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Fundamentos Tericos del Enfoque Sistmico

INDICE DE CONTENIDO

PGINA

EL SIGNIFICADO DE LA TEORIA GENERAL DE LOS SISTEMAS.

En pos de una teora general de sistema.

Metas de la teora general de los sistemas ... 6 Sistemas cerrados y abiertos: Limitaciones de la fsica ordinaria Informacin y entropa.. 10 Causalidad y teleologa 12 Teora general de los sistemas y unidad de la ciencia.. La teora general de los sistemas en la educacin: La produccin de generalistas cientficos... Ciencia y sociedad. 17 15 15 8

El precepto ltimo: El hombre como individuo 18

PARADIGMA SISTEMICO Y TERAPIA FAMILIAR...

19

El sistema de comunicacin y la familia El sistema La comunicacin. La familia. 20 23 26

19

LA FAMILIA COMO SISTEMA

28

LA ORGANIZACIN DE LA INTERACCION HUMANA

41

Introduccin.

41 41

La interaccin como sistema .. Definicin de un sistema. 42 Medio ambiente y subsistemas... Totalidad. Retroalimentacin Equifinalidad 44 46 46

43

Sistemas interaccionales estables. Relaciones estables.. Limitacin 49 Reglas de relacin La familia como sistema.. 50 Totalidad.. No sumatividad. 51 51 53 56 49

47

Retroalimentacin y homeostasis. Calibracin y funciones escalonadas Resumen 57

CONCIENCIA Y TERAPIAS DE ORIENTACION SISTEMICAS.. 58

Niveles de aprendizaje de Bateson... Aprendizaje II, concepcin y aprendizaje III.. Aprendizaje III y psicoterapia.. La reestructuracin de la experiencia vivida

58 60 61 62

La relacin entre madre e hijo. El nio que ocupo el lugar del abuelo. La experiencia de Esch 65 La experiencia de Basaglia.

63 64

66 67

Malcolm X, carne de cerdo y la religin Mahometana.. Conclusiones.. 68

PASOS HACIA UNA ECOLOGIA DE LA MENTE

71

Las categoras lgicas del aprendizaje y la comunicacin. La teora de los tipos lgicos.. EL APRENDIZAJE DE LAS COMPUTADORAS.. 73 APRENDIZAJE I.. APRENDIZAJE II. APRENDIZAJE III 76 81 87 71

71

EL CONSTRUCTIVISMO DE HEINT VON FOSTER..

92

EL MITO DE LA OBJETIVIDAD. Puntos de partida. 93

El conocimiento objetivo 93 Historia de la objetividad en la poca moderna. Verdad, entendimiento y realidad.. Constructivismo 99 100 .. 94 97

Una ojeada ms detallada y objetiva.

Confirmacin y correlacin.. 102

El estudio de la percepcin Codificacin indiferenciada.. El mito de la objetividad 104

102 103

Una ojeada ms detallada al observador.. 106 Y el proceso tecnolgico?.................................................................... La teora del observador. Resumen. 109 108 107

LAS SEMILLAS DE LA CIBERNETICA

111

La ciberntica de segundo orden

111

CIBERNETICA DE LA CIBERNETICA.

116

FUNDAMENTOS DE LA TERAPIA FAMILIAR.

119

LA SEGUNDA CIBERNETICA

119

Morfostasis y morfognesis 119 Momento y etapas.. Los niveles. La asignacin del papel del desviado El significado de la desviacin para los sistemas sociales.. Carreras irresistibles. 126 El equilibrio patolgico 127 Cuando falla el circuito correctivo.. 128 121 122 123 125

LAS SEMILLAS DE LA CIBERNETICA....

131

Introduccin.. 131 Influencias tempranas El fin de la Viena de Wittgenstein Ciberntica Epistemologa.. 135 137 137 132 133

Abordmoslas en orden..

Ciberntica, epistemologa y terapia familiar.. 139 El texto.. 140

EPISTEMIOLOGIA CIBERNETICA.

143

Ciberntica simple 145 Retroalimentacin 147 Las conexiones entre el cambio y la estabilidad. 148 Una ficcin adecuada para las Ciencias de la Conducta. Ciberntica de la ciberntica Auto referencia Errores de la objetividad tica de la observacin. Autonoma 159 161 155 157 152 151

La familia como sistema autnomo.

Dialctica de la calibracin y la retroalimentacin.162 La mente como sistema ciberntico. Complementariedades cibernticas. 165 166

Dilogo

168

ALGUNOS AXIOMAS EXPLORATORIOS DE LA COMUNICACIN

183

Introduccin.

183 183 184

La imposibilidad de no comunicar.

Los niveles de contenido y relaciones de la comunicacin.. La puntuacin de la secuencia de hechos. 187 La comunicacin digital y anloga Resumen 196 190

PASOS HACIA UNA ECOLOGIA DE LA MENTE

200

Doble vnculo..

200 201

El efecto del doble vinculo..

UNA DESCRIPCION DE LA SITUACION FAMILIAR.. 204

Ejemplos clnicos.. 207

SITUACION ACTUAL Y PERSPECTIVAS FUTURAS 211

COLORARIOS TERAPEUTICOS DE ESTAS HIPOTESIS.. 213

BERTANLANFFY, VON L. TEORIA GENERAL DE LOS SISTEMAS HUMANOS

ED. FONDO CULTURAL ECONMICA

II EL SIGNIFICADO DE LA TEORIA GENERAL DE LOS SISTEMAS

En pos de una teora general de los sistemas

La ciencia moderna se caracteriza por la especializacin siempre creciente, impuesta por la inmensa cantidad de datos, la complejidad de las tcnicas y de las estructuras tericas dentro de cada campo. De esta manera, la ciencia est escindida en innumerables disciplinas que sin cesar generan subdisciplinas nuevas. En consecuencia, el fsico, el bilogo, el psiclogo y el cientfico social estn, por as decirlo, encapsulados en sus universos privados, y es difcil que pasen palabras de uno de estos compartimientos a otro.

A ello, sin embargo, se opone otro notable aspecto. Al repasar la evolucin de la ciencia moderna topamos con un fenmeno sorprendente: han surgido problemas y concepciones similares en campos muy distintos, independientemente.

La meta de la fsica clsica era a fin de cuentas resolver los fenmenos naturales en un juego de unidades elementales gobernadas por leyes ciegas de la naturaleza. Esto lo expresaba el ideal del espritu laplaciano que, a partir de la oposicin y momento de sus partculas, puede predecir el estado del universo en cualquier momento. Esta visin mecanicista no se alter antes bien, se reforz-cuando en la fsica las leyes deterministas fueron reemplazadas por leyes estadsticas. De acuerdo con la derivacin por Boltzmann del segundo principio de la termodinmica, los acontecimientos fsicos se dirigen hacia estados de mxima probabilidad, de suerte que las leyes fsicas son esencialmente leyes del desorden, fruto de acontecimientos desordenados, estadsticos. Sin embargo, en contraste con esta visin mecanicista han aparecido en las varias ramas de fsica moderna problemas de totalidad, interaccin dinmica y organizacin. Con relacin de Heisenberg y la fsica cuntica se hizo posible resolver los fenmenos en acontecimientos locales; surgen problemas de orden y organizacin, trtese de la estructura de los tomos, la arquitectura de las protenas o los fenmenos de interaccin de termodinmica. Parecidamente la biologa, a la luz, mecanicista, vea su meta en la fragmentacin de los fenmenos vitales en entidades atmicas y procesos parciales. El organismo vivo era

descompuesto en clulas, sus actividades en procesos fisiolgicos y por ltimo fisicoqumico, el comportamiento en reflejos condicionados y no condicionados, el sustrato de la herencia en genes discretos, y as sucesivamente. En cambio, la concepcin organsmica es bsica para la biologa moderna. Es necesario estudiar no slo partes y procesos aislados, sino tambin resolver los problemas decisivos hallados en la organizacin y el orden que los unifican, resultantes de la interaccin dinmica de partes y que hacen el diferente comportamiento de estas cuando se estudian aisladas o dentro del todo. Propensiones parecidas se manifestaron en psicologa. En tanto que la clsica psicologa de la asociacin trataba de resolver fenmenos mentales en unidades elementales tomos psicolgicos se dira--, tales como sensaciones elementales, la psicologa de la Gestalt revel la existencia y la primaca de todos procesos psicolgicos que no son sumas de unidades elementales y que estn gobernados por leyes dinmicas. Finalmente, en las ciencias sociales el concepto de sociedad como suma de individuos a modo de tomos sociales el modelo del hombre econmicofue sustituido por la inclinacin a considerar la sociedad, la economa, la nacin, como un todo a sus partes. Esto trae consigo grandes problemas de la economa planeada o la deificacin de la nacin y el Estado, pero tambin refleja nuevos modos de pensar.

Este paralelismo de principios cognoscitivos generales en diferentes campos es an ms impresionante cuando se tiene en cuenta que se dieron independientemente, sin que casi nunca interviniera nada de la labor e indagacin en campos aparte.

Hay otro aspecto importante de la ciencia moderna. Hasta no hace mucho la ciencia exacta, el corpus de las leyes de la naturaleza, coincida casi del todo en la fsica terica. Pocos intentos de enunciar leyes exactas en terrenos no fsicos han merecido reconocimiento.

No obstante, la repercusin y el progreso de las ciencias biolgicas, de la conducta y sociales pareceran imponer un ensanchamiento de nuestros esquemas conceptuales a fin de dar cabida a sistemas de leyes en campos donde no es suficiente o posible la aplicacin de la fsica.

Semejante inclinacin hacia teoras generalizadas es patente en muchos campos o de diversas maneras. Partiendo de la labor precursora de Lotka y Volterra, p. Ej., se ha desarrollado una compleja teora de la dinmica de las poblaciones, la lucha por la existencia y los equilibrios biolgicos. La teora opera con nociones biolgicas tales como individuo, especie, coeficiente de competencia y dems. Un procedimiento parecido se aplica en economa cuantitativa y econometra. Los modelos y familias de ecuaciones aplicada en esta ltima se asemejan a los de Lotka o, por decirlo todo, a los de la cintica qumica, pero el modelo de entidades y fuerzas interactuantes ocupa otro nivel. Por tomar otro ejemplo: los organismos vivos son en el fundo

sistemas abiertos, es decir, sistemas que intercambian materia con el medio circundante. La fsica y la fisicoqumica ordinarias se ocupan de sistemas cerrados, y apenas en aos recientes ha sido ampliada la teora para incluir procesos irreversibles, sistemas abiertos y estados de desequilibrio. Sin embargo, si deseamos aplicar el modelo de los sistemas abiertos digamos- a los fenmenos del crecimiento animal, automticamente llegamos a una generalizacin de la teora, referente no ya a unidades fsicas sino biolgicas. En otras palabras, estamos ante sistemas generalizados. Lo mismo pasa en los campos de la ciberntica y la teora de la informacin, que han merecido tanto inters en los pasados aos.

As, existen modelos, principios y leyes aplicables a sistemas generalizados o a sus subclases, sin importar su particular gnero, la naturaleza de sus elementos componentes y las relaciones o fuerzas que imperen entre ellos. Parece legtimo pedir una teora no ya de sistemas de clase ms o menos especial, sino de principios universales aplicables a los sistemas en general.

De aqu que adelantamos una nueva disciplina llamada Teora general de los sistemas. Su tema es la formulacin y derivacin de aquellos principios que son vlidos para los sistemas en general.

El sentido de esta disciplina puede ser circunscrito como sigue. La fsica se ocupa de sistemas de diferentes niveles de generalidad. Se dilata desde sistemas bastante especiales como los que aplica el ingeniero a la construccin de un puente o una mquina-- hasta las leyes especiales de disciplinas fsicas como la mecnica o la ptica, y hasta las leyes de gran generalidad, como los principios de la termodinmica, aplicables a sistemas de naturaleza intrnsecamente diferentes mecnicos, calricos, qumicos o lo que sean. Nada prescribe que tengamos que desembocar en los sistemas tradicionalmente tratados por la fsica. Podemos muy bien buscar principios aplicables a sistemas en general, sin importar que sean de naturaleza fsica, biolgica o sociolgica. Si planteamos esto y definimos bien el sistema, hallaremos que existen modelos, principios y leyes que se aplican a sistemas generalizados, sin importar su particular gnero, elementos y fuerzas participantes.

Consecuencia de la existencia de propiedades generales de sistemas es la aparicin de similaridades estructurales o isomorfismos en diferentes campos. Nada prescribe que tengamos que desembocar en los sistemas tradicionalmente tratados por la fsica. Podemos muy bien buscar principios aplicables a sistemas en general, sin importar que sean de naturaleza fsica, biolgica o sociolgica. Si planteamos esto y definimos bien el sistema, hallaremos que existen modelos, principios y leyes que se aplican a sistemas generalizados, sin importar su particular gnero, elementos y fuerzas participantes.

. O tmense los sistemas de ecuaciones que describen la competencia entre especies animales y vegetales en la naturaleza. Se da el caso de que iguales sistemas de ecuaciones se aplican en ciertos campos de la fisicoqumica y de la economa. Estas correspondencia se debe a que las entidades consideradas pueden verse, en ciertos aspectos, como sistemas, o sea complejos de elementos en interaccin. Que los campos mencionados, y otros ms, se ocupen de sistemas, es cosa que acarrea correspondencia entre principios generales y hasta entre leyes especiales, cuando se corresponden las condiciones en los fenmenos considerados.

Conceptos, modelos y leyes parecidos surgen una y otra vez en campos muy diversos, independientemente y fundndose en hechos de todo distintos. En muchas ocasiones fueron descubiertos principios idnticos, porque quienes trabajan en un territorio no se percatan de que la estructura terica requerida estaba ya muy adelantada en algn otro campo. La teora general de los sistemas contar mucho en el afn de evitar esa intil repeticin de esfuerzos.

Tambin aparecen isomorfismos de sistemas en problemas recalcitrantes al anlisis cuantitativo pero, con todo, de gran inters intrnseco. Hay p. Ej., isomorfismos entre sistemas biolgicos y epiorganismos (Gerard), como las comunidades animales y las sociedades humanas. Qu principios son comunes a los varios niveles de organizacin y pueden, as, ser trasladado de un nivel a otro, y cules son especficos, de suerte que su traslado conduzca a falacias peligrosas? Pueden las sociedades y civilizaciones ser consideradas como sistemas?

Se dira, entonces. Que una teora general de los sistemas sera un instrumento til al dar, por una parte, modelos utilizables y transferibles entre diferentes campos, y evitar, por otra, vagas analogas que a menudo han perjudicado el progreso de dichos campos.

Hay, sin embargo, otro aspecto aun ms importante de la teora general de los sistemas, puede parafrasearse mediante una feliz formulacin debida al bien conocido matemtico y fundador de la teora de la informacin. Warren Beaver. La fsica clsica, dijo ste, tuvo gran xito al desarrollar la teora de la complejidad no organizada. Por Ej., el comportamiento de un gas es el resultado de los movimientos desorganizados, e imposibles de seguir aisladamente, de innumerables molculas; en conjunto, lo rigen las leyes de la termodinmica. La teora de la complejidad no organizada se arraiga a fin de cuentas en las leyes del azar y la probabilidad y en la segunda ley de la termodinmica. En contraste, hoy el problema fundamental es el de la complejidad organizada. Conceptos como los de organizacin, totalidad, directividad, teleologa y diferenciacin son ajenos a la fsica habitual. Sin embargo, asoman a cada paso en las ciencias biolgicas, el comportamiento y sociales, y son de veras indispensables para vrselas con organismos vivientes o grupos sociales. De esta manera, un problema fundamental planteado a la ciencia moderna es el de una teora

general de la organizacin. La teora general de los sistemas es capaz en principio de dar definiciones exactas de semejantes conceptos y, en casos apropiados, de someterlos a anlisis cuantitativo.

Hemos indicado brevemente el sentido de la teora general de los sistemas, y ayudar a evitar malos entendidos sealar ahora lo que no es. Se ha objetado que la teora de los sistemas no quiere decir nada ms que el hecho trivial de que las matemticas de alguna clase son aplicables a diferentes clases de problemas. Por Ej., la ley del crecimiento exponencial es aplicable a muy diferentes fenmenos, desde la desintegracin radiactiva, hasta la extincin de poblaciones humanas con insuficiente reproduccin. As es, sin embargo, porque la frmula es una de las ms sencillas ecuaciones diferenciales y por ello se puede aplicar a cosas muy diferentes. O sea que si se presentan las llamadas leyes isomorfas del crecimiento en muy diversos procesos, no es esto, ms significativo que el hecho de que la aritmtica elemental sea aplicable a todos los objetos contables, que 2 x 2 sean 4, sin importar que se trate de manzanas, tomos o galaxias.

La respuesta es la siguiente. No slo en el ejemplo citado como simple ilustracin, sino en el desenvolvimiento de la teora de los sistemas, la cuestin no es la aplicacin de expresiones matemticas bien conocidas. Antes bien, son planteados los problemas novedosos y que en parte parecen lejos de estar resueltos. Segn mencionamos, el mtodo de la ciencia clsica era de lo ms apropiado para fenmenos que pueden descomponerse en cadenas causales aisladas o que son consecuencia estadstica de un nmero infinito de procesos aleatorios, como pasa con la mecnica estadstica, el segundo principio de la termodinmica y todas las leyes que de l emanan. Sin embargo, los modos clsicos de pensamiento fracasan en el caso de la interaccin entre un nmero grande, pero limitado, de elementos o procesos. Aqu surgen los problemas circunscritos por nociones como las de totalidad, organizacin y dems, que requieren nuevos modos de pensamiento matemtico.

Otra objecin hace hincapi en el peligro de que la teora general de los sistemas desemboque en analoga sin sentido. Este riesgo existe, en efecto. As, es una idea difundida considerar el Estado o la nacin como organismo en un nivel superordinado. Pero semejante teora constituira el fundamento de un Estado totalitario, dentro del cual el individuo humano aparece como clula insignificante de un organismo o como obrera intrascendente en una colmena.

La teora general de los sistemas no persigue analogas vagas y superficiales. Poco valen, ya que junto a las similitudes entre fenmenos siempre se hallan tambin diferencias. El isomorfismo que discutimos es ms que mera analoga. Es consecuencia del hecho de que, en ciertos aspectos, puedan aplicarse abstracciones y modelos conceptuales coincidentes a fenmenos diferentes.

Slo se aplicarn las leyes de sistema con mira a tales aspectos. Esto no difiere del procedimiento general en la ciencia. Es una situacin como la que se puede dar cuando la ley de la gravitacin se aplica a la manzana de Newton, el sistema planetario y los fenmenos de las mareas. Quiere decir que de acuerdo con ciertos aspectos limitados, un sistema terico, el de la mecnica, es vlido; no se pretende que haya particular semejanza entre las manzanas, los planetas y los ocanos desde otros muchos puntos de vista.

Una objecin ms pretende que la teora de los sistemas carece de valor explicativo. Por Ej., algunos aspectos de la intencionalidad orgnica, como lo que se llama equifinalidad de los procesos del desarrollo, son susceptibles de interpretacin con la teora de los sistemas. Sin embargo, hoy por hoy nadie est en condiciones de definir en detalle los procesos que llevan de un zigoto animal a un organismo, con su mirada de clulas, rganos y funciones muy complicadas.

Consideraremos aqu que hay grados en la explicacin cientfica, y que en campos, complejos y tericos poco desarrollados tenemos que conformarnos con lo que el economista Hayek llam con justicia explicacin en principio. Un ejemplo indicar el sentido de esto.

La economa terica es un sistema altamente adelantado que suministra complicados modelos para los procesos en cuestin. Sin embargo, por regla general los profesores de economa no son millonarios. Dicho de otra manera, saben explicar bien los fenmenos econmicos en principio, pero no llegan a predecir fluctuaciones de la bolsa con respecto a determinadas participaciones o fechas. Con todo, la explicacin en principio es mejor que la falta de explicacin. Si se consigue insertar los parmetros necesarios, la explicacin en principio en trminos de teora de los sistemas para a ser una teora anloga en estructura a las de la fsica.

Metas de la teora general de los sistemas

Tales consideraciones se resumen as. En varias disciplinas de la ciencia moderna han ido surgiendo concepciones y puntos de vista generales semejantes. En tanto que antes la ciencia trataba de explicar los fenmenos observables reducindolos al juego de unidades elementales investigables independientemente una de otra, en la ciencia contempornea aparecen actitudes que se ocupan de lo que un tanto vagamente se llama totalidad, es decir, problemas de organizacin, fenmenos no descomponibles en acontecimientos locales, interacciones dinmicas manifiestas en la diferencia de conducta de partes aisladas o en una configuracin superior, etc.; en una palabra, sistemas de varios

rdenes, no comprensibles por investigacin de sus respectivas partes aisladas. Concepciones y problemas de tal naturaleza han aparecido en todas las ramas de la ciencia, sin importar que el objeto de estudio sean cosas inanimadas, organismos vivientes o fenmenos sociales. Esta correspondencia es ms llamativa en vista de que cada ciencia sigui su curso independiente, casi sin contacto con las dems y basndose todas en hechos diferentes y filosofas contradictorias. Esto indica un cambio general en la actitud y las concepciones cientficas.

No slo se parecen aspectos y puntos de vista generales en diferentes ciencias, con frecuencia hallamos leyes formalmente idnticas o isomorfas en diferentes campos. En muchos casos, leyes isomorfas valen para determinar clases o subclases de sistemas, sin importar la naturaleza de las entidades envueltas. Parece que existen leyes generales de sistemas aplicables a cualquier sistema de determinado tipo, sin importar las propiedades particulares del sistema ni de los elementos participantes.

Estas consideraciones conducen a proponer una nueva disciplina cientfica, que llamamos teora general de los sistemas. Su tema es la formulacin de principios vlidos para sistemas en general, sea cual fuere la naturaleza de sus elementos componentes y las relaciones o fuerzas reinantes entre ellos.

De esta suerte, la teora general de los sistemas es una ciencia general de la totalidad, concepto tenido hasta hace poco por vago, nebuloso y semimetafsico. En forma elaborada sera una disciplina lgico-matemtica, puramente formal en s misma pero aplicable a las varias ciencias empricas. Para las ciencias que se ocupan de todos organizados, tendra significacin anloga a la que disfrut la teora de la probabilidad para ciencias que se las ven con acontecimientos aleatorios; la probabilidad es tambin una disciplina matemtica formal aplicable a campos de lo ms diverso, como la termodinmica, la experimentacin biolgica y mdica, la gentica, las estadsticas para seguros de vida, entre otros.

Esto pone de manifiesto las metas principales de la teora general de los sistemas:

(1) Hay una tendencia general hacia la integracin en las varias ciencias, naturales y sociales. (2) Tal integracin parece girar en torno a una teora general de los sistemas (3)Tal teora pudiera ser un recurso importante para buscar una teora exacta en los campos no fsicos de la ciencia.

(4) Al elaborar principios unificadores que corren verticalmente por el universo de las ciencias, esta teora nos acerca a la meta de la unidad de la ciencia. (5) Esto puede conducir a una integracin, que hace mucha falta, en la instruccin cientfica.

Es oportuna una observacin acerca de la delimitacin de la teora aqu discutida. El nombre y el programa de una teora general de los sistemas los introdujo quien esto escribe hace ya varios aos. Result, sin embargo, que no pocos investigadores de varios campos haban llegado a conclusiones y enfoques similares. Se propone, pues, conservar el nombre, que va imponindose en el uso general, aunque fuera slo con rtulo conveniente.

De buenas a primeras, da la impresin de que la definicin de sistemas como conjuntos de elementos en interaccin fuera tan general y vaga que no hubiera gran cosa que aprender de ella. No es as. Por Ej., pueden definirse sistemas merced a ciertas familias de ecuaciones diferenciales, y si, como es costumbre en el razonamiento matemtico, se introducen condiciones ms especficas, aparecen muchas propiedades importantes de los sistemas en general y de casos ms especiales. (cf. Captulo III).

El enfoque matemtico adoptado en la teora general de los sistemas no es el nico posible ni el ms general. Hay otra serie de enfoques modernos afines, tales como la teora de la informacin, la ciberntica, las teora de los juegos, la decisin y las redes, los modelos estocsticos, la investigacin de operaciones por slo mencionar los ms importantes--; sin embargo, el hecho de que las ecuaciones diferenciales cubran vastas reas en las ciencias fsicas, biolgicas, econmicas y probablemente tambin las ciencias del comportamiento, las hace va apropiada de acceso al estudio de los sistemas generalizados.

Pasar a ilustrar la teora general de los sistemas con algunos ejemplos.

Sistemas cerrados y abiertos: limitaciones de la fsica ordinaria.

Mi primer ejemplo ser el de los sistemas cerrados y abiertos. La fsica ordinaria slo se ocupa de sistemas cerrados, de sistemas que se consideran aislados del medio circundante. As, la fisicoqumica nos habla de las reacciones, de sus velocidades, y de los equilibrios qumicos que acaban por establecerse en un recipiente cerrado donde se mezclan cierto nmero de sustancias

reaccionantes. La termodinmica declara expresamente que sus leyes slo se aplican a sistemas cerrados. En particular, el segundo principio afirma que, en un sistema cerrado, cierta magnitud, la entropa, debe aumentar hasta el mximo, y el proceso acabar por detenerse en un estado de equilibrio. Puede formularse el segundo principio de diferentes modos, segn uno de los cuales la entropa es medida de probabilidad, y as un sistema cerrado tiende al estado de distribucin ms probable. Sin embargo, la distribucin ms probable de una mezcla digamosde cuentas de vidrio rojas y azules, o de molculas dotadas de velocidades diferentes, es un estado de completo desorden; todas la cuentas rojas por un lado y todas la azules por otro, o bien, en un espacio cerrado, todas las molculas veloces o sea de alta temperaturaa la izquierda, son estados de cosas altamente improbables. O sea que la tendencia hacia la mxima entropa o la distribucin ms probable es la tendencia al mximo desorden.

Sin embargo, encontramos sistemas que, por su misma naturaleza y definicin, no son sistemas cerrados. Todo organismo viviente es ante todo un sistema abierto. Se mantiene en continua incorporacin y eliminacin de materia, constituyendo y demoliendo componentes, sin alcanzar, mientras la vida dure, un estado de equilibrio qumico y termodinmico, sino mantenindose en un estado llamado uniforme (steady) que difiere de aqul. Tal es la esencia misma de ese fenmeno fundamental de la vida llamado metabolismo, los procesos qumicos dentro de las clulas vivas. Y entonces? Es obvio que las formulaciones habituales de la fsica no son en principio aplicables al organismo vivo qua sistema abierto y en estado uniforme, y bien podemos sospechar que muchas caractersticas de los sistemas vivos que resultan paradjicas vistas segn las leyes de la fsica son consecuencias de este hecho.

No ha sido sino hasta los aos recientes cuando hemos presenciado una expansin de la fsica orientada ala inclusin de sistemas abiertos. Esta teora ha aclarado muchos fenmenos oscuros en fsica y biologa, y ha conducido asimismo a importantes conclusiones generales, de las cuales slo mencionar dos.

La primera es el principio de equifinalidad. En cualquier sistema cerrado, el estado final est inequvocamente determinado por las condiciones iniciales: p. Ej., el movimiento en un sistema planetario, donde las posiciones de los planetas en un tiempo t estn inequvocamente determinadas por sus posiciones en un tiempo to. O, en un equilibrio qumico, las concentraciones finales de los compuestos reaccionantes depende naturalmente de las concentraciones iniciales. Si se alteran las condiciones iniciales o el proceso, el estado final cambiar tambin. No ocurre lo mismo en los sistemas abiertos. En ellos puede alcanzarse el mismo estado final partiendo de diferentes condiciones iniciales y por diferentes caminos. Es lo que se llama equifinalidad, y tiene significacin para los fenmenos de la regulacin biolgica. Quienes estn familiarizados con la historia de la biologa recordarn que fue precisamente el vitalismo, o sea la doctrina de que los

fenmenos vitales son inexplicables en trminos de la ciencia natural. La argumentacin de Driezch se basaba en experimentos acerca de embriones tempranos. El mismo resultado final un organismo normal de erizo de marpuede proceder de un zigoto completo, de cada mitad de un zigoto de stos, o del producto de fusin de dos zigotos. Lo mismo vale para embriones de otras muchas especies; incluyendo el hombre, donde los gemelos idnticos provienen de la escisin de un zigoto. La equifinalidad, de acuerdo con Driesch, contradice las leyes de la fsica y slo puede deberse a un factor vitalista animoide que gobierne los procesos previendo la meta: el organismo normal por constituir. Sin embargo, puede demostrarse que los sistemas abiertos, en tanto alcancen un estado uniforme, deben exhibir equifinalidad, con lo cual desaparece la supuesta violacin de las leyes fsicas (cf. Pp. 136 s).

Otro aparente contraste entre la naturaleza inanimada y la animada es lo que fue descrito a veces como violenta contradiccin entre la degradacin kelviniana y la evolucin darviniana, entes la ley de la disipacin en fsica y la ley de la evolucin en biologa. De acuerdo con el segundo principio de la termodinmica, la tendencia general de los acontecimientos en la naturaleza fsica apunta a estados de mximo desorden y a la igualacin de diferencias, con la llamada muerte trmica del universo como perspectiva final, cuando toda la energa quede degradada como calor uniformemente distribuido a baja temperatura, y los procesos del universo se paren. En contraste, el mundo vivo exhibe en el desarrollo embrionario y en la evolucin, una transicin hacia un orden superior, heterogeneidad y organizacin. Pero, sobre la base de la teora de los sistemas abiertos, la aparente contradiccin entre entropa y evolucin desaparece. En todos los procesos irreversibles la entropa debe aumentar. Por tanto, el cambio de entropa en sistemas cerrados es siempre positivo; hay continua destruccin de orden. En los sistemas abiertos, sin embargo, no slo tenemos produccin de entropa debida a procesos irreversibles, sino tambin entrada de entropa que bien puede ser negativa. Tal es el caso en el organismo vivo, que importa complejas molculas ricas en energa libre. As los sistemas vivos, mantenindose en estado uniforme, logran evitar el aumento de entropa y hasta pueden desarrollarse hacia estados de orden y organizacin crecientes.

A partir de estos ejemplos es de imaginarse el alcance de la teora de los sistemas abiertos. Entre otras cosas, muestra que muchas supuestas violaciones de leyes fsicas en la naturaleza no existen o, mejor dicho, que no se presentan al generalizar la teora fsica. En una versin generalizada, el concepto de sistemas abiertos puede ser aplicado a niveles no fsicos. Son ejemplos su uso en ecologa, y la evolucin hacia la formacin de clmax (Whitaker); en psicologa, donde los sistemas neurolgicos se han considerado estructuras dinmicas abiertas (Krech); en filosofa, donde la tendencia hacia puntos de vista trans-accionales opuestos a los auto-accionales e interaccionales corresponde de cerca al modelo de sistema abierto (Bentley).

Informacin y entropa

Otra va que est vinculada de cerca de la teora de los sistemas es la moderna teora de la comunicacin. Se ha dicho a menudo que la energa es la moneda de la fsica, como pasa con los valores econmicos, expresados en dlares o pesos. Hay, sin embargo, algunos campos de la fsica y la tecnologa donde esta moneda no es muy aceptable. Tal ocurre en el campo de la comunicacin, el cual, en vista de la multiplicacin de telfonos, radios, radares, mquinas computadoras, servomecanismos y otros artefactos, ha hecho nacer una nueva rama de la fsica.

La nocin general en teora de la comunicacin es la de informacin. En muchos casos la corriente de informacin corresponde a una corriente de energa; p eje., si ondas luminosas emitidas por algunos objetos llegan al ojo o a una celda fotoelctrica, provocan alguna reaccin del organismo, o actan sobre una mquina, y as portan informacin. Es fcil, sin embargo, dar ejemplos en los cuales la informacin fluye en sentido opuesto a la energa, o en los que es transmitida informacin sin que corran energa o materia. El primer caso se da en un cable telegrfico, por el que va corriente en una direccin, pero es posible enviar informacin, un mensaje, en una u otra direccin, interrumpiendo la corriente en un punto y registrando la interrupcin en otro. A propsito del segundo caso, pinsese en las puertas automticas con sistema fotoelctrico: la sombra, la suspensin de la energa luminosa, informa a la celda de que alguien entra, y la puerta se abre. De modo que la informacin, en general, no es expresable en trminos de energa.

Hay, sin embargo, otra manera de medir la informacin, a saber: en trminos de decisiones. Tomemos el juego de las veinte preguntas, en el cual hay que averiguar de qu objeto se trata, respondiendo slo si o no. La cantidad de informacin trasmitida en una respuesta representa una decisin entre dos posibilidades, p. ej., animal o no animal. Con dos peguntas es posible decidir entre cuatro posibilidades, p. ej., mamferono mamfero, o planta con flores planta sin flores. Con tres respuestas se trata de una decisin entre ocho, etc. As, el logaritmo de base 2 de las decisiones posibles puede ser usado como medida de informacin, siendo la unidad la llamada unidad binaria o bit. La informacin contenida en dos respuestas es log2 4 = 2 bits, en tres respuestas, log2 8 = 3 bits, etc. Esta medida de la informacin resulta ser similar a la de la entropa negativa, puesto que la entropa es definida como logaritmo de la probabilidad. Pero la entropa, como ya sabemos, es una medida del desorden; de ah que la entropa negativa o informacin sea una medida del orden o de la organizacin, ya que la ltima, en comparacin con la distribucin al azar, es un estado improbable.

Otro concepto cntrico de la teora de la comunicacin y el control es el de retroalimentacin. El siguiente es un esquema sencillo de retroalimentacin, (Fig. 2.1). El sistema comprende, primero,

un receptor y rgano sensorio, ya sea una celda fotoelctrica, una pantalla de radar, un termmetro o un rgano sensorio en sentido biolgico. En los dispositivos tecnolgicos, el mensaje puede ser una corriente dbil; o en un organismo vivo estar representado por la conduccin nerviosa, etc.

Estmulo Receptor Aparato de control ceptor Efector

Mensaje

Mensaje

Respuesta

Retroalimentacin

Fig. 2.1 Esquema sencillo de retroalimentacin.

Hay luego un centro que recombina los mensajes que llegan y los transmite a un efector, consistente en una mquina como un electromotor, un carrete de calentamiento o solenoide, o un msculo que responde al mensaje que llega, de tal manera que haya considerable emisin de energa. Por ltimo, el funcionamiento del efector est empalmado al receptor, lo cual hace que el sistema se autorregule, o sea que garantice la estabilizacin o la direccin de accin.

Los dispositivos de retroalimentacin se emplean mucho en la tecnologa moderna para estabilizar determinada accin, como en los termostatos o los receptores de radio, o la direccin de acciones hacia determinada meta: las desviaciones se retroalimentan, como informacin, hasta que se alcanza la meta o el blanco. Tal es el caso de los proyectiles autodirigidos que buscan el blanco, de los sistemas de control de caones antiareos, de los sistemas de pilotaje de buques y de otros de los llamados servomecanismos.

Hay, por cierto, gran nmero de fenmenos biolgicos que corresponden al modelo de retroalimentacin. Est el primero, lo que se llama homeostasis, o mantenimiento del equilibrio en el organismo vivo, cuyo prototipo es la termorregulacin en los animales de sangre caliente. El

enfriamiento de la sangre estimula ciertos centros cerebrales que echan a andar los mecanismos productores de calor del cuerpo, y la temperatura de ste es registrada a su vez por aquellos centros, de manera que la temperatura es mantenida a nivel constante. Existen en el cuerpo mecanismos homeostticos anlogos que preservan la constancia de gran nmero de variables fisicoqumicas. Adems, en el organismo humano y animal existen sistemas de retroalimentacin comparables a los servomecanismos de la tecnologa, que se encargan de la regulacin de acciones. Si queremos alcanzar un lpiz, se enva al sistema nervioso central un informe acerca de la distancia que nos impidi llegar al lpiz en el primer intento; esta informacin es retroalimentada al sistema nervioso central para que el movimiento sea controlado hasta que se logre la meta.

Gran variedad de sistemas tecnolgicas y de la naturaleza viviente siguen, pues, el esquema de retroalimentacin, y es bien sabido que Norbert Wiener cre una nueva disciplina, llamada ciberntica, para tratar estos fenmenos. La teora aspira a mostrar que mecanismos de naturaleza retroalimentadota fundamentan el comportamiento teleolgico o intencionado en las mquinas construidas por el hombre, as como en los organismos vivos y en los sistemas sociales.

Hay que tener presente, sin embargo, que el esquema de retroalimentacin es de naturaleza bastante especial. Presupone disposiciones estructurales del tipo mencionado. Pero hay muchas regulaciones en el organismo vivo que tienen naturaleza del todo distinta, a saber, aquellos en que se alcanza el orden por interaccin dinmica de procesos. Recurdense, p. Ej., las regulaciones embrionarias, que restablecen el todo a partir de las partes en procesos equifinales. Puede demostrarse que las regulaciones primarias en los sistemas orgnicos, o sea aquellas que son ms fundamentales y primitivas en el desarrollo embrionario as como en la evolucin, residen en la interaccin dinmica. Se basan en el hecho de que el organismo vivo sea un sistema abierto que se mantiene en estado uniforme o se acerca a l. Superpuestas estn las regulaciones que podemos llamar secundarias y que son controladas por disposiciones fijas, especialmente del tipo de la retroalimentacin. Esta situacin es consecuencia de un principio general de organizacin que podra llamarse mecanizacin progresiva. Al principio los sistemas biolgicos, neurolgicos, psicolgicos o socialesestn gobernados por interaccin dinmica entre sus componentes; ms tarde se establecen disposiciones fijas y condiciones de restriccin que hacen ms eficiente el sistema y sus partes, pero, de paso, disminuyen gradualmente su equipotencialidad hasta acabar por abolirla. De modo que la dinmica es el aspecto ms amplio, ya que siempre es posible llegar, por leyes generales de sistemas, hasta la funcin como de mquina, imponiendo condiciones adecuadas de restriccin, pero no es posible lo contrario.

Causalidad y teleologa

Otro punto que deseara mencionar es el cambio en la imagen cientfica del mundo durante las ltimas dcadas. En el punto de vista llamado mecanicista, nacido de la fsica clsica del siglo XIX, el juego sin concierto de los tomos, regidos por las leyes inexorables de la causalidad, generaba todos los fenmenos del mundo, inanimado, viviente y mental. No quedaba lugar para ninguna direccionalidad, orden o telos. El mundo de los organismos apareca como producto del azar, amasado por el juego sin sentido de mutaciones azarosas y seleccin; el mundo mental como un epifenmeno curioso y bastante inconsecuente de los acontecimientos materiales.

La nica meta de la ciencia pareca ser analtica: la divisin de la realidad en unidades cada vez menores y el aislamiento de lneas causales separadas. As, la realidad fsica era descompuesta en puntos de masa o tomos, el organismo vivo en clulas, el comportamiento en reflejos, la percepcin en sensaciones puntuales, etc. En correspondencia, la causalidad tena esencialmente un sentido; nuestro sol atrae a un planeta en la mecnica newtoniana, un gene en el vulo fertilizado responde de tal o cual carcter heredado, una clase de bacteria produce tal o cual enfermedad, los elementos mentales estn alineados, como las cuentas de un collar, por ley de la asociacin. Recurdese la famosa tabla de las categoras kantianas, que intenta sistematizar las nociones fundamentales de la ciencia clsica: es sintomtico que nociones de interaccin y de organizacin figurasen slo para llenar huecos o no apareciesen de plano.

Puede tomarse como caractersticas de la ciencia moderna el que este esquema de unidades aislables actuantes segn causalidad unidireccional haya resultado insuficiente. De ah la aparicin, en todos los campos de la ciencia, de nociones como las de totalidad, holismo, organismo, gestalt, etc., que vienen a significar todas que, en ltima instancia, debemos pensar en trminos de sistema de elementos en interaccin mutua.

Anlogamente, las nociones de teleologa y directividad parecan caer fuera del alcance de la ciencia y ser escenario de misteriosos agentes sobrenaturales o antropomorfos o bien tratarse de un seudoproblema, intrnsecamente ajeno a la ciencia, mera proyeccin mal puesta de la mente del observador en una naturaleza gobernada por leyes sin propsito. Con todo, tales aspectos existen, y no puede concebirse un organismo vivo no se diga el comportamiento y la sociedad humanossin tener en cuenta lo que, variada y bastante vagamente, se llama adaptabilidad, intencionalidad, persecucin de metas y cosas semejantes.

Caracterstico del presente punto de vista es que estos aspectos sean tomados en serio, como problemas legtimos para la ciencia; y tambin estamos en condiciones de procurar modelos que simulen tal comportamiento.

Ya han sido mencionados dos de ellos. Uno es la equifinalidad, la tendencia a un estado final caracterstico a partir de diferentes estados iniciales y por diferentes caminos, fundada en interaccin dinmica en un sistema abierto que alcanza un estado uniforme; otro, la retroalimentacin, el mantenimiento homeosttico de un estado caracterstico, o la bsqueda de una meta, basada en cadenas causales circulares y en mecanismos que devuelven informacin acerca de desviaciones con respecto al estado por mantener o la meta por alcanzar. Otro modelo de comportamiento adaptativo, un diseo para un cerebro, es creacin de Sabih, quien parti dicho sea de paso, de las mismas definiciones y ecuaciones matemticas para un sistema general que haba usado el presente autor. Ambos llevaron adelante sus sistemas independientemente y, siguiendo diferentes intereses, arribaron a distintos teoremas y conclusiones. El modelo de la adaptabilidad de Sabih es, a grandes rasgos, el de funciones escalonadas que definen un sistema, funciones, pues, que al atravesar cierto valor crtico, saltan a una nueva familia de ecuaciones diferenciales. Esto significa que, habiendo pasado un estado crtico, el sistema emprende un nuevo modo de comportamiento. As, por medio de funciones escalonadas, el sistema exhibe comportamientos adaptativos segn lo que el bilogo llamara ensayo y error; prueba diferentes caminos y medios, y a fin de cuentas se asienta en un terreno donde ya no entre conflicto con valores crticos del medio circundante. Sabih incluso construy una mquina electromagntica, el homestato, que representa un sistema as, que se adapta por ensayo y error.

No voy a discutir los mritos y limitaciones de estos modelos de comportamiento teleolgico o dirigido. Lo que s debe ser subrayado es el hecho de que el comportamiento teleolgico dirigido hacia un estado final o meta caractersticos no sea algo que est ms all de las lindes de la ciencia natural, ni una errada concepcin antropomorfa de procesos que, en s mismos, no tienen direccin y son accidentales. Ms bien es una forma de comportamiento definible en trminos cientficos y cuyas condiciones necesarias y mecanismos posibles pueden ser indicados.

Qu es organizacin?

Consideraciones anlogas son aplicables al concepto de organizacin. Tambin ella era ajena al mundo mecanicista. El problema no se present en fsica clsica, electrodinmica, etc. Ms aun, el segundo principio de la termodinmica apuntaba a la destruccin del orden como direccin general de los acontecimientos. Verdad es que las cosas son distintas en la fsica moderna. Un tomo, un cristal, una molcula, son organizaciones, como Whitehead no se cansaba de subrayar.

En biologa, los organismos son, por definicin, cosas organizadas. Pero aunque disponemos de una enorme cantidad de datos sobre la organizacin biolgica, de la bioqumica y la citologa a la histologa y la anatoma; carecemos de una teora de la organizacin biolgica, de un modelo conceptual que permita explicar los hechos empricos.

Caractersticas de la organizacin, trtese de un organismo vivo o de una sociedad, son nociones como las de totalidad, crecimiento, diferenciacin, orden jerrquico, dominancia, control, competencia, etc.

Semejantes nociones no intervienen en la fsica corriente. La teora de los sistemas est en plenas condiciones de vrselas con estos asuntos. Es posible definir tales nociones dentro del modelo matemtico de un sistema; ms aun, en ciertos aspectos pueden deducirse teora detalladas que derivan los casos especiales a partir de supuestos generales. Un buen ejemplo es la teora de los equilibrios biolgicos, las fluctuaciones cclicas, etc., iniciada por Lotka, Volterra, Gause y otros. Se da el caso de que la teora biolgica de Volterra y la teora de la economa cuantitativa son isomorfas en muchos puntos.

Hay, sin embargo, muchos aspectos de organizaciones que no se prestan con facilidad a interpretacin cuantitativa. A la ciencia natural no le es ajena esta dificultad. As, la teora de los equilibrios biolgicos o la de la seleccin natural son campos muy desarrollados de la biologa matemtica, y nadie duda de su legitimidad, de que son correctas a rasgos generales y constituyen parte importante de la teora de la evolucin y la ecologa. Sin embargo, no es fcil aplicarlas porque los parmetros escogidos, tales como el valor selectivo, el ritmo de destruccin y generacin, etc., no son fciles de medir. Tenemos as que conformarnos con una explicacin en principio, argumentacin cualitativa que, con todo, no deja de conducir a consecuencias interesantes.

Como ejemplo de la aplicacin de la teora general de los sistemas a la sociedad humana mencionaremos un libro de Boulding intitulado Te Organizacional Revolution. Boulding parte de un modelo general de la organizacin y enuncia las que llama leyes frreas, vlidas para cualquier organizacin. Entre ellas estn, p. ej., la ley maltusiana de que el incremento de poblacin supera por regla general al de los recursos. Est, asimismo, la ley de las dimensiones ptimas de las organizaciones: mientras ms crece una organizacin, ms se alarga el camino para la comunicacin, lo cual y segn la naturaleza de la organizacinacta como factor limitante y no permite a la organizacin crecer ms all de ciertas dimensiones crticas. De acuerdo con la ley de inestabilidad, muchas organizaciones no estn en equilibrio estable sino que exhiben fluctuaciones cclicas resultantes de la interaccin entre subsistemas. Dicho sea de paso, esto probablemente

podra tratarse en trminos de la teora de Volterra. La llamada primera ley de Volterra revela ciclos peridicos en poblaciones de dos especies, una de las cuales se alimenta de la otra. La importante ley del oligopolio afirma que, si hay organizaciones en competencia, la inestabilidad de sus relaciones, y con ello el peligro de friccin y conflictos, aumenta al disminuir el nmero de dichas organizaciones. Mientras sean relativamente pequeas y numerosas, salen adelante en una especie de coexistencia, pero si quedan unas cuantas, o un par, como pasa con los colosales bloques polticos de hoy, los conflictos se hacen devastadores hasta el punto de la mutua destruccin. Es fcil multiplicar el nmero de tales teoremas generales. Bien pueden desarrollarse matemticamente, lo cual ya ha sido hecho en algunos aspectos.

Teora general de los sistemas y unidad de la ciencia

Concluir estas observaciones con unas palabras acerca de las implicaciones generales de la teora interdisciplinaria.

Quiz pueda resumirse como sigue la funcin integradora de la teora general de los sistemas. Hasta aqu se ha visto la unificacin de la ciencia en la reduccin de todas las ciencias a la fsica, en la resolucin final de todos los fenmenos en acontecimientos fsicos. Desde nuestro punto de vista, la unidad de la ciencia adquiere un aspecto ms realista. Una concepcin unitaria del mundo puede basarse no ya en la esperanza acaso ftil y de fijo rebuscadade reducir al fin y al cabo todos los niveles de la realidad al de la fsica, sino mejor en el isomorfismo de las leyes en diferentes campos. Hablando segn lo que se ha llamado el modo formal es decir, contemplando las construcciones conceptuales de la ciencia--, esto significa uniformidades estructurales en los esquemas que estamos aplicando. En lenguaje material, significa que el mundo, o sea la totalidad de los acontecimientos observables, exhibe uniformidades estructurales que se manifiestan por rastros isomorfos de orden en los diferentes niveles o mbitos.

Llegamos con ello a una concepcin que, es contraste con el reduccionismo, podemos denominar perspectivismo. No podemos reducir los niveles biolgico, del comportamiento y social al nivel ms bajo, el de las construcciones y leyes de la fsica. Podemos, en cambio, hallar construcciones y tal vez leyes en los distintos niveles. Como dijo una vez Aldous Huxley, el mundo es un pastel de helado napolitano cuyos niveles el fsico, el biolgico, el social y el moralcorresponden a las capas de chocolate, fresa y vainilla. La fresa no es reducible al chocolate lo ms que podemos decir es que quizs en ltima instancia todo sea vainilla, todo mente o espritu. El principio unificador es que encontramos organizacin en todos los niveles. La visin mecanicista del mundo, al tomar como realidad ltima el juego de las partculas fsicas, hall expresin en una civilizacin que glorifica la tecnologa fsica conducente a fin de cuentas a las catstrofes de nuestro tiempo.

Posiblemente el modelo del mundo como una gran organizacin ayude a reforzar el sentido de reverencia hacia lo viviente que casi hemos perdido en las ltimas y sanguinarias dcadas de la historia humana.

La teora general de los sistemas en la educacin; La produccin de generalistas cientficos

Despus de este somero esbozo del significado y las metas de la teora general de los sistemas, permtaseme hablar de algo que pudiera contribuir a la instruccin integrada. A fin de no parecer parcial, citar a unos cuantos autores que no se dedicaban a desarrollar la teora general de los sistemas.

Hace aos apareci un artculo, The Education of Scientific Generalists, escrito por un grupo de cientficos, entre ellos el ingeniero Bode, el socilogo Mosteller, el matemtico Tukey y el bilogo Winsor. Los autores hicieron hincapi en la necesidad de un enfoque ms sencillo y unificado de los problemas cientficos:

Omos con frecuencia que un hombre no puede ya cubrir un campo suficientemente amplio, y que hay demasiada especializacin limitada Es necesario un enfoque ms sencillo y unificado de los problemas cientficos, necesitamos practicantes de la ciencia, no de una ciencia: en una palabra, necesitamos generalistas cientficos. (Bode et al., 1949).

Los autores ponan entonces en claro el cmo y el porqu de la necesidad de generalistas en campos como la fisicoqumica, la biofsica, la aplicacin de la qumica, la fsica y las matemticas a la medicina, y seguan diciendo:

Todo grupo de investigacin necesita un generalista, trtese de un grupo institucional en una universidad o fundacin, o de un grupo industrial En un grupo de ingeniera, al generalista le incumbiran naturalmente los problemas de sistemas. Tales problemas surgen cuando se combinan partes en un todo equilibrado. (Bode et al., 1949). En un coloquio de la Foundation for Integrated Education, el profesor Mather (1951) discuti los Integrative Studies for General Education. Afirm que:

Una de las crticas a la educacin general se basa en el hecho de que fcilmente degenera hacia la mera presentacin de informacin tomada de tantos campos de indagacin como alcancen a ser repasados en un semestre o un ao Quien oyese a estudiantes adelantados charlando, no dejara de escuchar a alguno diciendo que los profesores nos han atiborrado, pero qu quiere decir todo esto?... Mas importante es la bsqueda de conceptos bsicos y principios subyacentes que sean vlidos en toda la extensin del conocimiento.

Respondiendo a propsito de la naturaleza de tales conceptos bsicos, Mather dice:

Investigadores en campos muy diversos han dado independientemente con conceptos generales muy similares. Semejantes correspondencias son tanto ms significativas cuanto que se fundan en hechos totalmente diferentes. Quienes las crearon solan desconocer las labores del prjimo. Partieron de filosofas encontradas, y aun as llegaron a conclusiones notablemente parecidas

As concebidos concluye Mather--, los estudios integrados demostraran ser parte esencial de la bsqueda de comprensin de la realidad.

No parece hacer falta comentarios. La instruccin habitual en fsica, biologa, psicologa o ciencias sociales las trata como dominios separados, y la tendencia general es hacer ciencias separadas de subdominios cada vez menores, proceso repetido hasta el punto de que cada especialidad se torna un rea insignificante, sin nexos con lo dems. En contraste, las exigencias educativas de adiestrar generalistas cientficos y de exponer principios bsicos interdisciplinarios son precisamente las que la teora general de los sistemas aspira a satisfacer. No se trata de un simple programa ni de piadosos deseos, ya que, como tratamos de mostrar, ya est alzndose una estructura terica as. Vistas las cosas de este modo, la teora general de los sistemas sera un importante auxilio a la sntesis interdisciplinaria y la educacin integrada.

Ciencia y sociedad

Si hablamos de educacin, sin embargo, no slo nos referimos a valores cientficos, es decir, a la comunicacin e integracin de hechos. Tambin aludimos a los valores ticos, que contribuyen al desenvolvimiento de la personalidad. Habr algo que ganar gracias a los puntos de vista a que

hemos discutido? Esto conduce al problema fundamental del valor de la ciencia en general, y de las ciencias sociales y de la conducta en particular.

Un argumento muy socorrido acerca del valor de la ciencia y de su repercusin en la sociedad y el bienestar de la humanidad dice ms o menos esto: nuestro conocimiento de las leyes de la fsica es excelente, y en consecuencia nuestro control tecnolgico de la naturaleza inanimada es casi ilimitado. El conocimiento de las leyes biolgicas no va tan adelantado, pero si lo bastante para disponer en buena medida de tecnologa biolgica, en la moderna medicina y biologa aplicada. Las esperanzas de vida son superiores a las que disfrutaba el ser humano en los ltimos siglos y aun en las ltimas dcadas. La aplicacin de los mtodos modernos de agricultura y zootecnia cientficas, etc. Bastaran para sostener una poblacin humana muy superior a la que hay actualmente en nuestro planeta. Lo que falta, sin embargo, es conocimiento de las leyes de la sociedad humana, y en consecuencia una tecnologa sociolgica. De ah que los logros de la fsica se dediquen a la destruccin cada vez ms eficiente: cunde el hambre en vastas partes del mundo mientras en otras las cosechas se pudren o son destruidas; la guerra y la aniquilacin indiferente de la vida humana, la cultura y los medios de subsistencia son el nico modo de salir al paso de la fertilidad incontrolada y la consiguiente sobrepoblacin. Tal es el resultado de que conozcamos y dominemos demasiado bien las fuerzas fsicas, las biolgicas medianamente y las sociales en absoluto. Si dispusiramos de una ciencia de la sociedad humana bien desarrollada y de la correspondiente tecnologa, habra modo de escapar del caos y de la destruccin que amenaza a nuestro mundo actual.

Esto suena plausible, y en realidad no es sino una versin moderna del precepto platnico segn el cual si gobernasen los filsofos de la humanidad estara salvada. Hay, no obstante, un defecto en la argumentacin. Tenemos bastante idea de cmo sera un mundo cientficamente controlado. En el mejor de los casos, sera como el Mundo feliz de Huxley; en el peor, como el de 1984 de Orwell. Es un hecho emprico que los logros cientficos se dedican tanto o ms al uso destructivo que al constructivo. Las ciencias del comportamiento y la sociedad humanos no son excepciones. De hecho, acaso el mximo peligro de los sistemas del totalitarismo moderno resida en que estn tan alarmantemente al corriente no slo en tecnologa fsica y biolgica, sino en la psicologa tambin. Los mtodos de sugestin de masas, de liberacin de instintos de la bestia humana, de condicionamiento y control del pensamiento, estn adelantados al mximo: es, ni ms ni menos, por ser tan atrozmente cientfico por lo que el totalitarismo moderno hace que el absolutismo de otros tiempos parezca cosa de aficionados o ficcin comparativamente inofensiva. El control cientfico de la sociedad no lleva a utopa.

El precepto ltimo: el hombre como individuo

Es concebible, sin embargo, la comprensin cientfica de la sociedad humana y de sus leyes por un camino algo diferente y ms modesto. Tal conocimiento no slo nos ensear lo que tienen de comn en otras organizaciones el comportamiento y la sociedad humanos, sino tambin cul es su unicidad. El postulado principal ser: el hombre no es slo un animal poltico: es, antes y sobre todo, un individuo. Los valores reales de la humanidad no son los que comprarte con las entidades biolgicas, con el funcionamiento de un organismo o una comunidad de animales, sino los que proceden de la mente individual. La sociedad humana no es una comunidad de hormigas o de termes, regida por instinto heredado y controlada por las leyes de la totalidad superordinada; se funda en los logros del individuo, y est perdida si se hace de ste una rueda de la mquina social. En mi opinin, tal es el precepto ltimo que ofrece una teora de la organizacin; no un manual para que dictadores de cualquier denominacin sojuzguen son mayor eficiencia a los seres humanos aplicando cientficamente las leyes frreas, sino una advertencia de que el Leviatn de la organizacin no debe engullir al individuo si no quiere firmar su sentencia inapelable.

T. SUAREZ Y C. ROJERO (COAR)

PARADIGMA SISTMICO Y TERAPIA FAMILIAR

El sistema, de comunicacin y la familia

Dr. Joaqun FUENTES BIGGI (*)

INTRODUCCIN

A partir de los aos treinta una nueva metodologa es utilizada con eficacia en diversos campos del conocimiento. Esta metodologa, la visin sistemtica, significa un valioso instrumento, tambin, a la hora de investigar al ser humano, su familia e instituciones.

El paradigma se gesta en Grecia a partir del principio aristotlico de la no-sumatividad: El todo es ms que la suma de sus partes. No obstante esta premonicin, la ciencia clsica se ocupa de las partes, no del todo. El mtodo analtico secciona cada realidad en unidades cada vez menores, aisladas lo ms aspticamente posible. Utiliza la lente, la lupa, el microscopio electrnico para estudiar pequeas lneas causa-efecto. Se espera que al reunir, conceptual o experimentalmente, los miniuniversos el puzzle se convertir de pronto en inteligible. Es cierto que investigar cada pieza es fundamental, pero tambin es cierto que la reconstruccin no aclara los secretos.

La nueva manera de hacer ciencia parte de dos diferentes campos. Uno, el de la biologa evolutiva que enfatiza la direccionalidad del cosmos y otro el de la ciberntica que enfatiza la interdependencia de las partes. Se necesita un nuevo instrumento bsico de investigacin. Si para lo infinitamente pequeo se utiliza el microscopio y para lo infinitamente grande el telescopio, aqu, en lo infinitamente complejo, se utilizar lo que JOEL DE ROSNAY ha bautizado como el macroscopio. Este no es un aparato como los otros. Es un instrumento simblico, manufacturado con un conjunto de mtodos y tcnicas provenientes de disciplinas muy diversas. Se utiliza para la visin sistmica, enfoca globalmente los problemas o sistemas a estudiar y que se concentra en el juego de las interacciones entre los elementos. Unas veces sirve para agrandar y otras para disminuir el campo observado, pero, caractersticamente, jams dejar de incluir el contexto a la hora de analizar un determinado fenmeno. Sin el contexto las cosas y las personas pierden su significado. El macroscopista no se obsesiona con la estructura interna aislada. Le importa qu es lo que sucede entre las unidades que componen el sistema, esto es, cmo los cambios en una unidad influyen cambiando las otras unidades dentro de un juego de mutua influencia.

El objetivo de este trabajo es el de informar sobre el conocimiento de los sistemas complejos. A tal fin se han utilizado libremente aportaciones de numerosos investigadores como L. VON BETALANNFFY, J. H. MILSUM, P. WATZLAWICK, C. DARWIN, J. H. BEAVIN, D. D. JACKSON y el ya citado J: DE ROSNAY entre otros.

EL SISTEMA

Aunque la definicin tradicionalmente utilizada es la de HALL y FAGEN por la que se entiende por sistema al conjunto de los objetos junto con las relaciones entre los objetos y sus propiedades, una definicin ms actual sera la de que un sistema es un conjunto de elementos en interaccin dinmica organizados en funcin de una finalidad.

Por una parte se insiste en que un sistema es una totalidad y que sus componentes y propiedades slo pueden comprenderse como funciones del sistema total; por otra se introduce la nocin de la finalidad, del objetivo que cada sistema persigue.

Los sistemas se clasifican en cerrados y abiertos. En el sistema cerrado no se produce intercambio de materia, energa o informacin con el medio externo. Un ejemplo de este tipo sera una reaccin qumica dentro de un recipiente hermtico.

Los sistemas abiertos son aquellos que s intercambian materia, energa o informacin con su medio externo. Ejemplos de ellos son la clula, la persona, la aldea, etc En ellos radica nuestro inters ya que todos los seres vivos y sistemas son sistemas abiertos: desde la familia a una corporacin.

Sistema abierto

Entrada

Salida

Ecosistema Informacin Accin

Un sistema abierto precisa una informacin sobre los efectos que sus acciones tienen en un ecosistema. A esta informacin se la denomina retroaccin (fead-back).

Los datos sobre una determinada accin son re-enviados a la entrada del sistema. Si las noticias facilitan la accin en el mismo sentido que los resultados precedentes, estamos ante un lazo de retroaccin positiva: sus efectos son acumulativos, esto es, se produce ms de lo mismo. Al contrario, si las noticias dadas funcionan en sentido opuesto a los resultados anteriores se trata de un lazo de retroaccin negativa.

Imaginemos un candidato poltico cuyo objetivo durante la campaa es conseguir el mayor nmero posible de votantes. Con esa finalidad efecta unas declaraciones prometiendo una serie de acciones, caso de ser elegido. Los sondeos de opinin muestran que a raz de esas declaraciones hay ms gente que piensa votarle. Con toda probabilidad el poltico repetir a menudo las mismas declaraciones. Se trata de un lazo de retroalimentacin positiva. Si por el contrario el sondeo demuestra que las citadas declaraciones han sido fuertemente impopulares se generar un lazo de retroaccin negativa. No se repetirn y previsiblemente, las matizar o llegar a desmentirlas como suyas.

Con la retroaccin positiva se produce un comportamiento divergente: la respuesta es siempre la misma, en sentido creciente o decreciente.

Creciente

Situacin de salida No hay situacin intermedias

Decreciente

RETROALIMENTACIN POSITIVA: Aumento de la divergencia

Tiempo

Un ejemplo de lazo positivo creciente sera el crculo:

Coste de vida

Precios

Salarios

Coste de produccin

Un ejemplo de lazo positivo sera:

Depresin econmica

Produccin

Consumo

Cierre de empresas

En uno o en otro caso, un lazo positivo descontrolado no puede conducir ms que a la destruccin del sistema., bien por su explosin, bien por cese de todas sus actividades. La exuberancia de los lazos positivos debe de ser controlada por lo negativos para que un sistema se mantenga a lo largo del tiempo.

Un lazo de retroaccin negativa conduce a un comportamiento adaptativo, es decir, tiende hacia un fin: mantener un nivel, una temperatura, una concentracin, etc. Toda variacin hacia el ms entraa una correccin hacia el menos. Hay una regulacin: el sistema oscila alrededor de una posicin de equilibrio que nunca alcanzar.

Situacin De

Salida

Equilibrio

Objetivo

Situacin De Salida

RETROACCIN NEGATIVA: Convergencia hacia una finalidad

Tiempo

Un ejemplo de sistema basado en la retroaccin negativa sera el de un sistema de calefaccin central cuyo objetivo es mantener a la casa en un estado estable de calor. Utilizado como regulador un termostato que responde produciendo o no el funcionamiento de la calefaccin segn la temperatura ambiental.

Este estado de equilibrio dentro de unos mrgenes fue llamado homeostasis (o morfostasis) en la dcada de 1920 por CANNON. Aunque en el principio fue aplicado a los lquidos del organismo, por ejemplo el mantenimiento en estabilidad de la concentracin de los iones en sangre a travs de un mecanismo autocorrectivo, la metodologa sistmica aplica el concepto a otros niveles.

Un sistema homeosttico (una familia, una empresa, una clula) es un sistema abierto que mantiene sus funciones y su estructura a travs de una multiplicidad de equilibrios dinmicos. Los equilibrios estn rigurosamente controlados por mecanismos interdependientes de regulacin. La homeostasis se presenta como una condicin esencial para la estabilidad y as la supervivencia de los sistemas complejos. Pero los sistemas, homeostticos son ultra estables: toda su organizacin interna, estructural y funcional, contribuye a mantener la misma organizacin. Para un sistema complejo el durar no es suficiente. Es necesario adaptarse a los cambios del entorno y evolucionar.

La homeostasis no explica fenmenos caractersticos de los sistemas socio-culturales, como el crecimiento, el cambio y la creatividad.

SPEER y otros autores elaboran la idea de la morfognesis. Este concepto enfatiza las modificaciones y el crecimiento. Un resultado de la morfognesis es un aumento de diferenciacin de las partes componentes del sistema. Si la homeostasis es sinnima de autocorreccin, la

morfognesis lo es de autodireccin. Los dos conceptos se anan en el de la viabilidad del sistema. La viabilidad describe un sistema capaz, en diversos grados, de procesos homeostticos y morfogenticos. El grado en que un determinado sistema pueda utilizar ambos para aproximarse a sus objetivos, representa el grado en que podr ser descrito como funcional.

En esta visin sistmica la casualidad basada en la retroaccinya no es lineal sino circular. La causa y el efecto se confunden, el efecto es tambin causa y la causa es efecto.

Los sub-sistemas, los sistemas y el supre-sistema se van superponiendo, como una cebolla. Entre las unidades que tienen un lmite, una fronterase dan procesos de transporte. Se intercambian sustancias, energa y/o informacin. Este ltimo tipo de transporte es el que ms nos interesa a la hora de estudiar los sistemas complejos.

A un nivel causal diferente pero ntimamente ligado al basado en la retroaccin, estara el de la direccionalidad de los sistemas vivos. Los sistemas complejos estn orientados hacia un objetivo: el desarrollo de niveles mayores de complejidad a partir de la supervivencia.

LA COMUNICACIN

Los seres humanos intercambiamos informacin, nos influimos mutuamente en un determinado contexto a travs de la comunicacin.

Si nos concentramos en la comunicacin podremos prescindir al menos pragmticamentede las caractersticas internas del emisor7receptos. Prestaremos slo atencin al imputa (mensaje en la entrada de un receptor) y al output (mensaje de un emisor).

Es cierto que sera fascinante el entender la mquina por dentro. Conocer el cerebro, apreciar las motivaciones, saber porqu un sistema, y a travs de qu procesos de decisin y anlisis, toma una determinacin

La empresa se nos presenta como excesivamente compleja y lo que la teora de la comunicacin nos aporta es que ese conocimiento no es esencial para estudiar la funcin de la mquina dentro del sistema ms grande del que forma parte. En vez de preocuparnos con el por qu de una comunicacin, nos fijamos en su funcin, en el para qu. Este es el concepto de la caja negra. Desconocemos su interior pero conocemos con qu se conecta y qu informacin recibe y emite.

Veamos cmo sera un modelo prctico de un sistema de comunicacin:

Palabra (cdigo fontico: pronunciacin).

Digital (con sintaxis)

verbal

escritura (cdigo grfico: ortografa).

Otro cdigo: acstico (morse, tam.tam, etc.), musical (ejrcito), visual (Steno, Banderines), sordomudos, Tctil (braille).

Canales de Transmisin

Para verbal: vocalizaciones (Lloro, risa, timbre, intensidad, silencios, suspiros, ritmo, etc.).

Analgica (Sin sintaxis)

No verbal: mmica (expresin facial, postura, sobre-saltos, Gestos, etc.).

Al igual que las computadoras los humanos precisamos de dos niveles de comunicacin: uno que nos informe (datos) y el otro que nos informe sobre la comunicacin se denomina meta comunicacin. A la computadora se le suministran unos dgitos (aspectos: datos) y luego la instruccin de multiplicarlos (aspectos: orden). Esto es, se le da una informacin y se le indica qu hacer con ello.

Entre los humanos el mtodo es similar. Se nos da una informacin y se nos dice cmo

hay que tomas esta comunicacin. El aspecto informe, toma una forma verbal-digital y el aspecto meta comunicativo utiliza las formas para verbales y no-verbales analgica--. Los dos niveles pueden o no ser congruentes. Se puede decir te amo a la vez que se informa no-verbalmente que lo dicho no es cierto. es difcil mentir a nivel analgico. De hecho, en el mundo relacional hablamos fundamentalmente a nivel analgico. Cada comunicacin humana tiene ambos aspectos y continuamente traducimos la informacin recibida a ambos niveles.

Emisor

Cerebro A (Caja negra)

Receptor

Receptor

Cerebro B (Caja negra)

Emisor

CONTEXTO

Verbal Para verbal No-Verbal

Si se acepta que toda conducta en una situacin interaccional tiene un valor de mensaje esto es: es una comunicacinse deduce que a pesar de intentarlo, uno no puede no comunicar. Los mensajes verbales, para verbales y no verbales influyen en los otros. Estos, a su vez, no pueden evitar responder y, por lo tanto, comunican. El silencio, la inactividad, los sntomas, con poderosas comunicaciones. Todo comportamiento es una comunicacin. Ser es comunicar.

En las relaciones duraderas (amistados, algunas laborales y especialmente las relaciones marital y familiar) los participantes se ofrecen mutuamente en cada comunicacin la definicin de su relacin. Similarmente, cada uno responde con su propia definicin de la relacin, que puede confirmar, rechazar o modificar la del otro.

Finalmente aparece la llamada regla de la relacin, una vez que la definicin se haya estabilizado mutuamente. Las reglas son implcitas pero, sin embargo, gobiernan el funcionamiento de las relaciones.

Tradicionalmente se habla de tres tipos de relacin. Unas estn basadas en igualdad, son las llamadas simtricas, que minimizan las diferencias entre los dos participantes. Otras estn basadas en la desigualdad y la diferente, son las llamadas complementarias. En las relaciones

complementarias existen dos posibles posiciones, uno ocupa la posicin superior y el otro la inferior.

Se corre el riesgo de disfuncionalidad al mantener inevitablemente las posturas. Las consecuencias se conocen como escalada simtrica (yo lo puedo hacer mejor que t) y complementariedad rgida (cuanto ms eficaz soy yo, menos vales t, con lo que yo tengo que ser ms eficaz y t ms ineficaz). En el caso de la complementariedad hay que destacar la naturaleza interdependiente de la relacin. Cada uno se comporta de manera tal que implica y explica el comportamiento del otro.

Se habla de un tercer tipo la interaccin paralelacaracterizada por comportamientos fcilmente intercambiables del polo simtrico al polo complementario de manera apropiada a la situacin.

LA FAMILIA

La familia se comporta como un sistema, compuesto de individuos (subsistemas) en relacin duradera y sujeta a las influencias de su entorno (supra sistema). La familia es algo ms que la simple suma de sus miembros y sus caractersticas (principio de la no-sumatividad).

La familia recibe inputs a partir de los subsistemas y del entorno, que funcionan como lazos de retroaccin. Las familias presentan potenciales homeostticos para preservar su equilibrio de las agresiones internas o externas, pero tambin tiene potenciales morfo genticos que favorecen la adaptacin del cambio. El resultado es la progresiva diferenciacin de sus miembros con la paralela preservacin de la especie.

En el sistema familiar se intercambia informacin. Todo comportamiento familiar es comunicativo y define la relacin de los miembros. Para la salud y para la enfermedad la conducta de cada individuo dentro de la familia se relaciona y depende de la conducta de los dems.

BIBLIOGRAFIA

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La familia Como Sistema

Dr. Jos Luis RUIZ DE MUNAIN (*)

Los trabajos de MURDOCK, concluyeron en que la familia es el grupo bsico en todas las culturas humanas; no encontr ninguna excepcin en una investigacin de 250 culturas representativas.

La familia forma parte de los llamados grupos primarios, HOMANS define a la familia como: Un cierto nmero de personas que comunican entre ellas, a menudo durante un tiempo bastante largo, y que son suficientemente poco numerosas para que cada uno pueda comunicar con todos los otros, no indirectamente a travs de otras personas, sino cara a cara.

La familia es la ms pequea organizacin social humana, y a pesar de sus transformaciones morfolgicas, es la estructura comunitaria que se ha mantenido ms estable hasta nuestros das. Se funda en el matrimonio o en consentimiento mutuo, est protegida por todas las civilizaciones y responde a las necesidades de asistencia y educacin de los hijos.

En las civilizaciones agrarias, la familia trivial se caracteriza por una cohesin mxima, con subordinacin de los intereses individuales al bienestar de la familia. Este tipo de organizacin se encuentra sobre todo en las familiar de tipo patriarcal; el padre, tiene como papel fundamental el de la autoridad, se convierte en el centro de la familia asumiendo los roles que la sociedad le impone y acentuando los rasgos de autoritarismo. La familia atomista es diametralmente opuesta y se caracteriza por la valorizacin de la libertad individual frente a las exigencias y al control de la familia, por el hecho de que los hijos, una vez adultos, no viven con sus padres, y por el hecho de que los miembros de familia no pertenecen unidos entre si ms que por relaciones afectivas libremente consentidas. En estas familias, la importancia de los factores econmicos, religiosos y las funciones educativas tienden a disminuir; sin embargo, el control del grupo familiar por el medio social se hace ms presente.

______________ (*) Psiquiatra. Ex enseante del Centro de Formaciones de Terapia Familiar (C:E:F). Hospital Psiquitrico Universitario. Lausanne (Suiza). Encargado de la formacin en Terapia Familiar de los Servicios Psiquitricos de la Diputacin de Vizcaya. Profesor de Psiquiatra Social de la Escuela de Asistentes Sociales de San Sebastin.

Encontramos este tipo de organizaciones en las clases medias urbanas e industrializadas de las sociedades occidentales.

Otro tipo de familias son aquellas que dejan menos independencia a sus miembros y viven de una manera y los hijos se mantienen despus del matrimonio y de la marcha de stos. Tambin hay que destacar lo que se ha llamado las familias atpicas, que no son tan raras hoy da; un ejemplo de stas son las familias matricntricas que se encuentran en ciertas poblaciones negras de Amrica o en los suburbios de las grandes aglomeraciones urbanas, donde el padre no juega generalmente ms que un rol insignificante o bien desaparece completamente.

La terapia de familia aparece en un momento de plenos cambios culturales, donde se cuestiona a la familia en su papel de guardin de los valores y en su funcin de desarrollo de la personalidad.

Actualmente la supervivencia biolgica en la sociedad occidental no depende de la pertenencia a una familia amplia (generacional) de tipo patriarcal. En los pases industrializados, la familia nuclear, de dos generaciones, debido a mltiples exigencias, se aparta geogrficamente del centro originario familiar. Aparece integrada superficialmente en el sistema jerrquicamente superior de la sociedad. La necesidad de adaptacin a un medio cambiante y confuso, sobrepasa la mayora de las veces las posibilidades de los padres en su tarea de educadores. La competencia de la familia como institucin conservadora destinada a salvaguardar los valores existentes es cuestionada en cuanto a su funcin de iniciacin a la socializacin, al mismo tiempo que cede una buena parte de sus tareas educativas a la sociedad y al Estado. La familia se convierte en un lugar poltico, en razn de antiguas nociones jurdicas por las cuales est sujeta a las leyes que rigen la filiacin y las leyes de la propiedad (COOPER. 1970). Gran cantidad de aspectos de la familia burguesa moderna, que limitan las posibilidades de realizacin personal, son criticados con pasin. La lenta maduracin del nio sometida a experimentos biolgicos permanece incambiable. El nmero de personas mayores, dependientes, desadaptadas y necesitando el apoyo de los ms jvenes, no cesa de aumentar. A pesar de todo, hoy en da la familia domina las ms diversas funciones de la forma ms econmica, cosa que no sera capaz de hacer ninguna otra institucin social, dado que las motivaciones humanas fundadas en los lazos de sangre y de cario son ms duraderas. Si la familia no existiera, habra que inventarla (HOWELLS).

Otras alternativas radicalmente diferentes del modelo familiar, como la abolicin del matrimonio y la responsabilidad total en la educacin de los hijos, desde el nacimiento, por otras instituciones, es difcilmente pensable hoy en da a gran escala.

En qu aspectos deberamos reconocer a una familia normal?

