarquía es una red recursiva. UNA FICCIÓN ADECUADA PARA LAS CIENCIAS DE LA CONDUCTA Von Neumann y Morgenstem (1944) comentaron en una oportunidad que era menester que alguien suministrara a las ciencias de la conducta una ficción tan elegante como aquella sobra la cual se construyó la física: la partícula newtoniana. Sin una ficción o hipótesis apropiada. Galanter y Pribram (1960) proponen. de modo similar. que mantiene el problema presentado por su cliente. La cibernética estudia de qué manera los procesos de cambio determinan diversos órdenes de estabilidad o de control.La propensión del agente fue predispuesta (set) por el jefe de policía local. Cuando hablo de procesos de retroalimentación estoy aludiendo a esta red recursiva. y no una pirámide dividida en estratos. 198-99). Miller. En su obra clásica.

puede ser la guerra nuclear. no obstante. Pág. la humanidad ha depositado su esperanza en la premisa de que el temor a ese orden de autocorrección ( o sea. Por ejemplo. a la guerra) generará por sí mismo una recalibración de la carrera armamentista. Por ejemplo. Ej. los ingenieros solían referirse al estudio de las “cajas negras”. la explicación cibernética es siempre “negativa”.. Lo que a veces parece ser una “retroalimentación positiva” (p. un arco de círculo o secuencia parcial de un proceso de retroalimentación negativo más abarcador. La aparición de fugas intensificadas en los sistemas deriva del marco de referencia que el observador ha puntuado: la ampliación del propio marco de referencia permite concebir esa “fuga” como una variación sometida a órdenes de control superiores. Dicha relación era cibernética cuando la salida actuaba de tal modo sobre la entrada que modificaba las salidas futuras. la inclusión de un ser humano se vuelve indispensable si recordamos que la retroalimentación simple de la temperatura de la . Lo que a veces se denomina “retroalimentación positiva” o “desviación amplificada” es. que orienta su posición futura. CIBERNÉTICA DE LA CIBERNÉTICA: En los comienzos de la cibernética. Así se evita el dualismo que de otra manera se produce entre la retroalimentación “positiva” y la “negativa”. La ingeniería cibernética de las cajas negras se limitaba a examinar la relación entre lo que entra en un sistema (la entrada o insumo (input) y lo que sale de él (salida o producto (output)). dentro de un proceso de retroalimentación negativa.Además. un cohete se autoconduce hacia la luna reciclando información sobre su posición en cada memento. la escalada en la acumulación de armamentos por determinadas potencias) es en verdad parte de una retroalimentación negativa. La falla de esta concepción es que no da cabida al observador o ingeniero.10 En un sistema cibernético que regula la temperatura de una casa. prefiero pensar en función de una retroalimentación negativa ordenada (en el sentido recursivo del término) en forma jerárquica. éste debe calibrar el mecanismo de conducción del cohete: y esta secuencia más amplia de ensayo y error constituye un proceso de retroalimentación de orden superior que lo incluye al ingeniero. 399). después de un cierto número de pruebas. Tal como afirmaba Bateson (1972. entonces.

Al criticar este determinismo simplista. verbigracia. Según propone Bateson (1979ª). Bateson (citado en Lipset. 204). …Pero en verdad. le permitirá discernir las pautas que mantienen el comportamiento problemático del joven. Por supuesto. En un orden superior de recursión. suele dar origen a la suposición de que aquél es capaz de manipular o controlar unilateralmente el sistema que está observando. en mi condición de organismo. y orientar su propia conducta en forma estratégica. Si un tribunal encomienda a un terapeuta hacerse cargo de un delincuente juvenil de comportamiento caótico. Bateson. para quien carga con la responsabilidad de manejar un cierto sistema. esta perspectiva. al reconocer los órdenes superiores del proceso cibernético. La concepción de la caja negra. el terapeuta forma parte de un sistema total y está sujeto a las restricciones de su retroalimentación: en dicho nivel es incapaz de ejercer un control unilateral. ora bloquear la autocorrección indispensable. 194) . está circunscrito por órdenes superiores de control de retroalimentación. y sospecho que esta manera de contemplar lo que hace un organismo es a menudo demasiado estrecha. quien ajusta la “predisposición” (setting) del termostato. 198). sino en la piel del hombre” (Pág. En general. sostuvo que la idea elemental de un sistema dotado de finalidad no siempre tomaba en cuenta los órdenes de finalidades. por más que sea incompleta en un orden superior del proceso recursivo. 1980) adujo: Todo nuestro pensar acerca de la naturaleza de la finalidad y otras ideas conexas está sesgado culturalmente por la propensión a discernir una finalidad. esta concepción es incompleta y sólo resulta útil en aquellas situaciones que exigen un manejo unilateral. Pask (1969). que incluyen un sentimiento de bienestar (Pág. puedo decir que mi finalidad al querer convencerlo a usted de la importancia de mis descubrimientos es escalar posiciones sociales. que aludían a una sola meta particular discernible. no ya en la pared del living. y puede ora facilitar.vivienda es calibrada por la persona que reside en ella. los primeros especialistas en cibernética solían hablar de finalidades simples. o lo que McCulloch denomina un “sistema de comando” (citado en M. “la propensión (calibración de la retroalimentación) está en sí misma gobernada por una retroalimentación cuyo órgano sensorial se sitúa. cualquier sistema de “caja negra”. Por ejemplo. 1972. estoy aquí para cumplir finalidades mucho más vastas. Pág. La cibernética dejó atrás la limitada puntuación de la primitiva ingeniería de las cajas negras. Esta perspectiva es útil a veces. que postula que el observador se mantiene fuera del fenómeno observado. ya se trate de mecanismos de conducción de un cohete o de un simple aparato de calefacción. el terapeuta se sentirá agradecido de contar con una concepción como la de la caja negra.

Los sistemas taciturnos permiten al observador actuar como se estuviera diferenciado del sistema que en ese momento es objeto de su interés. dejando aparentemente de lado. por cuanto el logro de la meta del sistema exige del observador algo más que oprimir una perilla para que empiece a funcionar la máquina. el observador se incorpora con más claridad al sistema. En contraste con ello. en lugar de ser unilateralmente comandados a hacerlo. cualquiera que conozca el lenguaje-objeto puede solicitar o instruir al sistema para que adopte ciertas metas. El sistema de “control de la velocidad de crucero” en un automóvil es un sistema taciturno. Este es un orden de finalidad más alto. En el caso de las tostadoras. una computadora dotada de un lenguaje de programación es un sistema orientado por el lenguaje. en cambio. En los sistemas orientados por el lenguaje. En la mayoría de los casos pasamos por alto cualquier interacción en curso entre el operador y la máquina. consideramos que la contribución de las personas a la acción de la tostadora no es igual que la de ésta: la persona se limita a oprimir una perilla. Por ejemplo. El conductor prescribe para el vehículo el mantenimiento de una cierta velocidad.En su tentativa de ampliar la comprensión de diferentes órdenes de finalidades por parte de los especialistas en cibernética. y luego deja que el propio sistema alcance dicha finalidad por sí mismo. cada tanto algo nos recuerda esa conexión –en especial cuando una falla del aparato produce en el hombre una descarga eléctrica-. Si embargo. Una vez encendido el . y el sistema puede enunciar y describir sus propias metas utilizando el mismo medio (Pág. 25). definiéndolos así: Los sistemas taciturnos son aquellos para los cuales el observador enuncia o descubre la meta (finalidad presente en el sistema en cuestión). o de un aparato de televisión. el orden superior de recursión que abarcaría la prescripción de una meta para la máquina por parte de un ser humano. distintas de las que él formuló. Estos sistemas operan formulando interrogantes para alcanzar sus metas. En contraste con ello. Pask (1969) diferenció dos tipos y órdenes de sistemas orientados hacia una meta: los “sistemas taciturno” y los “sistemas orientados por el lenguaje”. puede concebirse dirigido hacia una finalidad determinada. Por ejemplo. Que luego es equiparada con la finalidad establecida para él. o bien puede sugerirle otras preguntas. al definir y establecer cuál es su propia finalidad. el funcionamiento de una tostadora eléctrica. en los sistemas orientador por el lenguaje. la computadora puede responder al operador diciéndole que no le suministró la información correcta. nos mostramos más dispuestos a reconocer que el operador de una computadora forma parte del sistema que computa. desestimamos cualquier “circuito” que conecte al hombre con la tostadora o el aparato de radio o televisión. En este orden de finalidades.

una manera de señalar la inclusión y participación de los observadores en el sistema. “en este punto nuestra maduración nos lleva de la cibernética (en el cual el observador ingresa en el sistema sólo al estipular la finalidad de éste) a la cibernética de la cibernética (en la cual el observador ingresa en el sistema estipulando su propia finalidad)” (Pág. el sistema del cliente es una caja negra que puede ser observada y operada desde una posición exterior a ella. la cibernética de la cibernética pega un salto en el orden de recursión y sitúa al observador como parte integral del sistema observado. En este caso. La “cibernética de la cibernética” –frase propuesta originalmente por Margaret Mead (1968). según la segunda. puede concebirse que los sistemas orientados por el lenguaje representan un orden de recursión superior que los sistemas taciturnos. el operador debe interactuar en forma permanente con él a fin de alcanzar una meta. frente a la pregunta.es. “puede pensar la computadora?”. Históricamente. los terapeutas de familia han abordado a sus clientes como sistemas taciturnos. Según la primera postura. 31). Watzlawich y sus colaboradores (1967). deben señalarse las características mentales del circuito compuesto por el hombre y la computadora. así como el que va de los sistemas taciturnos a los orientados por el lenguaje.11 La diferencia entre los sistemas taciturnos y los sistemas orientados por el lenguaje está dada por el orden de recursión. y que estos últimos constituyen una aproximación complementaria de los primeros. el terapeuta es incorporado al sistema y queda vedada toda desconexión del circuito integrado por él y el cliente.aparato. Tradicionalmente. pues. defendieron las ventajas de este enfoque: . el empleo de las ideas cibernéticas en las ciencias sociales y la psicoterapia se atuvo al modelo de la caja negra. De este modo. en el cual el observador externo procura discernir las redundancias (o reglas) en las relaciones entre la entrada y la salida. A diferencia del enfoque simplista de la caja negra. En vez de ver estos sistemas como una dualidad de opuestos. por ejemplo. ora como sistemas orientados por el lenguaje. El salto desde la “caja negra” a la “caja negra más el observador”. representa la evolución de la cibernética primitiva a lo que se ha dado en llamar “la cibernética de la cibernética”. cualquier puntuación de un sistema taciturno efectuada por un observador es una indicación abreviada de lo que un orden de recursión superior se presenta como un sistema orientado por el lenguaje. Como dice von Foerster (1973ª).

en los comienzos de la era de la “cibernética de control”. que “cualquiera investigación del mercado de valores probablemente desacomode el mercado de valores” (Pág. el terapeuta se asemeja a un ingeniero de control que se ocupa de “ajustar”. Wiener (1954/1975) tenía conciencia de los diferentes órdenes del proceso de retroalimentación. aplicado a los problemas psicológicos y psiquiátricos. y no como una expresión de conflicto intrapsíquico. Esta perspectiva ha dado lugar a muchas contribuciones importantes para la pragmática en la terapia. que puntúa a la familia como una caja negra. Lo curioso del enfoque pragmático descontextualizado es que no sólo pone a la familia dentro de una caja negra. En términos aun mas espectaculares. Con harta facilidad se ignora la “caja” más amplia aun que incluye la interacción compleja entre estos sistemas circunscriptos. 164). y uno puede limitarse a las relaciones observables entre la entrada y la salida. . y por ende postuló que una comunidad cualquiera estudiada por un antropólogo “nunca sería exactamente la misma después” (Pág. Como ya dijimos. puede soslayar en el contexto de la terapia los órdenes más complejos del proceso. y fue preciso que esta disciplina redescubriera su propia índole recursiva. Según esta perspectiva. (Pág. que concibe los síntomas como una clase de entrada en el sistema familiar. sino que también circunscribe al terapeuta como parte de otra caja negra. “recalibrar” o “cambiar la organización estructural” de las familias que acuden a un tratamiento. Esta concepción es muy útil para diseñar una estrategia terapéutica. tanto los síntomas como las intervenciones terapéuticas son “entradas” en ella. 163) y también. tiene la ventaja heurística de que no es preciso invocar en última instancia ninguna hipótesis intrapsíquica inverificable.Este concepto. Advirtió que en las ciencias humanas los procesos cibernético de orden superior incluyen forzosamente al observador. a la comunicación. la limitación de esta concepción pragmática es que pasa por alto al observador o terapeuta como parte del sistema observado y tratado. merced a un diseño que persigue una finalidad explícita. no se enunciaron con claridad estos órdenes superiores del proceso. vale decir. No obstante. que a veces se denominan “inconscientes”. Por desgracia. 44). además. Creemos que este enfoque caracteriza una importante tendencia reciente de la psiquiatría. La cibernética de la cibernética procura adoptar una perspectiva según la cual esas cajas separadas pueden abrirse y considerarse parte de un sistema recursivo total. En tal caso.

los sistemas lógicos cerrados que incluyen al referidor dentro de la referencia.)” (Pág. Lofgren y otros abordaron con éxito los sistemas conceptuales autorreferenciales. probó que las paradojas autorreferenciales forman parte de todo sistema formal de pensamiento. en 1931 Kurt Gödel demostró formalmente que una teoría matemática no puede ser nunca completa y congruente. . en tanto que la cibernética de la cibernética. Lars Löfgren y muchos otros que examinaron el grado de complejidad que debe poseer un sistema descriptivo para funcionar como los objetos que él describe. autonomía. estudiosos como Güther. la autodescripción y la autoexplicación –vale decir.Ej. al observador dentro de la descripción y a los axiomas dentro de la explicación-. parecía imposible abordar científicamente la autorreferencia. en la actualidad ofrece un marco conceptual de suficiente riqueza como para abordar con éxito procesos de segundo orden (p. la cognición. No obstante. como lo demostraron John von Neumann. y lograron dar una respuesta acertada a este interrogante (págs.. incluye los conceptos de autorreferencia. La formulación de la teoría de los tipos lógicos por Whitehead y Russell en 1901 (véase capítulo 2) fue un intento de evitar toda contradicción y toda paradoja autorreferencial en la lógica formal y en la matemática. 16). etc. Esta creencia es infundada. según veremos. pues se abrigaba la convicción general de que el Método Científico descansa en enunciados “objetivos” presuntamente independientes del observador. como no puede librarse de su naturaleza animal. AUTORREFERENCIA ERRORES DE LA OBJETIVIDAD Dado que la cibernética de la cibernética. y que el hombre no puede desembarazarse de ellas. 239-40). el diálogo. Günther. la interacción sociocultural. Von Foerster (1971) resume así la historia: Siempre se pensó que en discurso científico la “autorreferencia” era ilegítima. A partir de esos primeros artículos.Howe y von Foerster (1974) apuntan que “si en un comienzo la cibernética desarrollo la epistemología que permitía comprender y simular los procesos reguladores de primer orden en el animal y la máquina. Gothard. o lo que von Foerster llama “cibernética de segundo orden”. En efecto. y los que corresponden a unidades más complejas de la mente. sitúa al observador en el seno de lo observado. toda descripción es autorreferencias. La cibernética simple nos ha proporcionado nociones como las de homeostasis y adaptación.

es correcto afirmar que los sujetos hacen enunciaciones subjetivas. podemos afirmar que los objetos hacen enunciaciones objetivas. 41). ante todo. Idealmente. 16). Es muy malo que estas malditas cosas no formulen enunciación alguna (Pág. ¿no?. Frente a esto. En este contexto. Von Foerster (1972) caracteriza esta tendencia como “trivialización” de alumno. sugiere von Foerster. Picasso masculló que no sabía con certeza cómo podía hacer eso. Bateson (citado en Keeney. el alumno comienza siendo un organismo impredecible. Si obtiene un puntaje perfecto en las denominadas “pruebas objetivas”. con su concomitante descuido de la autorreferencia. Picasso la miró y le replicó: “es más bien pequeña. se atienen a las premisas de la objetividad. la . Y concluye declarando que “¡el reclamo de objetividad carece absolutamente de sentido!” (Pág. entonces se le enseña a responder con las respuestas predecibles “correctas”. von Foerster (1976c) pregunta: “¿Cómo sería posible efectuar una descripción. La mayoría de los métodos educativos. si el observador no gozara de las propiedades que le permiten generar tales descripciones?”. pues se presume la separación entre el observador y lo observado. 1979b) ofrece un ejemplo de las tonterías a que puede dar lugar olvidarse que el observador está entrelazado con lo observado: Alguien le decía a Picasso que en sus cuadros debía representar las cosas tal como eran… hacer cuadros objetivos.Las consecuencias epistemológicas de la cibernética de la cibernética sustentan cada vez más la postura de que la pretensión de “objetividad” es errónea. De la misma manera. En una situación tal. en el trato del hombre con los sistemas humanos suele prevalecer la noción de objetividad. La persona que así lo conminaba sacó de su billetera una fotografía de su esposa y le dijo: “aquí tiene. 20). y además bastante chata” (Pág. por ejemplo. Von Foerster da otro ejemplo sobre el carácter de la objetividad (1976d): Sintáctica y semánticamente. la alternativa es un sistema educativo que además formule “preguntas legítimas… preguntas cuyas respuestas son desconocidas”. Por desgracia. surgirían diálogos autorreferenciales que conectarían recurrentemente entre sí a maestro y alumno: el maestro es siempre parte de lo que enseña y el alumno es siempre parte de lo que aprende. De acuerdo con esto. esto es una imagen de cómo es ella realmente”. 12). eso indica que su trivialización ha sido consumada: “si el alumno es entonces totalmente predecible y puede ser admitido en la sociedad” (Pág.

porque “si se niega una proposición carente de sentido. La “objetividad” y la “subjetividad” representan una suerte de par complementario. Otros terapeutas. En tal contexto. unido de un modo recursivo. tal vez generen episodios interaccionales que lleven a los clientes a modificar sus respuestas. Se le dirá al padre que le cuente a su esposa cómo “se siente”. Según este enfoque. como el día y la noche o la izquierda y la derecha. Como veremos. por ejemplo. Los terapeutas que conciben los sistemas de sus clientes como las cajas negras aisladas pueden “trivializar” el contexto terapéutico. actúan guiados por la misma premisa fundamental: la de que ellos están “encargados” de originar el cambio y deben permanecer “fuera” del sistema que tratan. operando a partir de una concepción más social. Estos terapeutas. el cliente aprende las habilidades necesarias para convertirse en una categoría sintomatológica “adecuada”. el terapeuta contribuye a plasmar la “realidad” del problema que su cliente le presenta.educación debería abarcar tanto el aprendizaje “de memoria” como el diálogo socrático. considerándose a sí mismos capaces de “controlar” unilateralmente a sus clientes y exaltando las virtudes de la denominada “postura objetiva” o “neutral”. 12). si se . el resultado es otra proposición carente de sentido” (Pág. Una de las maneras en que los terapeutas pueden trivializar a sus clientes es administrándoles tests diagnósticos “objetivos”. Von Foerster (1976c) argumenta. lo cual convierte la sesión en un rito de iniciación y en una clase de adiestramiento sobre una manera particular de ser sintomático. empero. Así. Vinculándose con el comportamiento del cliente como si fuera una categoría particular de conducta. se impedirá que los niños interrumpan al padre mientras éste habla. y no cómo “piensa”. La misma crítica es aplicable a la terapia. podrá permitírsele a una familia que se comunique sólo de cierto modo. que no puede rechazarse la objetividad a favor de la “subjetividad”. a través de determinados canales. ya sea que lo oculten detrás de un marco psicométrico o de interacción social. Esto les permite manejar una categoría predecible. al mismo tiempo. Según el libreto de esta interacción social. la cibernética de la cibernética presta más cabal atención a la relación concurrente entre terapeuta y cliente – perspectiva que elude las premisas de la “objetividad”-. el terapeuta es una especie de agente de tránsito que puntúa la forma en que deben desarrollarse las diversas secuencias de conducta.

Esta concepción deriva de la comprensión de los elementos fundamentales de la epistemología. como sobre el suceso que describe. o en cuyas venas se inyectan drogas. Como cada cual prescribe determinadas maneras de puntuar el mundo.demuestra que la idea de “objetividad” carece de sentido. y sostienen que él sustituye nuestra preocupación por la objetividad. intención o base ética determinada. es importante examinar las intenciones que están en la base de esos hábitos de puntuación. Afirman que Kant fue el iniciador de este desplazamiento paradigmático. Por consiguiente. Un ejemplo obvio es el de un crítico cinematográfico que rotula una película determinada como “absurda”. Desde una perspectiva ética no nos preguntamos si somos “objetivos” o “subjetivos”. Para “conocer”. Esto nos sugiere que cualquier descripción nos dice tanto o más sobre el observador. esa descripción suele revelarnos más acerca del crítico que acerca de la película. o que reciben cargas eléctricas en su cerebro. nos brindan información acerca de sus terapeutas. de la cual el método . La concepción de una epistemología autorreferencial participativa rechaza muchas otras premisas que subyacen en el “método científico” tradicional. no objetiva ni subjetiva. ETICA DE LA OBSERVACION: Es evidente que tenemos que ir más allá de la Gestalt de la objetividad y la subjetividad. y el acto de hacer de esta distinción en sí mismo sugiere una opción o preferencia. En síntesis. La cibernética de la cibernética propone que la alternativa es la ética. debe redefinirse la ciencia sobre todo en lo tocante a su aplicación a los sistemas sociales. admitimos el nexo necesario entre el observador y lo observado. Las descripciones de pacientes internados. las distinciones que establecemos a fin de conocer el mundo humano surge de una base ética. En consonancia con ello. de la preocupación por las propiedades de lo observado al estudio de las propiedades del observador” (págs. la concepción que un terapeuta tiene de un síntoma presupone en él una preferencia. en lugar de ello. 1-2). Howe y von Foerster (1975) dicen que el tránsito hacia una perspectiva participativa y ética es el “pasaje de un pensamiento causal unidireccional. primero debemos hacer una distinción. Umpleby (1975) sugiere que la “cibernética propone construir una epistemología más general. a un pensamiento sistémico mutualista. colocando en su lugar la preocupación por la responsabilidad. esto sugiere implícitamente que también la “subjetividad” carece de sentido. y ello nos conduce a examinar cómo participa el observador en lo observado.

nos quedamos con la perogrullada de que una descripción (del universo) implica a la persona que lo describe (que lo observa). Lo que ahora necesitamos es la descripción del “descriptor”. en otras palabras. Hecho esto. que ha sido desarrollada en grana medida por los biólogos. su incertidumbre es absoluta: Heisenberg). vale decir.13 En un artículo célebre titulado “Una epistemología para las cosas vivientes”. o sea. En este orden superior del proceso. Ej.. de modo tal que anulan toda esperanza de predicción que abrigue el observador (p. 1). por los menos: i) las observaciones no son absolutas sino relativas al punto de vista del observador (p.científico clásico es un caso especial. su sistema de coordenadas: E Rinstein). no aplicable a los sistemas sociales” (Pág. nos encontramos con que no es preciso arrojar por la borda las ventajas pragmáticas que se obtuvieron gracias a la concepción del primer orden.consiste en saltar a la posición de autorreferencia y participación prescripta por la cibernética de la cibernética. nos provee de una visión de la autorreferencia y consideraciones éticas sobre la manera en que participamos en la construcción y mantenimiento de nuestro universo de experiencia. la pragmática de la cibernética simple es contextualizada mediante una perspectiva que ubica al terapeuta plenamente dentro de la terapia. Pero para aproximarnos a este territorio. Ej. empezaremos haciendo una breve excursión por el campo de las investigaciones biológicas que llevaron originalmente a reflexionar acerca de estos órdenes superiores del proceso. una descripción objetiva del mundo en la que no hay sujetos (un “universo sin sujetos”). de un sujeto. necesitamos una teoría del observador…tarea que incumbe al biólogo (Pág. El camino para corregir la postura derivada de una aplicación estricta de la cibernética simple a los sistemas humanos –postura potencialmente “desalmada” y que éticamente lleva a la bancarrota. von Foerster (1976b) observa que si bien los físicos revisaron en la primera parte de este siglo las nociones subyacentes que gobiernan las ciencias naturales. o. Advertimos al lector que el camino que lleva a la comprensión del modo . ahora los biólogos están revisando las nociones básicas que gobiernan todas las ciencias: El concepto clásico de una “ciencia suprema”. Ya estamos en condiciones de abordar el núcleo mismo de la cibernética de la cibernética. La cibernética de la cibernética. En lugar de ello. ii) las observaciones afectan lo observado. Para eliminar estas contradicciones hay que dar cuenta de un “observador”. 7).. contiene contradicciones.