Qu es una familia sana? Cules son sus fundamentos a largo plazo? Nuestra opinin acerca de los problemas familiares est influenciada por nuestras propias experiencias mucho ms de lo que nosotros pensamos. Por otro lado, la imagen de la familia que nos ha sido inculcada corresponde a la realidad de nuestra poca? Esta familia tiene mala prensa y COOPER y otros antipsiquiatras han hecho de ella el chivo expiatorio de la psiquiatra. Dicen que la familia es reaccionaria por definicin, que est moribunda y que no responde a las exigencias de la sociedad moderna. Los conceptos tradicionales del papel del padre y de la madre son hoy en da discutidos y no pueden servir como criterio. El padre se convierte en un simulacro socialmente destituido. Los roles de los cnyuges son intercambiables.

Muchos autores han intentado encontrar las variables que permitiran decir si una familia es normal, si goza de buena salud. Estas tentativas por fijar normas nos dejan sin embargo escpticos. Adems corremos el riesgo de clasificar a las familias segn unos clichs demasiado estadsticos y normativos y convertirnos en censores que aplican unos valores inmutables que podran ser bien discutidos.

A pesar de las dificultades mencionadas anteriormente, se puede decir que una familia funciona, si sus miembros se encuentran en un estado de bienestar, que les permite llevar a cabo unas tareas claras, unos papeles adecuados a su edad y sexo, donde pueden evolucionar segn sus necesidades y aceptar las diferentes etapas evolutivas, llegando a una buena emancipacin a travs de sucesivos pasajes y separaciones.

La familia funcional asegura su dinamismo pasando de estados de crisis a estados de equilibrio, para reencontrarse de nuevo en otras crisis. Las familiar disfuncionales son aquellas que en cierta manera no llegan a favorecer la evolucin de sus propios miembros. El comportamiento de stos en la familia, est al servicio de normas rgidas, anacrnicas, etiquetadas como costumbres, tradiciones cadas en desuso que nosotros llamaremos lealtades familiares escondidas. Se trata de una especie de principio irracional del cual nadie es consciente. En estas familias, podemos observar el predominio de comunicaciones patolgicas, la tendencia a acumular tensiones sobre unos miembros que pueden convertirse en los chivos expiatorios. El pasaje de una fase a otra y el crecimiento familiar en las organizaciones funcionales, est asumido como signo de maduracin. En las familias disfuncionales las posibilidades de crisis son escotomizadas, anuladas o bien se transforman en un estado de angustia familiar que podra impedir a los diferentes miembros el asumir que estn en crisis y el vivir esta crisis de manera positiva.

La psiquiatra hasta hace bien poco tiempo ha estado centrada sobre todo en el individuo. No puede, pues, apoyndose en los estudios cientficos de patologa familiar, tomar partido en la crisis de la familia en tanto que institucin. Sin embargo, nuevas aportaciones sobre las relaciones entre el comportamiento y el medio social, cuestionan el pensamiento y los modos de accin tradicionales de la psiquiatra. Las influencias de la sociedad industrializada hacen que se difuminen las fronteras entre la familia y el medio extrafamiliar; esto no impide que la gente se agarre fuertemente a los valores del modelo familiar, todava en vigor en nuestro tipo de sociedad.

La psiquiatra social debe aprender a trabajar teniendo en cuenta las condiciones sociolgicas de la familia, si se quiere utilizar la familia actual como un parmetro de las afecciones psiquitricas (FLECK, 1867). La psiquiatra familiar moderna trabaja fundndose en la hiptesis de que todas

psicopatologa tiene su lugar simultneamente en el individuo y en el medio social, ejercindose entre estos dos campos los mecanismos de feed-back (retroaccin); la vida psquica de una persona no es solamente un proceso interno.

La familia es la matriz de informacin que ejerce mayor influencia sobre el individuo, especialmente en su infancia, perodo en que, como se sabe, las estructuras psicolgicas de la personalidad se encuentran en pleno desarrollo.

Es Nathan ACKERMANN, el primero quiz que pasa del modelo individual al modelo familiar y define a la familia como una unidad social. Para l, la salud mental de la familia es equivalente a su unidad. BERTALANNFFY, desarrolla la teora general de sistemas y define el sistema como un conjunto de elementos que estn en constante interaccin entre s y que tienden a mantenerse en equilibrio (tendencia homeosttica). Posteriormente BATESON, partiendo de la base del modelo ciberntico dice que es el sistema familiar lo que debe ser modificado en lugar de paciente considerado aisladamente. Piensa que las familiar crean patrones patolgicos de comunicacin para mantener su equilibrio cuando el sistema familiar recibe informaciones amenazantes provenientes de otro sistema. KAUFMANN define a la familia como un sistema abierto donde sus componentes intercambian continuamente informacin, tanto a nivel consciente como inconsciente con el mundo exterior. ASELVINI define a la familia como un grupo natural con historia. HOWELES dice que la familia no es solamente responsable de la salud emocional sino que tambin es responsable de todo trastorno emocional. Para definir un sistema o una estructura, hay que decir primero que se trata de un conjunto que se conserva y que es, pues, rentable. Esta estabilidad o esta conservacin se debe al hecho de que la estructura es autorregulable, es decir, que para conservarse funciona segn unas leyes u obedece a unas normas, que son respetadas a pesar del intercambio continuo con el mundo exterior. Las estructuras estn ordenadas jerrquicamente, lo que quiere decir que cada estructura est formada por subestructuras, que se encajan entre s segn un orden de complejidad. En Ciencias Humanas en particular, se habla de sistemas abiertos, pues a pesar de que las estructuras tienden a conservarse, se interaccionan unas con otras engendrando as nuevas normas que, a su vez, forman nuevas estructuras. Esto es la tendencia a la adaptacin ptima.

Tomando prestado el modelo ciberntico de la teora de sistemas, los tericos de la comunicacin consideran la familia como un sistema abierto, regido por reglas, en las cuales el comportamiento de los miembros, est cometido al principio de la retroaccin positiva y negativa. Lo que se intercambia es la informacin y no la energa.

Un input est representado por una nueva informacin o un nuevo comportamiento de uno de los miembros del sistema o del exterior. Cuando el feed-back es positivo hay un cambio de reglas del sistema, el sistema se modifica en su conjunto, mientras que cuando el feed-back es negativo se establece el equilibrio o la homeostasis. La familia es un sistema abierto en el cual la estabilidad est caracterizada por el principio de la equifinalidad: por ejemplo, las manifestaciones psicopatolgicas que aparecen en uno de los miembros de la familia (pero tambin los comportamientos de los otros miembros de la familia) estn menos condicionadas por la situacin de principio que por la estructura de los procesos de comunicacin propios del sistema. Un comportamiento, enfermo o no, no es ni causa ni consecuencia de los factores circundantes; ms bien es una parte integrante del sistema patolgico (WAZSLAWICK). La circularidad es caracterstica inherente al sistema, en contraposicin con la psiquiatra tradicional que trabaja con la causa-efecto.

Sistemticamente podramos decir que la familia es un sistema sociocultural abierto hacia el exterior y hacia el interior (individuo), y que est autorregulado y evoluciona en el tiempo en funcin de un fin: garantizar la supervivencia de los miembros de la familia y servir a sus necesidades individuales. En tanto que sistema regido por feed-back est constituido y mantenido en funcin de las comunicaciones intercambiadas entre el interior y la familia, entre el exterior y la familia y entre los miembros de la familia.

Contrariamente a un sistema de regulacin trmica, como por ejemplo la regulacin termosttica de una calefaccin, la familia est constituida por seres vivientes y no es funcional cuando est en equilibrio. Una familia a la cual calificaramos de funcional, con el tiempo va modificando su forma de funcional siguiendo o precediendo los acontecimientos o cambios que piden un reajuste de las reglas en el inters del crecimiento y de la readaptacin del individuo a la realidad interior y exterior. Los organizadores de la familia son tanto los biolgicos, que marcan las etapas del desarrollo individual como los socio-culturales; el principio de la escolaridad, las diferentes etapas de la adolescencia (que son fases de separacin progresiva), el matrimonio, cambios de roles y de posiciones sobre el plan profesional, etc. Los organizadores ms incisivos son los nacimientos y las muertes.

Una familia que vive, con el tiempo oscila peridicamente entre estados de equilibrio y perodos de crisis, en los cuales las reglas que garantizan la organizacin de la homeostasis son quebrantadas; sobre la presin de la crisis desarrolla, si todo va bien, nuevas reglas (feed-back positivo), para restablecer un nuevo equilibrio con una homeostasis mejor adaptada a la situacin actual. El sistema es disfuncional si la familia aborta la crisis en el sentido de que restablece la homeostasis preexistente con las mismas reglas. Esta homeostasis compromete el crecimiento de sus miembros. El sistema es igualmente disfuncional cuando la crisis ocasiona una desorganizacin

lo suficientemente importante como para que la autorregulacin no funcione. Al reimplantarse la homeostasis precedente y la vuelta a un nivel de funcionamiento de la autonoma individual inferior al anterior se crean las condiciones patgenas que hacen que el sistema familiar carezca de su funcin esencial: en lugar de servir a sus miembros, son stos los que sirven a la familia.

Para poder evaluar la tolerancia de un sistema familiar es necesario poder examinar en qu momento los feeds-backs positivos o negativos intervienen pero tambin es igualmente importante ver en qu forma. Aqu est todo el inters de las particularidades de la comunicacin formal. La tolerancia de un sistema de cambio es inseparable de la tolerancia de sus miembros a los movimientos entre los extremos dialcticos que determinan la vida de la familia, como por ejemplo: ser yo mismo-ser diferente; frustracin-gratificacin; estar juntos-estar separados. Es evidente que el feed-back negativo que desaprueba un comportamiento dado interviene tanto o ms rpidamente en la medida que la tolerancia de los miembros de la familia sea pequea de cara a estos movimientos. Tericamente se puede llegar a la situacin extrema en la cual toda desviacin sea apagada en el momento en que comienza, pero en la realidad esto no es posible pues los movimientos ocasionados por lo organizadores son ms fuertes; por otro lado hay normas culturales (muy variables), que puede funcionar como feed-back positivo. Por ejemplo, es deseable que un nio de cinco aos juegue con los otros nios de la vecindad; es normal que un adolescente de diecisis aos se interese por los compaeros de otro sexo, etc.

Retroaccin Positiva

Retroaccin negativa

Lmite fijado por La desviacin (Tolerancia)

Organizador

Organizador

Establecimiento de una nueva homeostasis (Regla modificada)

Vuelta a la homeostasis anterior

+ Retroaccin (verbal) positivo Simultneamente dado con Retroaccin (no verbal) negativo: Alteracin del comportamiento

FIGURA 1

En el terreno de la psiquiatra, podemos constatar comunicaciones que tienen un feed-back positivo aparente, que es quiz verbalizado (ejemplo: yo estoy de acuerdo en que vayas a bailar hasta las doce de la noche), y simultneamente un feed-back negativo (expresin de angustia o de tristeza o de enfado de cualquier forma, proveniente de la misma persona de la familia o eventualmente de otra).

Estos mensajes incompatibles, funcionan a su vez como feeds-backs sobre el comportamiento de la persona que lo recibe y no puede reaccionar a los dos mensajes una vez que los ha registrado.

Imaginamos fcilmente una serie de variadas respuestas:

1) La joven va a bailar hasta las doce de la noche, a pesar de haber percibido la tristeza de su madre o los celos de su padre; asume, pues, el conflicto. 2) Va al baile, pero se niega a bailar, retrayndose en un rincn. 3) Anuncia que ha cambiado de opinin y que adems le duele la cabeza; se queda en casa.

4) No vuelve a las doce de la noche sino a las tres de la maana, en moto, consiguiendo despertar a toda la familia y a parte del vecindario.

En la primera respuesta se ha creado una nueva regla, superndose as el estadio homeosttico anterior y llegndose a uno nuevo que permite la evolucin. En la segunda tambin hay una nueva regla aunque no es lo suficientemente funcional para el funcionamiento y adaptacin de la joven. En el tercer caso el feed-back negativo ha podido sobre el positivo, la regla no se ha modificado y, por lo tanto, se mantiene la homeostasis precedente. La ltima versin constituye una crisis: la joven juega un doble papel; por un lado satisface sus necesidades y, al mismo tiempo, funciona como un catalizador convirtindose en el lder de la familia. Transgrediendo las reglas, abre el conflicto haciendo aparecer claramente la polaridad del eje dependencia-autonoma, es decir, muestra su autonoma llegando a las tres de la maana y la dependencia hacindose posiblemente castigar o, lo que es lo mismo, vlida el feed-back negativo que ella recibi.

Paralelamente a otras investigaciones en terapia familiar, como los trabajos del grupo de Palo Alto, son numerosos los autores que habra que citar para dar una idea de la diversidad de tendencias en este terreno.

A BOSZORMENYI NAGY, le preocupa la idea de considerar a la familia y al individuo como dos sistemas discontinuos, y crea un modelo de sntesis ms o menos satisfactorio entre el punto de vista psicodinmico y el punto de vista sistmico. A su manera desarrolla unas hiptesis segn las cuales las fuerzas contenidas en las relaciones intrafamiliares, estn activas ms all de las implicaciones psicolgicas de la relacin padres-hijos y pueden ejercer una influencia determinante sobre la suerte y sobre la forma de vivir de un individuo en otras relaciones y esto sin que el individuo se d cuenta. Su efecto puede ser positivo o bien patgeno; esto depender de los intereses en juego, BOSZORMENYI partiendo de una base tica, elabora la hiptesis de que las relaciones humanas estn regidas por la justicia humana, ms que por los sentimientos y la psicologa. Describe las consecuencias de las cuentas de mritos y de las deudas no equilibradas en las relaciones familiares y el impacto que las lealtades invisibles pueden tener sobre la existencia y el comportamiento de un hombre. Las cuentas de mritos y de deudas que existen (ms o menos equilibradas), en todas las familias no son de naturaleza psicolgica sino que constituyen realidades existenciales (informaciones). Cosas que han sido realmente dadas y recibidas, que han existido. Estas consideraciones nos sugieren sin embargo, que las cuentas desequilibradas y las lealtades escondidas pueden articularse con mecanismos psicodinmicos inconscientes y fijar o agravar una enfermedad.

BOJEN trabaja sobre la hiptesis de un sistema emocional que sera comn para todos los miembros de la familia. Podemos imaginarlo como una especie de reservocio de emociones familiares dentro del cual la diferenciacin individual no existira. Algunos aspectos integrantes de nuestra psique, que nosotros consideramos como nuestros y como parte de nuestra personalidad seran en realidad compartidos con otros miembros de la familia. No dispondramos de ellos libremente sino que los negociaramos. Sera en este campo emocional donde nosotros estaramos ligados los unos a los otros como si furamos vasos comunicantes. Cuanto mayor fuera nuestra participacin en la masa emocional menos diferenciados estaramos. Somos una parte de nosotros mismos y una parte de nuestra familia. Esta porcin familiar es negociable en familia, pero tambin en otras relaciones. En razn de la variabilidad de las negociaciones posibles, no somos la misma persona en familia que fuera de ella; nuestra identidad vara en funcin de nuestras relaciones.

MINUCHIN considera a los sistemas familiares como formados por sub-sistemas, generacionales y de intereses, en interaccin. La adecuada interrelacin entre las generaciones (abuelos, padres, hijos, etctera) exigira la existencia de barreras intergeneracionales que proporcionarn unos lmites adecuados a cada sub-sistemas. Tales barreras deben al mismo tiempo permitir una permeabilidad suficiente entre los sub-sistemas para asegurar el intercambio y el desarrollo autnomo de todas las funciones propias de cada uno de ellos, sin lo cual surgira la patologa familiar.

WERTHEIM aplica a la familia, adems, los modelos estructuralistas de PIAGET, con sus tres caractersticas: totalidad, transformacin y autorregulacin. El sistema familiar sera as un sistema abierto con las caractersticas de:

1) La estabilidad. La estructura familiar es conservada por las leyes del sistema (homeostasis familiar). 2) Apertura. La interaccin intra e intersistmica se hace sobre la base de intercambios entre los subsistemas individuales y los supra sistemas sociales. 3) Ambientacin. En el sentido de una adaptacin ptima.

WERTHEIM describe los mecanismos reguladores del sistema familiar en dependencia de:

a) Mecanismos de morfo estasis. El fin es la conservacin de la propiedad formal de las estructuras a travs del desarrollo, es decir, la continuidad estructural. b) Mecanismos de morfognesis. Consiste en una especie de conexiones reguladoras que aseguran la continuidad del sistema familiar, por el juego de acomodaciones y asimilacin, permitiendo el pasaje de una estructura a otra de la jerarqua. La estabilidad del sistema morfognesis est ligada a:

1) La estructura del comportamiento del sistema, representado por las reglas (reglas de base, meta reglas, etc.), realizadas segn el principio de las relaciones jerrquicas.

2) El funcionamiento comporta mental del sistema est representado por un circuito de reglas organizadas segn los principios de las relaciones funcionales.

La adaptacin del sistema (morfognesis), est ligado a un proceso seriado de tomas de decisin que engendran unos cambios y que son provocados por un conflicto entre las estructuras determinadas y las estructuras en vas de desarrollo. Un sistema formado por un individuo y su medio se adapta de forma ptima cuando la proporcin de la participacin del individuo al poder, se amolda a cada nueva situacin. Se designa como participacin al poder la medida en que el individuo, los padres o la familia deciden la ejecucin de las funciones del sistema. Ejemplo: un adolescente hasta entonces controlado en lo concerniente a las salidas, es considerado lo suficientemente mayor como para controlarlas l mismo. Una familia que funciona, evoluciona, pues, con el tiempo. Ello es regido por un principio jerrquicamente superior a los dems. Ese principio decretado es: las reglas pueden ser modificadas cuando es necesario.

Si nos atenemos a la figura, la tendencia a la adaptacin ptima implica la movilidad entre el polo de los feeds-backs positivos y los feeds-backs negativos.

Cuando los juegos de las distancias entre los polos de la homeostasis y el cambio se fijan durante un largo perodo, hablaremos de estructura familiar disfuncional. WERTHEIM habla de morfostasis familiar forzada cuando la familia se opone a todo cambio de reglas. En este caso las funciones familiares no sirven para el crecimiento de las necesidades individuales de los miembros, es decir, los comportamientos de stos estn al servicio de normas rgidas y anacrnicas etiquetadas como costumbres (ejemplo: cuando un miembro deja la familia, otro debe enfermar o peligro de muerte en caso de divergencia de opinin).

SISTEMA ABIERTO

INDIVIDUO

FAMILIA

MEDIO SOCIAL

MORFOESTASIS -

AUTORREGULACIN

AUTODETERMINACIN

+ MORFOGENESIS

Informacin (nueva)

Retroaccin

FIGURA: (KAUFMANN)

Es evidente que si el tipo de informacin se desplaza demasiado fcilmente y durante mucho tiempo hacia el polo de los feeds-backs positivos, las modificaciones de las reglas sern inadecuadas y demasiado frecuentes, y puede conducir a la prdida del efecto autorregulador del sistema. Si se observa el esquema y atenindonos a las combinaciones en diagonal, se ve que si una familia responde ante todo de forma positiva a las exigencias del individuo y de forma negativa a las normas que vienen de la sociedad, se favorecen las fijaciones infantiles que gratifican la regresin comprometiendo as la socializacin. La diagonal en el otro sentido desanima constantemente la iniciativa y la autonoma del nio ocasionndole la sper adaptacin del nio y una insuficiente individuacin.

En definitiva podemos decir que la familia funcionar siempre que no haya una polarizacin rgida en ninguno de los dos campos. Esquema: ni en el superior, feed-back positivo, ni en el inferior, feed-back negativo, igualmente deber existir un equilibrio entre los feeds-backs que vienen del individuo y que vienen del medio social.

Los sntomas son manifestaciones funcionales en un contexto relacional, es decir, son las manifestaciones de un conflicto universal entre las tendencias a la individuacin, la autonoma y la lealtad al sistema relacional familiar.

Segn FRAMO, parece ser que hay sntomas que se desarrollan en el esfuerzo para escapar a la designacin de un papel y otros que son el reflejo de esta designacin. Algunos se manifiestan en el interior de la cultura familiar, como enjeu entre las luchas relacionales familiares. Otros aparecen solamente en el exterior de la familia y tambin existen sntomas que sirven para pedir ayuda y as poder salir del sistema.

Hay acontecimientos inesperados que pueden producir stress catastrficos en el interior de la familia, como por ejemplo, la muerte de uno de los padres, de un hijo, la hospitalizacin, separacin, divorcio, enfermedades, dificultades financieras, etc. Estos hechos de por s producen cambios de reglas. La familia debe poder adaptarse al cambio y al stress que acompaa cada estado natural del desarrollo familiar: al matrimonio, a la vez ser padres, a la escolaridad de los hijos, ms tarde la universidad o formacin profesional, que posteriormente se casen, a la aparicin de la vejez, la muerte, etc.

Las crisis sintomticas pueden estar precipitadas por un acontecimiento inesperado, pero tambin aparecen en momentos cruciales del desarrollo, por ejemplo, cuando alguien deja o entre en el sistema familiar.

Claro, todo esto estar en dependencia de las reglas instituidas en el sistema familiar. El sntoma de un miembro puede ser til para el funcionamiento de los otros miembros. Se ha observado la reciprocidad del sntoma, es decir, cuando el sntoma de un miembro desaparece, aparece una conducta sintomtica en otro miembro de la familia. De forma general el reconocimiento y la especificidad del sntoma, depende de la manera con la cual el sistema familiar lo autoriza o no.

Las familias buscan ayuda nica y exclusivamente cuando el sistema est en crisis, cuando uno de los miembros expresa sntomas antisistmicos. Cuando la naturaleza del comportamiento desviante amenaza la integridad de la homeostasis familiar, es decir, cuando hay un verdadero cambio de papel que requiere una modificacin recproca. Entonces aparece una inmensa ansiedad y esto es lo que corresponde a la crisis. Aqu es importante sealar el papel homeosttico que puede tener en ciertas ocasiones la hospitalizacin psiquitrica.

De forma general podemos decir que los sntomas se mantienen o desaparecen en la medida en que sirven a las funciones relacionales del sistema, y representan una fuerza liante en la relacin. Gran cantidad de fracasos teraputicos son debidos a una falta de apreciacin del sntoma en su contexto, y podra ser que solamente los sntomas que pueden ser cambiados en terapia individual son aquellos que nada tienen que ver con las funciones del sistema familiar. Es evidente que algunas veces aparecen cambios a nivel del sntoma en circunstancias que no son psicoteraputicas. En estos casos lo ms corriente es que el contexto haya cambiado y que el sntoma no tenga ninguna razn de ser en el nuevo sistema relacional. Pequeos cambios sistmicos pueden ocasionar grandes diferencias a nivel de funcionamiento de la familia global. Por ejemplo, el abrir la comunicacin de los padres conduce muchas veces a un reforzamiento de la pareja que suele estar invariablemente seguido de un abandono sintomtico por parte de los hijos.

Una de las premisas de la autorregulacin de un sistema abierto es el intercambio de informacin. En el contexto del sistema, el trmino comunicacin, naturalmente no se limita a la informacin voluntaria y a la palabra. Todo comportamiento percibido o que tiene la posibilidad de serlo es una comunicacin el movimiento de cabeza de un nio, la llegada del padre a casa, la atencin de la abuela que escucha a su nieto, la llegada tarda de un adolescente, un pequeo robo, la manifestacin de una enfermedad fsica o psquica la comunicacin en el sistema (y entre el sistema familiar y el medio social) es un proceso continuo, que pasa a travs de los diferentes canales del lenguaje verbal, del no verbal, de las actitudes y de las acciones. La capacidad de la familia de adaptarse a las reglas de la realidad depende del grado de abertura del sistema al intercambio de informacin. Atenindonos a esto podemos imaginar de una forma genrica que existen cuatro grandes grupos de familias.

El modelo A sera la situacin normal: las fronteras entre el individuo, la familia y el medio social existen y son percibidas como tales pero estn abiertas. Los tres sistemas intercambian informaciones. La familia selecciona la informacin que viene del exterior y la asimila para un mejor dominio de la realidad por sus miembros. Favorece los intercambios directos entre individuos y medio social.

En el modelo B no existen suficientes relaciones significativas entre la familia y la sociedad. La imagen que se hace la familia del medio exterior est deformada. Segn que la familia tenga un poder socio-econmico superior o inferior, sus miembros tendern a percibir a los otros como insignificantes o como todopoderosos. En el primer caso estaran ciertos aristcratas y en el segundo las familias de trabajadores inmigrantes. Estos tipos de familias forman como pequeos islotes dentro de la sociedad.

En el caso C hay una barrera en el intercambio de informaciones entre la familia y el individuo. Las seales y los mensajes que vienen del individuo no son recibidos o correctamente reconocidos en la familia. Cuando se trata de un nio que debe adaptarse para sobrevivir a una ley irracional corre el riesgo de no ser reconocido como persona y el desarrollo de su yo ser amenazado. Sin embargo, esta familia est todava abierta al

FAMILIA

INDIVIDUO

FAMILIA

INDIVIDUO

FAMILIA

INDIVIDUO

FAMILIA

INDIVI

DUO

FIGURA 3

Exterior. Los contactos y las relaciones equilibrantes con el medio son posibles y pueden eventualmente corregir la falta de intercambios y de reconocimientos mutuos en la familia nuclear. Esta disolucin de la familia nuclear por las relaciones con personas competentes y bien motivadas (los vecinos, algunos miembros de la familia extensa, un psicoterapeuta) puede ser beneficiosos.

En la variable D la familia est cerrada y es inaccesible tanto para el exterior como para el individuo. Es importante sealar que este tipo de familia no tiene porqu forzosamente hacerse sealar en su medio social y ella puede parecer superficialmente adaptada. Pero los padres no estn integrados en las redes relacionales sociales. Como la apreciacin de la realidad en general es mala, los mensajes que vienen del nio sern todava menos registrados o simplemente interpretados falsamente. Pierden su significacin y los movimientos del nio que se traducen en un principio de emancipacin o de autonoma no son ni sentidos, ni comprendidos, ni confirmados. El nio no es percibido como individuo, ni tampoco puede manifestarse activamente ni delimitarse con respecto a la familia. El riesgo de una evolucin patolgica es mayor en esta variable, puesto que los intercambios correctores con el mundo extrafamiliar son interceptados, modificados o negados.

Los tipos de familia B y C pueden evolucionar hacia el tipo D, bien por la existencia de alteraciones psquicas y de dificultades relacionales serias en la familia que frenan los contactos sociales, o bien a la inversa, el aislamiento social de la familia favorece el desarrollo de alteraciones psquicas crnicas.

Para KAPLAN, el objetivo de la psiquiatra comunitaria es ofrecer una intervencin lo ms pequea posible en cada situacin, destinada a permitir a aqul que la sufre reencontrarse en el mundo de la realidad. Ver a la familia en conjunto bajo la ptica sistmica nos va a proporcionar esas ventajas a las cuales se refiere KAPLAN:

1) Un mejor diagnstico y una mejor evaluacin de la patologa individual e interpersonal. Esto es debido a que recibimos mucha ms informacin y adems tiene una doble entrada, la que nos dice

y la que nosotros observamos. Adems, cada vez que una familia es vista para evaluacin, el diagnstico y la terapia se recubren. Abrir la comunicacin familiar permite a veces en una sesin provocar un proceso que haga la prxima consulta no necesaria. Pequeos cambios sistmicos como, por ejemplo, el incluir ms al padre en la familia pueden producir grandes modificaciones en el funcionamiento familiar.

2) El hecho de tener a toda la familia reunida nos va a permitir un mejor estudio de las comunicaciones interpersonales y, sobre todo, una comprensin mucho ms rpida de la situacin familiar para obtener la informacin que se logra en una sesin familiar necesitaramos mltiples entrevistas individuales con los diferentes miembros que componen la familia y adems estos puntos de vista no podran ser confrontados con los otros miembros, lo cual a su vez hace que no podramos obtener informaciones relacionales.

3) Al ver de entrada a toda la familia nosotros estamos significando que aceptamos el sistema, es decir, que nos aliamos con todos a la vez y no con un solo miembro. Esto permite una mejor alianza teraputica.

4) El hecho de que participen todos los miembros hace que el terapeuta pueda realiza sus intervenciones de una manera ms precisa con objetivos claros y estrategias apropiadas y, sobre todo, podremos evitar ms fcilmente las interferencias o las maniobras homeostticas del sistema familiar.

5) La accin preventiva es de suma importancia, sobre estudios diacrnicos de familias se ha visto como, a veces, una generacin acta los problemas de la otra y que hay al mismo tiempo una repeticin de los mismos tipos de relacin sobre varias generaciones. Por ejemplo: una familia en la que sobre tres cuatro generaciones, siempre hay una de las hermanas que se sacrifica por la familia. Sin embargo la otra vive (hace todo lo que las otras no se permiten). El descubrimiento de estos modos de funcionamiento tiene una importancia capital, no solamente para el tratamiento de la familia actual sino para las futuras generaciones. Con esta nueva lectura, que no tratamos solamente a la familia sino que estamos previniendo posibles disfunciones en otras generaciones. Es difcil hoy en da hacer prevencin sin tener en cuenta el modelo sistmico.

La organizacin de la interaccin Humana

4.1 Introduccin

Los ejemplos relativamente aislados del captulo anterior sirven para presentar en forma especfica e inmediata ciertas propiedades y ciertas patologas bsicas de la comunicacin humana. Estos son los elementos a partir de los cuales se construye la complejidad de la comunicacin. Al pasar a considerar ahora la organizacin de la interaccin examinaremos el pauta miento de las comunicaciones recurrentes, esto es, la estructura de los procesos de comunicacin.

Este nivel de anlisis estaba ya implcito en las consideraciones previas, como las que se refieren a la interaccin acumulativamente simtrica o complementaria. Del mismo modo, la profeca auto cumplidora abarca ms que la puntuacin especfica de una nica secuencia comunicacional: posee valor capital la repeticin de ese patrn de comunicacin a lo largo del tiempo y en una variedad de situaciones. As, el concepto de patrn en la comunicacin representa repeticin o redundancia de hechos. Como sin duda existen patrones de patrones y probablemente niveles an ms altos de organizacin, no puede demostrarse que este ordenamiento jerrquico posea un tope. Sin embargo, por el momento la unidad de estudio ser el nivel superior siguiente al de nuestro examen previo, es decir, la organizacin de mensajes secuenciales, primero en general, y luego considerando en forma especfica el desarrollo de sistemas interaccinales. Este captulo es esencialmente terico, y deja ms bien para el captulo 5 el complejo problema que significa ilustrar tales fenmenos macroscpicos. As, estos dos captulos tienen en esencia la misma relacin (primero la teora y luego la ilustracin) que los captulos 2 y 3.

4.2 la interaccin como sistema

Cabe considerar la interaccin como un sistema, y la teora de los sistemas generales permite comprender la naturaleza de los sistemas interaccinales. La Teora de los Sistemas Generales no se refiere tan slo a sistemas biolgicos, econmicos o de ingeniera. A pesar de su diversidad, esas teoras de sistemas particulares tienen tantos conceptos en comn que ha surgido una teora ms general, que estructura las similitudes en isomorfismos formales. Uno de los pioneros en este campo Ludwig von Bertalanffy, describe esa teora como la formulacin y derivacin de principios que son vlidos para los sistemas en general. Von Bertalanffy tambin anticip la actitud de quienes reaccionan criticando nuestro deseo de analizar las relaciones humanas a partir de una teora que es ms conocida lo cual no significa que sea ms adecuada- por su aplicacin a

sistemas claramente no humanos, en particular a computadoras, y ha sealado las deficiencias lgicas de esta crtica:

El isomorfismo que hemos mencionado es el resultado del hecho de que, en ciertos aspectos, es posible aplicar abstracciones y modelos conceptuales correspondientes a fenmenos distintos. Es slo desde ese ngulo que se aplicarn las leyes de sistemas. Ello no significa que los sistemas fsicos, los organismos y las sociedades sean la misma cosa. En principio, se trata de la misma situacin que encontramos cuando la ley de la gravedad se aplica a la manzana de Newton, el sistema planetario y el fenmeno de las mareas. Ello significa que un determinado sistema terico, el de la mecnica, es vlido para ciertos aspectos relativamente limitados, ello no significa que las manzanas, los planetas y los ocanos se asemejen en muchos otros aspectos.

Antes de definir cualquiera de las propiedades especiales de los sistemas, conviene sealar que la evidente y muy importante variable del tiempo (y, por ende, el orden) debe ser una parte integral de nuestra unidad de estudio. Las secuencias de comunicacin no son, para utilizar las palabras de Frank, unidades annimas en una distribucin de frecuencia, sino el material inseparable de un proceso cuyo orden e interrelaciones, que se dan a lo largo del tiempo, sern nuestro objeto de inters aqu. Como lo expresan Leonard y Bernstein:

Un lapso est siempre implcito en un sistema. Por su misma naturaleza, un sistema consiste en una interaccin, y ello significa que debe tener lugar un proceso secuencial de accin y reaccin para que podamos describir cualquier estado del sistema o cualquier cambio de estado.

4.22 Definicin de un sistema

a) Inicialmente, podemos utilizar la definicin de Hall y Fajen y decir que un sistema es un conjunto de objetos as como de relaciones entre los objetos y entre sus atributos, en el que los objetos son los componentes o partes del sistema, los atributos son las propiedades de los objetos y las relaciones mantienen unido al sistema. Adems estos autores sealan, que, en ltima instancia, cualquier objeto es especificado por sus atributos, as mientras que los objetos pueden ser seres humanos individuales, los atributos con que en esta obra se los identifica, son sus conductas comunicacionales (en contraste, por ejemplo, con atributos intrapsquicos). La mejor manera de describir los objetos interaccinales consiste en verlos no como individuos, sino como personas que se comunican con otras personas. Al destacar el trmino relacin, se reduce considerablemente la actual vaguedad y generalidad de la definicin citada. Aceptando

que siempre existe alguna clase de relacin, por esprea que sea, entre dos objetos cualesquiera, Hall y Fajen consideran:

Que las relaciones a ser consideradas en el contexto de un conjunto dado de objetos dependen del problema de que se trate, quedando incluidas las relaciones importantes o interesantes y excluidas las que son triviales o no esenciales. La decisin sobre cules son las relaciones importantes y cules las triviales dependen de la persona que trata el problema, esto es, la cuestin de la trivialidad depende del inters de cada uno.

Lo importante aqu no es el contenido de la comunicacin per se sino exactamente el aspecto relacional (conativo) de la comunicacin humana. As, los sistemas interaccinales sern dos o ms comunicantes en el proceso, o en el nivel, de definir la naturaleza de su relacin.

4.23. Medio ambiente y subsistemas

Otro aspecto importante de la definicin de un sistema es la definicin de su medio; citando tambin a Hall y Fajen: Para un sistema dado, el medio es el conjunto de todos los objetos cuyos atributos al cambiar afectan al sistema y tambin aquellos objetos cuyos atributos son modificados por la conducta del sistema. Segn lo admiten los mismos autores,

Esta formulacin sugiere la pregunta relativa a cundo un objeto pertenece a un sistema y cundo al medio, pues si un objeto reacciona con un sistema en la forma descripta, no debera considerarse como parte del sistema? La respuesta no es en absoluto definida. En cierto sentido, in sistema junto con su medio constituye el universo de todas las cosas de inters en un contexto dado. La subdivisin de ese universo en dos conjuntos, sistemas y medio, puede efectuarse de muchas maneras que son, de hecho, muy arbitrarias

La definicin de sistema y medio hace evidente que cualquier sistema dado puede ser subdividido a su vez en subsistemas. Los objetos pertenecientes a un sistema pueden considerarse como parte del medio de otro sistema.

El carcter evasivo y flexible de este concepto de sistema-medio o sistema-subsistema explica en considerable medida la eficacia de la teora de los sistemas generales para estudiar los sistemas vivos (orgnicos), ya sea biolgicos, psicolgicos o interaccinales, como sucede aqu. Pues

los sistemas orgnicos son abiertos, entendindose por ello que intercambian materiales, energas o informacin con su medio. Un sistema es cerrado si no existe importacin o exportacin de energa en cualquiera de sus formas, tales como informacin, calor, materiales fsicos, etc., y, por ende, no hay cambio de componentes, siendo ejemplo de ello una reaccin qumica que tiene lugar en un recipiente aislado y sellado.

Puede decirse que esta distincin entre sistemas cerrados y abiertos ha liberado a las ciencias que se ocupan de los fenmenos de la vida de las cadenas de un modelo terico esencialmente basado en la fsica y la qumica clsica, esto es, un modelo de sistemas exclusivamente cerrados. Puesto que los sistemas vivientes tienen tratos cruciales con su medio, la teora y los mtodos de anlisis adecuados a cosas que pueden colocarse en un recipiente aislado y sellado resultaban notablemente paralizantes y equvocas.*

Con el desarrollo de la teora de los subsistemas abiertos jerrquicamente ordenados, ya no es necesario aislar artificialmente el sistema y su medio; ambos encajan en forma significativa dentro del mismo margo terico. Koestler describe la situacin de la siguiente manera:

Un organismo vivo o un cuerpo social no constituyen un conglomerado de partes elementales o de procesos elementales; es una jerarqua integrada de sub totalidades semiautnomas, que consisten en sub-subtotalidades, y as sucesivamente. De esta manera, las unidades funcionales en todos los niveles de la jerarqua son, por as decirlo, bifrontes: actan como un todo cuando miran hacia abajo, y como partes cuando miran hacia arriba.

____________________________________________________________

_________________ * En psiquiatra puede encontrarse un ejemplo interesante y ertinente del efecto indirecto que ejerce sobre diversas disciplinas la metateoria ms elaborada por la fsica clsica: las patologas de la interaccin eran virtualmente desconocidas en los primeros das de la psiquiatra, con una

nica excepcin, la folie deux y simbiosis similares. Desde el comienzo, estas dramticas relaciones se consideraron interaccinales y no individuales y, en tal sentido, constituan poco ms que monstruosidades nosolgicas. Con todo, llama la atencin an el hecho de que se las admitiera mientras se pasaban por alto otros problemas relacionales, sobre todo, considerando que slo la folie deux se adecuaba con precisin al modelo de sistema cerrado de la poca Con este modelo conceptual resulta fcil ubicar un sistema interaccional didico dentro de una familia ms grande, una familia ampliada, una comunidad y un sistema cultural, asimismo, tales sistemas pueden (con impunidad terica) superponerse con otros subsistemas, pues cada miembro de la dada participa en subsistemas didicos con otras personas e incluso con la vida misma. En sntesis, los individuos que se comunican se estudian en sus relaciones horizontales y verticales con otras personas y otros sistemas.

As, hemos pasado de la definicin ms universal de los sistemas generales a centrar la atencin en uno de los dos tipos bsicos, el sistema abierto. Ahora es posible definir algunas de las propiedades formales macroscpicas de los sistemas abiertos, tal como se aplican a la interaccin.

4.31 Totalidad

Cada una de las partes de un sistema est relacionada de tal modo con las otras que un cambio en una de ellas provoca un cambio en todas las dems y en el sistema total. Esto es, un sistema se comporta no slo como un simple compuesto de elementos independientes, sino como un todo inseparable y coherente.

Quizs estas caractersticas se entienda mejor en contraste con su opuesto polar, el carcter sumatorio: si las variaciones en una de las partes no afectan a las otras o a la totalidad, entonces dichas partes son independientes entre s y constituyen en montn (para utilizar un trmino tomado de la literatura sobre sistemas) que no es ms complejo que la suma de sus elementos. Este carcter sumatorio puede ubicarse en el otro extremo de un continuo hipottico de totalidad, y cabe decir que los sistemas siempre se caracterizan por cierto grado de totalidad.

Si bien en su momento las teoras mecnicas del siglo XIX no fueron formalizadas para constituir una metateora, ahora puede comprenderse que son primariamente analticas y sumatorias. La concepcin mecanicista del mundo encontr su ideal en el espritu Laplaceano, esto es, en la concepcin de que todos los fenmenos son, en ltima instancia, conglomerados de acciones

fortuitas de unidades fsicas elementales. As, los contrastes histricos nos proporcionarn los mejores ejemplos. Como seal Sabih:

La ciencia se encuentra hoy en algo as como una lnea divisoria. Durante dos siglos ha explorado sistemas que son intrnsecamente simples o bien susceptibles de ser reducidos a sus componentes ms elementales. El hecho de que durante un siglo se haya podido aceptar un dogma tal como variar los factores de a uno por vez, demuestra que los cientficos se ocupaban en gran medida de investigar los sistemas a los que poda aplicarse ese mtodo, pues ste a menudo resulta fundamentalmente impracticable con los sistemas complejos. Recin cuando Sir Ronald Fisher public en la dcada de 1920 su obra sobre experimentos realizados con abonos agrcolas, se pudo reconocer claramente que existen sistemas complejos que no permiten la variacin de un nico factor por vez, pues son tan dinmicos y estn tan interconectados que la alteracin de un factor acta de inmediato como causa de modificaciones en los otros, quizs en muchos de ellos. Hasta hace muy poco, la ciencia tendi a eludir el estudio de tales sistemas, centrando su atencin en los que eran simples y, sobre todo, reducibles.

Sin embargo, en el estudio de algunos sistemas no era posible evadir por completo la complejidad. La corteza cerebral del organismo de vida autnoma, la comunidad de hormigas como una sociedad en funcionamiento, y el sistema econmico humano se destacaron tanto por su importancia prctica como por imposibilidad de estudiarlos mediante los otros mtodos. De modo que hoy vemos psicosis que no se tratan, sociedades que declinan y sistemas econmicos que se tambalean, los cientficos pueden hacer poco ms que apreciar toda la complejidad del tema que estudian. Pero la ciencia de hoy tambin est dando los primeros pasos hacia la investigacin de la complejidad como objeto de estudio por derecho propio.

4.311

As, la no-sumatividad, como corolario de la nocin de totalidad, proporciona una gua negativa para la definicin del sistema. Un sistema no puede entenderse como la suma de sus partes; de hecho, el anlisis formal de segmentos artificialmente aislados destruira el objeto mismo de estudio. Se hace necesario dejar de lado las partes en beneficio de la gestalt y prestar atencin al ncleo de su complejidad, a su organizacin. El concepto psicolgico de gestalt no es ms que una manera de expresar el principio de la no-sumatividad; en otros campos existe gran inters por la cualidad emergente que surge de la interrelacin de dos o ms elementos. El ejemplo ms obvio es el de la qumica, donde unos pocos elementos conocidos dan lugar a una inmensa variedad de nuevas sustancias complejas. Otro ejemplo seran los llamados patrones tipo Muir, fenmenos pticos producidos por la superposicin de dos o ms retculas. En ambos casos, en ambos casos,

el resultado es de una complejidad que los elementos jams podran explicar si se los considerara por separado. Adems, resulta muy interesante que el ms leve cambio en la relacin entre las partes constitutivas a menudo resulta magnificado en la cualidad emergente, una sustancia distinta en el caso de la qumica, una configuracin muy diferente en el patrn tipo Muir. En fisiologa, la patologa celular de Virchow contrasta en tal sentido con enfoques modernos como el de Weiss, y en psicologa, la teora asociacionista clsica contrasta con la teora de la gestalt; as, en el estudio de la interaccin humana proponemos que el contraste se establezca esencialmente entre los enfoques centrados en el individuo y la teora de la comunicacin. Cuando la interaccin se considera como un derivado de propiedades individuales tales como los roles, valores, expectativas y motivaciones el compuesto dos o ms individuos que interactan- es un montn sumatorio que puede dividirse en unidades ms bsicas (individuales). En contraste a partir del primer axioma de la comunicacin, segn el cual toda conducta es comunicacin y resulta imposible no comunicarse, se deduce que las secuencias de comunicacin seran recprocamente inseparables; en sntesis, que la interaccin es no-sumativa.

4.312

Otra teora de la interaccin que est en contradiccin con el principio de la totalidad es la de las relaciones unilaterales entre elementos, esto es, que A puede afectar a B, pero no viceversa. En el ejemplo de la esposa regaona y el marido retrado, vimos que aunque una secuencia interaccional puede estar puntuada (por los participantes o el observador) como un patrn de causalidad unilateral, tal secuencia es de hecho circular, y la aparente respuesta tambin debe ser un estmulo para el hecho siguiente en la cadena interdependiente. As, afirmar que la conducta de A causa la conducta de B significa pasar por alto el efecto que la conducta de B tiene sobre la reaccin posterior de A; de hecho, significa distorsionar la cronologa de los hechos puntuando ciertas relaciones de modo de adjudicarle relieve y oscureciendo otras. Sobre todo cuando la relacin es complementaria, como en las relaciones de tipo lder-seguidor, fuerte-dbil o progenitor-hijo, resulta fcil perder de vista la totalidad de la interaccin y desmenuzarla en unidades independientes linealmente causales.

4.32. Retroalimentacin

Si las partes de un sistema no estn relacionadas en forma unilateral o sumatoria, de qu manera estn unidas? Habiendo rechazado estos dos modelos conceptuales clsicos, parecera que nos quedara slo lo que en el siglo pasado y a comienzos del actual fueron sus ms reputadas alternativas, esto es, nociones vagas, vitalistas y metafsicas consideradas teolgicas dado que no encajaban en la doctrina del determinismo. Sin embargo, como ya se mostr en S.., el cambio

conceptual desde la energa (y la materia) a la informacin ha terminado por apartarnos de esa estril eleccin entre sistemas deterministas y sistemas causales teleolgicos. Desde el advenimiento de la ciberntica y el descubrimiento de la retroalimentacin, se ha comprobado que la relacin circular altamente compleja constituye un fenmeno muy distinto de las nociones causales ms simples y ortodoxas, pero no menos cientfico. La retroalimentacin y la circularidad, tal como se las describe detalladamente en el captulo y como se las ilustra en numerosas ocasiones en los captulos y, constituyen el modelo causal adecuado para una teora de los sistemas interaccionarles. La naturaleza especfica del proceso de retroalimentacin es de inters mucho mayor que el origen y, a menudo, que el resultado.

4.33. Equifinalidad

En un sistema circular y auto modificador, los resultados (en el sentido de alteracin del estado al cabo de un perodo de tiempo) no estn determinados tanto por las condiciones iniciales como por la naturaleza del proceso o los parmetros del sistema. En trminos ms simples, este principio de equifinalidad significa que idnticos resultados pueden tener orgenes distintos, porque lo decisivo es la naturaleza de la organizacin. Von Bertalanffy ha manifestado con respecto a este principio:

La estabilidad de los sistemas abiertos se caracteriza por el principio de equifinalidad, esto es, en contraste con los estados de equilibrio de los sistemas cerrados, que estn determinados por las condiciones iniciales, el sistema abierto puede alcanzar un estado independiente del tiempo y tambin de las condiciones iniciales y determinado tan slo por los parmetros del sistema.

Si la conducta equifinal de los sistemas abiertos est basada en su independencia con respecto a las condiciones iniciales, entonces no slo condiciones iniciales distintas pueden llevar al mismo resultado final, sino que diferentes resultados pueden ser producidos por las mismas causas. Asimismo, este corolario se basa en la premisa de que los parmetros del sistema predominan por sobre las condiciones iniciales. As, en el anlisis del modo en que las personas se afectan una a otras en su interaccin, consideraremos que las caractersticas de gnesis o el producto son mucho menos importantes que la organizacin de la interaccin.

Puede ilustrar este problema las concepciones cambiantes de la etiologa (psicgena) de la esquizofrenia. Las teora acerca de un trauma nico infantil cedieron paso al postulado de un trauma relacional repetitivo aunque unilateral y concebido estticamente, provocado por la

madre esquizofrenizante. Como seal Jackson, sta es slo la primera fase de una revolucin ms amplia:

Histricamente, la concepcin del trauma psicgeno en la etiologa parece estar cambiando desde las ideas originales de Freud acerca de un suceso traumtico nico hasta el concepto de un trauma repetitivo. El paso siguiente no sera quin le hace qu a quin, sino cmo quin hace qu. Quiz la prxima fase incluya un estudio de la esquizofrenia (o esquizofrenias) como una enfermedad de raigambre familiar que implica un complicado ciclo husped-vector-receptor que incluye mucho ms de lo que el trmino madre esquizofrengena puede connotar.

Lo dicho acerca de los orgenes (etiologa) puede aplicarse tambin al cuadro clnico resultante (nosologa). Para tomar una vez ms a la esquizofrenia como ejemplo, existen dos maneras de comprender este trmino como el nombre de una entidad nosolgica fija o como el de un modo de interaccin. Ya se sugiri que la conducta tradicionalmente clasificada como esquizofrnica deje de cosificarse y se estudie en cambio slo en el contexto interpersonal en el que se produce la familia, la institucin-, donde tal conducta no es simplemente el resultado ni la causa de estas condiciones ambientales por lo comn bizarras, sino una parte complejamente integrada de un sistema patolgico en curso.

Por ltimo, una de las caractersticas ms significativas de los sistemas abiertos es la conducta equifinal, sobre todo en contraste con el modelo de los sistemas cerrados. El estado final del sistema cerrado est completamente determinado por las circunstancias iniciales que, por lo tanto, pueden considerarse como la mejor explicacin de ese sistema; en el caso de un sistema abierto, sin embargo, las caractersticas organizativas del sistema, pueden incluso hacer que se llegue al caso extremo de independencia total con respecto a las condiciones iniciales: el sistema constituye entonces su mejor explicacin, y el estudio de su organizacin actual es la metodologa adecuada.

4.4. Sistemas interaccionales estables

Estamos ahora en condiciones de considerar en forma ms detallada los sistemas caracterizados por la estabilidad, a saber, los llamados sistemas de estado constante. Volviendo a Hall y fajen, un sistema es estable con respecto a algunas de sus variables si stas variables tienden a permanecer dentro de lmites definidos.

4.41. Relaciones estables

Casi inevitablemente, ese nivel de anlisis hace que el inters se centre ahora en las relaciones estables, es decir, las que son: 1 importantes para ambos participantes, y 2 duraderas; ejemplos generalizados seran las amistades, ciertas relaciones profesionales o de negocios y, sobre todo, las relaciones maritales y familiares. Adems de su importancia prctica como instituciones sociales o culturales, tales grupos vitales con historia son de particular importancia heurstica para la pragmtica de la comunicacin. Bajo las condiciones mencionadas existe no slo la oportunidad, sino tambin la necesidad de repetir secuencias comunicacionales que llevan a las ya mencionadas consecuencias a largo plazo de los axiomas y las patologas. El estudio de grupos de desconocidos o de encuentros casuales puede proporcionar interesante material idiosincrsico, pero, a menos que exista inters por fenmenos singulares, artificiales, o novedosos, tal interaccin no es tan valiosa como la de una red natural en la que suponemos que las propiedades y patologas de la comunicacin humana se manifestarn con un impacto pragmtico ms claro.

4.411

Es comn que surja esta pregunta: por qu existe una relacin dada? Esto es, Por qu, sobre todo teniendo en cuenta la patologa y el sufrimiento perduran esas relaciones, y los participantes no slo no abandonan el campo sino que, para expresarlo en forma positiva, se adecuan a favor de una continuacin de la relacin? Tal interrogante suscita respuestas basadas en la motivacin, la satisfaccin de necesidades, factores sociales o culturales u otros determinantes que, si bien intervienen claramente, son tangenciales con respecto a esta exposicin. Con todo, no es posible dejar de lado el problema y, de hecho, ya hemos sugerido, junto con Burber y otros, la importancia de la confirmacin como un propsito social.

Empero, y puesto que nuestra meta es intensiva ms que extensiva, se hace necesario explorar en primer lugar las explicaciones interaccionales, antes de integrar las premisas tomadas en otros marcos de referencia. As, daremos una respuesta que es descriptiva ms que explicativa, esto es, relacionada con cmo y no por qu, opera el sistema interccional. Podra establecerse una analoga muy simplificada con el funcionamiento de un modelo favorito, la computadora. La forma en que la mquina trabaja puede describirse en trminos de su lenguaje, de circuitos de retroalimentacin, sistemas de entrada-salida, etc. El proverbial hombre de Marte podra observar el funcionamiento de ese sistema durante un tiempo suficiente como para entender en qu manera trabaja, pero seguira sin saber por qu, lo cual constituye un problema distinto y nada simple. En ltima instancia, la computadora puede funcionar porque est conectada con una

fuente de energa; o bien podra funcionar de determinada manera debido a la naturaleza de sus partes constitutivas; en un sentido teleolgico, puede funcionar como lo hace porque fue diseada para determinado fin. En la visin general, el por qu de la energa y el propsito (impulso y necesidad, en trminos psicolgicos) no puede dejarse de lado; pero tampoco es posible hacerlo con la naturaleza de los funcionamientos, esto es, el cmo. Adems, ambos problemas pueden examinarse por separado, al menos por el momento, y como sucede con problemas similares en otros campos; en la fsica existe una conocida discontinuidad de modelos:

Quiz no sea todava el momento de preguntar, con probabilidad de obtener una respuesta, por qu, por ejemplo, los electrones y los fotones actan como partculas y tambin como ondas; la fsica terica an no ha avanzado tanto. Por otro lado, se puede preguntar ya si una propiedad de tipo onda podra explicar, por qu la partcula de un electrn est limitada a ciertas rbitas mientras gira alrededor del ncleo de un tomo.

4.42. Limitacin

Como ya se seal, una de las razones para asumir una posicin tan estricta es la de que podra hacer factores identificables intrnsecos al proceso de la comunicacin, aparte de la motivacin y el simple hbito, que sirven para vincular y perpetuar una relacin.

Tentativamente, podramos encuadrar a tales factores dentro de la nocin del efecto limitador de la comunicacin, sealando que en una secuencia comunicacional, todo intercambio de mensajes disminuye el nmero de movimientos siguientes posibles. En el extremo ms superficial, ello implica una reformulacin del primer axioma, esto es, que en una situacin interpersonal uno est limitado a comunicarse; el desconocido que se dirige a nosotros o nos pasa por alto debe recibir una respuesta, aunque ms no sea una conducto que lo ignore. En circunstancias ms complicadas, la restriccin de las posibilidades de respuestas es an mayor. Por ejemplo, en S.3.23 se demostr que, dadas relativamente pocas modificaciones contextuales de la situacin entre desconocidos, se puede efectuar un esquema general de todas las posibilidades. As, el contexto puede ser ms o menos restrictivo, pero siempre determina hasta cierto punto las contingencias. Pero el contexto no consiste slo en factores institucionales, externos (para los comunicantes. Los mensajes manifiestos intercambiados se vuelven parte del contexto interpersonal particular y ejercen limitaciones sobre la interaccin posterior. Volviendo a la analoga con el juego, en cualquier partida interpersonal y no slo en los modelos de motivaciones mixtas ya mencionados- un movimiento cambia la configuracin del juego en esa etapa, afectando as las posibilidades abiertas a partir de ese momento y, por ende, alterando el curso de la partida. la definicin de una relacin como simtrica o complementaria, o el hecho de imponer una

puntuacin particular, en general limita el vis-a-vis. Es decir, segn este concepto de la comunicacin no slo resulta afectado el emisor, sino tambin la relacin, incluyendo al receptor. Incluso el hecho de manifestar desacuerdo, rechazar o redefinir el mensaje previo significa no slo responder, sino tambin engendrar una participacin que no necesita tener ninguna ora base excepto la definicin de la relacin y el compromiso inherente a toda comunicacin. El hipottico pasajero de avin de S.3.23, que puede preferir un intercambio de banalidades, podra verse cada vez ms envuelto, diramos atrapado, por sus movimientos iniciales, por inocuos que fueran. En el captulo 5 se ofrece una ilustracin casi clnica, y ejemplos de una limitacin que quizs sea la ms rgida, la que impone la paradoja. Figuran en el captulo 6, donde se sugiere que las paradojas interpersonales son recprocas e interpenetradas, de modo que se produce lo que los ingenieros de sistemas llaman oscilacin, existiendo entre ambos participantes un vnculo complejo, insostenible, y, no obstante, aparentemente ineludible.

4.43. Reglas de la relacin

Habiendo considerado los fenmenos de limitacin, podemos pasar a aquellos problemas directamente relacionados con los sistemas interaccionales. Se recordar que en toda comunicacin los participantes se ofrecen entre s definiciones de su relacin o, para decirlo de modo ms riguroso, cada uno trata de determinar la naturaleza de la relacin. Del mismo modo, cada uno de ellos responde con su propia definicin de la relacin, que puede confirmar, rechazar o modificar la del otro. Tal proceso es de suma importancia, pues en una relacin estable no puede quedar fluctuante o sin resolver. Si el proceso no se estabiliza, las enormes variaciones y lo inmanejable de la situacin, para no hablar de lo ineficaz que resulta redefinir la relacin con cada intercambio, llevaran a una disolucin de la relacin. Las familias patolgicas que tan a menudo se ven en terapia discutiendo inacabablemente acerca de problemas de relacin ilustran esa necesidad, aunque sugerimos que existen lmites incluso para esas disputas y, a menudo, una muy dramtica regularidad en medio de ese caos.

Las parejas que pueden recurrir a artimaas de conducta increblemente variadas durante el noviazgo, alcanzan sin duda considerable economa al cabo de un tiempo en trminos de qu temas pueden discutirse, y de qu manera. En consecuencia, parecen haber excluido mutuamente amplias reas de conducta de su repertorio interaccional y nunca vuelven a discutir sobre ellas

Lackson ha llamado regla de la relacin a esta estabilizacin de su definicin; se trata de una formulacin de las redundancias observadas en el nivel relacional, incluso con respecto a una gama variada de reas de contenido. Esta regla puede aplicarse a la simetra o a la

complementariedad, a una puntuacin particular (tal como la de chivo emisario), la impenetrabilidad interpersonal recproca o algn otros de los mltiples aspectos de la relacin. Se observa en esas circunstancias una extrema limitacin de las conductas posibles en alguna de las dimensiones, cosa que determina una configuracin redundante, lo cual movi a Jackson a caracterizar a la familia como un sistema gobernado por reglas. Evidentemente, ello no significa qu leyes gobiernan la conducta familiar, a priori, sino ms bien, como seala Mach refirindose a la ciencia en general, que

las reglas para reconstruir un gran nmero de hechos pueden encerrarse en una expresin nica. As, en lugar de observar casos individuales de refraccin de la luz, podemos reconstruir mentalmente todos los casos presentes, y futuros, si sabemos que el rayo incidente, el rayo refractado y la perpendicular se encuentran en el mismo plano y que sen a/ sen B = n. Aqu, en lugar de innumerables casos de refraccin en distintas combinaciones de la materia y bajo ngulos distintos de incidencia, simplemente tenemos que observar la regla ya formulada y los valores de n, lo cual resulta mucho ms fcil. El propsito econmico resulta aqu inconfundible. En la naturaleza no hay una ley de la refraccin, sino slo casos diferentes de refraccin. La ley de la refraccin es una regla sumatoria y concisa, creada por nosotros para la reconstruccin mental de un hecho, y slo para su reconstruccin en parte, esto es, desde su enfoque geomtrico.

4.44. La familia como sistema

La teora de las reglas familiares se adecua a la definicin inicial de un sistema como estable con respecto a algunas de sus variables si estas variables tienden a mantenerse dentro de lmites definidos y, de hecho, esto lleva a una consideracin ms formal de la familia como sistema.

Este modelo para la interaccin familiar fue sugerido por Jackson cuando introdujo el concepto de homeostasis familiar, observando que las familias de los pacientes psiquitricos a menudo sufran repercusiones drsticas (depresin, episodios psicosomticos, entre otros) cuando el paciente mejoraba, Jackson postul que estas conductas y quizs, por lo tanto, la enfermedad del paciente, eran mecanismos homeostticos que intervenan para que el sistema perturbador recuperara su delicado equilibrio. Esta breve formulacin, constituye el ncleo de un enfoque comunicacional de la familia, que ahora puede describirse en trminos de algunos principios ya presentados.

4.441. Totalidad

Dentro de la familia la conducta de cada individuo est relacionada con la de los otros y dependen de ella. Toda conducta es comunicacin, y, por ende, influye sobre los dems y sufre la influencia de stos. Especficamente, como ya se haba sealado, los cambios favorables o desfavorables en el miembro de la familia identificado como paciente ejercen por lo comn algn efecto sobre otros miembros, sobre todo en trminos de su propia salud psicolgica, social o incluso fsica. Los terapeutas de familia que logran aliviar el problema por el cual se los consult enfrentan a menudo una nueva crisis. El siguiente ejemplo es tpico en principio, aunque se lo eligi debido a la inslita claridad con que se describe el problema. Una pareja inici una terapia matrimonial por insistencia de la esposa, cuya queja parece ms que justificada: su marido, un joven agradable y despierto se haba ingeniado de alguna manera para terminar el colegio secundario sin haber aprendido a leer ni a escribir. Durante su servicio militar tambin logr eludir un curso especial para soldados analfabetos. Cuando se lo dio de baja comenz a trabajar como obrero y se vio impedido de progresar o lograr un aumento de sueldo. La esposa es una persona atractiva, enrgica y sumamente escrupulosa. Debido al analfabetismo del esposo, carga con las responsabilidades familiares y en muchas ocasiones debe llevar al marido a nuevos lugares de trabajo porque aqul no puede leer los nombres de las calles no el mapa de una ciudad.

Poco tiempo despus de iniciada la terapia, el marido se inscribi en un curso nocturno para analfabetos, logr que su padre lo ayudara con sus estudios y adquiri una eficacia rudimentaria para la lectura. Desde un punto de vista teraputico todo pareca marchar sumamente bien, hasta que el terapeuta recibi una llamada telefnica de la esposa, quien le inform que dejara de acudir a las sesiones conjuntas e iniciara juicio de divorcio. Como en el antiguo chiste, la operacin fue un xito, pero el paciente muri. El terapeuta haba pasado por alto la naturaleza interaccional del problema planteado (analfabetismo) u, al eliminarlo, alter la relacin complementaria de la pareja, aunque ese resultado era exactamente lo que la esposa haba esperado de la terapia.

4.42 No sumatividad

El anlisis de una familia no es la suma de los anlisis de sus miembros individuales. Hay caractersticas del sistema, esto es, patrones interaccionales, que trascienden las cualidades de los miembros individuales; por ejemplo, los complementos de S.3.62 o la comunicacin de doble vnculo recproco que se describir en S.6.432. Muchas de las cualidades individuales de los miembros, en particular la conducta sintomtica, son, de hecho, inherentes al sistema. Por ejemplo, Fry ha examinado concisa y claramente el contexto marital en el que un grupo de pacientes exhiba un sndrome de ansiedad, fobias y conductas estereotipadas de evitacin. En ninguno de los casos exista un cnyuge que funcionara adecuadamente, pero an ms

interesante para nuestra teora actual es el encaje mutuo, sutil y generalizado de la conducta observado en cada pareja. Fry seala que

Luego de un cuidadoso estudio, los cnyuges revelan una historia de sntomas sumamente similares, si no idnticos, a los del paciente. Por lo comn, se muestran reacios a revelar esa historia. Por ejemplo, a una esposa no slo le resultaba imposible salir sola, sino que incluso estando acompaada senta pnico si entraba en un lugar muy iluminado y/o lleno de gente o deba permanecer esperando en una fila. Al principio, su marido neg tener problemas emocionales, pero luego revel que haba experimentado episodios ocasionales de ansiedad, por lo cual evitaba ciertas situaciones. Las situaciones que evitaba eran: multitudes, permanecer en una fila, y entrar en lugares pblicos muy iluminados. Sin embargo, ambos cnyuges insistan en que la esposa deba ser considerada como la paciente porque ella tena ms miedo de esas situaciones que l.

En otro caso se consider que la esposa era la paciente porque tena miedo a los lugares cerrados y no poda subir a un ascensor. Por lo tanto, la pareja no poda visitar un restaurante situado en el ltimo piso de un alto edificio. Son todo, ms tarde se comprob que el marido tema los lugares altos, temor que jams haba tenido necesidad de enfrentar debido al acuerdo marital en el sentido de que nunca subiran al ltimo piso de los edificios porque la esposa tena miedo de entrar al ascensor.

El autor sugiere luego de que los sntomas del paciente parecen proteger al cnyuge, y para corroborarlo seala que el comienzo de los sntomas est correlacionado habitualmente con un cambio en la situacin de vida del cnyuge, un cambio que podra producirle ansiedad. El patrn interaccional caracterstico de tales parejas es designado por Fry como control dual, esto es,

Los sntomas de la paciente la colocan en la posicin, como miembro enfermo, de exigir que el cnyuge est siempre a su disposicin y haga lo que ella dice. El marido no puede dar un paso sin consultar a la paciente. No obstante, al mismo tiempo, la paciente es objeto de una constante supervisin por parte del esposo. Este puede tener que permanecer cerca del telfono para que ella pueda llamarlo, pero l tambin controla todas las actividades de su mujer. Tanto la paciente como el marido a menudo sealan que el otro siempre se sale con la suya.

Las dificultades de la paciente permiten al marido evitar muchas situaciones en las que l podra experimentar ansiedad o algn otro malestar, sin tener que enfrentar la posibilidad de un sntoma.

La mujer puede constituir una slida excusa para l, que as puede evitar la vida social, puesto que su esposa se siente incmoda. Puede limitar su trabajo, aparentemente porque debe atender a una persona enferma. Puede tratar inadecuadamente a sus hijos a causa de su evitabilidad y de su tendencia a las reacciones excesivas, pero se libra de tener que enfrentarse consigo mismo gracias a la sospecha de que los problemas de los nios tienen su origen en los sntomas de la paciente. Puede evitar las relaciones sexuales con la paciente aparentemente porque ella est enferma y no podra hacerlo. Quiz le incomode sentirse solo, pero, puesto que la paciente tiene miedo de estarlo, el siempre puede tenerla a su lado sin revelar asi que l tiene ese sntoma.

La paciente insatisfecha puede revelar cierto deseo de tener una relacin extramarital, pero sus sntomas fbicos le impiden vincularse con otros hombres. En cuanto al marido, las caractersticas de su personalidad y su reaccin frente a la enfermedad de la paciente hacen que esa posibilidad tampoco exista para l. Tanto la paciente como el esposo estn relativamente protegidos de esa exigencia por los sntomas de la primera.

Por lo comn, el matrimonio es infeliz y la pareja vive distante e insatisfecha, pero los sntomas sirven para mantenerla unida. Este tipo de matrimonio podra llamarse matrimonio compulsivo

4.443. Retroalimentacin y homeostasis

El sistema acta sobre las entradas (acciones de los miembros o del medio) al sistema familiar y las modifica. Debe examinarse la naturaleza del sistema y sus mecanismos de retroalimentacin as como la naturaleza de la entrada (equifinalidad). Algunas familias pueden soportar grandes reveses e incluso convertirlos en motivos de unin; otras parecen incapaces de manejar las crisis ms insignificantes. An ms extremas son las familias de los pacientes esquizofrnicos, que no pueden aceptar las manifestaciones inevitables de madurez en el hijo y que contrarrestan estas desviaciones tildndolas de enfermas o nocivas. Laing y Esterson describen la reaccin de la madre (Sra. Field) de una esquizofrnica de quince aos (June) a la creciente independencia de la hija. Desde los dos aos hasta los diez aos de edad, June haba padecido de una luxacin congnita de la cadera, que hizo necesaria una serie de medidas correctivas complejas y engorrosas, que limitaban casi por completo las actividades de la nia.

La seora Field hizo su relato en un tono alegre y gil. Su manera de hablar es tan reveladora como el notable contenido

La seora Field no slo omite permanentemente toda referencia a que June poda hacer sido en algunas ocasiones un espectculo penoso para ella, adems de encantadora; infeliz, desdichada, quizs, adems de muy feliz; callada, adems de ruidosa, y no necesariamente siempre afectuosa, sino que su repertorio de calificativos positivos jams vara. Esta imagen de June hasta la edad de 14 aos se mantiene con certeza y rigidez, y sin duda constituye una visin notablemente limitada de cualquier ser humano. Es impermeable a las demostraciones directas de lo contrario por parte de June. Se ejerce sobre la nia una gran presin para que acepte esta imagen de s misma, y se ataca su vida si ella disiente. Es atemporal. Como la seora Field afirma una y otra vez Esa no es mi June. Ahora no puedo comprenderla. Siempre fue una nia muy feliz. Siempre fue una nia muy bulliciosa

Obsrvese la negacin de toda prueba en sentido contrario. Pero cuando la misma June comenz esa imagen, la dada entr en una nueva fase, caracterizada por los esfuerzos masivos de la seora Fiel por contrarrestar los cambios, que en general consistan en afirmar que la nia estaba enferma:

En el verano anterior al invierno en que se la intern, June se separ de la madre por primera vez desde su permanencia en un hospital durante seis semanas cuando tena dos aos, debido a la luxacin de cadera. Ese verano fue a un campamento para nias organizado por la iglesia. La seora Field fue la nica madre que acompa a su hija al campamento. Durante el mes que estuvieron alejadas, la nia hizo una serie de descubrimientos acerca de s misma y de los dems y, desgraciadamente, se deterior la relacin con su mejor amiga. Tom conciencia de s misma desde el punto de vista sexual con mucha mayor intensidad que antes.

En opinin de la madre, cuando regres del campamento ya no era mi June. No la conoca

La madre se sinti muy alarmada ante esos cambios y, entre agosto y diciembre, consult a dos mdicos y a su directora con respecto a la nia. Ninguno de ellos vea nada anormal en June, y lo mismo ocurra con su hermana y su padre. Sin embargo, la seora Field no se resignaba a dejarla tranquila.

Resulta importante comprender que la imagen que la seora Field tena de June nunca era, por cierto, verdadera. La madre desconoca por completo todo lo relativo a la vida de la nia. Esta se senta tmida y vergonzosa, insegura de s misma, pero era grande para su edad y se mostraba activa en la natacin y otros deportes que haba empezado a practica para superar su prolongada

invalidez infantil (no le sacaron el yeso hasta los diez aos de edad). Aunque activa, no era independiente pues, como ella misma nos dijo, se haba sometido en gran medida a la madre y rara vez se animaba a contradecirla. Sin embargo, comenz a salir con muchachos cuanto tena trece aos, aunque deca que iba al club de la parroquia.

Cuando regres del campamento, comenz a manifestar por primera vez cmo se senta realmente con respecto a s misma, a su madre, a su desempeo escolar, a Dios, a otras personas, etc., y, en comparacin con lo que es habitual en otras nias de su edad, lo haca en forma muy sumisa.

Este cambio fue muy bien recibido por sus maestras, con cierto grado de desagrado, tpico de una hermana, por Sylvia y, en el caso del padre, como parte de las complicaciones que significaba tener una hija. Slo para su madre constituy una expresin de enfermedad, y consider una confirmacin de su opinin el que June comenzara a mostrarse ms retrada en su casa a partir de las vacaciones de navidad. La versin de la madre en cuanto a los hechos que provocaron este estado de pasividad inmvil casi total puede expresarse de la siguiente manera: June haba comenzado a enfermar a partir de agosto. Sufri cambios sutiles en su personalidad, se volvi maleducada, agresiva, cruel y tmida. Segn esta versin, nadie conoce a una hija mejor que su madre, y sta puede percibir los comienzos de la esquizofrenia antes que los dems (padre, hermana, maestros, mdicos).

En esta investigacin desusadamente intensa se efectu una observacin directa del perodo de hospitalizacin y recuperacin:

La fase en la que June estuvo clnicamente catatnica y en la que la madre la atenda como a un beb, dur tres semanas, y constituy la fase ms armoniosa que hayamos observado directamente en su relacin. El conflicto slo se plante cuando June, desde nuestro punto de vista, comenz a mejorar.

En el perodo de recuperacin, casi todos los progresos que haca June (en opinin de las enfermeras, la asistente social psiquitrica, los terapeutas ocupacionales y nosotros mismos) chocaban con la vehemente oposicin de la madre, para quien constituan retrocesos, mientras que para June y para nosotros eran pasos hacia delante.

He aqu unos pocos ejemplos:

June comenz a demostrar cierta iniciativa. La madre manifest alarma ante cualquier actitud de este tipo fuera porque June era irresponsable o porque June nunca haca nada sin pedir permiso primero. No haba nada de malo en lo que June haca, excepto que no peda permiso

Un ejemplo, que segn la madre la alarmaba, era que June coma un chocolatn despus del desayuno, sin pedir permiso para hacerlo Los padres no proporcionaban a June dinero alguno, pero le aseguraban que se lo daran si ella explicaba para qu lo quera. No es sorprendente que la nia prefiriera pedir pequeas sumas a otras personas. Tena que dar cuenta hasta de las pocas monedad con las que contaba. Este control alcanz extremos notables. Una vez June le sac una monedas al padre para comprar un helado. El padre le dijo a la madre que si June comenzaba a robar dejara de ser su hija. En otra ocasin encontr un cheln en el cine y sus padres insistieron en que lo entregara en la boletera. June afirm que eso era ridculo y que significaba llevar la honestidad demasiado lejos, pues ella misma no esperaba que nadie le devolviera un cheln si lo perda. Pero los padres insistieron todo el da en su actitud y esa misma noche el padre entr al dormitorio de la nia para volver a retarla.

Ejemplos como estos son innumerables y ponen de manifiesto las intensas reacciones de los padres frente a la nueva, aunque frgil, autonoma de June. El trmino con que la seora Field se refera a esta mayor independencia era una explosin.

Hasta este momento June se ha mantenido firme. La madre sigue expresndose en trminos muy ambivalentes con respecto a las pruebas que da June de una mayor independencia. Le dice que tiene un aspecto horrible cuando se maquilla, la ridiculiza activamente en lo que se refiere al inters que los muchachos pueden sentir por ella, trata toda manifestacin de irritacin o exasperacin por parte de June como sntomas de la enfermedad o los interpreta como manifestaciones del mal

Con todo, June tiene que mantener un estrecho control sobre s misma, porque si grita, da alaridos, llora, insulta, come muy poco, o come demasiado, come con excesiva rapidez o excesiva lentitud, lee mucho, duerme mucho o muy poco, su madre siempre le dice que est enferma. June necesita sin duda mucho valor para correr el riesgo de estar lo que sus padres consideran bien.

Es precisamente cuando llegamos al problema de la retroalimentacin que se hace revisar la terminologa para clarificar la teora. Se ha llegado a identificar el trmino homeostasis con estabilidad o equilibrio, no slo aplicado a la familia sino tambin en otros campos. Pero, como han sealado Davis y Toch y Hastorf, desde la poca de Bernard existen dos definiciones de homeostasis: 1) como un fin o estado, especficamente la existencia de cierta constancia frente al cambio (externo), y 2) como un medio: los mecanismos de retroalimentacin negativa que intervienen para minimizar el cambio. La ambigedad de este doble uso y las posteriores aplicaciones amplias, y a menudo igualmente vagas, del trmino han limitado su utilidad como una analoga precisa o un principio explicativo. En la actualidad resulta ms claro referirse al estado constante o la estabilidad de un sistema, que en general se mantiene mediante mecanismos de retroalimentacin negativa.

Todas las familiar que permanecen unidas deben caracterizarse por cierto grado de retroalimentacin negativa, a fin de soportar las tensiones impuestas por el medio y por los miembros individuales. Las familias perturbadas son particularmente refractarias al cambio y a menudo demuestran una notable capacidad para mantener el status quo mediante una retroalimentacin predominantemente negativa, como lo observ Jackson, y como lo ilustra el ejemplo de Laing y Esterson.

Sin embargo, tambin existe aprendizaje y crecimiento en la familia, y es precisamente aqu donde ms errneo resulta un modelo homeosttico puro, pues dichos efectos estn ms cerca de la retroalimentacin positiva. La diferenciacin entre conducta, refuerzo y aprendizaje (tanto de la conducta adaptativa como de la sintomtica) y el crecimiento y alejamiento final de los hijos indican que, si bien desde cierto punto de sita la familia est equilibrada por la homeostasis, por otro lado existen importantes factores simultneos de cambio, y un modelo de la interaccin familiar debe necesariamente incorporar stos y otros principios dentro de una configuracin ms compleja.

4.444 Calibracin y funciones escalonadas.

Lo anterior implica dos supuestos ms bsicos: el de constancia dentro de un rango definido. La importancia del cambio y la variacin (en trminos de retroalimentacin positiva, retroalimentacin negativa u otros mecanismos) radica en la premisa implcita de cierta estabilidad fundamental de la variacin, una nocin que, como ya se seal, ha quedado oscurecida por el doble uso del trmino homeostasis. La expresin ms exacta para este rango fijo es la calibracin, la regulacin del sistema que como se ver, es equivalente al concepto ms especfico de regla, ya definido. La analoga clsica del termostato de calorfero domstico servir

para ilustrar estos trminos. El termostato est regulado o calibrado para una determinada temperatura de la habitacin, y las fluctuaciones por debajo de ella activan el calorfero hasta corregir la desviacin (retroalimentacin negativa) y la temperatura en la habitacin vuelve otra vez al rango calibrado. Sin embargo, consideremos lo que sucede cuando se modifica la regulacin del termostato, esto es, cuando se fija una temperatura superior o inferior; hay una diferencia en la conducta de un sistema como un todo aunque el mecanismo de la retroalimentacin negativa siga siendo exactamente el mismo. Este cambio en la calibracin, tal como modificar la regulacin de un termostato o hacer los cambios de marcha en un automvil, es una funcin escalonada.

Debe notarse que una funcin escalonada ejerce a menudo un efecto estabilizador. El hecho de regular un termostato a una temperatura menos reduce la necesidad de retroalimentacin negativa y aligera el trabajo y los gastos del calorfero. Asimismo, las funciones escalonadas permiten lograr efectos ms adaptativos. El crculo de retroalimentacin del acelerador del automvil tiene ciertos lmites en cada marcha, y para aumentar la velocidad general o subir una pendiente, se hace necesaria una recalibracin (cambio de marcha). Parecera que tambin en las familias las funciones escalonadas ejercen un efecto estabilizador: la psicosis constituye un cambio brusco que recalibra el sistema e incluso puede ser adaptativo (recurdese asimismo, el perodo catatnico en el ejemplo ya citado de Laing y Esterson). Los cambios internos virtualmente inevitable (la edad y la maduracin.. de padres e hijos) pueden adentro o en forma drstica desde afuera, segn la forma en que el medio social incida sobre esos cambios (con exigencias de educacin superior, servicio militar, jubilacin, etc.)

Bajo esta luz, los mecanismos homeostticos observados clnicamente por Jackson, de hecho pueden ser fenmenos incluso ms complejos que los que se examinan aqu. Si ciertos mecanismos homeostticos se producen habitualmente como respuesta a una desviacin con respecto a las reglas familiares, entonces constituyen un patrn de orden superior caracterizado por el romper y restaurar un patrn a lo largo de unidades de tiempo ms largas.

Aplicando este modelo a la vida familiar, o a pautas sociales amplias tales como la vigilancia del cumplimiento de la ley, sugerimos que existe una calibracin de la conducta habitual o aceptable, las reglas de una familia o las leyes de una sociedad, dentro de los cuales suelen funcionar los individuos o los grupos.

En un nivel estos sistemas son muy estables, pues una desviacin en la forma de la conducta fuera del rango aceptado se ve contrarrestada (castigada, sancionada o incluso reemplazada por un sustituto, como cuando otro miembro de la familia se convierte en el paciente). En otro nivel, el cambio se produce a lo largo del tiempo, lo cual creemos se debe, por lo menos en parte, a la

amplificacin de otras desviaciones y puede eventualmente llevar a un nuevo estado del sistema (funcin escalonada).

4.50 Resumen.

Se describe la interaccin humana como un sistema de comunicacin, caracterizado por las propiedades de los sistemas generales: el tiempo como variable, relaciones sistema-sub-sistema, totalidad, retroalimentacin y equifinalidad. Los sistemas interaccionales se consideran el foco natural para el estudio del impacto pragmtico a largo plazo de los fenmenos comunicacionales. La limitacin, en general, y el desarrollo de reglas familiares, en particular, llevan a una definicin e ilustracin de la familia como un sistema gobernado por reglas.

CONCIENCIA Y TERAPIAS DE ORIENTACIN SISTEMICA

LUIGI CANCRINI Universidad de Roma y Centro para el Estudio de la Terapia Y Relaciones Familiares

Los terapeutas de orientacin sistmica a menudo han sido acusados de mostrar escaso inters por el desarrollo de la conciencia de sus pacientes. Se dice que desprecian las interpretaciones y tienen tendencia a manipular la conducta del paciente. Este tipo de acusacin debe debatirse.

Por empezar, esta refutacin supone la destruccin de un prejuicio que slo es til para aquellos que desean mantener el monopolio de la psicoterapia. En segundo lugar, supone un conocimiento de parte de los terapeutas familiares (o, para usar las palabras de Minuchin, terapeutas ecolgicos) de la validez de su trabajo desde ese punto de vista. Tambin necesita una comprensin ms profunda del mecanismo de cambio y cura. Este estudio se dedica a definir el tipo de aprendizaje que permite una terapia, basado en el intento de actual en el nivel del sistema de relaciones.

He dedicado la primera parte de este estudio a la revaluacin de una tesis propuesta por Gregory Bateson (1972) y la segunda parte a un anlisis de informes clnicos que se han publicado en los ltimos aos.

Niveles de aprendizaje de Bateson

En fsica se dice que un cambio de posicin corresponde al movimiento y que la velocidad de ese cambio se puede medir. La velocidad puede variar, y la medicin de esa variacin supone el concepto de aceleracin. La aceleracin es tambin un proceso que puede variar, y esta variacin se puede medir, y as sucesivamente.

Fenmenos anlogos (aunque quiz menos conocidos) intervienen en el proceso de aprendizaje. El aprendizaje se puede describir en trminos de cambio (porque una persona que aprendi algo es diferente con respecto al momento en que no lo haba aprendido) y el cambio que provoca el aprendizaje es un proceso cuya velocidad puede medirse. La experiencia de los psiclogos experimentales ha demostrado que la velocidad del aprendizaje realmente vara, exactamente como lo hace la velocidad de un objeto en movimiento, y que es posible estudiar la aceleracin del proceso de aprendizaje cuando un individuo aprende a aprender, Bateson describi cuatro niveles de aprendizaje.

* Aprendizaje Cero se caracteriza por la especificidad de la respuestas, que correcta o incorrecta- no est sujeta a correccin. * Aprendizaje I es el * * cambio en la especificidad de la respuesta por medio de la correccin de errores dentro de un conjunto de alternativas. * Aprendizaje II es el cambio en el proceso de Aprendizaje I, por ejemplo, un cambio correctivo en el conjunto de alternativas a partir de las cuales se hace la eleccin o un cambio en la forma de puntuar la secuencia de la experiencia. * Aprendizaje III es el cambio en el proceso del Aprendizaje II, por ejemplo, un cambio correctivo en el sistema de conjuntos de alternativas a partir de los cuales se hace la eleccin.

Basndonos en los niveles II y III de Bateson, consideremos tres experiencias simples:

1. Un animal que ha sido repetidamente a una experiencia de tipo pavloviana aprende a asociar su respuesta (salivacin) a estmulos condicionados sucesivamente diferentes. 2. Un hombre cometido a experiencias de aprendizaje mecnico (como memorizar una secuencia de slabas sin sentido) aprende a aprender. 3. Un ratn sometido al mismo tipo de test en diferentes laberintos aprende a resolver los enigmas del laberinto.

En cada uno de estos ejemplos el sujeto de la experiencia muestra la capacidad de aprender a aprender por medio de una aceleracin del proceso de aprendizaje que se produce cuando las situaciones (contextos) de aprendizaje son las mismas. Es decir que lo que se aprende es a actual en el contexto de situaciones familiares.

Por otro lado, la experiencia tambin demuestra:

1. Que la aceleracin que se demuestra en cierto tipo de situacin de aprendizaje (contexto) corresponde regularmente a una creciente dificultad en otros tipos de situaciones (contextos); 2. Que todo contexto de aprendizaje est definido por reglas precisas: por ejemplo, en la situacin pavloviana, el perro primero debe intentar comprender con mayor rapidez pero no puede hacer nada para cambiar la situacin lograr que llegue el alimento; el ratn que aprende por ensayo y error acta de acuerdo con una realidad que se puede modificar por lo que hace o no hace; 3. Que es posible en el caso del hombre formular hiptesis sobre una relacin entre los contextos de aprendizaje y la interpretacin que les da agrupando la secuencia de acontecimientos en los que l y su ambiente participan de una forma u otra (Bandura, 1969, 1977; Bateson, 1972; Mahoney, 1974; Meichenbaum, 1977; Minuchin, 1974; Watzlawick, 1978); 4. Que un individuo por lo general tiende a elegir o provocar activamente esas situaciones en las que sus capacidades de aprendizaje han resultado ms satisfactorias (Bandura, 1969, 1977; Bateson, 1972; Mahoney, 1974; Meichembaum, 1977; Minuchin, 1974; Watzlawick, 1978); 5. Que el efecto combinado de la tendencia a seleccionar y recrear los contextos de aprendizaje ms familiares (punto 4) y la imagen que crea el contexto con respecto a la relacin entre el hombre y la realidad de su ambiente (punto 3) es importante en la determinacin de la

concepcin de la vida del hombre (Bateson, 1972; Mahoney, 1980; Singer, 1974; Watzlawick, 1978). Por ejemplo, si ha sido condicionado para considerar a la realidad sobre la base de experiencias pavlovianas repetidas, es lgico suponer que tendr tendencia a ser fatalista en el sentido de que no se ver inclinado a considerar que sus acciones pueden modificar acontecimientos externos. Pensar que debe esperar para comprender. Sin embargo, si se expone a un hombre a un contexto de aprendizaje basado en el refuerzo positivo, es lgico suponer que mostrar mayor confianza en su capacidad para modificar el curso de los acontecimientos externos. Actuar para lograrlo.

Aprendizaje II, concepcin de la vida y aprendizaje III.

Vivimos con la ilusin de que el mundo que nos rodea es un mundo compuesto de objetos que pueden conocerse como tales. Pero frecuentemente el conocimiento consiste en traducir la realidad en lenguaje. El lenguaje limita y coloca a la realidad dentro del esquema de imgenes que ya estn activamente presentes dentro de nosotros. Si consideramos el problema desde este punto de vista, podemos hablar de una genuina homeostasis en la forma en que se organizan las experiencias. El individuo trata de justificar su concepcin de la vida a travs de la utilizacin selectiva de datos que confirman o explican su perspectiva actual y seleccionando y promoviendo situaciones de las cuales es probable que surjan los datos confirmatorios.

Normalmente, los seres humanos pueden superar las limitaciones de esta utilizacin selectiva. Bateson (1972) ha sealado

Pensamos que lo que se aprende en el Aprendizaje II es una forma de puntuar los acontecimientos Pero un modo de puntuar no es verdadero ni falso. No hay nada contenido en las proposiciones de este aprendizaje que se puede probar frente a la realidad. Es como la imagen que se ve en la mancha de tinta; no es correcta ni incorrecta, slo es una forma de ver la mancha de tinta.

En este caso no me refer en detalle a las tesis propuestas por algunos terapeutas de conducta cognitiva que han estado trabajando con la hiptesis similares en los ltimos aos ahoney, Bandura y otros) que describen y analizan el desarrollo de la conciencia en psicoterapia con orientacin individual donde la relacin entre los cambios de conducta y el insight se perciben con mayor facilidad. Sin embardo, en este captulo voy a describir las conexiones que son ms evidentes.

Segn Jaspers (1965), los seres humanos poseen una conciencia crtica que les permite ver la inevitable realidad de todas las concepciones de la vida. El propsito de este estudio es demostrar que muchas formas de accin y de trabajo psicoteraputico se basan en la fuerza de esa conciencia crtica.

El sufrimiento del individuo que interesa a la psicoterapia parece tener sus races en una contradiccin no resuelta entre la forma en que las cosas son y la forma en que deberan ser segn la concepcin de la vida que tenga el individuo (Mahoney, 1974, 1980; Meichembaum, 1977; Singer, 1974). Si usamos trminos que evocan los que utiliz Freud originariamente (19151917/1968), podemos suponer que las formas de resistencia en un nivel consciente son los centinelas de una concepcin de la vida inadecuada que el individuo no puede lograr modificar. La terapia, a travs de un proceso cuyo fin es superar las resistencias, parece ayudar al individuo su concepcin de la vida para que se corresponda ms fielmente con la realidad de su experiencia. Seguir este curso lleva al individuo hacia una profunda reorganizacin de la totalidad de su experiencia ahoney, 1974, 1980; Meichembaum, 1977; Minuchin, 1974; Singer, 1974; Watzlawick, 1978).

Aprendizaje III y psicoterapia

Lo que se dijosobre el carcter autovalidante de las premisas adquiridas por medio del Aprendizaje II indica que el Aprendizaje III ser probablemente difcil y raro aun en los seres humanos. Por lo tanto, tambin ser difcil para los cientficos, que slo son seres humanos, imaginar o describir este proceso. Pero se afirma que algo as realmente ocurre de vez en cuando en psicoterapia, en la conversin religiosa y en otras secuencias en las que se produce una profunda reorganizacin del carcter (Bateson, 1972).

En el anlisis del Aprendizaje II hablamos de una persona (animal) cuya velocidad de aprendizaje aumentaba durante el curso de experiencias sucesivas del mismo tipo. El problema es diferente con respecto al Aprendizaje III porque un cambio en las premisas de aprendizaje tambin constituye un nuevo factor desde un punto de vista cualitativo.

Imaginemos a una persona que vive una experiencia religiosa, sentimental o poltica con conviccin y con un inevitable elemento de rigidez. La organizacin de la interpretacin de la realidad de esa persona, ya sea implcita o explcita, consciente o inconsciente, se basa en

premisas precisas de aprendizaje. El individuo tiene ideas que conectan esas premisas generales con los elementos particulares de su experiencia concreta. Para seguir fiel a sus convicciones la persona debe, sin embargo, o evitar o interpretar arbitrariamente esos datos de su experiencia que no concuerdan con sus premisas generales.

Supongamos ahora que (por medio de la terapia u otros medios) el individuo se ha vuelto capaz de organizar su experiencia cognitiva y de interpretar la realidad de un modo diferente. Los datos de la experiencia se utilizan ahora en forma diferente; los detalles que previamente eran irrelevantes se convierten en decisivos; frases, gestos, hechos, todos ellos suscitan nuevos pensamientos e hiptesis. Pero este cambio no se limita al contenido. En realidad, el sujeto vive la nueva y extraordinaria experiencia de pasar de una conviccin a otra (Ellis, 1960, 1971).

El individuo toma conciencia de la relatividad de los diversos puntos de vista, de la imposibilidad de adoptar de una vez y para siempre una sola interpretacin de la realidad, de la necesidad de considerar los inevitable lmites del conocimiento, y la necesidad de establecer una relacin didctica con el mundo del cual forma parte (Mahoney, 1980). Este tipo de experiencia puede repetirse ms de una vez en trminos del contenido y tipos de aprendizaje; lo que no se puede repetir es su parte ms significativa: el descubrimiento de la relatividad de la propia perspectiva.

La primera experiencia del Aprendizaje III es la ms difcil y al individuo que ha pasado por esta experiencia le resulta ms fcil imaginarla, buscarla y obtener otras.

Volviendo a la psicoterapia, ahora vamos a analizar la hiptesis que postula que la psicoterapia consiste en cambiar las premisas o las bases sobre las cuales el individuo (o grupo) organiza la experiencia.

El estudio de los mtodos que emplearon varios terapeutas para obtener este resultado nos permite verificar que dentro del encuadre controlado y protegido de las relaciones teraputicas, el terapeuta puede probar una o ms de las siguientes tcticas:

1. lograr una confrontacin entre las premisas del paciente y las del terapeuta, que est cuidadosamente capacitado para no caer en la trampa de validar las antiguas premisas (p. ej., el psicoanlisis);

2. lograr que el paciente acte en la sala de terapia o fuera de ella, en formas que confronten sus premisas (por ejemplo, terapia familiar, el trabajo de Basaglia); 3. demostrar la contradiccin entre las premisas que comnmente controlan la conducta del paciente (por ejemplo, el psicoanlisis); 4. inducir en el paciente alguna exageracin o caricatura (por ejemplo, en un suelo o hipnosis) de la experiencia basada en sus antiguas premisas. (Vase tambin el anlisis de la terapia de Ernesto, pg. 35, en este captulo)

Por medio del anlisis de estas tcnicas basadas en las contradicciones es posible verificar la unidad de todas las tcnicas usadas en psicoterapia porque existe una evidente relacin entre las tcticas ilustradas en los puntos 1 y 3 y el trabajo de los psicoanalistas y de otros terapeutas individuales, y entre las tcticas ilustradas en los puntos 2 y 4 y el trabajo de los terapeutas ecolgicos (Shaw y Bransford, 1977).

La reestructuracin de la experiencia vivida.

La cura de un caso de impotencia:

Watzlawick (1978) informa sobre un ejemplo clsico de tratamiento mdico en la descripcin de un caso de impotencia en el Tratado sobre la enfermedad venrea del famoso mdico ingls John Hunter (1728-1793):

Un seor me dijo que haba perdido sus poderes Despus de ms de una hora de investigacin del caso, descubr los siguientes hechos: que tena fuertes erecciones en momentos innecesarios, lo que demostraba que podra esta capacidad naturalmente; que las erecciones iban acompaadas de deseo, que son los poderes naturales que requieren; pero que an haba un defecto en alguna parte; que supone provena de la mente. Le pregunt si le pasaba lo mismo con todas las mujeres, su respuesta fue que no; poda tener contacto con algunas mujeres, como siempre. Esto colocaba al defecto, cualquiera que fuese, en un mbito ms reducido; y pareca que slo haba una mujer que provocaba esa incapacidad y que surga de un deseo de realizar bien el acto con esa mujer; y ese deseo provocaba duda en la mente, o temor del deseo de tener xito, que esa la cauda de la incapacidad de realizar el acto. Como esto surgi por completo del estado de la mente, producido por una circunstancia particular, la mente estaba lista para la cura; y le dije que podra curarse, si lograba confiar absolutamente en su propio poder de sacrificio. Cuando le expliqu lo que quera

decir, me dijo que poda confiar en todo acto de su voluntad o resolucin. Entonces le dije que si tena absoluta confianza en s mismo en ese aspecto, tena que irse a la cama con esa mujer, pero primero tena que prometerse que no tendra ningn contacto con ella durante seis noches, fueran cuales fuesen sus inclinaciones y poderes; se comprometi a hacerlo y tambin a comunicarme el resultado. Aproximadamente quince das despus me dijo que esta resolucin le haba provocado tal alteracin en su estado mental que el poder se produjo rpidamente, porque en lugar de ir a la cama con el temor a la incapacidad, fue con los temores de ser posedo por demasiado deseo, demasiado poder, como para sentirse preocupado, lo que realmente sucedi; porque se hubiera sentido feliz de haber abreviado el tiempo; y una vez que haba roto el encanto, la mente y los poderes se unieron y su mente nunca volvi al estado anterior (Watzlawick, 1978)-

La reestructuracin de la experiencia que hizo posible este tratamiento teraputico y sus efectos sobre la impotencia, plantean problemas de gran inters terico y prctico.

La repetida experiencia de gran cantidad de terapeutas nos permite afirmar que el orden teraputico determin una alteracin en el nivel de la situacin concreta en la cual se produjo la impotencia. En resumen:

1. El hombre impotente est obligado a modificar su percepcin de la situacin: la presencia de su pareja ya no suscita el temor por la incapacidad sino ms bien el temor a un deseo incontrolable. 2. Su pareja tambin se encuentra enfrentada con una situacin imprevista, con una conducta nueva e inexplicable; es probable que en este punto ella reacciones tratando de provocar a su pareja con una conducta afectiva, o quiz mostrndose ofendida, etctera. 3. Por lo tanto, la secuencia habitual de los modelos de conducta recproca de la pareja se suspende temporariamente; la pareja se ve forzada a reflexionar sobre el significado de las acciones automticas; otra vez deben hacer nuevas elecciones y evaluar el efecto y el significado de esas acciones. En primer lugar de forzar las expectativas y las acciones de la pareja en la direccin usual, la presin didica creada por su encuentro estar dirigida, despus de un cierto perodo de desorientacin, hacia refuerzo del cambio.

La relacin entre madre e hijo

Ahora voy a referirme a dos casos caracterizados por la falta de autonoma de un nio. El primer caso es el de un joven de veinticinco aos con diagnstico de esquizofrenia, que era incapaz de establecerse en forma independiente en la ciudad en la que estudiaba. Los terapeutas (Watzlawick y Jackson) manejaron el problema durante la terapia familiar proponiendo el uso del sntoma (tener un ataque) cada vez que se senta amenazado por la presencia abrumadora de la madre en su vida (Jackson y Watzlawick, 1963).

El segundo caso se refiere a una madre que se preocupaba excesivamente por su hijo y que fue llevada por medio de la terapia a reconsiderar la independencia de su hijo como el resultado necesario de una maternidad satisfactoria (Watzlawick, 1978).

Estos ejemplos son de inters para la verificacin experimental de la posibilidad de atacar la resistencia del nio por medio de acciones centradas en la conducta habitual de la madre respecto a l, y viceversa. Al bloquear el mecanismo de refuerzo mutuo entre las dos organizaciones de sntomas y resistencias en el nivel de la conducta, surge una serie de repercusiones dentro de las organizaciones.

En estos casos el elemento decisivo en el cambio teraputico corresponde, tambin, al desarrollo de una abrupta reestructuracin en el campo de la conciencia de cada individuo, y a un profundo cambio en la forma en que interpretan (clasifican) las acciones de los otros como tambin las propias.

El nio que se ocup el lugar del abuelo.

Mara Selvini Palazzoli (1975) informa sobre el caso de un nio de diez aos, Ernesto, cuyo comportamiento psictico en un nivel formal consista en representar el papel de su abuelo; para el nivel de equilibrio familiar, esto era un intento desesperado de asumir la funcin del abuelo para mantener el equilibrio entre los padres (Bandura, 1969). Lo interesante de este caso es el contraste entre las premisas en las que se basa Mara Selvini Palazzoli y el tipo de accin teraputica que se aplica. En trminos tericos afirma y demuestra que los miembros de la familia deben considerarse como elementos de un circuito de interaccin que carecen por completo de un poder unidireccional sobre el total: en ningn caso se puede considerar su conducta individual como la causa o el efecto de la conducta de los dems.

Sin embargo, el tratamiento del terapeuta, tiene el fin de sealarle a la familia que el comportamiento de Ernesto es el resultado del sacrificio que hace por sus padres.

Salvador Minuchin (1980) hizo una importante observacin sobre este punto. En su opinin, durante el transcurso de la terapia es necesario desarrollar construcciones diferentes de aquellas en las que se basaba la conciencia colectiva de la familia. El problema no radica en encontrar una verdad imposible, sino ms bien en sacudir las convicciones patgenas y profundamente arraigadas demostrando la existencia de posiciones e interpretaciones completamente diferentes que son igualmente, o aun ms, vlidas.

Volviendo a las observaciones de Bateson, la accin teraputica se dirige al nivel del aprendizaje II, y es til discutir las premisas sobre las cuales los miembros de la familia se haban acostumbrado a conceptualizar en trminos de enfermedad, mientras que el terapeuta construye una situacin real.

Como ya vimos, los resultados (que pueden interpretarse en trminos del Aprendizaje III) se producen en dos direcciones: 1) los miembros de la familia se enfrentan con una interpretacin diferente a la que estaban acostumbrados; y 2) los miembros de la familia se enfrentan con la relatividad de sus interpretaciones en general; es decir, con la hiptesis de una concepcin de la vida cualitativamente diferente en la cual hay lugar para una extraordinaria variedad de experiencias, actitudes, juicios o perspectivas de vida a otro nivel. Su concepcin de la vida anterior se ve inevitablemente degradada.

Debe hacerse una observacin final sobre la eleccin del terapeuta (en este caso Selvini, en el caso anterior, Watzlawick y Jackson) de interpretar como positiva una conducta que tuvo la familia pero que experiment como negativa hasta el punto de requerir tratamiento.

Segn Minuchin (1980), el problema es: 1. descubrir, en el nivel sintomtico, el punto que es tanto el ms ambiguo como al mismo tiempo el ms significativo emocionalmente en las transacciones entre los miembros de la familia. 2. utilizar una terminologa que permita subrayar los significados y aspectos positivos para penetrar en las resistencias de los miembros por separado y en el sistema como un todo, obligndolo a bajar su guardia crnica.

Esta observacin puede extenderse para abarcar la mayora de las experiencias psicoteraputicas ms significativas. Freud fue el primero en sealar la futilidad de poner al descubierto las resistencias en forma prematura y directa. Entre otras cosas, para que el proceso de anlisis se convierta en alfo aceptable y til es necesario que el/la paciente establezca una relacin significativa con el terapeuta y le transfiera una gran parte de su libido (Freud, 1915)-

El trabajo de Watzlawick y Selvini nos proporciona una cantidad de elementos tiles para comprender el significado estructural de un fenmeno que Freud simplemente haba descrito. El individuo que recibe una explicacin prematura es un individuo cuya posibilidad de reorganizar la experiencia y por lo tanto cambiarla est limitada por el hecho de ser miembro de un sistema gobernado por reglas que son ms fuertes que una posicin individual. Por lo tanto, con el fin de ayudar, slo hay dos alternativas posibles: 1) ayudar al individuo para que entre en un nuevo sistema (teraputico) liberndolo de sus vnculos a travs del esfuerzo del paciente por clarificar los modelos y los marcos de referencia cognitivos y emocionales del individuo; o 2) trabajar simultneamente con l y con el contexto interpersonal poniendo en tela de juicio el equilibrio de todo el sistema.

La experiencia de Esch.

Desde la poca de Freud, la primera de esas dos alternativas es la que comnmente eligen los terapeutas como tambin muchos otros terapeutas de orientacin individual.

El proceso de transformacin que produce este mtodo es prolongado porque la relacin teraputica se convierte en el mediador necesario de cada intervencin. Adems, el paciente necesita tiempo para reconstruir los posibles significados de la experiencia alternativos fuera de la terapia (Freud, 1915-1917/1968).

Por otro lado, la segunda alternativa es la que eligen los terapeutas de orientacin sistmica. Intervienen directamente en la organizacin de las relaciones familiares desafiando las convicciones del grupo y la forma en que, en defensa propia, organiza la experiencia de sus miembros, Minuchin (1974), afirma que, cuando se modifica la estructura del grupo, las actitudes y convicciones de sus miembros tambin cambian.

Al elaborar sus construcciones en el proceso de la sesin teraputica, el terapeuta utiliza presin grupal contra las resistencias ms que su propia fuerza o la de su relacin individual con el paciente. Esa presin grupal es un elemento de extraordinaria importancia en el proceso de organizacin de las percepciones (1976).

Analicemos la experiencia de Asch (1956). Le pidi a un grupo de siete estudiantes que indicara, entre varias lneas paralelas, las que tuvieran la misma longitud. Se les haba dicho a seis de los miembros que dieran la misma respuesta incorrecta. El sptimo (el sujeto del experimento) estaba sentado de tal forma que tuviera que dar su respuesta antes de la ltima, es decir, despus de que cinco miembros ya hubieran dado la misma respuesta incorrecta. Asch descubri que, en esas circunstancias, slo el 25% de los sujetos tenan la fuerza para confiar en su propio juicio y que el 75% se someta a la opinin expresada por la mayora.

En entrevistas posteriores, todos esos sujetos revelaron fuertes sentimientos de ansiedad, confusin, y en algunos casos, despersonalizacin.

La prctica de la terapia familiar demuestra continuamente la validez general de la observacin de Asch. La orientacin definida por el grupo del cual se forma parte puede llevar a dudar de la propia experiencia hasta el punto de provocar que se cometan errores en la realizacin de tareas extremadamente simples. Por lo tanto, es mucho ms probable influir en la eleccin entre diferentes modos, todos plausibles, de ver o interpretar la realidad, es decir, de organizar de cierta manera los elementos que forman una imagen.

La experiencia de Basaglia

Es interesante considerar la continuidad que existe entre este tipo de experiencia y aquella que constituyeron la base de una nueva prctica destinada a eliminar los hospitales psiquitricos en Italia, que culmin en una ley que orden que los cerraran.

Voy a citar algunas de esas experiencias (Basaglia, 1968; Misita, 1980).

Basaglia reuna a los pacientes crnicos que haban estado internados durante muchos aos con pacientes ms jvenes, con pacientes que haban sido internados recientemente, con mdicos y

con el personal del hospital. Esas reuniones se realizaban diariamente para analizar una historia ilustrada voluntariamente por su protagonista. Este campo de audicin comn sustitua las historias clnicas y ms adelante se integraba con un debate sobre los problemas y las posibles soluciones.

La discusin de los casos en trminos de la experiencia de la vida real, ms que en trminos de etapas y procesos de enfermedad (como ya se haban discutido previamente), cuestionaban las premisas mismas sobre las cuales los pacientes crnicos haban llegado a conceptualizar su experiencia. A travs de la exposicin a este tipo de presin grupal muchos de ellos empezaron a participar gradualmente en el debate contando su historia. La conciencia de que esos pacientes estaban sometidos a una marginalizacin totalmente injustificada se extendi a muchos de los enfermeros, poniendo en tela de juicio aun con ms fuerza el principio falso sobre el cual se basa la psiquiatra mdica y el hospital psiquitrico.

Tambin en este caso nos enfrentamos con personas que han modificado su comportamiento y las premisas conceptuales de su experiencia. La variedad y significado de las diversas historias los enfrentaron directamente con la insuficiencia del concepto de enfermedad, y la necesidad de utilizar categora diferentes de interpretacin, de naturaleza sociolgica, o ms directamente, poltica.

En el nivel de conciencia tanto individual como grupal el hospital de transforma de centro de cuidado en ghetto. La tendencia a negar completamente la existencia de dificultades particulares de aquellos excluidos demuestra la relatividad de esta segunda verdad. Sin embargo, la abrumadora fuerza de una hiptesis que cuestiona antiqusimas convicciones y prejuicios est demostrada por el xito obtenido primero ante la opinin pblica y ms tarde en el nivel de un decreto legal.

Lo que sigue es otro interesante ejemplo de esta lnea de accin. Frente al problema de los pacientes que no tenan posibilidades de vivir fuera del hospital, Basaglia y sus colegas obtuvieron las siguientes concesiones de la administracin pblica: 1) la reestructuracin de los edificios del hospital para obtener departamentos individuales para parejas o grupos reducidos; 2) la sustitucin de la definicin de paciente por la de husped; 3) la asignacin de tareas sencillas que los grupos de trabajo organizados y autnomos de los huspedes del hospital realizaran en la ciudad.

Tambin en este caso tratamos con acciones que reestructuran completamente el contexto de la experiencia de los ex pacientes, del personal del hospital, de los administradores, y de la comunidad en su conjunto. Esas acciones determinaron una serie de crisis individuales de orientacin ideolgica con respecto a los problemas de ndole psiquitrica, que corresponde a experiencias del Aprendizaje III.

Un ltimo ejemplo en conformidad con los precedentes, se refiere a las crisis psicticas agudas. Cuando se producen, los miembros de la familia, un mdico, o ms frecuentemente la polica puede llevar al individuo al hospital (en el pasado a un hospital psiquitrico, en la actualidad, se lo lleva a un hospital general).

Los que han experimentado la atmsfera que se crea en esas situaciones pueden comprender fcilmente la fuerza de la accin por un psiquiatra del grupo de Basaglia que invita al paciente a subir a su auto (negndose a llamar una ambulancia) y lo acompaa, junto con un enfermero, al caf ms cercano para analizar los hechos que determinaron la internacin, sus opiniones acerca del tema y las posible soluciones.

La analoga entre esta forma de tratamiento y la que usan muchos terapeutas familiares que han tratado con crisis (Cancrini y Onnis, 1979; Haley y Hoffman, 1967) no se puede analizar en detalle en este ensayo. En lugar de eso, lo que quiero sealar, nuevamente, es el tipo de aprendizaje que permite esta forma de tratamiento. Se proponen construcciones alternativas y las interpretaciones corrientes (la necesidad de intervenir con fuerza), su tendencia a la auto confirmacin y sus consecuencias se cuestionan en muchos niveles: 1) la crisis individual; 2) su familia; 3) el personal; Y 4) los otros pacientes y ciudadanos que se encuentran en el caf y as sucesivamente.

Malcolm X, carne de cerdo y la religin mahometana.

Imaginemos este caso: Malcolm X est en prisin por robo a mano armada. La experiencia de la reclusin y la futilidad de cualquier intento de rebelin es dramtica para l. Su vida parece condenada a seguir el callejn sin salida que es el destino comn de muchos de sus hermanos negros de los barrios pobres de la ciudad. Su hermano le enva una carta con un aviso que es, por no decir otra cosa, inesperado. La carta dice que para salir de la situacin en la que se encuentra, Malcolm debe negarse a comer carne de cerdo desde ese mismo momento.

Esa negativa a comer cerdo, una vez que Malcolm rene el coraje para seguir ese consejo, tiene efectos imprevistos e incalculables tanto para Malcolm como para el sistema de la prisin. Para l es el comienzo de la bsqueda de su identidad como negro identidad en la que ms tarde va a descubrir a uno de los ms brillantes, ms claros, ms generosos, y ms desafortunados movimientos polticos de nuestra poca.

Para los pocos est la percepcin, por primera vez, y de una forma innegable, de la existencia de un negro que reconoce, ama, e impone una diversidad que se le haba negado durante mucho tiempo (Malcolm X, 1965).

La experiencia de Malcolm X no se produce dentro de una situacin teraputica no se basa en el tratamiento de un especialista. Sin embargo, es interesante notar la anloga formal entre la accin recomendada por el hermano de Malcolm y las otras intervenciones teraputicas previamente analizadas. Lo que se produce es un cambio radical y tangible de la experiencia y del rol que representa un joven negro adicto dentro de la estructura del sistema de la prisin.

Respecto a esto, consideremos la forma en la que esa intervencin toca el ncleo de la organizacin psicolgica de Malcolm. El smbolo elegido el cerdo- une la experiencia presente en la prisin con otra en la etapa decisiva de su niez. En ese entonces la madre defenda su dignidad de mujer negra cuando se enfrentaba con la caridad destructiva de los blancos responsables de la muerte de su marido al rechazar el cerdo que le ofrecieron a ella y a sus hijos. Adems, propone la existencia de una posible continuidad ideal entre la vida y sufrimiento de Malcolm y los de sus padres. El hermano de Malcolm tambin propone una redefinicin de toda la experiencia de Malcolm. Ya no se considera a la organizacin social dominante (sociedad de los blancos) como una realidad nica e inalterable en la que se debe luchar para integrarse por medio de una lucha individual basada en las reglas establecidas por esa sociedad, sino ms bien como una realidad relativa y modificable en la que primero es posible distinguirse y ms tarde liberarse.

La eleccin apropiada de un particular momento de dificultad y exasperacin para el sujeto al que se dirige la accin, y el uso de una forma de expresin capaz de llegar a l, sirve para superar las resistencias de Malcolm. El no se limita a una comprensin meramente intelectual del mensaje recibido. En lugar de eso, lo vive, con toda la violencia y profundidad emotiva que le provoca, y organiza una nueva perspectiva de vida alrededor de eso.

Una vez ms el cambio concuerda en realidad con una forma de Aprendizaje III, en el sentido en el que fue previamente analizado.

Conclusiones

Es posible sacar conclusiones homogneas a partir de tal variedad de material? Creo que s. Hemos analizado situaciones estructuradas de terapia (referidas, respectivamente, a un individuo, parejas y una familia), intervenciones con pacientes psiquitricos internados (crnicos y agudos) y el caso de una recuperacin en una situacin no teraputica.

Sin embargo, en esta eleccin de diferentes experiencias hay un comn denominador: el cambio en cada caso coincide con una experiencia de Aprendizaje III definida por Bateson.

Por supuesto es posible expresar dudas acerca de la importancia de esta analoga y del iluminismo de aquellos que desean interpretar diversas formas de cambio teraputico en trminos de control de conciencia. Sin embargo estoy convencido de que se debe proseguir con ese tipo de investigacin. En el campo de la psicoterapia, nos permite unir la brecha entre la experiencia de los terapeutas familiares (o ecolgicos) y la de los psicoanalistas; entre la tendencia pragmtica de muchos terapeutas modernos (especialmente norteamericanos) y la necesidad de definir experiencias nuevas en un marco de referencia terico capaz de contenerlos y de suministrar elementos tiles para su desarrollo (Cancrini, 1982).

Con respecto al primero de esos puntos, simplemente recordaremos la insistencia con la que Freud y los psicoanalistas de la llamada escuela inglesa de psicoanlisis (desde M. Klein hasta Bion) hablan de la necesidad de fundamentar la interpretacin mutacional de los acontecimientos que se producen dentro del fenmeno de la transferencia (Basaglia, 1968; Freud, 1915-1917/1968). Ellos teorizan sobre la necesidad de un proceso de aprendizaje que se caracteriza fuertemente desde un punto de vista emocional y que es precedido regularmente por la repeticin de la experiencia cuyo significado es propuesto por la interpretacin.

A pesar de leves diferencias de opinin, hay una clara relacin entre este tipo de consideracin del cambio y las observaciones de Milton Ericsson (citadas en Haley, 1973) sobre los niveles de autoconocimiento logrados en el curso de la terapia y sobre el vnculo que all se da entre los conocimientos emocionales y racionales (Cancrini, 1982; Haley, 1973).

Finalmente, si se extiende el anlisis desde la psicoterapia hasta el tema ms vasto del cambio poltico y social, es posible regresar al significado metodolgico de esta comparacin entre la hiptesis relacional y la hiptesis sociolgica en el campo de la psiquiatra. El intento de aplicar principios de accin mediatizados por el uso del mtodo dialctico (Lukacs, 1967) y por las inferencias de la teora general de los sistemas a grupos ms reducidos y espontneos (la familia, la clase, el personal teraputico de una institucin) crea una especie de vnculo (en trminos de mtodo y prctica que se deriva de l) entre las lneas del estudio sociolgico (nivel de grupos grandes) y los del estudio interpersonal (nivel de grupos pequeos donde hay un pedido de ayuda psiquitrica ms directo).

Inmerso en una situacin concreta, un individuo siempre debe considerarse abierto a una doble determinacin dialctica del propio nivel de conciencia. Ya sea enfrentado con lo problemas planteados por el grupo grande (en los que la propia vida se define como la de un individuo que ocupa un determinado lugar en la dialctica de la produccin) o enfrentado con los problemas de grupos pequeos (en los que la propia vida se define como la de un individuo que representa un determinado rol en la dialctica de las relaciones entre las personas), el individuo no puede considerarse en ningn caso definido solamente por lo que otros han pensado, sentido o deseado en determinadas situaciones de clase (nivel de grupos grandes) o en determinadas situaciones familiares o asociativas (nivel de grupos pequeos).

La relacin con la totalidad concreta de la situacin que incluye a una persona, y las definiciones que resultan de ella, traspasan las barreras de la descripcin y crean las categora de la posibilidad objetiva; es decir, el reconocimiento de esas ideas, elecciones de conducta y formas de sentir que se hubieran tenido en una determinada situacin de vida si se hubiera podido comprender la situacin y los intereses que de ella surgen de una forma diferente y menos limitada. Este precepto se aplica tanto en relacin con las estructuras y relaciones grupales entre las cuales se debe hacer una eleccin (nivel de grupos pequeos).

La terapia (como accin que se realiza respecto al grupo pequeo) puede definirse como una actividad cuyo fin es determinar una reaccin ms racionalmente apropiada a una situacin de dificultad en las relaciones interpersonales.

Considerado desde este punto de vista para el grupo pequeo y sus problemas- es como una actividad de desmitificacin digerida hacia la adquisicin de la conciencia de clase. Para el grupo grande de individuos que componen la sociedad, y para el problema de los ltimos, puede

afirmarse que hay una continuidad precisa en las elecciones que hace un individuo mientras transita por el sendero del progreso y del crecimiento tanto a nivel del grupo pequeo como en el del grande. Los logros del individuo en trminos de niveles de conciencia en las dos situaciones se definen mutuamente como momentos de crecimiento comn y como obstculos que se intersectan recprocamente. Tanto la terapia como la poltica constituyen, en niveles diferentes, acciones cuya homogeneidad debe ser reconocida como respetada (Cancrini, 1974).

BATESON, G. PASOS HACIA UNA ECOLOGIA DE LA MENTE ED. PLANETA

LAS CATEGORIAS LGICAS DEL APRENDIZAJE Y LA COMUNICACIN.

Los especialistas en cualquier tipo de ciencia de la conducta tienen que ver con el aprendizaje en un sentido u otro de la palabra. Adems, como el aprendizaje es un fenmeno comunicacional, todos esos especialistas se han visto afectados por la revolucin ciberntica en el pensar que ha tenido lugar en los ltimos veinticinco aos. Esta revolucin fue iniciada por los ingenieros y tericos de la comunicacin, pero sus races ms antiguas se encuentran en el trabajo fisiolgico de Cannon y Claude Bernard, en la fsica de Clarke Maxwell y en la filosofa matemtica de Russell y Whitehead, en la medida en que los especialistas en ciencias de la conducta siguen ignorando los problemas planteados en los Principia Matemtica, puede considerar que sus conocimientos tienen una obsolescencia de aproximadamente 60 aos.

Pareciera, sin embargo, que las barreras de incomprensin que dividen las diversas clases de especialistas en ciencias de la conducta pueden ser iluminadas (pero no eliminadas) mediante una aplicacin de la Teora de los Tipos Lgicos, de Russell, al concepto de aprendizaje, que a todos nosotros nos concierne. Intentar este esclarecimiento ser una de las finalidades del presente ensayo.

LA TEORIA DE LOS TIPOS LGICOS:

En primer lugar, es conveniente indicar la materia sobre la que versa la Teora de los Tipos Lgicos: la teora afirma que ninguna clase, en un discurso formal lgico o matemtico, puede ser miembro de s misma; que una clase de clases no puede ser una de las clases que son sus miembros; que un nombre no es la cosa nombrada; que John Bate son es la clase de la cual ese nio es el nico miembro, y as sucesivamente. Estas aserciones pueden parecer triviales y hasta obvias, pero veremos despus que de ninguna manera es inusual que los tericos de las ciencias de la conducta cometan errores que son precisamente anlogos al error de clasificar el nombre junto con la cosa nombrada o comerse el men en lugar de la cena-, lo que constituye un error en la asignacin de tipos lgicos.

Algo menos obvia es la asercin que viene luego en la teora, que una clase de clases no puede ser uno de los tems clasificados correctamente como sus no-miembros. Si clasificamos juntas las sillas para formar la clase de las sillas, podemos pasar a comentar que las mesas y las pantallas son miembros de una clase ms amplia de no sillas, pero cometeremos un error en el discurso formal si contamos la clase de las sillas entre los tems que estn dentro de la clase de no-sillas.

En la medida en que ninguna clase puede ser un miembro de s misma, la clase de no-sillas manifiestamente no puede ser una no-silla. Simples consideraciones de simetra pueden bastar para convencer al lector sin formacin matemtica de: a) que la clase de las sillas es del mismo orden de abstraccin (es decir, del mismo tipo lgico) que la clase de no-sillas; y adems, b) que si la clase de sillas no es una silla, entonces, correspondientemente, la clase de no-sillas no es una no-silla.

Por ltimo, la teora afirma que si se contraviene esta sencilla regla del discurso formal, se generar una paradoja y el discurso quedar viciado.

La teora, pues, versa sobre cuestiones sumamente abstracta y se la concibi inicialmente dentro del mundo abstracto de la lgica. En este mundo, cuando se puede demostrar que una serie de proposiciones genera una paradoja, toda la estructura de axiomas, teoremas, etctera, que participan en la generacin de esa paradoja quedan por ello mismo negados y reducidos a la nada. Pero en el mundo real (o al menos en nuestras descripciones de l), esta siempre presente el tiempo y nada que haya existido puede jams ser totalmente negado de esta manera. La computadora que se topa con una paradoja (debido a una programacin defectuosa) no se esfuma por ello.

El si entonces de la lgica no incluye el tiempo. Pero en la computadora, la causa y el efecto se emplean para simular el si entonces de la lgica; y todas las secuencias de causa y efecto incluyen necesariamente el tiempo. (Inversamente, podemos decir que en la explicacin cientfica el si entonces de la lgica se emplea para simular el si entonces de la causa y del efecto).

La computadora nunca se topa verdaderamente con paradojas lgicas, sino slo con la simulacin de paradojas en secuencias de causa y efecto. Por ello, la computadora no se disipa en la nada. Simplemente oscila.

De hecho, existen importantes diferencias entre el mundo de la lgica y el mundo de los fenmenos, y estas diferencias deben tomarse en cuenta cada vez que basamos nuestros argumentos sobre la analoga parcial, pero importante, que existe entre ambos.

La tesis del presente ensayo es que esta analoga parcial puede brindar una gua importante a los especialistas en ciencias de la conducta para su clasificacin de los fenmenos relacionados con el aprendizaje. Precisamente en el campo de la comunicacin animal y mecnica es donde se aplica algo semejante a la teora de los tipos.

Sin embargo, las cuestiones de clase no se analizan con frecuencia en los laboratorios zoolgicos, en los campamentos de las expediciones antropolgicas o en los congresos psiquitricos, y por ello es necesario demostrar que estas consideraciones abstractas son importantes para los cientficos de las ciencias de la conducta.

Consideremos el siguiente silogismo:

a) los cambios en la frecuencia de los elementos de la conducta de los mamferos pueden describirse y predecir en trminos de las distintas leyes del refuerzo.

b) la exploracin, tal como se observa en las ratas, constituye una categora, o clase, de conducta propia de los mamferos.

c) por consiguiente, los cambios en la frecuencia de la exploracin tendra que poder describirse en trminos de las mismas leyes del refuerzo.

Digamos desde un principio: primero, que los datos empricos muestran que la conclusin c) no es verdadera; y segundo, que si la conclusin fuera demostrablemente verdadera, entonces o a) o b) no seran verdaderas.

La lgica y la historia natural se beneficiaran si se llegara a una versin corregida y ampliada de la conclusin c), formulada aproximadamente en los siguientes trminos:

c) Se, segn se afirm en b), la exploracin no es un tem de conducta propia de los mamferos sino una categora de tales tems, entonces ningn enunciado verdadero respecto a los tems de conducta puede ser verdadero respecto de exploracin, entonces la exploracin es un tem y no una categora de tems.

Toda la cuestin gira en torno de si la distincin entre una clase y sus miembros es un principio ordenador de los fenmenos de conducta que estudiamos.

Empleando un lenguaje menos formal: podemos reforzar a una rata (positiva o negativamente) cuando est investigando un objeto extrao en particular, y la rata aprender adecuadamente a acercarse o apartarse de l. Pero el propsito mismo de la exploracin es obtener informacin acerca de a qu objeto puede aproximarse y cules debe evitar. El descubrimiento de que determinado objeto es peligroso constituye por consiguiente un xito en la tarea de obtener informacin. El xito no desalentar a la rata respecto de la futura exploracin de otros objetos extraos.

A priori puede argumentarse que toda percepcin y toda respuesta, toda conducta y todas las clases de conductas, todo aprendizaje y toda gentica, toda neurofisiologa y endocrinologa, toda organizacin y toda evolucin cualquier objeto de estudio en su totalidad- tiene que considerarse de naturaleza comunicacional, y por consiguiente sujeto a las grandes generalizaciones o leyes que se aplican a los fenmenos de comunicacin. Estamos, pues, advertidos de que esperablemente encontraremos en nuestros datos aquellos principios de orden que proponen la teora fundamental de la comunicacin. La Teora de los Tipos Lgicos, la Teora de la Informacin y anlogas, sern, as es de esperar, nuestras guas.

EL APRENDIZAJE DE LAS COMPUTADORAS, LAS RATAS Y LOS HOMBRES.

La palabra aprendizaje indudablemente denota un cambio de alguna clase, decir qu clase de cambio, es un asunto delicado.

Sin embargo, del mximo denominador comn, cambio, podemos deducir que nuestras descripciones del aprendizaje tendrn que tomar en cuenta las mismas variedades de tipos lgicos que se vienen tomando en cuenta como cosa de rutina en la ciencia fsica desde los das de Newton. La forma ms simple y familiar del cambio es el movimiento y aun si trabajamos en este nivel fsico muy simple, tenemos que estructurar nuestras descripciones en trminos de posicin o movimiento cero, velocidad constante, aceleracin, tasa de cambio de aceleracin y as sucesivamente.

Cambio denota proceso. Pero los procesos mismos estn sujetos a cambio. El proceso puede acelerarse, puede retardarse, o puede sufrir otros tipos de cambio tales, que tendremos que decir que en cierto momento se trata de un proceso diferente.

Estas consideraciones indican que tendramos que iniciar el ordenamiento de nuestras ideas acerca del aprendizaje en el nivel ms simple posible.

Consideremos el caso de la especificidad de la respuesta o aprendizaje cero. Este es el caso en el cual una entidad manifiesta un cambio mnimo en su respuesta a un tem reiterado de insumo sensorial. Los fenmenos que se acercan a este grado de simplicidad tienen lugar en distintos contextos:

a) en los encuadres experimentales, donde el aprendizaje es completo y el animal da aproximadamente el cien por ciento de respuestas correctas a un estmulo repetido.

b) en casos de habituacin, cuando el animal deja de dar respuestas manifiestas a lo que anteriormente era un estmulo perturbador.

c) en circuitos electrnicos simples, donde la estructura del circuito no est ella misma sujeta a un cambio que resulte del pasaje de impulsos dentro del circuito, es decir, cuando los nexos causales entre estmulos y respuestas, estn, como dicen los ingenieros, soldados dentro del circuito.

En el habla ordinaria, no tcnica, la palabra aprender se aplica con frecuencia a lo que aqu denominamos aprendizaje cero, es decir, a la simple recepcin de informacin procedente de un acontecimiento externo, de tal manera que un acontecimiento similar en un momento posterior (y adecuado) portar la misma informacin: Yo aprendo de la sirena de la fbrica que son las 12 del medioda.

Es tambin interesante observar que dentro del marco de nuestra definicin muchos dispositivos mecnicos muy simples muestran por lo menos el fenmeno del aprendizaje cero. La cuestin no es: Pueden aprender las mquinas? sino qu nivel u orden de aprendizaje logra una mquina. Vale la pena examinar un caso extremo, bien que hipottico.

Un jugador de un juego de Von Neumann es una ficcin matemtica, comparable a la lnea recta euclidiana en geometra o a la partcula newtoniana en fsica. Por definicin, este jugador es capaz de todos los clculos necesarios para resolver cualesquiera que los problemas de los acontecimientos del juego puedan presentarle: es capaz de dejar de llevar a cabo esos clculos cada vez que corresponde hacerlo; siempre se ajusta a los hallazgos de sus clculos. Tal jugador recibe informacin de los acontecimientos del juego y acta adecuadamente a partir de esa informacin. Pero su aprendizaje est limitado a lo que aqu llamamos aprendizaje cero.

Un examen de esta ficcin formal contribuir a nuestra definicin de aprendizaje cero.

1) el jugador puede recibir de los acontecimientos del juego una informacin de tipo lgico superior o inferior, y puede usar esta informacin para formar decisiones de un tipo superior o inferior. Es decir, sus decisiones pueden ser estratgicas o tcticas, y puede identificar y responder a indicaciones tanto de la tctica como de la estrategia de su opositor.

Sin embargo, es verdad que en la definicin formal de un juego adoptada por Von Neumann, todos los problemas que este juego pueda presentar estn concedidos como calculables; es decir, por ms que el juego puede contener problemas e informacin de muchos tipos lgicos diferentes, la jerarqua es estos tipos es estrictamente finita.

Pareciera, pues, que una definicin de aprendizaje cero no depender de la asignacin de tipo lgico a la informacin recibida por el organismo, ni tampoco de la asignacin de tipo lgico a las decisiones adaptativas que el organismo pueda efectuar. Un orden muy alto (pero finito) de complejidad puede caracterizar la conducta adaptativa basada en algo que no sea superior al aprendizaje cero.

2) el jugador puede calcular el valor de la informacin que lo beneficiara y puede calcular que le resultar beneficioso adquirir esta informacin dedicndose a jugadas exploratoria.

Alternativamente, puede efectuar jugadas dilatorias o tentativas mientras espera la informacin que necesita.

Se sigue de lo dicho que una rata que se dedique a una conducta exploratoria puede hacerlo sobre la base de un aprendizaje cero.

3) el jugador puede calcular si le convendr hacer movimientos al azar en el juego de aparear monedas, calcular que si l elige cara o cruces al azar tendr un cincuenta por ciento de probabilidades de ganar. Si utiliza cualquier plan o patrn, ste aparecer como una pauta o redundancia en la frecuencia de su jugada, y su opositor recibir de ello informacin. El jugador elegir, por consiguiente, jugar de una manera fortuita.

4) el jugador es incapaz de error. Puede, por buenas razones, elegir efectuar jugadas al azar o jugadas exploratorias pero por definicin es incapaz de aprender mediante el ensayo y el error.

Si suponemos que, en nombre de este proceso de aprendizaje, la palabra error significa que nosotros pretendemos que tenga el mismo significado que cuando dijimos que el jugador es incapaz de error, entonces el ensayo y error est excluido del repertorio del jugador de Von Neumann. De hecho, el jugador de Von Neumann nos obliga a un examen muy cuidadoso de lo

que entendemos por aprendizaje mediante el ensayo y error, y tambin de lo que entendemos por aprendizaje de cualquier especie que sea. La suposicin referente al significado de la palabra error no es trivial, y es imprescindible examinarla ahora.

Hay un sentido en el cual el jugador puede equivocarse. Por ejemplo, puede tomar una decisin sobre consideraciones probabilsticas, y luego efectuar la jugada que, a la luz de la informacin limitada de que dispone, era con mayor probabilidad la correcta. Cuando disponga de mayor informacin puede descubrir que esa jugada fue errnea. Pero este descubrimiento no puede aportar nada a su futura destreza. Por definicin, el jugador emple correctamente toda la informacin disponible. Estim correctamente las probabilidades y efectu la jugada que con mayor probabilidad esta correcta. El descubrimiento de que se equivoc en ese caso particular no puede tener ninguna incidencia sobre las instancias futuras. Cuando el mismo problema se presente otra vez posteriormente, efectuar correctamente los mismos clculos y llegar a la misma decisin. Adems, el conjunto de alternativas entre las que efecta su eleccin ser el mismo conjunto y es correcto que as sea.

Contrastando con esto, un organismo es capaz de equivocarse de muchas maneras de las cuales es incapaz el jugador. Estas elecciones equivocadas se llaman adecuadamente error cuando son de tal clase que puedan proporcionar al organismo una informacin que contribuya a su futura destreza. Sern stos todos casos en los cuales parte de la informacin disponible fue o ignorada o empleada incorrectamente, pueden clasificarse diversas especies de este error provechoso.

Supongamos que el sistema de acontecimientos externos contiene detalles que puedan decir al organismo: a) en qu conjunto de alternativas debe elegir su prxima jugada; b) qu miembro de ese conjunto debe elegir. Tal situacin permite dos rdenes de errores:

1. el organismo puede emplear correctamente la informacin que le dice de qu conjunto de alternativas debe elegir, pero elegir la alternativa errnea dentro de ese conjunto; o 2. puede elegir del conjunto equivocado de alternativas. (existe tambin una clase interesante de casos en la cual los conjuntos de alternativas contienen miembros comunes. Entonces le es posible al organismo acertar, pero por razones erradas. Esta forma de error es inevitablemente autorreforzante).

Si aceptamos ahora el concepto general de que todo aprendizaje (distinto del aprendizaje cero) es en algn grado estocstico (es decir, contiene componentes de ensayo y error) se sigue que

puede construirse un ordenamiento de los procesos de aprendizaje sobre una clasificacin jerrquica de los pitos de error que debe corregirse en los diversos procesos de aprendizaje. El aprendizaje cero ser entonces el rtulo que debe aplicarse a la base inmediata de todos estos actos (simples y complejos) que no estn sujetos a la correccin por ensayo y error. Aprendizaje I ser un rtulo apropiado para la revisin de elecciones dentro de un conjunto inmodificado de alternativas. Aprendizaje II ser el rtulo para la revisin del conjunto dentro del cual se hace la eleccin; y as sucesivamente.

APRENDIZAJE I.

Siguiendo la analoga formal proporcionada por las leyes del movimiento (es decir, las reglas para definir el movimiento) buscaremos ahora la clase de fenmenos que pueden clasificarse adecuadamente como cambios en el aprendizaje cero. (As como el movimiento describe el cambio de posicin). Son stos los casos en los cuales una entidad produce en el Tiempo 2 una respuesta diferente de la que dio en Tiempo 1, y volvemos a encontrar una variedad de casos diversamente relacionados con la experiencia, la fisiologa, la gentica y los procesos mecnicos:

a) Existe el fenmeno de la habituacin el cambio que lleva desde el responder a cada presentacin de un acontecimiento repetido hasta el no responder manifestaciones. Est tambin la extincin o prdida de la habituacin, que puede ocurrir como resultado de un hiato ms o menos largo y otra interrupcin en la secuencia de repeticiones del acontecimiento estmulo. (La habituacin tiene inters especial. La especificidad de la respuesta, que venimos llamando aprendizaje cero, es caracterstica de todo protoplasma, pero es interesante observar que la habituacin es quiz la nica forma de Aprendizaje s seres vivientes pueden lograr sin un circuito neural).

b) El caso ms familiar y quizs el ms estudiado es el de condicionamiento pavloviano clsico. En el Tiempo 2 el perro saliva en respuesta a la campailla; no lo hizo as en el Tiempo 1.

c) Existe tambin el aprendizaje que se produce en contextos de recompensa instrumental y evitacin instrumental.

d) Est el fenmeno del aprendizaje memorstico, en el cual un tem de la conducta del organismo se convierte en estmulo para otro tem de conducta.

e) Existe la disrupcin, extincin o inhibicin del aprendizaje completado, que puede darse despus del cambio o ausencia de refuerzo.

En una palabra, la lista de Aprendizaje I contiene aquellos tems que ms comnmente reciben el nombre de aprendizaje en el laboratorio psicolgico.

Advirtase que en todos los casos de Aprendizaje I existe en nuestra descripcin un supuesto referido al contexto. Este presupuesto tiene que explicitarse. La definicin de Aprendizaje I supone que la campanilla (el estmulo) es de alguna manera la misma en el Tiempo 1 y en el Tiempo 2. y esta suposicin de mismidad tiene tambin que delimitar el contexto, el cual debe (tericamente) ser el mismo en ambos casos. Se sigue que los acontecimientos que se produjeron en Tiempo 1 no estn, en nuestra descripcin, incluidos en nuestra definicin del contexto de Tiempo 2, porque incluirlos significara crear una gruesa diferencia entre contextos en el Tiempo 1 y contextos en el Tiempo 2. (Para parafrasear a Herclito: Nadie puede irse dos veces por primera vez a la cama con la misma muchacha). La suposicin convencional de que el contexto puede repetirse, por lo menos en algunos casos, la adopta el autor de este ensayo como piedra angular de la tesis de que el estudio de la conducta tiene que ordenarse de acuerdo con la Teora de los Tipos Lgicos. Sin la suposicin de un contexto repetible (y la hiptesis de que para los organismos que estudiamos la secuencia de experiencia est realmente de alguna manera puntuada as) se seguira que todo aprendizaje sera de un solo tipo: es decir, todo aprendizaje sera aprendizaje cero. Del experimento de Pavlov podramos decir simplemente que los circuitos neurales del perro contienen saldadas adentro desde el comienzo caractersticas tales, que en el Contexto A en el Tiempo 1 no salivar, y que en el Contexto B y en el Tiempo 2, totalmente diferentes, salivar. Lo que previamente llambamos aprendizaje, tendramos que describirlo ahora como discriminacin entre los acontecimientos del Tiempo 1 y los acontecimientos del Tiempo 1 ms el Tiempo 2. se seguira entonces lgicamente que todas las preguntas del tipo: Esta conducta es aprendida o innata? tendran que responderse a favor de la gentica.

Nos atrevemos a afirmar que sin la suposicin del contexto repetible, nuestra tesis se derrumba, junto con la totalidad del contexto general del aprendizaje. Si, por otra parte, se acepta la suposicin del contexto repetible como algo vlido para los organismos que estudiamos, entonces la tesis de la pertenencia de los fenmenos de aprendizaje a tipos diferentes se impone necesariamente, porque la nocin de contexto est ella misma sujeta a la asignacin de tipos lgicos.

Una de dos: o tenemos que descartar la nocin de contexto, o retenemos esta nocin y, junto con ella, aceptamos la serie jerrquica: estmulo, contexto del estmulo, contexto del contexto del estmulo, etctera. Esta serie puede enunciarse bajo la forma de una jerarqua de tipos lgicos, de la manera siguiente:

* El estmulo es una seal elemental, interna o externa. * El contexto del estmulo es un metamensaje que clasifica la seal elemental * El contexto del contexto del estmulo es un meta-metamensaje que clasifica el metamensaje. * Y as sucesivamente.

La misma jerarqua poda haberse construido a partir de la nocin de respuesta o la nocin de refuerzo.

Alternativamente, siguiendo la clasificacin jerrquica de los errores que deben ser corregidos mediante un proceso estocstico o de ensayo y error, podemos considerar el contexto como un trmino colectivo que engloba todos aquellos acontecimientos que dicen al organismo entre qu conjuntos de alternativas debe efectuar su prxima eleccin.

En este punto es conveniente introducir el trmino marcador de contexto. Un organismo responde al mismo estmulo de manera diferente en contextos diferentes, y por consiguiente tenemos que preguntarnos cul es la fuente de la informacin del organismo. A partir de qu precepto conoce que el Contexto A es diferente del Contexto B?

En muchos casos, puede no existir una seal o rtulo especfico que clasifique y diferencie los dos contextos, y el organismo se ver obligado a obtener su informacin a partir de la congerie real de acontecimientos que en cada caso constituye el contexto. Pero, sin lugar a duda en la vida humana, y probablemente en la de muchos otros organismos, se producen seales cuya funcin principal es clasificar los contextos. No es absurdo suponer que cuando a un perro, que ha tenido un entrenamiento prolongado en el laboratorio fisiolgico se le coloca el correaje, sabe a partir de ello que ahora se embarca en una serie de contextos de determinada clase.

Tal fuente de informacin la llamaremos marcador de contexto, y observaremos inmediatamente que, por lo menos en el nivel humano, existen tambin marcadores de contextos de contextos. Por ejemplo, un conjunto de espectadores est mirando Hamlet en el escenario, y escucha al hroe especular sobre el suicidio en el contexto de su relacin con su padre muerto, Ofelia y el resto. Los miembros del auditorio no corren a telefonear inmediatamente a la polica, porque han recibido informacin acerca del contexto del contexto de Hamlet. Saben que es una representacin, y han recibido esta informacin de muchos marcadores de contextos de contexto, las entradas, la disposicin de los asientos, el teln, etctera, etctera. El Rey, por otra parte, cuando deja que su conciencia sea aguijoneada por la representacin dentro de la representacin, est ignorando muchos marcadores de contexto de contexto.

En el nivel humano, un conjunto muy diverso de acontecimientos entra dentro de la categora de marcadores de contexto. A continuacin enumeramos algunos pocos ejemplos:

a) El trono del Papa, desde el cual hace anuncios ex ctedra, anuncios que, por eso mismo, estn dotados de un orden especial de validez.

b) El placebo, mediante el cual un mdico monta el escenario para un cambio en la experiencia subjetiva del paciente.

c) El objeto brillante empleado por algunos hipnotizadores para inducir el trance.

d) La sirena que anuncia un ataque areo y la seal de fuera de peligro.

e) El apretn de manos de los boxeadores antes del combate.

f) La observancia de la etiqueta.

Estos, empero, son ejemplos tomados de la vida social de un organismo sumamente complejo, y en esta etapa es ms provechoso preguntarnos por los fenmenos anlogos en el nivel pre verbal.

Un perro ve la correa en manos de su amo y acta como si supiera que esto indica un paseo, o por el sonido de la palabra paseo puede recibir informacin de que este tipo de contexto o secuencia ha llegado.

Cuando una rata inicia una secuencia de actividades exploratoria, lo hace as en respuesta a un estmulo? o es en respuesta a un contexto? o es en respuesta a un marcado de contextos?

Estas preguntas traen a la superficie problemas formales sobre la Teora de los Tipos Lgicos, que deben ser analizados. La Teora, en su forma original, trata slo de la comunicacin rigurosamente digital, y es dudoso hasta qu punto pueda aplicarse a sistemas anlogos o icnicos. Los que aqu denominamos marcadores de contexto pueden ser digitales (por ejemplo, la palabra paseo mencionada anteriormente); o pueden ser seales anlogas: cierta vivacidad en los movimientos del amo indicar que se aproxima el paseo, o alguna parte del contexto prximo puede servir como marcador (la correa es una parte del paseo); o en el caso extremo, el paseo mismo, con toda su complejidad, puede comparecer por s mismo, sin ningn rtulo o marcador, entre el perro y la experiencia. El acontecimiento percibido mismo puede darse un error de tipo men. Adems, no puede generarse ninguna paradoja, porque en la comunicacin puramente anloga o icnica no existe seal del no.

No existe de hecho casi ninguna teora formal que se ocupe de la comunicacin anloga, y en particular, ninguna equivalente de la Teora de la Informacin o de la Teora de los Tipos Lgicos. Este hiato en el conocimiento formal resulta inconveniente cuando abandonamos el mundo enrarecido de la lgica y la matemtica y nos encontramos cara a cara con los fenmenos de la historia natural. En el mundo natural, la comunicacin rara vez es puramente digital o puramente analgica. Con frecuencia puntitos digitales separados se combinan para formar imgenes analgicas como en el fotograbado de media tinta; algunas veces, como en el caso de los marcadores de contexto, existe una gradacin continua que va desde lo ostensivo, pasando por lo icnico, hasta llegar a lo puramente digital. En el extremo digital de esta escala, todos los teoremas de la teora de la informacin tienen plena fuerza, pero los extremos ostensivo y analgico carecen de significado.

Parece tambin que, si bien aun en los mamferos superiores, gran parte de la comunicacin conductual sigue siendo ostensiva o analgica, el mecanismo interno de estos seres se ha digitalizado, por lo menos en el nivel neuronal. Parecera que la comunicacin analgica es en algn sentido ms primitiva que la digital, y que existe una amplia tendencia evolutiva hacia la sustitucin de los mecanismos digitales por analgicos. Esa tendencia parece operar con mayor rapidez en la evolucin de los mecanismos internos que en la evolucin de la conducta externa.

Recapitulando y ampliando lo que se dijo anteriormente:

a) La nocin de contexto repetible es una premisa necesaria para cualquier teora que defina el aprendizaje como un cambio.

b) Esta nocin no es un mero instrumento de nuestra descripcin, sino que contiene la hiptesis implcita de que, para los organismos que estudiamos, la secuencia de experiencia vital, accin, etctera, est de alguna manera segmentada o puntuada en sus secuencias o contexto, que pueden ser equiparados o diferenciados por el organismo.

c) La distincin que suele trazarse entre percepcin y accin aferente y deferente, entrada y salida, no es vlida para los organismos superiores en situaciones complejas. Por otra parte, casi cualquier tem de accin puede ser informado al sistema nervioso central, sea por un sentido externo o por un mecanismo endoceptivo, y en este caso el informe sobre este tem se convierte en una entrada. Y, por otra parte, en los organismos superiores la percepcin de ninguna manera es un proceso de mera receptividad pasiva, sino que, en parte al menos, est determinada por un control eferente que procede de los centros superiores. La percepcin notoriamente, puede ser modificada por la experiencia. En principio, tenemos que tomar en cuenta la posibilidad de que cada tem de accin o salida que da crear un tem de entrada, y que los conceptos puedan en algunos casos participar de la naturaleza de la salida. No es accidente que casi todos los rganos sensoriales sean usados para la emisin de seales entre los organismos. Las hormigas se comunican mediante sus antenas, los perros, levantando las orejas, y as sucesivamente.

d) En principio, aun en el aprendizaje cero, cualquier tem de experiencia o conducta puede considerarse igualmente como estmulo o respuesta o como ambas cosas a la vez, de acuerdo con la manera como la secuencia total est puntuada. Cuando el cientfico dice que la campanilla es el estmulo en una secuencia dada, su enunciado implica una hiptesis acerca de cmo el organismo punta esa sentencia. En el Aprendizaje I, cada tem de percepcin o conducta puede ser estmulo o respuesta o refuerzo, segn como est puntuada la secuencia total de interaccin.

APRENDIZAJE II:

Lo que se dijo anteriormente despej el campo para la consideracin del siguiente nivel o tipo lgico de aprendizaje, que aqu llamaremos Aprendizaje II. En la literatura especializada se han propuesto diversos trminos para designar distintos fenmenos de ese orden: deuteroaprendizaje, aprendizaje de conjuntos, aprender a aprender y transferencias de aprendizaje, son algunos de los que podran mencionarse.

Recaptaremos y ampliaremos las definiciones dadas hasta aqu.

El Aprendizaje cero se caracteriza por la especificidad de la respuesta, la cual, acertada o equivocada, no est sujeta a correccin.

El Aprendizaje I. Es un cambio en la especificidad de la respuesta mediante la correccin de los errores de eleccin dentro de un conjunto de alternativas.

El aprendizaje II. Es el cambio en el proceso de Aprendizaje I, por ejemplo, un cambio correctivo en el conjunto de alternativas entre las cuales se hace la eleccin, o es un cambio en la manera como se punta la secuencia de experiencias.

El Aprendizaje III. Es un cambio en el proceso de Aprendizaje II, por ejemplo, un cambio correctivo en el sistema de conjuntos de alternativas entre las que se hace la eleccin. (Veremos ms adelante que el exigir este nivel de rendimiento a algunas personas o algunos mamferos resulta a veces patgeno).

El Aprendizaje IV. Sera un cambio en el Aprendizaje III, pero probablemente no se presenta en ningn organismo viviente adulto que exista sobre nuestra tierra. Sin embargo, el proceso evolutivo ha creado organismos cuya ontogenia los lleva al Nivel III. La combinacin de la filognesis con la ontognesis, de hecho, alcanza el Nivel IV.

Nuestra tarea inmediata consiste en infundir sustancia a la definicin de Aprendizaje II como cambio en el Aprendizaje I y para ello venimos preparando el terreno. Brevemente, creo que los fenmenos del Aprendizaje II pueden todos ser incluidos bajo la rbrica de cambios en la manera como se segmenta o punta en contextos del flujo de la accin y la experiencia, junto con los cambios en el uso de los marcadores de contexto.

La lista de fenmenos clasificados bajo Aprendizaje I incluye un considerable (pero no exhaustivo) elenco de contextos estructurados diferentemente. En los contextos pavlovianos clsicos, el patrn de contingencia que describe la relacin entre estmulo (EC), accin de animal (RC) y refuerzo (Elnc) es profundamente diferentes de la pauta de contingencia caracterstica de los contextos instrumentales de aprendizaje.

En el caso pavloviano: Si el estmulo y cierto lapso: entonces, refuerzo. En el caso de Recompensa Instrumental: Si estmulo y un tem particular de conducta: entonces, refuerzo.

En el caso pavloviano, el refuerzo no depende de la conducta del animal, mientras que en el caso instrumental s depende. Utilizando como ejemplo este contraste, decimos que se ha producido Aprendizaje II si puede mostrarse que la experiencia de un o ms contextos del tipo pavloviano tiene como resultado que el animal acte en algn otro contexto posterior como si ste, tambin, tuviera el patrn de dependencia pavloviano. De manera similar, si la experiencia pasada de secuencia instrumentales lleva a un animal a actuar en algn contexto posterior como si esperara que este hubiera de ser tambin un contexto instrumental, diremos asimismo que se ha producido el Aprendizaje II.

Definido as, el Aprendizaje II es adaptativo slo si acontece que el animal acierta en su expectativa de un determinado patrn de dependencia, y en tal caso esperaremos ser un aprender a aprender mensurable. Deberan ser necesarios menos ensayos en el nuevo contexto para establecer una conducta correcta. Si, en cambio, el animal se equivoca en su identificacin del patrn posterior de contingencia, entonces habremos de esperar una demora en el aprendizaje I en el nuevo contexto. El animal que ha tenido experiencia prolongada de contextos pavlovianos puede no llegar nunca a la clase particular de conducta de ensayo y error necesaria para descubrir una respuesta instrumental correcta.

Hay por lo menos cuatro campos de experimentacin en los cuales se ha registrado cuidadosamente el Aprendizaje II.

a) En el aprendizaje memorstico humano, Hull llev a cabo estudios cuantitativos muy cuidadosos que pusieron de manifiesto este fenmeno, y construy un modelo matemtico capaz de simular o explicar las curvas de Aprendizaje I que l registr. Tambin observ un fenmeno de segundo orden que podramos llamar aprender memorsticamente y public las curvas correspondientes

a este fenmeno en el Apndice de su libro. Esas curvas fueron separadas del cuerpo principal del libro porque, segn afirma, su modelo matemtico (del aprendizaje Memorstico I) no cubri este aspecto de los datos.

Un corolario de la posicin terica que hemos adoptado es que ningn discurso riguroso de un tipo lgico dado, por extenso que sea, puede explicar fenmenos de un tipo superior. El modelo Hull funciona como piedra de toque de la asignacin de tipos lgicos, excluyendo automticamente de la explicacin fenmenos que estn ms all de su alcance lgico. Que as fuera y que Hull lo percibiera-, testimonia tanto su rigor como su perspicacia.

Lo que muestran los datos es que en cualquier tema dado existe una mejora en el aprendizaje memorstico en el curso de sesiones sucesivas, que se acerca asintticamente a un grado de destreza que vara de sujeto a sujeto.

El contexto para este aprendizaje memorstico fue muy complejo y sin lugar a dudas pareci subjetivamente diferente a cada sujeto del aprendizaje. Algunos pueden haber estado motivados por el temor de equivocarse, mientras que otros buscaban ms bien la satisfaccin de acertar. Algunos estuvieron ms influidos por el deseo de demostrar un desempeo mejor que los dems; otros se sentan fascinados por competir en cada sesin con su propia actuacin anterior, y as sucesivamente. Todos deben haber tenido ideas (correctas o incorrectas) sobre la naturaleza del encuadre experimental; todos debieron tener niveles de aspiracin y todos debieron tener experiencia previa en la memorizacin de distintos tipos de material. Ninguno de los sujetos de Hull pudo llegar al contexto de aprendizaje sin ser influido por un Aprendizaje II previo.

A pesar de todo este Aprendizaje II previo, y a pesar de las diferencias genticas que podran operar en este nivel, todos demostraron mejora despus de varias sesiones. Esta mejora no pudo deberse al Aprendizaje I, porque cualquier recuerdo de la secuencia especfica de slabas aprendida en la sesin previa no servira para trabajar con la nueva secuencia, tal recuerdo habra sido probablemente un obstculo. Supongo, por consiguiente, que la mejora de sesin slo puede explicarse por alguna clase de adaptacin al contexto que Hull cre para el aprendizaje memorstico.