“¿Qué pauta caracteriza la autonomía de los sistemas vivientes?” como punto de partida. Esta hipótesis se apoyaba en la premisa de que existe una realidad o medio objetivo fuera del animal. del cual se traza en el interior de éste un modelo. Esta orientación ha recibido elaboración formal por parte de los biólogos Maturana y Valera. McGulloch y Pitts. meta original de von Bertalanffy (1967) en su teoría general de los sistemas. la forma. esto es un intento de abordar la totalidad de los sistemas. color. o más radicalmente aun. el movimiento de la presa y del enemigo). junto a sus colegas Lettvin. postura leibniziana para nuestra época (Maturana y Valera. Esto implica que el sistema es considerado sin hacer referencia alguna a su medio externo. Maturana. hablamos de “un sistema cerrado. Esta epistemología empezó a mostrar sus falencias cuando Maturana propuso investigar una premisa diferente: “¿Qué ocurre si. procediéramos de otra manera. Maturana.en que el terapeuta forma parte más cabal de la terapia es paradójico. 1959). Pág. trabajó sobre el fenómeno de la percepción. En un artículo histórico. un sistema que desde el punto de “vista” del sistema mismo es enteramente autorreferencial y no tiene ningún “afuera:. Desde esta perspectiva. “Lo que el ojo de la rana le dice al cerebro de la rana” (Lettvin. del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT). y tratáramos de correlacionar la actividad de la retina con la experiencia cromática del sujeto?” (Maturana y Valera. Se pensaba que la percepción consistía en correlacionar los sucesos del medio externo con los sucesos neurales internos. De hecho. McCulloch y Pitts. esto equivalía a preguntar: “¿Cuál es la relación que existe entre el ojo y el cerebro de un organismo. AUTONOMIA: Los especialistas describen la cibernética de la cibernética como una manera de concebir el “cierre organizacional” o “autonomía” de los sistemas. 1980.. dicho de otro modo. Como veremos. 1980. El límite del sistema permanece intacto. Sus posteriores . Ej. estos autores formularon la hipótesis de que la rana tiene incorporado a su neurofisiología detectores de rasgos que responden selectivamente ante determinados sucesos de medio (p. si no se hace referencia a ningún estímulo exterior?”. v). la consideración plena de la autonomía de un sistema nos conduce a una comprensión enriquecida de la ecología de la terapia. de hecho. en vez de tratar de correlacionar la actividad de la retina con los estímulos físicos externos al organismo. que iniciaron su labor tratando de responder a la siguiente pregunta: “¿Cuál es la organización del proceso viviente?” o.

Es importante advertir. la autonomía se refiere al . sino que debe considerársela “un reflejo de la estructura del sistema nervioso” (Varela. Como he venido insinuando. deja de ser un sistema. Andrew (1979) definió la autopoyesis como “la capacidad de los sistemas vivientes para desarrollar y mantener su propia organización. los productos de la percepción se generan internamente.investigaciones llevaron a Maturana y sus colegas a concluir que la percepción no está determinada por el medio externo. lo cual es operacionalmente necesario para que el organismo pueda pensar acerca de su pensar. Si bien los sucesos externos pueden desencadenar la acción de la totalidad del sistema nervioso. La amplitud de la desviación que esta retroalimentación procura controlar tiene que ver con la organización de la propia totalidad del sistema. Dotados de esta epistemología podemos responder a la pregunta inicial de Maturana acerca de la organización de los sistemas vivientes: en síntesis. genera y mantiene su autonomía. todo proceso viviente corporiza una epistemología cibernética. sino que es el producto del sistema nervioso interno. sin embargo. porque no era posible trazar ninguna distinción entre la percepción y la alucinación en el funcionamiento del sistema nervioso como red cerrada. la autonomía de los sistemas se caracteriza por una organización cerrada y recurrente: dicho de otro modo. Pág. No sorprenderá averiguar que la epistemología experimental llegó a descubrir que el sistema nervioso se cierra sobre sí mismo. la cibernética de la cibernética vuelve del revés la epistemología tradicional. Esta perspectiva nos sugiere que la percepción sensorial no es un pautamiento interno de un aflujo o insumo (input) externo. Así pues. sino más bien como su especificación. Maturana y Valera recurrieron al término “autopoyesis” para eludir a ese orden de proceso que genera y mantiene la autonomía o totalidad de las células biológicas. 1979. Maturana y Valera describieron de este modo su fundamental descubrimiento: Era menester encerrar al sistema nervioso para dar cuenta de su funcionamiento. y… la percepción no podía considerarse como una capacitación de una realidad externa. 247). Si éste trasciende los límites de su amplitud de organización. en cuyo caso la organización desarrollada y mantenida es idéntica a la que cumple las acciones de desarrollo y mantenimiento” (Pág. 359)-14 El orden más alto de recurrencia o de proceso de retroalimentación de un sistema define. que el orden del proceso cibernético que mantiene a la totalidad del organismo vivo es mucho más complejo que el del termostato simple del ingeniero.

“a menos que se enfrente la mutualidad. El cierre organizacional implica una red de lazos interconectados de retroalimentación. El sistema total actúa como un homeostato. Interrumpir el circuito puntuado en él una entrada (input) y una salida (output) es quebrantar el sistema. o sea. red que es cerrada y que carece de entrada desde. Pág. Para el ojo poco experto no era sino un desordenado conjunto de bestias. De acuerdo con Varela (1976ª). Además. 27). 1970) suministra un interesante ejemplo de una organización cerrada: En una enorme estancia. con variados grados de sutileza”.mantenimiento de la totalidad de un sistema. los animales arremetieron unos contra otros. y las relaciones de las descripciones. estas interacciones perturban la estabilidad del sistema total. difiere de la retroalimentación simple por cuanto “esta última requiere e implica una fuente externa de referencia. se precipitaron a los saltos dispersándose en la oscuridad. o de salida hacia. Varela afirma que el cierre organizacional. esto es una definición de lo que mantiene a la variable denominada “viviente”. lo cual crea una red epistemológica apta para captar e identificar un fenómeno. un artefacto para mantener dentro de ciertos límites su propia organización. pero todos los arrieros sabían que la tropa se subdividía en grupos de cincuenta o cien animales. En biología. A la mañana. todos ellos subrayan la recursividad cerrada de los sistemas cibernéticos totales. se lo pierde a éste” (Pág. podemos interactuar con su totalidad de diversas maneras. 1976ª). el ambiente exterior: se alimenta de sí misma con la recursiva serpiente que devora su propia cola. Una noche hubo una serie terrorífica de tormentas eléctricas: en medio del pánico. parecía que un mazo de diez mil naipes hubiera sido barajado y rebarajado . que como respuesta “procurará o no compensarlas” (Varela. Como dice Bateson (1972G. el cierre del sistema. Pero si bien la organización de un sistema autónomo es cerrada. que siempre permanecían en las vecindades unos de otros. que es el orden más alto de retroalimentación. 28). 56). Un observador o terapeuta puede “interactuar con un sistema hurgando en él. volvieron a reunirse y a sentir pánico y a dispersarse otra vez. (Darwin) se encontró con una tropa de ganado que sumaba más de diez mil cabezas. que falta por completo en el cierre organizacional” (Pág. son generadas mediante las distinciones que traza el observador. los tres aducen que las descripciones. Lo que permanece estable en esa compensación es la totalidad del sistema: éste conserva su identidad como organización autónoma particular. En otro lugar. 315).15 Un informe de Darwin sobre uno de sus trabajos de campo (citado en Ardrey. las “características mentales son inherentes o inmanentes al sistema en cuanto totalidad” (Pág. arrojando cosas en su interior y mediante otros procedimientos semejantes. Las ideas de Maturana y Valera se vinculan con la obra de Bateson.

Si un sistema familiar pierde su . incluyendo fragmentos particulares de acción. autonomía o totalidad de un sistema como la familia no puede modificarse. su orden más alto de proceso de retroalimentación tiende a mantener su unidad como ser familiar total. En esta jerarquía de procesos recursivos. El orden más alto de forma y proceso en un sistema es la totalidad del sistema mismo. Como organismo social. organizacionalmente cerrado. Sin embargo. muere. Partiendo de fragmentos de acción y pasando a diversas pautas de interacción y coreografía. Si un organismo no puede perdurar dentro de los límites de lo viviente. del tipo de un dato de entrada (input). Aunque la descripción de estos órdenes recursivos puede parecer a veces monótona. se compensó y retuvo su autonomía. episodios de interacción y sistemas coreográficos más complejos. tediosa y complicada. Y en este caso el sistema social. pues de lo contrario no habría familia. LA FAMILIA COMO SISTEMA AUTONOMO: En su orden más alto de recursión la familia es un sistema autónomo. Ya nos hemos encontrado con esta descripción formal en nuestra dialéctica entre la forma y el proceso. retornando con ellos la vida social de costumbre (Pág. 67). Ya hemos visto que puede describirse a las familias mediante diversos órdenes de proceso. Este orden superior de organización es la organización cerrada del sistema: modificar esta pauta de organización equivale a destruir el sistema. Enunciando esto de manera recursiva. en el capítulo 2. sino que más bien perturbó una organización cerrada. la coreografía más avanzada tiene que ver con la interconexión de los órdenes inferiores de proceso tendiente a mantener al organismo como tal. podríamos decir que la familia se organiza a fin de mantener la organización que la define como tal. no habían pasado 24 horas y ya cada animal había encontrado a sus compañeros originales. la tormenta eléctrica no actuó a modo de una intervención lineal. Desde la perspectiva de la cibernética de la cibernética. es una manera formal de abordar la organización del proceso viviente. Repitamos que la organización cerrada. nuestra “escala que asciende en zigzag” nos lleva hacia un límite superior.durante toda la noche. a los arrieros les fue imposible restaurar el orden original.

Una meta de la terapia puede ser facilitar la existencia de estructura alternativas para mantener la organización de la familia. de la estabilidad de la estabilidad. La diferencia entre estructura y organización. La cibernética de la cibernética se ocupa de la homeostasis. Por ejemplo.autonomía. constituyen la organización de la máquina. ya no podría distinguírselo como unidad. están aludiendo al orden más alto de homeostasis. Las relaciones efectivas que mantienen los componentes que integran una máquina concreta en un espacio determinado constituyen su estructura (Pág. o el modo de mantener su organización. Pero esto no significa que la familia no cambie. 1978). 29). Prata y boscoso. dejaría de ser una totalidad reconocibles. y de la retroalimentación de la retroalimentación. “la totalidad es el cierre organizacional de sus partes” (Varela. hablar del cierre organizacional de una familia es una manera de designar la familia total. 1976ª. tal como fue enunciada por Maturana y Varela. que abarca la organización cerrada del sistema familiar (Selvini Palazzoli. Cecchin. En tal sentido. Por otro lado. 77). del cambio del cambio. DIALECTICA DE LA CALIBRACIÓN Y LA RETROALIMENTACIÓN Importar volver a subrayar que la cibernética de la cibernética no exige el abandono de la cibernética simple. Lo que cambia es su estructura. cuando Selvini Palazzoli y sus colegas del grupo de Milán recomiendan a los terapeutas respetar la homeostasis de la familia. cuando un terapeuta dice que el sistema cumple un servicio para la persona que lo manifiesta y/o su sistema familiar. A todas luces. Maturana y Varela (1980) proponen que la organización y la estructura pertenecen a distintos tipos lógicos: Las relaciones que definen una máquina como una unidad. del control del control. alude a la forma particular en que ese sistema es estructuralmente mantenido como totalidad. sugiere una nueva manera de entender el apotegma de la teoría de los sistemas según el cual “la totalidad es mayor que la suma de sus partes”. la cibernética de la cibernética es un orden superior de recursión que la cibernética simple –la denominación elegida para ella no es accidental-. Pág. no nos insta a desprendernos de nuestros conceptos sobre la retroalimentación simple: más bien. y determinan la dinámica de interacciones y transformaciones que puede sobrellevar en su carácter de unidad.16 Dicho con más precisión. Nos .

La noción de sistemas envueltos en sí mismos (infoded). proponía que una cierta organización de la conducta era un “juego”.es un componente de otro sistema autopoyético. Anteriormente hemos examinado varios órdenes de proceso en función de la acción simple. vale decir. la columna de la derecha llevaba por título “Descripción del proceso”. La columna de la izquierda en la escala dialéctica de la figura 1 se titulaba “Clasificación de la forma”. al modo de las cajas chinas. si nos atenemos al sentido cabal de la intención (yo voy a cambiarme a mí mismo por completo”. no sólo es difícil sino en verdad imposible. esta columna debería titularse “Descripción del proceso de retroalimentación”. 70-71). Mediante esta versión . la interacción y la coreografía. la clasificación de la forma se convierte en “Clasificación de la calibración”. Apuntamos que aquí el observador clasifica la organización del proceso que observa. Traducida al mundo de la cibernética. ha constituido un principio fundamental de la terapia familiar-. Una manera de incursionar en el laberinto del proceso cibernético de orden superior es mediante el empleo de la escala dialéctica que asciende en zigzag entre la forma y el proceso. Traducida al mundo de la cibernética.proporciona una manera de construir y discernir procesos cibernéticos más complejos merced de órdenes superiores de recursión. desde luego. el proceso de cambio. presentada en la figura 1 del capítulo 2. todos los sistemas y lazos de retroalimentación se asemejan a cajas chinas metidas una dentro de la otra. Esto nos explica de inmediato por qué. Recordemos que en ese esquema dialéctico. y que todas ellas son autopoyéticas. en cualquier nivel de recursión (desde el individuo hasta la nación). indica que cada individuo forma parte de numerosos órdenes de organización –lo cual. 1980): Esto significa que toda institución (en la intersección de varias de las cuales está inserto un individuo cualquiera) se halla inserta dentro de una institución social más amplia. y así recurrentemente. …Cualquier individuo que intente reformar su vida dentro de una familia autopoyética no podrá nunca llegar a ser cabalmente su nuevo sí-mismo. El corolario de esta concepción amplia ha sido expresado por Beer (citado en Maturana y Varela. La razón es que ese “yo” –ese “eso” autopoyético autocontenido. una especificación de la organización del proceso retroalimentativo. porque la familia insistirá en que siga siendo su sí-mismo antiguo (págs. por ejemplo. Como ya dijimos antes.

de la dialéctica entre formas y proceso podemos construir y discernir diversos órdenes de calibración y retroalimentación cibernéticos.

Por ejemplo, el control de la temperatura de una vivienda, en su orden más simple de recursión, consiste en un proceso de retroalimentación por el cual el termostato y el aparato de calefacción responden a las diferencias de temperatura. Este lazo cibernético elemental es organizado por la predisposición particular del termostato, denominada “calibración” de la retroalimentación térmica de la vivienda. No obstante, como ya hemos visto, la calibración de esa retroalimentación está a su vez sujeta a una retroalimentación de orden superior, que abarca a la persona que efectúa dicha calibración. Las personas que viven en climas fríos y desapacibles, y por ello prefieren permanecer en el interior de las viviendas, muy probablemente calibrarán sus termostatos de otra manera que las que viven en un desierto cálido y seco y disfrutan de los deportes al aire libre. El clima y el estilo de vida de una persona forman parte de un proceso de retroalimentación de orden aun superior que calibra a esa persona.

Al igual que la dialéctica entre la forma y el proceso, el desplazamiento de un orden de proceso de retroalimentación a otro demanda una oscilación dialéctica, que pasa por la clasificación de la calibración. En el caso de la interacción familiar, el ejemplo clásico es el de comportamiento sintomático del hijo que calibra la intensidad de la interacción entre sus padres. Si éstos se traban en una reyerta cada vez más intensa, puede llegar un momento en que activen en el niño un ataque asmático; la conducta del niño distrae la interacción de los padres, y de este modo calibra el grado de intensidad que pueden alcanzar sus disputas.

Pero también esta retroalimentación está sujeta a recalibración por un proceso de orden superior. Un terapeuta, verbigracia, puede reestructurar la organización familiar de manera de ofrecer un camino alternativo para alcanzar la estabilidad en la interacción. A tal fin, tal vez procure que los padres calibren sus episodios simétricos que, al intensificarse, llevan a la fuga. Facilitando la instauración de un contexto en el que marido y mujer se convierten en un sistema autocorrectivo, el terapeuta contribuye a desacomodar la calibración previa del comportamiento de los padres por el trastorno sintomático del hijo. En este caso, el proceso de retroalimentación de orden superior incluye al terapeuta, los padres y el hijo. Así pues, una retroalimentación de orden más alto recalibra un proceso de retroalimentación de orden más bajo. O, dicho de otra manera, el “sistema compuesto por terapeuta, padres e hijo” altera el “sistema compuesto por padres e hijo”.

Esta dialéctica entre retroalimentación y calibración nos permite percatarnos de los distintos órdenes de la cibernética (véase la figura 2). Podemos así trasladarnos de la cibernética simple a la

cibernética de la cibernética. Como lo muestra la figura, el pasaje de la retroalimentación simple a la calibración simple da cuenta de la organización de los sistemas cibernéticos simples. A medida que uno asciende hacia órdenes superiores del proceso de retroalimentación, la retroalimentación simple queda sujeta a recalibración: aquí estamos en el nivel de la cibernética de la cibernética. Este ascenso en zigzag alcanza un límite, empero, cuando nos topamos con el orden más alto de calibración y retroalimentación en un sistema, el que Varela y Maturana llaman “autonomía”. Ya hemos visto que la autonomía específica a la totalidad del sistema mismo, que por definición está cerrado organizacionalmente.

Esta dialéctica cibernética puede aplicarse a cualquier sistema que un observador (p. Ej., un terapeuta) sea capaz de distinguir. Individuos, parejas, tríadas,. Familias, vecindarios y sociedades enteras, pueden ser puntuados por el observador como sistemas autónomos. Y también es posible concebir que la ecología de todos los sistemas puntuados imaginables (e inimaginables) pertenecen a un sistema autónomo más amplio.

Figura 2 Dialéctica de la calibración y la retroalimentación

Orden de recursión

Clasificación

Descripción del proceso de retroalimentación

de la calibración

Organización cerrada

Autonomía (por ejemplo, Autopoyesis)

Cibernética de la cibernética

Orden superior de calibración (Calibración de la calibración)

Orden superior de retroalimentación

(Retroalimentación de la retroalimentación)

Calibración simple

Cibernética simple

Retroalimentación simple

LA MENTE COMO SISTEMA CIBERNÉTICO:

Uno de los aportes más importantes de Bateson fue su definición de la “mente” como sistema cibernético. Desde esta perspectiva, la mente es un agregado de partes interactuantes, dotado de una estructura de retroalimentación. 17 La complejidad de estos sistemas va desde la retroalimentación simple a lo que Bateson denomina una “ecología de la mente”. Así concebido, el tema de limitar la mente a lo contenido dentro de un cráneo pierde sentido; en lugar de ello, allí donde haya retroalimentación se pondrá en evidencia características propias de una mente. La mente de un ciego que cruza una calle incluye por fuerza su bastón, que sin duda forma parte activa del proceso de retroalimentación que lo guía. De igual modo, el instrumento del músico o la herramienta del carpintero forman parte de sistemas mentales durante el proceso de ejecución o de construcción. Mary Catherine Bateson (1972) dice que al sustituir la palabra “sistema” por la palabra “mente”, podemos darnos cuenta de que “la mente se vuelve una propiedad, no sólo de organismos simples aislados, sino de las relaciones entre ellos, incluyendo a los sistemas que se componen de un hombre y otro hombre, o de un hombre y un caballo, o de un hombre y un jardín, o de un escarabajo y una planta” (Pág. 253). Este punto de vista llevó a Holt a declarar metafóricamente que “la roca esculpe al escultor tanto como el escultor a la roca” (citado en M. Bateson, 1972, Pág. 249). No es de sorprender entonces que el título del libro McCulloch sobre epistemología experimental sea un retruécano: embodiments of Mind (Corporizaciones de la mente).

La concepción cibernética pone de relieve que la unidad de la terapia no son los individuos, parejas, familias, vecindarios o sociedades: la cibernética se centra en el proceso mental. En la terapia, la mente puede ser inmanente a toda una amplia variedad de unidades sociales, y abarcar individuos, subsistemas familiares y familias completas. El especialista en cibernética apunta su mirar a las pautas subyacentes de la retroalimentación.

Bateson (1972) ha resumido todas las consecuencias que se desprenden de esta epistemología cibernética:

La epistemología cibernética que acabo de exponerles podría sugerir un enfoque nuevo. La mente individual es inmanente, pero no sólo el cuerpo: es inmanente también a las vías y mensajes que se dan fuera del cuerpo; y existe una Mente más amplia, de la cual la mente individual es sólo un subsistema. La Mente más amplia es comparable a Dios, y tal vez sea eso que algunas personas llaman “Dios”, pero sigue siendo inmanente al sistema social total interconectado y a la ecología planetaria (Pág. 461).

La cibernética nos permite examinar tanto la autonomía como la interdependencia de sistemas totales, ya se trate de los constituidos por terapeuta y cliente, o por el hombre y el planeta. Parece irónico que este examen cabal de la autonomía en la cibernética nos lleve a una concepción de la Mente en la que todos los procesos vivientes resultan interconectados y se nos vuelven uno. A la inversa, el examen cabal de las pautas más abarcadoras de interconexiones imaginables nos lleva a reconocer la autonomía de una diversidad de sistemas individuales. Estas ironías, cuando se las concibe como una doble visión, nos recuerda una eterna verdad: en un universo recursivo, la Tierra entera puede encontrarse en una única célula viva.

COMPLEMENTARIEDADES CIBERNÉTICAS:

Ya hemos apuntado que la epistemología cibernética propone que abarquemos ambos lados de cualquier distinción trazada por un observador. A lo largo de esta obra, he aducido que un terapeuta debería adoptar a la vez las perspectivas de la pragmática y la estética, del control y de la autonomía, de la cibernética simple y de la cibernética de la cibernética, y aun de las descripciones lineales progresivas y las recursivas. Una manera de reconocer los dos lados de estas distinciones es considerarlas parte de una “complementariedad cibernética”.

Una complementariedad cibernética nos ofrece otro marco de referencia para estudiar las distinciones. En su mayoría, las personas entienden que las distinciones representan una dualidad del tipo “o bien… o bien…”, una polaridad, un choque de opuestos, o una expresión que se apoya en una lógica de la negación (A/no.A:correcto/incorrecto; útil/inútil; bueno/malo). Según esto, hablamos de “ganar” o de “perder” al modo de una suma-cero. Varela (1976b) propuso otra manera de contemplar las distinciones a través del lente epistemológico de la cibernética. Su obra sirve de fundamento a las complementariedades cibernéticas.

Varela comienza estableciendo la forma básica de concebir los dos lados de una distinción:

“eso” / “el proceso que conduce a eso”

Si se considera que estos dos lados, pese a ser diferentes, están relacionados entre sí, uno se aproxima a un encuadres cibernético de las distinciones, y dicho encuadre permite que pueda verse a ambos como una “imbricación” de niveles, en que uno de los términos de la pareja surge del otro” (Varela, 1976b, Pág. 64). La relación entre los lados de estas distinciones es autorreferencial, de modo tal que uno de ellos es (re)ciclado desde el otro. Para generar una complementariedad cibernética no hay más que seguir la receta de Varela1976b):

A este fin, tómese cualquier situación (dominio, proceso, entidad, noción) que sea holística (total, cerrada, completa, plena estable, autosuficiente). Póngasela del lado izquierdo de la barra, y del lado derecho póngase los procesos correspondientes (constituyentes, generadores, dinámicos) (Pág. 63).

Por ejemplos:

Forma / proceso Territorio / mapa Descriptor / descripto Observador / observado Sujeto / objeto Realidad / receta Ambiente / sistema Familia / individuo Contexto / acción simple Pauta de interacción / proceso de interacción

se propone el par “predador/presa”. Pág. Varela (1976b) sugiere que cada vez que encontramos un dualismo de este tipo –que él denomina “par hegeliano”-. sin embargo. lados. Por ejemplo. cada uno de los cuales pertenece a un mismo orden de proceso. A veces. que demuestran de qué manera las “parejas (polos. debemos advertir que estamos ante un esquema incompleto: es menester que concibamos esos pares .Totalidad / partes Círculo / línea Recursivo / lineal progresivo Cibernética / física Mente / cuerpo Cibernética de la cibernética / cibernética simple Autonomía / control Estabilidad / cambio Organización / estructura Organización cerrada / retroalimentación simple Estética / pragmática Arte / técnica Hemisferio derecho intuitivo / hemisferio izquierdo lógico Terapia experiencias / terapia estratégica Imaginación / rigor Pleroma / creatura Ser / devenir Importa tener en cuenta que toda complementariedad cibernética abarca diferentes órdenes de recursión. 1976b. 62). Modalidades. afirmando que son opuestos excluyentes entre sí. extremos. aspectos) se relacionan y sin embargo permanecen distintas” (Varela. se trazan distinciones con el fin de deslindar una pareja de opuestos. Las complementariedades cibernéticas ofrecen una manera de compendiar la índole recursiva de la epistemología natural.

Bateson. donde los aparentes opuestos componen el miembro de la derecha” (Pág. las complementariedades cibernéticas son reencuadres de las distinciones que trazan las personas en función del proceso de recursión. pero la imaginación por sí sola es insania” (Pág. La opción consiste en fragmentar el mundo en innumerables dualismos que nos separan de las diversas partes de nuestra experiencia. La perspectiva de las complementariedades cibernéticas transforma nuestra manera de conocer. Bateson (1972) examina las consecuencias de esta concepción más amplia: . “eso/el proceso que conduce a eso”. mantener y estabilizar un ecosistema. la forma básica de Varela. puede utilizarse para encuadrar la pauta “estabilidad/cambio”. 64). Esa visión concibe todo proceso mental y viviente como recursivo y complementario. existe otra (forma) más incluyente. 1972). es de hecho el estudio de esta relación complementaria. podemos siempre reencuadrarlo como parte de una complementariedad cibernética más abarcadora. En el ejemplo anterior. la batalla entre las especies por el alimento y el territorio sólo es una mitad de la historia: el cuadro cibernético más amplio nos dice que esa batalla es un medio o proceso para generar. la concepción de la complementariedad evita que nos escindamos obligándonos a elegir entre el revoltijo de la asociación libre y una técnica no moderada por la sabiduría. La búsqueda estética implica necesariamente una danza recursiva de nuestro cerebro. la terapia familiar se halla hoy inmersa en métodos de tratamiento basados en la técnica y el control. Nuestra pragmática debe ser contextualizada mediante pautas estéticas más abarcadoras. tenemos la complementariedad cibernética “ecosistema/interacción de las especies”. Como en los orígenes de la cibernética simple. Por ejemplo. En el caso del par hegeliano “predador/presa”. Cada vez que nos encontramos con un par hegeliano que propone una simetría de opuestos. Por consiguiente. tal como la hemos definido. La cibernética.hegelianos como uno de los lados de una complementariedad cibernética más amplia: “para cada par hegeliano de la forma A/no-A. 299). Respecto de la distinción entre la estética y la pragmática. “el rigor por sí solo es parálisis mortal. Un camino para enmendar esto consiste en el salto recursivo de la cibernética simple a la cibernética de la cibernética. y no únicamente del hemisferio derecho o del hemisferio izquierdo. encaminándonos hacia la visión estética que los poetas han tenido desde siempre. Como señala Gregory Bateson (citado en M.

y no desde las partes hacia la totalidad. por ejemplo. haríamos bien en reprimir nuestra avidez por controlar ese mundo que comprendemos de una manera tan imperfecta. a la cibernética le interesa primordialmente desplazar nuestro lente conceptual de la materia hacia la pauta. como epistemología “ecosistémica”. Se diferencia de una epistemología newtoniana. como por ejemplo las secuencias recursivas de acción en un episodio familiar. los especialistas en ciencias sociales. Así. pero que hoy goza de menos honor: la curiosidad respecto del mundo del que formamos parte. Lo que distingue la labor del especialista en cibernética es que salta del paradigma de la materia. Dentro de la terapia familiar. la que se ocupa de conocer cuestiones tales como la índole de las bolas de billar y las fuerzas que operan sobre ellas. . Una epistemología “sistémica”. …Más bien. “general de lis sistemas”. “ecológica” o “circular” puede o no coincidir con una epistemología cibernética. al paradigma de la pauta. La cibernética forma parte de una ciencia general que estudia la pauta y la organización. La recompensa de tal tarea no es el poder sino la belleza (Pág. la que orienta al trabajo hacia las familiar y no hacia los individuos. suele utilizarse la expresión “epistemología sistémica” para indicar simplemente una concepción holística. Terapeuta: ¿Qué es la epistemología? Epistemólogo: La epistemología cibernética propone una manera de discernir y conocer las pautas que organizan los sucesos. 269). verbigracia. DIALOGO. “recursiva” y “circular”? Epistemólogo: La diferencia que establece la más profunda diferencia epistemológica consiste en pasar de las descripciones de la materia a las descripciones de la pauta. nuestros estudios podrían inspirarse en un afán antiguo. Terapeuta: ¿Quiere usted decir que el menú que se le ofrece al terapeuta sólo le permite elegir entre una epistemología newtoniana y otra cibernética? ¿Qué pasa con todas esas otras designaciones que he leído.Nosotros. del objeto o la cosa. “recursiva”. Sin embargo. en el mundo de la cibernética tanto las partes como las totalidades son estudiadas en función de sus pautas de organización.

los psicólogos humanistas. Para Richard Rabkin (1978). Esa es. La argumentación del cibernético es que la terapia familiar. En tiempos más recientes. consideran que están “locas”. bajo el liderazgo de Abraham Maslow. al igual que todas las disciplinas pertenecientes a la biología (en el sentido amplio de este término). Desde luego. han sostenido que la física newtoniana no ofrecía un modelo apropiado para los fenómenos psíquicos. Este ataque se hizo más intenso con referencia a Haley. la psicología y las ciencias sociales están descaminadas. La “locura” de las ciencias sociales se vincula con su adopción de una epistemología de la sustancia. esto se sospechó a lo largo de toda la historia de las ciencias sociales. la forma y la organización de los sucesos familiares. y aun proponen a veces que se acabe con ellas y se las entierre. quien insistentemente proponía describir la terapia familiar en función de la metáfora del “poder”. En repetidas oportunidades alertó a los terapeutas familiares diciéndoles que el empleo de metáforas físicas señala una epistemología que nada tiene que ver con el conocimiento formal de la pauta. una posición muy radical. en su mayor parte. nos concebimos a nosotros mismos y a nuestro contexto de vida como un . los cibernéticos sostienen que estas objeciones no son a menudo suficientes. La misma crítica dirigió Bateson a la terapia familiar. Dicho más francamente. No obstante.Terapeuta: ¿Cómo se conecta esta orientación con la terapia familiar? ¿Por qué es importante ocuparnos en nuestro campo de la epistemología cibernética? Epistemólogo: Los especialistas en cibernética consideran que. El argumento de los cibernéticos es que el uso de una epistemología aplicable a las bolas de billar para enfocar los fenómenos humanos es un índice de locura. Bateson afirmaba que el uso de la expresión “tercera fuerza” por los psicólogos humanistas los vinculaba con un vocabulario. De otro modo. Su elección de esta metáfora revelaba cuál era su epistemología. y por ende con una epistemología. amigo mío. debe corporizar una epistemología cibernética si se pretende encontrar las pautas que caracterizan el proceso mental y viviente. propios de la física. un campo con toda una historia de alardes acerca de su adopción de marcos de referencia y de epistemologías radicalmente distintos. William James incluso bromeaba diciendo que cuando la psicología se desprendió de la mente perdió la cabeza. la discrepancia entre Bateson y Haley es el eje de la balanza en lo tocante a la epistemología de la terapia familiar: sus diversas orientaciones representan el contraste entre una epistemología de la pauta y otra de la materia.

como dice Varela (1979). en este mismo libro. usted puede empezar señalando la distinción que existe entre usted y el sistema familiar que ha acudido al tratamiento. entonces la distinción misma entre una epistemología de la pauta y otra de la materia es también producto de una puntuación. da cuenta de los dominios fenomenológicos que así surgen: la fenomenología del sistema puntuado como una unidad autónoma que no requiere remitir a sucesos exteriores. y la fenomenología de la independencia entre el sistema así especificado y otros sistemas. y no necesariamente está en lo puntuado u observado. Epistemólogo: El cibernético reconoce que se comienza trazando una distinción. en “la identidad de un sistema. al fraccionar la complejidad y destruir las pautas que conectan. yo le diría que ha puntuado el concepto de la terapia de manera tal de construir esa concepción. porque me es simplemente imposible imaginar un mundo de relaciones humanas que no incluya el “poder”. los principales problemas epistemológicos giran en torno de las consecuencias de determinados hábitos de puntuación. Si lo que vemos es una consecuencia de una puntuación. Por lo tanto. a continuación. el modo en que interacciona con todo lo que no pertenece a él. El “poder” lo traza la mano del que puntúa u observa. que consiste. la propia idea de puntuar y construir una cosmovisión constituye una puntuación particular. Los cibernéticos sostienen que esta posición no sólo es “enloquecida” sino peligrosa para la ecología del proceso viviente. xii-xiii). y la manera en que nosotros nos relacionamos con estos dos dominios diferentes” (págs. Nos encontramos entonces con los nudos de una tríada inseparable. Terapeuta: Permítame generalizar su premisa. Los ecólogos nos han advertido que la puntuación de los hechos biológicos en función de metáforas físicas suele engendrar patología. Por ejemplo. analizaremos estas consecuencias de la metáfora del “poder”. Si usted afirma que un terapeuta y su cliente se traban en una “lucha de poder”. Análogamente. Terapeuta: El modelo cibernético de un sistema familiar como “caja negra”. Epistemólogo: Repare en que “ver” el poder en un contexto cualquiera es una consecuencia del modo de puntuar los sucesos. Más adelante. Terapeuta: Quisiera entender mejor qué significa una epistemología cibernética de la terapia familiar. El cibernético. ¿se corresponde con el dominio fenoménico de la autonomía? .montón de ladrillos capaces de desplazarse de un lugar a otro.

me permito recordarle que al especificar una caja negra lo hacemos en función de los insumos o entradas provenientes del medio. Esta descripción remite a la interacción del sistema con lo externo a él. Tal vez usted prefiera considerar que la familia es una organización cerrada. Terapeuta: ¿En qué casos nos referimos a la autonomía de un sistema y no a su interdependencia con otros? Epistemólogo: Eso depende de dónde quiera el observador trazar la distinción. 51). En este último caso. 1980): Lo que ocurre en un sistema viviente es análogo a lo que ocurre en un vuelo en el cual el piloto no tiene acceso al mundo exterior. para captar la autonomía de un sistema no hay que hacer referencia alguna a su exterior. Tal vez esto parezca un poco engañoso.Epistemólogo: No. Su tarea consiste en asegurar que las variaciones que le marca la lectura de los instrumentos se encaminan ya sea de acuerdo con un plan prescripto de antemano. O con lo que esas mismas lecturas especifiquen. sino describirlo sólo por referencia a sí mismo. sin hacer referencia alguna a su ambiente o a algo exterior a él. tarea que en modo alguno está representada por la descripción que sus amigos (observadores) efectúan de su conducta (Pág. muy utilizado por Maturana (Maturana y Varela). luego de haber hecho un aterrizaje perfecto en medio de la niebla más absoluta. y es descripta desde la perspectiva de lo externo. la familia y usted pasan a formar parte de un orden de recursión superior. el carácter autorreferencial de un sistema es una manera de señalar su autonomía. desciende del avión y es felicitado por sus amigos. porque solemos considerar que la caja negra es distinto del observador. el aporte del Maturana y Varela a la cibernética consistió en su descripción de los sistemas vivientes desde la perspectiva del propio sistema total. todo lo que hizo en todo momento fue mantener dentro de ciertos límites los valores que le marcaban sus instrumentos. Cuando el piloto. Como ya dije antes. se desconcierta. Se queda perplejo porque. Dicho de otro modo. Permítame darle un ejemplo de esta perspectiva. Así pues. la caracterización de un sistema como una caja negra pertenece al dominio fenoménico de la interdependencia del sistema con otros sistemas exteriores a él. a juicio de él. y sólo puede actuar controlando los valores que aparecen en los instrumentos de la cabina. Por definición. que ella trasforma en productos o salidas hacia el medio. o bien que la organización cerrada es la pauta que lo conecta a usted con ella. . Sin embargo.

la incomprensión. el significado de sus términos también fue evolucionando.. como dice Bateson. Ciertos terapeutas nos instan a desembarazarnos de esa terminología a partir de otra nueva.Terapeuta: ¿Establece alguna diferencia la forma en que yo trazo la distinción? Epistemólogo: Por cierto. ¿Qué piensa usted de eso? Epistemólogo: Un simple cambio de vocabulario puede dar por resultado meramente que se utilicen los nuevos términos a la usanza antigua. propone que nos atengamos a su sentido etimológico como proceso de “información” o formación se convierte en la información de las formas. En cambio. Pero Valera no sugiere por ello que descartemos el término “información”. así como la manera en que percibe: ambas están conectadas por un proceso recursivo. ej. Debe recordar que cualquier acto epistemológico afecta la manera en que usted se conduce. información. Terapeuta: este debate respecto de los términos a los que deberíamos renunciar. procesada por el sistema y luego retroalimentada al mundo externo. o. etc. Veamos el punto de vista de Varela: dice muy claramente que el paradigma tradicional de la “información”. Al . sino que nos permitió hablar de órdenes superiores de homeostasis (p. en la transformación recursiva de la diferencia. en cambio. ésta evolucionó. la terminología puede ser lo bastante flexible como para corporizar nuevas ideas. Terapeuta: Hay algo que me intriga: usted habla el lenguaje de la cibernética. aprendizaje. que caracteriza a la cibernética simple. ¿es ajeno a la tradición de la cibernética? Epistemólogo: En parte lo es. de la homeostasis de la homeostasis). El pasaje de una cibernética simple a otra de orden superior no implicó desembarazarse de términos como homeostasis. que incluye términos como homeostasis. En el contexto histórico de la cibernética. al indagar la autonomía de un sistema. el uso de un lenguaje hermético. En la terapia. lo cual puede facilitar la recalibración de ciertas partes de una familia. no es útil para describir la autonomía de los sistemas vivientes. Nos hallamos en un dilema. como pauta de autocorrección. y a medida que se aproximaba a órdenes superiores de recursión. retroalimentación. Y afirma que el salto al orden de la organización cibernética cerrada respecto del medio no puede examinarse en función de un fragmento externo de información. en sí misma. entre Escila y Caribdis: por un lado. por el otro. puede escoger conducirse y percibir de un modo que lo organice a usted como parte de un orden de recurrencia superior.

Epistemólogo: Así es. Aquí no hay información externa. Como demostró Varela (1978) en repetidas oportunidades. que señalan pautas que no podríamos discernir con claridad mediante la cibernética simple. Dentro de este marco de referencia. porque ésta constituye un marco de referencia distinto. nos propone el término “autonomía”. organización circular o coherencia. la estabilidad de su estabilidad o la coherencia de su coherencia. por oposición a una de la cibernética de la cibernética? Epistemólogo: No debe olvidar que la autonomía de un sistema constituye una visión más abarcadora que la referida a sus entradas y salidas. retroalimentación. estabilidad.referirnos a la autonomía de los sistemas naturales. la información se vuelve constructiva y deja de ser representacional o instructiva. El terapeuta cibernético completo posee una visión enriquecida. “Autonomía” designa con mayor precisión que estamos eludiendo a un límite superior respecto de la homeostasis del sistema. La cibernética de la cibernética nos permite hablar de la autonomía de sistemas totales. y no otros como homeostasis. Además. ella nos suministra nuevos términos. Todo lenguaje descriptivo cambia significado en la cibernética de la cibernética. homeostasis.. Terapeuta: ¿La perspectiva de la cibernética de la cibernética es más correcta que la cibernética simple para la terapia familiar? Epistemólogo: La pregunta no es acertada. La concepción de la cibernética de la cibernética reconoce la totalidad de un determinado dominio de fenómenos. Terapeuta: Usted insinúa que términos como información. empleados en la cibernética simple. mientras que la cibernética simple nos ofrece la visión de un sistema en el contexto de las entradas y salidas de otros varios sistemas. su homeostasis simple. etc. cada una de estas concepciones nos brinda una perspectiva diferente pero complementaria. a su autonomía). deberían adoptar un significado distinto en la cibernética de la cibernética. su coherencia simple o su retroalimentación simple. la in-formación se define de manera autorreferencial. que le posibilita ver tanto la autonomía como la conexión de diversas pautas. Terapeuta: ¿Pero en qué casos resulta apropiado utilizar una descripción de la cibernética simple. Por ejemplo. para la totalidad distinta o identidad de un sistema. lo apropiado es que empleemos una descripción cibernética de . Si queremos referirnos a la totalidad de una familia (o sea.

. En suma. nuevos fragmentos de información cuya incorporación al sistema puede ocasionar que éste se conduzca de otro modo. somos libres de tallar el mundo como se nos antoje. Cuando se puntúan sistemas totales (ya sea la familia. Esto puede llevarnos a ver ahí entidades míticas. cuando señalemos la totalidad de ese sistema híbrido. La cibernética simple y la cibernética de la cibernética son sólo mitades de una complementariedad cibernética. Esto constituye un problema serio en el mundo de la terapia. Por ejemplo. o sea. La pauta y la forma no tienen ningún “carácter real”. Sin embargo. no pueden ser sometidas a cuantificación ni examinadas como si fueran “objetos” influidos por el interjuego de las fuerzas y energías. debe recordarse que estas últimas son aproximaciones respecto del sistema total del cual fueron abstraídas. volveremos a estar en el lenguaje descriptivo de la cibernética de la cibernética. trazar la diferencia entre una conducta problemática y otra que no lo es permite a veces al terapeuta orientar sus procedimientos estratégicamente. Quizás el terapeuta resuelva averiguar de qué manera una conducta sintomática calibra una particular secuencia recursiva de interacción. en tanto y en cuanto recordemos que nuestras tallas son aproximaciones de las pautas recursivas más abarcadoras a partir de las cuales las hemos cincelado. donde con frecuencia las corrientes puntuadas de sucesos se cosifican y se someten a los denominados criterios “objetivos”. para luego referirnos a las relaciones entre esas partes. En otra ocasión tal vez nos parezca provechoso disecar (vale decir. Toda tentativa de aplicar una perspectiva sin recordar la otra es equivocada. puntuar) en partes la totalidad de los sistemas. cosas aparentemente reales dentro de la trama de la naturaleza. El trazado de estos arcos de círculo parciales y la fragmentación del mundo en partes tiene diversas ventajas pragmáticas. La falla de la puntuación de “arcos de círculos parciales” consiste en olvidar que son aproximaciones a las pautas totales del proceso cibernético. Analizará entonces las intervenciones como si fueran datos de entrada para esa familia. La pregunta que usted me formuló es: “¿Cuál es el uso apropiado de la cibernética?” La respuesta es que los terapeutas deben incorporar siempre una sensibilidad expresa frente a la descripción cibernética simple y a la de orden superior. o la familia-más-el-terapeuta) de manera de discernir sus partes.orden superior. los “síntomas”. los “terapeutas” y las “familias” son sólo aproximaciones o metáforas de pautas más abarcadoras. en cuyo caso podemos acudir a la cibernética simple. Nos vemos en figurillas cuando nos olvidamos que las “intervenciones”. Pero bien puede ocurrir que queramos contemplar a terapeuta y familia como sistemas distintos pero interconectados.

Epistemólogo: Lo que usted hace en ese caso es describir su describir. tiene usted razón al presuponer que mientras es descriptor y observador. participo activamente en la construcción de la realidad de lo que acontece en la terapia. En suma. Pero respecto de la autonomía del sistema observado. hablar acerca de este dominio fenoménico es reingresar en el dominio que incluye al observador externo. Terapeuta: La concepción de la autonomía de un sistema me resulta algo paradójica. De este modo. porque parecería exigir que yo describa el sistema como si no estuviese allí describiéndolo. Ante todo. Contamos con estas tres perspectivas –la demarcación. las . Por último. puedo indicar el dominio fenoménico de la interdependencia del sistema. En general.Terapeuta: Quisiera retomar el tema del trazado de una distinción. detengámonos un poco más en lo que esas perspectivas implican. lo cual es diferente que señalar el dominio fenomenológico que corresponde a la autonomía y organización cerrada del sistema. Pero antes de hacerlo. Esto me exige referirme a él sin presumir que se refiere en modo alguno a un medio externo. Este es uno de los modos de contemplar cómo contemplamos los sistemas. Debo hablar acerca de este medio como si yo. debo recordar varias cosas.es posible empezar a pensar en una epistemología cibernética de la terapia familiar. podemos considerar un dominio fenoménico en que éste opere sin referencia a un observador externo. el observador. no existiera para él. como terapeuta. Terapeuta: Aventuraré una opinión: el trazado de una distinción o puntuación significa siempre que yo. Todo empeño por no trazar una distinción revela en sí mismo una distinción. Esto vuelve a recordar que es usted el que traza las distinciones. que el marco de referencia fue trazado por mí. Dado ese marco. Su interrogante apunta al dominio fenoménico en que el observador está observando el sistema. usted y sus clientes son siempre operadores epistemólógicos activos. Epistemólogo: Usted está empezando a expresarse como un epistemólogo cibernético. No obstante. siempre está haciendo autorreferencia. puedo indicar el dominio fenoménico del sistema autónomo. Si yo trazo una distinción entre un sistema y yo mismo. la autonomía del sistema y su interdependencia respecto de otros sistemas externos a él. Epistemólogo: Es imposible no trazar una distinción.