Merece destacarse tambin que los educadores tienen opiniones firmes acerca del valor (positivo o negativo) del adiestramiento en el aprendizaje memorstico. Los educadores progresivos

insisten en adiestrar a los alumnos para la comprensin, mientras que los ms conservadores insisten en el recuerdo sobre la base de la memoria y el ejercicio.

b) El segundo tipo de Aprendizaje II que ha sido experimentalmente estudiado se denomina aprendizaje situado. El concepto y el trmino proceden de Harlow, y se aplica a un caso bastante especial de Aprendizaje II. En trminos generales, lo que Harlow hizo fue presentar a monos rhesus con Gestalt ms o menos complejas o problemas que los monos deban resolver para obtener una recompensa consistente en alimento. Harlow mostr que si esos problemas eran de un conjunto (set) similar, es decir, si contenan tipos similares de complejidad lgica, se produca una traslacin de aprendizaje desde un problema al siguiente. En los experimentos de Harlow estaban en juego, de hecho, dos patrones de contingencia: en primer lugar, el patrn general del instrumentalismo (si el mono resuelve el problema, entonces refuerzo); en segundo, los patrones de contingencia de la lgica dentro de los problemas especficos.

c) Bitterman y otros han puesto ltimamente de moda la experimentacin con aprendizaje revertido. Lo tpico en estos experimentos es que se ensee primeramente al sujeto una discriminacin binaria. Cuando sta se ha aprendido de acuerdo con el criterio, se revierte el significado del estmulo, si X inicialmente significaba R1 e Y significaba inicialmente R2, entonces, despus de la reversin X pasa a significar R2 e Y pasa a significar R1. las pruebas se realizan nuevamente hasta alcanzar el criterio una vez revertidos los significados. En estos experimentos la cuestin decisiva es: aprende el sujeto algo acerca de la reversin? Es decir, despus de una serie de reversiones, llega el sujeto al criterio en menos pruebas que al comienzo de la serie?

En estos experimentos, es totalmente patente que la pregunta planteada es de un tipo lgico superior al de las preguntas sobre el aprendizaje simple. (Si el aprendizaje simple est basado sobre un conjunto de pruebas, entonces el aprendizaje revertido se basa sobre un conjunto de esos conjuntos. El paralelismo entre esta relacin y la relacin de Russell entre clase y clase de clase es directo.

d) El Aprendizaje II est ejemplificado tambin por los fenmenos bien conocidos de la neurosis experimental. Lo caracterstico de estas experiencias es que se adiestra a un animal, sea en un contexto pavloviano o en un contexto de aprendizaje instrumental, para discriminar entre alguna X y alguna Y, por ejemplo, entre una elipse y un crculo. Una vez aprendida esta discriminacin, se aumenta la dificultad de la tarea experimental: se ensancha progresivamente la elipsis y se achata el crculo. Por fin se llega a una etapa en la cual la discriminacin resulta imposible. En esta etapa, el animal comienza a mostrar sntomas de perturbaciones serias.

Entre stas. Las ms notables son: a) un animal no adiestrado, al que se le presenta una situacin en la cual alguna X puede (sobre la base del azar) significar tanto A como B no muestra perturbacin alguna; y b) la perturbacin no se presenta cuando estn ausentes los muchos marcadores de contexto que son caractersticos de la situacin de laboratorio. Parece, por consiguiente, que el Aprendizaje II constituye una preparacin necesaria para la perturbacin conductual. La informacin: Este es un contexto para la discriminacin es comunicada al comienzo de la secuencia y subrayada en la serie de etapas en la cual la discriminacin se hace progresivamente ms difcil. Pero cuando la discriminacin se toma imposible, la estructura del contexto se cambia totalmente. Los marcadores de contexto (por ejemplo, el olor del laboratorio y del correaje utilizado para el experimento) se vuelven ahora engaosos porque el animal se encuentra en una situacin que exige conjeturar o apostar al azar, no discriminar. La secuencia experimental, considerada en su totalidad, es de hecho un procedimiento para hacer que el animal se equivoque en el nivel del Aprendizaje II.

Empleando mi terminologa, el animal es colocado en un doble vnculo tpico que esperablemente es esquizofrnico. En el mundo extrao exterior al laboratorio psicolgico, los fenmenos que pertenecen a la categora del Aprendizaje II configuran una preocupacin primordial de antroplogos, educadores, psiquiatras, adiestradores de animales, progenitores humanos y nios. Todos aquellos que piensan sobre los procesos que determinan el carcter del individuo o los procesos de cambio en la relacin humana (o animal) tienen que emplear en su pensar distintos suposiciones acerca del Aprendizaje II. De tiempo en tiempo, esas personas convocan al psiclogo de laboratorio para que les sirva de consultor, y entonces se topan con la barrera lingstica. Y esa barrera es inevitable siempre que, por ejemplo, el psiquiatra habla del Aprendizaje II; el psiclogo del Aprendizaje I y ninguno de los dos advierte la estructura lgica de la diferencia.

De las muy numerosas maneras en que el Aprendizaje II aparece en los asuntos humanos, slo tres se tomarn en cuenta en este ensayo.

a) Al describir a los seres humanos, profanos y cientficos recurren por igual a adjetivos que describen el carcter. Se dice que el seor Jones es dependiente, hostil, entusiasta, remilgado, ansioso, exhibicionista, narcisista, pasivo, competitivo, enrgico, atrevido, cobarde, fatalista, humorista, burln, cuerdo, optimista, perfeccionista, despreocupado, minucioso, indiferente, etctera. A la luz de lo que ya hemos dicho, el lector est en condiciones de asignar todos estos adjetivos al tipo lgico apropiado. Todos constituyen descripciones de (posible) resultados del Aprendizaje II, y si tuviramos que definir estos vocablos con mayor cuidado, nuestra definicin

consistir en establecer el patrn de contingencia de este contexto de Aprendizaje I que esperablemente promover el Aprendizaje II que hara aplicable el adjetivo.

Del fatalista podramos decir que el patrn de sus transacciones con el ambiente es de la ndole que podra haber adquirido mediante una experiencia prolongada o repetida como sujeto de un experimento pavloviano, y advirtase que la definicin de fatalismo es especfica y precisa. Hay otras muchas formas de fatalismo adems de la que se define aqu en funcin de este contexto particular de aprendizaje. Existe, por ejemplo, el tipo ms complejo, caracterstico de la tragedia clsica griega, en la que se siente que la accin particular del hombre ayuda a la operacin inevitable del hado.

b) En la puntuacin de la interaccin humana. El lector con actitud crtica habr observado que los adjetivos incluidos en la lista anterior que pretenden describir el carcter individual no son en realidad estrictamente aplicable a un individuo como tal, sino ms bien describen transacciones entre el individuo y su ambiente material humano. Ninguna persona es habilidosa o dependiente o fatalista en el vaco. Su caracterstica de lo que acontece entre l y alguna otra cosa (o persona).

Siendo esto as, como lo es, es natural observar lo que sucede entre la gente, para encontrar all contextos del Aprendizaje I que ofrezcan la posibilidad de prestar su configuracin a procesos de Aprendizaje II. En tales sistemas, que afectan a dos o ms personas, en los cuales la mayor parte de los acontecimientos importantes consisten en posturas, acciones o elocuciones de seres vivientes, observamos inmediatamente que el torrente de los acontecimientos est por lo comn puntuado en contextos de aprendizaje mediante un consenso tcito entre las personas respecto de la naturaleza de la relacin que media entre ellas o por marcadores de contexto y por el consenso tcito de que dichos indicadores han de significar lo mismo para ambas partes en juego. Es instructivo intentar el anlisis de un intercambio entre A y B. preguntamos respecto de cualquier elemento de la conducta A: Es este elemento un estmulo para B? O es una respuesta de A a algo que B dijo anteriormente? O es un refuerzo de algn elemento aportado por B? O es que A, en este tem, est consumando algn refuerzo a favor de s mismo? Etctera.

Tales preguntas pondrn inmediatamente de manifiesto que en muchos elementos de la conducta de A la respuesta resulta bastante poco clara. O si se da una respuesta clara, la claridad se debe slo a un consenso tcito (rara vez explcito) entre A y B respecto del carcter de sus roles recprocos, es decir, respecto del carcter de la estructura contextual que cada una esperar de la otra.

Si examinamos abstractamente un intercambio de esta clase .a1b1a2b2a3b3a4b4a5b5. , donde las a se refieren a los elementos de la conducta de A y las b a los elementos de la conducta de B, podemos tomar cualquier a y construir en torno de ella tres contextos simples de aprendizaje. Sern ellos:

i. (a1 b1 a1 + 1), donde a1 es el estmulo de b1.

ii. (b1 1 a1 b1), donde a, es la respuesta a b1 1, respuesta que B refuerza mediante b1.

iii. (a1 b1 1 a1), donde a1 es ahora el refuerzo de A a b1 1 que haba sido una respuesta a a1 1.

Se sigue que a1 puede ser un estmulo para B o puede ser la respuesta de A B. Ms all de lo dicho, si consideramos la ambigedad de las nociones estmulo y respuesta, aferente y eferente, tal como se la analiz anteriormente, observamos que cualquier a1 puede ser tambin un estmulo para A; puede ser el refuerzo de A a s misma; o puede ser la respuesta de A a alguna conducta previa de ella misma, como sucede en las secuencias de conducta rutinaria.

Esta ambigedad general significa de hecho que la secuencia de intercambio que se desarrolla entre dos personas est estructurada exclusivamente por la percepcin que la propia persona tiene de la secuencia como una serie de contextos, cada uno de los cuales conduce al siguiente. La manera particular como cada secuencia es estructurada por cualquier persona en concreto estar determinada por el Aprendizaje II previo de esa persona (o posiblemente por su gentica).

En semejante sistema, palabras como dominante y sumiso, auxiliados y dependiente adquirirn un significado definible como descripciones de segmentos del intercambio. Diremos que A domina a B si A y B muestran mediante su conducta que ven su relacin como caracterizada por secuencias del tipo a1 b1 a2, donde a1 se ve (por A y B) como una seal que define las condiciones de recompensa o castigo instrumental; b1 como una seal o acto que obedece a estas condiciones y a2 como una seal que refuerza a b1.

Pero corre por cuenta de A y B el distinguir (consciente o inconscientemente o de ningn modo) entre dominio y dependencia. Un mandato de A puede semejarse mucho a un grito de socorro!.

c) En psicoterapia, el Aprendizaje I est ejemplificado de la manera ms conspicua por lo fenmenos de la transferencia. La teora freudiana ortodoxa sostiene que el paciente traer inevitablemente a la terapia nociones erradas acerca de su relacin con el terapeuta. Estas nociones (conscientes o inconscientes) sern de tal ndoles, que el paciente actuar y hablar de una manera que presionar al terapeuta para que responda de modos que se asemejarn a la imagen que trae el paciente sobre la manera como alguna otra persona (usualmente un progenitor) lo trat en el pasado cercano o remoto. En el lenguaje empleado en este trabajo, el paciente tratar de configurar su intercambio con el terapeuta de acuerdo con sus premisas (las del paciente) pertenecientes al Aprendizaje II anterior.

Es comn observar que gran parte del Aprendizaje II que determina los patrones de transferencia del paciente y, por cierto, determina tambin gran parte de la vida de relacin de todos los seres vivientes, a) data de la primera infancia, y b) es inconsciente. Ambas generalizaciones parecen correctas, y ambas requieren alguna explicacin.

Parece probable que estas dos generalizaciones sean verdaderas debido a la naturaleza misma de los fenmenos que estamos estudiando. Afirmamos que lo que se aprende en el Aprendizaje II es una manera de puntuar los acontecimientos. Pero una manera de puntuar no es ni verdadera ni falsa. En las proposiciones de este aprendizaje no est contenido nada que pueda verificarse por contraste con la realidad. Es como una imagen que se ve en una mancha de tinta; no admite correccin ni incorreccin. Es slo una manera de ver la mancha de tinta.

Consideremos la concepcin instrumental de la vida. Un organismo con esta concepcin y que se encuentre en una situacin nueva se entregar a una conducta de ensayo y error para lograr que la situacin le brinde un refuerzo positivo. Si no logra obtener ese refuerzo, la filosofa de su busca de finalidad no quedar negada por ello. Su conducta de ensayo y error sencillamente continuar. Las premisas de la finalidad no son, sencillamente, del mismo tipo lgico que los hechos materiales de la vida, y por ello pueden ser fcilmente contradichas por ellos.

El profesional de la magia no desaprende su concepcin mgica del acontecer cuando su magia no funciona. De hecho, las proposiciones que rigen la puntuacin tienen la caracterstica general de

ser autovalidantes. Lo que denominamos contexto incluye tanto la conducta del sujeto como lo acontecimientos externos. Pero esta conducta es controlada por el Aprendizaje II anterior, y por ello ser tal, que moldear el contexto total para adecuarlo a la puntuacin esperada. En suma, esta caracterstica de auto validarse que posee el contenido del Aprendizaje II tiene por efecto que un aprendizaje as sea inerradicable. Se sigue que el Aprendizaje II adquirido en la primera infancia probablemente perdure toda la vida. Inversamente, tenemos que esperar que muchas de las caractersticas importantes de la puntuacin de un adulto tengan sus races en la infancia. En lo que respecta al carcter inconsciente de estos hbitos de puntuacin, observamos que el inconsciente incluye no slo el material reprimido sino tambin la mayor parte de los procesos y hbitos de la percepcin guestltica. Subjetivamente percibimos nuestra dependencia, pero no estamos en condiciones de decir claramente cmo se construy este patrn ni cules fueron las claves que se utilizaron cuando lo creamos.

APRENDIZAJE III.

Lo que se ha dicho hasta aqu respecto del carcter autovalidante de las premisas adquiridas por medio del Aprendizaje II indica que, verosmilmente, el Aprendizaje III ser difcil, y raro aun en lo seres humanos. Esperablemente, resultar tambin difcil para los hombres de ciencia, que slo son seres humanos, imaginar o describir este proceso. Pero afirmamos que algo as se produce de tiempo en tiempo en la psicoterapia, la conversin religiosa y otras secuencias donde tiene lugar una reorganizacin profunda del carcter.

Los adeptos al budismo Zen, los msticos y algunos psiquiatras sostienen que estos asuntos estn totalmente ms all del lenguaje. Pero, a pesar de esta advertencia, permtaseme comenzar a especular acerca de qu es lo que sucede desde el punto de vista de la Lgica.

En primer lugar, hay que establecer una distincin: se seal anteriormente que los experimentos sobre reversin del aprendizaje muestran que el Aprendizaje II est presente siempre que se da un aprendizaje mensurable sobre el hecho de la reversin. Es posible aprender (Aprendizaje I) determinada premisa en determinado momento y aprender la premisa inversa en una ocasin posterior, sin adquirir por ello el truco de la reversin del aprendizaje. En este caso, no se producir un progreso desde una reversin a la siguiente. Un elemento de Aprendizaje I ha reemplazado simplemente a otro elemento de aprendizaje II. Si, en cambio, junto con las reversiones sucesivas se produce un progreso, entonces hay indicios de la existencia de un aprendizaje II.

Si aplicamos el mismo tipo de lgica a la relacin entre Aprendizaje II y Aprendizaje III, nos vemos llevados a esperar que pueda hacer un reemplazo de premisas el en nivel de Aprendizaje II sin que se logre ningn Aprendizaje III.

Por tanto, previamente a cualquier anlisis del Aprendizaje III, es necesario discriminar entre el mero reemplazo sin Aprendizaje III y esa facilitacin del aprendizaje que sera un autntico Aprendizaje III.

Que los psicoterapeutas estn en condiciones de ayudar a sus pacientes aun cuando ms no sea a reemplazar las premisas adquiridas mediante el Aprendizaje II, es ya una hazaa no despreciable, cuando consideramos el carcter de autovalidantes que tienen esas premisas y su naturaleza ms o menos inconscientes. Pero de que hasta aqu pueda llegarse, no cabe duda.

Dentro del marco controlado y protector de la relacin teraputica, el terapeuta puede intentar una o ms de las siguientes maniobras:

a) lograr una confrontacin entre las premisas del paciente y las del terapeuta, quien ha recibido una informacin cuidadosa para no caer en la trampa de validar las viejas premisas;

b) lograr que el paciente acte, sea en el consultorio teraputico o fuera de l, de modos que lo enfrenten con sus propias premisas;

c) mostrar la contradiccin existente entre las premisas que habitualmente controlan la conducta del paciente;

d) inducir en el paciente alguna exageracin o caricatura (por ejemplo, en sueos o en la hipnosis) de la experiencia basada sobre sus viejas premisas.

Como lo seal William Blake, hace mucho tiempo: Sin contrarios no existe progreso. (En otro lugar he designado a estas contradicciones que se dan en el nivel II con el nombre de dobles vnculos).

Pero existen siempre vas de escape mediante las cuales se pueden reducir el impacto de la contradiccin. Es un lugar comn de la psicologa del aprendizaje que, si bien el sujeto aprender (aprendizaje I) con mayor rapidez si se lo refuerza cada vez que responde correctamente, tal aprendizaje desaparecer con bastante celeridad si cesa el refuerzo. Si, en cambio, el refuerzo es slo ocasional, el sujeto aprender ms lentamente, pero el aprendizaje resultante no se extinguir fcilmente cuando cese totalmente el refuerzo. En otras palabras, el sujeto puede aprender (Aprendizaje II) que el contexto es de tal suerte, que la ausencia de refuerzo no significa que su respuesta haya sido errnea o equivocada.

Su concepcin del contexto era, de hecho, correcta, hasta que el experimentador cambi su tctica. El terapeuta debe, por cierto, apoyar o eludir los contrarios mediante los cuales el paciente es impulsado, de manera que las vas de escape de esta clase o de cualquier otra queden bloqueadas. El novicio Zen al que se le ha asignado una paradoja (koan) tiene que trabajar en su tarea como un mosquito que muerde una barra de hierro).

En otro trabajo (Estilo, gracia e informacin en el arte primitivo, que incluyo en esta obra), sostuve que una funcin necesaria y esencial de toda formacin de hbitos y de Aprendizaje II es una economa de los procesos de pensamiento (o vas neurales) que se emplean para la resolucin de problemas o Aprendizaje I. las premisas de lo que comnmente se llama carcter las definiciones de la persona (self)- ahorran al individuo el tener que examinar los aspectos abstractos, filosficos, estticos y ticos de muchas secuencias de vida. No s si esta msica es buena; slo s que me gusta.

Pero el Aprendizaje III hace que estas premisas no examinadas queden abiertas al cuestionamiento y el cambio.

Permtasenos, como hicimos antes para el aprendizaje I y el aprendizaje II, enumerar algunos de los cambios que estamos dispuestos a llamar Aprendizaje III.

a) El individuo puede aprender a formar con ms facilidad aquellos hbitos cuya formacin hemos llamado Aprendizaje II.

b) Puede aprender a cerrarse todas las vas de escape que le permitiran eludir el Aprendizaje III.

c) Puede aprender a cambiar los hbitos adquiridos mediante el Aprendizaje II.

d) Puede aprender que l es un ser que puede lograr, inconscientemente, y logra el Aprendizaje II.

e) Puede aprender a limitar o dirigir su Aprendizaje II.

f) Si el Aprendizaje II es un aprendizaje de los contextos de Aprendizaje I, entonces el Aprendizaje III tiene que se un aprendizaje de los contextos de estos contextos.

Pero la enumeracin precedente plantea una paradoja. El Aprendizaje III (es decir, el aprender sobre el Aprendizaje II) puede conducir a un incremento en el Aprendizaje II o a una limitacin y quiz reduccin de ese fenmeno. Pero lo que es cierto es que tiene que llevar a una mayor flexibilidad de las premisas adquiridas mediante el proceso de Aprendizaje II, a una libertad respecto de la servidumbre a ellas.

Una vez escuch un maestro Zen afirmar categricamente: Acostumbrarse a algo es una cosa terrible.

Pero toda liberacin de la servidumbre del hbito tiene que connotar tambin una profunda redefinicin de la persona (self). Si me detengo en el nivel del Aprendizaje II, yo soy un agregado de esas caractersticas que denomino mi carcter. Yo soy mis hbitos de actuar en el contexto y de configurar y percibir los contextos en los que acto. La personalidad es un producto o agregado de Aprendizaje II. En el grado en que un hombre alcanza el Aprendizaje III y aprende a percibir y actuar en trminos de los contextos de contextos, su concepto de persona no funcionar ya como argumento nodal en la puntuacin de la experiencia.

Este asunto necesita ser examinado. Al analizar el aprendizaje II, se afirm que todas las palabras como dependencia, orgullo, fatalismo se refieren a caractersticas de la persona que son aprendidas (Aprendizaje II) en secuencia de relacin. Esas palabras son, de hecho, trminos para

los roles en las relaciones y se refieren a algo artificialmente rebanado y extrado artificialmente de las secuencias de interaccin. Afirmamos tambin que la manera correcta de asignar significado riguroso a cualesquiera palabras de esta clase consiste en descifrar la estructura formal de la secuencia en la que puede haberse aprendido la caracterstica mencionada. Pro eso propusimos a la secuencia del aprendizaje pavloviano como un paradigma para un cierto tipo de fatalismo.

Peo ahora nos estamos preguntando sobre los contextos de esos contextos de aprendizaje, es decir sobre las secuencias mayores en las que estn encastrados tales paradigmas.

Consideremos el pequeo elemento del Aprendizaje II que mencionamos como va de escape respecto del Aprendizaje III. Cierta caractersticas de la persona llammosla persistencia- es generada por la experiencia en mltiples secuencias entre las cuales el refuerzo se da de modo espordico. Tenemos que preguntar ahora por el contexto de esas secuencias. Cmo se generan esas secuencias?

La cuestin es explosiva. La secuencia experimental, simple y estilizada, de la interaccin en el laboratorio es generada por (y en parto determina) una red de contingencias que se difunde en cien direcciones, las que llevan fuera del laboratorio hacia los procesos mediante los cuales se disea la investigacin psicolgica, hacia la interaccin entre psiclogos, la economa de los fondos destinados a investigacin, etctera, etctera.

O consideremos la misma secuencia formal en un encuadre ms natural. Un organismo busca un objeto que necesita o que le falta. Un cerdo hoza la tierra buscando bellotas, un jugador acumula monedas en una mquina con la esperanza de quedarse con el pozo o un hombre tiene que encontrar la llave de su automvil. Hay miles de situaciones en las que las cosas vivientes tienen que persistir en cierta clase de conducta. Precisamente porque el refuerzo es espordico o improbable. El Aprendizaje II simplificar el universo manejado todos estos casos como una categora nica. Pero si el Aprendizaje III se ocupa de los contextos de estas instancias, entonces las categoras del Aprendizaje II estallarn y quedarn abiertas.

O consideremos qu significa la palabra refuerzo en los distintos niveles. Una marsopa recibe un pescado del adiestrador cuando hace lo que ste quiere. En el nivel I, el hecho del pescado es conectado con la rectitud de la accin particular. En el nivel II, el hecho del pescado confirma la comprensin que la marsopa tiene de su relacin (posiblemente instrumental o dependiente) con el adiestrador. Y advirtase que, en este nivel, si la marsopa odia o teme al adiestrador, el dolor

que recibe de ste puede ser un refuerzo positivo que confirme ese odio. (Si a l no le gusta as, probar de hacerlo).

Pero qu sucede con el refuerzo en el nivel III (para la marsopa o para el hombre)? Si, como suger anteriormente, el animal es llevado al nivel III por contrarios generados en el nivel II entonces podemos esperar que la resolucin de esos contrarios es lo que constituir el refuerzo positivo en el nivel III. Tal resolucin puede revestir muchas formas.

Aun el intento en el nivel III puede ser peligroso, y algunos quedan por el camino. Los psiquiatras los rotulan muchas veces de psicticos, y muchos de ellos se encuentran inhibidos de emplear el pronombre de primera persona.

Para otros, ms exitosos, la resolucin de los contrarios puede significar un colapso de gran parte de lo aprendido en el nivel II, poniendo de manifiesto una simplicidad en la que el hambre lleva directamente al comer y el yo identificado no est ya a cargo de la organizacin de la conducta. Ellos son los incorruptibles inocentes de este mundo.

A otros, ms creativos, la resolucin de los contrarios les revela un mundo en el cual la personalidad individual se funde con todos los procesos de relacin en alguna vasta ecologa o esttica de interaccin csmica. Que cualquiera de stos pueda sobrevivir parece casi milagroso, pero algunos se salvan quiz de ser barridos por el sentimiento ocenico gracias a su capacidad de concentrarse en las minucias de la vida. Cada detalle del universo se ve como proponiendo una visin del todo. Estas son las personas para las que William Blake escribi su famoso consejo en los Augurios de la inocencia:

Ver el mundo en un grano de arena, Y el cielo en una flor silvestre. Contener el infinito en la palma de tu mano, Una eternidad en una hora.

SEGAL, L. SOAR LA REALIDAD. EL CONSTRUCTIVISMO DE HEINT VON FOSTER

EL MITO DE LA OBJETIVIDAD.-

Lo que conocemos se considera generalmente el resultado de nuestras exploraciones del mundo real, del modo que las cosas son realmente Cmo conocemos es un problema mucho ms molesto. Para resolverlo, la mente tiene que, por decirlo as, emerger de s misma; pues en este punto ya no tenemos nada que hacer con los hechos que en apariencia existen independientemente de nosotros en el mundo exterior

PAUL WATZLAWICK

Cloqut odiaba la realidad, pero se daba cuenta de que todava era el nico lugar donde se poda pillar un buen bistec.

WOODY ALLEN

EL PEZ ES EL LTIMO EN SABER QUE VIVE EN EL AGUA.

Aforismo chino

El problema de la objetividad se centra en la pregunta: Qu podemos conocer acerca de la realidad? La epistemologa dominante (teora del conocimiento) que subyace a la mayora de las explicaciones de los procesos de cognicin empieza con el supuesto de que el mundo, es decir, la realidad objetiva, existe independientemente de nosotros, los observadores. De este modo, el imperativo lgico para el filsofo, el psiclogo o el neurofisilogo es dar cuenta de cmo percibimos y tenemos conocimiento de nuestro mundo.

Aunque podamos afirmar lingsticamente la nocin de objetividad conocimiento de un objeto independiente de la observacin-, no hay modo alguno de probar la existencia de la realidad o de confirmar nuestro conocimiento. Los filsofos de la ciencia son muy conscientes de este dilema y, cuando se les presiona, admiten que los cientficos deben garantizar meramente la objetividad de la realidad, si quieren hacer ciencia y ofrecer explicaciones cientficas de los fenmenos observados.

Este libro tiene que adoptar un procedimiento contrario a estos supuestos. Construir una epistemologa que sostenga que lo que conocemos es una funcin del observador y no de lo que es observado. Sin embargo, antes de construir esta epistemologa, no es preciso examinar detenidamente el problema desde las perspectivas semntica, filosfica y neurolgica. De este modo, la pregunta que tenemos planteada es: Qu significa la nocin de objetividad y por qu la rechazan los constructivistas?.

PUNTOS DE PARTIDA:

Nuestro punto de partida inicial ser examinar el modo en que el lenguaje genera la nocin de objetividad. Cada uno de nosotros es un observador, un sistema biolgico capaz de observacin. Los observadores viven en el lenguaje del mismo modo que el pez vive en el agua. El lenguaje es el mdium de nuestra existencia cognitiva. Cualquier cosa que pueda ser dicha, lo es por un observador a otro observador que puede ser l mismo. El lenguaje usa smbolos para representar cosas, que pueden ser tanto concretas como conceptuales. Por ejemplo, no hay nada semejante a una silla en la palabra silla o semejante a una mesa en la palabra mesa. Para poder utilizar smbolos se requiere un acuerdo entre observadores. Hablar una lengua significa compartir acuerdos sobre la percepcin de la realidad, una palabra cuyas races latinas se remontan al sustantivo res, que significa cosas. Sin embargo, si examinamos detenidamente el trmino res, encontramos que res se refiere a asuntos de gestin y de propiedad. La raz latina res aparece en la palabra repblica, la propiedad pblica; res define lo que es posedo. El corredor de bienes races vende realidades, propiedades inmuebles, aquellas cosas que son inmviles. Por lo tanto res es, en esencia, un concepto jurdico.

Damos por sentado que la realidad contiene cosas u objetos que existen de modo independiente del observador. Cuando menos sta es la creencia comn. La mayora de los lingistas sostienen que el lenguaje surge del modo en que aprendemos a nombrar estos objetos. Conocerlos con los sentidos es percibirlos, una palabra que deriva del vocablo latino que significa asir. Asir perceptiblemente un objeto es percibirlo. A la inversa, las palabras ilusin y

alucinacin denotan que se perciben cosas que no se encuentran all, es decir, que se percibe falsamente la realidad. Los psiquiatras describen a los pacientes que alucinan cono si hubieran perdido el contacto con la realidad. As, los trminos realidad, percepcin, ilusin y alucinacin, son circularmente interdependientes, y cada uno de ellos da su significado a los dems.

El lenguaje diferencia implcitamente lo verdadero de lo falso distinguiendo entre percepcin e ilusin. La palabra objetivo denota conocimiento de la cosa como tal, el modo en que es realmente, independiente de la observacin.

Por definicin, el conocimiento objetivo es ms bien descubierto antes que inventado. Cuando se descubre algo que reside en la realidad, se dice que el descubrimiento es verdadero. La objetividad es el smmum bonum del mtodo cientfico, y los cientficos, al haberse encargado de una funcin que anteriormente cumplan sacerdotes y chamanes, se han convertido en nuestros enlaces oficiales con la realidad.

EL CONOCIMIENTO OBJETIVO:

Sin embargo, pueden los observadores tener un conocimiento objetivo?

La clave para solucionar este problema se encuentra en la cuestin: En qu medida es correcto nuestro conocimiento? En qu medida son correctas las percepciones que tenemos de la realidad? Como explica von Glasersfeld, ya en el siglo VI A.C., los filsofos definan el conocimiento como aquello que representa o explican alguna otra cosa. El conocimiento se juzgaba correcto cuando se consideraba equivalente, isomrfico o caracterstico del fenmeno original. Von Glasersfeld describe esta relacin como icnica, es decir, el conocimiento es un icono, una imagen que representa alguna otra cosa.

Naturalmente, explica von Glasersfeld, los filsofos pronto se plantearon la pregunta: En qu medida mi conocimiento es correcto? En qu medida es acertada mi imagen? Estas preguntas ayudaron a crear una paradoja que atorment a filsofos y cientficos durante ms de dos mil aos.

Cmo se puede juzgar la precisin de la imagen que uno ha elaborado? Si se toma una segunda imagen, se nos plantea el mismo problema que tenamos con la primera. Cmo tomar una imagen del originar que no sea una imagen, una copia, una representacin? Es imposible tener experiencia de algo antes de experimentarlo. Slo podemos volver a comprobar nuestras imgenes con otras nuevas o con las de otros observadores. Como seala von Glasersfeld, la historia de la filosofa occidental es una historia de errores geniales: sistemas filosficos que no han logrado solucionar este problema.

HISTORIA DE LA OBJETIVIDAD EN LA POCA MODERNA.

Una cultura occidental contempornea glorifica el conocimiento y la verdad. Los cientficos, nuestros nuevos sumos sacerdotes del conocimiento, son nuestro enlace capaz y misterioso con la realidad, nuestros embajadores de la sabidura

Antes del siglo XVI se utilizaba un aparato conceptual diferente para examinar la realidad. Durante mil quinientos aos los hombres creyeron que Dios haba hecho al hombre a su imagen y que lo haba situado en el planeta inmvil tierra, el centro del universo espiritual y vivo de Dios. La realidad era jerrquica, empezaba con Dios en la cspide y descenda a travs de los ngeles, los seres humanos y los animales hasta formas de vida cada vez ms inferiores. Todas las acciones humanas se explicaban teolgicamente, es decir, como si tuvieran lugar para mayor gloria de Dios. La ciencia medieval, en su mayor parte una rama de la filosofa cristiana, intentaba comprender el sentido y la significacin de los fenmenos observados. Pero, a diferencia de los cientficos modernos actuales, los cientficos medievales no intentaban predecir y controlar la naturaleza.

En 1543 el concepto medieval de realidad empez a descomponerse. Nicols Coprnico se atrevi a afirmar que la tierra se mova sobre su eje y giraba alrededor del sol. Siguiendo sus pasos, Kepler y Galileo proporcionaron demostraciones adicionales en apoyo de estas afirmaciones revolucionarias, y aceleraron as el derrumbamiento del universo geocntrico ptolemaico que haba estado vigente durante mil seiscientos aos. El hombre ya no viva en el centro del universo.

Con este cambio en el pensamiento, la realidad cobr una nueva apariencia. Los filsofos y cientficos, que ya no daban por sentado que el gran libro de la naturaleza estuviera escrito en lenguaje bblico, afirmaban que el verdadero lenguaje de la naturaleza era matemtico. Galileo barri las ideas escolsticas de las substancias y las explicaciones teleolgicas, argumentando que las entidades fsicas estn compuestas de tomo indestructibles, que poseen propiedades

matemticas, y que los tomos se mueven en un espacio y un tiempo que son homogneos e infinitos, y en los que todos los procesos pueden formularse matemticamente. El mundo real es matemtico. En resumen, todo lo que contaba era el nmero.

La imagen del mundo sin espiritualidad de Galileo se propag y fue formalizada por el filsofo y matemtico francs Ren Descartes, el cual redujo el funcionamiento de la naturaleza a un sistema Geomtrico. Tal como lo enuncia Capra:

A la edad de veintitrs aos, Descartes tuvo una visin iluminadora que haba de modelar por entero toda su vida. Despus de algunas horas de intensa concentracin, durante las cuales pas revista a todo el saber que haba acumulado, percibi, en un repentino destello de intuicin, la fundamentacin de una ciencia maravillosa que prometa la unificacin de todo el conocimiento. En su visin Descartes percibi cmo poda realizar este plan. Vio un mtodo que podra permitirle construir una ciencia de la naturaleza completa sobre la que podra tener certeza absoluta; una ciencia basada en las matemticas, en los primeros principios plenamente evidentes.

La ambicin de Descartes queda reflejada en el ttulo de su obra ms famosa, Dioscuros de la mtodo pour bien conduire sa raison et chercher la verit dans les sciences (Discurso del mtodo para conducir rectamente la propia razn y buscar la verdad en las ciencias), editada en Francia en 1637.

El cogito ergo sum de Descartes converta la mente en algo ms digno de confianza que la materia, y le llev a concluir que ambas estaban separadas y eran fundamentalmente diferentes. De este modo, afirm que no existe nada que siendo del cuerpo pertenezca a la mente. Esta separacin de mente y cuerpo se ha dado en conocer como el dualismo cartesiano.

El dualismo permiti a Descartes superar algunos problemas. Primero, y dado que como hombre religioso crea en la inmortalidad de su alma, el dualismo le permiti reconciliar su enfoque mecanicista del mundo con su creencia en Dios y en la salvacin de su alma. En segundo lugar, salv los problemas de ambigedad asociados a los datos sensoriales. Durante centenares de aos, los filsofos supieron que esos datos podan ser ilusorios o distorsionados, pero los sistemas racionalistas, como las matemticas, evitaban el problema de la incertidumbre limitndose al dominio lgico. A saber, dadas las leyes de la suma un sistema lgico- dos ms dos siempre es igual a cuatro. El sistema de Descartes quera deducir las leyes de la materia.

El mundo de la materia de Descartes era una mquina perfecta, cuyas propiedades podan describirse y predecirse matemticamente. Descartes afirmaba que la materia slo tena propiedades primarias nmero, figura, tamao, posicin y movimiento-. Al igual que sus contemporneos cientficos, descartes crea que las cualidades primarias eran propiedades del mundo real, independientes de la observacin.

Las cualidades de la mente eran la imaginacin, el pensamiento, la voluntas y otras funciones mentales superiores. La mente no estaba localizada en el espacio ni sus operaciones estaban sometidas a las leyes mecnicas. Es por ello que cualquier persona vive dos historias colaterales, una de ellas consistente en lo que le sucede a su cuerpo y dentro de l, la otra consistente en lo que le sucede a su mente y dentro de ella. La primera pertenece al mbito pblico, la segunda al privado. Los acontecimientos de la primera historia son acontecimientos en el mundo fsico; los de la segunda son acontecimientos en el mundo mental.

Como creyente, Descartes supona que Dios haba creado ambas substancias. Sin embargo, una vez Dios hubo creado el mundo de la materia, el hombre pudo descubrir deductivamente el plan original divino, con independencia de la experiencia sensorial, y hacerlo del mismo modo en que se deducen los sistemas matemticos.

La escisin mente-cuerpo sigue atormentando a aquellos cientficos que estudian los fenmenos de la cognicin y la naturaleza de la materia. Como comenta el fsico Werner Beisenberg, esta divisin (el dualismo cartesiano) ha penetrado profundamente en la mente humana durante los tres siglos posteriores de Descartes y costar mucho tiempo sustituirla por una actitud realmente diferente en relacin con el problema de la realidad.

Sin embargo, estos problemas tardaron aos en salir a la superficie. En la cadena de acontecimientos que histricamente siguieron, la obra de Descartes prepar el camino para la mecnica de sir Isaac Newton, el prncipe heredero de la ciencia clsica. Newton redujo el universo mecanicista cartesiano de la materia a las tres leyes del movimiento (ley de la inercia, ley de la aceleracin, y el principio de la igualdad de la actuo y de reactio) y a la ley de la gravedad. Su clculo describe un mundo material sin alma, sin finalidad, formado por conglomeraciones de materia que se mueven en un sistema coordinado de tiempo y espacio absolutos.

Como seala Rapport, la matemtica de la ciencia clsica proporcionaba a los fsicos un poderoso instrumental para comprender la naturaleza, un denominador comn que permita la

comprensin de fenmenos en apariencia tan diferentes como la mecnica, la luz, el sonido, el calor, la electricidad y el magnetismo.

Sin embargo, a diferencia de Descartes, que se limitaba a la deduccin, Newton, un empirista, insisti en que todas las deducciones, al margen de lo rigurosas que fuesen, haban de ser confirmadas por la observacin. Al demostrarse que la imagen mecanicista newtoniana del mundo era fructfera, sta empez a impregnar la conciencia occidental, influyendo en cada mbito del aprendizaje humano. Por cientos, los divulgadores llevaron el saber newtoniano al pblico en general. As, por ejemplo, el filsofo social francs Saint-Simon proclamaba que la gravedad universal es la nica causa de todos los fenmenos fsicos y morales. El filsofo y matemtico dAlembert resume el impacto del pensamiento newtoniano as:

La ciencia de la naturaleza acumula da a da nuevas riquezas Se ha reconocido el verdadero sistema del mundo En resumen, desde la tierra a saturno, desde la historia del cielo hasta la de los insectos, se ha revolucionado la filosofa de la naturaleza; y casi todos los mbitos del saber han adoptado nuevas formas Esta fermentacin, que se propaga a travs de la naturaleza en todas direcciones, ha arrastrado a su paso casi con violencia todo lo que con anterioridad estaba en su camino, como un ro que ha reventado sus diques De este modo, desde los principios de la ciencia secular hasta los fundamentos de las revelaciones religiosas, desde la metafsica hasta las cuestiones de gusto, desde la msica hasta la moral, desde las discusiones escolsticas de los telogos hasta los asuntos de comercio, desde la ley natural a la ley arbitraria de las naciones Todo ha sido discutido, analizado o, por lo menos, mencionado.

La concepcin cientfica de la realidad que emergi en el siglo XVII es, en buena medida, la responsable de nuestro idilio con la causalidad. Newton dio al mundo la primera formulacin rigurosa de la doctrina de la causalidad. Dicho de un modo ms sencillo, la doctrina afirma que las mismas causas generan los mismos efectos. La doctrina causal afirma que la evolucin de cualquier sistema fsico est controlada por leyes rigurosas. stas, juntamente con el estado inicial del sistema (que se supone aislado), determinan sin ambigedad cualquier estado futuro y tambin cualquier estado pasado. La historia completa del sistema durante todo el tiempo est, de este modo, determinada por las leyes y por el estado inicial.

La doctrina de la causalidad pareca satisfacer la eterna bsqueda de certeza y de objetividad. Los filsofos y los cientficos del siglo XVI y XVII crean haber salvado, si no resuelto, el problema de la objetividad. El mtodo que utilizaban requera dos factores:

En primer lugar, suponan que la naturaleza opera sin voluntad o propsito, como un enorme sistema de relojera, independiente tanto del hombre como de Dios. Cuando el emperador Napolen I pregunt a Laplace, el matemtico y astrnomo francs, cmo encajaba Dios en su sistema, Laplace respondi, no necesito esa hiptesis. O , como Robert J. Oppenheirmer explica, la gigantesca mquina (el universo newtoniano) era objetiva en el sentido de que ningn acto o intervencin humanos determinaba su comportamiento. Matson ha expresado la misma idea, aunque desde un punto de vista un poco diferente, al escribir: A travs de la inexorable reduccin de toda realidad conocible a las dimensiones de un mecanismo objetivo, la brecha entre quien conoce y lo conocido, entre el mundo objetivo y el subjetivo, se convierte en la medida de la distancia entre la apariencia y la realidad.

En segundo lugar, desarrollaron procedimientos de objetivacin de la observacin para excluir los prejuicios humanos, o dejarlos sin efecto, que se configuraron como el mtodo cientfico.

Aunque la teora de la relatividad y la mecnica cuntica han alterado radicalmente el enfoque que el fsico tiene de la realidad, este cambio no ha afectado al ciudadano medio. Y lo que es igual, o incluso ms importante, muchos cientficos no han revisado tampoco su concepcin acerca de la realidad y de la naturaleza del trabajo cientfico. De este modo, la mayora ve el mundo como lo vean los cientficos del siglo XVII, y supone que es posible sostener la objetividad y conocer la realidad.

VERDAD, ENTENDIMIENTO Y REALIDAD:

Nuestra mentalidad caracterstica del siglo XVII se manifiesta en la vida cotidiana. Si este ltimo enunciado parece disparatado, entonces detengmonos y examinmoslo: Ha reparado ltimamente algn aparato mecnico, o ha recogido datos burstiles, zanjado una disputa, repasado los deberes de su hijo o tomado parte en un jurado? O, acaso se gana la vida comprobando nuevos medicamentos, diseando ordenadores, o bien ejerce la abogaca o investiga las reclamaciones de seguros? stas y otras incontables actividades requieren la acumulacin de datos o de informacin: no precisamente cualquier dato, sino los datos que son correctos o precisos, es decir, que son verdad.

A la bsqueda de objetividad y de verdad se la conocer por muchos nombres. En el lenguaje corriente, buscamos la impresin general, el factor esencia de los hechos. Los que tienen una

mentalidad ms cientfica hablan de dar cuenta de dicha divergencia, establecer datos fidedignos y vlidos, hacer predicciones precisas y validar hiptesis.

Simplificando mucho, la bsqueda de la verdad es una especie de trabajo de investigacin policial. Supongamos un polica que sospecha que Jones, un ex convicto, vende drogas ilegales. Despus de convencer a un juez para que le conceda una orden de registro, el polica entre en el apartamento de Jones y encuentra medio kilo de herona y los avos para diluirla. El polica ha destapado o, mejor dicho, ha descubierto la prueba concreta que encaja con su conviccin. La realidad ha confirmado la visin del mundo del polica.

sta es, dicho brevemente, la forma y la manera en que suponemos que el mundo objetivo se establece, poniendo de acuerdo algo que hay en la mente con algo que creemos que existe independientemente de nosotros en el mundo concreto.

Buscar continuamente la confirmacin directa de nuestros pensamientos y percepciones no resulta prctico. La mayora de nosotros no tiene el tiempo, el dinero, las aptitudes o los recursos pertinentes para hacerlo. As, confiamos en que lo que los dems dicen es verdad. Validamos o modificamos nuestras ideas y percepciones ponindolas en consonancia con las percepciones de los dems. Evidentemente nunca sabemos lo que pasa por las cabezas de los otros. De este modo resultara ms exacto decir que hacemos que nuestras percepciones compitan con lo que los dems dicen sobre las suyas propias.

A veces esperamos que los dems nos digan cmo son las cosas realmente leyendo sus libros. El libro contiene lo que otros dicen que son hechos. As, el libro se convierte en nuestra fuente de verdad, es decir, de realidad. La credibilidad del libro depende de los procedimientos del autor. Las afirmaciones deducidas mediante procedimientos cientficos gozan de nuestra mayor estima. De este modo, somos ms propensos a creen en los dictmenes de un laboratorio de pruebas independiente que no en el folleto de propaganda del fabricante.

Cuando confiamos en nuestros propios sentidos, si dudamos de la informacin procedente de un dato sensorial lo comprobamos con otro distinto. Se demostr una confirmacin de la realidad mediante el emparejamiento de dos percepciones sensoriales (inputs), por ejemplo, en la versin cinematogrfica de la novela clsica de Alejandro Dumas, El Conde de Montecristo. Durante, el hroe de la historia, anhela la compaa de otro hombre tras muchos aos de cautiverio injusto y colirio. Un da empieza a moverse una gran piedra de su mazmorra y entra arrastrndose un

hombre viejo y de aspecto mugriento. Atnito, y sin poder mediar palabra, Durante no puede creer lo que ven sus ojos. Primero, el visitante se queda inmvil. Durante quiere averiguar si se trata de una alucinacin. Con los ojos desorbitados, conteniendo su respiracin, camina hacia el anciano visitante. Entonces, cuando se encuentra escasamente a medio brazo de distancia de l, se detiene y le toca con cautela los cabellos y el rostro, y despus de realizar su conexin tctil, la expresin de su rostro sufre una metamorfosis. Rodeando con sus brazos al visitante, lo abraza de todo corazn y empieza a saltarle lgrimas de alegra. Tema que no fuese real, exclama Durante. Al correlacionar sus sentidos del tacto y de la vista, Durante crea haber confirmado la realidad del visitante.

Sin embargo, no podemos utilizar la modalidad de un nico sentido para confirmar otro y confirmar as la realidad objetiva. El ojo no puede or, el odo no puede ver. Slo podemos correlacionar la experiencia de un sentido con otro. Pal Watzlawick lo expresa as: Por muy diferentes que sean entre s las visiones filosfica, cientfica, social, ideolgica o individual del mundo tienen todava una cosa en comn: la suposicin bsica de que existe una realidad y que determinadas teoras ideolgicas o convicciones personales la reflejan (se le ajustan) ms correctamente que otras.

CONSTRUCTIVISMO:

Raras veces los cientficos ponen en tela de juicio la suposicin de que la realidad existe independientemente del observador. Cuando lo hacen, deben correr el riesgo de ser etiquetados de excntricos o bien de buscar publicidad. Sin embargo, un nmero cada vez mayor de estudiosos y cientficos clebres se sienten tanto intelectual como emocionalmente obligados acorrer este riesgo. Conocidos como constructivistas entre sus filas se encuentran el antroplogo Gregory Bateson, el psiclogo-filsofo Ernst von Glasersfeld, los psiclogos Jean Piaget y Pal Watzlawick, los bilogos Humberto Maturana y Francisco Varela, el neurofisilogo Warren McCulloch, el fsico Edwin Schrodinger y, claro est, Heinz von Foerster. Von Foerster ciberntico, matemtico, fsico y filsofo- afirma que construimos o inventamos la realidad en lugar de descubrirla. Nos engaamos a nosotros mismos al dividir primero nuestro mundo en dos realidades el mundo subjetivo de nuestra experiencia y el llamado mundo objetivo de la Realidad- y al afirmar, luego, que nuestro entendimiento est basado en la adecuacin de nuestra experiencia a un mundo que suponemos que existe independientemente de nosotros.

A primera vista la nocin de una realidad construida parece insondable y absurda. Todo no es caos; en el mundo domina el orden. Existe! Nada podra ser tan obvio! La realidad construida de von Foerster socava las bases a partir de las cuales obtenemos conocimiento. Piensa que

simplemente inventamos la realidad confeccionndola en nuestras cabezas? El constructivismo es slo otra versin del solipsismo de David Hume?

No, von Foerster no es un solipsista. No piensa que simplemente imaginamos el mundo. No niega la realidad. Como el resto de nosotros, esquiva repetidamente los coches que vienen de frente en el sentido de su marcha y no intenta atravesar las paredes. Ms bien, tal como lo expone Rolf Breuer, von Foerster sostiene que la objetividad dada del mundo es aparente y que es incorrecto suponer que los bilogos, los psiclogos, los antroplogos o los fsicos descubren la realidad y la representan en su descripcin o formalismo. Von Foerster sostiene que carecemos una base para utilizar la objetividad como validacin de los argumentos cientficos. Nuestra creencia en la objetividad impide el progreso cientfico; impide sobre todo la comprensin de nosotros mismos.

Esta es la cuestin clave del constructivismo. Si suponemos una realidad objetiva entonces sta determina desde el comienzo las explicaciones que demos del observador. Al rechazar la objetividad, los constructivistas no abrazan el solipsismo. Rechazan la ilusin de la existencia de alternativas entre una realidad objetiva y el solipsismo. A este respecto sus esfuerzos cientficos son nicos. Los cientficos en su totalidad estn muy familiarizados con este problema. Como el fsico Max Planck apunta:

1. Hay un mundo real que existe con independencia de nuestro acto de conocimiento 2. El mundo externo real no es directamente conocible.

El fsico D`Abro sostiene que el primero de estos enunciados no puede probarse o refutarse ni mediante argumentos a priori ni mediante experimento; la posicin del solipsismo es inatacable. Por razones pragmticas, sin embargo, la existencia independiente del mundo externo ha de ser admitida.

No, contestan von Foerster y Maturana. No estamos dispuestos a hacer esta suposicin pragmtica. Quieren evitar la clase de pensamiento que aparece en el nmero de diciembre de 1984 de la revista Scientific American, donde Cooper y Shepard, en su artculo titulado Turning Something Over in the Mind, afirman, nuestros resultados confirman empricamente lo que es subjetivamente evidente, a saber, que nuestra mente puede modelar los procesos fsicos, sometindolos a las limitaciones geomtricas que se hallan en el mundo externo. Su investigacin apunta a explicar cmo la mente recrea lo que existe con independencia de ella. Pero, cmo

saben los autores de este artculo que las eliminaciones fsicas existen en realidad con anterioridad a se conocidas por un observador que conoce gracias al funcionamiento de un sistema nervioso? La investigacin que ellos llevan a cabo, como la mayora de investigaciones sobre los procesos mentales, es una peticin de principio.

Los constructivistas sostienen que para explicar el observador, no tenemos que suponer la existencia independiente del mundo exterior.

UNA OJEADA MS DETALLADA A LA OBJETIVA:

Qu nos pueden decir los sentidos sobre el mundo? No se trata de un problema trivial. La ciencia avala una epistemologa (teora del conocimiento) llamada empirismo. Esta epstola es, segn se dice, diferente de algunas otras (por ejemplo, el racionalismo, el misticismo) por el hecho de que hace de la experiencia sensorial la fuente ltima de conocimiento. Para el empirista, todo conocimiento genuino debe derivarse de, o ser en ltima instancia relativo a los datos de los sentidos. Pero lo sentidos no nos pueden dar certeza perceptiva.

Qu nos pueden decir los sentidos sobre el mundo? No se trata de un problema trivial. La ciencia avala una epistemologa teora del conocimiento) llamada empirismo. Esta epistemologa es, segn se dice, diferente de algunas otras (por ejemplo, el racionalismo, el misticismo) por el hecho de que hace de la experiencia sensorial la fuente ltima de conocimiento. Para el empirista, todo conocimiento genuino debe derivarse de, o ser en ltima instancia relativo a los datos de los sentidos. Pero los sentidos no nos pueden dar certeza perceptiva.

La ciencia tradicional intenta controlar los prejuicios del observador excluyendo al observador mismo. Esta postura se puede hacer remontar hasta Galileo, que escribi: Pienso que estos gustos, colores, etc., no son ms que meros nombres, y residen nicamente en el cuerpo sensible; de manera que si se eliminara al animal (hombre), entonces estas cualidades seran abolidas o aniquiladas. Como se afirm con anterioridad, la supresin se consigue con el lenguaje.

El fundamento universal para la objetividad es el siguiente: si una explicacin cientfica es vlida, cualquier cientfico cualificado puede dados el tiempo, el dinero y los medios tcnicos necesariosreproducir el experimento y observar los mismos resultados. Se dice que los descubrimientos cientficos son independientes de la persona que lleva a cabo el trabajo cientfico. Si son

repetibles, la comunidad cientfica concluye que representan un descubrimiento sobre la realidad en lugar de una construccin realizada por el observador, y del primer cientfico que los hace pblicos se dice que los ha descubierto por ejemplo, Isaac Newton descubri la gravedad. -(El lector quiz se d cuenta de lo natural que parece la palabra descubrimiento en el contexto de este prrafo. Sin embargo, este trmino, descubrimiento, encubre la suposicin metafsica de que se pueden descubrir cosas que existen con independencia de los observadores).

Mientras que el sentido comn sugiere que el mtodo cientfico debe controlar los prejuicios individuales, surge un problema cuando preguntamos si una comunidad de observadores puede ser objetiva. Que se compartan acuerdos entre observadores cientficos no prueba que sus datos sensoriales sean objetivos, es decir, independientes de los observadores. La proposicin en su conjunto es absurda. De qu modo puede haber ciencia sin observadores No habra nada que observar!

Los cientficos admitirn, en el mejor de los casos, las verdades cientficas son vlidas consensualmente, pero, como explica DAbro, los cientficos suponen la objetividad por razones pragmticas. As, disponemos de acuerdos sobre explicaciones, que reciben el nombre de explicaciones cientficas. Pero cientficos y profanos creen que la objetividad valida la veracidad de las observaciones y de las explicaciones, punto ste que justifica una discusin ulterior. Las explicaciones cientficas utilizan el objeto, que existe con independencia del observador, como base de su explicacin, pero seguramente se trata de una contradiccin, porque cmo se puede utilizar lo que no puede ser conocido, la cosa en s misma, para validar una explicacin?

As pues, podemos distinguir dos epistemologas: la epistemologa del sistema observado, avalada por la ciencia tradicional, y la epistemologa del observador, avalada por los constructivistas. Los cientficos tradicionales abrazan una epistemologa segn la cual la realidad puede confirmarse mediante la comparacin de los mundos interno y externo. Los constructivistas, al abrazar una epistemologa de correlacin, sostienen que nuestra creencia en una realidad objetiva surge de la correlacin de nuestra experiencia sensorial. Puedo ver un objeto, toco un objeto; por lo tanto, puedo correlacionar mi experiencia de l y operar con l. Si correlaciono mi experiencia de un lpiz, puedo escribir con l.

CONFIRMACIN Y CORRELACIN:

El constructivismo expresa dudas acerca de la idea de que emparejamos la experiencia con la realidad. Los constructivistas sostienen que no necesitamos suponer la objetividad para hacer ciencia. No existen descubrimientos que sean independientes de los observadores. Los sistemas de observacin slo pueden correlacionar sus experiencias sensoriales con ellos mismos y con cada uno de los dems. todo cuanto tenemos son correlaciones, dice von Foerster. veo el lpiz y lo cojo; puedo correlacionar mi experiencia del lpiz y utilizarlo hay un profundo hiato que separa la escuela de pensamiento (sobre la realidad) de una escuela de pensamiento, en la que los distintos conceptos de confirmacin y correlacin, respectivamente, se toman como paradigmas explicativos de las percepciones. Esto es, la escuela dice que mi sensacin del tacto es confirmacin de mi sensacin visual de que aqu hay una mesa. Una escuela dice que mi sensacin de tacto, en correlacin con mi sensacin visual, genera una experiencia que podra describir como `aqu hay una mesa`.

Como se ha afirmado anteriormente, no podemos ver lo que omos u or lo que vemos. stas son slo inferencias que surgen de correlacionar dos modalidades sensoriales. La visin estereoscpica proporciona otro ejemplo del modo en que malentendemos confirmacin por correlacin. No confirmamos lo que vemos con el ojo izquierdo mediante lo que vemos con el ojo derecho. La inversa tampoco es cierta. Cada ojo nos presenta una imagen diferente. Al correlacionar estas dos imgenes, construimos algo nuevo, la percepcin de la profundidad.

EL ESTUDIO DE LA PERCEPCIN:

No es casual que muchos constructivistas pongan en tela de juicio la objetividad. Las investigaciones de la percepcin les fuerzan a enfrentarse a la cuestin de la incertidumbre perceptiva. Los cientficos que investigan fenmenos diferentes a los de la cognicin pueden evitar la incertidumbre perceptiva suponiendo que cuando los prejuicios del experimentador estn adecuadamente controlados, los sentidos comunican datos objetivos sobre el mundo real. Esta posicin no ser operativa cuando se estudie la percepcin.

Por ejemplo, si un cientfico estudia la vista, qu piensa ste del objeto que ve la persona con quien experimenta? En qu mbito afirma que el objeto existe? En el mbito perceptivo compartido por l y el sujeto de experimentacin, o en el mbito de la realidad, independiente del sujeto de experimentacin y del cientfico?

Cualquiera que estudie la percepcin como un cientfico tradicional, se excluir de sus observaciones, relegando lingsticamente los objetos presentes en sus experimentos al mbito de la Realidad con una R mayscula-. Si tiene que disear un experimento en el que el sujeto mire una pelota coloreada, entonces realiza experimentos para explicar cmo el sujeto puede verla. Suponiendo la existencia objetiva de la pelota, intenta explicar cmo la ve el sujeto, es decir, de qu modo el aparato psicofisiolgico representa la pelota en la experiencia fenomenolgica del sujeto. En otros trminos, explica cmo el sujeto percibe (capta) la realidad objetiva. Supone, a priori, que los objetos existen en el mundo, lo que es una suposicin metafsica. El propsito de su experimento es aprender cmo percibimos la realidad objetiva o aprender sobre la percepcin? Los constructivistas sostienen que ambos son diferentes. El observador (experimentador) y el sistema observado (el sujeto del experimento) pueden estar de acuerdo en que perciben la pelota, pero esto no significa que la pelota exista independientemente de ellos.

Esta cuestin sutil pero muy interesante impregna la literatura sobre la percepcin y el cerebro. En su libro de xito, The Brain, Richard Restak escribe: Si abres el circuito de televisin que va desde una cmara a una pantalla, en ningn lugar encontrars una imagen en miniatura del mundo. Y si abrimos un crneo para examinar el cerebro, todo cuanto descubrimos en su interior es un rgano rosceo con la textura de un aguacate. En ambos casos, en realidad, lo objetos que se encuentran en el entorno no han sido puestos dentro de la televisin o del sistema nervioso, sino que han sido transformados en representaciones simblicas: puntos brillantes en la pantalla de televisin, o neuronas que funcionan activamente en el interior de nuestro cerebro. En la descripcin de Restak se encuentra implcita la suposicin de que los objetos existen, independientes de los observadores que los transforman en representaciones simblicas.

De qu modo los cientficos dan cuenta de su propia capacidad de observar los sujetos con los que experimentan? Esta cuestin afecta al problema central que desde hace casi cien aos ha incomodado a todo aqul que ha estudiado la percepcin: el problema de la codificacin indiferenciada.

CODIFICACIN INDIFERENCIADA:

En 1860, Johannes Meller formul el principio de las energas nerviosas especficas. Observ que cualquier cosa que se le haga al ojo, por mucho que se exciten los bastones y los conos, provocar que en aqul siempre se produzca una sensacin de luz, es decir, veremos las estrellas. Este principio es vlido para todas las modalidades sensoriales.

Si traducimos el principio de Muellear de las energas nerviosas especficas al lenguaje moderno, aqul nos dice que no es el agente estimulador el que produce la sensacin que experimentamos, sino que es el sistema nervioso. Cualquiera que sea el estmulo que presentemos a un sensor particular ojo, odo, nariz, etc.-, siempre producir una experiencia de la modalidad de ese sentido.

Podemos volver a enunciar esta nocin, una vez ms, como el principio de la codificacin indiferenciada: nuestros rganos sensoriales slo codifican cuanta estimulacin reciben, no lo que causa la estimulacin. As pues, nuestros rganos sensoriales, nuestros enlaces empricos con la realidad, no codifican lo que les estimula a funcionar. Cmo percibimos un mundo tan rico, lleno de seales, sonidos, olores y colores?, pregunta von Foerster. El fsico si Arthur Eddington lo dice de este modo:

EL MITO DE LA OBJETIVIDAD

Observador

Percep tor tctil ?

Axn Sujeto

Figura1. Sistemas observado y observador.

Consideren cmo se alcanza nuestra supuesta familiaridad con un trozo de materia. Cierto influjo procedente de la materia acta sobre la terminacin de un nervio poniendo en marcha una serie de cambios fsicos y qumicos que se propagan a lo largo del nervio hasta una clula del cerebro; all ocurre algo misterioso, y surge en la mente una imagen de la sensacin que no puede pretender asemejarse al estmulo que la excita. Todo lo conocido acerca del mundo material debe, en un sentido u otro, haber sido inferido de los estmulos transmitidos Es una asombrosa proeza de desciframiento que seamos capaces de inferir un esquema de conocimiento natural de una comunicacin tan indirecta.

Imaginen lo que sucede cuando un cientfico tradicional, que intenta ser objetivo separndose l mismo de su observacin, investiga la percepcin de la presin. La figura i muestra dos ojos. Un ojo representa el experimentador, el sistema observador, mientras que el otro representa el sujeto, o sistema observado. Un sensor mecnico conecta el receptor tctil del sujeto, dibujado en forma de pera, al contador, que mide cuntas veces se enciende el sensor de presin. El contador (p) mide la presin aplicada al cuerpo del sujeto.

El experimentador ejerce presin sobre la piel del sujeto mientras a la vista sus dos contadores. Al correlacionar la lectura de los dos contadores, valida que est aplicando presin al receptor tctil de receptor. Entonces puede preguntar al sujeto, Qu experimenta?. Presin, contesta el sujeto, pareciendo confirmar la conclusin misma del observador. Aqu tenemos en accin el principio de correspondencia. El observador hace corresponder cada contador con el otro y con el informe del sujeto.

El sujeto no puede ver al experimentador ejerciendo la presin. Tampoco puede ver los contadores que miden la presin y la relacin de encendido de su sensor. Aun as el sujeto experimenta la presin. Cmo lo sabe?

Si el experimentador reproduce el experimento con calor o con algo tan fro como el hielo, el sensor del sujeto, unido a un contador similar, slo ver cuntas veces se enciende, no lo que lo perturba. El sujeto no tiene, o necesita, un contador. Sencillamente siente presin, calor o fro. Cmo llega a esta experiencia? O, segn la formulacin de Eddington: Cmo crea el sujeto esta experiencia a partir de una serie de impulsos nerviosos que slo codifican la cantidad de estimulacin, no aquello que los estimula?

El experimentador verifica la experiencia de presin del sujeto emparejando las observaciones a partir de sus dos contadores. Uno muestra la presin y el otro la proporcin en la que el sensor se activa. Entonces el experimentador formula una hiptesis: Mi micropipeta tiene que estar en un receptor de presin, pues los contadores estn correlacionados. El experimentador pasa por alto cmo el sujeto saba que se aplicaba presin sobre su brazo. El sujeto no poda ver el contador de presin ni lo que el experimentador haca a su brazo. El sujeto perciba presin, aunque slo codifica el grado de estimulacin, no aquello que lo perturba. El mensaje del sensor no contiene nada relacionado con la presin. Cmo transformamos los ochenta millones de voltios de impulsos de corriente elctrica que viajan a travs de nuestro sistema nervioso en la experiencia de presin, de visin, o en cualquier otra? Si el observador utilizara una epistemologa que diera cuenta de su propia capacidad de percibir y sentir, esta cuestin no pasara desapercibida. Preguntara, cmo soy capaz de percibir?.

Contestar a estas preguntas requiere abandonar la creencia de que nuestros sensores nuestros ojos, nuestros odos, etc.-, cuando no estn contaminados por la emocin o la emotividad, funcionan como cmaras y micrfonos, cablegrafiando los datos al cerebro, el cual, al igual que un aparato de televisin reconvierte la seal vista y el sonido producido por la realidad.

En resumen, el problema se puede revelar como un error de lgica. Al igual que todos los buenos cientficos tradicionales hacemos inferencias lgicas, es decir, A implica B, escrito A B. si A es verdadero, entonces B tiene que ser verdadero. Si A es falso, entonces B tiene que ser falso. Si se coloca un peso en nuestro brazo y nuestro sistema nervioso funciona correctamente, tenemos sensaciones visuales y tctiles. Entonces me digo a m mismo, y a otros, que siento y veo el mundo. Mis sensaciones (B) son percepciones reales implicadas por el mundo (el peso), que s que existe. Entonces tenemos que A (el mundo) B (mi experiencia).

Pero precisamente, tal como von Foerster afirma. sucede justo a la inversa. El sentido de la implicacin es que infiero el peso porque tengo sensaciones particulares. A partir de mis sensaciones hago una inferencia acerca del mundo. En la ecuacin lgica A B, A es nuestra

experiencia y B es nuestra inferencia de una realidad. Est claro que esto invierte nuestro modo de pensar acerca de nosotros mismos y del mundo.

UNA OJEADA MS DETALLADA AL OBSERVADOR:

Presuntamente la realidad contiene objetos que tanto se encuentran estacionarios como cambian su posicin en el espacio. Aunque ciertos objetos, como los seres humanos, tienen una estructura variable, se perciben como si tuvieran identidad y continuidad. Nuestra estructura cambia constantemente, pero nuestros amigos y parientes nos reconocen como si siempre furamos las mismas personas. Qu entendemos por cambio?, pregunta von Foerster. A pesar del cambio de apariencia de un objeto, como por ejemplo cuando se hace rotar un cubo o cuando una persona da vueltas, lo tomamos como el mismo objeto. Cmo se ejerce el cambio en un rbol que crece, o cuando nos encontramos con un viejo compaero de escuela despus de una dcada o dos? Son diferentes o son los mismos?. Percibir la realidad depende del hecho de distinguir entre invariancia y cambio.

Los recin nacidos no tienen constancia objetal, la capacidad de distinguir objetos estables. No pueden calcular la equivalencia, una operacin lgica que tiene que realizarse para percibir un objeto que cambia su estructura y posicin en el espacio como ese mismo objeto. Los estudios sobre la evolucin y desarrollo mental de los nios, dirigidos por el psiclogo suizo Jean Piaget, muestran que aprendemos a percibir la constancia del objeto. Este proceso tarda unos dieciocho meses. Piaget llama inteligencia sensorio motriz a este tipo de aprendizaje y afirma que implica el establecimiento de relaciones y correspondencias (funciones) y clasificacin de esquemas (vase la lgica de clases), en estructuras de ordenacin y reunin que constituyen una subestructura para ulteriores operaciones del pensamiento. La inteligencia sensorio motriz organiza la realidad construyendo amplias categoras de accin que son los esquemas permanentes del objeto, el espacio, el tiempo, la causalidad.

Por ejemplo, sentmonos con un nio de cinco aos y dispongamos cinco monedas idnticas formando una hilera en el extremo superior de una mesa. Entonces le damos al nio cinco de esas monedas y le pedimos que forme una hilera que se empareje con la que hemos hecho. Este nio lo puede hacer fcilmente. Un nio de cinco aos tambin puede decirles que cada hilera tiene el mismo nmero de monedas. Si, no obstante, aumentamos el espacio que separa las monedas en una de las hileras y le preguntamos qu hilera contiene ms monedas, un nio de cinco aos dir que la hilera ms larga tiene ms monedas que la ms corta. Elkin puntualiza que el mismo ejercicio con un nio de siete aos da un resultado diferente. En primer lugar el nio considera la pregunta un poco estpida y replica que claro que las dos hileras tienen el mismo nmero de

monedas puesto que no se ha aadido o quitado nada y que espaciar las monedas entre s no altera su nmero. El nio mayor considera evidente, o a priori, aquello que slo pocos aos antes no saba que exista. Una vez se ha construido un concepto, inmediatamente se externaliza de manera que aparece al sujeto como una propiedad del objeto dada perceptivamente e independiente de la actividad mental propia del sujeto. La tendencia de las actividades mentales a convertirse en automatizadas o a ser recibidas por sus resultados como externas al sujeto es lo que conduce a la conviccin de que hay una realidad independiente del pensamiento.

La obra de Piaget sugiere que reevaluamos el significado del conocimiento factual. El Websters New World Dictionary define un hecho como 2. Una cosa que realmente sucedi o que es realmente verdadera; el estado de cosas como realmente son, realidad; tatsachlichkeit, verdad; el hecho en oposicin a la imaginacin. Sin embargo, si hurgamos un poco ms y consultamos el American Heritage Dictionary, encontramos que la palabra hecho deriva de la raz latina facere, que significa hacer o fabricar. Facere es la raz latina en palabras como factor, forma, artefacto, benefactor, edificio, infectar, justificar, modificar, anular, perfecto, perfeccionar, aprovechar, rectificar, etc.

En su octogsimo primer aniversario, en un debate con el lingista Noam Chomsky, Piaget afirm: Cincuenta aos de experiencia nos han ensaado que el conocimiento no resulta de un mero registro de observaciones sin una actividad estructuradota por parte del sujeto. As pues, no hay hechos puros. Un hecho se interpreta a partir del momento de su observacin.

El constructivista Erns von Glasersfeld, quien comparte con Piaget su concepto de la cognicin, escribe: El constructivismo radical sostiene que las operaciones mediante las que reunimos nuestro mundo de experiencias pueden ser exploradas, y que el conocimiento de este modo de operar puede ayudarnos a hacerlo de manera diferente y, quiz, mejor. El resto de este libro examinar esas operaciones.

Y EL PROCESO TECNOLGICO?

El lector puede preguntar por el modo en que los constructivistas reconcilian su refutacin de la objetividad con los tremendos avances tecnolgicos de nuestra cultura que son directamente atribuibles a los descubrimientos cientficos.

Los constructivistas sostienen que los avances tecnolgicos muestran uno de los muchos caminos posibles para producir un resultado o realizar predicciones. Una teora cientfica probada es un excelente medio para alcanzar una meta.

Von Glasersfeld explica que, 1) el conocimiento, especialmente el conocimiento cientfico, es til si nos permite predecir, es decir, causar o evitar ciertos fenmenos; 2) cuando el conocimiento ya no sirve a este propsito pasa a ser cuestionable, cualquier estructura cognitiva (se refiere a una teora o modelo) que sirve a su propsito en nuestra poca, prueba, por consiguiente, ni ms ni menos que esto, a saber, que dadas las circunstancias que hemos experimentado (y determinadas al experimentarlas) ha hecho lo que se esperaba de ella. Lgicamente, esto no nos da una pista de cmo el mundo objetivo podra ser; simplemente significa que sabemos de un camino viable que conduce a una meta que hemos escogido bajo circunstancias especficas en nuestro mundo de experiencia. Nada nos dice y nada puede decirnos- acerca de cuntos otros caminos puede haber o cmo esa experiencia, que consideramos la meta, podra conectarse con el mundo ms all de nuestra experiencia.

El realista metafsico prosigue von Glasersfeld, busca conocimiento del mismo modo en el que usted buscara una pintura que fuera acorde con el color con el que ya ha pintado l pared Filsofos y cientficos, operando sobre la base del principio de correspondencia, intentan hacer que los sistemas de relaciones o estructuras concuerden con la naturaleza (El trmino naturaleza es un sinnimo de Realidad).

Si, por otro lado, prosigue von Glasersfeld, decimos que algo es adecuado, tenemos en mente una relacin diferente. Una llave es adecuada si abre una cerradura. Describe la capacidad de la llave, no la cerradura. Gracias a los ladrones profesionales sabemos muy bien que hay muchas llaves que, con una forma un poco diferente de la nuestra, abren la cerradura.

LA TEORA DEL OBSERVADOR:

La obra de von Foerster intenta comprender al observador. Los constructivistas estn ms preocupados por cmo conocemos que por aquello que conocemos. Cmo conocemos Qu significa fijarse en el lenguaje objeto?

Francisco Valera describe las ideas de von Foerster como un marco para la comprensin de los procesos de cognicin en el que las descripciones del observador y de lo que es observado estn conectadas inextricablemente. El estudio de los sistemas de primer orden (lo que estudiamos) y el estudio de los sistemas de segundo orden (nosotros, los observadores) se reflejan en tales descripciones. Este par que se especifica recprocamente, en todos sus detalles, constituye un espacio donde la cognicin puede ser comprendida correctamente.

De este modo el observador tiene que dar cuenta de l mismo en sus observaciones.

Cmo da razn el observador de l mismo? No se trata de una nocin fcil de resumir. Von Foerster presenta el problema con el siguiente acertijo:

ESTA FRASE TIENE ________ LETRAS

Nos pide que insertemos la palabra perdida, es decir, que deletreemos el nombre de un nmero que d cuenta con exactitud de todas las letras que hay en la frase, incluyendo las letras de la palabra perdida. Slo determinados nmeros resuelven el problema. Las palabras diez o cincuenta no funcionarn. Si insertan la palabra treinta y una no obstante, encontrarn que la frase, incluyendo su respuesta, contiene treinta y una letras. Pero existe otra respuesta correcta3! Para resolver este problema, la respuesta misma tiene que tomarse en cuenta! Alentamos al lector a que deje la lectura y encuentre la segunda solucin correcta. Le sugiero una: treinta y cuatro-

El acertijo ilustra una cuestin sutil pero extremadamente importante hay ms de una respuesta correcta a este problema-. Las ciencias tradicionales buscan respuestas necesarias a sus problemas, es decir, soluciones que tengan una y slo una respuesta. Los cientficos dependen en gran medida de las matemticas, un sistema construido para generar respuestas necesarias a sus preguntas. Si preguntamos cunto es dos veces tres, la respuesta tiene que ser seis. La frase de con Foerster es nica, pero tiene dos respuestas correctas.

El acertijo de von Foerster revela una consecuencia del constructivismo -la prdida de certeza!-. Las respuestas necesarias generan certeza. Una ciencia que depende del sujeto y que permite y alienta al observador a incluirse en sus observaciones no puede generar respuestas necesarias. Los

constructivistas sostienen que realmente no se ha perdido nada. Para empezar, nunca tuvimos certeza. Podemos inventar llaves que abran nuestros problemas, pero estas invenciones nos dicen algo acerca de la llave, no acerca de la cerradura. Algunas llaves abren el acertijo de von Foerster. Aunque la certeza se pierda, la eleccin se incrementa.

RESUMEN

Me gustara utilizar la siguiente cita de un artculo de von Foerster. Notes Ons an Epistemology for Living Things, para resumir mis comentarios sobre la objetividad:

Mientras que en el primer cuarto del presente siglo los fsicos y los cosmlogos se vieron obligados a revisar las nociones bsicas que regan las ciencias naturales, en el ltimo cuarto de este siglo los bilogos forzarn una revisin de las nociones bsicas que rigen la ciencia misma. A principios del siglo XX era claro que el concepto clsico de una ciencia ltima, una ciencia que implicaba una descripcin objetiva del mundo en la que no hay sujetos (un universo sin sujeto), contiene contradicciones.

Para eliminar estas contradicciones la ciencia se vio obligada a dar cuenta de un observador (es decir, como mnimo un sujeto). Hay dos ejemplos de este cambio del pensamiento cientfico: 1) las observaciones no son absolutas sino relativas al punto de vista del observador (es decir, su sistema coordinado la teora de la relatividad formulada por Einstein-); 2) las observaciones afectan a lo observado hasta el punto de eliminar la esperanza de prediccin del observador (es decir su incertidumbre es absoluta el principio de incertidumbre formulado por Heidelberg).

Dados estos cambios en el pensamiento cientfico, estamos frente a la perogrullada que dice que una descripcin (del universo) implica alguien que describe (lo observa), lo que necesitamos ahora es una descripcin de quien describe o, en otras palabras, necesitamos una teora del observador. Puesto que slo los organismos vivos se cualifican de observadores, parece que esta tarea corresponde al bilogo. Pero el bilogo tambin es un organismo vivo, lo cual quiere decir que en su teora tiene que responder no slo de l mismo, sino tambin de su formulacin escrita de la teora. Se trata de un nuevo estado de cosas en el discurso cientfico, puesto que, en la lnea del punto de vista tradicional que separa al observador de sus observaciones, se evitaba cuidadosamente la referencia a este discurso. Esta separacin no se haba dado por excentricidad o desatino. Los cientficos obedecan esta regla de separacin porque, bajo determinadas

circunstancias, cuando el observador se inclua a s mismo en su descripcin (observaciones), sta conduca a paradojas, como la que encontramos en el enunciado soy un mentiroso.

Entretanto, no obstante, ha ido quedando cada vez ms claro que esta restriccin rigurosa, es decir, la exclusin del observador, no slo creaba problemas ticos asociados a la actividad cientfica, sino tambin paralizaba el estudio de la vida en su pleno contexto desde las organizaciones moleculares a las sociales. La vida no se puede estudiar in Vitro; se tiene que explorar in vivo. En contraste con el problema de la investigacin cientfica clsica, que postula primero un mundo objetivo de descripcin invariante (como si hubiera algo as) e intenta luego describirlo, ahora nos hemos lanzado al desafo de desarrollar un mundo subjetivo de descripcin invariante, es decir, un mundo que incluye al observador. ste es el problema.

Sin embargo, de acuerdo con la tradicin de la investigacin cientfica clsica, que perpetuamente pregunta cmo? En lugar de qu?, esta tarea reclama una epistemologa del cmo conocemos? Y no una que se base en la pregunta qu conocemos?

LAS SEMILLAS DE CIBERNTICA

HEINE VON FOERSTER

LA CIBERNETICA DE SEGUNDO ORDEN

COMENTARIO INTRODUCTORIO

Ciberntica de la ciberntica es la presentacin original de von Foerster de la nocin de una ciberntica de segundo orden. Es, por as decirlo, el manifiesto constructivista que en la dcada siguiente influira tan profundamente en el campo de la terapia familiar. (As como en otros campos de las ciencias sociales y las prcticas que vienen asociadas a ellas).

Vemos aqu emerger los fundamentos para una teora del observador y es a partir de all que podemos entender la profunda influencia del observador, y es a partir de all que podemos

entender la profunda influencia en el campo de la terapia porque qu problema podra considerarse ms central para el terapeuta que el de ser al mismo tiempo un participante y un observador? Alguien que intenta hacer descripciones y operar desde adentro de aquello sobre lo cual quiere operar, y a lo cual quiere describir, est predispuesto a considerar una teora que intenta dar cuenta de esta condicin ineludible de las ciencias y prcticas sociales.

Von Foerster define claramente cmo tal teora del observador debe, por necesidad, ser una teora social y lingstica. Pero al decir eso no est desentendindose de lo bilogo. Recordemos que su instrumento conceptual basado en las nociones de informacin-organizacin, le permite, justamente, eludir las dicotomas entre lo fsico y biolgico, por una parte, y lo social, lingstico y cultural, por la otra. Al mismo tiempo, y debido al uso mismo de esas nociones puente (informacin-organizacin), lo bilogo no implica, en este caso, una versin reduccionista de lo social.

Es importante recordar lo antedicho por dos razones:

- En primer lugar, porque el terapeuta, con suma frecuencia, ha aprendido a temer la sola mencin de lo biolgico, a la cual identifica con una imagen estereotipada de la psiquiatra que reduce lo humano a las vicisitudes de los neurotransmisores cerebrales. Para el cibernetista, la nocin de organizacin se encarna tanto en las interacciones qumicas cerebrales como en las interacciones lingsticas y, una vez establecida esa continuidad, ha tratado de caracterizar las diferencias entre una y otras (pero sin dar por garantizada una dicotoma cartesiana originaria entre ambas).

- En segundo lugar, ha comenzado a circular, ltimamente, una distincin en el campo del constructivismo que empieza a poblar la bibliografa sobre terapia familiar, campo tan proclive (como otros en las disciplinas sociales), a la generacin de cismas, grupos, territorios (por razones que van de la conceptual a lo poltico, en porcentajes diversos). Dicha distincin traza una frontera entre el llamado constructivismo biolgico (con diversas variantes: el constructivismo de von Foerster, el traer a la mano de Humberto Maturana, el constructivismo radical de Ernst von Glasersfeld) , y el constructivismo social o construccionismo. Esta distincin, si bien fecunda en algunos aspectos (ya que muestra intereses diversos en los aspectos ms corporales, duros, biolgicos, en un caso; o lingsticos, sociales, blandos, en el otro), parece olvidar sin embargo, el que fue ncleo central de la revolucin ciberntica: la generacin de un lenguaje interdisciplinario, basado en la nocin de informacin-organizacin, que permita trascender la distincin cartesiana y fundar una nueva disciplina de la mente.

En todo caso, resulta interesante revisar artculos que, como el que nos ocupa, tiene carcter fundacional, sobre todo en una disciplina como la terapia familiar que ha evolucionado como un campo en el que es valorado el cambio, la novedad, a diferencia de, por ejemplo, el psicoanlisis, en cuya evolucin social se ha valorizado, en cambio, la ortodoxia, la conexin con las fuentes, la coherencia con las races. Una indagacin de estos dos estilos de desarrollo de las ideas pertenece, de hecho, al campo de la ecologa de las ideas. Dicho sea de paso, un ejercicio de exploracin de esos dos tipos bsicos de evolucin, ortodoxo y heterodoxo, resulta apasionante tambin en el caso de los sistemas familiares, y muchas veces encontraremos representaciones claras de esos estilos en los mitos familiares. Consecuentemente, las crisis pueden reconstruirse en trminos diferentes si lo que se desarrolla en la terapia es una narrativa en la que surge un contexto estilstico familiar ortodoxo (donde la crisis aparece como solucin al problema de no poder mantener la viabilidad de ciertas descripciones, pautas de accin, etctera) o heterodoxo (donde la crisis aparece como una solucin a las restricciones para generar nuevas aventuras, narrativas o conductuales).

Desde el comienzo von Foerster plantea que una teora del observador puede comenzar por una meditacin ms tautolgica que lgica. Esa meditacin tautolgica es, en s misma, una metfora de lo que ser la prctica bsica de una terapia de segundo orden: promover el verse a s mismo como un modo de trascender las limitaciones del propio mirar. Esto se aplica (tanto a terapeutas como a pacientes, porque es difcil concebir al terapeuta siendo eficaz en la operacin antedicha, si no usa la interaccin teraputica para realizar esa operacin sobre s mismo, trascendiendo las limitaciones de su propio mirar a travs de la mirada de los dems. Es en esa danza de autoobservaciones mediadas por lo otros que pacientes, terapeutas, supervisores, sistemas sociales ms amplios pertinentes a la interaccin en curso, emergen como una organizacin autoecolgica encarnando ese evento social que llamamos terapia familiar.

Von Foerster provee otra metfora feliz para el campo teraputico cuando dice que la ciberntica de segundo orden viene a tratar de solucionar el impasse que se produce en la resolucin de problemas sociales y recomienda, como metodologa, moverse desde la resolucin de problemas a un cambio en el planteo o percepcin de los problemas, no basado ahora en el trpode causacin deduccin- objetividad. Si mirar las limitaciones del propio mirar a travs del mirar ajeno es el objetivo nuclear de una terapia de segundo orden, cuestionar la percepcin de los problemas en trminos de causacin, deduccin y objetividad, es la estrategia nuclear para la realizacin de su objetivo.

La aplicacin de la estrategia antedicha presupone el cuestionar la trampa de reducir las observaciones de nuestros pacientes a una pauta general en donde incluirlas, pauta que se transforma en causa, y de la cual la narrativa del paciente, su conducta, su vida finalmente,

devienen meros ejemplos (se deducen de la pauta general); todo esto en un contexto y con un lenguaje donde se afirma a esas pautas como verdades objetivas, independientes del terapeuta y hasta de los pacientes mismos.

Recordemos que Gregory Bateson propona que el modo de pensar tpicamente sistmico, como alternativa a la deduccin o a la induccin, era la abduccin. En la abduccin (operacin propuesta por Ch. S. Pierce) no se va de lo general a lo particular (como en la deduccin), sino que se circula dentro del mismo nivel lgico. Es decir que mis explicaciones teraputicas no proponen a las narrativas y acciones del paciente como un caso particular de una pauta general, ni generan reglas generales a partir de ellas. Lo que hacen es agregar narrativas y sugerir acciones que se hallan en un mismo nivel que las del paciente, no se atribuyen carcter fundante de ninguna naturaleza, y lo que pretenden es complejizar ese mundo de narrativas-acciones dando lugar a la aparicin de posibles nuevas alternativas de accin.

Al mismo tiempo, y en consonancia con lo dicho en el prrafo anterior, al indagar las propiedades como si fueran parte del observador y no del sistema observado (otra frtil estrategia teraputica), el lenguaje del terapeuta cambia. No es ya un lenguaje de estilo oracular del terapeuta como lector privilegiado de lo que es oculto para el sujeto (no ms oculto que lo que una observacin del paciente puede ser para el terapeuta), sino el lenguaje de aquel que se define como autor de sus observaciones (yo pienso que en lugar de pareciera que aqu lo que pasa). Nuestros pacientes no ven su propia espalda, su propio mirar y nosotros tampoco. Es a partir de la articulacin de esas dos cegueras parciales en la conciencia de ellas mismas, que surgen un mirar ms abarcativo como emergencia del dilogo teraputico.

Sin embargo, no concluyamos a partir de all que proponemos ac una simetra ingenua entre terapeuta y paciente. Hay una simetra que tiene que ver con el hecho de que uno de los dos protagonistas del encuentro teraputico tiene una intencin que no tiene el otro, y en virtud de que esa intencin (ayudar en la solucin de problemas en la vida social, mental, etctera) es parte de una comunidad que genera un lenguaje y un nivel de meta discusin orientado a la generacin de modos de optimizar esa ayuda, lo cual le permite ocupar una posicin de responsabilidad, a ese respecto, en la relacin teraputica. Pero lo que se cuestiona aqu es que esa asimetra sea sinnimo de un privilegio para definir lo que va a ser considerado como realidad. Ser lo que llamamos poder el nombre de un contexto que permite que algunos de los miembros de un sistema definan qu va a ser validado como realidad para todos los miembros del sistema?

Con la ciberntica de segundo orden la terapia se vuelve en s misma una prctica epistemolgica, una indagacin mutua en las condiciones de nuestro conocer el mundo. No es concebible que

dicha prctica no sea, al mismo tiempo, un operar tico (donde se promueve la generacin de un contexto en el que cada miembro del sistema puede definir sus propios propsitos, y no imponer propsitos para los dems), y esttico (dnde resistir a la sofocacin de la experiencia humana trivializndola en pautas generales, permite revalorizar sus aspectos nicos, originales).

A propsito de epistemologa es, una vez ms, un artculo cuyo desarrollo, ms all de su contenido, resulta una metfora eficaz para una prctica teraputica constructivista. Siguiendo la tradicin de los metlogos batesonianos, von Foerster no slo habla acerca de una epistemologa constructivista, sino que estructura el artculo como un ejercicio de epistemologa constructivista. De all que el trabajo resulte un ejemplo de indagacin de segundo orden en la cual, en vez de definir y poner lmites (restando as ambigedad al lenguaje), se crea un contexto semnticofilosfico en el cual lo estudiado puede ser visto en sus mltiples facetas, en sus posibles interpretaciones, en su rica ambigedad.

Una vez ms von Foerster expone la trampa de la causalidad, ahora cuando, entre otros, a Wittgenstein, que conceba a nuestra creencia en la causalidad como una supersticin (porque o no encontramos una causa para nuestra creencia en la causalidad, en cuyo caso el pensamiento causal fracasa, o la encontramos, en cuyo caso la adherencia a esa causalidad se relativiza, porque responde a algo exterior a ella misma). Cunto arte teraputico consiste, justamente, en esta habilidad para meta posicionarse constantemente, y abrirse sin fin a nuevas determinantes, condicionamientos, posibilidades? Es en el ejercicio de esta meta posicionarse que la terapia se vuelve, como dijimos antes, una prctica epistemolgica.

Von Foerster dijo cierta vez que hubiera preferido el trmino ontogenetismo en lugar de constructivismo, porque para todo aquel interesado en asumir una perspectiva donde se busca indagar, al decir de Quine, qu tipo de cosas estamos implicando como existentes al creer en una teora dada?, resulta inevitable preguntarse cmo es que emergi esa creencia? y cmo esa teora?; es decir, resulta inevitable pensar en trminos de gnesis, de proceso. Ante toda definicin, descripcin, observacin, el terapeuta de segundo orden se preguntar por el proceso que gener dicha definicin, descripcin, observacin. Esto implica, naturalmente, asumir que hay otras alternativas posibles, al menos potencialmente. Esta indagacin en trminos de proceso es en s misma una estrategia nuclear para la bsqueda de aquella metaposicin que mencionamos anteriormente.

Una Vulgata constructivista ha difundido que lo que se propone en una terapia de segundo orden es una especie de ingenua invencin ex-nihilo de realidades, que el terapeuta introducira en el sistema familiar. Una teora del observador requiere, por necesidad, un ejercicio de

autorreferencia. Dicho ejercicio no implica en modo alguno que las nuevas narraciones, observaciones, que emergen en la interaccin teraputica, sean viables, o que estemos aqu en un paraso ms all de la verdad o falsedad. Es la pertinencia del operar teraputico en tanto capaz de hacer ese ejercicio autorreferencial, descubriendo a nuestro mundo experiencial como un mundo biolgico y socialmente construido, la que har de una terapia de segundo orden un proceso eficaz.

Pero, cmo entender la pertinencia de las nuevas descripciones, narrativas, que surgen en el sistema teraputico? Tenemos tres tipos de parmetros a considerar al evaluar la pertinencia de una construccin de la realidad:

1. Un parmetro pragmtico: si entendemos el conocer como accin eficaz en un cierto dominio (como lo defini Humberto Maturana), y la informacin como aquella diferencia que hace una diferencia (como la defini Gregory Bateson), toda construccin de la realidad es pertinente si abre nuevas posibilidades de accin eficaz y si genera una diferencia observable en el operar del sujeto, en el dominio que ha sido consensualmente acordado como problemtico. Si el paciente entiende algo nuevo, eso debe generar acciones diferentes, que deben poder ser observadas en interacciones con l.

2. Un parmetro tico: la nueva construccin de la realidad debera respetar la autonoma (subjetividad en el caso de los seres humanos, y funcin ecolgica en el caso de los organismos no humanos) de todos los miembros pertinentes del sistema. Dada la complejidad de los sistemas vivientes, esta condicin nunca est del todo garantizada, ni siquiera en el caso de contar con las mejores intenciones. Una conciencia de esta limitacin llevar a estar atento a la bsqueda de nuevas informaciones acerca de consecuencias antiticas (en el sentido antedicho) de nuestro operar, para ser incluidas en tanto reguladores para el funcionar futuro del sistema.

3. Un parmetro esttico: si entendemos el sentimiento humano como la cualidad esttica primaria de nuestra experiencia, toda construccin pertinente de la realidad debe incluir un movimiento del malestar hacia el bienestar para los miembros del sistema en el dominio consensualmente acordado como problemtico. O en dominios asociados que surjan como relevantes en el curso de la interaccin teraputica. Ese movimiento ser por necesidad, inestable, y nuevos malestares aparecern impulsando a la bsqueda sin fin de nuevas narraciones que den cuenta de nuestro estar en el mundo.

Es este juego complejo de una pragmtica, una tica y una esttica el que define los lmites posibles de una terapia entendida como la construccin de una autoprofeca que, justamente, sea a la vez pragmtica, tica y esttica. Tal terapia podra aspirar a ser la encarnacin, en un terreno especfico, de una labor comprometida con el destino social, es decir, una labor ecolgica.

CIBERNTICA DE LA CIBERNTICA

Ha sido mi costumbre en conferencias previas de la Sociedad Norteamericana de Ciberntica, abrir mis consideraciones presentando teoremas que, debido a la generosidad de Stafford Beer, han sido llamados los teoremas nmero 1 y nmero 2 de Heinz von Foerster. Todo eso es ahora historia. Sin embargo, basndose en una tradicin de dos ejemplos, se podra esperar con razn, que yo abriera las consideraciones presentes nuevamente con un teorema. As lo har en realidad, pero esta vez no llevar mi nombre. Este teorema puede identificarse como perteneciente a Humberto Maturana, el neurofisilogo chileno que hace unos aos nos fascin con su presentacin sobre la autopoyesis, la organizacin de los seres vivientes.

He aqu la proposicin de Maturana, a la que ahora bautizar teorema nmero 1 de Humberto Maturana:

------Todo lo dicho es dicho por un observador------

Si bien a primera vista es posible pasar por alto la profundidad que se esconde detrs de la simplicidad de esta proposicin, quisiera recordar la admonicin del clrigo oriental en su presentacin en esta misma conferencia. El dijo: Es sorprendente cunto puede ser dicho por una tautologa. Por supuesto que lo dijo en abierto desafo a la proclama del lgico de que una tautologa no dice nada.

Yo quisiera agregar al teorema de Maturana un corolario que, con toda modestia, llamar el corolario nmero 1 de Heinz von Foerster:

------ Todo lo dicho es dicho a un observador ------

Con estas dos proposiciones se ha establecido una conexin no trivial entre tres conceptos. Primero, el concepto de un observador caracterizado por ser capaz de hacer descripciones. Y esto es a causa del teorema nmero 1, porque evidentemente lo que un observador dice es una descripcin. El segundo concepto es el de lenguaje. El teorema nmero 1 y el corolario nmero 1 conectan a dos observadores a travs del lenguaje. Pero con esta conexin, a su vez, hemos establecido el tercer concepto que deseo considerar, a saber, el de sociedad: los dos observadores constituyen el ncleo elemental de una sociedad. Tres conceptos estn entonces conectados de un modo tridico, cada uno con los otros. Esos conceptos son: primero, los observadores; segundo, el lenguaje que usan; y tercero, la sociedad que forman al usar ese lenguaje. Esta interrelacin puede ser comparada, tal vez, con aquella entre el pollo, el huevo y el gallo. No podemos decir quin fue primero, ni quin fue ltimo. Necesitamos a los tres para tener a los tres. Podra ser ventajoso tener in mente esta relacin tridica cerrada para poder apreciar lo que sigue.

No tengo duda alguna de que ustedes comparten conmigo la conviccin de que los problemas centrales de la actualidad son problemas sociales. Al mismo tiempo, podemos ver que el gigantesco aparato conceptual destinado a resolver problemas que evolucion en nuestra cultura occidental, resulta contraproducente no slo para resolver, sino esencialmente para percibir problemas sociales. Una raz de esa, nuestra mancha ciega cognitiva, que nos inhabilita para percibir problemas sociales, es el paradigma explicativo tradicional que descansa sobre dos operaciones: una es la causacin, la otra es la deduccin. En este sentido es interesante observar que a algo que no puede ser explicado es decir, para lo cual o no podemos sealar una causa, o no tenemos una razn- no deseamos verlo. En otras palabras, algo que no puede ser explicado no puede ser visto. De esto nos convence una y otra vez don Juan, un indio yaqui, mentor de Carlos Castaeda.

Resulta claro que en sus esfuerzos por ensear, don Juan pretende rellenar con nuevas percepciones una mancha ciega cognitiva en la visin de Castaneda; l quiere hacerlo ver. Esto resulta doblemente difcil porque, en primer lugar, Castaneda expulsa ciertas experiencias, considerndolas ilusiones, cuando no tiene explicaciones para ellas; y en segundo lugar, debido a una propiedad peculiar de la estructura lgica del fenmeno mancha ciega: nosotros no percibimos nuestra mancha ciega como si fuera, por ejemplo, una mancha negra cerca del centro de nuestro campo visual. Es decir que nosotros no vemos que tenemos una mancha ciega. En otras palabras, no vemos que no vemos. Llamar a este fenmeno una deficiencia de segundo orden, y dir que el nico modo de sobreponerse a tales deficiencias es a travs de terapias de segundo orden.

La popularidad de los libros de Carlos Castaneda me sugiere que sus puntos de vista estn siendo comprendidos: nuevos paradigmas emergen. Uso aqu el trmino paradigma en el sentido de Thomas Kuhn, que quiere indicar con este trmino un estereotipo o modelo, especfico de una cultura o de un lenguaje, para ligar descripciones semnticamente. Thomas Kuhn argumenta que hay un gran cambio en los paradigmas cuando el que est en boga comienza a falla, muestra inconsistencias o contradicciones. Sin embargo, puedo citar al menos dos ejemplos en los cuales no es la emergencia de una deficiencia en el paradigma dominante sino el hecho de ser verdaderamente irreprochable, lo que causa su rechazo. Uno de estos ejemplos es la visin novedosa de Coprnico de un sistema planetario heliocntrico, que l tuvo en una poca en la cual el sistema geocntrico ptolemaico estaba en su cspide en cuanto a la agudeza de sus predicciones. El otro ejemplo que puedo presentar es el generado actualmente por algunos de nosotros que no podemos proseguir ms el camino irreprochable, pero estril, que explora las propiedades observadas como si residieran en los objetos, y empezamos a explorar esas mismas propiedades vistas ahora como si residieran en el observador de esos objetos. Consideremos, por ejemplo, la obscenidad. Sucede, con intervalos aperidicos, un ritual llevado a cabo por los supremos jueces de esta tierra, a travs del cual intentan establecer, de una vez por todas, una lista de todas las propiedades que definen a un objeto o a un acto obsceno. Dado que la obscenidad no es una propiedad que reside en las cosas (porque si le mostramos al seor X una pintura y la llama obscena, sabemos mucho del seor X pero muy poco acerca de la pintura), cuando nuestros legisladores lleguen finalmente a su imaginaria lista sabremos mucho de ellos, pero sus leyes sern peligrosamente faltas de sentido.

Con esto llego ahora a otra raz de nuestra mancha cognitiva, una ilusin peculiar de nuestra tradicin occidental, a saber, la nocin de objetividad:

las propiedades del observador no deben entrar en la descripcin De sus observaciones.

Pero yo me pregunto, cmo sera posible hacer, en principio, una descripcin, si el observador no tuviera propiedades que permiten que una descripcin sea hecha? De all que yo digo, con toda modestia, que proclamar objetividad no tiene sentido! Uno podra verse tentado a negar la objetividad, y proclamar ahora la subjetividad. Pero recordemos que si una proposicin sin sentido es negada, el resultado es nuevamente una proposicin sin sentido. Sin embargo, la falta de sentido de estas proposiciones, ya sea en su forma afirmativa como en la negativa, no puede ser vista dentro del marco conceptual en el cual estas proposiciones han sido proclamadas. Si sta es la situacin, qu podemos hacer? Debemos hacer una nueva pregunta:

------Cules son las propiedades de un observador?------

Me gustara subrayar la peculiar lgica que subyace a esta pregunta. Cualesquiera que sean las propiedades a las que lleguemos, somos nosotros, ustedes y yo, los que tenemos que hacer esta observacin y, en ltima instancia, dar cuenta de nuestro propio dar cuenta. No estamos as abriendo la puerta para la travesura lgica representada por las proposiciones que se refieren a s mismas (Yo soy un mentiroso), que con tanto xito han sido excluidas por la teora de los tipos de Russell, para que no vuelvan a molestarnos? S y no.

Me resulta de lo ms gratificante decir que los pilares conceptuales esenciales para una teora del observador ya han sido construidos. Uno de ellos es un clculo de las recursiones infinitas; el otro es un clculo de la autorreferencia. Con ayuda de estos clculos somos ahora capaces de introducir rigurosamente un marco conceptual que se ocupa del observar slo no slo de lo observado.

Propuse antes que deba inventarse una terapia de segundo orden para ocuparse de las disfunciones de segundo orden. Yo digo que podemos considerar a la ciberntica de los sistemas observados como una ciberntica de primer orden; mientras que la ciberntica de segundo orden es la ciberntica de los sistemas observantes. Esto est de acuerdo con otra formulacin hecha por Gordon Pask, quien distingue tambin dos rdenes de anlisis. Uno en el cual el observador entra en el sistema estipulando el propsito del sistema. Podemos llamar a este una estipulacin de primer orden. En una estipulacin de segundo orden el observador entra en el sistema estipulando su propio propsito.

A partir de todo lo dicho, parecera claro que la ciberntica social debera ser una ciberntica de segundo orden una ciberntica de la ciberntica- de modo tal que el observador que entra en el sistema pueda estipular su propio propsito: l es autnomo. Si no lo hacemos as, algn otro determinar un propsito para nosotros. Ms aun, si no lo hacemos as, les daramos excusas a aquellos que quieren transferir la responsabilidad de sus propias acciones a algn otro: Yo no soy responsable de mis acciones, yo slo cumplo rdenes. Finalmente, si no reconocemos la autonoma de cada uno, podramos transformarnos en una sociedad que procura honrar las realizaciones y, olvidarse de sus responsabilidades.

Me siento muy agradecido a los organizadores de y a los presentadores durante esta conferencia que me permiti ver a la ciberntica en el contexto de la responsabilidad social. Me dirijo a darles un fuerte apretn de manos. Muchas gracias.

FUNDAMENTOS DE LA TERAPIA FAMILIAR

LYNN HOFFRAN

LA SEGUNDA CIBERNTICA

MORFOSTASIS Y MORFOGNESIS:

MAGOROLL MARUYAMA cree que la supervivencia de cualquier sistema vivo es decir, cualquier entidad que se mantenga a s misma- depende de dos procesos importantes. Uno de ellos es la morfostasis, que significa que el sistema debe mantener constancia ante los caprichos ambientales. Logra esto mediante el proceso activado por el error, conocido como retroalimentacin negativa. El otro proceso es la morfognesis, segn la cual a veces un sistema debe modificar su estructura bsica. Este proceso abarca una retroalimentacin positiva o secuencia que acta para amplificar la desviacin, como en el caso de la triunfante mutacin que permite a una especie adaptarse a condiciones ambientales modificadas.

El fenmeno de la retroalimentacin positiva habitualmente ha sido considerado desde el punto de vista de sus efectos destructivos sobre un sistema determinado. Norbert Wiener lo analiza en funcin de mecanismos como los elementos de retroalimentacin de control en los caones antiareos, observando que si se lleva el elemento de retroalimentacin ms all de cierto punto ptimo, empezar a hacer correcciones excesivas, trazando arcos ms y ms vastos hasta que la oscilacin haga que la maquinaria se descomponga. Garret Hardin, bilogo, analiza el mismo proceso tal como se aplica a los sistemas sociales. Describiendo cierto nmero de modelos homeostticos, hechos por el hombre o naturales, duda de que un autntico sistema homeosttico pueda jams operar libremente en asuntos humanos, por cauda de la tendencia a formar intereses creados. El poder social, observa, es en esencia un proceso de retroalimentacin positiva. Y hay aqu un peligro. Segn Hardin, todos los sistemas tienen una meseta homeosttica lmites dentro de los cuales el sistema es autocorrector-, pero ms all de la

meseta homeosttica, en cada uno de los extremos se encuentra la retroalimentacin positiva o la destruccin.

Tanto Hardin como Wiener tienen la tendencia de muchos pensadores que se han fundamentado en la teora de las comunicaciones: para ellos, todo avance hacia el azar o hacia el caos tiene que ser algo indeseable. Maruyama, junto con tericos de sistemas como Walter Buckley y Albert Speer, cree que tal desplazamiento puede tener un valor positivo. Adems de ofrecer ejemplos de ciclos destructivos de retroalimentacin positiva, cita otros que aumentan el potencial de supervivencia de un sistema determinado. As ofrece un marco ciberntico a una teora evolutiva de la desviacin que abarca el cambio de cualquier ndole.

Otra manera de considerar estos dos procesos es por lo que Buckley, siguiendo a Ashby, llama variedad y freno. Freno es sinnimo de pauta, estructura, regularidad. Se aparta del estado aleatorio, avanzando hacia lo que terico de sistemas Edwin Schroedinger llama negentropa. Ningn sistema vivo puede sobrevivir sin pauta o estructura. Por ello siempre debe haber, como lo explica Buckley, algunas fuentes de mecanismos para la variedad, que acten como pool potencial de variabilidad adaptativa para enfrentarse al problema de trazar una nueva o ms detallada variedad y freno en un medio cambiante.

Un buen ejemplo de excesiva negentropa est en un artculo reciente del investigador familiar David Reiss sobre los paradigmas de la familia (en realidad, planes para enfrentarse a situaciones nuevas o para que tengan sentido las anteriores). Reiss habla de una familia recin emigrada de Europa del pasado, y que no deja de quejarse de las dificultades de vivir en una ciudad sucia y atestada. Al depender de una estrategia que no lleva consigo capacidad de cambiar para enfrentarse a nuevas circunstancias, fueron incapaces de encontrar nuevas vas para pasarla bien. Una familia contrastante, que consider los acontecimientos nuevos y difciles como una oportunidad, y no como una amenaza, resolvi el problema planteado por el viaje a una tierra extraa insistiendo en que una de sus hijas, que conoca el idioma, estuviera siempre con la familia cuando se necesitaban transacciones con gente del pas.

Tal como han quedado descritos hasta aqu los dos tipos de retroalimentacin la que favorece y la que inhibe el cambio- parecera tener funciones opuestas. La retroalimentacin negativa es conservadora y promueve el statu quo; la positiva es radical y promueve la novedad. Pero esto no es todo. Lejos de ello, Buckley, hablando del crculo vicioso o espiral o intensificacin, dice que no sabemos a ciencia cierta si la resultante mantendr, cambiar o destruir el sistema dado o sus estructuras particulares. Podemos pensar, por ejemplo,: el crecimiento de los monopolios puede conducir a desigualdad tan total que de all resulte la revolucin social, o puede inspirar un

movimiento hacia una legislacin antimonopolios. La muerte de un hereje religioso o poltico puede reforzar el sistema que l repudi, o su martirio puede conducir a una revisin e todo el orden social. La muerte o el suicidio de un miembro de la familia puede bloquear las posibilidades de cambio en la familia, o puede desencadenar un inesperado potencial para el desarrollo.

Maruyama pinta un cuadro an ms complicado. Indica que es posible tener rizos (loops) causales mutuos positivos y negativos, contrapesndose en cualquier situacin dada (rizos significa una serie de hechos causados mutuamente en que la influencia de cualquier elemento regresa a s misma por medio de otros elementos). Como ejemplo, ofrece un diagrama de vector que muestra fuerzas y contrafuerzas que chocan con el crecimiento de una ciudad. Factores como nmeros de personas, nivel de migracin, modernizacin, instalaciones sanitarias, cantidad de basura por rea, bacterias por rea y nmero de enfermedades forman un nmero de rizos positivos y negativos interrelacionados, que hacen aumentar o disminuir la poblacin.

Por desgracia, Maruyama no hace sugestiones sobre cmo se pueden predecir los resultados a partir de esta interrelacin de rizos. Nos deja con la simple afirmacin de que un entendimiento de una sociedad o de un organismo no puede lograrse sin estudiar ambos tipos de rizos as como las relaciones que hay entre ellos.

MOMENTO Y ETAPAS

Pero hay otra manera de considerar los rizos de retroalimentacin. Lo importante no slo es la fuerza negativa de estos rizos y la forma en que combinan, sino tambin el momento. Al evaluar un sistema autocorrectivo, un factor de particular importancia es el equilibrio o desequilibrio del sistema en un momento dado. desde luego, esto es lo que comprendieron Jackson y otros terapeutas familiares cuando trataron, vanamente, de introducir cambios en familias que no estaban en crisis, y por qu a veces trataron deliberadamente de hacer que un sistema familiar rebasara sus lmites o de crear una escapada.

Por ejemplo, el terapeuta familiar Salvador Minuchin describe el valor de provocar una crisis en el caso de una familia con una hija asmtica. Decidi pedir al padre, que sola inclinarse ante los requerimientos de la madre, que una noche llegara inesperadamente tarde. Para su experimento, el padre escogi la noche de un viernes, antes de un viaje de fin de semana; y la madre, mujer de finos modales, se lanz contra l blandiendo unas tijeras. Tras esto, el enfoque del tratamiento se centr en los padres y en los otros hermanos y hermanas, y la hija asmtica empez a mejorar.

Otro aspecto de los procesos de retroalimentacin que va relacionado al momento es que a menudo ocurren en alternaciones o etapas. Bateson llama nuestra atencin hacia los cambios progresivos inversos, como cuando un aumento de la hostilidad mutua en una pareja llega a cierto lmite interno y ocurre entonces un cambio hacia un afecto mutuo (tambin limitado). Semejante oscilacin suele implicar una estabilidad general.

Maruyama describe una clase distinta de situacin, en que un proceso que amplifica la desviacin podr cambiar, en cierto perodo, hacia un proceso que contrarreste la desviacin. Vemos aqu un cambio hacia una creciente diferenciacin que en cierto punto pierde su naturaleza un tanto caprichosa y se estabiliza. Un ejemplo (mo) es la forma en que muchas parejas empiezan, hoy da, a vivir juntas bajo confortable impresin de que en cualquier momento podrn separarse. Tarde o temprano descubren que el tiempo y el hbito las han colocado en una relacin tan comprometedora como cualquier matrimonio.

Naturalmente, el proceso puede seguir la direccin opuesta, con un sistema antes estable avanzando hacia un perodo de desequilibrio. Las cadenas amplificadoras de desviacin, caractersticas de esta secuencia, parecen dividirse a lo largo de las lneas de las distintas ideas de Maruyama y Hardin acerca de la naturaleza de la retroalimentacin positiva. Hay un proceso gradual por el cual se presenta una variacin, y la escapada que se desarrolla al descomponerse el mecanismo activador de errores en un sistema. Desde luego, los dos tipos de retroalimentacin positiva pueden no estar relacionados; por ejemplo, puede ocurrir por s mismo un cambio hacia la desviacin, sin estar conectado con ninguna entidad del sistema; pero tambin pueden ser etapas de un proceso ms general. Un ejemplo es el comportamiento de las poblaciones animales que viven en un medio donde hay un limitado abasto alimenticio y pocas especies en competencia que acten cono freno natural al aumento de poblacin. Estas poblaciones peridicamente empiezan a extenderse excesivamente, a la manera del primer tipo de retroalimentacin positiva. En cierto punto empezarn sbitamente a adoptar un comportamiento autodestructivo como la famosa marcha al mar de los lemmings-, cual si se hubiese llegado a un lmite en la meseta que regulaba su nmero y se hubiere desencadenado una escapada (literalmente) para destruir el exceso.

Pero aqu se nos presenta una cuestin difcil. Puede realmente decirse que esta secuencia va en la direccin de un resultado amplificador de la desviacin? Desde el punto de vista de la poblacin de lemmings en general, si no desde la del subgrupo que fue destruido, toda la serie de acontecimientos ha operado para reinstalar el statu quo. Pero tambin es posible que un proceso

amplificador de la desviacin cause un salto hacia un estado nuevo y ms complejo. En este punto, hemos de introducir el concepto de niveles.

LOS NIVELES

Hasta aqu hemos estado buscando el efecto de los rizos de retroalimentacin sobre un sistema en particular. Lo que ahora hemos de considerar es que los procesos de retroalimentacin en los sistemas vivos siempre deben considerarse de acuerdo en varios niveles simultneos de sistemas. El hecho de que exista una jerarqua de los sistemas vivos no es un descubrimiento nuevo, aunque no siempre se relaciona con la teora ciberntica. Para impedir confusiones, permtaseme poner en claro que no estamos hablando de niveles en sentido descriptivo o epistemolgico (como en los Niveles del Tipo Lgico) sino en sentido estructural, como en las capas de los sistemas vivos. El socilogo Herbert Simon ha aventurado la idea de que la mejor manera de comprender la complejidad de los fenmenos naturales es si nos percatamos de que siempre estamos tratando de capas o nidos de bloques chinos, en secuencias de creciente inclusin, como individuos, grupos primarios, organizaciones, sistemas sociales; o bien, en biologa: gene, clula, rgano, organismo. Toda actividad en una de estas capas sin duda operar simultneamente al menos en otra.

Bateson, siempre consciente de los niveles, establece un punto similar cuando observa que el estudio de la interaccin siempre abarca por lo menos dos piezas de informacin, una afirmacin acerca de las entidades participantes y una afirmacin acerca de la entidad mayor que surge por el hecho de la interaccin aade entonces que una fuente importante de interaccin destructiva puede ser una discrepancia entre los objetivos de dos sistemas a diferentes niveles:

Por ejemplo, una tendencia automaximizante puede conducir a la destruccin de algn sistema ms vasto que era instrumental y necesario para la existencia del self. En casos especiales, la autodestruccin de la entidad ms pequea es instrumento para la supervivencia del sistema en general.

La lucha de los tericos sociales por discriminar entre un objetivo abierto y una consecuencia no intencional en los hechos humanos, encarna en trminos como abierto/cubierto y manifiesto/latente, en muchos casos puede tener que ver con este mismo hecho; que cualquier accin que ocurra en un campo social tocar al menos dos sistemas contiguos. El socilogo Robert Merton casi llega a sugerir esto en un ensayo sobre la funcin manifiesta y la latente. Enumerando

a Durkheim como uno de muchos pensadores que, sin percatarse, emplearon un concepto de la funcin latente, observa que el anlisis de las funciones sociales del castigo, hecho por Emile Durkheim, tambin enfoc sus funciones latentes (consecuencias para la comunidad) en lugar de confinarse a sus funciones manifiestas (consecuencias para el criminal). Los investigadores de la familia constantemente estn citando ejemplos de comportamientos que afectan ms de un sistema a la vez; en realidad, se supuso que no sera posible comprender al individuo que padeciera una enfermedad mental sin considerar las consecuencias de su enfermedad para el grupo familiar que haba puesto en marcha la terapia familiar. Siguiendo esta lnea de pensamiento, Haley observ la doble consecuencia de los sntomas de cualquier ndole: el efecto sobre el individuo, que le hara menos responsable, dejndole ms inerme; y el efecto sobre las relaciones con su familia, que le dara unA palanca para ejercer un enorme control. El grupo de Bateson se vali de los trminos abierto y cubierto para distinguir entre los comportamientos abiertamente reconocidos y aquellos cuyas consecuencias eran involuntarias o negadas.

Aferrndonos a este concepto de los niveles estructurales, hoy podemos ver que cualquier retroalimentacin puede tener simultneamente efectos que amplifiquen la desviacin o que la contrarresten, segn el sistema que estemos viendo. La tragedia griega resulta un ejemplo pertinente. Lo que los griegos llamaban hubris, traducido como orgullo abrumador, vinculado a la cada del hroe trgico, se asemeja grandemente a nuestra vieja amiga, la cadena de retroalimentacin positiva del poder social. Una vez puesta en movimiento, esta cadena es amplificadora de la desviacin desde el punto de vista del hroe cuya desviacin, en relacin con su grupo, aumenta hasta el punto de que a la postre es expulsado, derrocado o de alguna otra manera destruido. Es contrarrestan- te de la desviacin desde el punto de vista de su sociedad, pues de las cenizas de la cada del hroe supuestamente surge una nueva paz social. Otra explicacin puede ser que la sociedad emplea la secuela del desastre para recalibrar el medio, mejorando su propio equilibrio. As, una tragedia puede describir esencialmente un cambio morfogentico (el cambio en el medio homeosttico) y no como cambio morfoesttico (el cambio gobernado por el medio homeosttico). Como quiera que definamos lo que est ocurriendo, es claro que sin semejante visin multinivel no empezaremos a comprenderlo. Semejantes ideas nos permiten pensar de otra manera acerca del proceso que vincula al desviado con su grupo. As la asignacin del papel del desviado surge como un campo en que empiezan a intersecar dos corrientes de pensamiento: una de la teora general de sistemas, y otra de la sociologa.

LA ASIGNACIN DEL PAPEL DEL DESVIADO

Muchos estudios sobre la desviacin parecen aportaciones de la sociologa de las ocupaciones, salvo que la ocupacin se extiende para cubrir la delincuencia, la enfermedad mental y similar. Sin embargo, unos cuantos respetables estudios se centran en los procesos causales circulares que aumentan la diferencia entre una persona y su grupo, de tal modo que ella sea percibida bajo una luz desfavorable.

Leslie T. Wilkins, en Una teora conductual del consumo de drogaras, explcitamente aplica los conceptos causales mutuos de Maruyama al proceso de asignacin de roles. Explica cmo se crea un grupo proscrito de adictos a las drogas mediante el efecto mutuamente reforzante de la definicin social sobre la autoimagen, y cmo el paso siguiente, de reunir a los toxicmanos en centros de rehabilitacin o de detencin amplifica an ms su diferencia de la comunidad (y la similitud de unos con otros). Con este marco, Wilkins hace una buena crtica de los sistemas de control dirigidos a cambiar al individuo desviado, y no al proceso que lo crea.

Los tericos de la familia tambin han creado toda una literatura sobre la desviacin, enfocada en el miembro sintomtico de una familia; pero a menudo emplean el concepto de chivo expiatorio y no el de asignacin de papeles. Esta manera de redactar las cosas viene a causar un problema interesante. Fcilmente se nota que buscar un chivo expiatorio es un proceso causal mutuo, pese a la implicacin de que el chivo expiatorio es la vctima y de que todos los dems estn aprovechndola. No obstante, la palabra se ha inclinado a favor de la victima, y es difcil emplearla objetivamente. Quiz por esto la mayora de los investigadores de la desviacin no la emplean.

No obstante, El nio emocionalmente perturbado como chivo expiatorio de la familia de Ezra Vogel y Norman Bell, constituye una excelente aportacin a esta literatura sobre los desviados de la familia. Segn autores, los nios emocionalmente perturbados participan invariablemente en las tensiones entre sus padres. Al proyectar sus conflictos en el nio, los padres mantienen una relacin razonablemente armoniosa, pero el costo puede ser grande para el hijo. Una importante aportacin del artculo es su descripcin de la forma en que el nio es seleccionado y despus inducido a desempear este papel. Alguna caracterstica causal del nio no necesita ser un rasgo favorable, mientras sirva para diferenciarlo- ser escogida y despus desarrollada, haciendo aumentar el contraste entre l y todos los dems miembros de la familia. Los autores no consideran esto como un proceso causal mutuo en el sentido de Maruyama, pero s conviene muy bien a la definicin.

La mayor parte de los escritos acerca de asignacin de papeles y busca del chivo expiatorio escogen uno de dos puntos. El primero es el comportamiento, tal como funciona a diferentes niveles de sistemas. Los investigadores que estudian la familia como sistema, y la mayora de los

que han colaborado a la sociologa de la desviacin escriben desde este punto de vista. El otro hincapi, basado en ideas tradicionales, orientadas hacia el individuo, gravita hacia conceptos como proyecciones, esperanzas o roles. En esta categora cabe gran parte de los escritos clnicos sobre comportamiento como la delincuencia y la enfermedad mental.

Desde el punto de vista de la terapia familiar, el enfoque orientado hacia el individuo representa lastimosamente mal el tema. Por ejemplo, hablar de la funcin del chivo expiatorio es presentar al desviado como una persona con caractersticas fijas y no como persona que participa en un proceso. Tcnicamente, la busca de chivo expiatorio slo se aplica a una etapa de un argumento cambiante: la etapa en que la persona es metafricamente expulsada del pueblo. Despus de todo, el trmino se origin en el antiguo rito hebreo en que se soltaba un chivo en el desierto, despus que sobre su cabeza se haban echado, simblicamente, los pecados del pueblo. El desviado puede empezar como hroe e irse como villano, o viceversa. Existe un continuo positivonegativo en que se le puede calificar, segn la etapa del proceso de desviacin que estemos observando, la secuencia que sigue el proceso, y el grado en que se subraya el sistema social.

Al mismo tiempo, el carcter del desviado puede variar en otra direccin, segn la forma en que su grupo particular asigne los papeles. Los sntomas que surgen entre miembros de un grupo ya son, en s mismos, una especie de asignacin de papeles. As, el individuo desviado puede aparecer bajo muchas apariencias: talismn, el payaso, el genio errtico, la oveja negra, el sabelotodo, el santo, el idiota, el loco, el impostor, el holgazn, el jactancioso, el villano, etc. La literatura y el folclor abundan en tales figuras.

As, en cualquier estudio de la desviacin habr una diferencia si decidimos plantear nuestro tema en seccin transversal, por fase y tipo, o seguirlo de acuerdo con una carrera cambiante, vista longitudinalmente. Una de las dificultades de la temprana investigacin familiar fue el intento de ver una tipologa de las familiar de acuerdo con un sntoma; la familia esquizofrnica, la familia delincuente, ms recientemente se compendi que lo necesario de la familia desviada con el tiempo, o el empleo dado a diversos miembros de la familia en sucesin cambiante, segn surgen las necesidades y se ofrecen las personas.

EL SIGNIFICADO DE LA DESVIACIN PARA LOS SISTEMAS SOCIALES

Una opinin del significado de la desviacin es que promueve la cohesin. La mayora de quienes escriben sobre la sociologa de la desviacin convienen con Emile Durkheim en que la principal

funcin del desviado es para el grupo, promover la solidaridad y poner en relieve las reglas y normas. Un buen resumen de esta posicin puede encontrarse en R. A. Dentler y Kai T. Ericsson, Las funciones de la desviacin en grupos. Arlene Daniels, en un ensayo sobre la busca de chivos expiatorios en un grupo de entrenamiento de la sensibilidad, establece el punto de que esta funcin, que pretende edificar una moral, parece ocupar el centro del escenario en los grupos en que se fomentan las expresiones de angustia y de hostilidad.

Un segundo concepto subraya el peligro para la sociedad. En el mismo artculo, Arlene Daniela observa que el proceso de busca de un chivo expiatorio puede servir slo para que un sistema que ya no es viable siga funcionando largo tiempo despus de que debi morir. No pocos grupos o sectas ya caducos deben a este hecho su longevidad.

Una tercera opinin sobre la desviacin subraya su funcin mediadora en situaciones en que personas estn en conflicto. Muchos tericos de la familia han observado que la presencia de un individuo desviado puede ser vital para contener el conflicto. Los investigadores que estudiaban o trabajaban con familias de esquizofrnicos quedaron asombrados por la forma en que los sntomas del paciente estallaban cuando la atencin general enfocaba algn desacuerdo crucial, particularmente entre los padres. Jackson consider que este tipo de actividad serva a un fin de distraccin, y a menudo lo llam operacin de rescate. Los estudios de terapia familiar, ejemplificados por el artculo de Bell y Vogel, casi uniformemente subrayan la forma en que los padres de un nio emocionalmente perturbado, que a menudo se encuentra en conflicto grave, aunque no reconocido, pueden unirse en torno de su preocupacin comn por el nio. As, la hostilidad entre ellos queda sumergida, y prevalece una armona superficial.

Observaciones como stas produjeron la idea de que aparte de cualquier otra cosa que la esquizofrenia fuese, siempre iba asociada a una potencial escisin en la familia. Haley especulativamente redefine la esquizofrenia como un conflicto de grupo, y sugiere que esquizofrenia es el nombre de un comportamiento que resulta de mediar en muchos tringulos familiares en pugna. En las familiar en que existen profundas diferencias entre los padres lo que a menudo significa entre grupos enteros de parentesco- la necesidad de unidad en la familia produce recompensas para unas comunicaciones ambiguas, que mantengan la paz. Algunas personas sern escogidas para desempear esta tarea. Tales personas no tendrn ningn sentido para los observadores de fuera, que hasta podrn considerarlas mentalmente enfermas, pero dentro del marco familiar se fomenta esta capacidad de no tener sentido, presumiblemente porque ayuda a la familia a mantenerse unida.

CARRERAS IRRESISTIBLES

Al hablar de mecanismos homeostticos, autores como Hardin suponen que si se supera una meseta homeosttica, comenzar un desastroso proceso amplificador de la desviacin, que destruir el sistema. Sin embargo, en las familias que acuden en busca de terapia constantemente encontramos pequeas carreras: cadenas de retroalimentacin positiva que al parecer estn a punto de volverse escapadas, pero nunca lo hacen.

Estas carreras pueden ser discusiones cada vez ms acaloradas, como las que Jackson vio en su trabajo, con las que llam parejas simtricas (siguiendo a Bateson). O pueden incurrir en un matrimonio en que marido y mujer han definido sus funciones de manera complementaria, y uno parece el fuerte y el otro el dbil. Semejante pareja, como dice Jackson, puede considerarse como un sistema mutuamente causativo, cuya comunicacin complementaria refuerza los ciclos de interaccin entre ellos.

Tambin pueden verse espirales de hostilidad entre los padres y un hijo. William Taylor cita una relacin semejante, tomada de Techniques of Family Therapy, de Haley y Hoffman, como ejemplo de estados recurrentes en la interaccin familiar. Carreras como stas son casi irresistibles, como lo sabe todo el que haya sido atrapado en una o haya observado una, y se repiten y repiten como disco rayado, sin llegar nunca a una conclusin.

Qu son estas formas y porqu ocurren? La respuesta bien puede ser que constituyen una reaccin a un sistema que est constantemente amenazado con rebasar una variedad de lmites homeostticos. Por qu, si no, habra tantas cadenas de retroalimentacin positiva que abortan? Es posible que las redundancias de comunicacin notadas por los investigadores en las familias con miembros perturbados, particularmente en el perturbado tringulo hijo/padres, sean todas ellas cadenas de retroalimentacin de este tipo.

Esta explicacin implica que hay algo en los sistemas familiares que se asemeja a las mesetas homeostticas. Aunque, hasta donde yo s, ningn investigador familiar ha utilizado la idea de semejante meseta al interpretar el comportamiento familiar; el socilogo Robert Bales s la ha utilizado al hablar del comportamiento de los grupos pequeos. Aunque considera que la reunin bien lograda no necesariamente debe tener menos reacciones negativas que positivas entre los miembros del grupo, ha observado que parece haber un equilibrio ptimo, del que depende el xito. Una desviacin hacia cualquier lago puede traer dificultades. Bales ha descubierto que esto es ms cierto cuando hay una excesiva tasa de desacuerdo: Al parecer cuando la mala voluntad

pasa de cierto punto crtico, tiende a imponerse una reaccin en cadena o crculo vicioso. En realidad, dice Bales, cuando llegan a este punto, es difcil que los grupos puedan lograr algo.

De la misma manera, parece hacer cierta gama dentro de la cual se mantiene el funcionamiento familiar. En las familiar en que un miembro es declarado anormal, esta gama puede ser sumamente estrecha. El doctos Richard Fisco, del Instituto de Investigacin Mental del Palo Alto, ha empleado el trmino el palo de tres metros, para describir la estrecha gama de cercana y lejana que parece limitar la relacin de algunas de las parejas que acuden a l en demanda de terapia.

Pongamos un ejemplo del palo de tres metros en accin. Suponiendo que la relacin entre los padres es una de las variables ms importantes de la familia, sera fundamentalmente la fijacin de cercana y lejana entre sus miembros. Supngase que un marido siempre est excediendo el lmite de lejana de su mujer, por causa de una fijacin anterior con uno de sus padres. Podra esperarse entonces encontrar en la familia una recurrente secuencia causal mutua de alguna ndole. Esta secuencia puede adoptar la forma de estar molestndose, que not Jackson, cuando cada uno de los cnyuges, sintindose vctima del otro, provoca las mismas hostilidades que justifican la suya. O puede tomar la forma de un retiro creciente, en que el comportamiento distante provoca un comportamiento an ms distante, de manera recproca. Antes de que tal carrera se convierta en una escapada, con potencial para un cambio productivo pero a riego de destruccin del sistema, un hijo u otro miembro de la familia a menudo intervendr para impedir la intensificacin la operacin de rescate de Jackson- y desviar las hostilidades y la atencin de los padres hacia l mismo. De este modo, sustituye de inmediato un proceso de amenaza seriamente a la familia en su mismo ncleo por otro de amplificacin de la desviacin, que es menos peligroso.

Podemos pensar en otra secuencia ms. Si dos padres, que se han retirado uno del otro, al parecer en competencia, permanecen durante largo tiempo sin contacto, un hijo y uno de los padres pueden entrar en una carrera de hostilidades mutuas que es bloqueada cuando el otro padre interviene en defensa del hijo. Esta accin sirve entonces para restablecer una conexin entre los padres, aunque sea de hostilidad. Podemos imaginar carreras que contrarrestan carreras de esta manera, en una especie de sube y baja peridico, y la observacin de las familias confirma que en ocasiones esto es exactamente lo que acontece.

EL EQUILIBRO PATOLGICO

An puede plantearse estas preguntas: qu mantiene tan firmemente instaladas pautas como stas? por qu no se rompen? Acaso pueda encontrarse la respuesta en nuestro concepto de los niveles: el desequilibrio en la familia nuclear est sirviendo para corregir un desequilibrio en el sistema parental ms extenso, y est empotrado en los mecanismos que mantienen el equilibrio no slo en tal sistema, sino en sus partes subordinadas. stas pueden ser otras familiar nucleares, dadas dentro de las familias, personas o partes del cuerpo de estas personas; y as como no es posible afectar un solo elemento en un ecosistema sin afectar el todo, as tampoco es posible cambiar mucho en una familia o un miembro de una familia sin afectar un campo mayor. Esto incluye otros sistemas sociales que tambin tropiezan con la familia. Aunque no podamos decir que semejante campo tiene una homeostasis, como Jackson pens que la familia tena una homeostasis, el efecto combinado de muchos sistemas que se apoyan uno sobre el otro, o tiran uno contra el otro, puede equivaler al tipo de estabilidad para el cual constituye el ecosistema una buena analoga. Para hacer un poco ms concreta esta idea, observemos la interrelacin de las influencias de retroalimentacin, tanto las que amplifican como las que contrarrestan la desviacin, en el caso hipottico de un nio cuyo comportamiento irracional parece cerrar una escisin entre sus padres. Ante todo, el mismo proceso que amplifica la desviacin del nio contrarresta la desviacin con respecto a la dada marital. Pasando a otro nivel del sistema, podramos decir que la consecuencia misma de tener un miembro enfermo puede amplificar la desviacin para la familia nuclear si afecta importantes funciones familiares. Por ejemplo, el linaje familiar puede agotarse con tal generacin si el miembro enfermo es un hijo nico que resulte incapaz de tener una familia propia.

Sin embargo, si pasamos al grupo de parentesco extendido, puede reaparecer un efecto que contrarreste la desviacin. La incapacidad de los padres para formar un vnculo poderoso puede deberse al hecho de que uno de ellos, o ambos, an estn siendo utilizados para mediar en las relaciones en sus propias familias de origen. En tal caso, estn estabilizando relaciones en estos otros grupos. Dada esta disposicin previa, resulta posible que todos los dems miembros tengan que seguirlos. Sea cual fuere el caso, es claro que resultar mal toda intervencin que intente desviar aqu las secuencias amplificadoras de desviaciones, sin saber cmo enfrentarse a las que contrarresten la desviacin.

En resumen, podemos decir que una familia que est desequilibrada con respecto a su propio sistema porque est manteniendo el equilibrio de otros sistemas estar perpetuamente expuesta a los efectos destructivos de cadenas de retroalimentacin positiva. En un esfuerzo por compensar algunas de stas se emplearn para contrarrestar otras. Toda forma que prevenga una escisin desastrosa en la familia, como cuando el comportamiento de un nio sirve como distraccin, puede considerarse como circuito correctivo de una cadena de intensificacin de la retroalimentacin. Otros mecanismos pueden servir para que uno de los cnyuges desarrolle un

sntoma y cure la herida volvindose ms dependiente de su compaero, o para que la familia forme un frente unido buscando un chivo expiatorio entre los de fuera, o llorando a un miembro difunto. Algunas familiar emplean una difcil combinacin de todas estas estrategias.

Todas las familias peridicamente se desequilibran; tienen que hacerlo, al ir alterndose las posiciones de poder entre las generaciones. Y todas las familias experimentan las presiones que producen crculos viciosos en las relaciones interpersonales. Lo que es distinto en las familiar con miembros en grandes dificultades es la forma en que continuamente se repiten estos crculos viciosos, sin obligar siguiera a la familia a cambiar en una direccin morfogenticas, porque un problema sintomtico o una pausa representada por una persona-problema est all para impedir semejante cambio.

Y esto nos lleva a una cuestin ulterior: si la patologa familiar puede ser tan estable, qu puede causar finalmente que como a veces ocurre- se descomponga? Al buscar la respuesta, llegamos al lugar en que la sociologa de la desviacin con su proceso de chivos expiatorios- empieza a sugerir conclusiones comunes.

CUANDO FALLA EL CIRCUITO CORRECTIVO:

Nunca se han expresado satisfactoriamente las razones de que a veces fallen los circuitos que mantienen en su lugar la patologa familiar. Muchos tericos de la familia opinan que en realidad hay dos partes para lograr autntica condicin de paciente mental: un largo periodo de preparacin en el adecuado medio familiar, aprendiendo a mediar en muchos tringulos y la debida acreditacin por la autorizada fuente psiquitrica. Nos vienen a la mente los dos tipos de proceso amplificador de la desviacin antes citados: 1) una condicin de desviacin a la que se ha llegado gradualmente y 2) una crisis que anuncia una escapada. Desde luego, slo puede responderse a la pregunta de qu constituye una crisis en una familia particular en el ejemplo especfico. Ms podemos suponer que todo cambio sbito en la disposicin de frenos y equilibrios en el grupo de parentesco y sus subsistemas causar un trastorno que la familia no podr contener. Una obvia amenaza de esta ndole sera la partida de una persona clave que parece estar ayudando a estabilizar la familia. Los hijos que estn desempeando esta funcin a menudo muestran perturbaciones al llegar a la adolescencia, y tienen que intervenir el siguiente sistema la comunidad- para restaurar el equilibrio.

Entonces, es ste un fin merecido del equilibrio patolgico? No siempre. Los funcionarios a quienes la sociedad da facultades para actuar en estas situaciones a menudo autorizan a la familia a seguir utilizando como antes a la persona que es la clave de su estabilidad. Pero con una diferencia. Antes, en nuestra familia hipottica, al aumentar peridicamente la distancia entre los padres, el hijo producira el comportamiento que hara que se cerrara de nuevo, pero punto importante- an no era un verdadero chivo expiatorio: no era odiado, temido, expulsado. Es la sociedad la que interviene y convierte la falla que intermitentemente se abre entre la familia y el nio en un abismo permanente. El proceso de busca de chivos expiatorios redefinido aqu como manera de reubicar la escisin en la familia- resulta ms fcil mediante la hospitalizacin o institucionalizacin. La familia es libre de continuar teniendo una persona sintomtica sin tener que enfrentarse a sus incmodas protestas.

As, la sociedad interviene para adoptar una funcin amplificadora de desviacin, reemplazando las ceremonias relativamente benignas de la familia por sus propias ceremonias de degradacin como las ha llamado el socilogo Irving Goffman. La persona as honrada es hoy estigmatizada y colocada fuera del palio. Pero lo que promueve la desviacin al nivel de un sistema puede inhibirla en otro. La sociedad es la beneficiaria del efecto contrarrestarte de desviaciones producido por el desviado sobre su grupo, que es reafirmar su solidaridad, su fe en s mismo y la justicia de sus costumbres. Pero en ello se encuentran las propias semillas de su destruccin (volvemos a un aspecto amplificador de desviaciones!), no en forma de la actual estructura del grupo, sino en su futura capacidad de adaptarse y cambiar. Dirase que cada disposicin de un solo desviado es un clavo ms en el atad del grupo.

As, esta aparente conclusin tan solo plantea un nuevo conjunto de preguntas. Estos mecanismos para mantener el equilibrio, tienen tambin el potencial de perturbarlo? Y, en tal caso, cmo podemos predecir si el resultado ser la destruccin del grupo social o un salto a una forma nueva? Existen leyes que gobiernen estos ciclos forzosos? Son todos ellos iguales, o difieren? Estamos casi en la misma condicin que cuando se descubri la existencia de la electricidad, pero no pudo ser aprovechada hasta que se comprendieron los principios que gobiernan esta fuente de energa, para someterla al uso del hombre.

En el siguiente captulo volveremos a una cuestin prosaica: cmo pueden aplicarse estos indicios? Estaremos de vuelta en el plano clnico, siguiendo los descubrimientos de los investigadores que han tratado de describir una tipologa o un continuo en que asignar un lugar a las familias con que estuvieron trabajando. Anteriores intentos de tipologas colocaron a las familias en categoras definidas por sus sntomas: la familia esquizofrnica, la familia alcohlica, la familia multiproblemas.

Como lo ha indicado Reiss, esto ata al tipo de familia al tipo de problema que se dice que tiene un individuo en la familia, y llega peligrosamente cerca de las tradicionales clasificaciones psiquitricas. Los investigadores dieron un paso importante cuando trataron de catalogar a las familias por estructuras y secuencias, antes que por sus desrdenes particulares. La tipologa interaccional de Jackson para parejas, y la tipologa estructural de Minuchin para familias perturbadas, aunque bipolares, no obstante empiezan a apartar nuestras ideas de una orientacin relacionada con sntomas individuales, y hacia una visin de la familia en general.

LAS SEMILLAS DE LA CIBERNTICA

HEINE VON FOESTER

INTRODUCCIN

Marcelo Pakman

Presentar a Heinz von Foerster y a su obra es sinnimo de presentar a la historia de la ciberntica. Utopista de profesin (como a el mismo le agrada presentarse), Heinz Von Foerster ha sido llamado por Edgar Morin (socilogo, epistemlogo, estudioso de la complejidad, gran sintetizador de ideas contemporneas) nuestros Scrates electrnico , y es hoy reconocido por varias generaciones de estudiosos de disciplinas diversas, como la figura viviente ms influyente en el desarrollo de nociones claves y fecundas de la ciencia del control y la comunicacin en el animal y en la mquina, como Norbert Wiener defini a su criatura predilecta, la disciplina a la que bautiz ciberntica.

Quin es Heinz Von Foerster, entonces, y qu es la ciberntica? Esa disciplina con la cual hemos identificado su quehacer. Cul es el contexto histrico-intelectual que podemos rastrear, reconstruir, en las races de su obra, y cmo ha sido el desarrollo de su pensamiento? Cul ha sido el impacto de su pensamiento en el campo de la psicoterapia (en especial la terapia familiar) y, en sentido ms amplio, cul es la relacin entre las nociones de una de las disciplinas que han sido influidas por estas nociones, en este caso particular, la prctica de la terapia familiar? Qu se supone que puede llegar a pasar cuando un terapeuta hace la excursin epistemolgica que esta

coleccin propone? responder, aunque ms no sea tentativamente, a estas preguntas, proveer, espero, de un contexto para la lectura de los artculos de esta coleccin, elegidos y pensados para introducir al terapeuta familiar, al terapeuta general, as como a otros lectores del campo de las ciencias sociales en una obra que ha permanecido muchas veces ajena a los estudiosos de las reas mencionadas, entre otros motivos, debido a los formalismos matemticos que Heinz von Foerster ha utilizado extensamente como parte del desarrollo de sus conceptos. Sabemos que esos formalismos o bien son ajenos al lenguaje que el especialista en estos campos domina, o bien son identificados con estudios cuantitativos en el campo de la conducta, en los cuales gran parte de esos especialistas no est interesado. Diremos, con respecto a este punto, que hemos limitado a un mnimo los formalismos matemticos que aparecen en esta obra y, cuando han sido incluidos, los motivos para ello y las condiciones de su inclusin han sido los siguientes:

* Los formalismos incluidos son fcilmente entendibles para un lector no entrenado en ese lenguaje, quien tan slo necesitar recurrir a sus recuerdos de educacin bsica en el mundo de las matemticas.

* S, a pesar de ello, el lector encuentra difcil seguir esas formulaciones, puede pasarlas por alto, ya que, en general, solamente formalizan nociones suficientemente aclaradas en la prosa adjunta.

* Aquellos que decidan incluir en su lectura esos formalismos tendrn acceso, sin embargo, a una particular relacin que von Foerster propone con el mundo de las matemticas, as como a ciertos cuestionamientos (que subyacen en el uso que l hace de ese lenguaje) a la relacin entre ciencias duras y blandas, a saber:

* El formalismo resume, recorta con claridad, agrega elegancia y permite articular con precisin ciertos desarrollos tericos. Sin embargo, si observamos la precisin y economa de su prosa, en la que no sobran las palabras, parece que los formalismos tan slo subrayan el hecho de que su prosa asume, ms all de los formalismos, una rigurosidad matemtica.

* El uso de formalismos matemticos no significa, necesariamente, zambullirse en estudios cuantitativos; por el contrario. Foerster los utiliza en la mayor parte de los casos, para subrayar nociones cualitativas.

* Respeto por el lenguaje matemtico y, al mismo tiempo, una cierta irona cuestionadota de la idealizacin de las ciencias duras como la verdadera ciencia, se trasuntan repetidamente en su inclusin de formalismos (por ejemplo cuando, en varias oportunidades, von Foerster llama teoremas y corolarios a hiptesis que, tradicionalmente, no seran identificadas como tales). Von Foerster parece cuestionar tanto el miedo a incluir matemticas para no ser acusado de reduccionista, como la creencia en la validacin de hiptesis en el campo de las ciencias sociales, por el hecho de revestirlas con formalismos. As como antes dijimos que su prosa se matematiza, podemos tambin decir que su matemtica se poetiza, y este doble movimiento esttico resulta una metfora persistente, a lo largo de toda su obra, de esa feliz articulacin entre filosofa, ciencia y tecnologa, a la cual Morin se refiri al calificarlo como nuestro Scrates electrnico.

Dnde podemos rastrear los antecedentes de tal articulacin? Una breve excursin histrica puede aqu resultar til.

Influencias tempranas

Heinz Von Foerster naci en Viena en 1911 y estudi fsica en Viena y Breslau. Varias son las influencias tempranas que debemos considerar para entender su particular enfoque de la fsica. En primer lugar su familia, muy consustanciada con la filosofa, en especial, el idealismo alemn, Kant, Schopenhauer, y su incorporacin de la tradicin aristotlica. Expuesto a esas influencias y lecturas desde su adolescencia, se acerca en la dcada de 1930 al Crculo de Viena, uno de cuyos principales animadores era Moritz Schlick, de quien l fue alumno. El Crculo de Viena (del que formaban parte adems Otto Neurath, el matemtico Kart Gdel y Rudolf Carnal a quien von Foerster volvera a encontrar en Illinois aos ms tarde) intentaba llevar adelante el programa de positivismo lgico, a saber, presentar todo problema filosfico vlido en trminos lgicos, intento que llevaba a calificar como metafsica, vale decir, como invlido y descartable, todo fracaso en tal intento. Una crtica del lenguaje con el cual los problemas eran lgicamente formulados constitua una parte esencial de tal enfoque. Si bien el programa del Crculo de Viena se vio frustrado, quedaran como influencias perdurables su inters en la articulacin entre filosofa, lgica, matemtica y ciencia, y un inters esencial por el papel del lenguaje en esa articulacin.

A travs del Crculo de Viena, Heinz von Foerster conoci el Tractatus Logico-philosophicus de Wittgenstein (con quien estaba, por otra parte, relacionado por parentesco), que tanta influencia haba tenido en dicho crculo. El contacto con Wittgenstein (quien haba sido alumno de Bertrand Russell, matemtico, filsofo y lgico, y haba sido tempranamente influido por la obra de Ludwig

Boltzmann, fsico y filsofo) afianzara aun ms su inters por la articulacin rigurosa entre ciencia, lgica y filosofa, y su atencin por el lenguaje, tan central en Wittgenstein.

Estas influencias mltiples lo llevaran a un inters temprano en los procesos mentales, justamente porque, como l ha dicho, le interesaba la fsica. De esa poca proviene su entendimiento de que se a uno le interesa la naturaleza de los objetos, es importante recordar que los objetos no estn simplemente all, y que las leyes de la naturaleza tampoco estn simplemente all. Ambos aparecen, emergen, y es fundamental preguntarse cmo es que aparecen. Entonces es que tomamos conciencia de que nosotros estamos envueltos en esa aparicin y, por necesidad de que nuestra atencin debe ocuparse tambin de los procesos mentales que los generan. La fsica, segn von Foerster, se estudia desde adentro de la experiencia, y la pregunta por las leyes de la naturaleza est inevitablemente ligada a la pregunta sobre la emergencia de las leyes de la naturaleza, y ste es un problema social, del lado de la fsica, esta problemtica ya haba sido introducida principalmente a partir de la revolucin cuntica, que introdujo por la ventana el problema del observador en la tradicionalmente considerada quintaesencia de las ciencias duras, objetivas: la fsica (aunque la cuestin estaba tambin implicada en la termodinmica y en la teora de la relatividad).

El fin de la Viena de Wittgenstein

Despus vino la Segunda Guerra Mundial. Von Foerster pasa la guerra en Berln (donde usa el von de su apellido para ocultar su ascendencia juda por va materna), trabajando en fsica. Al terminar la guerra vuelve a Viena, que ya no es ms la Viena de Wittgenstein, la prodigiosa conjuncin artstico-intelectual que entre aproximadamente 1866 y 1938 haba cobijado a Mahler y Freud, a Schnitzler y Musil, al Circulo de Viena y a Arnold Schoenberg, a Egoh Schiele y tantos otros. Viena era, ahora, el hambre de posguerra y el horror del holocausto. No es difcil imaginar que a las influencias filosfico-cientficas tempranas se sumara entonces una conciencia dolorosa de que la pregunta por el conocer, que de algn modo se perfilaba como el ncleo del inters foersteriano deba, imprescindiblemente, incluir como elemento esencial una preocupacin tica.

La emergencia del horror en el seno mismo de la cultura que haba dado lugar a tanta explosin de creatividad resulta una encarnacin siniestra de la enseanza bblica: ya en el Paraso, el rbol del conocimiento no es el mismo que el rbol de la vida. Toda teora del conocimiento fracasa si no contribuye a encontrar el modo de articularlos. El esfuerzo por hacer esa articulacin no abandonara nunca a la empresa foersteriana.

En la Viena de posguerra Heinz von Foerster sobrevive ayudando a la compaa de telfonos en una ciudad devastada, manteniendo su proverbial humor (practicando magia, un inters muy afn con su pasin por la generacin de realidades alternas, por el cuestionamiento de las apariencias), ayudando a los norteamericanos que tenan una estacin de radio para trabajar en contrapropaganda contra lo rusos en la naciente guerra fra.

Llega el tiempo de emigrar. Una amiga de la infancia de su esposo radicada en Nueva Cork desde la llegada de los nazis, los invita a los EE.UU. Heinz, su esposa y sus tres hijos llegan a Nueva Cork el 10 de febrero de 1919.

Das despus de llegar, es invitado a Chicago, donde alguien se haba mostrado interesado en su teora cuntica de la memoria, un producto temprano del encuentro de sus intereses por la fsica y por lo procesos mentales. Esa persona era Warren McGulloch que haba sido designado como organizador de la 6a. Conferencia de la Fundacin Jostah Macy, que iba a comenzar en marzo de ese ao. Quin era ese hombre? Qu eran esas conferencias?

Earren McCullech era un neurofisilogo y neuropsiquiatra empeado en sentar las bases para una epistemologa experimental que hara de dicha rama del conocimiento una empresa cientfica, amn de una rama de la especulacin filosfica. Semejante empresa, por caminos diversos, vena ocupando tambin a Jean Piaget en el rea de la gnesis del conocimiento y a Honrad Lorenz en el de la etologa. A ellos tres debemos lo que Francisco Varela ha llamado la naturalizacin de la epistemologa.

McCullech public despus una coleccin de sus escritos sobre el cerebro y el conocimiento llamadas Encarnaciones de la mente, donde el cerebro aparece no como soporte material de la mente, sino como una encarnacin posible de la mente, entendida como organizacin. No casualmente, el antroplogo y terico de la comunicacin Gregory Bateson introducir posteriormente un cambio equivalente en la nocin de mente, extrayndola de la caja craneana para asumir propiedades organizacionales aun en sistemas no humanos, o suprapersonales (sociales). Tanto McCullech cuanto Bateson eran parte del grupo interdisciplinario que haba comenzado a reunirse en las conferencias Macy a partir de 1946. formaban tambin parte de ese grupo el matemtico John von Neumann, el zologo Heintich Kinbey, el psicoanalista Laurence Kubie, el fisilogo Lorente de No, la antroploga Margaret Mead, y muchos otros, adems de dos figuras clave: Norbert Wiener, el matemtico del Massachussets Institute of Technology, y el fisilogo mexicano de Harvard Arthur Roseblueth. Estos ltimos haban publicado en 1943, junto a Julian Biguelow, el artculo conducta, propsito y teleologa, considerados seminal para la que en 1948 quedara bautizada oficialmente como ciberntica, tras la publicacin por Weiner del

texto fundacional de la disciplina. De hecho, los participantes de las Conferencias Macy haban sido atrados por la temtica que esa disciplina considerara central para su quehacer, a saber, y se era el ttulo de esas Conferencias: Mecanismos de causacin circular y de retroalimentacin en sistemas biolgicos y sociales.

Ciberntica

La aventura ciberntica haba comenzado cuando Wiener y Rose-bineth, trabajando en campos muy diversos, hallaron una red conceptual comn til para la comprensin de problemas especficos en dichos campos. Weiner estaba intentando concebir tericamente para as permitir construirlos, mquinas que pudieran tener un propsito u objetivo, y operar de modo tal de corregir su propio funcionamiento como para mantener y cumplir ese objetivo. Tales maquinas mostraran capacidades autorreguladoras. El motor de esta empresa terica estaba dado por el inters en desarrollar caones antiareos capaces de hacer blanco en aviones que, desde la Primera Guerra Mundial, se haban vuelto muy veloces. No es que mquinas tales no se hubieran construido nunca; de hecho, Hern de Alejandra ya haba construido en el siglo I A.C. un aparato con tales caractersticas, sin tener el tratamiento terico-matemtico adecuado para su comprensin. Pero esa teora era lo que se necesitaba ahora para poder construir aparatos de esa ndoles de creciente complejidad.

Weiner encontr que haba tres elementos fundamentales que tales artefactos deban tener: entre los dos polos que una mquina tiene, a los que podemos llamar entrada y salida, o polo receptor y polo efector, deba haber un sensor que informara al mismo artefacto sobre el estado de los efectores, y un elemento que comparara dicho estado con un estado ideal o meta, generando as las correcciones necesarias para disminuir la discrepancia entre estado actual de los efectores y estado ideal (meta, propsito). La posibilidad de operar esa comparacin entre la informacin provista por el sensor y la meta prevista implica un enlace circular de los elementos de la mquina y su retroalimentacin con datos provenientes de su polo efector.

Todo esto hubiera sido nada ms que un avance en el campo de la ingeniera, si no fuera que el tratamiento terico, conceptual, del fenmeno result til no solamente para construir mquinas basadas en esa comprensin, sino para explicar sistemas biolgicos, naturales. Wiener se haba encontrado con la siguiente dificultad: los artefactos corregan de hecho su funcionamiento pero, en vez de ajustarse progresivamente hacia la meta propuesta, oscilaban alrededor de ella. Rosenblueth, al mismo tiempo, estaba enfrentado al problema de entender una alteracin neurolgica conocida como temblor intencional, en la cual la persona presenta temblor en su mano cuando se dirige, por ejemplo, a asir un vaso intencionalmente, cuando tiene un propsito

que lo gua. El primer puente consisti en entender este fenmeno tambin como una oscilacin. El segundo, en usar la misma red conceptual usada como modelo para el desarrollo de un sistema artificial, para entender un fenmeno en un sistema natural. Polo receptor y efector se transformaron en polo sensorial y motriz, meta en intencin, etctera. La red conceptual articulada sobre la nocin central de circularidad comenzaba a dar frutos.