Terapeuta: Desde la perspectiva de la autonomía de un sistema familiar. tampoco podemos hablar de la totalidad de un sistema en términos de una jerarquía o tipificación lógica. debemos considerar nuestras interacciones con las totalidades como perturbaciones de una organización total. con cierta demora temporal entre el insumo o entrada y el producto o salida. Volvamos un poco atrás. ¿el terapeuta no puede hacer otra cosa que “perturbar” a la familia. Epistemólogo: También aquí hay una triquiñuela. La totalidad de una familia (o sea. y luego ver qué pasa? Epistemólogo: Este es el punto de vista prescripto por la autonomía. . debemos designar nuestras interacciones con ese sistema como “perturbaciones”. y no como “insumos” o “entradas”. Esto nos trae a la memoria que ningún fragmento de lo que hagamos con un sistema autónomo “entra” jamás en él: más bien nuestra acción interactúa con la totalidad del sistema.descripciones nos revelan propiedades del observador. Esto es otra manera de decir que nuestras interacciones no afectan una parte de un sistema sino su organización completa. la totalidad no puede fragmentarse en lazos causales. La familia puede efectuar esta compensación alterando su estructura. Terapeuta: Por favor. Cuando aludimos a la totalidad o cierre de un sistema. estamos apuntando al carácter simultáneo de las interacciones. Maturana y Valera sugirieron que cuando hablamos de la autonomía de un sistema. explíqueme la concepción que me permitiría examinar el dominio fenoménico de la interdependencia de un sistema con otro sistema. Acabamos de decir que usted no puede describir realmente la autonomía de un sistema sin referirse a usted mismo. su organización cerrada) podrá o no compensar las perturbaciones que actúan sobre ella. Análogamente. ni podemos puntuar un comienzo o un final. Lo que el terapeuta ve nos cuenta algo acerca de su epistemología. En ese orden de descripción. Para mantener el cariz de la totalidad. el que describe. Terapeuta: Por favor. Nos encontramos así con dos maneras distintas de describir la propia relación con un sistema demarcado. déme algún ejemplo sencillo.

cuando los terapeutas insisten en que se respete la homeostasis o la coherencia de una familia. pues de lo contrario el globo reventaría. 1982). Si usted lo quiere pellizcar puede considerarse una perturbación. 1958) sugirieron la expresión “cerco clásico” para describir una cierta forma de proceso familiar. Este orden de descripción exige que concibamos todo lo que hace un sistema autónomo como un empeño por mantener su organización. La capacidad del globo para modificar su forma le permite subsistir. la organización de una familia cambia. En el dominio fenoménico de la autonomía del sistema. Por consiguiente. Consideremos un globo como un sistema autónomo. lo que los terapeutas procuraron es señalar una orden superior. Esta es otra manera de referirse a la autonomía o identidad del sistema total. Lyman Wynne (Wynne. No obstante. pero no podrá penetrar dentro de los límites cerrados del sistema. en caso de no ser demasiado graves. En el campo de la terapia familiar.Epistemólogo: Partiré de una metáfora. aduce Wynne. también en este caso. Lamentablemente. Day y Hirsch. Retrocedamos nuevamente. pensar que el terapeuta está siempre “dentro” de la familia: a veces esta última ha alterado su estructura. nuestras interacciones con una familia pueden provocar que el sistema efectúe una compensación alterando su estructura. creo que lo ha captado. en respuesta a las perturbaciones introducidas por el terapeuta. lo que pretendemos indicar es la “coherencia de la coherencia”. la familia se mantiene como organismo social viable cambiando su estructura. De modo similar. Epistemólogo: Sí. lo que en verdad están sugiriendo es que se respete su autonomía. como si fuera un cerco clásico. deja de ser una familia. Las perturbaciones que usted le causa así al sistema. se comete un error de categoría si se sustituye “homeostasis” por “coherencia” (por ejemplo. serán compensadas por él cambiando su estructura. Toda tentativa de desplazarnos más allá de la homeostasis o de la coherencia debe considerarse un movimiento más allá de la homeostasis o de la coherencia debe considerarse un movimiento que nos lleva más allá de la cibernética simple. Terapeuta: En síntesis. En la historia de la terapia familiar se ha aludido a menudo a este orden del proceso como “homeostasis de la familia”. Dell. la “homeostasis de la homeostasis” o autonomía de una familia. . Es equivocado. Más bien que puntualizar la homeostasis simple. desde el punto de vista técnico esta descripción constituye un error de categoría. Ryckoff.

y apuntara al dominio fenoménico del propio sistema autónomo. nos estamos refiriendo al dominio fenoménico del sistema del niño en relación con el sistema de la pareja de sus padres. efectuada por un observador que examina la relación entre diferentes sistemas. La “finalidad” (como argumentan Varela y Maturana) pertenece al dominio fenoménico de la relación e interdependencia de un sistema con otro. Lo que en verdad les preocupa es que se utilice el término como si fuera operacional. Terapeuta: Esto aclara la polémica acerca del término “resistencia”. Terapeuta: Cuando decimos que el síntoma de un niño cumple el propósito de mantener unidos a sus padres. Este. Con este punto equivocado. en calidad de observadores. La finalidad y la función de los síntomas. de hecho la resistencia es una descripción simbólica que apunta al dominio . intervenciones terapéuticas. Sin embargo. en realidad me estoy refiriendo a mi relación con el automóvil. Por ejemplo. Decir que un sistema tiene una cierta finalidad es decir que su relación con otros sistemas conduce a determinados resultados. ¿cuál es el otro dominio fenoménico que señala la interdependencia de un sistema con otro? Epistemólogo: Este reino de la fenomenología se ocupa de las descripciones de un sistema que nosotros. Estas explicaciones dan cuenta de las regularidades de comportamiento de un sistema que no son operacionales para éste. Epistemólogo: Correcto. Este dominio fenoménico de la ecología de las relaciones de un sistema se expresa en lo que Valera denomina “explicaciones simbólicas”. los procesos que generan la propia identidad o autonomía de un sistema son explicaciones operacionales. o entre las partes del sistema dado. en cambio. y no a la concepción de la autonomía de un sistema. Cuando digo que la finalidad de mi automóvil es llevarme de un lugar a otro. Por ejemplo. se refieren a los procesos de un sistema que no están referidos a su relación con otros sistemas externos a él. sino que se refieren a regularidades observadas entre él y otros sistemas. familias y terapeutas son siempre una descripción simbólica. en sí mismo. los terapeutas pueden culpar a la “resistencia” de uno de sus clientes por su negativa a cumplir con una tarea o directiva. Las “explicaciones operacionales”. Algunos terapeutas han aducido que no es una idea útil y que debería abandonársela. no contiene ninguna finalidad.Terapeuta: De acuerdo. podemos adjudicar a un sistema los caracteres de “finalidad” y de “causalidad”. ¿Pero qué pasa con la otra concepción que dejamos atrás? O sea. tal como se lo emplea en la terapia. atribuimos a la relación del sistema con otro sistema –que a veces nos incluye a nosotros mismos-.

. puede ocurrir que consideremos que determinadas “características de la personalidad” de un individuo. ellos se intersectan. amistas u hostilidad. 46). y no hay necesidad alguna de desprenderse de este vocablo. Pero éste es otro tema. Por esto mismo. el observador). ni tampoco de otros conectados con él. describen al individuo.fenoménico de la relación del terapeuta con su cliente. le aconsejo que usted le contraponga este enfoque más provechoso: descubrir qué dominio fenoménico puede resultar apropiado y útil ese nombre. como su dependencia. esta maldición es también una bendición: algunos de los nudos que creamos al con-fundir los dominios fenoménicos nos permiten experimentar las pautas del arte y la belleza. y la confusión (confusion) surge de “el intento imposible de reducir los fenómenos de uno de los dominios que no se intersectan a los fenómenos del otro” (Pág. conceptos o ideas. concepto o idea. sino a su relación con otros sistemas. . y no a la relación que él mantiene con otro (p. proviene más bien del dominio fenoménico con el cual se presume que dicho nombre está asociado. Todos estos términos son útiles para orientarnos respecto del dominio fenoménico de la ecología de relaciones de un sistema. que surge cuando procuramos explicar un sistema adjudicándole descripciones que no pertenecen a su dominio fenoménico. en una oportunidad Warren McCulloch dijo bromeando: “La psiquiatría andaría mucho mejor si el hombre jamás hubiera abierto la boca”. como “cooperación”. Cuando alguien le sugiera desembarazarse de determinados nombres. Por supuesto. Epistemólogo: Rara vez la dificultad proviene del nombre mismo. Puede entonces definirse el principio dormitivo como una especie de sinsentido epistemológico. “amistad” o “relación”. La argumentación de la epistemología cibernética radica en que todo el sinsentido y patología que generamos los seres humanos pueden atribuirse a la con-fusión (confoundment) de estos dominios fenoménicos. Como dice Maturana (1980). Terapeuta: ¿Por qué es tan importante que los terapeutas familiares distingan entre diversos dominios fenoménicos? Epistemólogo: Esto nos retrotrae a los “principios dormitivos”. Ej. Por ejemplo. Terapeuta: ¿Una manera de evitar la confusión y el sinsentido sería mantenerse alerta ante estos diferentes dominios fenoménicos? Epistemólogo: Exacto.

respectivamente.consiste en trazar una distinción entre el pleroma y la creatura. o las partes de un sistema con otras partes de él. así como la complementariedad que podemos establecer entre pleroma y creatura. el de la creatura) y no puede sostenerse que operen en el pleroma. Nuestra única manera de conocer el pleroma –el sistema total sin distinción alguna. incluyendo las parejas autonomía/control. que remiten a las relaciones de los componentes de un sistema total. Adivinamos que la noción de “explicación operacional”. etc. nuestra cultura ha adoptado muchos hábitos equivocados de generalización de estas descripciones simbólicas al dominio de la explicación operacional. Epistemólogo: Por desgracia. Todas las distinciones pertenecen a nuestro dominio cognitivo (o sea. sino una necesidad muy concreta si queremos recobrar la utilidad de conceptos como los de finalidad e información para los sistemas naturales”. Retomemos la distinción que estableció Jung entre el “pleroma” y la “creatura”. . Esta distinción. Terapeuta: Como dijimos. en cambio.Terapeuta: ¿Correspondería decir que todas las complementariedades cibernéticas que hemos trazado. ¿están especificados también dentro del dominio de descripciones del observador. Por eso debemos volver atrás y desenredar este embrollo. estabilidad/cambio. “deliberar sobre estas cuestiones y discernir con precisión qué términos explicativos pertenecen a tal o cual dominio no es fútil ejercicio de lógica y epistemología. (págs. Terapeuta: Conceptos tales como los de homeostasis. finalidad. explicaciones operacionales/explicaciones simbólicas. sino que están referidas al contexto más abarcador que conecta un sistema con otros sistemas. vale decir. Como dice Varela (1979). y carecen de operacionalidad en el sistema autónomo concebido? Epistemólogo: Así es. 68-69). tienen lugar en el dominio de un observador. totalidad/partes. retroalimentación y control. el problema surge cuando mezclamos estos dos dominios de descripción y explicación. el mundo en que no existen distinciones y el mundo de las distinciones. las “explicaciones simbólicas” no pertenecen a este dominio fenoménico. cibernética de la cibernética/cibernética simple. Sólo son complementariedades dentro del dominio fenoménico que hemos trazado? ¿Acaso este dominio nos permite observar tanto su distinción como su relación? Epistemólogo: Sí. (de Varela) se refiere a una serie de términos que indican el dominio fenoménico de un sistema autónomo.

El desafío que enfrenta una ciencia de la pauta y de la organización es crear un punto de vista operacional – o. y entre las partes de estos sistemas. “Lo que es. pero con escasos términos operacionales. pues si perdemos de vista la interdependencia de los sistemas. ontológica. debemos poner mucho cuidado al plantear interrogantes ontológicos del tipo de “¿cuál es la .Terapeuta: Normalmente las dificultades empiezan cuando olvidamos el papel que desempeña el observador. podemos caer en la trampa de adjudicar “realidad ontológica” a nuestras puntuaciones de sistemas autónomos. Como nos recuerdan los epistemólogos cibernéticos. Terapeuta: Ambos lados de cualquier distinción que trazamos pueden considerarse conceptualmente connatos -el yin y el yan de una complementariedad cibernética-. lógica o pragmática) pasa a ser entendida luego como un trozo de realidad sólida. “No hay nada misterioso en lo que hace el observador”. Maturana y Varela. Epistemólogo: Los problemas se presentan cuando una hipótesis que ha sido fructífera (o sea. que marca el camino. sostiene Varela (1979. Pág. que ha sido corroborada por vía empírica. como las referidas a la “autonomía” y a la “organización cerrada”. he aquí una mera descripción propuesta por un observador. es menos probable que nos perdamos en un laberinto de confusiones. no debemos olvidar jamás el otro dominio fenoménico que discierne las relaciones interdependientes entre distintos esquemas totales. y a los concomitantes dominios fenoménicos que ellas indican. Este cambio ha comenzado en biología con la obra precursora de Bateson. no es”. Terapeuta: En esta búsqueda de descripciones operacionales. 273). Varela sostiene que la única manera de eludir la trampa de confundir una descripción con una “realidad ontológica” es mantener la visión más abarcadora de la relación. un punto de vista estructural-. Epistemólogo: Por cierto. Epistemólogo: Supongamos que quisiéramos enderezar los torcidos términos con que contamos para referirnos a los procesos vivientes y cognitivos. “No es ni más ni menos que establecer relaciones entre las partes de su propia experiencia”. Nos encontraríamos con una sobreabundancia de descripciones simbólicas. como suelen proponer Varela y Maturana. Si estamos atentos a las distinciones que trazamos. es y lo que no es.

puede ser engañoso que los terapeutas hablen en términos de ontología. como nos advierten los cibernéticos. Terapeuta: La epistemología cibernética no es mapa. quizá. en el cual nos encontramos con diversas pautas y estructuras. comprobamos que la epistemología es en todos los casos un proceso autorreferencial recursivo. El mundo de la terapia es un mundo epistemológico. Terapeuta: ¿Quiere decir que los procesos de la epistemología cibernética son idénticos a los procesos vivientes? Epistemólogo: La identidad entre proceso viviente y proceso mental es. Epistemólogo: Los terapeutas de familia son epistemólogos. En otras palabras.estructura del mundo real?” La epistemología cibernética nos lleva más bien a plantearnos este otro interrogante cognitivo: “¿Cuál es la estructura de nuestro mundo experiencial?” Terapeuta: Por eso. epistemólogos experimentales como Bateson comprobaron la organización recursiva de la interacción. Mente y naturaleza pasan a ser así una unidad inseparable. se advierte que lo que hemos encontrado es la organización del proceso viviente. y esto exige forzosamente que nos veamos a nosotros mismos mientras construimos. Ni paradigma de paradigmas: es un proceso de conocer. construir y mantener un mundo de experiencia. la epistemología y la epistemología cibernética son la misma cosa. En el mundo de los organismos sociales. la intelección más profunda de nuestra época. Epistemólogo: Permítanme agregar algunas cosas. y nos construyamos mientras nos vemos. es un proceso cibernético en sí mismo. Ni paradigma. En todos estos diversos órdenes de proceso viviente se nos presenta la organización recursiva. En tal sentido. envuelto sobre sí mismo (infolded). en el sentido de que corporizan pautas referidas a conocer y a construir una cierta realidad terapéutica. ni modelo. La percepción y el comportamiento están ligados recurrentemente. Ya dijimos que percatarse del modo en que uno conoce y construye una cierta realidad experiencias implica conocer el propio conocer. ni teoría. Si se examina a carta cabal el nexo entre el conocer y el construir un mundo. Al saltar a este orden de recursión. Preguntarse qué es verdaderamente lo real suele carecer de importancia. Tal es la . ni descripción. Recordemos que Maturana y Varela descubrieron que el sistema nervioso tiene una organización recursiva.

El propio conocimiento es reciclado en la constante (re)construcción de un mundo. porque lo que percibimos es trazado por nuestra manera de conducirnos. Una vez allí. Terapeuta: Entonces. en lugar de ello. Y esto debe resultarnos claro ahora. el cual incluye las realidades de la terapia. Ante todo. Maturana. puede corporizar la Gestalt complementaria de la cibernética simple y de la cibernética de la cibernética. von Foerster y todos los epistemólogos cibernéticos que han confrontado sin ambages las ideas que venimos examinando. esa acción se le revela como parte de una danza ecológica más abarcadora. el terapeuta está en el problema clínico. el terapeuta puede saltar del paradigma de la sustancia al de la pauta. advierte que está participando permanentemente en la construcción de un mundo de experiencia. la ética y la estética pertenecen al mismo dominio. Cuando lo que uno hace se concibe como proceso mental o viviente. pueden dar los terapeutas familiares? Epistemólogo: Pueden pegar diversos saltos. Terapeuta: ¿Qué diferencia introduciría en mi manera de vivir. a partir de aquí. No existe nada semejante a la descripción imparcial de un observador frente a una situación que pueda evaluar y justipreciar objetivamente. El observador está en lo observado. el que conoce está en lo que no conoce. y nuestra manera de conducirnos se atiene a las restricciones de lo que percibimos. Como declara Wittgenstein. Una vez que cuente con esta visión cabal. McCulloch. ¿una epistemología cibernética de la terapia familiar es una epistemología de la vida? Epistemólogo: Sí. puede aproximarse a la complejidad y la elegancia de las pautas autónomas e interconectadas de la vida. y esto lo habilitará para saltar una y otra vez entre estos órdenes de recursión. lo cual lo sitúa en el contexto de la epistemología cibernética. La terapia familiar se convierte entonces en una severa prueba para el drama de la vida y de la mente. una cabal comprensión de las ideas de la epistemología cibernética? Epistemólogo: Si alguien comprende qué es un epistemólogo cibernético. . y lo que construye genera lo que conoce. dentro y fuera de la práctica clínica.postura de Bateson. lo que uno conoce genera lo que construye. Terapeuta: ¿Cuál es el próximo paso que. La concepción de un universo participatorio vuelve a sugerirnos que en el sustrato de la terapia familiar no está la objetividad sino la ética.

Epistemólogo: Nunca debemos olvidar el sistema mental que conecta diversas partes de la experiencia de un terapeuta con las del sistema de una familia o cliente. La mente es algo inmanente a la organización de diversas pautas en nuestra biosfera. Y somos menos todavía los que sabemos que la epistemología cibernética de la cognición. Terapeuta: Advertir plenamente la conexión entre el proceso mental y el viviente nos llevaría. Bateson recordaba siempre que William Blake reunió todas estas ideas en otro paquete de sistema simbólico.Terapeuta: ¿Es realmente indispensable comprender en forma cabal la cibernética para ser un buen terapeuta de familia? Epistemólogo: Por supuesto que no. y nos conectan a ambos con las diversas pautas de nuestra biosfera. playas y bosques? Epistemólogo: Su distinción y conexión traza una epistemología cibernética de la vida y de la mente… . Terapeuta: Hay mucha tarea por delante. familias. en forma natural. pero hay otras embarcaciones accesibles. Epistemólogo: Muchos de nosotros ignoramos aún que nuestra manera de conocer es inseparable de nuestra manera de comportarnos. ecólogos. Terapeuta: ¿Me está usted insinuando que en la epistemología cibernética es imposible distinguir entre terapeutas. La cibernética no es más que una balsa que nos permite pasar de una orilla a la otra del río. es la organización de la vida. en particular las que nos ofrecen los poetas. a admitir que la mente jamás puede restringirse a lo que sucede dentro de los límites de un cráneo. tal como sostienen Maturana y Varela. ciudades. así como las que nos conectan a usted y a mí ahora mientras nos comunicamos.

lo que puede y lo que debe hacerse”. con las propiedades de los componentes que los definen como entidades físicas” 4 Sin embargo. Puede hallarse una síntesis de las reuniones en Lipset (1980) y en Heims (1975. Las ideas expresadas por Rosenblueth. que en la estructura de una máquina lo definitorio son las relaciones.Terapeuta: Y una epistemología cibernética de la terapia familiar. vale decir. Mihram y Nowakowska (1977) afirma que es “Ampere. para designar el estudiar el estudio del “proceso mental” inmanente ya sea en las playas. finalidad y teleología”) fueron motivo de debate en diálogos informales y durante el almuerzo. ). los bosques. 411). 1 Bateson empleaba el término “biología” de una manera muy idiosincrásica. 2 Definida en forma harto simplista. los sistemas de las computadoras o los seres humanos.) publicó una transcripción de lo tratado en estas reuniones. preparada por von Foerster. Demuestran estos autores que Ampere había definido la cibernética como “el arte de elegir. y en consecuencia dicha estructura no tiene ninguna conexión con la materialidad. y no Wiener. se reprocha a la explicación mecanicista reducir los complejos procesos vivientes a vulgares analogías con las máquinas. pues. . en cada caso. Bateson y Mead (1976) nos recuerdan que la reunión tuvo como eje la hipnosis. quien merece el título de Fundador Moderno de la Cibernética (Pág. Wiener y Bigelow en su artículo (que se titulaba “Conducta. 5 La Fundación Josiah Macy (h. 6 En un ensayo ilustrado “Orígenes modernos del término “cibernética”. En las ciencias humanas esto ha sido motivo de un grosero equívoco. 3 Lo mismo afirman Varcia y Maturana (1973): “Sostenemos. Mihram. una explicación mecanicista es la que ocupa de explicar la pauta y la estructura.

y no los órdenes de recursión. del mismo modo que lo son la epistemología recursiva y la lineal progresiva. respectivamente. Pág. es que harto a menudo se la remite a fuerzas o energías físicas. no obstante. sino que se hacía extensivo a los sucesos incluidos en el circuito más amplio del cual forma parte el observador. 9 Siempre podemos utilizar la frase “retroalimentación positiva” como una aproximación respecto de órdenes superiores de retroalimentación negativa. Cabe afirmar legítimamente que este sistema total.7 El problema de la palabra “dinámica”. 39). y no a la de la física clásica: “(Mis colegas de las ciencias de la conducta) han procurado tender un puente que lleve hacia la mitad equivocada en la antigua . 12 Heinz von Foerster (Howe y von Foerster. 13 También Bateson (1972) ha declarado que una ciencia básica de los sistemas sociales deben atenerse a una epistemología de la pauta. o ensamblaje (ensemble) presenta características mentales” (Pág. Según esto. 16) distingue la cibernética de primer orden (“cibernética de los sistemas observados”) de la cibernética de segundo orden (“cibernética de los sistemas de observación”). Tal vez para designar la relación cibernética de cambio y estabilidad deberíamos limitarnos a emplear la frase “retroalimentación negativa”. 10 Bateson y Mead (1976) cuentan que el interés de Wiener no se limitaba a las relaciones de entrada y salida de las cajas negras. Es lamentable que Maturana (1968) haya empleado las expresiones “cibernética de primer orden y de segundo orden” para referirse a la cibernética de los sistemas de retroalimentación negativa y positiva de esos términos para especificar una dualidad. la retroalimentación negativa y la positiva son complementarias. 8 En uno de sus “metálogos” Bateson (1972) define las “hipótesis” como nociones artificiales que operan “como una suerte de acuerdo convencional entre los científicos para no pasar más allá de cierto punto en su intento de explicar las cosas” (Pág. que incluye siempre al hombre y a un ambiente del cual se recibe información y sobre el cual surten efecto los mensajes eferentes de la computadora. se aparta de la tradición de pensamiento cibernético que he estado examinando. distinción que equivale a la establecida entre la cibernética simple y la cibernética de la cibernética. 317). 1974. 11 Bateson (1972) sostiene que “la computadora es sólo un arco de círculo de un círculo más amplio.

14 Hay cierta discrepancia en cuanto a si el término “autopoyesis” debe utilizarse exclusivamente para referirse a las redes químicas que producen límites topológicos. 17 Varela (1979) sostiene que Bateson fue el primero en identificar la mente con el sistema cibernético. 1979. Varela no hace extensivo este concepto para representar la autonomía de sistemas no definidos topológicamente. ALGUNOS AXIOMAS EXPLORATORIOS DE LA COMUNICACIÓN . 1982. xxv). Las leyes de la conservación de la energía y la materia conciernen a la sustancia más que a la forma. la diferenciación. 21. la comunicación. etc.dicotomía de la forma y la sustancia. Concuerdo con Varela en que cualquier caracterización de un sistema autónomo como autopoyético es una clasificación incorrecta. la organización. 18 Algunos fragmentos de este diálogo fueron publicados en el artículo: “What is an Epistemology of Family Therapy? (“¿Qué es una epistemología de la terapia familiar?”) Family Process. a los cerebros. Por ejemplo. 2 + 2 # 4 es simplemente falso. vol.. como las células vivas. 270-71). son cuestiones de forma más que de sustancia” (Pág. por más que se encuentren diseminados en el espacio o tengan corta vida” (Varela. la mente no sólo es inmanente a los sistemas vivientes simples. 28). un sistema estático de relaciones) que tiene como invariante fundamental su propia organización (la que define la red de relaciones)” (Pág. se los reproduce aquí con autorización. 16 En rigor. las ideas. a diversas especies de unidades sociales. 13). págs. y no con lo que hay dentro del cráneo. 15 Según la definición de Varela (1979). lo que queremos decir es que “una medida de la suma de las partes es mayor que la suma de las medidas de las partes” (Pág. “sino también a los agregados ecológicos. la idea según la cual la totalidad es más que la suma de sus partes carece parcialmente de sentido. como las sociedades animales y las redes familiares. “Dos más dos es igual a cuatro” es una tautología matemática. Por lo tanto. Según puntualiza von Foerster (1973). “una máquina autopoyética es un sistema homeostático (o más bien. 153-68. págs. las conversaciones y muchas otras cosas. pero el proceso mental. la pauta.

Una serie de mensajes intercambiados entre personas recibirá el nombre de interacción. estaremos en condiciones de examinar algunas de sus posibles patologías en el capítulo 3.2. es evidente que una vez que se acepta que toda conducta es comunicación. contextual. Una vez definidas.todos los cuales limitan el significado de los otros. La imposibilidad de no comunicar: 2. se llamará mensaje a cualquier unidad comunicacional singular o bien se hablará de una comunicación cuando no existan posibilidades de confusión. respecto incluso a la unidad más simple posible. Trataremos de ser ahora más precisos. (por quienes anhelan una cuantificación más precisa. 2. Nuestro interés estará centrado en el efecto pragmático de tales combinaciones en las situaciones interpersonales.2. tonal. Los diversos elementos de este conjunto (considerado como un todo) son susceptibles de permutaciones muy variadas y complejas. ya no manejamos una unidad-mensaje monofónica. pero no infinita. Nos proponemos demostrar ahora que ello no es así. Desde luego. que van desde lo congruente hasta lo incongruente y paradójico. postural. . para lo cual debemos comenzar con algunas propiedades simples de la comunicación que encierran consecuencias interpersonales básicas.. el término “comunicación” se utilizó de dos maneras: como título genérico de nuestro estudio.1 Introducción: Las conclusiones alcanzadas en el primer capítulo destacaban en general la imposibilidad de aplicar numerosas nociones psiquiátricas tradicionales al marco que proponemos. hemos tratado de elegir términos que ya son generalmente comprendidas. sólo podemos decir que la secuencia a que nos referimos con el término “interacción” es mayor que un único mensaje. Todo esto parece dejar muy poca base para el estudio de la pragmática de la comunicación humana. etc. Además. Así. Se comprobará que tales propiedades participan de la naturaleza de los axiomas dentro de nuestro cálculo hipotético de la comunicación humana. seguiremos denominando simplemente “comunicación” al aspecto pragmático de la teoría de la comunicación humana. sino más bien con un conjunto fluido y multifacético de muchos modos de conducta –verbal.21 En lo que antecede. Para las diversas unidades de comunicación (conducta). y como una unidad de conducta definida de un modo general.

no pueden dejar de responder a tales comunicaciones y. para expresarlo de modo aún más simple. comunican que no desean hablar con nadie o que alguien les hable. o el pasajero de un avión que permanece sentado con los ojos cerrados. dadas ciertas propiedades formales de la comunicación. palabras o silencio. se deduce que por mucho que uno lo intente. parecería que el esquizofrénico trata de no comunicarse. por ejemplo. las motivaciones o intenciones se refiere al desarrollo de patologías afines relacionadas. el retraimiento. a pesar de-. esto es. puesto que incluso el sinsentido. debe basarse en evaluación de datos específicos. En otras palabras.2 Tampoco podemos decir que la “comunicación” sólo tiene lugar cuando es intencional. la inmovilidad (silencio postural) o cualquier otra forma de negación constituye en sí mismo una comunicación. con la mirada perdida en el vacío. el esquizofrénico enfrenta la tarea imposible de negar que se está comunicando. Actividad o inactividad. tienen siempre valor de mensaje: influyen sobre los demás. nuestro interés. de hecho. es decir. también comunican. si se acepta que toda conducta en una situación de interacción1 tiene un valor de mensaje. dejándolos tranquilos. esto constituye un intercambio de comunicación en la misma medida que una acalorada discusión. Si la conducta esquizofrénica se observa dejando de lado las consideraciones etiológicas. por ende. 2.23 La imposibilidad de no comunicarse es un fenómeno de interés no sólo teórico. en última instancia. no hay noconducta. hay una propiedad de la conducta que no podría ser más básica por lo cual suele pasársela por alto: no hay nada que sea lo contrario de conducta. que preferimos dejar de lado en la exposición de una teoría de la comunicación desde el punto de vista de la conducta. no puede dejar de comunicar. Pero. de. es comunicación. El hombre sentado a un abarrotado mostrador en un restaurante. el silencio. es imposible no comportarse.22 En primer lugar.2. constituye una parte integral del “dilema” esquizofrénico. Ahora bien. quienes. pues. Debe entenderse claramente que la mera ausencia de palabras o de atención mutua no constituye una excepción a lo que acabamos de afirmar. cuando se logra un entendimiento mutuo. introspectivos y proporcionados por el sujeto. Con respecto a los malentendidos. aparte de los comunicantes. Evidentemente. consciente o eficaz. Que el mensaje emitido sea o no igual al mensaje recibido constituye un orden de análisis importante pero distinto. a su vez. y sus vecinos por lo general “captan el mensaje” y responden de manera adecuada. o. La comprensión de . -y.

respectivamente. válida. supongamos que A. Por otro lado. B y C constituyen una cadena lineal de neuronas. 179-181). Bateson ejemplifica los dos aspectos por medio de una analogía fisiológica. como veremos. Entonces. de otra manera. y. cabe postular un axioma metacomunicacional de la pragmática de la comunicación: no es posible no comunicarse. cualquier comunicación implica un compromiso y. impone conductas. Algunos ejemplos contribuirán a una mejor comprensión de estos dos aspectos. Esta es otra manera de decir que una comunicación no sólo transmite información sino que.31 En los párrafos precedentes sugerimos otro axioma cuando señalamos que toda comunicación implica un compromiso y.24 En síntesis. por ende. 2. pp. el aspecto conativo se refiere a qué tipo de mensaje debe entenderse que es. por ende. Puesto que. a la relación entre los comunicantes.3. de toda comunicación. constituyen la base de la siguiente adivinanza: . el disparo de la neurona B es al mismo tiempo “información” de que la neurona A ha disparado y una “instrucción” para que la neurona C lo haga. cabe sugerir que el esquizofrénico se comporta como si evitara todo compromiso al no comunicarse.este dilema básico en la esquizofrenia constituye una clave para muchos aspectos de la comunicación esquizofrénica que. permanecerían oscuros. al mismo tiempo. define la relación. por ende. Los niveles de contenido y relaciones de la comunicación 2. 2. Puede referirse a cualquier cosa que sea comunicable al margen de que la información sea verdadera o falsa. por ende. no válida o indeterminable. en la comunicación humana es sinónimo de contenido del mensaje. Siguiendo a Bateson (132. El aspecto referencial de un mensaje transmite información y. estas dos operaciones se conocen como los aspectos “referenciales” y “conativos”. define el modo en que el emisor concibe su relación con el receptor. Apelando a un cierto nivel de abstracción. en última instancia.

3 El encanto de esta improbable situación radica no sólo en el hecho de que un problema con dos incógnitas (las puertas y los guardias) se resuelve elegantemente mediante el descubrimiento de un simple procedimiento de decisión. Y ahora veamos un ejemplo más probable: si una mujer A señala el collar que lleva otra mujer B y pregunta: “Son auténticas esas perlas?”.su definición de la relación entre ambas. y ambas son indispensables para alcanzar la solución. por otro lado. una actitud competitiva. diciendo la verdad o mintiendo. Si el prisionero pudiera examinar las puertas por sí mismo. B puede reaccionar a ella con aplomo o con una actitud defensiva. Por último. al mismo tiempo. llega eventualmente a una comprensión correcta de la situación empleando información acerca de los objetos (las puertas y el hecho de que estén o no cerradas con llave) junto con información acerca de esa información (los guardias y sus formas típicas de relacionarse específicamente. se le ha dicho que la única manera de recuperar su libertad consiste en identificar la puerta que no está cerrada con llave haciéndole una pregunta a uno de los guardias. Por ende. esto es. sino también en que la solución sólo resulta posible si se tienen en cuenta los aspectos de contenido y relacionales de la comunicación. ni siquiera mediante el silencio. sino que sus respectivas definiciones de la naturaleza de su relación. no necesitaría comunicarse con nadie acerca de ellas. relaciones. pero no cuál de ellos hace una cosa u otra. el contenido de su pregunta es un pedido de información acerca de un objeto. transmitiendo a los demás información sobre los objetos). Una de ellos tiene que ver con objetos impersonales (las puertas) y la otra con seres humanos como emisores de información. no puede dejar de hacerlo. Al prisionero se le han dado dos órdenes de información como elementos para solucionar el problema. aunque sigue hablando sobre perlas. pues le bastaría con confiar en la información que le proporciona sus propios sentidos. la expresión facial y el contexto) indicarían una cordial relación amistosa. la definición de A puede ser maliciosa y condescendiente. sobre todo el tono y el acento de la voz.Dos guardias vigilan a un prisionero en una habitación que tiene dos puertas. Como no puede hacerlo. lo que el prisionero hace es deducir correctamente el estado objetivo de las puertas mediante la relación específica entre los guardias y él mismo y. La forma en que pregunta (en este caso. pero no cuál de ellas es la que está abierta. puede dejar de responder al mensaje de A. También sabe que uno de los guardias siempre dice la verdad y que el otro siempre miente. por ejemplo. Debe notarse que esta parte de su interacción nada tiene que ver con la autenticidad de las perlas o con las perlas en general. El prisionero sabe que una de ellas está cerrada con llave y la otra no. Pero. pero de ningún modo. así. . también proporciona –de hecho. debe incluir la información que posee acerca de los guardias y sus maneras habituales de relacionarse con los demás.

las relaciones “enfermas” se caracterizan por una constante lucha acerca de la naturaleza de la relación. De hecho.33 Si volvemos ahora a la comunicación humana. sus comunicaciones debían ofrecer aspectos tanto referenciales como conativos. constituyen metainformación. y el segundo. Es evidente. observamos que esa misma relación existe entre los aspectos referencial y conativo: el primero transmite los “datos” de la comunicación. 2. y “suelta el embriague y arruinarás la transmisión en seguida”. Del mismo modo. como debe entenderse dicha comunicación. es necesario alimentar tanto esa información (las dos cifras) como información acerca de esa información: esto es. Se hizo evidente en tal sentido que. parecería que cuanto más espontánea y “sana” es una relación. Ahora bien. más se pierde en el trasfondo el aspecto de la comunicación vinculado con la relación. puesto que son información acerca de información. lo importante para nuestras consideraciones es la conexión que existe entre los aspectos de contenido (lo referencial) y relacionales (lo conativo) en la comunicación. si una computadora debe multiplicar dos cifras. “Esta es una orden“ o “sólo estoy bromeando” . queremos aclarar que las relaciones rara vez se definen deliberadamente o con plena conciencia. Aproximadamente tiene el mismo contenido (información) pero evidentemente definen relaciones muy distintas.32 Resulta interesante que antes de que los científicos conductistas comenzaran a indagar en estos aspectos de la comunicación humana. la orden de multiplicarlas. 2. los expertos en computadoras hubieran tropezado el mismo problema en su propia labor. Para evitar malentendidos con respecto a lo dicho. pues. que las instrucciones son de un tipo lógico superior al de los datos. En esencia ya se la ha definido en el párrafo precedente al señalar que una computadora necesita información (datos) e información acerca de esa información (instrucciones). mientras que el aspecto de la comunicación vinculado con el contenido se hace cada vez menos importante. cuando se comunicaban con un organismo artificial. Por ejemplo. y cualquier confusión entre ambas llevaría a un resultado carente de significado.O consideremos mensajes como: “Es importante soltar el embriague en forma gradual y suave”.

lo cual. sobre todo en la comunicación escrita. entre soldados uniformador o en la arena de un circo. idéntico al concepto de metacomunicación.3. por ejemplo.4 2. por lo menos en teoría. Como veremos en el capítulo sobre comunicación paradójicas. Otro ejemplo sería un cartel en un restaurante que dice: “Los parroquianos que piensan que nuestros mozos son groseros deberían ver al gerente”. La puntuación de la secuencia de hechos 2. puede encerrar una variedad de significados. las confusiones o contaminaciones entre estos niveles pueden llevar a impasses idénticos en su estructura a los de las famosas paradojas en el campo de la lógica.34 Por el momento. sino que también está íntimamente vinculada con el complejo problema concerniente a la percepción del self y del otro. es dable observar que no sólo ese experto sino todos nosotros enfrentamos dicho problema.4. Y la relación puede entenderse claramente a partir del contexto en el que la comunicación tiene lugar. El lector habrá notado que el aspecto relacional de una comunicación.3. una metacomunicación. La relación también puede expresarse en forma no verbal gritando o sonriendo o de muchas otras maneras. 2. 120) la oración: “¿Crees que bastará con uno?”. Esta cuestión será objeto de una explicación más detallada en S. Ahora bien. un cartel que dice: “No preste atención a este cartel”. y como ilustración sólo queremos señalar que es posible construir mensajes. por ejemplo. puede entenderse de dos maneras totalmente distintas. resulta. p. por ende. desde luego. limitémonos a resumir lo antedicho y establecer otro axioma de nuestro cálculo tentativo: Toda comunicación tiene un aspecto de contenido y un aspecto relacional tales que el segundo clasifica al primero y es. donde se lo limitó al marco conceptual y al lenguaje que el experto en análisis comunicacional debe utilizar cuando comunica algo acerca de la comunicación.41 . consideremos. Como señala Cherry (34. desarrollado en el primer capítulo. según cuál de esas palabras se acentúe.constituyen ejemplos verbales de esa comunicación acerca de una comunicación. Por el momento. Las ambigüedades de este tipo no constituyen las únicas complicaciones posibles que surgen de la estructura de niveles de toda comunicación. indicación que el lenguaje escrito no siempre proporciona. La capacidad para metacomunicarse en forma adecuada constituye no sólo condición sine qua non de la comunicación eficaz. que ofrecen indicios metacomunicacionales muy ambiguos.

Del mismo modo. por otro ítem correspondiente a A. las secuencias de intercambio que examinados aquí son mucho más largas y. Podemos tomas cualquier tríada de nuestro intercambio y verla como un ensayo en un experimento de tipo aprendizaje por estímulo-respuesta. al mismo tiempo. presentan la característica de que cada ítem en la secuencia es. Si observamos desde este punto de vista. Cada vez que presiono la palanca. Es decir. quienes participan en la interacción siempre introducen lo que siguiendo a Whorf (165). cada uno de los cuales resulta comparable a una secuencia estímulo-respuesta-refuerzo. establecen entre . Dentro de la breve secuencia así obtenida. Un ítem dado de la conducta de A es estímulo en la medida en que lo sigue un ítem proveniente de B y este último. Estos autores afirman: Los psicólogos de la escuela “estímulo-respuesta” limitan su atención a secuencias de intercambio tan cortas que es posible calificar un ítem de entrada como “estímulo” y otro ítem como “refuerzo”. se negaba a aceptar la puntuación de la secuencia que el experimentador trataba de imponer. una serie de comunicaciones puede entenderse como una secuencia interrumpida de intercambios. Mientras el sujeto proporciona las “respuestas”. predominio. dependencia. me da de comer”. en la medida en que el ítem de A está ubicado entre dos ítems correspondientes a B. los experimentos convencionales sobre aprendizaje. los organismos participantes –especialmente si se trata de personas. La “realidad” de las definiciones de rol pertenece por cierto al mismo orden que la realidad de un murciélago en una lámina de Rorschach. así. porque las definiciones de los roles de hecho sólo depende de la disposición de los organismos a aceptar el sistema de puntuación.La siguiente característica básica de la comunicación que deseamos explorar se refiere a la interacción –intercambio de mensajes. Para un observador. Estas palabras aparecen deliberadamente entre comillas. por lo tanto. es indudable que en una secuencia prolongada de intercambio. estímulo. el ítem de A constituye un refuerzo en tanto sigue a un ítem correspondiente a B. La rata que dijo: ”Ya he adiestrado a mi experimentador. Por el contrario.entre comunicantes. pero. ha sido llamado por Bateson y Jackson la “puntuación de la secuencia de hechos”. Con todo. se trata de una respuesta. respuesta y refuerzo. De hecho puntúan la secuencia de modo que uno de ellos o el otro tiene iniciativa. notamos de inmediato que los ensayos repetidos equivalen a una diferenciación de la relación entre los dos organismos participantes. al tiempo que lo que el sujeto hace entre estos dos hechos se entiende como “respuesta”. Sin embargo. el experimentador y sujeto. La secuencia de ensayos está puntuada de tal manera que siempre es el experimentador el que parece proporcionar los “estímulos” y los “refuerzos”. resulta posible hablar de la “psicología” del sujeto. los intercambio que examinamos aquí constituyen una cadena de vínculos triádicos superpuestos. una creación más o menos sobredeterminada del proceso percentual. etc.

secuencias de interacción comunes e importantes. si bien no son ni más ni menos precisas que otras visiones de los mismos hechos sirven para reconocer. su interacción aspecto un aspecto similar a éste: 1 x x x 3 x 5 7 9 11 x x Esposo (Se retrae) Esposa x x x x x . resulta vital para las interacciones en marcha. No se trata aquí de determinar si la puntuación de la secuencia comunicacional es. Este tipo de interacción ya ha sido brevemente mencionado en S. buena o mala. En forma gráfica.65. compartimos muchas convenciones de puntuación que. esto es. Al explicar sus frustraciones. el marido dice que su retraimiento no es más que defensa contra los constantes regaños de su mujer. la llamamos “líder” y a otra “adepto”.ellos patrones de intercambio (acerca de los cuales pueden o no estar de acuerdo) y dichos patrones constituyen de hecho reglas de contingencia con respecto al intercambio de refuerzos. pues resulta evidente que la puntuación organiza los hechos de la conducta y. sus discusiones consisten en un intercambio monótono de estos mensajes: “Me retraigo porque me regañas” y “Te regaño porque te retraes”. mientras que la mujer colabora con críticas constantes. con un punto inicial arbitrario. en general. aunque resultaría difícil decir cuál surge primero o qué sería del uno sin el otro.1. mientras que ésta dirá que esa explicación constituye una distorsión burda e intencional de lo que “realmente” sucede en su matrimonio. 27374). algunos pacientes psiquiátricos no lo son y producen más de un trauma psicológico en el terapeuta (19. Desde el punto de vista cultural. por ende. Supongamos que una pareja tiene un problema marital al que el esposo contribuye con un retraimiento pasivo. Por ejemplo a una persona que se comporta de determinada manera dentro de un grupo. que ella lo critica debido a su pasividad. Despojadas de todos los elementos efímeros y fortuitos. La falta de acuerdo con respecto a la manera de puntuar la secuencia de hechos es la causa de incontables conflictos en las relaciones. págs. Si bien las ratas son demasiado amables como para modificar los rótulos.

(Regaña) 2 4 6 8 10 Se retrae Regaña Puede observarse que el marido sólo percibe las tríadas 2-3-4. a su vez. significa una amenaza para la nación A. acaecida en 1848 cuando. como mantienen la mejor manera de conservar la paz consiste en preparar la guerra. También las relaciones internacionales están plagadas de patrones análogos de interacción. En el caso de la mujer. Joad: …si. 6-7-8. y es entonces utilizado por la nación A como un pretexto para acumular aún más armamentos para defenderse contra la amenaza. etc. como veremos más adelante.E. Sin embargo. Dicha interacción es de una naturaleza oscilatoria de tipo si-no-si-no-si que. y entiende que sólo reacciona frente a la conducta de su esposo pero no que la determina. Sin embargo. etc. no resulta del todo claro porque todas las naciones deben considerar los armamentos de otros países como una amenaza para la paz.M. Si bien el término mismo fue introducido mucho después. donde su conducta (líneas llenas) es “meramente” una respuesta a la de su mujer (líneas de puntos). este incremento de armamentos es interpretado a su vez por las naciones vecinas como una amenaza. sin embargo.. el análisis de las carreras armamentistas que hace C. 3-4-5. el problema radica fundamentalmente en un área que ya se mencionó en numerosas ocasiones: su incapacidad para metacomunicarse acerca de su respectiva manera de pautar su interacción. y así sucesivamente… (79. cuyo armamento supuestamente defensivo lo ha provocado. 4-5-6. En la psicoterapia de parejas. a menudo sorprende la intensidad de lo que en la psicoterapia tradicional se llamaría una “distorsión de la realidad” por parte de ambos cónyuges. las serie de este tipo fueron estudiadas de manera lógica y persistente por primera vez por el sacerdote austríaco Bernard Bolzano poco antes de su muerte. teóricamente. por las típicas acusaciones de maldad o locura. así lo hacen y se sienten llevadas por ello a incrementar su propio armamento para superar a aquellos por los que creen estar amenazadas… este aumento de los armamentos. según parece se hallaba . considere por ejemplo. 5-6-7. las cosas ocurren exactamente al revés: puntúa la secuencia de hechos en las tríadas 1-2-3-. p. puede continuar hasta el infinito y está casi invariablemente acompañada. A menudo resulta difícil creer que dos individuos puedan tener visiones tan dispares de muchos elementos de su experiencia en común.. Y. 69). También las matemáticas proporcionan una analogía descriptiva: el concepto de una “serie alternada infinita”.

ahora bien. sino que se complementan y dependen mutuamente a menudo de manera muy compleja. Asimismo. Este sistema comunica liberando cantidades discretas de sustancias específicas en el torrente circulatorio. tal vez. transmite. hasta dónde alcanza nuestro entendimiento. el dilema surge de la puntuación espúrea de la serie. y es éste precisamente el error de los que participan en tal situación. esta secuencia puede agruparse o como diríamos ahora. Estos dos modos básicos de comunicación . puntuarse de varias maneras distintas. información digital primaria. Por otro lado.51 Comunicación digital y analógica: En el sistema nervioso central las unidades funcionales (neuronas) reciben los llamados paquetes quánticos de información a través de elementos conectivos (sinapsis). podemos incorporar un tercer axioma de la metacomunicación: la naturaleza de una relación depende de la puntuación de las secuencias de comunicación entre los comunicantes. Su libro se convirtió en un clásico de la literatura matemática. la siguiente: S= a – a + a – a + a – a + a – a + a – a + a – a Para nuestros propósitos.dedicado al estudio del significado de la infinitud. pero aritméticamente correcta. el sistema humoral no está basado en la digitalización de información. se sabe que las modalidades neuronal y humoral de comunicación intraorgánica no sólo existen la una junto a la otra. Por desgracia. 2. Cuando llega a la sinapsis. la pretensión de que tiene un comienzo. puede considerarse que esta serie representa una secuencia comunicacional de afirmaciones y negociaciones del mensaje a. como sugiere Bateson (17). En dicho libro Bolzano estudió diversas clases de serie (S) de las cuales la más simple sea. por lo tanto. a saber.44 Así. En este último caso. Esta parte específica de actividad nerviosa. que consiste en la presencia o ausencia de su descarga. 5 El resultado es un límite diferente para la serie según la manera en que se elija puntuar la secuencia de sus elementos. como demostró Bolzano. estos “paquetes” producen potenciales postsinápticos. 2. resultando que consternó a muchos matemáticos incluyendo a Leibniz. la solución de la paradoja ofrecida eventualmente por Bolzano no resulta útil en el dilema análogo que se plantea en la comunicación. excitatorios o inhibidores que la neurona acumula y que provoca o inhiben su descarga.