Esa red conceptual se enriqueci rpidamente cuando los cibernetistas tomaron conciencia de que la nocin de circularidad traa aparejada muchas consecuencias:

- La nocin de causalidad inclua ahora no slo las causas tradicionales de la fsica (la causa eficiente aristotlica que acta desde el pasado), sino tambin la causa aristotlica (implicada en el concepto de propsito), actuando desde el futuro. Cuando A est causalmente enlazado a B, B a C, C a D, y D nuevamente a A, hay dos niveles de causalidad diferente en juego. Por una parte, podemos tomar porciones de esa cadena y verlas linealmente como causas eficientes, del pasado al futuro, generndose una a otras. Pero, al mismo tiempo, en su operar de conjunto; a cerrarse sobre s mismas, generan un nivel de autonoma con respecto al entorno expresado en el hecho de que el sistema total muestra un propsito en el futuro, que acta como una endocausalidad en un nivel diferente al de las causas anteriores. Cuando el sistema es estimulado (perturbado) desde el exterior, lo que le pasa no depende solamente de lo que ese estmulo genera en sus componentes y en la interaccin entre A y B, B y C, etctera, sino que tambin depende de lo que todo el sistema tiene como propsito, lo cual acta como una causalidad desde adentro.

- Al enlazar circularmente los componentes del sistema y generar esa dimensin teleolgica (de causalidad final de propsito), hemos dado un salto fundamental desde un campo de explicaciones donde reina la materia y la energa (los principios explicativos de la causa eficiente, de la fsica), a otro campo de explicaciones donde aparece la nocin de informacin. Lo que el enlace circular de los componentes retroalimenta no es slo materia y energa, sino que hay all un proceso informacional y organizacional (de estructuracin de la informacin). Como Bateson ha sealado tan claramente, para ilustrar la diferencia entre ambos mundos, algo que no sucede (es decir, de lo que no se puede decir nada desde el punto de vista material y energtico), puede ser un evento desde el punto de vista de la informacin. Esa es la distancia que va de la fsica a la ciberntica.

- Los sistemas explicables en trminos de circularidad son sistemas donde la historia cuenta. Lo que pase en este momento est restringido por el operar pasado del sistema. La historia est encarnada en la estructura del sistema, que podemos decir esta historia y estructuralmente determinado.

- la nocin de control se complejiza a travs de la nocin de regulacin. Fijar rumbos a un sistema no es imponer un camino directo y predictible, sino generar ciertas restricciones que, por caminos variables e impredictibles, reestructuran constantemente el juego complejo entre los componentes del sistema. Regular es generar niveles de meta-estabilidad ms all de, y producto de; un cambio constante en otros niveles de funcionamiento del sistema.

As fue como la ciberntica encontr un lenguaje interdisciplinario por naturaleza, que permita tanto construir sistemas artificiales (de all su asociacin original, que an mantiene popularmente, con el mundo de la ingeniera, de la computacin), como entender sistemas naturales biolgicos. Confluencias e interacciones mltiples se dieron con otra disciplina, la teora general de los sistemas, desarrollada por el bilogo Ludwig Von Bertalanfly, que haba intentado, desde la dcada de 1930, describir leyes generales de los sistemas, independientemente de su encarnacin concreta en organizaciones biolgicas, sociales, etctera; una meta afn a lo que la ciberntica estaba desarrollando.

A Gregory Bateson y Margaret Mead les cupo llevar esta res de nociones al campo de las ciencias sociales. De ah llegara a la terapia familiar a travs de los contactos de Bateson con el grupo que fundara el Mental Research Institute, despus de trabajos varios en el campo de la comunicacin humana y la psiquiatra (junto a Jurgen Ruesch). El adjetivo sistmica, que se ha aplicado a las terapias informadas por la red conceptual mencionada, da cuenta de esa interaccin entre ciberntica y teora general de los sistemas, si bien la ciberntica tuvo primaca en esa confluencia porque como veremos, su desarrollo se dio con gran fertilidad en el campo de las ciencias sociales, a diferencia de la teora de los sistemas, que qued ms limitada al mundo ingenieril de los sistemas artificiales.

Epistemologa

Pero volvamos a 1949, cuando von Foerster, recin llegado a los EE.UU., encuentra entonces una disciplina preparada para cobijar a alguien cuyas influencias e intereses tempranos haban preparado a su vez, para unirse a la empresa ciberntica. Ciencia tcnica y filosofa, un afn de encontrar nociones puente que provean de un lenguaje para hablar de sistemas diverso para dar cuenta del encuentro de lo fsico con lo biolgico y lo mental, haban informado y formado a uno y otros. Von Foerster se une al grupo de las conferencias Macy y se transforma en su compilador. Entre ese momento y 1958, se aduea del lenguaje ciberntico para comenzar a expresar su pensamiento, por entonces dedicado a la indagacin de los mecanismos de la homeostasis (las

estrategias de accin de los organismos para mantener una metaestabilidad, ms all del cambio permanente en las interacciones entre sus componentes y ms all del flujo permanente de esos componentes en el caso de los organismos vivientes o supraindividuales).

A partir de 1958, Heinz von Foerster no slo ya es un ciberntista (como lo ha sealado Francisco Varela), sino que comienza su perodo de contribucin personal a la disciplina. Si, como l mismo ha dicho, la epistemologa fue la cosecha de la ciberntica, fue l mismo quien sembr buena parte de las semillas que dieron lugar a esa cosecha. Tanto esa voltereta epistemolgica como un paso previo a ella en el desarrollo de la disciplina, a saber, el inters por los fenmenos de autoorganizacin, estuvieron ntimamente ligados a la creacin del Laboratorio de Computacin Biolgica (Biological Computer Lab), que Heinz von Foerster dirigi entre 1958 y 1976. el laboratorio lleg a ser un centro mundial de la ciberntica, por donde pasaron los pensadores ms fecundos de los ltimos treinta aos, y donde no slo las ideas nacan o se desarrollaban sino que se probaban en el particular modo de funcionamiento, de interaccin, de los que all trabajaban, as como en sus no tradicionales modos de experimentar en el campo de la enseanza-aprendizaje, que evolucionaban juntamente con las nociones que iban desarrollando.

Varias preguntas resultan de inters llegados a este punto: en primer lugar, cmo fue el proceso que a travs del inters por los fenmenos de autoorganizacin llev a la ciberntica al campo epistemolgico? En segundo lugar, cul fue el efecto de esa inmersin en el campo epistemolgico? Sobre la disciplina? Y en tercer lugar y a modo de revisin, en qu sentido (o sentidos) estamos usando, en este contexto, el trmino epistemologa?

Abordmolas en orden:

1. Mencionamos anteriormente cmo el inters de los ciberntista por disear mquinas (heteroorganizaciones, donde alguien organiza al sistema, se expandi para incluir un nuevo objetivo: entender mquinas (sistemas) que encontramos hechas, que no han sido organizadas por nosotros (los organismos vivientes, incluidos nosotros mismos), o que nosotros formamos como integrantes o participantes, por ejemplo, sistemas sociales (a los cuales tampoco organizamos nosotros, aunque participemos de su organizacin), es decir, sistemas autoorganizadores (que no deben ser necesariamente vivientes por ejemplo: estrellas, remolinos, etctera-, aunque los sistemas vivientes son autoorganizadores por antonomasia, al menos en dimensiones fundamentales para su ser viviente). El inters de los sistemas autoorganizadores llevara a una atencin cada vez mayor sobre dos nociones: la de autonoma, el hecho de estar estos sistemas regidos por sus propias leyes, y la de autorreferencia, una operacin lgica por la cual una operacin se toma a s misma como objeto, como sucede cuando, por

ejemplo, hablamos del lenguaje, pensamos el pensamiento, o somos conscientes de nuestra conciencia.

Las nociones centrales de la ciberntica: circularidad, informacin, retroalimentacin, meta, regulacin, etctera, as como nociones conexas que haban sido incorporadas a la red conceptual de la disciplina: orden, organizacin de sistemas, autoorganizadores, biolgicos y sociales, con especial atencin a su autonoma y a los fenmenos de autorreferencias implicados.

El escenario estuvo entonces preparado para dar un paso que resultara fundamental para encontrarse de lleno en el campo de la epistemologa: cuestionar el principio de objetividad, para asumir que todas las nociones antedichas no eran independientes de nosotros los observadores de los fenmenos y usuarios de ellas; que esas nociones no se aplicaban solamente a los sistemas que nosotros observbamos, sino que se aplicaban tambin a nosotros mismos como observadores, y a la relacin entre nosotros en tanto observadores y los fenmenos observados. No slo podamos describir enlaces circulares, autorreferenciales, que generaban o delimitaban un sistema autnomo, all en el sistema observado; tambin nosotros, los observadores, podamos ser entendidos en los mismos trminos y, ms aun, el proceso de observacin delimitaba en s mismo otro sistema autnomo, en el cual observadores y sistema observado interactuaban a travs de procesos autorreferenciales a travs de los cuales todo lo dicho sobre un sistema resultaba relacionado con nuestras propias propiedades para hacer tal observacin.

Nuestra propia estructura se volva importante para poder hacer ciertas observaciones, generaba restricciones para el tipo de observacin que ramos capaces de hacer. Y en estructura incluyo aqu, desde restricciones impuestas por nuestra propia corporalidad (por ejemplo, ser sensibles a los rayos de luz, no a los rayos equis como Superman, a un sonar, como un murcilago), hasta restricciones impuestas por el lenguaje, su estructura gramatical, las limitaciones del proceso representacional, los intereses culturales especficos, invalorable fue la contribucin, en ese punto, de dos neurobilogos chilenos, Humberto Maturahay y Francisco Varela, que, interesados particularmente en la autoorganizacin de los seres vivientes, desarrollaron concepto de autopoyesis para dar cuenta de ella (ambos haban tenido contado con el Laboratorio de Computacin Biolgica, que von Foerster dirigi).

2. El efecto de la inclusin del sujeto observador y el desvo de la atencin de las nociones a los usuarios de las nociones (lo cual enriqueca a las nociones mismas) transforma a la ciberntica en una epistemologa, una disciplina que tena algo que decir no solamente sobre la estructura autolgica de la realidad, sino sobre el conocimiento de esa realidad, sus lmites y posibilidades, sus dificultades y condicionamientos. Heinz von Foerster y Margaret Mead diran que se iniciaba

ahora un nuevo perodo, el de la ciberntica de segundo orden, siendo conceptos de segundo orden, aquellos que, como mencionamos anteriormente, tienen capacidad autorreferencial, autolgica. La ciberntica se volva sobre s misma y usaba sus conceptos para ver a los usuarios de dichos conceptos y la relacin que a travs de esos conceptos establecan con su entorno. El cibernetista no se preguntaba ya: dnde estn los enlaces circulares en este sistema?, sino que se empezaba a preguntar: cmo generamos nosotros este sistema a travs de la nocin de circularidad.

3. En qu sentido estamos usando aqu el trmino epistemologa? En primer lugar entendemos por epistemologa el intento cientfico-filosfico de responder a la pregunta: qu es conocer?, y a sus preguntas asociadas, quin conoce? Y qu es lo conocido? (pregunta ontolgica). Esta indagacin puede tomar formas: la de un estudio explcitamente orientado a teorizar sobre el conocimiento, como en el caso de Piaget, o de Lorenz, o la de un estudio acerca de cmo otras teoras que no intentan responder explcitamente a estas preguntas sobre el conocer (por ejemplo, teora de la relatividad en fsica, o teoras de la percepcin en biologa y psicologa) tienen, sin embargo, una respuesta implcita a las preguntas sobre el conocer, y sus preguntas asociadas sobre el sujeto y el objeto de conocimiento. En segundo lugar, se llaman tambin epistemologa no al estudio sobre el conocer o sobre las respuestas al problema del conocimiento, sino a las respuestas mismas. Es en este ltimo sentido que Warren McCulloch y Gregory Bateson decan que un individuo, sociedad, familia, teora, tienen una epistemologa. Y agregaban: Y el que dice que no tiene una muy mala, porque esa negacin lo lleva a asumir que su versin de la realidad es directa, nica. Inmejorable, irremplazable. Mi versin de la realidad se transforma en la realidad porque no hay procesos biolgicos, sociales, culturales, que restrinjan, medien, construyan ese conocimiento.

Ciberntica, epistemologa y terapia familiar:

Muchos aos despus de empezar a hacerse sus preguntas fsico-filosficas, tales como: cmo es que los objetos aparecen all?, cmo es que surgen las leyes de la naturaleza?, cmo son los procesos mentales relacionados con los entes fsicos?, Heinz von Foerster se encuentra que es protagonista fundamental del intento de la ciberntica por responder tentativamente a estas preguntas, en el margo del desarrollo de una posicin epistemolgica que habra de tener profundas consecuencias tanto en la terapia familiar como en otras disciplinas: el constructivismo. Es al desarrollo de esta posicin epistemolgica que von Foerster ha dedicado sus energas desde su retiro de la Universidad de Urbana en 1976, hasta el presente. Sus desarrollos en el campo de la ciberntica de segundo orden comenzaron a influir en el campo de la terapia familiar desde que Paul Watzlawick, sabiendo que Heinz se haba mudado tras su retiro de la Universidad de Illinois a Pescadero, California, lo invit a dar conferencias al Mental Research Institute. Por cierto que esta

influencia continuaba a la que la ciberntica siempre haba tenido sobre la terapia familiar. Sin embargo, es pertinente hacer aqu algunas consideraciones sobre las relaciones entre ciberntica, epistemologa y terapia familiar.

Distinguimos anteriormente dos sentidos del trmino epistemologa, y dijimos que una teora puede ser una epistemologa (intentar explcitamente responder a la pregunta sobre el conocer), o puede tener una epistemologa (responder implcitamente a dicha pregunta). La ciberntica, que retrospectivamente fue entendida como de primer orden (antes de incluir el fenmeno de autorreferencia y comenzar a entender a las nociones cibernticas como dependientes del observador), tena una epistemologa. Se supona que sus nociones describan realidades independientes del observador, que los modelos basados en esas nociones describan a los sistemas, sus enlaces circulares, sus mensajes, etctera, en tanto verdades ontolgicas.

Las relaciones tempranas entre ciberntica y terapia familiar consistieron en el surgimiento de modelos teraputicos, que fueron llamados interaccionales, que consistan en aplicaciones de las nociones cibernticas (con los supuestos epistemolgicos antedichos) al campo de las interacciones humanas y de la resolucin de problemas. Dichos modelos surgieron en el Mental Research Institute, influido por lo trabajos de Gregory Bateson, quien trabajara durante una etapa de su vida asociado al campo de la psiquiatra, desarrollando su teora del doble vnculo sobre la esquizofrenia, la primera aplicacin consistente del pensamiento sistmico al campo de la problemtica social. Sin embargo, Bateson se despegara prontamente de dicho campo para lanzarse a la formulacin de una teora extensa sobre la mente que en parte aplicaba, y en parte desarrollaba, las nociones cibernticas, adelantando en muchos aspectos a la ciberntica de segundo orden. Desafortunadamente, el campo teraputico pas por alto, o incorpor de modos muy reduccionistas, esta ulterior empresa batesoniana.

La ciberntica de segundo orden no slo tiene, sino que es una epistemologa que lleva la atencin desde los sistemas observados hasta los sistemas que observan al entender a toda nocin ciberntica (a toda nocin general) como dependiente del observador. En esta etapa de la evolucin de la ciberntica sus relaciones con la terapia familiar son de otra ndole. No se trata aqu de proveer de modelos basados en las nociones de circularidad, funcin, organizacin, etctera, sino de dar un marco epistemolgico general para el desarrollo de modelos aplicados al campo de la clnica. La relacin entre cibernticos y terapia familiar, que consista antes en un traslado de modelos, est ahora mediada por el desarrollo de una epistemologa, de un marco conceptual y una postura respecto de las cuestiones del conocer, la verdad, la realidad. El terapeuta no es ms alguien que describe al sistema tal cual es desde afuera, sino alguien que co-construye al sistema del que l tambin es participante, y ms aun, el terapeuta mismo

emerge como tal a travs de esa participacin y del tipo de instrumentos conceptuales que usa, genera, co-genera en dicha participacin.

El texto

La presente coleccin rene once artculos de Heinz von Foerster, publicados entre 1960 y 1985. los artculos cubren la etapa de su vida que va desde su inters en los sistemas autoorganizadores hasta su desarrollo de los pilares conceptuales de la ciberntica de segundo orden, su aplicacin a ciertos campos de las ciencias sociales afines a la problemtica que enfrenta el terapeuta familiar, as como algunas de sus mediaciones sobre tica, filosofa de la ciencia, futuro y sociedad. Los artculos han sido divididos en cuatro secciones principales, cada una de las cuales lleva un comentario que pretende tan slo mostrar puentes posibles entre las nociones desarrolladas en esos artculos y el campo de la psicoterapia.

Nos preguntamos al comienzo qu puede esperar el terapeuta lector de esta coleccin? Esta pregunta es un caso particular de otra ms amplia? Cules son las relaciones entre epistemologa y terapia familiar, su importancia y sus lmites?

La epistemologa, tal como la hemos definido anteriormente (intento de responder explcita o implcitamente a las preguntas bsicas sobre el conocimiento, sus procesos y mecanismos, sus lmites y condiciones, su sujeto y su objeto), es un campo comn al que asoman muchas disciplinas especficas (en realidad, todo intento de conocer en cualquier rea). El epistemlogo suele ser, sin embargo, alguien con cierto grado de especializacin en algn campo especfico del saber. Se hace epistemologa desde la biologa, la psicologa, la matemtica, etctera. Muchas veces, desarrollos especficos en algn campo del saber resultan tener implicancias a nivel epistemolgico y son tales implicancias las que, a su vez, influyen en otros campos, para los cuales proveen un nuevo marco de generacin de teora, mtodos, perspectivas, etctera.

Cuando este paso de una disciplina a otra se da sin ese pasaje a travs del campo comn epistemolgico, se suelen generar transferencias inadecuadas de conceptos de una disciplina a otra. En el mejor de los casos, esas transferencias resultan ser metforas ms o menos adecuadas. Ejemplos mltiples de tales transferencias han dado en los comienzos de las ciencias sociales desde la fsica newtoniana, de la que se tomaban las nociones de fuerza, dinmica, tensin, energa, etctera. Como esos conceptos eran parte, en la disciplina original, de una cierta posicin epistemolgica (y de una ontologa asociada), al hacerse tal transferencia automtica de un campo

a otro, se introduca subrepticiamente dicha posicin epistemolgica, sin conciencia alguna de estar hacindolo.

Casos similares de transferencia se han dado en los ltimos aos entre conceptos desarrollados en el campo de la biologa, como el de autopoyesis, transfirindolos automticamente al campo de las relaciones sociales y la psicoterapia. El paso intermedio por el terreno epistemolgico hubiera requerido que autopoyesis fuera reconocida como una nocin en el campo de la biologa que encarna al paradigma de autonoma (con todas sus nociones asociadas: autorreferencia, clausura, etctera), y de all podra buscarse otra encarnacin adecuada en el campo de lo social. Otro ejemplo de la necesidad de ese paso intermedio por lo epistemolgico lo dan los trabajos de Llya Prigogine en el campo de la qumica, donde describe diferentes conceptos: estructuras disipativas, bifurcaciones, fluctuaciones, sistemas cercanos y alejados del equilibrio, etctera. Transferir directamente esas nociones al campo de lo social resulta inadecuado. Por cierto, l inaugura a partir de la qumica, un modo de conceptualizar la realidad en trminos de sistemas alejados de equilibrio que puede comenzar a ser utilizada en otras disciplinas. Pero hay que ver qu significa en el campo de lo social estar cerca o lejos del equilibrio, una fluctuacin, una bifurcacin, etc., e incluso, si no es necesario, incorporar en este terreno social, otras nociones que encarnen ms adecuadamente dicho paradigma.

Resumiendo, el terapeuta encontrar en este texto los desarrollos fundamentales sobre nociones clave de la ciberntica, que han estado informando (ms o menos adecuadamente) durante los ltimos aos el campo de la terapia familiar. Tendr as la oportunidad de establecer por s mismo la conexin entre esos conceptos a nivel epistemolgico y su propia disciplina.

En cualquier caso, es importante reconocer que tomar metforas del campo biolgico, matemtico, o inclusive recorrer el camino propuesto por la epistemologa, no proporciona un fundamento a nuestro quehacer teraputico, aunque tal tradicional atraccin por fundamentar nuestras prcticas en las ciencias duras (con la implcita idealizacin de ellas) muestra an su persistencia.

Lo que s tendr el terapeuta que recorra este texto es la oportunidad de adquirir instrumentos conceptuales que le permitan evitar ser un mero tcnico, repetidor de modelos que, en muchos casos, a l mismo no le resulta claro (si es que reflexiona sobre ello) de dnde vienen, cmo se han forjado, o cul es la red conceptual en la cual cobran pleno sentido. Esta posibilidad le aportar una gran flexibilidad en la utilizacin de tales modelos y en la creacin de otros, trascendiendo as la presuposicin de que slo los modelos difundidos por los canales de enseanza de la terapia familiar (no siempre capaces de resistir la tentacin mercantilista que acosa a la produccin

intelectual en nuestros das) son los nicos modos de encarnar las ideas cibernticas en el campo de la terapia familiar. Si bien esto no es necesario para todo terapeuta, s es necesario para el desarrollo de nuestras prcticas, si es que stas no van a sucumbir en un repertorio limitado de tcnicas a ser repetidas o sobre las cuales generar variantes (novedades), sin contacto alguno con la riqueza de sus races conceptuales originales.

El terapeuta familiar no encontrar en este texto modelos clnicos para aplicar con sus pacientes, pero tendr una oportunidad nica de aprender a pensar sistemticamente, de incorporar las estrategias conceptuales de la ciberntica de segundo orden. No cambiar como terapeuta y, para usar esa frtil distincin batesoniana, aprender a aprender terapia familiar.

El constructivismo lleva a una visin infundada de la experiencia humana. Ninguna nocin es la nocin-clave, la verdad a ser descubierta por un experto. Todo en la experiencia humana proviene de una tradicin, que restringe los caminos futuros posibles, pero que no tiene a su vez fundamentos slidos. Profunda es la influencia de esta visin en nuestro quehacer teraputico. Nuestros modelos clnicos resultan ser una combinacin entre ciertas operaciones teraputicas (reencuadres, connotaciones lgicas, tareas, rituales, preguntas circulares y reflexivas, etctera) y ciertos temas suficientemente universales como para poder articular una conversacin teraputica en torno de ellos. Ni las operaciones, ni los temas, ni combinaciones unvocas algunas entre ellos, resulta obligatoria de recorrer por el terapeuta, justamente porque no estamos aqu en busca de una verdad ms all de la apariencia, que sea su fundamento, y que debemos descubrir.

El discurso que emerge de la terapia es tan slo una complejizacin de las narrativas que los pacientes traen a la terapia. La terapia no es aqu bsqueda (de lo consabido) sino aventura. La verdad no tiene que ver aqu con el descubrimiento de coherencias ocultas, sino con la interminable apertura de alternativas que resultarn (y hemos de estar atentos para regularlas sin fin) ms o menos aptas para la vida. La terapia, como la vida, se inventa a s misma en un juego infinito. La aventura ciberntica no es una forma menor de esa magia peculiar.

EPISTEMOLOGA CIBERNTICA

No me muerdas el dedo, mira lo que seo con l Warren S. McCulloch.

La ciberntica pertenece a la ciencia de la pauta y la organizacin, que se diferencia de cualquier bsqueda de elementos materiales, objetos, fuerzas y energas. En la ciberntica, cualquier cosa, o ms bien cualquier idea, es real. Como deca Lewis Carroll en mi pensamiento, cualquier cosa es tan buena como cualquier otra de este mundo, y la herradura de un caballo puede servir. Quien haya pegado ya el salto paradigmtico que lleva de la materia al mundo de la pauta no necesitar leer nada ms. Lo que sigue es una alternativa de describir la diferencia entre estos dos mundos de descripcin.

Los trminos utilizados para distinguir las descripciones de la materia de las descripciones de la pauta han sido muchsimos. Una lista preliminar de estas metforas sera la siguiente:

Metforas de la pauta

Metfora de la materia

Ciberntica Mente Forma Comunicacin Mundo biolgico 1 Organizacin de la totalidad Anlisis cualitativo Explicacin mecanicista

Fsica Cuerpo Materia Energa Mundo fsico Elementos de la totalidad Anlisis cuantitativo Explicacin vitalista

Las descripciones de la columna de la izquierda corresponden a las de la pauta, y no pueden designarse con metforas provenientes de un mundo material que conlleva ciertas premisas acerca de la sustancia, la energa y la cuantificacin. Como seala Bateson (1974), todas las metforas derivaras de un mundo fsico de impactos, fuerzas, energa, etc., son inaceptables para explicar sucesos y procesos del mundo biolgico de la informacin, la finalidad, el contexto, la organizacin y el significado. No cabe sorprenderse de que Sabih (1956) describa la ciberntica de la siguiente manera:

La ciberntica comenz por estar ntimamente asociada, de mltiples maneras, a la fsica, pero no depende en ningn sentido esencial de las leyes de la fsica o de las propiedades de la materia. La ciberntica se ocupa de todas las formas de conducta La materialidad carece de importancia, como tambin que se apliquen o no las leyes ordinarias de la fsica. Las verdades de la ciberntica no depende de que se las derive de alguna otra rama de la ciencia. La ciberntica posee sus propios fundamentos.

No debe entenderse que la diferencia entre la ciberntica y la fsica, la pauta y la materia, la mente y el cuerpo, instituye una dualidad del tipo o bien o bien. En el mundo de la ciberntica podemos concebir lo material y los que llamamos inmateriales. Podemos as distinguir entre la corporizacin de la pauta por la materia y la aparicin de la pauta en mundos inmateriales o imaginarios.

Los especialistas en ciberntica nos recuerdan que la fsica es, en verdad una subdisciplina de la ciberntica, aplicada al estudio de las pautas corporizadas en la materia. Desde este ngulo, la fsica y la ciberntica no representa polos opuestos: la primera es parte de la segunda. De modo similar, debemos entender que nuestra lista de metforas de la pauta y la materia estn relacionadas entre s, por cuanto la pauta puede corporizarse en diversas formas materiales.

Para aclarar esta idea, veamos qu implica la definicin completa de una mquina. Obviamente, una mquina es algo ms que una lista de sus partes o una declaracin acerca de las sustancias que la componen. El trmino mquina designa, una particular organizacin de los componentes. Estrictamente hablando, la pauta de organizacin de la mquina no nos exige hacer referencia alguna a la naturaleza de los materiales que la componen.3 As, la mquina constituye un caso particular en la ciberntica, en el cual ocurre que una pauta est corporizada en algn equipo o soporte material (hardware).

Para saber que la ciberntica y la fsica, la mente y el cuerpo, la forma y la sustancia, el yin y el yang, no son dos (no constituyen una dualidad simtrica), primero debemos trazar una distincin. Esta necesidad surge de una idea bsica de la epistemologa: un mundo de distinciones de diferencia de un mundo en el que nada puede distinguirse. Jung (1916/1961) design a estos mundos la criatura y el pleroma, respectivamente. En un extrao artculo titulado Septem Sermones ad Mortuos, escribi:

Harten: parto de la nada (nothinsness). La nada es igual a la plenitud (fullness). En el infinito, lo pleno no es mejor que lo vaco. La nada est a la vez vaca y llena. Una cosa infinita y eterna no tiene cualidades, pues tiene todas las cualidades. A esta nada o plenitud la llamamos PLEROMA. En el pleroma hay nada y hay todo, ninguna cosa (nothing) y todas las cosas (everything). Pensar en el pleroma es inconducente, pues esto implicara la autodisolucin. La CREATURA no est en el PLEROMA sino en s misma. La criatura es distintividad (distinctiveness). Ella es distinta: su esencia es la distintividad, y por lo tanto distingue (pgs. 379-80).

La epistemologa surge a partir de la criatura: aun para saber que existe un mundo sin distinciones debemos trazar una distincin. Desde la perspectiva del pleroma, todas las distinciones que creamos son ilusiones, maya, el lado incompleto de una visin ms abarcadora en la que no existen distinciones. Como epistemlogo naturales, nuestro dilema consiste en tener que trazar distinciones para poder conocer un mundo, al mismo tiempo que sabemos que estas construcciones son ilusorias. En una oportunidad seal Bateson (1975): El mstico podr rerse de nosotros, pero la tarea del antroplogo sigue siendo explorar el mundo de la ilusin, aunque quiz con los ojos y odos del mstico (Pg. 149).

As pues, reconocer que las dualidades aparentes no son tales exige en primer trmino trazas una distincin. No podramos saber que estamos ante una gestaltntegra sin haber advertido primero que en ella se subsumen diversas partes. Por otro lado, esas partes no podran distinguirse sin haber presumido antes una totalidad a partir de la cual son abstradas. En esencia, terminamos dndonos cuenta de que las diferencias que trazamos no son ni la alternativa nmero uno ni la alternativa nmero dos: el mundo que conocemos no es ilusorio ni es real.

Para el terapeuta occidental, toparse con la ciberntica es enfrentar un mundo extrao. A veces, se interpreta que ella apunta a un mundo invisible, ya que ah no hay nada para contar o medir y toda pregunta relativa a lo real se vuelve con frecuencia irrelevante. ver un mundo ciberntico nos exige modificar nuestro hbito de ver lo material exclusivamente. Implica a la vez evitar toda dicotoma lineal progresiva entre lo material y la pauta, o entre el cuerpo y la mente. Toparse con la ciberntica es ms o menos anlogo a enfrentarse con un cuadro paisajista japons, donde lo primordial no son los objetos sino la pauta: aqullos se diluyen en el trasfondo. Mientras que sta pasa a primer plano como figura.

Nuestro objetivo es desarrollar una doble visin de la materia y la pauta, el cuerpo y la mente. La ciberntica nos permite toparnos con la mente en la terapia sin olvidad los cuerpos que la corporizan. Para lograr una doble visin de esa ndole debemos aprender a re-conocer la mente. Bateson (Bateson y Rieber, 1980) lo dijo de este modo:

En general, creo que es mucho ms sano suponer que el universo fsico es una ilusin y que la mente es real, y no suponer que la mente es una ilusin y el universo fsico es real. Por supuesto, en su conjunto ninguna de estas cosas es correcta: no obstante, creer que la mente real es dar un paso adelante respecto de cree que el universo fsico es real. (pgs. 250-51)

CIBERNTICA SIMPLE:

La idea primordial que dio origen a la ciberntica es que hay una pauta organizadora de los procesos fsicos y mentales. Si bien esta nocin ya vena incubndose en la historia de las ideas desde largo tiempo atrs (estaba implcita en los escritos de los gnsticos, as como en Samuel Butler, Lewis Carroll y particularmente William Blake), no fue sino a mediados de este siglo que sali del cascarn como ciencia formal. En el ao 1943 aparecieron dos artculos de autores estadounidenses que, segn Papera (1965), describieron tan claramente el nuevo marco de pensamiento, que su publicacin puede considerarse el nacimiento de la ciberntica explcita (pg.xv). uno de estos artculos, cuyos autores eran Arturo Rosenblueth, Norbert Wiener y Julian Bigelow, procur identificar los principio generales de los mecanismos capaces de corporizar el concepto de finalidad o intencionalidad (purpose). El otro, de Warren McCulloch y Walter Pitts, titulado Clculo lgico infinitesimal de las ideas inmanentes en la actividad nerviosa, puso de manifiesto la clase de funciones de todo cerebro debe computar a fin de percibir y describir lo que es perceptible y descriptible (von Foerster, 1970, Pg. 116). Estos artculos intentaban discernir las pautas de organizacin que subyacen en la conducta intencional o teleolgica (purposefully) y en la percepcin, respectivamente.

Al mismo tiempo, Gregory Bateson haba estado desarrollando una concepcin del proceso interaccional en sus indagaciones antropolgicas, y Jean Piaget procuraba identificar los mecanismos del conocimiento estudiando su evolucin en nios pequeos. Todos estos estudiosos compartan el reconocimiento de que las leyes que rigen la corporizacin de la mente deben buscarse entre las leyes que gobiernan la informacin, y no la energa o la materia (Papera, 1965, Pg. Xavi). Papera analiza algo ms esta nocin:

El principal paso conceptual consisti en reconocer que hay una plyade de situaciones fsicamente diferentes que implican la regulacin teleonmica de la conducta en sistemas mecnicos, elctricos, biolgicos e incluso sociales, todos los cuales deben entenderse como

manifestaciones de un mismo fenmeno bsico: el retorno de la informacin para formar un lazo (loop, del control cerrado (Pg. UVI; la bastardilla es nuestra).

El retorno de la informacin para formar un lazo de control cerrado era la retroalimentacin (feedback), y en su artculo, Rosenblueth, Wiener y Bigelow (1943-1968) aducan: puede considerarse que toda conducta teleolgica requiere retroalimentacin (Pg. 222). Wiener (1954/1975) relata que las ideas contenidas en ese artculo fueron difundidas por Rosenblueth en un encuentro de dos das de duracin que se celebr en la ciudad de Nueva Cork en 1942, bajo los auspicios de la Fundacin Josiah Macy, dedicado a problemas de la inhibicin central en el sistema nervioso (Pg. 12). Esta reunin congreg a un grupo de hombres de ciencia que haban manifestado su inters por los mecanismos autorregulados; entre ellos estaban John Von Neumann, Walter Pitts, Warren S. Culloch, Gregory Bateson y Margaret Mead.4 Los participantes salieron de esta reunin convencidos de que estaban ante un paradigma nuevo. Heims (1977) dice:

De hecho, Rosenbleuth, Wiener y Bigelow haban anunciado un nuevo paradigma cientfico, segn el cual lo que se buscaba era una teora globalizadota que incluyera las mquinas y los organismos, y que evidentemente deba incorporar las ideas de informacin, control y retroalimentacin (Pg. 143).

Luego del segundo encuentro del grupo, que tuvo lugar en 1944, Warren McGulloch organiz un tercero en 1946 al que invit a una amplia variedad de participantes, incluidos Lawrence Kubie, Heinrich Klver, Eric Ericsson, Kart Lewin, Alex Bavelas, F:S:C: Northrop y Heinz von Foerster. Este grupo sigui reunindose semestralmente durante varios aos. En la mayora de los casos el tema de sus encuentros fue los mecanismos de retroalimentacin y sistemas causales circulares en los sistemas biolgicos y sociales.5

Wiener acu el trmino ciberntica para designar el nuevo tipo de pensamiento que todos ellos estaban abordando. En la primera edicin de su libro Cibernetics,Or de Control and Communication in the Animal and Machina (Ciberntica, o el control y comunicacin en el animal y la mquina) (1948), Wiener apunt que el trmino ciberntica no se remonta ms atrs que el verano de 1947 (citado en Mihram, Mihrab y Nowakowska, 1977, pg. 418). No obstante, en 1954, al publicarse la segunda edicin de su obra The Human Use of Human Boeing (El uso humano de los seres humanos), reconoci (sin dar referencias bibliogrficas) que ya en el siglo XIV se haba empleado esa palabra en obras francesas y polacas.6

Segn Wiener, etimolgicamente derivaba de una palabra griega que significa piloto o timonel. En La Repblica. Platn la utiliz para designar tanto el arte de dirigir una nave como el arte de comandar. Que la palabra original remita tanto a la nutica como al control social nos est diciendo, pues, que la ciberntica se ocupa a la vez de las personas y de los aparatos tcnicos que ellas inventan.

RETROALIMENTACIN:

La idea bsica de la ciberntica es la de retroalimentacin, que Wiener (1954/1967) defini as:

La retroalimentacin es un mtodo para controlar un sistema reintroducindoles los resultados de su desempeo en el pasado. Si estos resultados son utilizados meramente como datos numricos para evaluar el sistema y su regulacin, tenemos la retroalimentacin simple de los tcnicos de control. Pero si esa informacin de retorno sobre el desempeo anterior del sistema puede modificar su mtodo general y su pauta de desempeo actual, tenemos un proceso que puede llamarse aprendizaje (Pg. 84).

Enunciado de otro modo, toda regulacin, simple o compleja, as como todo aprendizaje, implican retroalimentacin. Los contextos del cambio y del aprendizaje estn principalmente destinados, por consiguiente, a establecer o modificar la retroalimentacin. Para que una terapia tenga xito debe crear formas alternativas de retroalimentacin, que muestren un camino para un cambio adecuado.

El ejemplo clsico de retroalimentacin es el sistema de calefaccin controlado mediante un termostato: cuando la temperatura fluctuante excede los lmites del termostato calibrado, se activa en el horno un mecanismos que lo enciende o apaga, volviendo otra vez la temperatura al intervalo dentro del cual debe mantenerse. As pues, el sistema vigila su propio desempeo y es autocorrectivo. El mantenimiento de este intervalo de fluctuacin constituye un proceso en el cual la retroalimentacin lleva una direccin inversa a la del cambio inicial que la produjo (Perseguan, 1973, Pg. 67). Este proceso, denominado retroalimentacin negativa, no es ms que una sucesin circular de acontecimientos causales, con un eslabn en cierto lugar de esa cadena en virtud del cual cuanto mayor cantidad de determinada cosa haya en el circuito, menor cantidad habr de la siguiente (Bateson, 1972. Pg. 429) (trad. Cast. 459). Por ejemplo, cuanto ms exceda la velocidad de un automvil el lmite permitido (sobre todo el presencia de un patrullero policial) menos probable es que el pie del conductor presione el acelerador.

Dentro de una familia, una pelea entre dos miembros puede intensificarse, como la temperatura de la casa, hasta alcanzar un umbral mximo intolerable: este ltimo es a veces regulado o definido, igual que el termostato, por la conducta de otro miembro que detiene la pelea. Por ejemplo, un hermano y una hermana pueden discutir entre s hasta que el perro de la familia empieza a ladrar; la conducta del perro distrae a los hermanos, que se le aproximan y empiezan a jugar con l.

A veces la retroalimentacin opera de modo de corregir la desviacin en una direccin distinta. Un matrimonio puede llevarse bien y vivir en armona hasta que un grito de la hija los hace trabarse en una disputa acerca de una cuestin relativamente ridcula. En este caso, es posible que la complementariedad intensificada de la pareja haya alcanzado un umbral que desencaden su reaccin frente al grito de la hija, que a su vez los salv de caer en un excesivo pegoteo.

Todas las familiar corporizan procesos de retroalimentacin que permiten la estabilidad de la organizacin familiares en su conjunto. La familia puede mantenerse unida gracias al control de los fragmentos intensificados de conducta, los temas de la interaccin y las pautas complejas de la coreografa. Se dice que un sistema familiar que perdura es autocorrectivo.

Rusenblueth, Wiener y Bigelow sostuvieron desde el comienzo, empero, que el control mediante retroalimentacin puede generar conductas desatinadas si no es estructurado en forma conveniente. Por ejemplo, si a un individuo atxico (trastorno por el cual el movimiento, que puede ser bien comprendido por el sujeto, para alcanzar un objetivo no acierta, equivocando el lugar de la llegada) se le ofrece un cigarrillo, sacudir la mano en el aire en su empeo por alcanzarlo, y al no lograrlo repetir su movimiento una y otra vez hasta convertirlo en una oscilacin violenta. Anlogamente, si el termostato no ha sido diseado como corresponde, puede que la temperatura de la casa sufra enormes oscilaciones. En el caso del sistema de conduccin de un automvil, si ste responde con demasiada lentitud o desfasaje a los movimientos del conductor, el auto describir una trayectoria sinuosa, entrando y saliendo del carril: como las ruedas tardan mucho tiempo en moverse una vez que el conductor ha girado el volante, su respuesta consiste en girarlo ms todava; y para el momento en que su movimiento de giro alcanza a modificar la direccin del auto, ya habr girado demasiado en una direccin; consecuentemente, se ver obligado a girar excesivamente en la direccin opuesta. En esta vuelta, rizo o lazo (look) de la retroalimentacin, los comportamientos correctores del sistema parecen sobrepasar la medida necesaria, y originan oscilaciones cada vez ms intensas.

Cuando un sistema social queda atrapado en un lazo de retroalimentacin tal que las conductas correctivas resultan exageradas, tambin su accin parecer oscilar enormemente. En un artculo clsico, titulado El contexto conyugal de un sndrome de angustia, Fry (1962) demostr que la angustia que lleva a la situacin clnica oscila a veces entre marido y mujer. Por ejemplo, la esposa puede experimentar un ataque de angustia como respuesta a que el matrimonio fue invitado a una fiesta; tal vez el marido se queje de que, a raz de la afeccin de su esposa, l no puede verse con sus amigos; pero, como corolario, el sntoma de ella protege al marido de una exagerada sociabilidad, algo que a l, secreta o inconscientemente, lo pone nervioso. Si el nerviosismo o angustia del marido provocado por esos encuentros sociales se calma, su esposa comenzar quizs a participar en reuniones de esta ndole; pero entonces el marido sufre un episodio de angustia y la escenificacin dramtica se invierte por completo: ahora es el marido el que protege Con su comportamiento a su mujer, quien probablemente tema a las eventuales relaciones extrahogareas de aqul. Cada cnyuge incurre, respecto al otro, en una conducta correctiva exagerada, y esto hace que ambos experimenten una angustia oscilante.

LAS CONEXIONES ENTRE EL CAMBIO Y LA ESTABILIDAD

Importa advertir que los procesos cibernticos nunca escogen un estado esttico, estacionario. Como apunta Bateson (1972), la accin correctiva es puesta en movimiento por la diferencia, en la jerga de los ingenieros, el sistema est activado por el error por cuanto la diferencia entre algn estado presente y algn estado preferido activa la respuesta correctiva (Pg., 381). La ciberntica nos sugiere, en consecuencia. Que puede entenderse todo cambio como el empeo por mantener una cierta constancia, y puede interpretarse que toda constancia se mantiene a travs del cambio (G. Bateson, citado en M. Bateson, 1972. Pg. 17).

Por ejemplo, para analizar de qu manera los procesos de cambio llevan a la estabilidad se emplea el trmino homeostasis, lamentablemente, esta designacin puede ser errnea, por cuanto a menudo indica alguna especie de estado estacionario. Quiz como sugiri Brand (1976), debera denominrsela homeodinmica (pg. 53). Las partculas homeo y dinmica, en conjunto, proporciona una doble descripcin de la conexin ciberntica entre la estabilidad y el cambio.

Estas ideas sobre los procesos cibernticos presuponen que es muy raro que todas las variables de un sistema adopten un valor exacto si es que alguna vez pueden hacerlo-. Ninguna conducta, interaccin o sistema coreogrfico se mantiene permanentemente igual a s mismo. Las familias,

verbigracia, constituyen climas perpetuos de cambio, donde cada individuo altera su conducta en un torbellino de permutaciones interaccionales.

En trminos tcnicos, una variable oscilar o pendular en torno de un valor de control. En un circuito de retroalimentacin, puede oscilar dentro de un intervalo controlado, o bien se ampliar el propio intervalo de la desviacin, por ejemplo, un individuo puede fumar todas las semanas un promedio de ocho a diez cigarrillos diarios, mantenindose dentro de ese intervalo de control; otro fumados aumentar la cantidad de cigarrillos pasando de 8 10 por da, en una semana cualquiera, a 20 30 por da en las semanas posteriores. En este segundo caso, el intervalo de desviacin ha ampliado sus lmites inferior y superior en la misma direccin. Este aumento indica una fuga, en una sola direccin. Pero el fumador podra haber pasado tambin, gradualmente, de 8 10 a 2 30 cigarrillos diarios, en cuyo caso, el intervalo de desviacin habra ampliado sus lmites en direcciones opuestas. Este aumento sugiere una oscilacin intensificada del intervalo de desviacin.

Como vemos, hay diferentes pautas para la ampliacin de la desviacin. En un sistema ciberntico sta puede ampliarse en una sola direccin, o bien en un intervalo de oscilaciones cada vez ms vastas. Habitualmente las fugas en una sola direccin como el aumento de la fortuna de un magnate de petrleo- son desencadenadas por el empeo de maximizar o minimizar una variable determinada, y las oscilaciones extremas como la conducta del paciente atxico- son el resultado de una retroalimentacin no coordinada.

A veces se dice que la diferencia entre considerar controlado o ampliado un cierto intervalo de desviacin corresponde a dos clases diferentes de retroalimentacin o de sistemas cibernticos. Maruyama (1968), por ejemplo, sugiere que existen sistemas que contrarrestan la desviacin y otros que la amplan, y que unos y otros incorporan, respectivamente, la retroalimentacin llamada negativa y la positiva, el problema que puede presentar esta concepcin es que harto fcilmente lleva a describir el cambio y la estabilidad como una dualidad de opuestos polares. Se dice entonces que las familias o bien estn orientadas al cambio, o bien son homeostticas, o poseen una combinacin equilibrada de estos procesos diferenciados. Pero esta divisin simplemente no es ciberntica, ya que en la ciberntica es imposible separar la estabilidad del cambio ambos son las dos caras complementarias de la misma moneda sistmica-. La ciberntica postula que es imposible cimentar un cambio si no se cuenta con un techo de estabilidad por sobre l, y que a su vez la estabilidad descansa en los procesos de cambio que estn por debajo. Esta relacin se har ms evidente cuando examinemos con detenimiento la ndole recursiva del proceso de retroalimentacin en un sistema.

Wiener propuso originalmente que la estabilidad y el cambio son explicables por diferentes rdenes de control de la retroalimentacin. En otros trminos, la retroalimentacin puede referirse al xito o fracaso de un acto simple o bien producirse en un nivel ms alto, en el cual se retroalimenta la informacin correspondiente a toda una modalidad de conducta o pauta de comportamiento, permitiendo as al organismo cambiar la planificacin estratgica de su accin futura (Rosenblith, citado en Wiener, 1954/1967, Pg. 276). Wiener (1954/1967) reconoci que esta ltima forma de retroalimentacin se diferencia de otras retroalimentaciones ms elementales por lo que Bertrand Russell denominara su "tipo lgico (Pg. 82). Esta retroalimentacin de orden superior suele ofrecer una manera de preservar y de cambiar una determinada organizacin social.

Como demuestra magistralmente la obra de Haley (1973b), el hecho de que a un adolescente se lo diagnostique como psictico suele implicar que la familia ha tenido problemas en la etapa evolutiva del destete de ese hijo. La aparicin de la conducta psictica del adolescente, que parece intensificarse hasta un punto tal que se vuelve ingobernable para los padres, desencadenar a la postre un orden superior de control. Por ejemplo, los padres pueden buscar un terapeuta que interne al adolescente en un hospital neuropsiquitrico; de este modo, encerrndolo en un cuarto (por lo cual sus padres pagan una cierta suma de dinero), la familia permanece inmodificada. En otros trminos, la retroalimentacin que envuelve al terapeuta y a la institucin contribuye ahora a mantener la organizacin de la familia de modo de seguir bloqueando la incursin airosa del adolescente en el mundo adulto. Frente a un sistema complicado como ste, para ser eficaz una terapia deber establecer otro orden de proceso de retroalimentacin, que modifique la pauta que conecta recursivamente a la familia, el terapeuta y la institucin.

Si la retroalimentacin no est sujeta a un control de orden superior vale decir, si no hay en la situacin una retroalimentacin de la retroalimentacin-, conducir inevitablemente a la intensificacin descontrolada y a la cismognesis. En definitiva, la intensificacin descontrolada destruye al sistema. No obstante, el cambio en el sentido del aprendizaje, la adaptacin y la evolucin proviene del control del control, y no del cambio incontrolado per se. En general, para la supervivencia y co-evolucin de cualquier ecologa de sistemas, los procesos de retroalimentacin deben corporizarse en una jerarqua recursiva de circuitos de control. Bateson (1979a) da el siguiente ejemplo sobre el conductor de un automvil:

Un sujeto viaja en un automvil a 100 kilmetro por hora, y de ese modo pone sobre aviso al rgano sensorial (un radar, quiz) de un agente de trnsito. La propensin (bias) o umbral del polica le dicta que debe reaccionar frente a cualquier velocidad cuya diferencia, (por encima o por debajo) respecto del lmite permitido sea superior a 15 kilmetros por hora.

La propensin del agente fue predispuesta (set) por el jefe de polica local, quien actu autocorrectivamente teniendo en cuenta las rdenes (la calibracin) emanadas de la legislatura del Estado. La legislatura del Estado actu autocorrectivamente, por cuanto sus miembros tuvieron en cuenta los deseos de sus electores. Los electores, por su parte, predispusieron dentro de la legislatura una calibracin a favor de cierta poltica del Partido Demcrata o del Partido Republicano (pgs. 198-99).

La ciberntica estudia de qu manera los procesos de cambio determinan diversos rdenes de estabilidad o de control. En esa perspectiva, el terapeuta debe ser capaz de distinguir no slo la retroalimentacin simple, que mantiene el problema presentado por su cliente, sino tambin la retroalimentacin de orden superior que mantiene esos procesos de orden inferior. El objetivo del terapeuta es activar el orden del proceso de retroalimentacin que permita a la ecologa perturbadora autocorregirse.

UNA FICCIN ADECUADA PARA LAS CIENCIAS DE LA CONDUCTA

Von Neumann y Morgenstem (1944) comentaron en una oportunidad que era menester que alguien suministrara a las ciencias de la conducta una ficcin tan elegante como aquella sobra la cual se construy la fsica: la partcula newtoniana. Sin una ficcin o hiptesis apropiada, es imposible construir una ciencia de la conducta.

La idea de una red recursiva con estructura de retroalimentacin suministra ficcin til para las ciencias de la conducta. En su obra clsica, lans and the Structure of Behavior, Miller, Galanter y Pribram (1960) proponen, de modo similar, que utilicemos como elemento de la conducta el propio lazo de retroalimentacin (Pg., 27).

La retroalimentacin simple debe considerarse como la unidad de construccin o hiptesis conceptual bsica. Con ella podemos edificar una perspectiva ms amplia de los rdenes recursivos del proceso de retroalimentacin, que no permita caracterizar el proceso mental y viviente. Los sistemas complejos envuelven un ordenamiento jerrquico de retroalimentaciones. Importa recordar que esta jerarqua es una red recursiva, y no una pirmide dividida en estratos. Cuando hablo de procesos de retroalimentacin estoy aludiendo a esta red recursiva.

Adems, prefiero pensar en funcin de una retroalimentacin negativa ordenada (en el sentido recursivo del trmino) en forma jerrquica.

As se evita el dualismo que de otra manera se produce entre la retroalimentacin positiva y la negativa. Lo que a veces parece ser una retroalimentacin positiva (p. Ej., la escalada en la acumulacin de armamentos por determinadas potencias) es en verdad parte de una retroalimentacin negativa, dentro de un proceso de retroalimentacin negativa, puede ser la guerra nuclear; no obstante, la humanidad ha depositado su esperanza en la premisa de que el temor a ese orden de autocorreccin ( o sea, a la guerra) generar por s mismo una recalibracin de la carrera armamentista.

Tal como afirmaba Bateson (1972, Pg. 399), la explicacin ciberntica es siempre negativa. Lo que a veces se denomina retroalimentacin positiva o desviacin amplificada es, entonces, un arco de crculo o secuencia parcial de un proceso de retroalimentacin negativo ms abarcador. La aparicin de fugas intensificadas en los sistemas deriva del marco de referencia que el observador ha puntuado: la ampliacin del propio marco de referencia permite concebir esa fuga como una variacin sometida a rdenes de control superiores.

CIBERNTICA DE LA CIBERNTICA:

En los comienzos de la ciberntica, los ingenieros solan referirse al estudio de las cajas negras. La ingeniera ciberntica de las cajas negras se limitaba a examinar la relacin entre lo que entra en un sistema (la entrada o insumo (input) y lo que sale de l (salida o producto (output)). Dicha relacin era ciberntica cuando la salida actuaba de tal modo sobre la entrada que modificaba las salidas futuras.

Por ejemplo, un cohete se autoconduce hacia la luna reciclando informacin sobre su posicin en cada memento, que orienta su posicin futura. La falla de esta concepcin es que no da cabida al observador o ingeniero. Por ejemplo, despus de un cierto nmero de pruebas, ste debe calibrar el mecanismo de conduccin del cohete: y esta secuencia ms amplia de ensayo y error constituye un proceso de retroalimentacin de orden superior que lo incluye al ingeniero.10

En un sistema ciberntico que regula la temperatura de una casa, la inclusin de un ser humano se vuelve indispensable si recordamos que la retroalimentacin simple de la temperatura de la

vivienda es calibrada por la persona que reside en ella, quien ajusta la predisposicin (setting) del termostato. Segn propone Bateson (1979), la propensin (calibracin de la retroalimentacin) est en s misma gobernada por una retroalimentacin cuyo rgano sensorial se sita, no ya en la pared del living, sino en la piel del hombre (Pg. 198). En general, cualquier sistema de caja negra, ya se trate de mecanismos de conduccin de un cohete o de un simple aparato de calefaccin, est circunscrito por rdenes superiores de control de retroalimentacin. La concepcin de la caja negra, que postula que el observador se mantiene fuera del fenmeno observado, suele dar origen a la suposicin de que aqul es capaz de manipular o controlar unilateralmente el sistema que est observando. Esta perspectiva es til a veces, para quien carga con la responsabilidad de manejar un cierto sistema. Si un tribunal encomienda a un terapeuta hacerse cargo de un delincuente juvenil de comportamiento catico, el terapeuta se sentir agradecido de contar con una concepcin como la de la caja negra; esta perspectiva, por ms que sea incompleta en un orden superior del proceso recursivo, le permitir discernir las pautas que mantienen el comportamiento problemtico del joven, y orientar su propia conducta en forma estratgica.

Por supuesto, esta concepcin es incompleta y slo resulta til en aquellas situaciones que exigen un manejo unilateral, o lo que McCulloch denomina un sistema de comando (citado en M. Bateson, 1972, Pg. 204). En un orden superior de recursin, el terapeuta forma parte de un sistema total y est sujeto a las restricciones de su retroalimentacin: en dicho nivel es incapaz de ejercer un control unilateral, y puede ora facilitar, ora bloquear la autocorreccin indispensable.

La ciberntica dej atrs la limitada puntuacin de la primitiva ingeniera de las cajas negras, al reconocer los rdenes superiores del proceso ciberntico. Pask (1969), verbigracia, sostuvo que la idea elemental de un sistema dotado de finalidad no siempre tomaba en cuenta los rdenes de finalidades, los primeros especialistas en ciberntica solan hablar de finalidades simples, que aludan a una sola meta particular discernible. Al criticar este determinismo simplista, Bateson (citado en Lipset, 1980) adujo:

Todo nuestro pensar acerca de la naturaleza de la finalidad y otras ideas conexas est sesgado culturalmente por la propensin a discernir una finalidad, y sospecho que esta manera de contemplar lo que hace un organismo es a menudo demasiado estrecha. Por ejemplo, puedo decir que mi finalidad al querer convencerlo a usted de la importancia de mis descubrimientos es escalar posiciones sociales. Pero en verdad, en mi condicin de organismo, estoy aqu para cumplir finalidades mucho ms vastas, que incluyen un sentimiento de bienestar (Pg. 194)

En su tentativa de ampliar la comprensin de diferentes rdenes de finalidades por parte de los especialistas en ciberntica, Pask (1969) diferenci dos tipos y rdenes de sistemas orientados hacia una meta: los sistemas taciturno y los sistemas orientados por el lenguaje, definindolos as:

Los sistemas taciturnos son aquellos para los cuales el observador enuncia o descubre la meta (finalidad presente en el sistema en cuestin). Que luego es equiparada con la finalidad establecida para l. En contraste con ello, en los sistemas orientador por el lenguaje, cualquiera que conozca el lenguaje-objeto puede solicitar o instruir al sistema para que adopte ciertas metas, y el sistema puede enunciar y describir sus propias metas utilizando el mismo medio (Pg. 25).

El sistema de control de la velocidad de crucero en un automvil es un sistema taciturno. El conductor prescribe para el vehculo el mantenimiento de una cierta velocidad, y luego deja que el propio sistema alcance dicha finalidad por s mismo. En contraste con ello, una computadora dotada de un lenguaje de programacin es un sistema orientado por el lenguaje. Estos sistemas operan formulando interrogantes para alcanzar sus metas, en lugar de ser unilateralmente comandados a hacerlo. Por ejemplo, la computadora puede responder al operador dicindole que no le suministr la informacin correcta, o bien puede sugerirle otras preguntas, distintas de las que l formul.

Los sistemas taciturnos permiten al observador actuar como se estuviera diferenciado del sistema que en ese momento es objeto de su inters. Por ejemplo, el funcionamiento de una tostadora elctrica, o de un aparato de televisin, puede concebirse dirigido hacia una finalidad determinada, dejando aparentemente de lado, el orden superior de recursin que abarcara la prescripcin de una meta para la mquina por parte de un ser humano. En la mayora de los casos pasamos por alto cualquier interaccin en curso entre el operador y la mquina. En este orden de finalidades, desestimamos cualquier circuito que conecte al hombre con la tostadora o el aparato de radio o televisin. Si embargo, cada tanto algo nos recuerda esa conexin en especial cuando una falla del aparato produce en el hombre una descarga elctrica-.

En los sistemas orientados por el lenguaje, el observador se incorpora con ms claridad al sistema, al definir y establecer cul es su propia finalidad. Este es un orden de finalidad ms alto, por cuanto el logro de la meta del sistema exige del observador algo ms que oprimir una perilla para que empiece a funcionar la mquina. En el caso de las tostadoras, consideramos que la contribucin de las personas a la accin de la tostadora no es igual que la de sta: la persona se limita a oprimir una perilla; en cambio, nos mostramos ms dispuestos a reconocer que el operador de una computadora forma parte del sistema que computa. Una vez encendido el

aparato, el operador debe interactuar en forma permanente con l a fin de alcanzar una meta. En este caso, frente a la pregunta, puede pensar la computadora?, deben sealarse las caractersticas mentales del circuito compuesto por el hombre y la computadora.11

La diferencia entre los sistemas taciturnos y los sistemas orientados por el lenguaje est dada por el orden de recursin. En vez de ver estos sistemas como una dualidad de opuestos, puede concebirse que los sistemas orientados por el lenguaje representan un orden de recursin superior que los sistemas taciturnos, y que estos ltimos constituyen una aproximacin complementaria de los primeros. De este modo, cualquier puntuacin de un sistema taciturno efectuada por un observador es una indicacin abreviada de lo que un orden de recursin superior se presenta como un sistema orientado por el lenguaje.

Histricamente, los terapeutas de familia han abordado a sus clientes como sistemas taciturnos, ora como sistemas orientados por el lenguaje. Segn la primera postura, el sistema del cliente es una caja negra que puede ser observada y operada desde una posicin exterior a ella; segn la segunda, el terapeuta es incorporado al sistema y queda vedada toda desconexin del circuito integrado por l y el cliente.

El salto desde la caja negra a la caja negra ms el observador, as como el que va de los sistemas taciturnos a los orientados por el lenguaje, representa la evolucin de la ciberntica primitiva a lo que se ha dado en llamar la ciberntica de la ciberntica. Como dice von Foerster (1973), en este punto nuestra maduracin nos lleva de la ciberntica (en el cual el observador ingresa en el sistema slo al estipular la finalidad de ste) a la ciberntica de la ciberntica (en la cual el observador ingresa en el sistema estipulando su propia finalidad) (Pg. 31).

La ciberntica de la ciberntica frase propuesta originalmente por Margaret Mead (1968)- es, pues, una manera de sealar la inclusin y participacin de los observadores en el sistema. A diferencia del enfoque simplista de la caja negra, en el cual el observador externo procura discernir las redundancias (o reglas) en las relaciones entre la entrada y la salida, la ciberntica de la ciberntica pega un salto en el orden de recursin y sita al observador como parte integral del sistema observado.

Tradicionalmente, el empleo de las ideas cibernticas en las ciencias sociales y la psicoterapia se atuvo al modelo de la caja negra. Watzlawich y sus colaboradores (1967), por ejemplo, defendieron las ventajas de este enfoque:

Este concepto, aplicado a los problemas psicolgicos y psiquitricos, tiene la ventaja heurstica de que no es preciso invocar en ltima instancia ninguna hiptesis intrapsquica inverificable, y uno puede limitarse a las relaciones observables entre la entrada y la salida, vale decir, a la comunicacin. Creemos que este enfoque caracteriza una importante tendencia reciente de la psiquiatra, que concibe los sntomas como una clase de entrada en el sistema familiar, y no como una expresin de conflicto intrapsquico. (Pg. 44).

Segn esta perspectiva, que punta a la familia como una caja negra, tanto los sntomas como las intervenciones teraputicas son entradas en ella. Esta concepcin es muy til para disear una estrategia teraputica. En tal caso, el terapeuta se asemeja a un ingeniero de control que se ocupa de ajustar, recalibrar o cambiar la organizacin estructural de las familias que acuden a un tratamiento, merced a un diseo que persigue una finalidad explcita.

Esta perspectiva ha dado lugar a muchas contribuciones importantes para la pragmtica en la terapia. No obstante, la limitacin de esta concepcin pragmtica es que pasa por alto al observador o terapeuta como parte del sistema observado y tratado; adems, puede soslayar en el contexto de la terapia los rdenes ms complejos del proceso, que a veces se denominan inconscientes.

Lo curioso del enfoque pragmtico descontextualizado es que no slo pone a la familia dentro de una caja negra, sino que tambin circunscribe al terapeuta como parte de otra caja negra. Con harta facilidad se ignora la caja ms amplia aun que incluye la interaccin compleja entre estos sistemas circunscriptos. La ciberntica de la ciberntica procura adoptar una perspectiva segn la cual esas cajas separadas pueden abrirse y considerarse parte de un sistema recursivo total.

Como ya dijimos, Wiener (1954/1975) tena conciencia de los diferentes rdenes del proceso de retroalimentacin. Advirti que en las ciencias humanas los procesos ciberntico de orden superior incluyen forzosamente al observador, y por ende postul que una comunidad cualquiera estudiada por un antroplogo nunca sera exactamente la misma despus (Pg. 163) y tambin. En trminos aun mas espectaculares, que cualquiera investigacin del mercado de valores probablemente desacomode el mercado de valores (Pg. 164). Por desgracia, en los comienzos de la era de la ciberntica de control, no se enunciaron con claridad estos rdenes superiores del proceso, y fue preciso que esta disciplina redescubriera su propia ndole recursiva.

Howe y von Foerster (1974) apuntan que si en un comienzo la ciberntica desarrollo la epistemologa que permita comprender y simular los procesos reguladores de primer orden en el animal y la mquina, en la actualidad ofrece un marco conceptual de suficiente riqueza como para abordar con xito procesos de segundo orden (p- Ej., la cognicin, el dilogo, la interaccin sociocultural, etc.) (Pg. 16). La ciberntica simple nos ha proporcionado nociones como las de homeostasis y adaptacin, en tanto que la ciberntica de la ciberntica, segn veremos, incluye los conceptos de autorreferencia, autonoma, y los que corresponden a unidades ms complejas de la mente.

AUTORREFERENCIA

ERRORES DE LA OBJETIVIDAD

Dado que la ciberntica de la ciberntica, o lo que von Foerster llama ciberntica de segundo orden, sita al observador en el seno de lo observado, toda descripcin es autorreferencias. La formulacin de la teora de los tipos lgicos por Whitehead y Russell en 1901 (vase captulo 2) fue un intento de evitar toda contradiccin y toda paradoja autorreferencial en la lgica formal y en la matemtica. No obstante, en 1931 Kurt Gdel demostr formalmente que una teora matemtica no puede ser nunca completa y congruente. En efecto, prob que las paradojas autorreferenciales forman parte de todo sistema formal de pensamiento, y que el hombre no puede desembarazarse de ellas, como no puede librarse de su naturaleza animal. A partir de esos primeros artculos, estudiosos como Gther, Lofgren y otros abordaron con xito los sistemas conceptuales autorreferenciales. Von Foerster (1971) resume as la historia:

Siempre se pens que en discurso cientfico la autorreferencia era ilegtima, pues se abrigaba la conviccin general de que el Mtodo Cientfico descansa en enunciados objetivos presuntamente independientes del observador; pareca imposible abordar cientficamente la autorreferencia, la autodescripcin y la autoexplicacin vale decir, los sistemas lgicos cerrados que incluyen al referidor dentro de la referencia, al observador dentro de la descripcin y a los axiomas dentro de la explicacin-.

Esta creencia es infundada, como lo demostraron John von Neumann, Gothard, Gnther, Lars Lfgren y muchos otros que examinaron el grado de complejidad que debe poseer un sistema descriptivo para funcionar como los objetos que l describe, y lograron dar una respuesta acertada a este interrogante (pgs. 239-40).

Las consecuencias epistemolgicas de la ciberntica de la ciberntica sustentan cada vez ms la postura de que la pretensin de objetividad es errnea, pues se presume la separacin entre el observador y lo observado. De acuerdo con esto, von Foerster (1976c) pregunta: Cmo sera posible efectuar una descripcin, ante todo, si el observador no gozara de las propiedades que le permiten generar tales descripciones?. Y concluye declarando que el reclamo de objetividad carece absolutamente de sentido! (Pg. 12).

Bateson (citado en Keeney, 1979b) ofrece un ejemplo de las tonteras a que puede dar lugar olvidarse que el observador est entrelazado con lo observado:

Alguien le deca a Picasso que en sus cuadros deba representar las cosas tal como eran hacer cuadros objetivos. Picasso mascull que no saba con certeza cmo poda hacer eso. La persona que as lo conminaba sac de su billetera una fotografa de su esposa y le dijo: aqu tiene, esto es una imagen de cmo es ella realmente. Picasso la mir y le replic: es ms bien pequea, no?, y adems bastante chata (Pg. 20).

Von Foerster da otro ejemplo sobre el carcter de la objetividad (1976d):

Sintctica y semnticamente, es correcto afirmar que los sujetos hacen enunciaciones subjetivas. De la misma manera, podemos afirmar que los objetos hacen enunciaciones objetivas. Es muy malo que estas malditas cosas no formulen enunciacin alguna (Pg. 16).

Por desgracia, en el trato del hombre con los sistemas humanos suele prevalecer la nocin de objetividad, con su concomitante descuido de la autorreferencia. La mayora de los mtodos educativos, por ejemplo, se atienen a las premisas de la objetividad. Von Foerster (1972) caracteriza esta tendencia como trivializacin de alumno. En una situacin tal, el alumno comienza siendo un organismo impredecible; entonces se le ensea a responder con las respuestas predecibles correctas. Si obtiene un puntaje perfecto en las denominadas pruebas objetivas, eso indica que su trivializacin ha sido consumada: si el alumno es entonces totalmente predecible y puede ser admitido en la sociedad (Pg. 41). Frente a esto, sugiere von Foerster, la alternativa es un sistema educativo que adems formule preguntas legtimas preguntas cuyas respuestas son desconocidas. En este contexto, surgiran dilogos autorreferenciales que conectaran recurrentemente entre s a maestro y alumno: el maestro es siempre parte de lo que ensea y el alumno es siempre parte de lo que aprende. Idealmente, la

educacin debera abarcar tanto el aprendizaje de memoria como el dilogo socrtico, unido de un modo recursivo.

La misma crtica es aplicable a la terapia. Los terapeutas que conciben los sistemas de sus clientes como las cajas negras aisladas pueden trivializar el contexto teraputico, considerndose a s mismos capaces de controlar unilateralmente a sus clientes y exaltando las virtudes de la denominada postura objetiva o neutral.

Una de las maneras en que los terapeutas pueden trivializar a sus clientes es administrndoles tests diagnsticos objetivos. Esto les permite manejar una categora predecible. Vinculndose con el comportamiento del cliente como si fuera una categora particular de conducta, el terapeuta contribuye a plasmar la realidad del problema que su cliente le presenta, lo cual convierte la sesin en un rito de iniciacin y en una clase de adiestramiento sobre una manera particular de ser sintomtico. En tal contexto, el cliente aprende las habilidades necesarias para convertirse en una categora sintomatolgica adecuada.

Otros terapeutas, operando a partir de una concepcin ms social, tal vez generen episodios interaccionales que lleven a los clientes a modificar sus respuestas. Segn este enfoque, por ejemplo, podr permitrsele a una familia que se comunique slo de cierto modo, a travs de determinados canales. Se le dir al padre que le cuente a su esposa cmo se siente, y no cmo piensa; al mismo tiempo, se impedir que los nios interrumpan al padre mientras ste habla. Segn el libreto de esta interaccin social, el terapeuta es una especie de agente de trnsito que punta la forma en que deben desarrollarse las diversas secuencias de conducta.

Estos terapeutas, ya sea que lo oculten detrs de un marco psicomtrico o de interaccin social, actan guiados por la misma premisa fundamental: la de que ellos estn encargados de originar el cambio y deben permanecer fuera del sistema que tratan. Como veremos, la ciberntica de la ciberntica presta ms cabal atencin a la relacin concurrente entre terapeuta y cliente perspectiva que elude las premisas de la objetividad-.

Von Foerster (1976c) argumenta, empero, que no puede rechazarse la objetividad a favor de la subjetividad, porque si se niega una proposicin carente de sentido, el resultado es otra proposicin carente de sentido (Pg. 12). La objetividad y la subjetividad representan una suerte de par complementario, como el da y la noche o la izquierda y la derecha. As, si se

demuestra que la idea de objetividad carece de sentido, esto sugiere implcitamente que tambin la subjetividad carece de sentido.

ETICA DE LA OBSERVACION:

Es evidente que tenemos que ir ms all de la Gestalt de la objetividad y la subjetividad. La ciberntica de la ciberntica propone que la alternativa es la tica. Desde una perspectiva tica no nos preguntamos si somos objetivos o subjetivos; en lugar de ello, admitimos el nexo necesario entre el observador y lo observado, y ello nos conduce a examinar cmo participa el observador en lo observado.

Esta concepcin deriva de la comprensin de los elementos fundamentales de la epistemologa. Para conocer, primero debemos hacer una distincin; y el acto de hacer de esta distincin en s mismo sugiere una opcin o preferencia. Por consiguiente, la concepcin que un terapeuta tiene de un sntoma presupone en l una preferencia, intencin o base tica determinada. Esto nos sugiere que cualquier descripcin nos dice tanto o ms sobre el observador, como sobre el suceso que describe. Un ejemplo obvio es el de un crtico cinematogrfico que rotula una pelcula determinada como absurda; esa descripcin suele revelarnos ms acerca del crtico que acerca de la pelcula. Las descripciones de pacientes internados, o que reciben cargas elctricas en su cerebro, o en cuyas venas se inyectan drogas, nos brindan informacin acerca de sus terapeutas.

Howe y von Foerster (1975) dicen que el trnsito hacia una perspectiva participativa y tica es el pasaje de un pensamiento causal unidireccional, a un pensamiento sistmico mutualista, de la preocupacin por las propiedades de lo observado al estudio de las propiedades del observador (pgs. 1-2). Afirman que Kant fue el iniciador de este desplazamiento paradigmtico, y sostienen que l sustituye nuestra preocupacin por la objetividad, colocando en su lugar la preocupacin por la responsabilidad. Como cada cual prescribe determinadas maneras de puntuar el mundo, es importante examinar las intenciones que estn en la base de esos hbitos de puntuacin. En sntesis, las distinciones que establecemos a fin de conocer el mundo humano surge de una base tica, no objetiva ni subjetiva.

La concepcin de una epistemologa autorreferencial participativa rechaza muchas otras premisas que subyacen en el mtodo cientfico tradicional. En consonancia con ello, debe redefinirse la ciencia sobre todo en lo tocante a su aplicacin a los sistemas sociales. Umpleby (1975) sugiere que la ciberntica propone construir una epistemologa ms general, de la cual el mtodo

cientfico clsico es un caso especial, no aplicable a los sistemas sociales (Pg. 7).13 En un artculo clebre titulado Una epistemologa para las cosas vivientes, von Foerster (1976b) observa que si bien los fsicos revisaron en la primera parte de este siglo las nociones subyacentes que gobiernan las ciencias naturales, ahora los bilogos estn revisando las nociones bsicas que gobiernan todas las ciencias:

El concepto clsico de una ciencia suprema, vale decir, una descripcin objetiva del mundo en la que no hay sujetos (un universo sin sujetos), contiene contradicciones.

Para eliminar estas contradicciones hay que dar cuenta de un observador, o sea, de un sujeto, por los menos: i) las observaciones no son absolutas sino relativas al punto de vista del observador (p. Ej., su sistema de coordenadas: E Rinstein); ii) las observaciones afectan lo observado, de modo tal que anulan toda esperanza de prediccin que abrigue el observador (p. Ej., su incertidumbre es absoluta: Heisenberg).

Hecho esto, nos quedamos con la perogrullada de que una descripcin (del universo) implica a la persona que lo describe (que lo observa). Lo que ahora necesitamos es la descripcin del descriptor, o, en otras palabras, necesitamos una teora del observadortarea que incumbe al bilogo (Pg. 1).

La ciberntica de la ciberntica, que ha sido desarrollada en grana medida por los bilogos, nos provee de una visin de la autorreferencia y consideraciones ticas sobre la manera en que participamos en la construccin y mantenimiento de nuestro universo de experiencia. El camino para corregir la postura derivada de una aplicacin estricta de la ciberntica simple a los sistemas humanos postura potencialmente desalmada y que ticamente lleva a la bancarrota- consiste en saltar a la posicin de autorreferencia y participacin prescripta por la ciberntica de la ciberntica. En este orden superior del proceso, nos encontramos con que no es preciso arrojar por la borda las ventajas pragmticas que se obtuvieron gracias a la concepcin del primer orden. En lugar de ello, la pragmtica de la ciberntica simple es contextualizada mediante una perspectiva que ubica al terapeuta plenamente dentro de la terapia.

Ya estamos en condiciones de abordar el ncleo mismo de la ciberntica de la ciberntica. Pero para aproximarnos a este territorio, empezaremos haciendo una breve excursin por el campo de las investigaciones biolgicas que llevaron originalmente a reflexionar acerca de estos rdenes superiores del proceso. Advertimos al lector que el camino que lleva a la comprensin del modo

en que el terapeuta forma parte ms cabal de la terapia es paradjico. Como veremos, la consideracin plena de la autonoma de un sistema nos conduce a una comprensin enriquecida de la ecologa de la terapia.

AUTONOMIA:

Los especialistas describen la ciberntica de la ciberntica como una manera de concebir el cierre organizacional o autonoma de los sistemas.

Esto implica que el sistema es considerado sin hacer referencia alguna a su medio externo. El lmite del sistema permanece intacto. De hecho, esto es un intento de abordar la totalidad de los sistemas, meta original de von Bertalanffy (1967) en su teora general de los sistemas. Desde esta perspectiva, hablamos de un sistema cerrado, o ms radicalmente aun, un sistema que desde el punto de vista del sistema mismo es enteramente autorreferencial y no tiene ningn afuera:, postura leibniziana para nuestra poca (Maturana y Valera, 1980, Pg. v).

Esta orientacin ha recibido elaboracin formal por parte de los bilogos Maturana y Valera, que iniciaron su labor tratando de responder a la siguiente pregunta: Cul es la organizacin del proceso viviente? o, dicho de otro modo, Qu pauta caracteriza la autonoma de los sistemas vivientes? como punto de partida, Maturana, junto a sus colegas Lettvin, McCulloch y Pitts, del Instituto Tecnolgico de Massachussets (MIT), trabaj sobre el fenmeno de la percepcin. En un artculo histrico, Lo que el ojo de la rana le dice al cerebro de la rana (Lettvin, Maturana, McGulloch y Pitts, 1959), estos autores formularon la hiptesis de que la rana tiene incorporado a su neurofisiologa detectores de rasgos que responden selectivamente ante determinados sucesos de medio (p. Ej., color, la forma, el movimiento de la presa y del enemigo). Esta hiptesis se apoyaba en la premisa de que existe una realidad o medio objetivo fuera del animal, del cual se traza en el interior de ste un modelo. Se pensaba que la percepcin consista en correlacionar los sucesos del medio externo con los sucesos neurales internos.

Esta epistemologa empez a mostrar sus falencias cuando Maturana propuso investigar una premisa diferente: Qu ocurre si, en vez de tratar de correlacionar la actividad de la retina con los estmulos fsicos externos al organismo, procediramos de otra manera, y tratramos de correlacionar la actividad de la retina con la experiencia cromtica del sujeto? (Maturana y Valera. 1980. de hecho, esto equivala a preguntar: Cul es la relacin que existe entre el ojo y el cerebro de un organismo, si no se hace referencia a ningn estmulo exterior?. Sus posteriores

investigaciones llevaron a Maturana y sus colegas a concluir que la percepcin no est determinada por el medio externo, sino que es el producto del sistema nervioso interno. Si bien los sucesos externos pueden desencadenar la accin de la totalidad del sistema nervioso, los productos de la percepcin se generan internamente. Maturana y Valera describieron de este modo su fundamental descubrimiento:

Era menester encerrar al sistema nervioso para dar cuenta de su funcionamiento, y la percepcin no poda considerarse como una capacitacin de una realidad externa, sino ms bien como su especificacin, porque no era posible trazar ninguna distincin entre la percepcin y la alucinacin en el funcionamiento del sistema nervioso como red cerrada.

No sorprender averiguar que la epistemologa experimental lleg a descubrir que el sistema nervioso se cierra sobre s mismo, lo cual es operacionalmente necesario para que el organismo pueda pensar acerca de su pensar. Esta perspectiva nos sugiere que la percepcin sensorial no es un pautamiento interno de un aflujo o insumo (input) externo, sino que debe considerrsela un reflejo de la estructura del sistema nervioso (Varela, 1979, Pg. 247). Como he venido insinuando, la ciberntica de la ciberntica vuelve del revs la epistemologa tradicional.

Dotados de esta epistemologa podemos responder a la pregunta inicial de Maturana acerca de la organizacin de los sistemas vivientes: en sntesis, la autonoma de los sistemas se caracteriza por una organizacin cerrada y recurrente: dicho de otro modo, todo proceso viviente corporiza una epistemologa ciberntica.

Es importante advertir, sin embargo, que el orden del proceso ciberntico que mantiene a la totalidad del organismo vivo es mucho ms complejo que el del termostato simple del ingeniero. Maturana y Valera recurrieron al trmino autopoyesis para eludir a ese orden de proceso que genera y mantiene la autonoma o totalidad de las clulas biolgicas. Andrew (1979) defini la autopoyesis como la capacidad de los sistemas vivientes para desarrollar y mantener su propia organizacin, en cuyo caso la organizacin desarrollada y mantenida es idntica a la que cumple las acciones de desarrollo y mantenimiento (Pg. 359)-14

El orden ms alto de recurrencia o de proceso de retroalimentacin de un sistema define, genera y mantiene su autonoma. La amplitud de la desviacin que esta retroalimentacin procura controlar tiene que ver con la organizacin de la propia totalidad del sistema. Si ste trasciende los lmites de su amplitud de organizacin, deja de ser un sistema. As pues, la autonoma se refiere al

mantenimiento de la totalidad de un sistema. En biologa, esto es una definicin de lo que mantiene a la variable denominada viviente.

Las ideas de Maturana y Valera se vinculan con la obra de Bateson; los tres aducen que las descripciones, y las relaciones de las descripciones, son generadas mediante las distinciones que traza el observador, lo cual crea una red epistemolgica apta para captar e identificar un fenmeno. Adems, todos ellos subrayan la recursividad cerrada de los sistemas cibernticos totales. Como dice Bateson (1972G, las caractersticas mentales son inherentes o inmanentes al sistema en cuanto totalidad (Pg. 315). Interrumpir el circuito puntuado en l una entrada (input) y una salida (output) es quebrantar el sistema. De acuerdo con Varela (1976), a menos que se enfrente la mutualidad, el cierre del sistema, se lo pierde a ste (Pg. 27). En otro lugar, Varela afirma que el cierre organizacional, que es el orden ms alto de retroalimentacin, difiere de la retroalimentacin simple por cuanto esta ltima requiere e implica una fuente externa de referencia, que falta por completo en el cierre organizacional (Pg. 56). El cierre organizacional implica una red de lazos interconectados de retroalimentacin, red que es cerrada y que carece de entrada desde, o de salida hacia, el ambiente exterior: se alimenta de s misma con la recursiva serpiente que devora su propia cola.

Pero si bien la organizacin de un sistema autnomo es cerrada, podemos interactuar con su totalidad de diversas maneras. Un observador o terapeuta puede interactuar con un sistema hurgando en l, arrojando cosas en su interior y mediante otros procedimientos semejantes, con variados grados de sutileza; estas interacciones perturban la estabilidad del sistema total, que como respuesta procurar o no compensarlas (Varela, 1976), Pg. 28). Lo que permanece estable en esa compensacin es la totalidad del sistema: ste conserva su identidad como organizacin autnoma particular. El sistema total acta como un homeostato, o sea, un artefacto para mantener dentro de ciertos lmites su propia organizacin.15

Un informe de Darwin sobre uno de sus trabajos de campo (citado en Ardrey, 1970) suministra un interesante ejemplo de una organizacin cerrada:

En una enorme estancia, (Darwin) se encontr con una tropa de ganado que sumaba ms de diez mil cabezas. Para el ojo poco experto no era sino un desordenado conjunto de bestias, pero todos los arrieros saban que la tropa se subdivida en grupos de cincuenta o cien animales, que siempre permanecan en las vecindades unos de otros. Una noche hubo una serie terrorfica de tormentas elctricas: en medio del pnico, los animales arremetieron unos contra otros, se precipitaron a los saltos dispersndose en la oscuridad, volvieron a reunirse y a sentir pnico y a dispersarse otra vez. A la maana, pareca que un mazo de diez mil naipes hubiera sido barajado y rebarajado

durante toda la noche; a los arrieros les fue imposible restaurar el orden original. Sin embargo, no haban pasado 24 horas y ya cada animal haba encontrado a sus compaeros originales, retornando con ellos la vida social de costumbre (Pg. 67).

Desde la perspectiva de la ciberntica de la ciberntica, la tormenta elctrica no actu a modo de una intervencin lineal, del tipo de un dato de entrada (input), sino que ms bien perturb una organizacin cerrada. Y en este caso el sistema social, organizacionalmente cerrado, se compens y retuvo su autonoma.

LA FAMILIA COMO SISTEMA AUTONOMO:

En su orden ms alto de recursin la familia es un sistema autnomo. Como organismo social, su orden ms alto de proceso de retroalimentacin tiende a mantener su unidad como ser familiar total. Enunciando esto de manera recursiva, podramos decir que la familia se organiza a fin de mantener la organizacin que la define como tal.

Ya hemos visto que puede describirse a las familias mediante diversos rdenes de proceso, incluyendo fragmentos particulares de accin, episodios de interaccin y sistemas coreogrficos ms complejos. En esta jerarqua de procesos recursivos, la coreografa ms avanzada tiene que ver con la interconexin de los rdenes inferiores de proceso tendiente a mantener al organismo como tal. Este orden superior de organizacin es la organizacin cerrada del sistema: modificar esta pauta de organizacin equivale a destruir el sistema. Si un organismo no puede perdurar dentro de los lmites de lo viviente, muere.

Aunque la descripcin de estos rdenes recursivos puede parecer a veces montona, tediosa y complicada, es una manera formal de abordar la organizacin del proceso viviente. Ya nos hemos encontrado con esta descripcin formal en nuestra dialctica entre la forma y el proceso, en el captulo 2. Partiendo de fragmentos de accin y pasando a diversas pautas de interaccin y coreografa, nuestra escala que asciende en zigzag nos lleva hacia un lmite superior. El orden ms alto de forma y proceso en un sistema es la totalidad del sistema mismo.

Repitamos que la organizacin cerrada, autonoma o totalidad de un sistema como la familia no puede modificarse, pues de lo contrario no habra familia. Si un sistema familiar pierde su

autonoma, ya no podra distingurselo como unidad. En tal sentido, dejara de ser una totalidad reconocibles.

Pero esto no significa que la familia no cambie. Lo que cambia es su estructura, o el modo de mantener su organizacin. Maturana y Varela (1980) proponen que la organizacin y la estructura pertenecen a distintos tipos lgicos:

Las relaciones que definen una mquina como una unidad, y determinan la dinmica de interacciones y transformaciones que puede sobrellevar en su carcter de unidad, constituyen la organizacin de la mquina. Las relaciones efectivas que mantienen los componentes que integran una mquina concreta en un espacio determinado constituyen su estructura (Pg. 77).

Por ejemplo, cuando Selvini Palazzoli y sus colegas del grupo de Miln recomiendan a los terapeutas respetar la homeostasis de la familia, estn aludiendo al orden ms alto de homeostasis, que abarca la organizacin cerrada del sistema familiar (Selvini Palazzoli, Cecchin, Prata y boscoso, 1978). Por otro lado, cuando un terapeuta dice que el sistema cumple un servicio para la persona que lo manifiesta y/o su sistema familiar, alude a la forma particular en que ese sistema es estructuralmente mantenido como totalidad. Una meta de la terapia puede ser facilitar la existencia de estructura alternativas para mantener la organizacin de la familia.

La diferencia entre estructura y organizacin, tal como fue enunciada por Maturana y Varela, sugiere una nueva manera de entender el apotegma de la teora de los sistemas segn el cual la totalidad es mayor que la suma de sus partes.16 Dicho con ms precisin, la totalidad es el cierre organizacional de sus partes (Varela, 1976, Pg. 29). A todas luces, hablar del cierre organizacional de una familia es una manera de designar la familia total.

DIALECTICA DE LA CALIBRACIN Y LA RETROALIMENTACIN

Importar volver a subrayar que la ciberntica de la ciberntica no exige el abandono de la ciberntica simple, no nos insta a desprendernos de nuestros conceptos sobre la retroalimentacin simple: ms bien, la ciberntica de la ciberntica es un orden superior de recursin que la ciberntica simple la denominacin elegida para ella no es accidental-. La ciberntica de la ciberntica se ocupa de la homeostasis, del control del control, de la estabilidad de la estabilidad, del cambio del cambio, y de la retroalimentacin de la retroalimentacin. Nos

proporciona una manera de construir y discernir procesos cibernticos ms complejos merced de rdenes superiores de recursin. Como ya dijimos antes, todos los sistemas y lazos de retroalimentacin se asemejan a cajas chinas metidas una dentro de la otra.

El corolario de esta concepcin amplia ha sido expresado por Beer (citado en Maturana y Varela, 1980):

Esto significa que toda institucin (en la interseccin de varias de las cuales est inserto un individuo cualquiera) se halla inserta dentro de una institucin social ms amplia, y as recurrentemente; y que todas ellas son autopoyticas. Esto nos explica de inmediato por qu, en cualquier nivel de recursin (desde el individuo hasta la nacin), el proceso de cambio, no slo es difcil sino en verdad imposible, si nos atenemos al sentido cabal de la intencin (yo voy a cambiarme a m mismo por completo. La razn es que ese yo ese eso autopoytico autocontenido- es un componente de otro sistema autopoytico. Cualquier individuo que intente reformar su vida dentro de una familia autopoytica no podr nunca llegar a ser cabalmente su nuevo s-mismo, porque la familia insistir en que siga siendo su s-mismo antiguo (pgs. 70-71).

La nocin de sistemas envueltos en s mismos (infoded), al modo de las cajas chinas, indica que cada individuo forma parte de numerosos rdenes de organizacin lo cual, desde luego, ha constituido un principio fundamental de la terapia familiar-.

Una manera de incursionar en el laberinto del proceso ciberntico de orden superior es mediante el empleo de la escala dialctica que asciende en zigzag entre la forma y el proceso, presentada en la figura 1 del captulo 2. Recordemos que en ese esquema dialctico, la columna de la derecha llevaba por ttulo Descripcin del proceso. Anteriormente hemos examinado varios rdenes de proceso en funcin de la accin simple, la interaccin y la coreografa. Traducida al mundo de la ciberntica, esta columna debera titularse Descripcin del proceso de retroalimentacin.

La columna de la izquierda en la escala dialctica de la figura 1 se titulaba Clasificacin de la forma. Apuntamos que aqu el observador clasifica la organizacin del proceso que observa; por ejemplo, propona que una cierta organizacin de la conducta era un juego. Traducida al mundo de la ciberntica, la clasificacin de la forma se convierte en Clasificacin de la calibracin, vale decir, una especificacin de la organizacin del proceso retroalimentativo. Mediante esta versin

de la dialctica entre formas y proceso podemos construir y discernir diversos rdenes de calibracin y retroalimentacin cibernticos.

Por ejemplo, el control de la temperatura de una vivienda, en su orden ms simple de recursin, consiste en un proceso de retroalimentacin por el cual el termostato y el aparato de calefaccin responden a las diferencias de temperatura. Este lazo ciberntico elemental es organizado por la predisposicin particular del termostato, denominada calibracin de la retroalimentacin trmica de la vivienda. No obstante, como ya hemos visto, la calibracin de esa retroalimentacin est a su vez sujeta a una retroalimentacin de orden superior, que abarca a la persona que efecta dicha calibracin. Las personas que viven en climas fros y desapacibles, y por ello prefieren permanecer en el interior de las viviendas, muy probablemente calibrarn sus termostatos de otra manera que las que viven en un desierto clido y seco y disfrutan de los deportes al aire libre. El clima y el estilo de vida de una persona forman parte de un proceso de retroalimentacin de orden aun superior que calibra a esa persona.

Al igual que la dialctica entre la forma y el proceso, el desplazamiento de un orden de proceso de retroalimentacin a otro demanda una oscilacin dialctica, que pasa por la clasificacin de la calibracin. En el caso de la interaccin familiar, el ejemplo clsico es el de comportamiento sintomtico del hijo que calibra la intensidad de la interaccin entre sus padres. Si stos se traban en una reyerta cada vez ms intensa, puede llegar un momento en que activen en el nio un ataque asmtico; la conducta del nio distrae la interaccin de los padres, y de este modo calibra el grado de intensidad que pueden alcanzar sus disputas.

Pero tambin esta retroalimentacin est sujeta a recalibracin por un proceso de orden superior. Un terapeuta, verbigracia, puede reestructurar la organizacin familiar de manera de ofrecer un camino alternativo para alcanzar la estabilidad en la interaccin. A tal fin, tal vez procure que los padres calibren sus episodios simtricos que, al intensificarse, llevan a la fuga. Facilitando la instauracin de un contexto en el que marido y mujer se convierten en un sistema autocorrectivo, el terapeuta contribuye a desacomodar la calibracin previa del comportamiento de los padres por el trastorno sintomtico del hijo. En este caso, el proceso de retroalimentacin de orden superior incluye al terapeuta, los padres y el hijo. As pues, una retroalimentacin de orden ms alto recalibra un proceso de retroalimentacin de orden ms bajo. O, dicho de otra manera, el sistema compuesto por terapeuta, padres e hijo altera el sistema compuesto por padres e hijo.

Esta dialctica entre retroalimentacin y calibracin nos permite percatarnos de los distintos rdenes de la ciberntica (vase la figura 2). Podemos as trasladarnos de la ciberntica simple a la

ciberntica de la ciberntica. Como lo muestra la figura, el pasaje de la retroalimentacin simple a la calibracin simple da cuenta de la organizacin de los sistemas cibernticos simples. A medida que uno asciende hacia rdenes superiores del proceso de retroalimentacin, la retroalimentacin simple queda sujeta a recalibracin: aqu estamos en el nivel de la ciberntica de la ciberntica. Este ascenso en zigzag alcanza un lmite, empero, cuando nos topamos con el orden ms alto de calibracin y retroalimentacin en un sistema, el que Varela y Maturana llaman autonoma. Ya hemos visto que la autonoma especfica a la totalidad del sistema mismo, que por definicin est cerrado organizacionalmente.

Esta dialctica ciberntica puede aplicarse a cualquier sistema que un observador (p. Ej., un terapeuta) sea capaz de distinguir. Individuos, parejas, tradas,. Familias, vecindarios y sociedades enteras, pueden ser puntuados por el observador como sistemas autnomos. Y tambin es posible concebir que la ecologa de todos los sistemas puntuados imaginables (e inimaginables) pertenecen a un sistema autnomo ms amplio.

Figura 2 Dialctica de la calibracin y la retroalimentacin

Orden de recursin

Clasificacin

Descripcin del proceso de retroalimentacin

de la calibracin

Organizacin cerrada

Autonoma (por ejemplo, Autopoyesis)

Ciberntica de la ciberntica

Orden superior de calibracin (Calibracin de la calibracin)

Orden superior de retroalimentacin

(Retroalimentacin de la retroalimentacin)

Calibracin simple

Ciberntica simple

Retroalimentacin simple

LA MENTE COMO SISTEMA CIBERNTICO:

Uno de los aportes ms importantes de Bateson fue su definicin de la mente como sistema ciberntico. Desde esta perspectiva, la mente es un agregado de partes interactuantes, dotado de una estructura de retroalimentacin. 17 La complejidad de estos sistemas va desde la retroalimentacin simple a lo que Bateson denomina una ecologa de la mente. As concebido, el tema de limitar la mente a lo contenido dentro de un crneo pierde sentido; en lugar de ello, all donde haya retroalimentacin se pondr en evidencia caractersticas propias de una mente. La mente de un ciego que cruza una calle incluye por fuerza su bastn, que sin duda forma parte activa del proceso de retroalimentacin que lo gua. De igual modo, el instrumento del msico o la herramienta del carpintero forman parte de sistemas mentales durante el proceso de ejecucin o de construccin. Mary Catherine Bateson (1972) dice que al sustituir la palabra sistema por la palabra mente, podemos darnos cuenta de que la mente se vuelve una propiedad, no slo de organismos simples aislados, sino de las relaciones entre ellos, incluyendo a los sistemas que se componen de un hombre y otro hombre, o de un hombre y un caballo, o de un hombre y un jardn, o de un escarabajo y una planta (Pg. 253). Este punto de vista llev a Holt a declarar metafricamente que la roca esculpe al escultor tanto como el escultor a la roca (citado en M. Bateson, 1972, Pg. 249). No es de sorprender entonces que el ttulo del libro McCulloch sobre epistemologa experimental sea un retrucano: embodiments of Mind (Corporizaciones de la mente).

La concepcin ciberntica pone de relieve que la unidad de la terapia no son los individuos, parejas, familias, vecindarios o sociedades: la ciberntica se centra en el proceso mental. En la terapia, la mente puede ser inmanente a toda una amplia variedad de unidades sociales, y abarcar individuos, subsistemas familiares y familias completas. El especialista en ciberntica apunta su mirar a las pautas subyacentes de la retroalimentacin.

Bateson (1972) ha resumido todas las consecuencias que se desprenden de esta epistemologa ciberntica:

La epistemologa ciberntica que acabo de exponerles podra sugerir un enfoque nuevo. La mente individual es inmanente, pero no slo el cuerpo: es inmanente tambin a las vas y mensajes que se dan fuera del cuerpo; y existe una Mente ms amplia, de la cual la mente individual es slo un subsistema. La Mente ms amplia es comparable a Dios, y tal vez sea eso que algunas personas llaman Dios, pero sigue siendo inmanente al sistema social total interconectado y a la ecologa planetaria (Pg. 461).

La ciberntica nos permite examinar tanto la autonoma como la interdependencia de sistemas totales, ya se trate de los constituidos por terapeuta y cliente, o por el hombre y el planeta. Parece irnico que este examen cabal de la autonoma en la ciberntica nos lleve a una concepcin de la Mente en la que todos los procesos vivientes resultan interconectados y se nos vuelven uno. A la inversa, el examen cabal de las pautas ms abarcadoras de interconexiones imaginables nos lleva a reconocer la autonoma de una diversidad de sistemas individuales. Estas ironas, cuando se las concibe como una doble visin, nos recuerda una eterna verdad: en un universo recursivo, la Tierra entera puede encontrarse en una nica clula viva.

COMPLEMENTARIEDADES CIBERNTICAS:

Ya hemos apuntado que la epistemologa ciberntica propone que abarquemos ambos lados de cualquier distincin trazada por un observador. A lo largo de esta obra, he aducido que un terapeuta debera adoptar a la vez las perspectivas de la pragmtica y la esttica, del control y de la autonoma, de la ciberntica simple y de la ciberntica de la ciberntica, y aun de las descripciones lineales progresivas y las recursivas. Una manera de reconocer los dos lados de estas distinciones es considerarlas parte de una complementariedad ciberntica.

Una complementariedad ciberntica nos ofrece otro marco de referencia para estudiar las distinciones. En su mayora, las personas entienden que las distinciones representan una dualidad del tipo o bien o bien, una polaridad, un choque de opuestos, o una expresin que se apoya en una lgica de la negacin (A/no.A:correcto/incorrecto; til/intil; bueno/malo). Segn esto, hablamos de ganar o de perder al modo de una suma-cero. Varela (1976b) propuso otra manera de contemplar las distinciones a travs del lente epistemolgico de la ciberntica. Su obra sirve de fundamento a las complementariedades cibernticas.

Varela comienza estableciendo la forma bsica de concebir los dos lados de una distincin:

eso / el proceso que conduce a eso

Si se considera que estos dos lados, pese a ser diferentes, estn relacionados entre s, uno se aproxima a un encuadres ciberntico de las distinciones, y dicho encuadre permite que pueda verse a ambos como una imbricacin de niveles, en que uno de los trminos de la pareja surge del otro (Varela, 1976b, Pg. 64). La relacin entre los lados de estas distinciones es autorreferencial, de modo tal que uno de ellos es (re)ciclado desde el otro. Para generar una complementariedad ciberntica no hay ms que seguir la receta de Varela1976b):

A este fin, tmese cualquier situacin (dominio, proceso, entidad, nocin) que sea holstica (total, cerrada, completa, plena estable, autosuficiente). Pngasela del lado izquierdo de la barra, y del lado derecho pngase los procesos correspondientes (constituyentes, generadores, dinmicos) (Pg. 63).

Por ejemplos:

Forma / proceso Territorio / mapa Descriptor / descripto Observador / observado Sujeto / objeto Realidad / receta Ambiente / sistema Familia / individuo Contexto / accin simple Pauta de interaccin / proceso de interaccin

Totalidad / partes Crculo / lnea Recursivo / lineal progresivo Ciberntica / fsica Mente / cuerpo Ciberntica de la ciberntica / ciberntica simple Autonoma / control Estabilidad / cambio Organizacin / estructura Organizacin cerrada / retroalimentacin simple Esttica / pragmtica Arte / tcnica Hemisferio derecho intuitivo / hemisferio izquierdo lgico Terapia experiencias / terapia estratgica Imaginacin / rigor Pleroma / creatura Ser / devenir

Importa tener en cuenta que toda complementariedad ciberntica abarca diferentes rdenes de recursin, que demuestran de qu manera las parejas (polos, extremos. Modalidades, lados, aspectos) se relacionan y sin embargo permanecen distintas (Varela, 1976b, Pg. 62). Las complementariedades cibernticas ofrecen una manera de compendiar la ndole recursiva de la epistemologa natural.

A veces, sin embargo, se trazan distinciones con el fin de deslindar una pareja de opuestos, cada uno de los cuales pertenece a un mismo orden de proceso. Por ejemplo, se propone el par predador/presa, afirmando que son opuestos excluyentes entre s. Varela (1976b) sugiere que cada vez que encontramos un dualismo de este tipo que l denomina par hegeliano-, debemos advertir que estamos ante un esquema incompleto: es menester que concibamos esos pares

hegelianos como uno de los lados de una complementariedad ciberntica ms amplia: para cada par hegeliano de la forma A/no-A, existe otra (forma) ms incluyente, donde los aparentes opuestos componen el miembro de la derecha (Pg. 64). En el caso del par hegeliano predador/presa, tenemos la complementariedad ciberntica ecosistema/interaccin de las especies. Cada vez que nos encontramos con un par hegeliano que propone una simetra de opuestos, podemos siempre reencuadrarlo como parte de una complementariedad ciberntica ms abarcadora. En el ejemplo anterior, la batalla entre las especies por el alimento y el territorio slo es una mitad de la historia: el cuadro ciberntico ms amplio nos dice que esa batalla es un medio o proceso para generar, mantener y estabilizar un ecosistema.

Por consiguiente, las complementariedades cibernticas son reencuadres de las distinciones que trazan las personas en funcin del proceso de recursin. Por ejemplo, la forma bsica de Varela, eso/el proceso que conduce a eso, puede utilizarse para encuadrar la pauta estabilidad/cambio. La ciberntica, tal como la hemos definido, es de hecho el estudio de esta relacin complementaria.

La perspectiva de las complementariedades cibernticas transforma nuestra manera de conocer, encaminndonos hacia la visin esttica que los poetas han tenido desde siempre. Esa visin concibe todo proceso mental y viviente como recursivo y complementario. La opcin consiste en fragmentar el mundo en innumerables dualismos que nos separan de las diversas partes de nuestra experiencia.

Respecto de la distincin entre la esttica y la pragmtica, la concepcin de la complementariedad evita que nos escindamos obligndonos a elegir entre el revoltijo de la asociacin libre y una tcnica no moderada por la sabidura. Como seala Gregory Bateson (citado en M. Bateson, 1972), el rigor por s solo es parlisis mortal, pero la imaginacin por s sola es insania (Pg. 299). La bsqueda esttica implica necesariamente una danza recursiva de nuestro cerebro, y no nicamente del hemisferio derecho o del hemisferio izquierdo.

Como en los orgenes de la ciberntica simple, la terapia familiar se halla hoy inmersa en mtodos de tratamiento basados en la tcnica y el control. Nuestra pragmtica debe ser contextualizada mediante pautas estticas ms abarcadoras. Un camino para enmendar esto consiste en el salto recursivo de la ciberntica simple a la ciberntica de la ciberntica. Bateson (1972) examina las consecuencias de esta concepcin ms amplia:

Nosotros, los especialistas en ciencias sociales, haramos bien en reprimir nuestra avidez por controlar ese mundo que comprendemos de una manera tan imperfecta. Ms bien, nuestros estudios podran inspirarse en un afn antiguo, pero que hoy goza de menos honor: la curiosidad respecto del mundo del que formamos parte. La recompensa de tal tarea no es el poder sino la belleza (Pg. 269).

DIALOGO.

Terapeuta: Qu es la epistemologa?

Epistemlogo: La epistemologa ciberntica propone una manera de discernir y conocer las pautas que organizan los sucesos, como por ejemplo las secuencias recursivas de accin en un episodio familiar. Se diferencia de una epistemologa newtoniana, la que se ocupa de conocer cuestiones tales como la ndole de las bolas de billar y las fuerzas que operan sobre ellas. Lo que distingue la labor del especialista en ciberntica es que salta del paradigma de la materia, del objeto o la cosa, al paradigma de la pauta.

Terapeuta: Quiere usted decir que el men que se le ofrece al terapeuta slo le permite elegir entre una epistemologa newtoniana y otra ciberntica? Qu pasa con todas esas otras designaciones que he ledo, como epistemologa ecosistmica, general de lis sistemas, recursiva y circular?

Epistemlogo: La diferencia que establece la ms profunda diferencia epistemolgica consiste en pasar de las descripciones de la materia a las descripciones de la pauta. La ciberntica forma parte de una ciencia general que estudia la pauta y la organizacin.

Una epistemologa sistmica, recursiva, ecolgica o circular puede o no coincidir con una epistemologa ciberntica. Dentro de la terapia familiar, verbigracia, suele utilizarse la expresin epistemologa sistmica para indicar simplemente una concepcin holstica; por ejemplo, la que orienta al trabajo hacia las familiar y no hacia los individuos. Sin embargo, a la ciberntica le interesa primordialmente desplazar nuestro lente conceptual de la materia hacia la pauta, y no desde las partes hacia la totalidad. As, en el mundo de la ciberntica tanto las partes como las totalidades son estudiadas en funcin de sus pautas de organizacin.

Terapeuta: Cmo se conecta esta orientacin con la terapia familiar? Por qu es importante ocuparnos en nuestro campo de la epistemologa ciberntica?

Epistemlogo: Los especialistas en ciberntica consideran que, en su mayor parte, la psicologa y las ciencias sociales estn descaminadas. Dicho ms francamente, consideran que estn locas, y aun proponen a veces que se acabe con ellas y se las entierre. Esa es, amigo mo, una posicin muy radical. La locura de las ciencias sociales se vincula con su adopcin de una epistemologa de la sustancia. El argumento de los cibernticos es que el uso de una epistemologa aplicable a las bolas de billar para enfocar los fenmenos humanos es un ndice de locura.

Desde luego, esto se sospech a lo largo de toda la historia de las ciencias sociales. William James incluso bromeaba diciendo que cuando la psicologa se desprendi de la mente perdi la cabeza. En tiempos ms recientes, los psiclogos humanistas, bajo el liderazgo de Abraham Maslow, han sostenido que la fsica newtoniana no ofreca un modelo apropiado para los fenmenos psquicos.

No obstante, los cibernticos sostienen que estas objeciones no son a menudo suficientes. Bateson afirmaba que el uso de la expresin tercera fuerza por los psiclogos humanistas los vinculaba con un vocabulario, y por ende con una epistemologa, propios de la fsica. Su eleccin de esta metfora revelaba cul era su epistemologa.

La misma crtica dirigi Bateson a la terapia familiar, un campo con toda una historia de alardes acerca de su adopcin de marcos de referencia y de epistemologas radicalmente distintos. En repetidas oportunidades alert a los terapeutas familiares dicindoles que el empleo de metforas fsicas seala una epistemologa que nada tiene que ver con el conocimiento formal de la pauta, la forma y la organizacin de los sucesos familiares. Este ataque se hizo ms intenso con referencia a Haley, quien insistentemente propona describir la terapia familiar en funcin de la metfora del poder. Para Richard Rabkin (1978), la discrepancia entre Bateson y Haley es el eje de la balanza en lo tocante a la epistemologa de la terapia familiar: sus diversas orientaciones representan el contraste entre una epistemologa de la pauta y otra de la materia.

La argumentacin del ciberntico es que la terapia familiar, al igual que todas las disciplinas pertenecientes a la biologa (en el sentido amplio de este trmino), debe corporizar una epistemologa ciberntica si se pretende encontrar las pautas que caracterizan el proceso mental y viviente. De otro modo, nos concebimos a nosotros mismos y a nuestro contexto de vida como un

montn de ladrillos capaces de desplazarse de un lugar a otro. Los cibernticos sostienen que esta posicin no slo es enloquecida sino peligrosa para la ecologa del proceso viviente.

Terapeuta: Quisiera entender mejor qu significa una epistemologa ciberntica de la terapia familiar, porque me es simplemente imposible imaginar un mundo de relaciones humanas que no incluya el poder.

Epistemlogo: Repare en que ver el poder en un contexto cualquiera es una consecuencia del modo de puntuar los sucesos. Si usted afirma que un terapeuta y su cliente se traban en una lucha de poder, yo le dira que ha puntuado el concepto de la terapia de manera tal de construir esa concepcin. El poder lo traza la mano del que punta u observa, y no necesariamente est en lo puntuado u observado. Por lo tanto, los principales problemas epistemolgicos giran en torno de las consecuencias de determinados hbitos de puntuacin. Los eclogos nos han advertido que la puntuacin de los hechos biolgicos en funcin de metforas fsicas suele engendrar patologa, al fraccionar la complejidad y destruir las pautas que conectan. Ms adelante, en este mismo libro, analizaremos estas consecuencias de la metfora del poder.

Terapeuta: Permtame generalizar su premisa. Si lo que vemos es una consecuencia de una puntuacin, entonces la distincin misma entre una epistemologa de la pauta y otra de la materia es tambin producto de una puntuacin. Anlogamente, la propia idea de puntuar y construir una cosmovisin constituye una puntuacin particular.

Epistemlogo: El ciberntico reconoce que se comienza trazando una distincin. Por ejemplo, usted puede empezar sealando la distincin que existe entre usted y el sistema familiar que ha acudido al tratamiento. El ciberntico, a continuacin, da cuenta de los dominios fenomenolgicos que as surgen: la fenomenologa del sistema puntuado como una unidad autnoma que no requiere remitir a sucesos exteriores, y la fenomenologa de la independencia entre el sistema as especificado y otros sistemas. Nos encontramos entonces con los nudos de una trada inseparable, que consiste, como dice Varela (1979), en la identidad de un sistema, el modo en que interacciona con todo lo que no pertenece a l, y la manera en que nosotros nos relacionamos con estos dos dominios diferentes (pgs. xii-xiii).

Terapeuta: El modelo ciberntico de un sistema familiar como caja negra, se corresponde con el dominio fenomnico de la autonoma?

Epistemlogo: No. Tal vez esto parezca un poco engaoso, porque solemos considerar que la caja negra es distinto del observador. Sin embargo, me permito recordarle que al especificar una caja negra lo hacemos en funcin de los insumos o entradas provenientes del medio, que ella trasforma en productos o salidas hacia el medio. Esta descripcin remite a la interaccin del sistema con lo externo a l, y es descripta desde la perspectiva de lo externo. As pues, la caracterizacin de un sistema como una caja negra pertenece al dominio fenomnico de la interdependencia del sistema con otros sistemas exteriores a l.

Como ya dije antes, el aporte del Maturana y Varela a la ciberntica consisti en su descripcin de los sistemas vivientes desde la perspectiva del propio sistema total, sin hacer referencia alguna a su ambiente o a algo exterior a l. Permtame darle un ejemplo de esta perspectiva, muy utilizado por Maturana (Maturana y Varela), 1980):

Lo que ocurre en un sistema viviente es anlogo a lo que ocurre en un vuelo en el cual el piloto no tiene acceso al mundo exterior, y slo puede actuar controlando los valores que aparecen en los instrumentos de la cabina. Su tarea consiste en asegurar que las variaciones que le marca la lectura de los instrumentos se encaminan ya sea de acuerdo con un plan prescripto de antemano. O con lo que esas mismas lecturas especifiquen. Cuando el piloto, luego de haber hecho un aterrizaje perfecto en medio de la niebla ms absoluta, desciende del avin y es felicitado por sus amigos, se desconcierta. Se queda perplejo porque, a juicio de l, todo lo que hizo en todo momento fue mantener dentro de ciertos lmites los valores que le marcaban sus instrumentos, tarea que en modo alguno est representada por la descripcin que sus amigos (observadores) efectan de su conducta (Pg. 51).

Por definicin, para captar la autonoma de un sistema no hay que hacer referencia alguna a su exterior, sino describirlo slo por referencia a s mismo. Dicho de otro modo, el carcter autorreferencial de un sistema es una manera de sealar su autonoma.

Terapeuta: En qu casos nos referimos a la autonoma de un sistema y no a su interdependencia con otros?

Epistemlogo: Eso depende de dnde quiera el observador trazar la distincin. Tal vez usted prefiera considerar que la familia es una organizacin cerrada, o bien que la organizacin cerrada es la pauta que lo conecta a usted con ella. En este ltimo caso, la familia y usted pasan a formar parte de un orden de recursin superior.

Terapeuta: Establece alguna diferencia la forma en que yo trazo la distincin?

Epistemlogo: Por cierto. Debe recordar que cualquier acto epistemolgico afecta la manera en que usted se conduce, as como la manera en que percibe: ambas estn conectadas por un proceso recursivo. En la terapia, puede escoger conducirse y percibir de un modo que lo organice a usted como parte de un orden de recurrencia superior, lo cual puede facilitar la recalibracin de ciertas partes de una familia.

Terapeuta: Hay algo que me intriga: usted habla el lenguaje de la ciberntica, que incluye trminos como homeostasis, retroalimentacin, aprendizaje, informacin, etc. Ciertos terapeutas nos instan a desembarazarnos de esa terminologa a partir de otra nueva. Qu piensa usted de eso?

Epistemlogo: Un simple cambio de vocabulario puede dar por resultado meramente que se utilicen los nuevos trminos a la usanza antigua. En cambio, la terminologa puede ser lo bastante flexible como para corporizar nuevas ideas. En el contexto histrico de la ciberntica, sta evolucion, en s misma, como pauta de autocorreccin; y a medida que se aproximaba a rdenes superiores de recursin, el significado de sus trminos tambin fue evolucionando. El pasaje de una ciberntica simple a otra de orden superior no implic desembarazarse de trminos como homeostasis, sino que nos permiti hablar de rdenes superiores de homeostasis (p. ej., de la homeostasis de la homeostasis).

Terapeuta: este debate respecto de los trminos a los que deberamos renunciar, es ajeno a la tradicin de la ciberntica?

Epistemlogo: En parte lo es. Nos hallamos en un dilema, entre Escila y Caribdis: por un lado, la incomprensin; por el otro, el uso de un lenguaje hermtico. Veamos el punto de vista de Varela: dice muy claramente que el paradigma tradicional de la informacin, que caracteriza a la ciberntica simple, no es til para describir la autonoma de los sistemas vivientes. Y afirma que el salto al orden de la organizacin ciberntica cerrada respecto del medio no puede examinarse en funcin de un fragmento externo de informacin, procesada por el sistema y luego retroalimentada al mundo externo. Pero Valera no sugiere por ello que descartemos el trmino informacin; en cambio, al indagar la autonoma de un sistema, propone que nos atengamos a su sentido etimolgico como proceso de informacin o formacin se convierte en la informacin de las formas, o, como dice Bateson, en la transformacin recursiva de la diferencia. Al

referirnos a la autonoma de los sistemas naturales, la informacin se vuelve constructiva y deja de ser representacional o instructiva. Dentro de este marco de referencia, la in-formacin se define de manera autorreferencial. Aqu no hay informacin externa.

Terapeuta: Usted insina que trminos como informacin, homeostasis, retroalimentacin, etc., deberan adoptar un significado distinto en la ciberntica de la ciberntica.

Epistemlogo: As es. Todo lenguaje descriptivo cambia significado en la ciberntica de la ciberntica, porque sta constituye un marco de referencia distinto. Adems, ella nos suministra nuevos trminos, que sealan pautas que no podramos discernir con claridad mediante la ciberntica simple. Por ejemplo, para la totalidad distinta o identidad de un sistema, nos propone el trmino autonoma, y no otros como homeostasis, estabilidad, organizacin circular o coherencia, empleados en la ciberntica simple. Autonoma designa con mayor precisin que estamos eludiendo a un lmite superior respecto de la homeostasis del sistema, la estabilidad de su estabilidad o la coherencia de su coherencia.

Terapeuta: La perspectiva de la ciberntica de la ciberntica es ms correcta que la ciberntica simple para la terapia familiar?

Epistemlogo: La pregunta no es acertada. La ciberntica de la ciberntica nos permite hablar de la autonoma de sistemas totales, mientras que la ciberntica simple nos ofrece la visin de un sistema en el contexto de las entradas y salidas de otros varios sistemas. Como demostr Varela (1978) en repetidas oportunidades, cada una de estas concepciones nos brinda una perspectiva diferente pero complementaria. El terapeuta ciberntico completo posee una visin enriquecida, que le posibilita ver tanto la autonoma como la conexin de diversas pautas.

Terapeuta: Pero en qu casos resulta apropiado utilizar una descripcin de la ciberntica simple, por oposicin a una de la ciberntica de la ciberntica?

Epistemlogo: No debe olvidar que la autonoma de un sistema constituye una visin ms abarcadora que la referida a sus entradas y salidas, su homeostasis simple, su coherencia simple o su retroalimentacin simple. La concepcin de la ciberntica de la ciberntica reconoce la totalidad de un determinado dominio de fenmenos. Si queremos referirnos a la totalidad de una familia (o sea, a su autonoma), lo apropiado es que empleemos una descripcin ciberntica de

orden superior. Pero bien puede ocurrir que queramos contemplar a terapeuta y familia como sistemas distintos pero interconectados, en cuyo caso podemos acudir a la ciberntica simple. Sin embargo, cuando sealemos la totalidad de ese sistema hbrido, volveremos a estar en el lenguaje descriptivo de la ciberntica de la ciberntica.

En otra ocasin tal vez nos parezca provechoso disecar (vale decir, puntuar) en partes la totalidad de los sistemas, para luego referirnos a las relaciones entre esas partes. Quizs el terapeuta resuelva averiguar de qu manera una conducta sintomtica calibra una particular secuencia recursiva de interaccin. Analizar entonces las intervenciones como si fueran datos de entrada para esa familia, o sea, nuevos fragmentos de informacin cuya incorporacin al sistema puede ocasionar que ste se conduzca de otro modo.

Cuando se puntan sistemas totales (ya sea la familia, o la familia-ms-el-terapeuta) de manera de discernir sus partes, debe recordarse que estas ltimas son aproximaciones respecto del sistema total del cual fueron abstradas. El trazado de estos arcos de crculo parciales y la fragmentacin del mundo en partes tiene diversas ventajas pragmticas. Por ejemplo, trazar la diferencia entre una conducta problemtica y otra que no lo es permite a veces al terapeuta orientar sus procedimientos estratgicamente. La falla de la puntuacin de arcos de crculos parciales consiste en olvidar que son aproximaciones a las pautas totales del proceso ciberntico. Nos vemos en figurillas cuando nos olvidamos que las intervenciones, los sntomas, los terapeutas y las familias son slo aproximaciones o metforas de pautas ms abarcadoras. Esto puede llevarnos a ver ah entidades mticas, cosas aparentemente reales dentro de la trama de la naturaleza.

Esto constituye un problema serio en el mundo de la terapia, donde con frecuencia las corrientes puntuadas de sucesos se cosifican y se someten a los denominados criterios objetivos. La pauta y la forma no tienen ningn carcter real, no pueden ser sometidas a cuantificacin ni examinadas como si fueran objetos influidos por el interjuego de las fuerzas y energas.

En suma, somos libres de tallar el mundo como se nos antoje, en tanto y en cuanto recordemos que nuestras tallas son aproximaciones de las pautas recursivas ms abarcadoras a partir de las cuales las hemos cincelado. La ciberntica simple y la ciberntica de la ciberntica son slo mitades de una complementariedad ciberntica. La pregunta que usted me formul es: Cul es el uso apropiado de la ciberntica? La respuesta es que los terapeutas deben incorporar siempre una sensibilidad expresa frente a la descripcin ciberntica simple y a la de orden superior. Toda tentativa de aplicar una perspectiva sin recordar la otra es equivocada.

Terapeuta: Quisiera retomar el tema del trazado de una distincin. Si yo trazo una distincin entre un sistema y yo mismo, debo recordar varias cosas. Ante todo, que el marco de referencia fue trazado por m. Dado ese marco, puedo indicar el dominio fenomnico del sistema autnomo. Esto me exige referirme a l sin presumir que se refiere en modo alguno a un medio externo. Debo hablar acerca de este medio como si yo, el observador, no existiera para l. Por ltimo, puedo indicar el dominio fenomnico de la interdependencia del sistema.

Epistemlogo: Usted est empezando a expresarse como un epistemlogo ciberntico. Contamos con estas tres perspectivas la demarcacin, la autonoma del sistema y su interdependencia respecto de otros sistemas externos a l- es posible empezar a pensar en una epistemologa ciberntica de la terapia familiar. Pero antes de hacerlo, detengmonos un poco ms en lo que esas perspectivas implican.

Terapeuta: Aventurar una opinin: el trazado de una distincin o puntuacin significa siempre que yo, como terapeuta, participo activamente en la construccin de la realidad de lo que acontece en la terapia.

Epistemlogo: Es imposible no trazar una distincin. Todo empeo por no trazar una distincin revela en s mismo una distincin. De este modo, usted y sus clientes son siempre operadores epistemlgicos activos.

Terapeuta: La concepcin de la autonoma de un sistema me resulta algo paradjica, porque parecera exigir que yo describa el sistema como si no estuviese all describindolo.

Epistemlogo: Lo que usted hace en ese caso es describir su describir, lo cual es diferente que sealar el dominio fenomenolgico que corresponde a la autonoma y organizacin cerrada del sistema. Su interrogante apunta al dominio fenomnico en que el observador est observando el sistema. Este es uno de los modos de contemplar cmo contemplamos los sistemas. Pero respecto de la autonoma del sistema observado, podemos considerar un dominio fenomnico en que ste opere sin referencia a un observador externo. No obstante, hablar acerca de este dominio fenomnico es reingresar en el dominio que incluye al observador externo. En suma, tiene usted razn al presuponer que mientras es descriptor y observador, siempre est haciendo autorreferencia. Esto vuelve a recordar que es usted el que traza las distinciones. En general, las

descripciones nos revelan propiedades del observador. Lo que el terapeuta ve nos cuenta algo acerca de su epistemologa.

Terapeuta: Por favor, explqueme la concepcin que me permitira examinar el dominio fenomnico de la interdependencia de un sistema con otro sistema.

Epistemlogo: Tambin aqu hay una triquiuela. Volvamos un poco atrs. Acabamos de decir que usted no puede describir realmente la autonoma de un sistema sin referirse a usted mismo, el que describe. Nos encontramos as con dos maneras distintas de describir la propia relacin con un sistema demarcado. Maturana y Valera sugirieron que cuando hablamos de la autonoma de un sistema, debemos designar nuestras interacciones con ese sistema como perturbaciones, y no como insumos o entradas. Esto nos trae a la memoria que ningn fragmento de lo que hagamos con un sistema autnomo entra jams en l: ms bien nuestra accin interacta con la totalidad del sistema. Esto es otra manera de decir que nuestras interacciones no afectan una parte de un sistema sino su organizacin completa.

Cuando aludimos a la totalidad o cierre de un sistema, estamos apuntando al carcter simultneo de las interacciones. En ese orden de descripcin, la totalidad no puede fragmentarse en lazos causales, con cierta demora temporal entre el insumo o entrada y el producto o salida. Anlogamente, tampoco podemos hablar de la totalidad de un sistema en trminos de una jerarqua o tipificacin lgica, ni podemos puntuar un comienzo o un final. Para mantener el cariz de la totalidad, debemos considerar nuestras interacciones con las totalidades como perturbaciones de una organizacin total.

Terapeuta: Desde la perspectiva de la autonoma de un sistema familiar, el terapeuta no puede hacer otra cosa que perturbar a la familia, y luego ver qu pasa?

Epistemlogo: Este es el punto de vista prescripto por la autonoma. La totalidad de una familia (o sea, su organizacin cerrada) podr o no compensar las perturbaciones que actan sobre ella. La familia puede efectuar esta compensacin alterando su estructura.

Terapeuta: Por favor, dme algn ejemplo sencillo.

Epistemlogo: Partir de una metfora. Consideremos un globo como un sistema autnomo. Si usted lo quiere pellizcar puede considerarse una perturbacin; pero no podr penetrar dentro de los lmites cerrados del sistema, pues de lo contrario el globo reventara. Las perturbaciones que usted le causa as al sistema, en caso de no ser demasiado graves, sern compensadas por l cambiando su estructura. La capacidad del globo para modificar su forma le permite subsistir.

En el campo de la terapia familiar, Lyman Wynne (Wynne, Ryckoff, Day y Hirsch. 1958) sugirieron la expresin cerco clsico para describir una cierta forma de proceso familiar. Es equivocado, aduce Wynne, pensar que el terapeuta est siempre dentro de la familia: a veces esta ltima ha alterado su estructura, como si fuera un cerco clsico, en respuesta a las perturbaciones introducidas por el terapeuta.

Terapeuta: En sntesis, la familia se mantiene como organismo social viable cambiando su estructura. No obstante, la organizacin de una familia cambia, deja de ser una familia. Esta es otra manera de referirse a la autonoma o identidad del sistema total.

Epistemlogo: S, creo que lo ha captado. Retrocedamos nuevamente. En el dominio fenomnico de la autonoma del sistema, nuestras interacciones con una familia pueden provocar que el sistema efecte una compensacin alterando su estructura. Este orden de descripcin exige que concibamos todo lo que hace un sistema autnomo como un empeo por mantener su organizacin.

En la historia de la terapia familiar se ha aludido a menudo a este orden del proceso como homeostasis de la familia. Lamentablemente, desde el punto de vista tcnico esta descripcin constituye un error de categora. Ms bien que puntualizar la homeostasis simple, lo que los terapeutas procuraron es sealar una orden superior, la homeostasis de la homeostasis o autonoma de una familia. De modo similar, se comete un error de categora si se sustituye homeostasis por coherencia (por ejemplo, Dell, 1982); tambin en este caso, lo que pretendemos indicar es la coherencia de la coherencia. Toda tentativa de desplazarnos ms all de la homeostasis o de la coherencia debe considerarse un movimiento ms all de la homeostasis o de la coherencia debe considerarse un movimiento que nos lleva ms all de la ciberntica simple. Por consiguiente, cuando los terapeutas insisten en que se respete la homeostasis o la coherencia de una familia, lo que en verdad estn sugiriendo es que se respete su autonoma.

Terapeuta: De acuerdo, Pero qu pasa con la otra concepcin que dejamos atrs? O sea, cul es el otro dominio fenomnico que seala la interdependencia de un sistema con otro?

Epistemlogo: Este reino de la fenomenologa se ocupa de las descripciones de un sistema que nosotros, en calidad de observadores, atribuimos a la relacin del sistema con otro sistema que a veces nos incluye a nosotros mismos-. Por ejemplo, podemos adjudicar a un sistema los caracteres de finalidad y de causalidad. Decir que un sistema tiene una cierta finalidad es decir que su relacin con otros sistemas conduce a determinados resultados. Cuando digo que la finalidad de mi automvil es llevarme de un lugar a otro, en realidad me estoy refiriendo a mi relacin con el automvil. Este, en s mismo, no contiene ninguna finalidad. La finalidad (como argumentan Varela y Maturana) pertenece al dominio fenomnico de la relacin e interdependencia de un sistema con otro, y no a la concepcin de la autonoma de un sistema.

Este dominio fenomnico de la ecologa de las relaciones de un sistema se expresa en lo que Valera denomina explicaciones simblicas. Estas explicaciones dan cuenta de las regularidades de comportamiento de un sistema que no son operacionales para ste, sino que se refieren a regularidades observadas entre l y otros sistemas, o entre las partes del sistema dado. Las explicaciones operacionales, en cambio, se refieren a los procesos de un sistema que no estn referidos a su relacin con otros sistemas externos a l. Por ejemplo, los procesos que generan la propia identidad o autonoma de un sistema son explicaciones operacionales.

Terapeuta: Cuando decimos que el sntoma de un nio cumple el propsito de mantener unidos a sus padres, nos estamos refiriendo al dominio fenomnico del sistema del nio en relacin con el sistema de la pareja de sus padres. La finalidad y la funcin de los sntomas, intervenciones teraputicas, familias y terapeutas son siempre una descripcin simblica, efectuada por un observador que examina la relacin entre diferentes sistemas.

Epistemlogo: Correcto.

Terapeuta: Esto aclara la polmica acerca del trmino resistencia, tal como se lo emplea en la terapia. Algunos terapeutas han aducido que no es una idea til y que debera abandonrsela. Lo que en verdad les preocupa es que se utilice el trmino como si fuera operacional, y apuntara al dominio fenomnico del propio sistema autnomo. Con este punto equivocado, los terapeutas pueden culpar a la resistencia de uno de sus clientes por su negativa a cumplir con una tarea o directiva. Sin embargo, de hecho la resistencia es una descripcin simblica que apunta al dominio

fenomnico de la relacin del terapeuta con su cliente; y no hay necesidad alguna de desprenderse de este vocablo, ni tampoco de otros conectados con l, como cooperacin, amistad o relacin. Todos estos trminos son tiles para orientarnos respecto del dominio fenomnico de la ecologa de relaciones de un sistema.

Epistemlogo: Rara vez la dificultad proviene del nombre mismo; proviene ms bien del dominio fenomnico con el cual se presume que dicho nombre est asociado. Cuando alguien le sugiera desembarazarse de determinados nombres, conceptos o ideas, le aconsejo que usted le contraponga este enfoque ms provechoso: descubrir qu dominio fenomnico puede resultar apropiado y til ese nombre, concepto o idea.

Terapeuta: Por qu es tan importante que los terapeutas familiares distingan entre diversos dominios fenomnicos?

Epistemlogo: Esto nos retrotrae a los principios dormitivos. Por ejemplo, puede ocurrir que consideremos que determinadas caractersticas de la personalidad de un individuo, como su dependencia, amistas u hostilidad, describen al individuo, y no a la relacin que l mantiene con otro (p. Ej., el observador). Puede entonces definirse el principio dormitivo como una especie de sinsentido epistemolgico, que surge cuando procuramos explicar un sistema adjudicndole descripciones que no pertenecen a su dominio fenomnico, sino a su relacin con otros sistemas.

Terapeuta: Una manera de evitar la confusin y el sinsentido sera mantenerse alerta ante estos diferentes dominios fenomnicos?

Epistemlogo: Exacto. La argumentacin de la epistemologa ciberntica radica en que todo el sinsentido y patologa que generamos los seres humanos pueden atribuirse a la con-fusin (confoundment) de estos dominios fenomnicos. Como dice Maturana (1980), ellos se intersectan, y la confusin (confusion) surge de el intento imposible de reducir los fenmenos de uno de los dominios que no se intersectan a los fenmenos del otro (Pg. 46). Por esto mismo, en una oportunidad Warren McCulloch dijo bromeando: La psiquiatra andara mucho mejor si el hombre jams hubiera abierto la boca. Por supuesto, esta maldicin es tambin una bendicin: algunos de los nudos que creamos al con-fundir los dominios fenomnicos nos permiten experimentar las pautas del arte y la belleza. Pero ste es otro tema.

Terapeuta: Correspondera decir que todas las complementariedades cibernticas que hemos trazado, incluyendo las parejas autonoma/control, explicaciones operacionales/explicaciones simblicas, ciberntica de la ciberntica/ciberntica simple, totalidad/partes, estabilidad/cambio, etc. Slo son complementariedades dentro del dominio fenomnico que hemos trazado? Acaso este dominio nos permite observar tanto su distincin como su relacin?

Epistemlogo: S. Retomemos la distincin que estableci Jung entre el pleroma y la creatura, vale decir, el mundo en que no existen distinciones y el mundo de las distinciones, respectivamente. Nuestra nica manera de conocer el pleroma el sistema total sin distincin alguna- consiste en trazar una distincin entre el pleroma y la creatura. Esta distincin, as como la complementariedad que podemos establecer entre pleroma y creatura, tienen lugar en el dominio de un observador. Todas las distinciones pertenecen a nuestro dominio cognitivo (o sea, el de la creatura) y no puede sostenerse que operen en el pleroma.

Terapeuta: Conceptos tales como los de homeostasis, finalidad, retroalimentacin y control, que remiten a las relaciones de los componentes de un sistema total, estn especificados tambin dentro del dominio de descripciones del observador, y carecen de operacionalidad en el sistema autnomo concebido?

Epistemlogo: As es. Adivinamos que la nocin de explicacin operacional, (de Varela) se refiere a una serie de trminos que indican el dominio fenomnico de un sistema autnomo; en cambio, las explicaciones simblicas no pertenecen a este dominio fenomnico, sino que estn referidas al contexto ms abarcador que conecta un sistema con otros sistemas, o las partes de un sistema con otras partes de l.

Terapeuta: Como dijimos, el problema surge cuando mezclamos estos dos dominios de descripcin y explicacin.

Epistemlogo: Por desgracia, nuestra cultura ha adoptado muchos hbitos equivocados de generalizacin de estas descripciones simblicas al dominio de la explicacin operacional. Por eso debemos volver atrs y desenredar este embrollo. Como dice Varela (1979), deliberar sobre estas cuestiones y discernir con precisin qu trminos explicativos pertenecen a tal o cual dominio no es ftil ejercicio de lgica y epistemologa, sino una necesidad muy concreta si queremos recobrar la utilidad de conceptos como los de finalidad e informacin para los sistemas naturales. (pgs. 68-69).

Terapeuta: Normalmente las dificultades empiezan cuando olvidamos el papel que desempea el observador. Si estamos atentos a las distinciones que trazamos, y a los concomitantes dominios fenomnicos que ellas indican, es menos probable que nos perdamos en un laberinto de confusiones.

Epistemlogo: Supongamos que quisiramos enderezar los torcidos trminos con que contamos para referirnos a los procesos vivientes y cognitivos. Nos encontraramos con una sobreabundancia de descripciones simblicas, pero con escasos trminos operacionales. El desafo que enfrenta una ciencia de la pauta y de la organizacin es crear un punto de vista operacional o, como suelen proponer Varela y Maturana, un punto de vista estructural-. Este cambio ha comenzado en biologa con la obra precursora de Bateson, Maturana y Varela, que marca el camino.

Terapeuta: En esta bsqueda de descripciones operacionales, como las referidas a la autonoma y a la organizacin cerrada, no debemos olvidar jams el otro dominio fenomnico que discierne las relaciones interdependientes entre distintos esquemas totales, y entre las partes de estos sistemas.

Epistemlogo: Por cierto, pues si perdemos de vista la interdependencia de los sistemas, podemos caer en la trampa de adjudicar realidad ontolgica a nuestras puntuaciones de sistemas autnomos. Lo que es, es y lo que no es, no es; he aqu una mera descripcin propuesta por un observador. Varela sostiene que la nica manera de eludir la trampa de confundir una descripcin con una realidad ontolgica es mantener la visin ms abarcadora de la relacin.

Terapeuta: Ambos lados de cualquier distincin que trazamos pueden considerarse conceptualmente connatos -el yin y el yan de una complementariedad ciberntica-. No hay nada misterioso en lo que hace el observador, sostiene Varela (1979, Pg. 273). No es ni ms ni menos que establecer relaciones entre las partes de su propia experiencia.

Epistemlogo: Los problemas se presentan cuando una hiptesis que ha sido fructfera (o sea, que ha sido corroborada por va emprica, lgica o pragmtica) pasa a ser entendida luego como un trozo de realidad slida, ontolgica. Como nos recuerdan los epistemlogos cibernticos, debemos poner mucho cuidado al plantear interrogantes ontolgicos del tipo de cul es la

estructura del mundo real? La epistemologa ciberntica nos lleva ms bien a plantearnos este otro interrogante cognitivo: Cul es la estructura de nuestro mundo experiencial?

Terapeuta: Por eso, puede ser engaoso que los terapeutas hablen en trminos de ontologa. Preguntarse qu es verdaderamente lo real suele carecer de importancia. El mundo de la terapia es un mundo epistemolgico, en el cual nos encontramos con diversas pautas y estructuras.

Epistemlogo: Los terapeutas de familia son epistemlogos, en el sentido de que corporizan pautas referidas a conocer y a construir una cierta realidad teraputica. Ya dijimos que percatarse del modo en que uno conoce y construye una cierta realidad experiencias implica conocer el propio conocer, y esto exige forzosamente que nos veamos a nosotros mismos mientras construimos, y nos construyamos mientras nos vemos. Al saltar a este orden de recursin, comprobamos que la epistemologa es en todos los casos un proceso autorreferencial recursivo, envuelto sobre s mismo (infolded). En otras palabras, es un proceso ciberntico en s mismo. En tal sentido, la epistemologa y la epistemologa ciberntica son la misma cosa.

Terapeuta: La epistemologa ciberntica no es mapa, ni descripcin, ni teora, ni modelo. Ni paradigma. Ni paradigma de paradigmas: es un proceso de conocer, construir y mantener un mundo de experiencia.

Epistemlogo: Permtanme agregar algunas cosas. Si se examina a carta cabal el nexo entre el conocer y el construir un mundo, se advierte que lo que hemos encontrado es la organizacin del proceso viviente. La percepcin y el comportamiento estn ligados recurrentemente, como nos advierten los cibernticos. Recordemos que Maturana y Varela descubrieron que el sistema nervioso tiene una organizacin recursiva. En el mundo de los organismos sociales, epistemlogos experimentales como Bateson comprobaron la organizacin recursiva de la interaccin. En todos estos diversos rdenes de proceso viviente se nos presenta la organizacin recursiva.

Terapeuta: Quiere decir que los procesos de la epistemologa ciberntica son idnticos a los procesos vivientes?

Epistemlogo: La identidad entre proceso viviente y proceso mental es, quiz, la inteleccin ms profunda de nuestra poca. Mente y naturaleza pasan a ser as una unidad inseparable. Tal es la

postura de Bateson, McCulloch, Maturana, von Foerster y todos los epistemlogos cibernticos que han confrontado sin ambages las ideas que venimos examinando.

Terapeuta: Entonces, una epistemologa ciberntica de la terapia familiar es una epistemologa de la vida?

Epistemlogo: S. Cuando lo que uno hace se concibe como proceso mental o viviente, esa accin se le revela como parte de una danza ecolgica ms abarcadora. La terapia familiar se convierte entonces en una severa prueba para el drama de la vida y de la mente.

Terapeuta: Qu diferencia introducira en mi manera de vivir, dentro y fuera de la prctica clnica, una cabal comprensin de las ideas de la epistemologa ciberntica?

Epistemlogo: Si alguien comprende qu es un epistemlogo ciberntico, advierte que est participando permanentemente en la construccin de un mundo de experiencia, el cual incluye las realidades de la terapia. La concepcin de un universo participatorio vuelve a sugerirnos que en el sustrato de la terapia familiar no est la objetividad sino la tica. No existe nada semejante a la descripcin imparcial de un observador frente a una situacin que pueda evaluar y justipreciar objetivamente; en lugar de ello, lo que uno conoce genera lo que construye, y lo que construye genera lo que conoce. El propio conocimiento es reciclado en la constante (re)construccin de un mundo. Como declara Wittgenstein, la tica y la esttica pertenecen al mismo dominio. Y esto debe resultarnos claro ahora, porque lo que percibimos es trazado por nuestra manera de conducirnos, y nuestra manera de conducirnos se atiene a las restricciones de lo que percibimos. El observador est en lo observado, el terapeuta est en el problema clnico, el que conoce est en lo que no conoce.

Terapeuta: Cul es el prximo paso que, a partir de aqu, pueden dar los terapeutas familiares?

Epistemlogo: Pueden pegar diversos saltos. Ante todo, el terapeuta puede saltar del paradigma de la sustancia al de la pauta, lo cual lo sita en el contexto de la epistemologa ciberntica. Una vez all, puede corporizar la Gestalt complementaria de la ciberntica simple y de la ciberntica de la ciberntica, y esto lo habilitar para saltar una y otra vez entre estos rdenes de recursin. Una vez que cuente con esta visin cabal, puede aproximarse a la complejidad y la elegancia de las pautas autnomas e interconectadas de la vida.

Terapeuta: Es realmente indispensable comprender en forma cabal la ciberntica para ser un buen terapeuta de familia?

Epistemlogo: Por supuesto que no. La ciberntica no es ms que una balsa que nos permite pasar de una orilla a la otra del ro, pero hay otras embarcaciones accesibles, en particular las que nos ofrecen los poetas. Bateson recordaba siempre que William Blake reuni todas estas ideas en otro paquete de sistema simblico.

Terapeuta: Hay mucha tarea por delante.

Epistemlogo: Muchos de nosotros ignoramos an que nuestra manera de conocer es inseparable de nuestra manera de comportarnos. Y somos menos todava los que sabemos que la epistemologa ciberntica de la cognicin, tal como sostienen Maturana y Varela, es la organizacin de la vida.

Terapeuta: Advertir plenamente la conexin entre el proceso mental y el viviente nos llevara, en forma natural, a admitir que la mente jams puede restringirse a lo que sucede dentro de los lmites de un crneo. La mente es algo inmanente a la organizacin de diversas pautas en nuestra biosfera.

Epistemlogo: Nunca debemos olvidar el sistema mental que conecta diversas partes de la experiencia de un terapeuta con las del sistema de una familia o cliente, as como las que nos conectan a usted y a m ahora mientras nos comunicamos, y nos conectan a ambos con las diversas pautas de nuestra biosfera.

Terapeuta: Me est usted insinuando que en la epistemologa ciberntica es imposible distinguir entre terapeutas, familias, eclogos, ciudades, playas y bosques?

Epistemlogo: Su distincin y conexin traza una epistemologa ciberntica de la vida y de la mente

Terapeuta: Y una epistemologa ciberntica de la terapia familiar.

1 Bateson empleaba el trmino biologa de una manera muy idiosincrsica, para designar el estudiar el estudio del proceso mental inmanente ya sea en las playas, los bosques, los sistemas de las computadoras o los seres humanos.

2 Definida en forma harto simplista, una explicacin mecanicista es la que ocupa de explicar la pauta y la estructura. En las ciencias humanas esto ha sido motivo de un grosero equvoco; se reprocha a la explicacin mecanicista reducir los complejos procesos vivientes a vulgares analogas con las mquinas.

3 Lo mismo afirman Varcia y Maturana (1973): Sostenemos, pues, que en la estructura de una mquina lo definitorio son las relaciones, y en consecuencia dicha estructura no tiene ninguna conexin con la materialidad, vale decir, con las propiedades de los componentes que los definen como entidades fsicas

4 Sin embargo, Bateson y Mead (1976) nos recuerdan que la reunin tuvo como eje la hipnosis. Las ideas expresadas por Rosenblueth, Wiener y Bigelow en su artculo (que se titulaba Conducta, finalidad y teleologa) fueron motivo de debate en dilogos informales y durante el almuerzo.

5 La Fundacin Josiah Macy (h,) public una transcripcin de lo tratado en estas reuniones, preparada por von Foerster. Puede hallarse una sntesis de las reuniones en Lipset (1980) y en Heims (1975, ).

6 En un ensayo ilustrado Orgenes modernos del trmino ciberntica, Mihram, Mihram y Nowakowska (1977) afirma que es Ampere, y no Wiener, quien merece el ttulo de Fundador Moderno de la Ciberntica (Pg. 411). Demuestran estos autores que Ampere haba definido la ciberntica como el arte de elegir, en cada caso, lo que puede y lo que debe hacerse.

7 El problema de la palabra dinmica, no obstante, es que harto a menudo se la remite a fuerzas o energas fsicas. Tal vez para designar la relacin ciberntica de cambio y estabilidad deberamos limitarnos a emplear la frase retroalimentacin negativa.

8 En uno de sus metlogos Bateson (1972) define las hiptesis como nociones artificiales que operan como una suerte de acuerdo convencional entre los cientficos para no pasar ms all de cierto punto en su intento de explicar las cosas (Pg. 39).

9 Siempre podemos utilizar la frase retroalimentacin positiva como una aproximacin respecto de rdenes superiores de retroalimentacin negativa. Segn esto, la retroalimentacin negativa y la positiva son complementarias, del mismo modo que lo son la epistemologa recursiva y la lineal progresiva.

10 Bateson y Mead (1976) cuentan que el inters de Wiener no se limitaba a las relaciones de entrada y salida de las cajas negras, sino que se haca extensivo a los sucesos incluidos en el circuito ms amplio del cual forma parte el observador.

11 Bateson (1972) sostiene que la computadora es slo un arco de crculo de un crculo ms amplio, que incluye siempre al hombre y a un ambiente del cual se recibe informacin y sobre el cual surten efecto los mensajes eferentes de la computadora. Cabe afirmar legtimamente que este sistema total, o ensamblaje (ensemble) presenta caractersticas mentales (Pg. 317).

12 Heinz von Foerster (Howe y von Foerster, 1974, Pg. 16) distingue la ciberntica de primer orden (ciberntica de los sistemas observados) de la ciberntica de segundo orden (ciberntica de los sistemas de observacin), distincin que equivale a la establecida entre la ciberntica simple y la ciberntica de la ciberntica, respectivamente. Es lamentable que Maturana (1968) haya empleado las expresiones ciberntica de primer orden y de segundo orden para referirse a la ciberntica de los sistemas de retroalimentacin negativa y positiva de esos trminos para especificar una dualidad, y no los rdenes de recursin, se aparta de la tradicin de pensamiento ciberntico que he estado examinando.

13 Tambin Bateson (1972) ha declarado que una ciencia bsica de los sistemas sociales deben atenerse a una epistemologa de la pauta, y no a la de la fsica clsica: (Mis colegas de las ciencias de la conducta) han procurado tender un puente que lleve hacia la mitad equivocada en la antigua

dicotoma de la forma y la sustancia. Las leyes de la conservacin de la energa y la materia conciernen a la sustancia ms que a la forma; pero el proceso mental, las ideas, la comunicacin, la organizacin, la diferenciacin, la pauta, etc., son cuestiones de forma ms que de sustancia (Pg. xxv).

14 Hay cierta discrepancia en cuanto a si el trmino autopoyesis debe utilizarse exclusivamente para referirse a las redes qumicas que producen lmites topolgicos, como las clulas vivas. Varela no hace extensivo este concepto para representar la autonoma de sistemas no definidos topolgicamente, como las sociedades animales y las redes familiares. Concuerdo con Varela en que cualquier caracterizacin de un sistema autnomo como autopoytico es una clasificacin incorrecta.

15 Segn la definicin de Varela (1979), una mquina autopoytica es un sistema homeosttico (o ms bien, un sistema esttico de relaciones) que tiene como invariante fundamental su propia organizacin (la que define la red de relaciones) (Pg. 13).

16 En rigor, la idea segn la cual la totalidad es ms que la suma de sus partes carece parcialmente de sentido. Por ejemplo, 2 + 2 # 4 es simplemente falso. Dos ms dos es igual a cuatro es una tautologa matemtica. Segn puntualiza von Foerster (1973), lo que queremos decir es que una medida de la suma de las partes es mayor que la suma de las medidas de las partes (Pg. 28).

17 Varela (1979) sostiene que Bateson fue el primero en identificar la mente con el sistema ciberntico, y no con lo que hay dentro del crneo. Por lo tanto, la mente no slo es inmanente a los sistemas vivientes simples, sino tambin a los agregados ecolgicos, a diversas especies de unidades sociales, a los cerebros, las conversaciones y muchas otras cosas, por ms que se encuentren diseminados en el espacio o tengan corta vida (Varela, 1979, pgs. 270-71).

18 Algunos fragmentos de este dilogo fueron publicados en el artculo: What is an Epistemology of Family Therapy? (Qu es una epistemologa de la terapia familiar?) Family Process, 1982, vol. 21, pgs. 153-68; se los reproduce aqu con autorizacin.

ALGUNOS AXIOMAS EXPLORATORIOS DE LA COMUNICACIN

2.1 Introduccin:

Las conclusiones alcanzadas en el primer captulo destacaban en general la imposibilidad de aplicar numerosas nociones psiquitricas tradicionales al marco que proponemos. Todo esto parece dejar muy poca base para el estudio de la pragmtica de la comunicacin humana. Nos proponemos demostrar ahora que ello no es as, para lo cual debemos comenzar con algunas propiedades simples de la comunicacin que encierran consecuencias interpersonales bsicas. Se comprobar que tales propiedades participan de la naturaleza de los axiomas dentro de nuestro clculo hipottico de la comunicacin humana. Una vez definidas, estaremos en condiciones de examinar algunas de sus posibles patologas en el captulo 3.

2.2. La imposibilidad de no comunicar:

2.21

En lo que antecede, el trmino comunicacin se utiliz de dos maneras: como ttulo genrico de nuestro estudio, y como una unidad de conducta definida de un modo general. Trataremos de ser ahora ms precisos. Desde luego, seguiremos denominando simplemente comunicacin al aspecto pragmtico de la teora de la comunicacin humana. Para las diversas unidades de comunicacin (conducta), hemos tratado de elegir trminos que ya son generalmente comprendidas. As, se llamar mensaje a cualquier unidad comunicacional singular o bien se hablar de una comunicacin cuando no existan posibilidades de confusin. Una serie de mensajes intercambiados entre personas recibir el nombre de interaccin. (por quienes anhelan una cuantificacin ms precisa, slo podemos decir que la secuencia a que nos referimos con el trmino interaccin es mayor que un nico mensaje, pero no infinita.

Adems, respecto incluso a la unidad ms simple posible, es evidente que una vez que se acepta que toda conducta es comunicacin, ya no manejamos una unidad-mensaje monofnica, sino ms bien con un conjunto fluido y multifactico de muchos modos de conducta verbal, tonal, postural, contextual, etc.- todos los cuales limitan el significado de los otros. Los diversos elementos de este conjunto (considerado como un todo) son susceptibles de permutaciones muy variadas y complejas, que van desde lo congruente hasta lo incongruente y paradjico. Nuestro inters estar centrado en el efecto pragmtico de tales combinaciones en las situaciones interpersonales.

2.22

En primer lugar, hay una propiedad de la conducta que no podra ser ms bsica por lo cual suele pasrsela por alto: no hay nada que sea lo contrario de conducta. En otras palabras, no hay noconducta, o, para expresarlo de modo an ms simple, es imposible no comportarse. Ahora bien, si se acepta que toda conducta en una situacin de interaccin1 tiene un valor de mensaje, es decir, es comunicacin, se deduce que por mucho que uno lo intente, no puede dejar de comunicar. Actividad o inactividad, palabras o silencio, tienen siempre valor de mensaje: influyen sobre los dems, quienes, a su vez, no pueden dejar de responder a tales comunicaciones y, por ende, tambin comunican. Debe entenderse claramente que la mera ausencia de palabras o de atencin mutua no constituye una excepcin a lo que acabamos de afirmar. El hombre sentado a un abarrotado mostrador en un restaurante, con la mirada perdida en el vaco, o el pasajero de un avin que permanece sentado con los ojos cerrados, comunican que no desean hablar con nadie o que alguien les hable, y sus vecinos por lo general captan el mensaje y responden de manera adecuada, dejndolos tranquilos. Evidentemente, esto constituye un intercambio de comunicacin en la misma medida que una acalorada discusin.2

Tampoco podemos decir que la comunicacin slo tiene lugar cuando es intencional, consciente o eficaz, esto es, cuando se logra un entendimiento mutuo. Que el mensaje emitido sea o no igual al mensaje recibido constituye un orden de anlisis importante pero distinto, pues, en ltima instancia, debe basarse en evaluacin de datos especficos, introspectivos y proporcionados por el sujeto, que preferimos dejar de lado en la exposicin de una teora de la comunicacin desde el punto de vista de la conducta. Con respecto a los malentendidos, nuestro inters, dadas ciertas propiedades formales de la comunicacin, de, -y, de hecho, a pesar de-, las motivaciones o intenciones se refiere al desarrollo de patologas afines relacionadas, aparte de los comunicantes.

2.23

La imposibilidad de no comunicarse es un fenmeno de inters no slo terico; por ejemplo, constituye una parte integral del dilema esquizofrnico. Si la conducta esquizofrnica se observa dejando de lado las consideraciones etiolgicas, parecera que el esquizofrnico trata de no comunicarse. Pero, puesto que incluso el sinsentido, el silencio, el retraimiento, la inmovilidad (silencio postural) o cualquier otra forma de negacin constituye en s mismo una comunicacin, el esquizofrnico enfrenta la tarea imposible de negar que se est comunicando. La comprensin de

este dilema bsico en la esquizofrenia constituye una clave para muchos aspectos de la comunicacin esquizofrnica que, de otra manera, permaneceran oscuros. Puesto que, como veremos, cualquier comunicacin implica un compromiso y, por ende, define el modo en que el emisor concibe su relacin con el receptor, cabe sugerir que el esquizofrnico se comporta como si evitara todo compromiso al no comunicarse.

2.24

En sntesis, cabe postular un axioma metacomunicacional de la pragmtica de la comunicacin: no es posible no comunicarse.

2.3. Los niveles de contenido y relaciones de la comunicacin

2.31

En los prrafos precedentes sugerimos otro axioma cuando sealamos que toda comunicacin implica un compromiso y, por ende, define la relacin. Esta es otra manera de decir que una comunicacin no slo transmite informacin sino que, al mismo tiempo, impone conductas. Siguiendo a Bateson (132, pp. 179-181), estas dos operaciones se conocen como los aspectos referenciales y conativos, respectivamente, de toda comunicacin. Bateson ejemplifica los dos aspectos por medio de una analoga fisiolgica; supongamos que A, B y C constituyen una cadena lineal de neuronas. Entonces, el disparo de la neurona B es al mismo tiempo informacin de que la neurona A ha disparado y una instruccin para que la neurona C lo haga.