Evidentemente. el principio de la analogía constituye la esencia de toda computación analógica.de dos maneras totalmente distintas. 271). Como señalan Bateson y Jackson: “No hay nada “parecido a cinco” en el número cinco. por ende. la llamada máquina de mareas (un instrumento compuesto por escalas. como ya vimos. que tienen tan poca similitud con las magnitudes reasignadas. la intensidad de la corriente eléctrica. En otros términos. no existe otra correlación entre ninguna palabra y la cosa que representa. Estos dos tipos de comunicación –uno mediante una semejanza autoexplicativa y el otro. el homeostato de Sabih mencionado en el capítulo 1 es un paradigma de una máquina analógica. en las computadoras analógicas los datos adoptan de cantidades discretas y. mediante una palabra. siempre positivas. Se los puede representar por un símil. y hay otra clase de aparatos que manejan magnitudes positivas discretas –análogas a los datos. En las computadoras digitales tanto los datos como las instrucciones son procesados bajo la forma de números. Las palabras son signos arbitrarios que se manejan de acuerdo con la sintaxis lógica del lenguaje. sólo existe una correspondencia arbitraria entre la información y su expresión digital. se podría señalar a un gato y a un ratón reales. si se tratara de una frase hablada. -en el sentido más amplio del término. desde luego. En última instancia. en el caso de las instrucciones. Por otro lado. No existe ningún motivo por el cual las cuatro letras 34g-a-t-o” denotan a un animal particular. por ejemplo. o bien mediante un nombre. tal como un dibujo.52 En la comunicación humana.por lo cual se los llama analógicos. estos números son nombres codificados arbitrariamente asignados. se trata sólo de una conversión semántica del lenguaje español y fuera de tal convención. no hay nada particularmente “similar a una mesa” en la palabra mesa” (19. puede considerarse como una computadora analógica simple y. resulta obvio que la relación entre el hombre y la cosa nombrada está arbitrariamente establecida. desde luego. levas y palancas que solía utilizarse para computar las mareas durante un lapso determinado. 2. De los tubos al vacío o los transistores a las que se llama digitales. etc. . el número de revoluciones de una rueda. Pág. en la oración escrita: “El gato ha atrapado un ratón”. Así. sobre todo. el grado de desplazamiento de los componentes. la palabra. escrito o hablado. aun cuando no compute nada. con la posible aunque insignificante excepción de las palabras onomatopéyicas. ésta constituiría una manera insólita de comunicarse y lo normal es utilizar el “nombre”.son.aparecen también en el campo de los organismos fabricados por el hombre6: hay computadoras que utilizan el principio del “todo o nada”. es posible referirse a los objetos. de modo que a menudo. equivalentes a los conceptos de las computadoras analógicas y digitales. Así como en el sistema humoral de los organismos naturales los portadores de información son ciertas sustancias y su grado de concentración en la corriente sanguínea. es decir. respectivamente. porque básicamente son calculadoras que trabajan con dígitos. los sustantivos podrían reemplazarse por dibujos. Puesto que se utiliza una palabra para nombrar algo.

a menudo sin introducir grandes cambios con respecto a la herencia analógica recibida de nuestros antepasados mamíferos. Opinamos que el término debe incluir la postura. así como los indicadores comunicacionales que inevitablemente aparecen en cualquier contexto en que tienen lugar una interacción. no cabe duda de que el hombre se comunica de manera digital. ¿Qué es. porque tal conducta sólo se observa en los gatitos en relación con gatos adultos y nunca entre dos animales maduros. entonces. Con todo. 2. La diferencia entre ambos modos de comunicación se volverá algo más clara si se piensa que. como lo expresaría un ser humano sino que invoca una relación específica: “Sé mi madre”. los movimientos intencionales y los signos de estados de ánimo de los animales constituyen comunicaciones analógicas para definir la naturaleza de sus relaciones antes que para hacer aseveraciones denotativas acerca de los objetos. Bateson (8) ha demostrado que las vocalizaciones. mientras que es posible obtener con facilidad cierta información básica observando el lenguaje de signos y los llamados movimientos intencionales. a la conducta conocida como kinesia. la secuencia.53 El hombre es el único organismo que utiliza tanto los modos de comunicación analógicos como los digitales. Del mismo modo. por mucho que escuchemos un idioma extranjero por la radio no lograremos comprenderlo. este término resulta engañoso. Así. de hecho. Por un lado. el ritmo y la cadencia de las palabras mismas. quienes aman a los animales domésticos a menudo están convencidos de que aquéllos . los gestos. así como en su propia investigación. pero puede vislumbrarse su gran importancia. Y. y cualquier otra manifestación no verbal de que.8 La significación de tal hecho no ha sido aún acabadamente comprendida. el organismo es capaz. cuando abro la heladera y el gato se acerca. se frota contra mis piernas y maúlla. la inflexión de la voz. Sugerimos que la comunicación analógica tiene sus raíces en períodos mucho más arcaicos de la evolución y. porque a menudo se lo limita a los movimientos corporales. por lo tanto. sus logros civilizados resultarían impensables sin el desarrollo de un lenguaje digital. para dar uno de sus ejemplos. Basándose en Tinbergen (153) y Lorenz (96). existe un vasto campo donde utilizamos en forma casi exclusiva la comunicación analógica. la expresión facial. incluso cuando lo utiliza una persona perteneciente a una criatura totalmente distinta. Es más fácil referir la comunicación analógica a la cosa que representa. todo lo que sea comunicación no verbal. la mayoría si no todos. se trata aquí del área de la relación. ello no significa: “Quiero leche”. sin embargo. encierra una validez mucho más general que el modo digital de la comunicación verbal relativamente reciente y mucho más abstracto.En la comunicación analógica hay algo particularmente “similar a la cosa” en lo que se utiliza para expresarla. la comunicación analógica? La respuesta es bastante simple: virtualmente. por ejemplo.

cabe suponer que el aspecto relativo al contenido se transmite en forma digital. Asimismo. y. etc. Por otro lado. el amor. 2. sino el caudal de comunicación analógica que acompaña al habla. desde luego. si recordamos que toda comunicación tiene un aspecto de contenido y un aspecto relacional cabe suponer que comprobaremos que ambos modos de comunicación no sólo existen lado a lado. resistencias eléctricas. Para que tales diferencias resulten claras. los actos de salvataje. pues resulta muy fácil proclamar algo verbalmente pero muy difícil llevar una mentida al campo de lo analógico. los tontos.. y aunque las máquinas analógicas se basan totalmente en intensidades discretas de corriente eléctrica. mientras que . Quien haya utilizado una regla de cálculos (excelente ejemplo de una computadora analógica) sabe que sólo puede obtener un resultado aproximado. sino que se complementan entre sí en cada mensaje. lo cual hace necesario redondear todos los resultados que tienen más dígitos de los que contiene la máquina. Nunca pueden construirse de manera perfecta levas. por ejemplo. A los niños. Un gesto o una expresión facial pueden revelar más que cien palabras. De hecho.9 En síntesis. la exactitud y la versatilidad de los dos tipos de computadoras –digitales y analógicas. volveremos a los modos digital y analógico tal como se dan en los sistemas de comunicación artificiales. el galanteo. Esto ocurre no sólo entre los animales. y entre el hombre y los animales. lo que el animal sí entiende no es por cierto el significado de las palabras. y los animales se les ha atribuido siempre una intuición particular con respecto a la sinceridad o insinceridad de las actitudes humanas. sino en muchas otras situaciones de la vida humana. puesto que la comunicación se centra en aspectos relacionales comprobamos que el lenguaje digital carece casi por completo de significado. el combate. reóstatos. todo trato con niños muy pequeños o enfermos mentales muy perturbados.“comprenden” lo que se les dice. engranajes y transmisiones. tales análogos siguen estando sometidos a fluctuaciones virtualmente incontrolables. se podría decir que una máquina digital con precisión perfecta si el espacio para acumular dígitos no estuviera limitado.son enormemente distintas.54 En esta correspondencia radica la importancia pragmática de ciertas diferencias entre los modos digital y analógico de comunicación que examinaremos ahora. mientras que el aspecto relativo a la relación es de naturaleza predominantemente analógica. El rendimiento. Evidentemente.

10 Desde luego. versatilidad y abstracción que el material analógico. en la comunicación humana la dificultad inherente a traducir existe en ambos sentidos. Nada siquiera remotamente comparable puede lograrse con las computadoras analógicas. la suma de dos pulsaciones representa al “y” lógico la mutua exclusión de dos pulsaciones representa al “o” lógico.5). y que la expresión de conceptos abstractos resulta tan difícil.. Por ejemplo: hay lágrimas de tristeza y lágrimas de alegría. Aparte de su precisión perfecta. debe traducir constantemente. comprobamos que la comunicación analógica no tiene nada comparable a la sintaxis lógica del lenguaje digital. En su necesidad de combinar estos dos lenguajes. y muchos otros. donde cada concepto sólo puede representarse por medio de una similitud física. Además. y al hacerlo debe enfrentar curiosos dilemas. No sólo sucede . de una expresión para “no”. incluyendo la negación misma. McCulloch y Pitt (101) han mostrado que las dieciséis funciones de verdad del cálculo lógico pueden representarse mediante combinaciones de elementos de tipo “todo o nada” de modo que. y tampoco cuenta con indicadores que permitan establecer una distinción entre pasado. presente o futuro. o cualquiera de las otras funciones de verdad. sino también lógica. de uno al otro. pero lo que falta en ésta es un vocabulario adecuado para referir a la relación. que se examinarán con mayores detalles en el capítulo sobre la comunicación patológica (S. Ello significa que en el lenguaje analógico no hay equivalentes para elementos de tan vital importancia para discurso como “si… luego. por ejemplo. tales calificadores o indicadores existen en la comunicación digital.cualquier máquina de calcular proporcionará un resultado exacto en tanto los dígitos requeridos no excedan al máximo que la calculadora pueda manejar. una pulsación que inhibe la descarga de un elemento representa una negación. Específicamente. La comunicación analógica carece de calificadores para indicar cuál de los dos significados dispares está implícito. la computadora digital ofrece la enorme ventaja de ser una máquina no sólo aritmética. como en la escritura ideográfica primitiva. el puño apretado puede indicar agresión o control. no pueden representar ningún valor negativo. el lenguaje analógico comparte con la computación analógica la falta del negativo simple. o… o”. y cabe preguntarse si todos los mensajes analógicos no tienen esa cualidad curiosamente ambigua. que recuerda al Gegensinn der Ufworte (sentido antitético de las palabras primarias) de Freud. el hombre sea como receptor o emisor. una sonrisa puede transmitir simpatía o desprecio la reticencia puede interpretarse como discreción o indiferencia. Dado que operan sólo con cantidades positivas discretas. Algunas de las características de las computadoras se aplican también a la comunicación humana: el material del mensaje digital es de mucha mayor complejidad. si no imposible. esto es. etc.3.

págs. 157. publicado un año después.6. como señala Haley en su excelente capítulo. se plantean un problema que persistirá durante su vida marital: ahora que están casados. Richardson (125) aplicó este concepto a sus análisis de la guerra y la política exterior. Bateson (6) describrió un fenómeno de interacción que observó en la tribu Iatmul de Nueva Guinea y que en su libro Nave (10). Denominó a este fenómeno cistogénesis y lo definió como un proceso de diferenciación en las normas de la conducta individual resultante de la interacción acumulativa entre los individuos. sino que lo opuesto también resulta sumamente difícil: hablar acerca de una relación requiere una traducción adecuada del modo analógico de comunicación al modo digital. examinó con mayores detalles. Pág. 2. 7-17. 110). “Marriage Therapy”: Cuando un hombre y una mujer deciden legalizar su vinculo mediante una ceremonia matrimonial. 2.61 En 1935. podemos imaginar problemas similares cuando ambos modos deben coexistir. Interacción simétrica y complementaria 2. ¿siguen juntos porque lo desean o porque deben hacerlo? (60.que la traducción del modo digital al analógico implica una gran pérdida de información. El lenguaje digital cuenta con una sintaxis lógica sumamente compleja y posesora pero carece de una semántica adecuada en el campo de la relación. Por último. como podemos ver. mientras que el lenguaje analógico posee la semántica pero no una sintaxis adecuada para la definición inequívoca de la naturaleza de las relaciones. posee un valor heurístico que va más allá de los límites de cualquier disciplina particular. también 143). desde 1952 Bateson y otros han demostrado su utilidad en el campo de la investigación psiquiátrica (Of. En 1939. fue elaborada por Bateson en Naven de la siguiente manera: . Este concepto que.55 Para resumir: los seres humanos se comunican tanto digital cono analógicamente.

así. es probable que tal sometimiento promueva una nueva conducta autoritaria y que esta última exija un nuevo sometimiento. Sean debilidad o fuerza. en tanto que se espera que B responda a ella con lo que culturalmente se considera sometimiento. está culturalmente concebida como pauta de autoridad. la conducta de uno de los participantes complementa la del otro. 176-177). pues. y que el otro grupo responde a aquél con jactancia. En el primer caso. y así su interacción puede considerarse simétrica. incluso sin ninguna perturbación procedente del exterior.Cuando definimos nuestra disciplina en términos de las reacciones de un individuo frente a las de otros individuos. No sólo debemos considerar las reacciones de A ante la conducta de D. encontramos una situación para restringir los excesos de la conducta autoritaria y sometida. Cabe describir los cambios progresivos de este tipo como cismogénesis complementaria. Si una de las pautas de la conducta cultural. y en la actualidad se los suele denominar simplemente interacción simétrica y complementaria. la igualdad puede mantenerse en cualquiera de esas áreas. los participantes tienden a igualar especialmente su conducta recíproca. sino que también debemos examinar la forma en que ello afecta la conducta posterior de B y el efecto que ello tiene sobre A. Este tipo de cambio progresivo podría denominarse cismogénesis simétrica (10. En el segundo caso. la interacción simétrica se caracteriza por igualdad y por la diferencia mínima. Puede describírselos como relaciones basadas en la igualdad o en la diferencia. págs. y este cambio progresivo se producirá sean A y B individuos independientes o miembros de grupos complementarios. si encontramos que la jactancia es el patrón cultural de conducta en un grupo. Pero existe otro patrón de relaciones entre individuos o grupos de individuos que también contiene los gérmenes del cambio progresivo. puede desarrollarse una situación competitiva en que la jactancia da lugar a más jactancia. Así. 2.62 Los dos patrones descriptos han llegado a utilizarse sin haber referencia al progreso cismogénico. mientras que B se volverá cada vez más sometido. Por ejemplo. mientras que la interacción complementaria está basada en un máximo de diferencia. y así sucesivamente. . bondad o maldad. se hace inmediatamente evidente que debemos considerar que la relación entre dos individuos puede sufrir de tanto en tanto. considerada adecuada para el individuo A. A debe necesariamente volverse cada vez más autoritario. constituyendo un tipo distinto de gestalt y recibe el nombre de complementaria.

2. Una relación complementaria puede estar establecida por el contexto social o cultural (como en los casos de madre e hijo.2. nos limitaremos a formular nuestro último axioma tentativo: “Todos los intercambios comunicacionales son simétricos o complementarios. sino que cada uno de ellos se comporta de una manera que presupone la conducta del otro.64 En el próximo capítulo se examinarán las patologías potenciales de estos modos de comunicación (a saber. la “metacomplementaria”. o ser el estilo idiosincrásico de relación de una díada particular. Estos términos son de igual utilidad en tanto no se los identifique con bueno o malo.42. este regretio ad infinitud potencial puede evitarse recurriendo a la diferenciación ya planteada (S. pueden surgir resultados paradójicos de gran importancia pragmática (S. 2. 2. 7. médico y paciente. al tiempo que ofrece motivos para ella: sus definiciones de la relación de la relación encajan (S. Ej. Por el momento.22) para expresar distintas pautas a distintos niveles. Sin embargo. nos interesa saber como se comporta la pareja sin distraernos tratando de averiguar por qué (creen ellos que) se comportan así. podríamos arreglar la “pseudosimetría”.1. disímiles pero interrelacionadas tienden cada una a favorecer a la otra. 6. Un participante ocupa lo que se ha descripto de diversas maneras como la posición superior o primaria mientras el otro ocupa la posición correspondiente inferior o secundaria. 3. escaladas en la simetría y rigidez en la complementariedad). en la que A permite u obliga a B a ser simétrico.5. Sin embargo. esto es. en la que A obliga a B a estar en control de la relación mediante idéntico razonamiento. Ninguno de los participantes impone al otro una relación complementaria. si los miembros utilizan los múltiples niveles de comunicación (S.63 Se ha sugerido un tercer tipo de relación. maestro y alumno). a saber. Ej. fuerte o débil. En cualquiera de los dos casos.7 Resumen .En una relación complementaria hay dos posiciones distintas.4) entre la observación de las redundancias en la conducta y las explicaciones inferidas bajo la forma de mitologías.5. 2. es importante destacar el carácter de mutuo encaje de la relación en la que ambas conductas. según que estén basados en la igualdad o en la diferencia”. 2d).41.3).

En primer lugar. lo que más se acerca al concepto matemático de función. oír. Dice el autor: . los fenómenos inobservables de este tipo están más allá del alcance del significado con que empleamos el término. el aspecto relacional de tal comunicación subraya aún más este argumento. Como sistema. pero no comunican. Pág. Puede moverse o hacer ruidos… pero no comunica. más heterogéneos entre sí en tanto tienen su origen en observaciones muy variadas de los fenómenos de la comunicación. Por último. participa en una comunicación o se convierte en parte de ella. Birdwhistell ha llegado incluso a sugerir que: Un individuo no comunica. La importancia pragmática. Entrevistas posteriores revelaron la enorme tensión inherente a esta situación. la comunicación como sistema no debe entenderse sobre la base de un simple modelo de acción y reacción. debe quedar aclarado que tienen carácter tentativo. les indicó que no hablaran ni se comunicaran de manera alguna. con las propias alucinaciones o con la vida. por cierto. los hizo sentarse uno frente al otro. de los modos digital y analógico Larica no sólo en su supuesto isomorfismo con los niveles de contenido y de relación. quizá. 2. sino también en la inevitable y significativa ambigüedad que tanto el emisor como el receptos enfrentan en lo relativo a los problemas de traducción de una modalidad a la otra. sin embargo. el paradigma simetría-complementariedad es. la imposibilidad de no comunicarse hace que todas las situaciones en las que participan dos o más personas sean interpersonales y comunicacionales. Una investigación muy interesante en este campo es la efectuada por Luft (98). que han sido definidos de modo bastante informal y que son. Reunió a dos desconocidos en una habitación. por compleja que sea su formulación. no origina comunicación sino que participa en ella. oler. Así. puede ver. Su unidad no surge de sus orígenes. quien estudió lo que él llama “de privación de estímulo social”. 1. gustar o sentir. cuyo significado no es absoluto sino que surge sólo en la relación recíproca. sino de su importancia pragmática. incluso cuando se está solo. la cual a su vez depende no tanto de sus rasgos particulares como de su referencia interpersonal (y no monádica). es posible sostener diálogos en la fantasía. interpersonal. debe entenderse a un nivel transaccional (28. De manera similar. Cabría agregar que. Quizás esa “comunicación interna siga algunas de las mismas reglas que gobiernan la comunicación interpersonal. Así.Es necesario volver a señalar ciertas reservas con respecto a los axiomas en general. 104). siendo las posiciones de los individuos meras variables con una infinidad de valores posibles. La descripción de los problemas de puntuación se basa precisamente en la metamorfosis subyacente del modelo clásico de acción-reacción. En otras palabras.

el aspecto del contenido. entonces esa puerta está cerrada y. pero eventualmente hace la pregunta correcta: señala una de las puertas y pregunta a uno de los guardias (no importa qué puerta o qué guardia): “si yo le preguntara a su compañero si esa puerta está abierta. cabe afirmar que el aspecto del contenido define el aspecto relacional. indicando alguna clase de aceptación. está abierta. pero mudo.a) + (a – a) + …. Puesto que nuestro interés central no es el intercambio de información sino la pragmática de la comunicación. ¿cómo responde el otro sujeto a su presencia y a los pequeños indicios no verbales que él envía? ¿Existe algún intento de comprender su mirada inquisidora. 0 + 0 + 0 + …… 0 Otra manera de agrupar los elementos de las secuencias sería: S a – (a – a) – (a – a) – (a – a) – (a – a) . por ende.…tiene delante de sí al otro individuo único. y sólo parte de ese análisis puede hacerse conscientemente. si es no.. Se postula que en ese momento tiene lugar el verdadero análisis o estudio interpersonal.…… . o incluye. o se la ignora fríamente? ¿Manifiesta el otro sujeto indicios postulares de tensión que demuestran cierto malestar ante la posibilidad de enfrentarlo? ¿Se siente cada vez más cómodo. 5 Los tres posibles agrupamientos (puntuaciones) son: S (a – a) + (a – a) + (a . ¿qué diría?” Si la respuesta es sí. Por ejemplo. utilizaremos el primer enfoque. aunque el análisis lógico es igualmente exacto decir que la clase está definida por sus miembros y. viceversa. como si no existiera? Estas y muchas otras clases de conducta fácilmente discernible parecen tener lugar… 3 El prisionero medita durante largo tiempo acerca de este problema aparentemente insoluble. o lo tratará como si fuera una cosa. desplegando una cierta conducta. 4 En forma algo arbitraria hemos preferido decir que la relación clasifica.

. el gran historiador von Bonin tuvo ocasión de examinar el diagrama de un aparato de lectura selectiva. organísmico. quien se lavara los dientes en una calle llena de gente. (si no es cierto. es una buena historia). molecular. sin embargo. 7.a – 0 – 0 – 0 . para dar sólo un ejemplo de los efectos pragmáticos de la comunicación no verbal. atómico.…. págs.. celular. La enorme importancia comunicacional del contexto se pasa fácilmente por alto en el análisis de la comunicación humana y. pero pensamos que se aplica aquí al proverbio italiano: “se non è vero. individual. Se cuenta que durante una reunión interdisciplinaria de científicos interesados en los fenómenos de la retroalimentación (probablemente una de las reuniones de la Josiah Macy Foundatión). a una tercera manera sería: S a – (a – a + a – a + a – a + a .…. 6. es decir. (30. entre otros. hecho que en sí mismo constituye una hermosa ilustración del postulado de von Bertalanffy (25) de que los sistemas complejos tienen sus propias leyes inherentes. Existen motivos para creer que los expertos en computadoras llegaron a este resultado sin conocer lo que los fisiólogos ya sabían en ese momento. social. que pueden ser detectadas a través de los diversos niveles del sistema. se deduce que: S a–S Por lo tanto 2 S a y S a/2. 49-50). podría verse rápidamente trasladado a una comisaría o a un manicomio. y de inmediato manifestó: “Pero éste es precisamente un diagrama de la tercera capa de la corteza visual…”No podemos garantizar la autenticidad de esta historia.) Y puesto que los elementos encerrados entre paréntesis no son otra cosa que la serie misma. en lugar de hacerlo en el baño de su casa.

8. Existen motivos para creer que las ballenas y los delfines pueden utilizar también la comunicación digital, pero la investigación en este campo aún no es concluyente.

9. En la sección 3.3 se examinará la transmisión de definiciones de relación por canales analógicos y sus efectos pragmáticos sobre el emisor y el receptor. Sin embargo, a esta altura es necesario referirse a las investigaciones pioneras de Robert Rosenthal y sus colaboradores en la Universidad de Harvard, sobre la influencia de las expectativas del experimentador sobre los resultados de los experimentos psicológicos y la comunicación, evidentemente muy extra consciente de tales expectativas a lo sujetos. Su trabajo cuenta con un curioso predecesor en la literatura psicológica al que Rosenthal (130 bis, pág. 131 y sig.) hace plena justicia. Se trata de Cléber Hans, el caballo del señor van Osten, que hace aproximadamente 60 años alcanzó fama internacional debido a su sorprendente capacidad para realizar operaciones de aritmética. Cléber Hans podía señalar con uno de sus cascos el resultado correcto de un problema aritmético que le planteaba su amo, siempre presente, u otra persona. El psicólogo alemán Pfungst, no muy satisfecho con el conmovedor supuesto de un caballo genial, llegó a la conclusión correcta de que el señor van Osten (de cuya honestidad no podía dudarse) de alguna manera le indicaba al caballo cuándo había dado suficientes golpes con el casco y debía detenerse. Pfungst pudo mostrar que el caballo nunca comenzaba a dar golpes hasta que su amo le miraba el casco con actitud expectante, y que van Osten levantaba la cabeza casi imperceptiblemente y miraba hacia arriba cuando el caballo había dado el número necesario de golpes. Evidentemente, la permanente admiración del público y el orgullo de su amo deben haber constituido poderosos refuerzos para el desempeño del animal. Se dice que poco después del descubrimiento de Pfungst, el señor van Osten literalmente murió de pena, hecho que nos proporciona una idea adicional en cuanto a la profundidad del rapport emocional que debe haber existido entre amo y caballo. En su propia investigación, Rosenthal pudo reproducir este fenómeno con animales y con seres humanos. Por ejemplo, demostró que las ratas de laboratorio cuyos experimentadores estaban convencidos de que esos animales eran particularmente inteligentes, tenían un desempeño significativamente mejor que el de las otras ratas de la misma cepa, pero cuyos experimentadores habían llegado a creer que los animales eran “estúpidos”. Los experimentos de Rosenthal con seres humanos resultan caso perturbadores. También en ellos se pudo demostrar que existían comunicaciones muy sutiles pero sumamente poderosas, cuya transmisión está fuera de percepción de emisores y receptores, pero que influyen enormemente sobre la conducta y el desempeño de los segundos. Por el momento, ni siquiera se puede tentativamente evaluar la importancia de estos hallazgos para la educación, la dinámica de la vida familiar y de otras relaciones humanas, en particular la psicoterapia.

10. El lector habrá descubierto ya por sí solo cuán sugestiva es la similitud que existe entre los modos analógicos y digital de comunicación y los conceptos psicoanalíticos de proceso primario y secundario, respectivamente. Si se la lleva del marco intrapsíquico al marco interpersonal de

referencia, la descripción que Freud hace del Ello se convierte virtualmente en una definición de la comunicación analógica: Las leyes de la lógica –sobre todo, la ley de la contradicción- no son válidas para los procesos que tienen lugar en el Ello. Impulsos contradictorios existen lado a lado sin neutralizarse o excluirse… Nada hay en el Ello que pueda compararse a la negación, y nos quedamos atónitos al encontrar allí una excepción a la afirmación de los filósofos en el sentido de que el espacio y el tiempo constituyen formas necesarias de nuestros actos mentales. (49, Pág. 104; las bastardillas son nuestras).

“PASOS HACIA UNA ECOLOGÍA DE LA MENTE”

BATESON, G

Ed. Planeta

EL DOBLE VÍNCULO:

Los ingredientes necesarios para que tenga lugar una situación de doble vínculo, según nuestra opinión, son:

1. Dos o más personas. A una de ellas las designamos, para los fines de nuestra definición, como la (víctima). No suponemos que el doble vínculo sea infligido sólo por la madre, sino que puede serlo o por la madres sola o por alguna combinación de madre, padre y/o hermanos.

2. Experiencias repetida. Suponemos que el doble vínculo es un tema recurrente en la experiencia de la victima. Nuestra hipótesis no apela a una experiencia traumática única, sino a una experiencia tan reiterada que la estructura de doble vínculo pasa a ser una expectativa habitual.

3. Un mandato primario negativo. Este puede tener una de estas dos formas: a) “No hagas eso, o te castigaré”, o b) “Si no haces eso, te castigaré”. Elegimos aquí un contexto de aprendizaje basado en la evitación del castigo y no un contexto de búsqueda de la recompensa. Hay quizás una razón formal para esta selección. Suponemos que el castigo puede consistir o en el retiro del amor o en

la expresión de odio o cólera o –lo que es más devastador- el tipo de abandono que resulta de la expresión de la impotencia extrema del progenitor.

4. Un mandato secundario que está en conflicto con el primero en un nivel más abstracto, y que, al igual que el primero, está reforzado por castigos o señales que anuncian un peligro para la supervivencia. Este mandato secundario es más difícil de describir que el primario, por dos razones. En primer lugar, el mandato secundario se comunica al niño, por lo común, mediante medios no verbales. La postura, el gesto, el tono de voz, la acción significativa y las implicaciones ocultas en el comentario verbal pueden usarse todas para transmitir el mensaje más abstracto. En segundo lugar, el mandato secundario puede chocar con cualquier elemento de la prohibición primaria. La verbalización del mandato secundario puede, por consiguiente, revestir gran variedad de formas; por ejemplo: “consideras esto un castigo”; “No me veas como el agente castigador”; “No te sometas a mis prohibiciones”; “No pienses lo que no debes hacer”; “No dudes de mi amor, del cual la prohibición primaria es (o no es) un ejemplo”; y así sucesivamente. Hay otros ejemplos posibles cuando el doble vínculo es infligido no por un individuo sino por dos. Por ejemplo, un progenitor puede negar en un nivel más abstracto el mandato del otro.

5. un mandato negativo terciario que prohíbe a la victima escapar del campo. En un sentido formal, quizá sea innecesario clasificar este mandato como un elemento separado, ya que el refuerzo en los otros dos niveles implica una amenaza a la supervivencia, y si los dobles vínculos han sido impuestos durante la infancia, es naturalmente imposible escapar. De todas maneras, parece que en algunos casos el escape del campo se vuelve imposible mediante ciertos procedimientos que no son puramente negativos, por ejemplo, las promesas caprichosas de amor y otras semejantes.

6. Por último, el conjunto completo de los ingredientes deja de ser necesario cuando la víctima aprendió a percibir su universo bajo patrones de doble vínculo. Casi cualquier parte de una secuencia de doble vínculo puede resultar entonces suficiente para precipitar el pánico o la cólera. El patrón de mandatos conflictuales puede llegar a ser asumido por voces alucinatorias.

El efecto del doble vínculo:

En la religión oriental, el budismo Zen, la meta es lograr la iluminación. El maestro Zen intenta provocar la iluminación en su alumno por diversos medios. Unas de las cosas que hace es levantar

una vara sobre la cabeza del discípulo y decir amenazadoramente: “Si dices que esta vara es real, te golpearé con ella. Si dices que esta vara no es real, te golpearé con ella. Si no dices nada, te golpearé con ella”. Sentimos que el esquizofrénico se encuentra continuamente en la misma situación que ese discípulo, pero lo que consigue es algo semejante a la desorientación y no a la iluminación. El discípulo puede alzar su mano y arrebatar la vara al maestro, quien tal vez acepte esta respuesta, pero el esquizofrénico no tiene esta opción, dado que no le es posible preocuparse por la relación, y los fines y conciencia de su madre no son como los del maestro.

Nuestra hipótesis es que se producirá un colapso en la capacidad del individuo para discriminar entre Tipos Lógicos cada vez que se presenta una situación de doble vínculo. Las características generales de esta situación son las siguientes:

1) Cuando el individuo está envuelto en una relación intensa, es decir, una relación en la cual siente que es vitalmente importante que discrimine acertadamente qué clase de mensaje se le está comunicando, para poder responder a él de manera adecuada.

2) Y el individuo está atrapado en una situación en la cual otras personas que intervienen en la relación expresan dos órdenes de mensajes y uno de ellos niega al otra.

3) Y el individuo es incapaz de comentar los mensajes que se expresan para corregir su discriminación del orden de mensajes al cual ha de responder, es decir, no puede formular una enunciación metacomunicativa.

Hemos sugerido que ésta es la clase de comunicación que se da entre el preesquizofrénico y su madre, pero también ocurre en las relaciones normales. Cuando una persona se encuentra atrapada en una situación de doble vínculo, responderá defensivamente de una manera similar al esquizofrénico. Un individuo tomará literalmente un enunciado metafórico cuando se encuentra en una situación en la que tiene que responder de alguna manera, en la que se enfrenta con mensajes contradictorios y cuando es incapaz de comentar las contradicciones. Por ejemplo, un día un empleado se fue a su casa en horas de oficina. Un compañero, empleado también, lo llamó por teléfono a su casa y le dijo con un tono ligero: “Bueno, ¿cómo llegaste allí?” el empleado respondió “En automóvil”. Respondió literalmente porque sintió que estaba frente a un mensaje que le preguntaba qué estaba haciendo en su cada cuando debería encontrarse en la oficina, pero que, mediante la manera como estaba formulado, negaba el hecho de que efectivamente fuera eso lo que se preguntaba. (Como el que habló sentía que no era asunto suyo, habló

metafóricamente). La relación era suficientemente intensa para que la victima dudara de cómo sería utilizada la información, y por ello respondió literalmente. Esto es característico de cualquier persona que se siente “en las candilejas”, como lo demuestran las cuidadosas réplicas literales de los testigos que comparecen ante un tribunal. El esquizofrénico se siente todo el tiempo “en las candilejas” de una manera tan terrible, que habitualmente responde con una insistencia defensiva sobre el nivel literal, aun cuando sea absolutamente inadecuado, por ejemplo cuando la otra persona está bromeando.

Los esquizofrénicos también confunden lo literal y lo metafórico en sus propias verbalizaciones cuando se sienten atrapados en un doble vínculo. Por ejemplo, un paciente puede tener deseos de criticar a su terapeuta por haber llegado tarde a la sesión, pero posiblemente se sienta inseguro de qué clase de mensaje representó esa llegada tarde, particularmente si el terapeuta se anticipa a la reacción del paciente y pide excusas por lo sucedido. El paciente no puede decir: “¿Por qué llegó tarde? ¿Es porque no me quería ver hoy?” esto sería una acusación, y por ello el paciente se desplaza hacia una enunciación metafórica. Entonces puede relatar que: “Conocí una vez un tipo que perdió el barco; se llamaba Samuel, y el barco casi se hundió… etcétera”. De esta manera desarrolla una historia metafórica. Y el terapeuta puede o no descubrir que se trata de un comentario sobre su llegada tarde. Lo conveniente de una metáfora es que deja a cargo del terapeuta “o de la madre” ver una acusación en el enunciado, si así lo decide; o imaginarlo, si lo decide así. Si el terapeuta elige aceptar la acusación contenida en la metáfora, entonces el paciente puede aceptar como metafórico el enunciado que formuló referido a Samuel. Si el terapeuta señala que lo dicho no suena como un enunciado verdadero respecto de Samuel, el paciente, como una manera de evitar la acusación contenida en la anécdota, puede argumentar que existió realmente una persona llamada Samuel. Como respuesta a las situaciones de doble vínculo, el desplazamiento hacia un enunciado metafórico trae seguridad. Sin embargo también impide que el paciente haga la acusación que desea hacer. Pero, en vez de hacer la acusación directa indicando que la anécdota es una metáfora, el paciente esquizofrénico trata aparentemente de rescatar el hecho de que se trata de una metáfora mediante procedimiento de hacerla más fantástica aun. Si el terapeuta pasa por alto la acusación contenida en la anécdota sobre Samuel, entonces el esquizofrénico tal vez refiera un cuento sobre un viaje a Marte en un vehículo espacial como manera de acentuar su acusación. La indicación de que se trata de un enunciado metafórico reside en el aspecto fantástico de la metáfora, no en las señales que usualmente acompañan a las metáforas para indicar al oyente que se está empleando una metáfora.

No sólo es más seguro para la víctima de un doble vínculo desplazarse a un mensaje de orden metafórico, sino que en una situación sin salida es mejor desplazarse en alguna otra persona o desplazarse e insistir en que uno se encuentra en alguna otra parte. Entonces el doble vínculo no puede actuar sobre la victima, porque él no es él, y además porque se encuentra en un lugar

desistirá de intentar discriminar entre niveles de mensaje. quizá muda. Si alguien le dijera: “¿Qué le gustaría hacer hoy?”. tal conciencia sería una condenación del otro. como lo han hecho toda su vida. Para reconocer que habló metafóricamente necesitaría tener conciencia de haberse estado defendiendo y de que. temía a la otra persona. los enunciados que muestran que un paciente está desorientado pueden interpretarse como maneras de defenderse contra la situación en la cual realmente se encuentra. y hacer todo lo posible para evitar suscitar respuestas en su ambiente. por ejemplo. y por ende provocaría el desastre. Entonces le resultará necesario ver y oír menos cada vez de lo que acontece alrededor de él. En primer lugar. y tenderá a aceptar literalmente todo lo que la gente dice. estará continuamente buscando significados ocultos detrás de lo que la gente dice y detrás de los acontecimientos fortuitos que se producen en su ambiente. dará la apariencia de ser persona aislada. Puede elegir otra alternativa. y no sabrá qué clase de mensaje fue el mensaje que emitió. no compartirá con las personas normales aquellas señales que acompañan los mensajes para indicar lo que el hablante quiere decir. una persona puede defenderse eligiendo una o más de varias alternativas. En ese caso se preocupará excesivamente por los significados ocultos. Si escoge esta alternativa. por consiguiente. y tomará todos lo mensajes como cosa in importancia o de las cuales hay que reírse. y se esforzará por demostrar que a él no lo engañan. suponer que detrás de cada enunciado hay un significado oculto que es perjudicial para su bienestar. Su sistema metacomunicativo –las comunicaciones referentes a la comunicación. Si no adopta la suspicacia frente a los mensajes metacomunicativos o no intenta pasarlos por alto riéndose. Tratará de retirar su interés del mundo externo y concentrarlo en sus propios procesos internos y. puede elegir el tratar de ignorarlos. La patología aparece cuando la propia víctima. Si alguien ha pasado su vida dentro de una relación de doble vínculo como la aquí descripta.se habrá derrumbado. Para él. aun cuando el tono. su manera de relacionarse con las personas después de un colapso psicótico tendrá un patrón sistemático. por consiguiente. Puede. o no sabe que sus respuestas son metafóricas o no puede decirlo. y será característicamente suspicaz y desconfiado. En otras palabras.diferente. sería incapaz de juzgar adecuadamente a partir del contexto o por el tono de la voz o el gesto si lo están condenando por lo que dijo ayer o se le está ofreciendo una incitación sexual o si es simplemente lo que suenan las palabras. o el gesto o el contexto contradiga lo que dice. . Dada esta incapacidad para juzgar acertadamente lo que otra persona realmente quiere decir y la excesiva preocupación por lo que efectivamente se está diciendo. puede armar un patrón consistente en descartar riéndose estas señales metacomunicativas.

2) Una madre para la cual no son aceptables sus sentimientos de angustia y de soledad hacia el niño y cuya manera de negarlos consiste en expresar una conducta manifiesta de amor para persuadir al niño de que le responda como a una madre amorosa y que se alejará de él si no lo hace. pero siempre sistemáticas. hicimos que dos madres y un padre participaran en psicoterapia intensiva. la existencia misma del niño tiene un significado especial para la madre que suscita su angustia y hostilidad cuando se encuentra en peligro de un contacto íntimo con el niño. tanto de nuestros pacientes como de otros. Al no ser capaz de hacerlo. UNA DESCRIPCIÓN DE LA SITUACION FAMILIAR: La posibilidad teórica de la existencia de situaciones de doble vínculo nos estimuló a buscar tales secuencias de comunicación en el paciente esquizofrénico y en su situación familiar. no puede. Suponemos que la situación familiar del esquizofrénico tiene las siguientes características generales: 1) un niño cuya madre se angustia y se aísla si el niño le responde como a una madre amorosa. Con este fin. discutir los mensajes de otros. el ser humano se hace semejante a un sistema autocorrectivo que haya perdido su regulador. hemos analizado las grabaciones magnetofónicas de entrevistas psicoterapéuticas. Estas tres alternativas no son las únicas.Esta es otra manera de decir que si un individuo no sabe qué clase de mensaje es un mensaje. selecciona y pone énfasis en un conjunto más bien simple de fenómenos interaccionales. sin pretender describir exhaustivamente la extraordinaria complejidad de una relación familiar. hemos entrevistado a progenitores de esquizofrénicos y hemos grabado las entrevistas. puede. Esa hipótesis no ha sido sometida a una prueba estadística. Lo esencial es que él no puede elegir la única alternativa que le ayudaría a descubrir qué es lo que los otros realmente quieren decir. grabando las entrevistas. Sobre la base de estos datos hemos desarrollado una hipótesis sobre cuál es la situación familiar que lleva en última instancia a que un individuo enferme de esquizofrenia. “Conducta amorosa” no significa necesariamente “afecto”. hebefrénicos o catatónicos. y hemos entrevistado conjuntamente a progenitores y pacientes. Es decir. comienza a recorrer un espiral de distorsiones interminables. puede defenderse mediante procedimientos que han sido descriptos como paranoides. estudiamos los informes escritos y verbales de psicoterapeutas que han tratado de manera intensiva tales pacientes. estar . por ejemplo. sin gran ayuda.

un padre fuerte y comprensivo) que pueda intervenir en las relaciones entre la madre y el niño y apoyar al niño frente a las contradicciones en juego. y tiene que apartarse de aquél. La madre emplea las respuestas del niño para afirmar que la conducta de ella es de amor. y para negarlo tiene que simular afecto y cercanía. o que el niño haya nacido en el aniversario de sus propios hermanos. o quizás es importante para ella que el hijo sea un niño o una niña. el niño se ve colocado en una situación en la que no debe interpretar correctamente la comunicación de su madre si es que desea mantener su relación con ella. y como tal conducta de amor es simulada.encuadrada en un marco de hacer las cosas que corresponde. instilando “bondad” y otros semejantes. Lo que aquí importa es que su conducta amorosa es entonces un comentario de su conducta hostil (pues constituye una compensación por ella). es decir. pero no puede aceptar este acto hostil. Dada una situación con estas características. que surge cuando el niño responde a su conducta hostil y de retraimiento como una manera de negar que es ella la que se aparta. Su problema consiste en controlar la propia angustia mediante el control de la proximidad y distancia entre ella y su hijo. o que el niño ocupe dentro del orden de los hermanos la misma posición que ocupó ella en su familia o también el niño puede tener para ella alguna cualidad especial por otras razones relacionadas con lis propios problemas emocionales de ella. nuestras hipótesis es que la madre de un esquizófrenico expresará simultáneamente por lo menos dos órdenes de mensajes. Sin embargo. (por razones de simplicidad en esta presentación nos limitaremos a considerar sólo dos órdenes). y b) conducta de amor o acercamiento simulado. en este caso la diferencia entre las expresiones de sentimientos simulados (un Tipo . si la madre empieza a sentir afecto y proximidad para con su hijo. pero creemos que podría sentirlo por varias razones. Estos órdenes de mensajes pueden caracterizarse en términos generales como: a) conducta hostil o de retraimiento. En otras palabras. 3) La falta en la familia de alguna persona (por ejemplo. no debe discriminar correctamente entre los distintos órdenes de mensajes. el retraimiento hostil. comienza también a sentirse en peligro. que surge cada vez que el niño se aproxima a ella. Dado que ésta es una descripción formal. por su naturaleza misma niega la existencia de aquellos mensajes sobre los cuales versa. no nos interesa específicamente la razón por la cual la madre siente eso respecto del hijo. Para decirlo con otras palabras. y por consiguiente es un mensaje de orden diferente al de la conducta hostil: es un mensaje sobre una secuencia de mensajes. Es posible que el mero hecho de tener un hijo le provoque ansiedad sobre sí misma y sus relaciones con la propia familia.

o lo castigará por retraerse. si la madre comienza a sentir hostilidad (o afecto) hacia su hijo y también se siente compelida a apartarse de él. Si el niño discrimina correctamente las señales metacomunicativas de su madre. Estos padres se encuentran también en una posición incómoda. el cambio más fácil para el niño es aceptar la conducta afectuosa simulada de su madre. El resultado es que el niño se ve obligado a distorsionar sistemáticamente sus percepciones de las señales metacomunicativas. en este último caso.Lógico y los sentimiento reales (otro Tipo Lógico). . a partir de nuestras observaciones preliminares. pensamos que lo más probable es que el padre de un esquizofrénico no sea una persona suficientemente sustantiva como para apoyarse en ella. presenta un carácter afectuoso. ella tomará este retraimiento como una afirmación de que ella no es una madre afectuosa y. tiene como finalidad negar un sentimiento que podría verbalizarse de la siguiente manera: “Retírate de mi vista. El problema se complica para el niño porque la madre define “benévolamente” los sentimientos que él experimenta. y es castigado por discriminar incorrectamente: ya está atrapado en un doble vínculo. Pro consiguiente. Si efectúa esta falsa discriminación. el niño tiene que discriminar falsamente sus propios mensajes internos y al mismo tiempo discriminar falsamente los mensajes de otros. se acercará a ella. El niño puede intentar distintos medios para escapar de esta situación. Para sobrevivir junto a ella. ella expresa una preocupación maternal manifiesta por el hecho de que él esté cansado. y sin embargo el resultado es que la madre se está apartando de él y que define ese apartamiento como si fuera una relación afectuosa. tendrían que reconocer la naturaleza de sus propias relaciones con ella. la madre está controlando las definiciones que el niño hace de los mensajes que recibe de ella. Esta enunciación que. Sería “castigado” por aprender a discriminar correctamente los órdenes de los mensajes. antes que reconocer el engaño de su madre. y así se mantienen adheridos a ella en el modus operando que han elaborado. por ejemplo. el niño se acerca. El niño es castigado por discriminar correctamente lo que ella expresa. Por consiguiente. Sin embargo. tenderá a aceptar la idea de que él está cansado. Esto significa que tiene que engañarse a sí mismo respecto de su propio estado interno para apoyar a su madre en su engaño. en lo manifiesto. porque estoy harta de ti”. Por ejemplo. insistiendo en que ella no se preocupa por sí misma sino sólo por él. cosa que no pueden hacer. tendrá que afrontar el hecho de que ella no lo quiere y además lo está engañando mediante su conducta afectuosa. Si. Pero si es él quien entonces se retrae de ella. y se vería compelida a retraerse. ya que si se manifiestan de acuerdo con el niño sobre la naturaleza de los engaños de la madre. Para expresarlo de otra manera. este movimiento hacia la proximidad provocaría en ella sentimiento de miedo y desvalimiento. ella responderá alejándolo. también su definición de las respuestas que él le da (por ejemplo. Pero la aceptación de la conducta afectuosa simulada de la madre como real no constituye ninguna verdadera solución para el niño. dirá ”Vete a la cama. estás muy cansado y quiero que descanses”. diciendo: “Tú no quieres decir realmente eso” si él la critica). podría. tratar de apoyarse en su padre o algún otro miembro de la familia. o lo buscará para acercarlo. y sus deseos de interpretar lo que está sucediendo realmente se ven socavados.

Al evitar que el niño hable sobre la situación. Sin embargo. se ve con claridad cuál es la razón de esa imposibilidad. de comentar las acciones significativas de uno mismo y de los demás. el . se suscita en ella la angustia y lo castigará (o insistirá para protegerse a sí misma. termina colocando al niño en una posición en la cual. en que lo simulado son aproximaciones del niño. debemos poseer la capacidad de hacer comentarios directos o indirectos sobre esa expresión. no sólo volverá a sentirse otra vez en riesgo. La capacidad de comunicarse sobre la comunicación. es esencial para un intercambio social exitoso. pues. si así lo hiciera. se sigue que cualquier enunciado sobre sus enunciados la pone en peligro y que. Una madre con estas características se sentiría amenazada por cualquier otro lazo afectivo del niño y lo rompería para traer otra vez más cerca al niño. si él no hace aproximaciones afectuosas hacia ella. y. el niño se ve excluido de relaciones íntimas y seguras con su madre. En resumen. la madre le prohíbe emplear el nivel metacomunicativo. Por consiguiente. caracterizada por el doble vínculo. lo castigaría y. Sin embargo. En cualquier relación normal se da un continuo intercambio de mensajes metacomunicativos tales como: “¿Qué quieres decir?” o “¿Por qué lo hiciste?” o “¿Me estás haciendo una broma?” y otros semejantes. tampoco puede determinar qué es lo que otras personas quieren decir realmente. por ejemplo. cosa esencial para las relaciones normales. La única manera como el niño puede escapar realmente de la situación es comentar la posición contradictoria en que su madre lo ha colocado. sino que experimentará resentimiento por haberlo tenido que obligar a que respondiera. un maestro. y se le despertará la angustia. responde y le muestra cariño. Si ella niega un orden de mensajes. consideramos que la índole de la situación familiar de un esquizofrénico. la madre tomaría esto como una acusación de que ella no es afectuosa. el niño crece sin adquirir pericia en su capacidad de comunicarse sobre la comunicación y. insistiría en que la percepción que el niño tiene de la situación está distorsionada. ella sentirá que eso quiere decir que no es una madre afectuosa. por lo tanto.La necesidad que tiene la madre de ser necesitada y querida también impide al niño obtener apoyo de alguna otra persona de su ambiente. dentro de una relación. como resultado. Para discriminar correctamente qué es lo que otras personas expresan de hecho. Este nivel metacomunicativo es aquél que el esquizofrénico parece incapaz de emplear con éxito. En cualquiera de los dos casos. Como consecuencia. con la consiguiente angustia cuando el niño se tornara dependiente de ella. ni expresar lo que él quiere realmente decir. confundiéndolo de esa manera sobre el carácter de los propios mensajes) para defenderse de la intimidad con él. que es la más importante de su vida y del modelo de todas las otras. si responde al afecto simulado de su madre. Así. Si él. entonces. la madre castigará al hijo por retraerse o hará avances para insistir en que le demuestre que la ama. el nivel que usamos para corregir nuestras percepciones de la conducta metacomunicativa. Dadas estas características de la madre. por una parte. por la otra. debe prohibirlo.

ella se atiesó inmediatamente. sus caminos para escapar de la situación. este resultado podía haberse evitado si el joven hubiera podido decir: “Mamá. entonces él se sonrojó y ella dijo: “Querido. .niño es castigado si manifiesta amor y afecto y es castigado si no lo hace. Pero el paciente esquizofrénico carece de esta posibilidad. movido por un impulso. Al verla. Como es evidente. la Gestalt complicada e intervinculada internamente que es la “familia” de la cual la “madre” es una parte importante. El paciente fue incapaz de permanecer junto a ella más de unos pocos minutos. Algunas de las complicaciones que ello acarrea paciente son las siguientes: 1) La reacción de la madre al no aceptar el gesto afectuoso de su hijo es magistralmente cubierta por el reproche que ella le hace de retraerse. Entonces el joven retiró los brazos y ella le preguntó: “¿Yo no me quieres más?”. tales como lograr el apoyo de otros. Esta descripción no ha pintado. y el paciente niega su percepción de la situación aceptando ese reproche. fue visitado en el hospital por su madre. no deberías avergonzarte tan fácilmente y temer tus propios sentimientos”. que se había recuperado bastante bien de un episodio esquizofrénico agudo. quedan cerrados. es evidente que tú te siente incómoda cuando te abrazo y te resulta difícil aceptar un gesto afectuoso de mi parte”. EJEMPLOS CLÍNICOS: El análisis de un incidente que tuvo lugar entre un paciente esquizofrénico y su madre ilustra la situación de doble vínculo. 2) El enunciado: “Tú ya no me quieres”. parece llevar implícito lo siguiente: a) “Yo soy alguien que merece ser querido”. Esta es la naturaleza básica de una relación de doble vínculo entre madre e hijo. Un hombre joven. al mismo tiempo. a pesar de que ella sí comenta la de él y lo fuerza a aceptar y a tratar de manejar la complicada secuencia que desencadena. y no bien se marchó atacó a uno de los enfermeros y fue encerrado en la celda de confinamiento. Su fuerte dependencia y su acostumbramiento le impiden hacer comentarios sobre la conducta comunicativa de su madre. por supuesto. sintió alegría y. tendió los brazos y la abrazó. formulado en este contexto.

ya no me quieres más”. Si no teme sus propios sentimientos (lo cual. no debo mostrarle que la quiero.b) “Tú deberías quererme. b) “Los sentimientos que expresas están muy bien. pero no debe advertirlo. lo único que sucede es que tú no puedes aceptarlos”. pues. es bueno) no debe temer su afecto. con ella y con otros. d) “Lo que tú expresaste hace un momento no era afecto”. el creyó estar experimentando afecto y cuando ellos parecieron manejar la situación como si él efectivamente lo estuviera. para ella y para la sociedad. porque nosotros expresamos nuestros sentimientos”. porque la manera como ella enfoca la situación tiene por fin encubrir esa deficiencia existente en ella. eres malo o cometes una falta”. pero si yo no le muestro que la quiero. El dilema irresoluble se convierte. También puede poner en cuestión las oportunidades en que. y entonces advertirá que la que tuvo miedo fue ella. y si no lo haces. si el atiesamiento de ella hubiera indicado: “Estos son sentimientos inaceptables”. 3) El enunciado: “No deberías avergonzarte tan fácilmente y temer tus sentimientos” parece implicar: a) “Tú no eres como yo y eres diferente de otras personas agradables o normales. Sin embargo. que ella entonces ataca. Como él tiene una larga práctica en qué es lo aceptable y lo que no lo es tanto. Como el paciente también ha sentido odio hacia ella. la madre se encuentra aquí en terreno sólido. y él responde adecuadamente con un sentimiento de culpa. . y para poder aceptar este enunciado el paciente tiene que negar lo que ella y la cultura la han enseñado acerca de negar como se expresa el afecto. entra nuevamente en conflicto con el pasado. entonces la perderé”. en lo siguiente: “Si quiero mantener mi vínculo con mi madre. c) “Aunque me quisiste antes. En este punto experimenta los fenómenos de pérdida de apoyo. según la madre. y de esta manera el eje se desplaza desde el hecho de que el paciente expresara su afecto hacia su incapacidad de ser afectuoso. y se ve llevado a dudar sobre la confiabilidad de su experiencia pasada. entonces lo que se le está diciendo ahora al muchacho es que no debe sentirse molesto por sentimientos inaceptables.

y solamente a mí. 4) “Tuvo que casarse” se refería a que la madre tuvo que casarse a punta de revólver. y yo me ocuparé de ti y te querré”. la madre necesitaba la ficción de estar muy unida con su familia y de que entre ella y su propia madre existía un profundo amor.La importancia que tiene para la madre su método especial de control está impresionantemente ilustrada por la situación interfamiliar de una joven esquizofrénica que el día de su primera entrevista recibió al terapeuta con la siguiente observación: “Mamá tuvo que casarse. todas estas suposiciones del psiquiatra resultaron después objetivamente correctas y fueron corroboradas por la madre durante un intento abortivo de psicoterapia. la relación en la abuela servía como prototipo de la . carente de inteligencia y diferente de mí (no normal). que ella estaba resentida por el carácter forzado de la situación y culpaba por ella a la paciente. La resonancia de la comunicación de la madre a la paciente parecía esencialmente éste: “Yo soy una persona que merece ser querida. Al mismo tiempo. Tú mereces ser querida cuando eres como yo y cuando haces lo que yo digo”. por la cual debía estar eternamente en deuda con su madre. la vida de la paciente era una serie de comienzos. que terminaban en el fracaso y en el retiro hacia la tierra y el seno materno debido al conflicto entre ella y su madre. y ahora aquí estoy yo”. que quiere y que está satisfecha consigo misma. 2) Este hecho guardaba relación con su psicosis actual (a juicio de la paciente). la madre indicaba a la paciente con palabras y con su conducta: “Tú eres físicamente delicada. de intentos de experiencia. Por analogía. especialmente porque ésta había pecado y sufrido para traerla a ella al mundo. Estas limitaciones hacen que me necesites a mí. 3) “Aquí” se refería al consultorio del psiquiatra y a la presencia de la paciente sobre la Tierra. y la recíproca. En el curso de una terapia conjunta se observó que ciertas áreas importantes para la autoestima se la madre constituían condiciones especialmente conflictivas para la paciente. De hecho. y a la respuesta de la madre a la presión para que se casase. De tal manera. Por ejemplo. Este enunciado significó para el terapeuta que: 1) La paciente era producto de un embarazo ilegítimo.

y la niña experimentó un gran placer en arrojar distintos objetos a la madre y a la abuela. la madre nunca mencionó a los médicos que ella misma había tenido un episodio psicótico al descubrir que estaba embarazada.relación de la madre con la propia hija. aunque. y nadie. en realidad. La madre. La madre no dijo nada a la abuela. Uno de los primeros actos de la hija durante un episodio psicótico fue anunciar a su madre que iba a cortarse todo el cabello. tal cual surgía de sus antecedentes educacionales. Contra la opinión de los médicos. que casi dio en el blanco. excepto sus padres y su hermana. fue atada a la cama durante semanas. Hubo dos momentos durante la terapia en los cuales la madre mostró una intensa emoción. y no bien la chica salió de la habitación le preguntó al médico si no creía que había que hospitalizarla y hacerle un tratamiento electroconvulsivo. Comenzó a hacerlo mientras que la madre le rogaba que se detuviera. era obvio que pensaba que su hija era incuestionablemente inferior. acostumbraba equiparar la enfermedad de la niña con falta de inteligencia y alguna clase de dificultad orgánica cerebral. Una clave de esta conducta engañosa surgió durante la terapia de la madre. las cuales se ocultaban llenas de miedo. El primero fue al relatar su propia experiencia psicótica. Su familia no la visitó durante todo este tiempo. sino que retiró apresuradamente a la niña de la habitación con las siguientes palabras: “La abuelita. retiró a su hija de la terapia. La familia se la sacó de encima remitiéndola a un pequeño hospital en una población cercana. Invariablemente lo contraponía con su propia inteligencia. por la manera como la rebajaba con sus elogios carentes de convicción. Posteriormente. le arrojó a la pequeña un cuchillo. Aunque la hija había tenido tres hospitalizaciones previas. en un acceso de cólera. donde. oportunidad en que acusó al terapeuta de tratar de enloquecerla forzándola a elegir entre su hija y su propio esposo. La abuela estaba viviendo en la casa durante uno de los episodios psicóticos de la paciente. según ella misma lo relató. te quiere mucho”. aparentemente sin tener conciencia del significado de lo que estaba haciendo. En una ocasión en que la hija tenía siete y ocho años. Carente de sensibilidad. . Por ejemplo. la madre solía mostrar una fotografía de ella misma cuan era pequeña y explicaba a todo el mundo cómo sería el aspecto de la paciente con sólo que hubiera tenido su propio y hermoso cabello. se enteró de que estuviera hospitalizada. la abuela. La madre pensaba que de muchacha había sido muy atractiva y sentía que la hija se parecía bastante a ella. Es significativo que la abuela tenía hacia la paciente una actitud centrada en el convencimiento de que no se la controlaba de la manera necesaria y solía regañar a su hija por se demasiado blanda con la niña. El otro fue con motivo de la última visita. en presencia del psiquiatra prometió a la hija que no permitiría que le hicieran nuevos electrochoques. Trataba a la hija de una manera enteramente condescendiente y conciliadora.

entonces. ella se refería frecuentemente a un personaje llamado “Ned el nervioso”). . Posteriormente guiándose por claves que le daba la paciente) por ejemplo. Por ejemplo. medulosas. puede adquirir bastante pericia en crear él mismo situaciones de doble vínculo. De manera análoga. para la homeostasis familiar. pasivo y maltratado. se ve atrapado de una manera semejante al paciente. entre las cuales figuran las siguientes: 1) El desvalimiento. se nos impusieron algunas observaciones. cuando la psicoterapia del paciente lo ayuda a hacerse menos vulnerable a los intentos de la madre o controlando. con frecuencia metafóricas. Hemos observado en el padre reacciones que crean situaciones de doble vínculo. que revelan una comprensión profunda de las fuerzas que lo traban. la situación comunicativa descripta es esencial para la seguridad de la madre y por inferencia. pero que la madre puede pasar por alto con serenidad y sin comprenderla. afirmó que había tenido que abandonar su importante posición como abogado para trasladar a su hija a una zona donde pudiera contar con ayuda psiquiátrica competente. miedo. y a veces no sólo en la madre sino también en el padre y en otros hermanos. En el curso de nuestro examen de los datos clínicos. Si esto es así. estas interpretaciones producen en ella una respuesta de angustia. exasperación y rabia que provoca en el paciente una situación de doble vínculo. surge en ella la angustia. en parte. Inversamente. 2) La psicosis parece. Nuestra impresión es que cuando existe un contacto persistente entre el paciente y la familia (especialmente cuando el paciente vive en su hogar durante la psicoterapia). Sin embargo. El paciente psicótico puede hacer observaciones astutas. el terapeuta pudo reconocer que había odiado su trabajo de abogado y durante años se había esforzado por “salir a flote”. 3) De acuerdo con nuestra teoría. ello lleva a una perturbación (con frecuencia severa) en la madre. si el terapeuta interpreta a la madre la dinámica de la situación que ella está montando con el paciente. una manera de manejar las situaciones de doble vínculo para superar su efecto inhibidor y controlador. pero incapaz de hacer nada. se había hecho creer a la hija que la decisión de trasladarse había sido tomada en favor de ella. o amplían y amplifican las generadas por la madre y hemos visto que el padre.El padre estaba tan comprometido en los aspectos homeostáticos de la situación intrafamiliar como la madre.

la poesía y la ficción. El ritual es un campo en el cual se hacen adscripciones desusadamente reales o literales de Tipos Lógicos y se las defiende con tanto rigor como el esquizofrénico defiende la “realidad” de sus delirios. que es un tema permanente de nuestras investigaciones. la excesiva insistencia en las diferencias respecto de los normales (bastante semejante a la segregación física que se impone a los psicóticos. que entrañan. . lo hemos estudiado con cierta extensión. por otra. Relacionado de modo bastante estrecho con el juego. significado emocional y.cuando se las rotula como tales mediante distintos signos. Es una situación que ilustra de manera impresionante la aparición de metamensajes cuya discriminación correcta es vital para la cooperación de los individuos participantes. el ritual. por una parte. Entre tales situaciones se cuentan el juego. Nos han interesado particularmente distintos tipos de comunicación. El drama es especialmente interesante bajo este aspecto. ya que tanto actores como espectadores responden a mensajes referidos a la realidad actual. partimos de la premisa de que la esquizofrenia implica ciertos principios generales que son importantes en toda comunicación y que por consiguiente se pueden encontrar muchas semejanzas informativas en las situaciones de comunicación “normales”. especialmente entre animales. motivada por el temor hacia ellos) no ayuda para comprender los problemas. La poesía ejemplifica el poder comunicativo de las metáforas –aun de las metáforas muy desusadas. el humor.SITUACIÓN ACTUAL Y PERSPECTIVAS FUTURAS Muchos autores han considerado a la esquizofrenia como algo que contrasta de manera total con cualquier otra forma de pensamiento y conducta humanos. Por ejemplo. es sumamente pertinente para la investigación de la esquizofrenia. Todo el campo de la comunicación propia de la ficción. El humor requiere desplazamientos bruscos en los Tipos Lógicos y también la discriminación de estos desplazamientos. Si bien es un fenómeno aislable. lo que contrasta con la oscuridad de la metáfora esquizofrénica. la necesidad de discernir entre órdenes distintos de mensajes. De acuerdo con nuestro enfoque. una discriminación errada fácilmente podría llevar a un combate. definido como la narración o pintura de una serie de acontecimientos con rótulos más o menos definidos de actualidad. No obstante nos interesa tanto la interpretación del contenido de la ficción (aunque el análisis de los temas orales y destructivos resulta esclarecedor para el estudioso de la esquizofrenia) como los problemas formales implícitos en la existencia simultánea de niveles múltiples de mensajes en la presentación que en la ficción se hace de la “realidad”. El juego. que nunca lleva rótulo. está el humor.

tiene que moverse”. Estos fenómenos pueden no sólo ser producto de una sugestión específica directa sino también puede presentarse como resultado “espontáneo” de una secuencia de comunicación organizada. Y obsérvese la similitud en los resultados: amnesia de la secuencia de doble vínculo y transformación de: “El no me da” a “Yo no quiero”. el sujeto alucina que la mano se movió. amnesia. Momentos después otro participante preguntó al fumador si había recibido el cigarrillo que le ofreció el doctor Erickson. con lo cual mostró claramente que había olvidado la totalidad de la secuencia y hasta rehusó un cigarrillo ofrecido por otro miembro. en este caso porque se trataba de un seminario y. Las respuestas hipnóticas a las sugestiones o a los enunciados directos exigen también comúnmente desplazamientos en el tipo. Otro experimento de Erickson parece aislar una secuencia comunicacional de doble vínculo sin el empleo específico de la hipnosis. . y con la posibilidad de comentar bloqueada. El joven replicó: “¿Qué cigarrillo?”. y ello de una manera que el sujeto no puede concebir conscientemente. por ejemplo. Erickson produce una alucinación induciendo primero la catalepsia en la mano de un sujeto y diciéndole después: “Es imposible que su mano se mueva. había sido “sin advertirlo”. Este empleo de la alucinación para resolver un problema planteado por mandatos contradictorios que no pueden ser discutidos nos parece ilustrar la solución de un doble vínculo por vía de un desplazamiento en lo Tipos Lógicos. delirios. sin embargo. a agudizar nuestra visión de las secuencias esenciales de comunicación que producen fenómenos como el de la esquizofrenia. dice al sujeto que su mano permanecerá quieta pero que. muy semejantes a los de los esquizofrénicos. este joven fumador se encontró en una situación experimental paralela a la situación de doble vínculo del esquizofrénico y su madre: una relación importante. A nuestro parecer. y por consiguiente que la mano se ha movido. etcétera). Erickson organizó una reunión del seminario de manera que estuviera sentado al lado de él un joven “fumador en cadenas” y para que éste no tuviera cigarrillos. Una vasta gama de fenómenos que se presentan como signos esquizofrénicos (alucinaciones. diciendo que estaba demasiado interesado en la discusión del seminario para fumar. o se alucina a sí mismo como ubicado en un lugar diferente. al aceptar las palabras: “Aquí hay un vaso de agua” o “Usted está cansado” como realidad externa o interna o en la respuesta literal a enunciados metafóricos. mensajes contradictorios (en este caso el de darle y quitarle). Se arregló todo de manera que Erickson se diera vuelta repetidamente para ofrecer al joven fumador un cigarrillo y para que cada vez fuera interrumpido por una pregunta de otro participante y efectivamente Erickson volvió “inadvertidamente” todas las veces las espaldas quitando el cigarrillo del alcance del joven. pueden producirse transitoriamente en sujetos normales mediante la hipnosis. después de todo. sin embargo. se moverá. Por ejemplo. alteraciones de la personalidad. dentro de esta situación controlable. los fenómenos y el despertar hipnótico ayudarán.En nuestras investigaciones prestamos mucha atención a la hipnosis. Esto es. cuando yo dé la señal. Esperamos que los avances en el estudio de la inducción. los otros participantes recibieron instrucciones acerca de cómo tenían que actual. Cuando Erickson da la señal.

y estamos filmando películas sonoras sobre madres y sus hijos. COROLARIOS TERAPEUTICOS DE ESTA HIPOTESIS La psicoterapia misma es un contexto de comunicación en muchos niveles. aunque a veces de modo sutil. nuestro principal campo de observación ha sido la esquizofrenia misma.Si bien nos hemos visto llevados a estos campos colaterales. Desde el punto de vista de esta hipótesis. diversas formas de juego. De todas maneras. estamos grabando entrevistas mantenidas conjuntamente con pacientes y sus familias. nos preguntamos cuál es el efecto . transcripciones literales e informes personales de terapia por parte de otros terapeutas. y además de nuestros datos hemos estado recolectando y examinando grabaciones. el carácter de “estado de adaptación” anterior a la manifestación de la esquizofrenia. que. no estamos aún preparados para adoptar a la relación del doble vínculo con la psicoterapia. con exploración de las líneas ambiguas entre lo literal y lo metafórico. de acuerdo con nuestra hipótesis. Todos nosotros hemos trabajado directamente con pacientes esquizofrénicos. perturbados y posiblemente preesquizofrénico. Nos hemos interesado en la terapia. Por el momento sólo podemos señalar: 1) hay situaciones de doble vínculo creadas dentro y por medio del contexto terapéutico y el medio hospitalario. es sumamente difícil estimar qué es lo que ocurrió realmente en una entrevista terapéutica si se cuenta sólo con las descripciones de ella. y gran parte de este material de casos ha sido grabado magnetofónicamente para un estudio detallado. Esta situación familiar básica y las características manifiestamente comunicacionales de la esquizofrenia han constituido el punto central del presente trabajo. Nuestra esperanza es que estas actividades nos proporcionarán un registro claramente evidente de la situación de doble vínculo continua y repetitiva. en especial si la descripción está formulada ya en términos teóricos. porque creemos que la manera como habla un esquizofrénico está determinada en gran parte. excepto algunas observaciones generales y algunas conjeturas. Además de ello. y el carácter y circunstancias del colapso psicótico. preferimos los registros exactos. En este aspecto. esperamos que nuestros conceptos y algunos de estos datos serán también útiles en el trabajo futuro sobre otros problemas de la esquizofrenia. o de la realidad y la fantasía y. se da de manera permanente desde el comienzo de la infancia en la situación familiar de individuos que se convierten luego en esquizofrénicos. por la manera como otra persona le habla. Sin embargo. tales como la variedad de otros síntomas. drama e hipnosis se han utilizado ampliamente en la terapia. por cierto.

que jamás dejaba de golpear cuando pasaba delante de la puerta. ejemplifica tal respuesta. sea deliberada o intuitivamente. Nos inclinamos a suponer que siempre que el sistema está organizado con fines hospitalarios y se anuncia al paciente que las acciones son para su propio beneficio se está perpetuando la situación esquizofrenogénica. afortunadamente divertida. estoy dispuesta a hablar con usted en términos de ese mundo. No tengo idea de qué significa. En una guardia a cuyo frente se encontraba un médico dedicado y “benévolo” había un letrero en la puerta del despacho de este doctor que decía: “Consultorio del doctor. También debe decirle que soy médica. y el paciente no podrá hacer ningún comentario sobre el hecho de que siente que lo están engañando. Vaya ahora al dios R y dígale que nosotras tenemos que hablar u que le dé su permiso. habrá ocasionalmente con tradiciones en secuencias donde se toman “benévolamente” decisiones a favor del paciente que en realidad están destinadas a aumentar la comodidad del personal. y finalmente a capitular. 2) La comprensión de doble vínculo y sus aspectos comunicativos puede llevar a innovaciones en la técnica terapéutica. pero sobre la base de nuestra investigación presumimos que las situaciones de doble vínculo se presentan de una manera coherente en la psicoterapia. La paciente era muy esquizofrénica y vacilaba en entrar o no en una situación terapéutica. en el sentido de que el terapeuta está imponiendo una situación de doble vínculo semejante a la que se dio en la historia del paciente. Para usted sí. ahora tiene que permitirme que pruebe y vea si usted y yo podemos lograrlo. Dado que los hospitales existen tanto para beneficio del personal que en él trabaja como (en la misma o menor medida) para beneficio del paciente. ilustra la comprensión intuitiva de una secuencia comunicacional de doble vínculo.real de la “benevolencia” médica sobre el paciente esquizofrénico. Un incidente. . Una anécdota. y estoy muy lejos de pensar que se lo pueda quitar. Al principio del tratamiento dijo: “El dios R dice que yo no debería hablar con usted”. es decir. repleta de dioses poderosos. once años. Otras veces pareciera que los terapeutas imponen. Para mí el dios R no existe. o que el paciente está imponiendo una situación de doble vínculo al terapeuta. dobles vínculos. Dígale que soy médica…y que eso es lo que quiero intentar”. y que usted ha vivido con él en su reino desde los seis hasta los diecisiete. y él no la ha ayudado. Es difícil decir exactamente cuáles pueden ser dichas innovaciones. con la sola condición de que usted sepa que lo hago así para que ambas tengamos una comprensión que para mí no existe. por un paciente sumamente obediente. quisiera dejar constancia de algo. La doctora Frieda Fromm-Reichmann trataba a una mujer joven que desde los siete años había construido una religión propia sumamente compleja. La doctora Fromm-Reichmann replicó: “Mire. Algunas veces son inadvertidas. El médico se vio llevado a la desesperación. tomado de la experiencia de un psicoterapeuta calificado. Esta clase de engaño hará que el paciente responda a él como en una situación de doble vínculo. Por favor golpee”. que obligan al paciente a responder de una manera diferente de la que había empleado en el pasado. y todo ese mundo de usted no existe tampoco. Por consiguiente. Por lo tanto. y su respuesta será “esquizofrénica” en el sentido de que será indirecta.

La terapeuta colocó a sí a su paciente en un “doble vínculo terapéutico”. entonces está dándole la razón a la doctora Fromm-Reichmann. Muchas de las estratagemas originales y acertadas montadas por los terapeutas parecen ser intuitivas. Si la paciente comienza a dudar acerca de su fe en Dios. La diferencia entre el vínculo terapéutico y la situación original de doble vínculo reside en parte el hecho de que el terapeuta no está comprometido personalmente en una lucha de vida o muerte.Reichmann es “más poderosa” que él. entonces debe decirle que la doctora Fromm. Si ella insiste en que el dios R es real. Por consiguiente. puede establecer vínculos relativamente benévolos y ayudar gradualmente al paciente para que se emancipe. y está admitiendo su deseo de iniciar la terapia. Compartimos el objetivo de la mayor parte de los psicoterapeutas que se esfuerzan porque llegue un día en el cual tales aciertos geniales resulte algo perfectamente comprensible y de sentido común. . con lo cual admite también su vinculación con la terapeuta.

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