El aspecto referencial de un mensaje transmite informacin y, por ende, en la comunicacin humana es sinnimo de contenido del mensaje. Puede referirse a cualquier cosa que sea comunicable al margen de que la informacin sea verdadera o falsa, vlida, no vlida o indeterminable. Por otro lado, el aspecto conativo se refiere a qu tipo de mensaje debe entenderse que es, y, por ende, en ltima instancia, a la relacin entre los comunicantes. Algunos ejemplos contribuirn a una mejor comprensin de estos dos aspectos. Apelando a un cierto nivel de abstraccin, constituyen la base de la siguiente adivinanza:

Dos guardias vigilan a un prisionero en una habitacin que tiene dos puertas. El prisionero sabe que una de ellas est cerrada con llave y la otra no, pero no cul de ellas es la que est abierta. Tambin sabe que uno de los guardias siempre dice la verdad y que el otro siempre miente, pero no cul de ellos hace una cosa u otra. Por ltimo, se le ha dicho que la nica manera de recuperar su libertad consiste en identificar la puerta que no est cerrada con llave hacindole una pregunta a uno de los guardias.3

El encanto de esta improbable situacin radica no slo en el hecho de que un problema con dos incgnitas (las puertas y los guardias) se resuelve elegantemente mediante el descubrimiento de un simple procedimiento de decisin, sino tambin en que la solucin slo resulta posible si se tienen en cuenta los aspectos de contenido y relacionales de la comunicacin. Al prisionero se le han dado dos rdenes de informacin como elementos para solucionar el problema. Una de ellos tiene que ver con objetos impersonales (las puertas) y la otra con seres humanos como emisores de informacin, y ambas son indispensables para alcanzar la solucin. Si el prisionero pudiera examinar las puertas por s mismo, no necesitara comunicarse con nadie acerca de ellas, pues le bastara con confiar en la informacin que le proporciona sus propios sentidos. Como no puede hacerlo, debe incluir la informacin que posee acerca de los guardias y sus maneras habituales de relacionarse con los dems, esto es, diciendo la verdad o mintiendo. Por ende, lo que el prisionero hace es deducir correctamente el estado objetivo de las puertas mediante la relacin especfica entre los guardias y l mismo y, as, llega eventualmente a una comprensin correcta de la situacin empleando informacin acerca de los objetos (las puertas y el hecho de que estn o no cerradas con llave) junto con informacin acerca de esa informacin (los guardias y sus formas tpicas de relacionarse especficamente, transmitiendo a los dems informacin sobre los objetos).

Y ahora veamos un ejemplo ms probable: si una mujer A seala el collar que lleva otra mujer B y pregunta: Son autnticas esas perlas?, el contenido de su pregunta es un pedido de informacin acerca de un objeto. Pero, al mismo tiempo, tambin proporciona de hecho, no puede dejar de hacerlo- su definicin de la relacin entre ambas. La forma en que pregunta (en este caso, sobre todo el tono y el acento de la voz, la expresin facial y el contexto) indicaran una cordial relacin amistosa, una actitud competitiva, relaciones, pero de ningn modo, ni siquiera mediante el silencio, puede dejar de responder al mensaje de A. por ejemplo, la definicin de A puede ser maliciosa y condescendiente; por otro lado, B puede reaccionar a ella con aplomo o con una actitud defensiva. Debe notarse que esta parte de su interaccin nada tiene que ver con la autenticidad de las perlas o con las perlas en general, sino que sus respectivas definiciones de la naturaleza de su relacin, aunque sigue hablando sobre perlas.

O consideremos mensajes como: Es importante soltar el embriague en forma gradual y suave, y suelta el embriague y arruinars la transmisin en seguida. Aproximadamente tiene el mismo contenido (informacin) pero evidentemente definen relaciones muy distintas.

Para evitar malentendidos con respecto a lo dicho, queremos aclarar que las relaciones rara vez se definen deliberadamente o con plena conciencia. De hecho, parecera que cuanto ms espontnea y sana es una relacin, ms se pierde en el trasfondo el aspecto de la comunicacin vinculado con la relacin. Del mismo modo, las relaciones enfermas se caracterizan por una constante lucha acerca de la naturaleza de la relacin, mientras que el aspecto de la comunicacin vinculado con el contenido se hace cada vez menos importante.

2.32

Resulta interesante que antes de que los cientficos conductistas comenzaran a indagar en estos aspectos de la comunicacin humana, los expertos en computadoras hubieran tropezado el mismo problema en su propia labor. Se hizo evidente en tal sentido que, cuando se comunicaban con un organismo artificial, sus comunicaciones deban ofrecer aspectos tanto referenciales como conativos. Por ejemplo, si una computadora debe multiplicar dos cifras, es necesario alimentar tanto esa informacin (las dos cifras) como informacin acerca de esa informacin: esto es, la orden de multiplicarlas.

Ahora bien, lo importante para nuestras consideraciones es la conexin que existe entre los aspectos de contenido (lo referencial) y relacionales (lo conativo) en la comunicacin. En esencia ya se la ha definido en el prrafo precedente al sealar que una computadora necesita informacin (datos) e informacin acerca de esa informacin (instrucciones). Es evidente, pues, que las instrucciones son de un tipo lgico superior al de los datos; constituyen metainformacin, puesto que son informacin acerca de informacin, y cualquier confusin entre ambas llevara a un resultado carente de significado.

2.33

Si volvemos ahora a la comunicacin humana, observamos que esa misma relacin existe entre los aspectos referencial y conativo: el primero transmite los datos de la comunicacin, y el segundo, como debe entenderse dicha comunicacin. Esta es una orden o slo estoy bromeando

constituyen ejemplos verbales de esa comunicacin acerca de una comunicacin. La relacin tambin puede expresarse en forma no verbal gritando o sonriendo o de muchas otras maneras. Y la relacin puede entenderse claramente a partir del contexto en el que la comunicacin tiene lugar, por ejemplo, entre soldados uniformador o en la arena de un circo. El lector habr notado que el aspecto relacional de una comunicacin, resulta, desde luego, idntico al concepto de metacomunicacin, desarrollado en el primer captulo, donde se lo limit al marco conceptual y al lenguaje que el experto en anlisis comunicacional debe utilizar cuando comunica algo acerca de la comunicacin. Ahora bien, es dable observar que no slo ese experto sino todos nosotros enfrentamos dicho problema. La capacidad para metacomunicarse en forma adecuada constituye no slo condicin sine qua non de la comunicacin eficaz, sino que tambin est ntimamente vinculada con el complejo problema concerniente a la percepcin del self y del otro. Esta cuestin ser objeto de una explicacin ms detallada en S.3.3. Por el momento, y como ilustracin slo queremos sealar que es posible construir mensajes, sobre todo en la comunicacin escrita, que ofrecen indicios metacomunicacionales muy ambiguos. Como seala Cherry (34, p. 120) la oracin: Crees que bastar con uno?, puede encerrar una variedad de significados, segn cul de esas palabras se acente, indicacin que el lenguaje escrito no siempre proporciona. Otro ejemplo sera un cartel en un restaurante que dice: Los parroquianos que piensan que nuestros mozos son groseros deberan ver al gerente, lo cual, por lo menos en teora, puede entenderse de dos maneras totalmente distintas. Las ambigedades de este tipo no constituyen las nicas complicaciones posibles que surgen de la estructura de niveles de toda comunicacin; consideremos, por ejemplo, un cartel que dice: No preste atencin a este cartel. Como veremos en el captulo sobre comunicacin paradjicas, las confusiones o contaminaciones entre estos niveles pueden llevar a impasses idnticos en su estructura a los de las famosas paradojas en el campo de la lgica.

2.34

Por el momento, limitmonos a resumir lo antedicho y establecer otro axioma de nuestro clculo tentativo: Toda comunicacin tiene un aspecto de contenido y un aspecto relacional tales que el segundo clasifica al primero y es, por ende, una metacomunicacin.4

2.4. La puntuacin de la secuencia de hechos

2.41

La siguiente caracterstica bsica de la comunicacin que deseamos explorar se refiere a la interaccin intercambio de mensajes- entre comunicantes. Para un observador, una serie de comunicaciones puede entenderse como una secuencia interrumpida de intercambios. Sin embargo, quienes participan en la interaccin siempre introducen lo que siguiendo a Whorf (165), ha sido llamado por Bateson y Jackson la puntuacin de la secuencia de hechos. Estos autores afirman:

Los psiclogos de la escuela estmulo-respuesta limitan su atencin a secuencias de intercambio tan cortas que es posible calificar un tem de entrada como estmulo y otro tem como refuerzo, al tiempo que lo que el sujeto hace entre estos dos hechos se entiende como respuesta. Dentro de la breve secuencia as obtenida, resulta posible hablar de la psicologa del sujeto. Por el contrario, las secuencias de intercambio que examinados aqu son mucho ms largas y, por lo tanto, presentan la caracterstica de que cada tem en la secuencia es, al mismo tiempo, estmulo, respuesta y refuerzo. Un tem dado de la conducta de A es estmulo en la medida en que lo sigue un tem proveniente de B y este ltimo, por otro tem correspondiente a A. pero, en la medida en que el tem de A est ubicado entre dos tems correspondientes a B, se trata de una respuesta. Del mismo modo, el tem de A constituye un refuerzo en tanto sigue a un tem correspondiente a B. as, los intercambio que examinamos aqu constituyen una cadena de vnculos tridicos superpuestos, cada uno de los cuales resulta comparable a una secuencia estmulo-respuesta-refuerzo. Podemos tomas cualquier trada de nuestro intercambio y verla como un ensayo en un experimento de tipo aprendizaje por estmulo-respuesta.

Si observamos desde este punto de vista, los experimentos convencionales sobre aprendizaje, notamos de inmediato que los ensayos repetidos equivalen a una diferenciacin de la relacin entre los dos organismos participantes; el experimentador y sujeto. La secuencia de ensayos est puntuada de tal manera que siempre es el experimentador el que parece proporcionar los estmulos y los refuerzos. Mientras el sujeto proporciona las respuestas. Estas palabras aparecen deliberadamente entre comillas, porque las definiciones de los roles de hecho slo depende de la disposicin de los organismos a aceptar el sistema de puntuacin. La realidad de las definiciones de rol pertenece por cierto al mismo orden que la realidad de un murcilago en una lmina de Rorschach, una creacin ms o menos sobredeterminada del proceso percentual. La rata que dijo: Ya he adiestrado a mi experimentador. Cada vez que presiono la palanca, me da de comer, se negaba a aceptar la puntuacin de la secuencia que el experimentador trataba de imponer.

Con todo, es indudable que en una secuencia prolongada de intercambio, los organismos participantes especialmente si se trata de personas. De hecho puntan la secuencia de modo que uno de ellos o el otro tiene iniciativa, predominio, dependencia, etc. Es decir, establecen entre

ellos patrones de intercambio (acerca de los cuales pueden o no estar de acuerdo) y dichos patrones constituyen de hecho reglas de contingencia con respecto al intercambio de refuerzos. Si bien las ratas son demasiado amables como para modificar los rtulos, algunos pacientes psiquitricos no lo son y producen ms de un trauma psicolgico en el terapeuta (19, pgs. 27374).

No se trata aqu de determinar si la puntuacin de la secuencia comunicacional es, en general, buena o mala, pues resulta evidente que la puntuacin organiza los hechos de la conducta y, por ende, resulta vital para las interacciones en marcha. Desde el punto de vista cultural, compartimos muchas convenciones de puntuacin que, si bien no son ni ms ni menos precisas que otras visiones de los mismos hechos sirven para reconocer, secuencias de interaccin comunes e importantes. Por ejemplo a una persona que se comporta de determinada manera dentro de un grupo, la llamamos lder y a otra adepto, aunque resultara difcil decir cul surge primero o qu sera del uno sin el otro.

La falta de acuerdo con respecto a la manera de puntuar la secuencia de hechos es la causa de incontables conflictos en las relaciones. Supongamos que una pareja tiene un problema marital al que el esposo contribuye con un retraimiento pasivo, mientras que la mujer colabora con crticas constantes. Al explicar sus frustraciones, el marido dice que su retraimiento no es ms que defensa contra los constantes regaos de su mujer, mientras que sta dir que esa explicacin constituye una distorsin burda e intencional de lo que realmente sucede en su matrimonio, esto es, que ella lo critica debido a su pasividad. Despojadas de todos los elementos efmeros y fortuitos, sus discusiones consisten en un intercambio montono de estos mensajes: Me retraigo porque me regaas y Te regao porque te retraes. Este tipo de interaccin ya ha sido brevemente mencionado en S.1.65. En forma grfica, con un punto inicial arbitrario, su interaccin aspecto un aspecto similar a ste:

1 x x x

3 x

11

Esposo (Se retrae)

Esposa

(Regaa)

10

Se retrae Regaa

Puede observarse que el marido slo percibe las tradas 2-3-4, 4-5-6, 6-7-8, etc., donde su conducta (lneas llenas) es meramente una respuesta a la de su mujer (lneas de puntos). En el caso de la mujer, las cosas ocurren exactamente al revs: punta la secuencia de hechos en las tradas 1-2-3-, 3-4-5, 5-6-7, etc., y entiende que slo reacciona frente a la conducta de su esposo pero no que la determina. En la psicoterapia de parejas, a menudo sorprende la intensidad de lo que en la psicoterapia tradicional se llamara una distorsin de la realidad por parte de ambos cnyuges. A menudo resulta difcil creer que dos individuos puedan tener visiones tan dispares de muchos elementos de su experiencia en comn. Y, sin embargo, el problema radica fundamentalmente en un rea que ya se mencion en numerosas ocasiones: su incapacidad para metacomunicarse acerca de su respectiva manera de pautar su interaccin. Dicha interaccin es de una naturaleza oscilatoria de tipo si-no-si-no-si que, tericamente, puede continuar hasta el infinito y est casi invariablemente acompaada, como veremos ms adelante, por las tpicas acusaciones de maldad o locura.

Tambin las relaciones internacionales estn plagadas de patrones anlogos de interaccin; considere por ejemplo, el anlisis de las carreras armamentistas que hace C.E.M. Joad: si, como mantienen la mejor manera de conservar la paz consiste en preparar la guerra, no resulta del todo claro porque todas las naciones deben considerar los armamentos de otros pases como una amenaza para la paz. Sin embargo, as lo hacen y se sienten llevadas por ello a incrementar su propio armamento para superar a aquellos por los que creen estar amenazadas este aumento de los armamentos, a su vez, significa una amenaza para la nacin A. cuyo armamento supuestamente defensivo lo ha provocado, y es entonces utilizado por la nacin A como un pretexto para acumular an ms armamentos para defenderse contra la amenaza. Sin embargo, este incremento de armamentos es interpretado a su vez por las naciones vecinas como una amenaza, y as sucesivamente (79, p. 69).

Tambin las matemticas proporcionan una analoga descriptiva: el concepto de una serie alternada infinita. Si bien el trmino mismo fue introducido mucho despus, las serie de este tipo fueron estudiadas de manera lgica y persistente por primera vez por el sacerdote austraco Bernard Bolzano poco antes de su muerte, acaecida en 1848 cuando, segn parece se hallaba

dedicado al estudio del significado de la infinitud. Su libro se convirti en un clsico de la literatura matemtica. En dicho libro Bolzano estudi diversas clases de serie (S) de las cuales la ms simple sea, tal vez, la siguiente:

S= a a + a a + a a + a a + a a + a a

Para nuestros propsitos, puede considerarse que esta serie representa una secuencia comunicacional de afirmaciones y negociaciones del mensaje a. ahora bien, como demostr Bolzano, esta secuencia puede agruparse o como diramos ahora, puntuarse de varias maneras distintas, pero aritmticamente correcta. 5 El resultado es un lmite diferente para la serie segn la manera en que se elija puntuar la secuencia de sus elementos, resultando que constern a muchos matemticos incluyendo a Leibniz. Por desgracia, hasta dnde alcanza nuestro entendimiento, la solucin de la paradoja ofrecida eventualmente por Bolzano no resulta til en el dilema anlogo que se plantea en la comunicacin. En este ltimo caso, como sugiere Bateson (17), el dilema surge de la puntuacin esprea de la serie, a saber, la pretensin de que tiene un comienzo, y es ste precisamente el error de los que participan en tal situacin.

2.44

As, podemos incorporar un tercer axioma de la metacomunicacin: la naturaleza de una relacin depende de la puntuacin de las secuencias de comunicacin entre los comunicantes.

2.51 Comunicacin digital y analgica:

En el sistema nervioso central las unidades funcionales (neuronas) reciben los llamados paquetes qunticos de informacin a travs de elementos conectivos (sinapsis). Cuando llega a la sinapsis, estos paquetes producen potenciales postsinpticos, excitatorios o inhibidores que la neurona acumula y que provoca o inhiben su descarga. Esta parte especfica de actividad nerviosa, que consiste en la presencia o ausencia de su descarga, transmite, por lo tanto, informacin digital primaria. Por otro lado, el sistema humoral no est basado en la digitalizacin de informacin. Este sistema comunica liberando cantidades discretas de sustancias especficas en el torrente circulatorio. Asimismo, se sabe que las modalidades neuronal y humoral de comunicacin intraorgnica no slo existen la una junto a la otra, sino que se complementan y dependen mutuamente a menudo de manera muy compleja. Estos dos modos bsicos de comunicacin

aparecen tambin en el campo de los organismos fabricados por el hombre6: hay computadoras que utilizan el principio del todo o nada. De los tubos al vaco o los transistores a las que se llama digitales, porque bsicamente son calculadoras que trabajan con dgitos; y hay otra clase de aparatos que manejan magnitudes positivas discretas anlogas a los datos- por lo cual se los llama analgicos. En las computadoras digitales tanto los datos como las instrucciones son procesados bajo la forma de nmeros, de modo que a menudo, sobre todo, en el caso de las instrucciones, slo existe una correspondencia arbitraria entre la informacin y su expresin digital. En otros trminos, estos nmeros son nombres codificados arbitrariamente asignados, que tienen tan poca similitud con las magnitudes reasignadas. Por otro lado, como ya vimos, el principio de la analoga constituye la esencia de toda computacin analgica. As como en el sistema humoral de los organismos naturales los portadores de informacin son ciertas sustancias y su grado de concentracin en la corriente sangunea, en las computadoras analgicas los datos adoptan de cantidades discretas y, por ende, siempre positivas, por ejemplo, la intensidad de la corriente elctrica, el nmero de revoluciones de una rueda, el grado de desplazamiento de los componentes, etc. la llamada mquina de mareas (un instrumento compuesto por escalas, levas y palancas que sola utilizarse para computar las mareas durante un lapso determinado, puede considerarse como una computadora analgica simple y, desde luego, el homeostato de Sabih mencionado en el captulo 1 es un paradigma de una mquina analgica, aun cuando no compute nada.

2.52

En la comunicacin humana, es posible referirse a los objetos, -en el sentido ms amplio del trmino- de dos maneras totalmente distintas. Se los puede representar por un smil, tal como un dibujo, o bien mediante un nombre. As, en la oracin escrita: El gato ha atrapado un ratn, los sustantivos podran reemplazarse por dibujos; si se tratara de una frase hablada, se podra sealar a un gato y a un ratn reales. Evidentemente, sta constituira una manera inslita de comunicarse y lo normal es utilizar el nombre, escrito o hablado, es decir, la palabra. Estos dos tipos de comunicacin uno mediante una semejanza autoexplicativa y el otro, mediante una palabra- son, desde luego, equivalentes a los conceptos de las computadoras analgicas y digitales, respectivamente. Puesto que se utiliza una palabra para nombrar algo, resulta obvio que la relacin entre el hombre y la cosa nombrada est arbitrariamente establecida. Las palabras son signos arbitrarios que se manejan de acuerdo con la sintaxis lgica del lenguaje. No existe ningn motivo por el cual las cuatro letras 34g-a-t-o denotan a un animal particular. En ltima instancia, se trata slo de una conversin semntica del lenguaje espaol y fuera de tal convencin, no existe otra correlacin entre ninguna palabra y la cosa que representa, con la posible aunque insignificante excepcin de las palabras onomatopyicas. Como sealan Bateson y Jackson: No hay nada parecido a cinco en el nmero cinco; no hay nada particularmente similar a una mesa en la palabra mesa (19, Pg. 271).

En la comunicacin analgica hay algo particularmente similar a la cosa en lo que se utiliza para expresarla. Es ms fcil referir la comunicacin analgica a la cosa que representa. La diferencia entre ambos modos de comunicacin se volver algo ms clara si se piensa que, por ejemplo, por mucho que escuchemos un idioma extranjero por la radio no lograremos comprenderlo, mientras que es posible obtener con facilidad cierta informacin bsica observando el lenguaje de signos y los llamados movimientos intencionales, incluso cuando lo utiliza una persona perteneciente a una criatura totalmente distinta. Sugerimos que la comunicacin analgica tiene sus races en perodos mucho ms arcaicos de la evolucin y, por lo tanto, encierra una validez mucho ms general que el modo digital de la comunicacin verbal relativamente reciente y mucho ms abstracto.

Qu es, entonces, la comunicacin analgica? La respuesta es bastante simple: virtualmente, todo lo que sea comunicacin no verbal. Con todo, este trmino resulta engaoso, porque a menudo se lo limita a los movimientos corporales, a la conducta conocida como kinesia. Opinamos que el trmino debe incluir la postura, los gestos, la expresin facial, la inflexin de la voz, la secuencia, el ritmo y la cadencia de las palabras mismas, y cualquier otra manifestacin no verbal de que, el organismo es capaz, as como los indicadores comunicacionales que inevitablemente aparecen en cualquier contexto en que tienen lugar una interaccin.

2.53

El hombre es el nico organismo que utiliza tanto los modos de comunicacin analgicos como los digitales.8 La significacin de tal hecho no ha sido an acabadamente comprendida, pero puede vislumbrarse su gran importancia. Por un lado, no cabe duda de que el hombre se comunica de manera digital; de hecho, la mayora si no todos, sus logros civilizados resultaran impensables sin el desarrollo de un lenguaje digital. Y, sin embargo, existe un vasto campo donde utilizamos en forma casi exclusiva la comunicacin analgica, a menudo sin introducir grandes cambios con respecto a la herencia analgica recibida de nuestros antepasados mamferos, se trata aqu del rea de la relacin. Basndose en Tinbergen (153) y Lorenz (96), as como en su propia investigacin, Bateson (8) ha demostrado que las vocalizaciones, los movimientos intencionales y los signos de estados de nimo de los animales constituyen comunicaciones analgicas para definir la naturaleza de sus relaciones antes que para hacer aseveraciones denotativas acerca de los objetos. As, para dar uno de sus ejemplos, cuando abro la heladera y el gato se acerca, se frota contra mis piernas y malla, ello no significa: Quiero leche, como lo expresara un ser humano sino que invoca una relacin especfica: S mi madre, porque tal conducta slo se observa en los gatitos en relacin con gatos adultos y nunca entre dos animales maduros. Del mismo modo, quienes aman a los animales domsticos a menudo estn convencidos de que aqullos

comprenden lo que se les dice. Evidentemente, lo que el animal s entiende no es por cierto el significado de las palabras, sino el caudal de comunicacin analgica que acompaa al habla. De hecho, puesto que la comunicacin se centra en aspectos relacionales comprobamos que el lenguaje digital carece casi por completo de significado. Esto ocurre no slo entre los animales, y entre el hombre y los animales, sino en muchas otras situaciones de la vida humana, por ejemplo, el galanteo, el amor, los actos de salvataje, el combate, y, desde luego, todo trato con nios muy pequeos o enfermos mentales muy perturbados. A los nios, los tontos, y los animales se les ha atribuido siempre una intuicin particular con respecto a la sinceridad o insinceridad de las actitudes humanas, pues resulta muy fcil proclamar algo verbalmente pero muy difcil llevar una mentida al campo de lo analgico. Un gesto o una expresin facial pueden revelar ms que cien palabras.9

En sntesis, si recordamos que toda comunicacin tiene un aspecto de contenido y un aspecto relacional cabe suponer que comprobaremos que ambos modos de comunicacin no slo existen lado a lado, sino que se complementan entre s en cada mensaje.

Asimismo, cabe suponer que el aspecto relativo al contenido se transmite en forma digital, mientras que el aspecto relativo a la relacin es de naturaleza predominantemente analgica.

2.54

En esta correspondencia radica la importancia pragmtica de ciertas diferencias entre los modos digital y analgico de comunicacin que examinaremos ahora. Para que tales diferencias resulten claras, volveremos a los modos digital y analgico tal como se dan en los sistemas de comunicacin artificiales.

El rendimiento, la exactitud y la versatilidad de los dos tipos de computadoras digitales y analgicas- son enormemente distintas. Nunca pueden construirse de manera perfecta levas, engranajes y transmisiones, y aunque las mquinas analgicas se basan totalmente en intensidades discretas de corriente elctrica, resistencias elctricas, restatos, etc., tales anlogos siguen estando sometidos a fluctuaciones virtualmente incontrolables. Por otro lado, se podra decir que una mquina digital con precisin perfecta si el espacio para acumular dgitos no estuviera limitado, lo cual hace necesario redondear todos los resultados que tienen ms dgitos de los que contiene la mquina. Quien haya utilizado una regla de clculos (excelente ejemplo de una computadora analgica) sabe que slo puede obtener un resultado aproximado, mientras que

cualquier mquina de calcular proporcionar un resultado exacto en tanto los dgitos requeridos no excedan al mximo que la calculadora pueda manejar.

Aparte de su precisin perfecta, la computadora digital ofrece la enorme ventaja de ser una mquina no slo aritmtica, sino tambin lgica. McCulloch y Pitt (101) han mostrado que las diecisis funciones de verdad del clculo lgico pueden representarse mediante combinaciones de elementos de tipo todo o nada de modo que, por ejemplo, la suma de dos pulsaciones representa al y lgico la mutua exclusin de dos pulsaciones representa al o lgico, una pulsacin que inhibe la descarga de un elemento representa una negacin, etc. Nada siquiera remotamente comparable puede lograrse con las computadoras analgicas. Dado que operan slo con cantidades positivas discretas, no pueden representar ningn valor negativo, incluyendo la negacin misma, o cualquiera de las otras funciones de verdad.

Algunas de las caractersticas de las computadoras se aplican tambin a la comunicacin humana: el material del mensaje digital es de mucha mayor complejidad, versatilidad y abstraccin que el material analgico. Especficamente, comprobamos que la comunicacin analgica no tiene nada comparable a la sintaxis lgica del lenguaje digital. Ello significa que en el lenguaje analgico no hay equivalentes para elementos de tan vital importancia para discurso como si luego, o o, y muchos otros, y que la expresin de conceptos abstractos resulta tan difcil, si no imposible, como en la escritura ideogrfica primitiva, donde cada concepto slo puede representarse por medio de una similitud fsica. Adems, el lenguaje analgico comparte con la computacin analgica la falta del negativo simple, esto es, de una expresin para no.

Por ejemplo: hay lgrimas de tristeza y lgrimas de alegra, el puo apretado puede indicar agresin o control, una sonrisa puede transmitir simpata o desprecio la reticencia puede interpretarse como discrecin o indiferencia, y cabe preguntarse si todos los mensajes analgicos no tienen esa cualidad curiosamente ambigua, que recuerda al Gegensinn der Ufworte (sentido antittico de las palabras primarias) de Freud. La comunicacin analgica carece de calificadores para indicar cul de los dos significados dispares est implcito, y tampoco cuenta con indicadores que permitan establecer una distincin entre pasado, presente o futuro.10 Desde luego, tales calificadores o indicadores existen en la comunicacin digital, pero lo que falta en sta es un vocabulario adecuado para referir a la relacin.

En su necesidad de combinar estos dos lenguajes, el hombre sea como receptor o emisor, debe traducir constantemente, de uno al otro, y al hacerlo debe enfrentar curiosos dilemas, que se examinarn con mayores detalles en el captulo sobre la comunicacin patolgica (S..3.5). en la comunicacin humana la dificultad inherente a traducir existe en ambos sentidos. No slo sucede

que la traduccin del modo digital al analgico implica una gran prdida de informacin, sino que lo opuesto tambin resulta sumamente difcil: hablar acerca de una relacin requiere una traduccin adecuada del modo analgico de comunicacin al modo digital. Por ltimo, podemos imaginar problemas similares cuando ambos modos deben coexistir, como seala Haley en su excelente captulo, Marriage Therapy:

Cuando un hombre y una mujer deciden legalizar su vinculo mediante una ceremonia matrimonial, se plantean un problema que persistir durante su vida marital: ahora que estn casados, siguen juntos porque lo desean o porque deben hacerlo? (60, Pg. 110).

2.55

Para resumir: los seres humanos se comunican tanto digital cono analgicamente. El lenguaje digital cuenta con una sintaxis lgica sumamente compleja y posesora pero carece de una semntica adecuada en el campo de la relacin, mientras que el lenguaje analgico posee la semntica pero no una sintaxis adecuada para la definicin inequvoca de la naturaleza de las relaciones.

2.6. Interaccin simtrica y complementaria

2.61

En 1935, Bateson (6) describri un fenmeno de interaccin que observ en la tribu Iatmul de Nueva Guinea y que en su libro Nave (10), publicado un ao despus, examin con mayores detalles. Denomin a este fenmeno cistognesis y lo defini como un proceso de diferenciacin en las normas de la conducta individual resultante de la interaccin acumulativa entre los individuos. En 1939, Richardson (125) aplic este concepto a sus anlisis de la guerra y la poltica exterior; desde 1952 Bateson y otros han demostrado su utilidad en el campo de la investigacin psiquitrica (Of. 157, pgs. 7-17, tambin 143). Este concepto que, como podemos ver, posee un valor heurstico que va ms all de los lmites de cualquier disciplina particular, fue elaborada por Bateson en Naven de la siguiente manera:

Cuando definimos nuestra disciplina en trminos de las reacciones de un individuo frente a las de otros individuos, se hace inmediatamente evidente que debemos considerar que la relacin entre dos individuos puede sufrir de tanto en tanto, incluso sin ninguna perturbacin procedente del exterior. No slo debemos considerar las reacciones de A ante la conducta de D, sino que tambin debemos examinar la forma en que ello afecta la conducta posterior de B y el efecto que ello tiene sobre A.

Si una de las pautas de la conducta cultural, considerada adecuada para el individuo A, est culturalmente concebida como pauta de autoridad, en tanto que se espera que B responda a ella con lo que culturalmente se considera sometimiento, es probable que tal sometimiento promueva una nueva conducta autoritaria y que esta ltima exija un nuevo sometimiento. As, encontramos una situacin para restringir los excesos de la conducta autoritaria y sometida, A debe necesariamente volverse cada vez ms autoritario, mientras que B se volver cada vez ms sometido; y este cambio progresivo se producir sean A y B individuos independientes o miembros de grupos complementarios.

Cabe describir los cambios progresivos de este tipo como cismognesis complementaria. Pero existe otro patrn de relaciones entre individuos o grupos de individuos que tambin contiene los grmenes del cambio progresivo. Por ejemplo, si encontramos que la jactancia es el patrn cultural de conducta en un grupo, y que el otro grupo responde a aqul con jactancia, puede desarrollarse una situacin competitiva en que la jactancia da lugar a ms jactancia, y as sucesivamente. Este tipo de cambio progresivo podra denominarse cismognesis simtrica (10, pgs. 176-177).

2.62

Los dos patrones descriptos han llegado a utilizarse sin haber referencia al progreso cismognico, y en la actualidad se los suele denominar simplemente interaccin simtrica y complementaria. Puede describrselos como relaciones basadas en la igualdad o en la diferencia. En el primer caso, los participantes tienden a igualar especialmente su conducta recproca, y as su interaccin puede considerarse simtrica. Sean debilidad o fuerza, bondad o maldad, la igualdad puede mantenerse en cualquiera de esas reas. En el segundo caso, la conducta de uno de los participantes complementa la del otro, constituyendo un tipo distinto de gestalt y recibe el nombre de complementaria, as, pues, la interaccin simtrica se caracteriza por igualdad y por la diferencia mnima, mientras que la interaccin complementaria est basada en un mximo de diferencia.

En una relacin complementaria hay dos posiciones distintas. Un participante ocupa lo que se ha descripto de diversas maneras como la posicin superior o primaria mientras el otro ocupa la posicin correspondiente inferior o secundaria. Estos trminos son de igual utilidad en tanto no se los identifique con bueno o malo, fuerte o dbil. Una relacin complementaria puede estar establecida por el contexto social o cultural (como en los casos de madre e hijo, mdico y paciente, maestro y alumno), o ser el estilo idiosincrsico de relacin de una dada particular. En cualquiera de los dos casos, es importante destacar el carcter de mutuo encaje de la relacin en la que ambas conductas, dismiles pero interrelacionadas tienden cada una a favorecer a la otra. Ninguno de los participantes impone al otro una relacin complementaria, sino que cada uno de ellos se comporta de una manera que presupone la conducta del otro, al tiempo que ofrece motivos para ella: sus definiciones de la relacin de la relacin encajan (S.2.3).

2.63

Se ha sugerido un tercer tipo de relacin, a saber, la metacomplementaria, en la que A obliga a B a estar en control de la relacin mediante idntico razonamiento, podramos arreglar la pseudosimetra, en la que A permite u obliga a B a ser simtrico. Sin embargo, este regretio ad infinitud potencial puede evitarse recurriendo a la diferenciacin ya planteada (S.1.4) entre la observacin de las redundancias en la conducta y las explicaciones inferidas bajo la forma de mitologas; esto es, nos interesa saber como se comporta la pareja sin distraernos tratando de averiguar por qu (creen ellos que) se comportan as. Sin embargo, si los miembros utilizan los mltiples niveles de comunicacin (S.2.22) para expresar distintas pautas a distintos niveles, pueden surgir resultados paradjicos de gran importancia pragmtica (S.5.41; 6.42, Ej. 3; 7.5, Ej. 2d).

2.64

En el prximo captulo se examinarn las patologas potenciales de estos modos de comunicacin (a saber, escaladas en la simetra y rigidez en la complementariedad). Por el momento, nos limitaremos a formular nuestro ltimo axioma tentativo: Todos los intercambios comunicacionales son simtricos o complementarios, segn que estn basados en la igualdad o en la diferencia.

2.7 Resumen

Es necesario volver a sealar ciertas reservas con respecto a los axiomas en general. En primer lugar, debe quedar aclarado que tienen carcter tentativo, que han sido definidos de modo bastante informal y que son, por cierto, ms heterogneos entre s en tanto tienen su origen en observaciones muy variadas de los fenmenos de la comunicacin. Su unidad no surge de sus orgenes, sino de su importancia pragmtica, la cual a su vez depende no tanto de sus rasgos particulares como de su referencia interpersonal (y no mondica). Birdwhistell ha llegado incluso a sugerir que:

Un individuo no comunica; participa en una comunicacin o se convierte en parte de ella. Puede moverse o hacer ruidos pero no comunica. De manera similar, puede ver, or, oler, gustar o sentir, pero no comunican. En otras palabras, no origina comunicacin sino que participa en ella. As, la comunicacin como sistema no debe entenderse sobre la base de un simple modelo de accin y reaccin, por compleja que sea su formulacin. Como sistema, debe entenderse a un nivel transaccional (28, Pg. 104).

As, la imposibilidad de no comunicarse hace que todas las situaciones en las que participan dos o ms personas sean interpersonales y comunicacionales; el aspecto relacional de tal comunicacin subraya an ms este argumento. La importancia pragmtica, interpersonal, de los modos digital y analgico Larica no slo en su supuesto isomorfismo con los niveles de contenido y de relacin, sino tambin en la inevitable y significativa ambigedad que tanto el emisor como el receptos enfrentan en lo relativo a los problemas de traduccin de una modalidad a la otra. La descripcin de los problemas de puntuacin se basa precisamente en la metamorfosis subyacente del modelo clsico de accin-reaccin. Por ltimo, el paradigma simetra-complementariedad es, quiz, lo que ms se acerca al concepto matemtico de funcin, siendo las posiciones de los individuos meras variables con una infinidad de valores posibles, cuyo significado no es absoluto sino que surge slo en la relacin recproca.

1. Cabra agregar que, incluso cuando se est solo, es posible sostener dilogos en la fantasa, con las propias alucinaciones o con la vida. Quizs esa comunicacin interna siga algunas de las mismas reglas que gobiernan la comunicacin interpersonal; sin embargo, los fenmenos inobservables de este tipo estn ms all del alcance del significado con que empleamos el trmino.

2. Una investigacin muy interesante en este campo es la efectuada por Luft (98), quien estudi lo que l llama de privacin de estmulo social. Reuni a dos desconocidos en una habitacin, los hizo sentarse uno frente al otro, les indic que no hablaran ni se comunicaran de manera alguna. Entrevistas posteriores revelaron la enorme tensin inherente a esta situacin. Dice el autor:

tiene delante de s al otro individuo nico, desplegando una cierta conducta, pero mudo. Se postula que en ese momento tiene lugar el verdadero anlisis o estudio interpersonal, y slo parte de ese anlisis puede hacerse conscientemente. Por ejemplo, cmo responde el otro sujeto a su presencia y a los pequeos indicios no verbales que l enva? Existe algn intento de comprender su mirada inquisidora, o se la ignora framente? Manifiesta el otro sujeto indicios postulares de tensin que demuestran cierto malestar ante la posibilidad de enfrentarlo? Se siente cada vez ms cmodo, indicando alguna clase de aceptacin, o lo tratar como si fuera una cosa, como si no existiera? Estas y muchas otras clases de conducta fcilmente discernible parecen tener lugar

3 El prisionero medita durante largo tiempo acerca de este problema aparentemente insoluble, pero eventualmente hace la pregunta correcta: seala una de las puertas y pregunta a uno de los guardias (no importa qu puerta o qu guardia): si yo le preguntara a su compaero si esa puerta est abierta, qu dira? Si la respuesta es s, entonces esa puerta est cerrada y, viceversa, si es no, est abierta.

4 En forma algo arbitraria hemos preferido decir que la relacin clasifica, o incluye, el aspecto del contenido, aunque el anlisis lgico es igualmente exacto decir que la clase est definida por sus miembros y, por ende, cabe afirmar que el aspecto del contenido define el aspecto relacional. Puesto que nuestro inters central no es el intercambio de informacin sino la pragmtica de la comunicacin, utilizaremos el primer enfoque.

5 Los tres posibles agrupamientos (puntuaciones) son:

S (a a) + (a a) + (a - a) + (a a) + .. 0 + 0 + 0 + 0

Otra manera de agrupar los elementos de las secuencias sera:

S a (a a) (a a) (a a) (a a) -

a 0 0 0 - .. a

una tercera manera sera:

S a (a a + a a + a a + a - .)

Y puesto que los elementos encerrados entre parntesis no son otra cosa que la serie misma, se deduce que:

S aS

Por lo tanto 2 S a y S a/2. (30, pgs. 49-50).

6. Existen motivos para creer que los expertos en computadoras llegaron a este resultado sin conocer lo que los fisilogos ya saban en ese momento, hecho que en s mismo constituye una hermosa ilustracin del postulado de von Bertalanffy (25) de que los sistemas complejos tienen sus propias leyes inherentes, que pueden ser detectadas a travs de los diversos niveles del sistema, es decir, atmico, molecular, celular, organsmico, individual, social, entre otros. Se cuenta que durante una reunin interdisciplinaria de cientficos interesados en los fenmenos de la retroalimentacin (probablemente una de las reuniones de la Josiah Macy Foundatin), el gran historiador von Bonin tuvo ocasin de examinar el diagrama de un aparato de lectura selectiva, y de inmediato manifest: Pero ste es precisamente un diagrama de la tercera capa de la corteza visualNo podemos garantizar la autenticidad de esta historia, pero pensamos que se aplica aqu al proverbio italiano: se non vero, (si no es cierto, es una buena historia).

7. La enorme importancia comunicacional del contexto se pasa fcilmente por alto en el anlisis de la comunicacin humana y, sin embargo, quien se lavara los dientes en una calle llena de gente, en lugar de hacerlo en el bao de su casa, podra verse rpidamente trasladado a una comisara o a un manicomio, para dar slo un ejemplo de los efectos pragmticos de la comunicacin no verbal.

8. Existen motivos para creer que las ballenas y los delfines pueden utilizar tambin la comunicacin digital, pero la investigacin en este campo an no es concluyente.

9. En la seccin 3.3 se examinar la transmisin de definiciones de relacin por canales analgicos y sus efectos pragmticos sobre el emisor y el receptor. Sin embargo, a esta altura es necesario referirse a las investigaciones pioneras de Robert Rosenthal y sus colaboradores en la Universidad de Harvard, sobre la influencia de las expectativas del experimentador sobre los resultados de los experimentos psicolgicos y la comunicacin, evidentemente muy extra consciente de tales expectativas a lo sujetos. Su trabajo cuenta con un curioso predecesor en la literatura psicolgica al que Rosenthal (130 bis, pg. 131 y sig.) hace plena justicia. Se trata de Clber Hans, el caballo del seor van Osten, que hace aproximadamente 60 aos alcanz fama internacional debido a su sorprendente capacidad para realizar operaciones de aritmtica. Clber Hans poda sealar con uno de sus cascos el resultado correcto de un problema aritmtico que le planteaba su amo, siempre presente, u otra persona. El psiclogo alemn Pfungst, no muy satisfecho con el conmovedor supuesto de un caballo genial, lleg a la conclusin correcta de que el seor van Osten (de cuya honestidad no poda dudarse) de alguna manera le indicaba al caballo cundo haba dado suficientes golpes con el casco y deba detenerse. Pfungst pudo mostrar que el caballo nunca comenzaba a dar golpes hasta que su amo le miraba el casco con actitud expectante, y que van Osten levantaba la cabeza casi imperceptiblemente y miraba hacia arriba cuando el caballo haba dado el nmero necesario de golpes. Evidentemente, la permanente admiracin del pblico y el orgullo de su amo deben haber constituido poderosos refuerzos para el desempeo del animal. Se dice que poco despus del descubrimiento de Pfungst, el seor van Osten literalmente muri de pena, hecho que nos proporciona una idea adicional en cuanto a la profundidad del rapport emocional que debe haber existido entre amo y caballo. En su propia investigacin, Rosenthal pudo reproducir este fenmeno con animales y con seres humanos. Por ejemplo, demostr que las ratas de laboratorio cuyos experimentadores estaban convencidos de que esos animales eran particularmente inteligentes, tenan un desempeo significativamente mejor que el de las otras ratas de la misma cepa, pero cuyos experimentadores haban llegado a creer que los animales eran estpidos. Los experimentos de Rosenthal con seres humanos resultan caso perturbadores. Tambin en ellos se pudo demostrar que existan comunicaciones muy sutiles pero sumamente poderosas, cuya transmisin est fuera de percepcin de emisores y receptores, pero que influyen enormemente sobre la conducta y el desempeo de los segundos. Por el momento, ni siquiera se puede tentativamente evaluar la importancia de estos hallazgos para la educacin, la dinmica de la vida familiar y de otras relaciones humanas, en particular la psicoterapia.

10. El lector habr descubierto ya por s solo cun sugestiva es la similitud que existe entre los modos analgicos y digital de comunicacin y los conceptos psicoanalticos de proceso primario y secundario, respectivamente. Si se la lleva del marco intrapsquico al marco interpersonal de

referencia, la descripcin que Freud hace del Ello se convierte virtualmente en una definicin de la comunicacin analgica: Las leyes de la lgica sobre todo, la ley de la contradiccin- no son vlidas para los procesos que tienen lugar en el Ello. Impulsos contradictorios existen lado a lado sin neutralizarse o excluirse Nada hay en el Ello que pueda compararse a la negacin, y nos quedamos atnitos al encontrar all una excepcin a la afirmacin de los filsofos en el sentido de que el espacio y el tiempo constituyen formas necesarias de nuestros actos mentales. (49, Pg. 104; las bastardillas son nuestras).

PASOS HACIA UNA ECOLOGA DE LA MENTE

BATESON, G

Ed. Planeta

EL DOBLE VNCULO:

Los ingredientes necesarios para que tenga lugar una situacin de doble vnculo, segn nuestra opinin, son:

1. Dos o ms personas. A una de ellas las designamos, para los fines de nuestra definicin, como la (vctima). No suponemos que el doble vnculo sea infligido slo por la madre, sino que puede serlo o por la madres sola o por alguna combinacin de madre, padre y/o hermanos.

2. Experiencias repetida. Suponemos que el doble vnculo es un tema recurrente en la experiencia de la victima. Nuestra hiptesis no apela a una experiencia traumtica nica, sino a una experiencia tan reiterada que la estructura de doble vnculo pasa a ser una expectativa habitual.

3. Un mandato primario negativo. Este puede tener una de estas dos formas: a) No hagas eso, o te castigar, o b) Si no haces eso, te castigar. Elegimos aqu un contexto de aprendizaje basado en la evitacin del castigo y no un contexto de bsqueda de la recompensa. Hay quizs una razn formal para esta seleccin. Suponemos que el castigo puede consistir o en el retiro del amor o en

la expresin de odio o clera o lo que es ms devastador- el tipo de abandono que resulta de la expresin de la impotencia extrema del progenitor.

4. Un mandato secundario que est en conflicto con el primero en un nivel ms abstracto, y que, al igual que el primero, est reforzado por castigos o seales que anuncian un peligro para la supervivencia. Este mandato secundario es ms difcil de describir que el primario, por dos razones. En primer lugar, el mandato secundario se comunica al nio, por lo comn, mediante medios no verbales. La postura, el gesto, el tono de voz, la accin significativa y las implicaciones ocultas en el comentario verbal pueden usarse todas para transmitir el mensaje ms abstracto. En segundo lugar, el mandato secundario puede chocar con cualquier elemento de la prohibicin primaria. La verbalizacin del mandato secundario puede, por consiguiente, revestir gran variedad de formas; por ejemplo: consideras esto un castigo; No me veas como el agente castigador; No te sometas a mis prohibiciones; No pienses lo que no debes hacer; No dudes de mi amor, del cual la prohibicin primaria es (o no es) un ejemplo; y as sucesivamente. Hay otros ejemplos posibles cuando el doble vnculo es infligido no por un individuo sino por dos. Por ejemplo, un progenitor puede negar en un nivel ms abstracto el mandato del otro.

5. un mandato negativo terciario que prohbe a la victima escapar del campo. En un sentido formal, quiz sea innecesario clasificar este mandato como un elemento separado, ya que el refuerzo en los otros dos niveles implica una amenaza a la supervivencia, y si los dobles vnculos han sido impuestos durante la infancia, es naturalmente imposible escapar. De todas maneras, parece que en algunos casos el escape del campo se vuelve imposible mediante ciertos procedimientos que no son puramente negativos, por ejemplo, las promesas caprichosas de amor y otras semejantes.

6. Por ltimo, el conjunto completo de los ingredientes deja de ser necesario cuando la vctima aprendi a percibir su universo bajo patrones de doble vnculo. Casi cualquier parte de una secuencia de doble vnculo puede resultar entonces suficiente para precipitar el pnico o la clera. El patrn de mandatos conflictuales puede llegar a ser asumido por voces alucinatorias.

El efecto del doble vnculo:

En la religin oriental, el budismo Zen, la meta es lograr la iluminacin. El maestro Zen intenta provocar la iluminacin en su alumno por diversos medios. Unas de las cosas que hace es levantar

una vara sobre la cabeza del discpulo y decir amenazadoramente: Si dices que esta vara es real, te golpear con ella. Si dices que esta vara no es real, te golpear con ella. Si no dices nada, te golpear con ella. Sentimos que el esquizofrnico se encuentra continuamente en la misma situacin que ese discpulo, pero lo que consigue es algo semejante a la desorientacin y no a la iluminacin. El discpulo puede alzar su mano y arrebatar la vara al maestro, quien tal vez acepte esta respuesta, pero el esquizofrnico no tiene esta opcin, dado que no le es posible preocuparse por la relacin, y los fines y conciencia de su madre no son como los del maestro.

Nuestra hiptesis es que se producir un colapso en la capacidad del individuo para discriminar entre Tipos Lgicos cada vez que se presenta una situacin de doble vnculo. Las caractersticas generales de esta situacin son las siguientes:

1) Cuando el individuo est envuelto en una relacin intensa, es decir, una relacin en la cual siente que es vitalmente importante que discrimine acertadamente qu clase de mensaje se le est comunicando, para poder responder a l de manera adecuada.

2) Y el individuo est atrapado en una situacin en la cual otras personas que intervienen en la relacin expresan dos rdenes de mensajes y uno de ellos niega al otra.

3) Y el individuo es incapaz de comentar los mensajes que se expresan para corregir su discriminacin del orden de mensajes al cual ha de responder, es decir, no puede formular una enunciacin metacomunicativa.

Hemos sugerido que sta es la clase de comunicacin que se da entre el preesquizofrnico y su madre, pero tambin ocurre en las relaciones normales. Cuando una persona se encuentra atrapada en una situacin de doble vnculo, responder defensivamente de una manera similar al esquizofrnico. Un individuo tomar literalmente un enunciado metafrico cuando se encuentra en una situacin en la que tiene que responder de alguna manera, en la que se enfrenta con mensajes contradictorios y cuando es incapaz de comentar las contradicciones. Por ejemplo, un da un empleado se fue a su casa en horas de oficina. Un compaero, empleado tambin, lo llam por telfono a su casa y le dijo con un tono ligero: Bueno, cmo llegaste all? el empleado respondi En automvil. Respondi literalmente porque sinti que estaba frente a un mensaje que le preguntaba qu estaba haciendo en su cada cuando debera encontrarse en la oficina, pero que, mediante la manera como estaba formulado, negaba el hecho de que efectivamente fuera eso lo que se preguntaba. (Como el que habl senta que no era asunto suyo, habl

metafricamente). La relacin era suficientemente intensa para que la victima dudara de cmo sera utilizada la informacin, y por ello respondi literalmente. Esto es caracterstico de cualquier persona que se siente en las candilejas, como lo demuestran las cuidadosas rplicas literales de los testigos que comparecen ante un tribunal. El esquizofrnico se siente todo el tiempo en las candilejas de una manera tan terrible, que habitualmente responde con una insistencia defensiva sobre el nivel literal, aun cuando sea absolutamente inadecuado, por ejemplo cuando la otra persona est bromeando.

Los esquizofrnicos tambin confunden lo literal y lo metafrico en sus propias verbalizaciones cuando se sienten atrapados en un doble vnculo. Por ejemplo, un paciente puede tener deseos de criticar a su terapeuta por haber llegado tarde a la sesin, pero posiblemente se sienta inseguro de qu clase de mensaje represent esa llegada tarde, particularmente si el terapeuta se anticipa a la reaccin del paciente y pide excusas por lo sucedido. El paciente no puede decir: Por qu lleg tarde? Es porque no me quera ver hoy? esto sera una acusacin, y por ello el paciente se desplaza hacia una enunciacin metafrica. Entonces puede relatar que: Conoc una vez un tipo que perdi el barco; se llamaba Samuel, y el barco casi se hundi etctera. De esta manera desarrolla una historia metafrica. Y el terapeuta puede o no descubrir que se trata de un comentario sobre su llegada tarde. Lo conveniente de una metfora es que deja a cargo del terapeuta o de la madre ver una acusacin en el enunciado, si as lo decide; o imaginarlo, si lo decide as. Si el terapeuta elige aceptar la acusacin contenida en la metfora, entonces el paciente puede aceptar como metafrico el enunciado que formul referido a Samuel. Si el terapeuta seala que lo dicho no suena como un enunciado verdadero respecto de Samuel, el paciente, como una manera de evitar la acusacin contenida en la ancdota, puede argumentar que existi realmente una persona llamada Samuel. Como respuesta a las situaciones de doble vnculo, el desplazamiento hacia un enunciado metafrico trae seguridad. Sin embargo tambin impide que el paciente haga la acusacin que desea hacer. Pero, en vez de hacer la acusacin directa indicando que la ancdota es una metfora, el paciente esquizofrnico trata aparentemente de rescatar el hecho de que se trata de una metfora mediante procedimiento de hacerla ms fantstica aun. Si el terapeuta pasa por alto la acusacin contenida en la ancdota sobre Samuel, entonces el esquizofrnico tal vez refiera un cuento sobre un viaje a Marte en un vehculo espacial como manera de acentuar su acusacin. La indicacin de que se trata de un enunciado metafrico reside en el aspecto fantstico de la metfora, no en las seales que usualmente acompaan a las metforas para indicar al oyente que se est empleando una metfora.

No slo es ms seguro para la vctima de un doble vnculo desplazarse a un mensaje de orden metafrico, sino que en una situacin sin salida es mejor desplazarse en alguna otra persona o desplazarse e insistir en que uno se encuentra en alguna otra parte. Entonces el doble vnculo no puede actuar sobre la victima, porque l no es l, y adems porque se encuentra en un lugar

diferente. En otras palabras, los enunciados que muestran que un paciente est desorientado pueden interpretarse como maneras de defenderse contra la situacin en la cual realmente se encuentra. La patologa aparece cuando la propia vctima, o no sabe que sus respuestas son metafricas o no puede decirlo. Para reconocer que habl metafricamente necesitara tener conciencia de haberse estado defendiendo y de que, por consiguiente, tema a la otra persona. Para l, tal conciencia sera una condenacin del otro, y por ende provocara el desastre.

Si alguien ha pasado su vida dentro de una relacin de doble vnculo como la aqu descripta, su manera de relacionarse con las personas despus de un colapso psictico tendr un patrn sistemtico. En primer lugar, no compartir con las personas normales aquellas seales que acompaan los mensajes para indicar lo que el hablante quiere decir. Su sistema metacomunicativo las comunicaciones referentes a la comunicacin- se habr derrumbado, y no sabr qu clase de mensaje fue el mensaje que emiti. Si alguien le dijera: Qu le gustara hacer hoy?, sera incapaz de juzgar adecuadamente a partir del contexto o por el tono de la voz o el gesto si lo estn condenando por lo que dijo ayer o se le est ofreciendo una incitacin sexual o si es simplemente lo que suenan las palabras. Dada esta incapacidad para juzgar acertadamente lo que otra persona realmente quiere decir y la excesiva preocupacin por lo que efectivamente se est diciendo, una persona puede defenderse eligiendo una o ms de varias alternativas. Puede, por ejemplo, suponer que detrs de cada enunciado hay un significado oculto que es perjudicial para su bienestar. En ese caso se preocupar excesivamente por los significados ocultos, y se esforzar por demostrar que a l no lo engaan, como lo han hecho toda su vida. Si escoge esta alternativa, estar continuamente buscando significados ocultos detrs de lo que la gente dice y detrs de los acontecimientos fortuitos que se producen en su ambiente, y ser caractersticamente suspicaz y desconfiado.

Puede elegir otra alternativa, y tender a aceptar literalmente todo lo que la gente dice; aun cuando el tono, o el gesto o el contexto contradiga lo que dice, puede armar un patrn consistente en descartar rindose estas seales metacomunicativas, desistir de intentar discriminar entre niveles de mensaje, y tomar todos lo mensajes como cosa in importancia o de las cuales hay que rerse.

Si no adopta la suspicacia frente a los mensajes metacomunicativos o no intenta pasarlos por alto rindose, puede elegir el tratar de ignorarlos. Entonces le resultar necesario ver y or menos cada vez de lo que acontece alrededor de l, y hacer todo lo posible para evitar suscitar respuestas en su ambiente. Tratar de retirar su inters del mundo externo y concentrarlo en sus propios procesos internos y, por consiguiente, dar la apariencia de ser persona aislada, quiz muda.

Esta es otra manera de decir que si un individuo no sabe qu clase de mensaje es un mensaje, puede defenderse mediante procedimientos que han sido descriptos como paranoides, hebefrnicos o catatnicos. Estas tres alternativas no son las nicas. Lo esencial es que l no puede elegir la nica alternativa que le ayudara a descubrir qu es lo que los otros realmente quieren decir; no puede, sin gran ayuda, discutir los mensajes de otros. Al no ser capaz de hacerlo, el ser humano se hace semejante a un sistema autocorrectivo que haya perdido su regulador; comienza a recorrer un espiral de distorsiones interminables, pero siempre sistemticas.

UNA DESCRIPCIN DE LA SITUACION FAMILIAR:

La posibilidad terica de la existencia de situaciones de doble vnculo nos estimul a buscar tales secuencias de comunicacin en el paciente esquizofrnico y en su situacin familiar. Con este fin, estudiamos los informes escritos y verbales de psicoterapeutas que han tratado de manera intensiva tales pacientes; hemos analizado las grabaciones magnetofnicas de entrevistas psicoteraputicas, tanto de nuestros pacientes como de otros; hemos entrevistado a progenitores de esquizofrnicos y hemos grabado las entrevistas; hicimos que dos madres y un padre participaran en psicoterapia intensiva, y hemos entrevistado conjuntamente a progenitores y pacientes, grabando las entrevistas. Sobre la base de estos datos hemos desarrollado una hiptesis sobre cul es la situacin familiar que lleva en ltima instancia a que un individuo enferme de esquizofrenia. Esa hiptesis no ha sido sometida a una prueba estadstica; selecciona y pone nfasis en un conjunto ms bien simple de fenmenos interaccionales, sin pretender describir exhaustivamente la extraordinaria complejidad de una relacin familiar.

Suponemos que la situacin familiar del esquizofrnico tiene las siguientes caractersticas generales:

1) un nio cuya madre se angustia y se asla si el nio le responde como a una madre amorosa. Es decir, la existencia misma del nio tiene un significado especial para la madre que suscita su angustia y hostilidad cuando se encuentra en peligro de un contacto ntimo con el nio.

2) Una madre para la cual no son aceptables sus sentimientos de angustia y de soledad hacia el nio y cuya manera de negarlos consiste en expresar una conducta manifiesta de amor para persuadir al nio de que le responda como a una madre amorosa y que se alejar de l si no lo hace. Conducta amorosa no significa necesariamente afecto; puede, por ejemplo, estar

encuadrada en un marco de hacer las cosas que corresponde, instilando bondad y otros semejantes.

3) La falta en la familia de alguna persona (por ejemplo, un padre fuerte y comprensivo) que pueda intervenir en las relaciones entre la madre y el nio y apoyar al nio frente a las contradicciones en juego.

Dado que sta es una descripcin formal, no nos interesa especficamente la razn por la cual la madre siente eso respecto del hijo, pero creemos que podra sentirlo por varias razones. Es posible que el mero hecho de tener un hijo le provoque ansiedad sobre s misma y sus relaciones con la propia familia; o quizs es importante para ella que el hijo sea un nio o una nia; o que el nio haya nacido en el aniversario de sus propios hermanos, o que el nio ocupe dentro del orden de los hermanos la misma posicin que ocup ella en su familia o tambin el nio puede tener para ella alguna cualidad especial por otras razones relacionadas con lis propios problemas emocionales de ella.

Dada una situacin con estas caractersticas, nuestras hiptesis es que la madre de un esquizfrenico expresar simultneamente por lo menos dos rdenes de mensajes. (por razones de simplicidad en esta presentacin nos limitaremos a considerar slo dos rdenes). Estos rdenes de mensajes pueden caracterizarse en trminos generales como: a) conducta hostil o de retraimiento, que surge cada vez que el nio se aproxima a ella, y b) conducta de amor o acercamiento simulado, que surge cuando el nio responde a su conducta hostil y de retraimiento como una manera de negar que es ella la que se aparta. Su problema consiste en controlar la propia angustia mediante el control de la proximidad y distancia entre ella y su hijo. Para decirlo con otras palabras, si la madre empieza a sentir afecto y proximidad para con su hijo, comienza tambin a sentirse en peligro, y tiene que apartarse de aqul; pero no puede aceptar este acto hostil, y para negarlo tiene que simular afecto y cercana. Lo que aqu importa es que su conducta amorosa es entonces un comentario de su conducta hostil (pues constituye una compensacin por ella), y por consiguiente es un mensaje de orden diferente al de la conducta hostil: es un mensaje sobre una secuencia de mensajes. Sin embargo, por su naturaleza misma niega la existencia de aquellos mensajes sobre los cuales versa, es decir, el retraimiento hostil.

La madre emplea las respuestas del nio para afirmar que la conducta de ella es de amor, y como tal conducta de amor es simulada, el nio se ve colocado en una situacin en la que no debe interpretar correctamente la comunicacin de su madre si es que desea mantener su relacin con ella. En otras palabras, no debe discriminar correctamente entre los distintos rdenes de mensajes, en este caso la diferencia entre las expresiones de sentimientos simulados (un Tipo

Lgico y los sentimiento reales (otro Tipo Lgico). El resultado es que el nio se ve obligado a distorsionar sistemticamente sus percepciones de las seales metacomunicativas. Por ejemplo, si la madre comienza a sentir hostilidad (o afecto) hacia su hijo y tambin se siente compelida a apartarse de l, dir Vete a la cama, ests muy cansado y quiero que descanses. Esta enunciacin que, en lo manifiesto, presenta un carcter afectuoso, tiene como finalidad negar un sentimiento que podra verbalizarse de la siguiente manera: Retrate de mi vista, porque estoy harta de ti. Si el nio discrimina correctamente las seales metacomunicativas de su madre, tendr que afrontar el hecho de que ella no lo quiere y adems lo est engaando mediante su conducta afectuosa. Sera castigado por aprender a discriminar correctamente los rdenes de los mensajes. Por consiguiente, tender a aceptar la idea de que l est cansado, antes que reconocer el engao de su madre. Esto significa que tiene que engaarse a s mismo respecto de su propio estado interno para apoyar a su madre en su engao. Para sobrevivir junto a ella, el nio tiene que discriminar falsamente sus propios mensajes internos y al mismo tiempo discriminar falsamente los mensajes de otros. El problema se complica para el nio porque la madre define benvolamente los sentimientos que l experimenta; ella expresa una preocupacin maternal manifiesta por el hecho de que l est cansado. Para expresarlo de otra manera, la madre est controlando las definiciones que el nio hace de los mensajes que recibe de ella, tambin su definicin de las respuestas que l le da (por ejemplo, diciendo: T no quieres decir realmente eso si l la critica), insistiendo en que ella no se preocupa por s misma sino slo por l. Pro consiguiente, el cambio ms fcil para el nio es aceptar la conducta afectuosa simulada de su madre, y sus deseos de interpretar lo que est sucediendo realmente se ven socavados, y sin embargo el resultado es que la madre se est apartando de l y que define ese apartamiento como si fuera una relacin afectuosa. Pero la aceptacin de la conducta afectuosa simulada de la madre como real no constituye ninguna verdadera solucin para el nio. Si efecta esta falsa discriminacin, se acercar a ella; este movimiento hacia la proximidad provocara en ella sentimiento de miedo y desvalimiento, y se vera compelida a retraerse. Pero si es l quien entonces se retrae de ella, ella tomar este retraimiento como una afirmacin de que ella no es una madre afectuosa y, o lo castigar por retraerse, o lo buscar para acercarlo. Si, en este ltimo caso, el nio se acerca, ella responder alejndolo. El nio es castigado por discriminar correctamente lo que ella expresa, y es castigado por discriminar incorrectamente: ya est atrapado en un doble vnculo.

El nio puede intentar distintos medios para escapar de esta situacin, podra, por ejemplo, tratar de apoyarse en su padre o algn otro miembro de la familia. Sin embargo, a partir de nuestras observaciones preliminares, pensamos que lo ms probable es que el padre de un esquizofrnico no sea una persona suficientemente sustantiva como para apoyarse en ella. Estos padres se encuentran tambin en una posicin incmoda, ya que si se manifiestan de acuerdo con el nio sobre la naturaleza de los engaos de la madre, tendran que reconocer la naturaleza de sus propias relaciones con ella, cosa que no pueden hacer, y as se mantienen adheridos a ella en el modus operando que han elaborado.

La necesidad que tiene la madre de ser necesitada y querida tambin impide al nio obtener apoyo de alguna otra persona de su ambiente, por ejemplo, un maestro. Una madre con estas caractersticas se sentira amenazada por cualquier otro lazo afectivo del nio y lo rompera para traer otra vez ms cerca al nio, con la consiguiente angustia cuando el nio se tornara dependiente de ella.

La nica manera como el nio puede escapar realmente de la situacin es comentar la posicin contradictoria en que su madre lo ha colocado. Sin embargo, si as lo hiciera, la madre tomara esto como una acusacin de que ella no es afectuosa, y, por una parte, lo castigara y, por la otra, insistira en que la percepcin que el nio tiene de la situacin est distorsionada. Al evitar que el nio hable sobre la situacin, la madre le prohbe emplear el nivel metacomunicativo, el nivel que usamos para corregir nuestras percepciones de la conducta metacomunicativa. La capacidad de comunicarse sobre la comunicacin, de comentar las acciones significativas de uno mismo y de los dems, es esencial para un intercambio social exitoso. En cualquier relacin normal se da un continuo intercambio de mensajes metacomunicativos tales como: Qu quieres decir? o Por qu lo hiciste? o Me ests haciendo una broma? y otros semejantes. Para discriminar correctamente qu es lo que otras personas expresan de hecho, debemos poseer la capacidad de hacer comentarios directos o indirectos sobre esa expresin. Este nivel metacomunicativo es aqul que el esquizofrnico parece incapaz de emplear con xito. Dadas estas caractersticas de la madre, se ve con claridad cul es la razn de esa imposibilidad. Si ella niega un orden de mensajes, se sigue que cualquier enunciado sobre sus enunciados la pone en peligro y que, por lo tanto, debe prohibirlo. Como consecuencia, el nio crece sin adquirir pericia en su capacidad de comunicarse sobre la comunicacin y, como resultado, tampoco puede determinar qu es lo que otras personas quieren decir realmente, ni expresar lo que l quiere realmente decir, cosa esencial para las relaciones normales.

En resumen, pues, consideramos que la ndole de la situacin familiar de un esquizofrnico, caracterizada por el doble vnculo, termina colocando al nio en una posicin en la cual, si responde al afecto simulado de su madre, se suscita en ella la angustia y lo castigar (o insistir para protegerse a s misma, en que lo simulado son aproximaciones del nio, confundindolo de esa manera sobre el carcter de los propios mensajes) para defenderse de la intimidad con l. As, el nio se ve excluido de relaciones ntimas y seguras con su madre. Sin embargo, si l no hace aproximaciones afectuosas hacia ella, ella sentir que eso quiere decir que no es una madre afectuosa, y se le despertar la angustia. Por consiguiente, la madre castigar al hijo por retraerse o har avances para insistir en que le demuestre que la ama. Si l, entonces, responde y le muestra cario, no slo volver a sentirse otra vez en riesgo, sino que experimentar resentimiento por haberlo tenido que obligar a que respondiera. En cualquiera de los dos casos, dentro de una relacin, que es la ms importante de su vida y del modelo de todas las otras, el

nio es castigado si manifiesta amor y afecto y es castigado si no lo hace; al mismo tiempo, sus caminos para escapar de la situacin, tales como lograr el apoyo de otros, quedan cerrados. Esta es la naturaleza bsica de una relacin de doble vnculo entre madre e hijo. Esta descripcin no ha pintado, por supuesto, la Gestalt complicada e intervinculada internamente que es la familia de la cual la madre es una parte importante.

EJEMPLOS CLNICOS:

El anlisis de un incidente que tuvo lugar entre un paciente esquizofrnico y su madre ilustra la situacin de doble vnculo. Un hombre joven, que se haba recuperado bastante bien de un episodio esquizofrnico agudo, fue visitado en el hospital por su madre. Al verla, sinti alegra y, movido por un impulso, tendi los brazos y la abraz; ella se aties inmediatamente. Entonces el joven retir los brazos y ella le pregunt: Yo no me quieres ms?, entonces l se sonroj y ella dijo: Querido, no deberas avergonzarte tan fcilmente y temer tus propios sentimientos. El paciente fue incapaz de permanecer junto a ella ms de unos pocos minutos, y no bien se march atac a uno de los enfermeros y fue encerrado en la celda de confinamiento.

Como es evidente, este resultado poda haberse evitado si el joven hubiera podido decir: Mam, es evidente que t te siente incmoda cuando te abrazo y te resulta difcil aceptar un gesto afectuoso de mi parte. Pero el paciente esquizofrnico carece de esta posibilidad. Su fuerte dependencia y su acostumbramiento le impiden hacer comentarios sobre la conducta comunicativa de su madre, a pesar de que ella s comenta la de l y lo fuerza a aceptar y a tratar de manejar la complicada secuencia que desencadena. Algunas de las complicaciones que ello acarrea paciente son las siguientes:

1) La reaccin de la madre al no aceptar el gesto afectuoso de su hijo es magistralmente cubierta por el reproche que ella le hace de retraerse, y el paciente niega su percepcin de la situacin aceptando ese reproche.

2) El enunciado: T ya no me quieres, formulado en este contexto, parece llevar implcito lo siguiente:

a) Yo soy alguien que merece ser querido.

b) T deberas quererme, y si no lo haces, eres malo o cometes una falta.

c) Aunque me quisiste antes, ya no me quieres ms, y de esta manera el eje se desplaza desde el hecho de que el paciente expresara su afecto hacia su incapacidad de ser afectuoso. Como el paciente tambin ha sentido odio hacia ella, la madre se encuentra aqu en terreno slido, y l responde adecuadamente con un sentimiento de culpa, que ella entonces ataca.

d) Lo que t expresaste hace un momento no era afecto, y para poder aceptar este enunciado el paciente tiene que negar lo que ella y la cultura la han enseado acerca de negar como se expresa el afecto. Tambin puede poner en cuestin las oportunidades en que, con ella y con otros, el crey estar experimentando afecto y cuando ellos parecieron manejar la situacin como si l efectivamente lo estuviera. En este punto experimenta los fenmenos de prdida de apoyo, y se ve llevado a dudar sobre la confiabilidad de su experiencia pasada.

3) El enunciado: No deberas avergonzarte tan fcilmente y temer tus sentimientos parece implicar:

a) T no eres como yo y eres diferente de otras personas agradables o normales, porque nosotros expresamos nuestros sentimientos.

b) Los sentimientos que expresas estn muy bien; lo nico que sucede es que t no puedes aceptarlos. Sin embargo, si el atiesamiento de ella hubiera indicado: Estos son sentimientos inaceptables, entonces lo que se le est diciendo ahora al muchacho es que no debe sentirse molesto por sentimientos inaceptables. Como l tiene una larga prctica en qu es lo aceptable y lo que no lo es tanto, para ella y para la sociedad, entra nuevamente en conflicto con el pasado. Si no teme sus propios sentimientos (lo cual, segn la madre, es bueno) no debe temer su afecto, y entonces advertir que la que tuvo miedo fue ella, pero no debe advertirlo, porque la manera como ella enfoca la situacin tiene por fin encubrir esa deficiencia existente en ella.

El dilema irresoluble se convierte, pues, en lo siguiente: Si quiero mantener mi vnculo con mi madre, no debo mostrarle que la quiero; pero si yo no le muestro que la quiero, entonces la perder.

La importancia que tiene para la madre su mtodo especial de control est impresionantemente ilustrada por la situacin interfamiliar de una joven esquizofrnica que el da de su primera entrevista recibi al terapeuta con la siguiente observacin: Mam tuvo que casarse, y ahora aqu estoy yo. Este enunciado signific para el terapeuta que:

1) La paciente era producto de un embarazo ilegtimo.

2) Este hecho guardaba relacin con su psicosis actual (a juicio de la paciente).

3) Aqu se refera al consultorio del psiquiatra y a la presencia de la paciente sobre la Tierra, por la cual deba estar eternamente en deuda con su madre, especialmente porque sta haba pecado y sufrido para traerla a ella al mundo.

4) Tuvo que casarse se refera a que la madre tuvo que casarse a punta de revlver, y a la respuesta de la madre a la presin para que se casase, y la recproca, que ella estaba resentida por el carcter forzado de la situacin y culpaba por ella a la paciente.

De hecho, todas estas suposiciones del psiquiatra resultaron despus objetivamente correctas y fueron corroboradas por la madre durante un intento abortivo de psicoterapia. La resonancia de la comunicacin de la madre a la paciente pareca esencialmente ste: Yo soy una persona que merece ser querida, que quiere y que est satisfecha consigo misma. T mereces ser querida cuando eres como yo y cuando haces lo que yo digo. Al mismo tiempo, la madre indicaba a la paciente con palabras y con su conducta: T eres fsicamente delicada, carente de inteligencia y diferente de m (no normal). Estas limitaciones hacen que me necesites a m, y solamente a m, y yo me ocupar de ti y te querr. De tal manera, la vida de la paciente era una serie de comienzos, de intentos de experiencia, que terminaban en el fracaso y en el retiro hacia la tierra y el seno materno debido al conflicto entre ella y su madre.

En el curso de una terapia conjunta se observ que ciertas reas importantes para la autoestima se la madre constituan condiciones especialmente conflictivas para la paciente. Por ejemplo, la madre necesitaba la ficcin de estar muy unida con su familia y de que entre ella y su propia madre exista un profundo amor. Por analoga, la relacin en la abuela serva como prototipo de la

relacin de la madre con la propia hija. En una ocasin en que la hija tena siete y ocho aos, la abuela, en un acceso de clera, le arroj a la pequea un cuchillo, que casi dio en el blanco. La madre no dijo nada a la abuela, sino que retir apresuradamente a la nia de la habitacin con las siguientes palabras: La abuelita, en realidad, te quiere mucho. Es significativo que la abuela tena hacia la paciente una actitud centrada en el convencimiento de que no se la controlaba de la manera necesaria y sola regaar a su hija por se demasiado blanda con la nia. La abuela estaba viviendo en la casa durante uno de los episodios psicticos de la paciente, y la nia experiment un gran placer en arrojar distintos objetos a la madre y a la abuela, las cuales se ocultaban llenas de miedo.

La madre pensaba que de muchacha haba sido muy atractiva y senta que la hija se pareca bastante a ella, aunque, por la manera como la rebajaba con sus elogios carentes de conviccin, era obvio que pensaba que su hija era incuestionablemente inferior. Uno de los primeros actos de la hija durante un episodio psictico fue anunciar a su madre que iba a cortarse todo el cabello. Comenz a hacerlo mientras que la madre le rogaba que se detuviera. Posteriormente, la madre sola mostrar una fotografa de ella misma cuan era pequea y explicaba a todo el mundo cmo sera el aspecto de la paciente con slo que hubiera tenido su propio y hermoso cabello.

La madre, aparentemente sin tener conciencia del significado de lo que estaba haciendo, acostumbraba equiparar la enfermedad de la nia con falta de inteligencia y alguna clase de dificultad orgnica cerebral. Invariablemente lo contrapona con su propia inteligencia, tal cual surga de sus antecedentes educacionales. Trataba a la hija de una manera enteramente condescendiente y conciliadora. Carente de sensibilidad. Por ejemplo, en presencia del psiquiatra prometi a la hija que no permitira que le hicieran nuevos electrochoques, y no bien la chica sali de la habitacin le pregunt al mdico si no crea que haba que hospitalizarla y hacerle un tratamiento electroconvulsivo. Una clave de esta conducta engaosa surgi durante la terapia de la madre. Aunque la hija haba tenido tres hospitalizaciones previas, la madre nunca mencion a los mdicos que ella misma haba tenido un episodio psictico al descubrir que estaba embarazada. La familia se la sac de encima remitindola a un pequeo hospital en una poblacin cercana, donde, segn ella misma lo relat, fue atada a la cama durante semanas. Su familia no la visit durante todo este tiempo, y nadie, excepto sus padres y su hermana, se enter de que estuviera hospitalizada.

Hubo dos momentos durante la terapia en los cuales la madre mostr una intensa emocin. El primero fue al relatar su propia experiencia psictica. El otro fue con motivo de la ltima visita, oportunidad en que acus al terapeuta de tratar de enloquecerla forzndola a elegir entre su hija y su propio esposo. Contra la opinin de los mdicos, retir a su hija de la terapia.

El padre estaba tan comprometido en los aspectos homeostticos de la situacin intrafamiliar como la madre. Por ejemplo, afirm que haba tenido que abandonar su importante posicin como abogado para trasladar a su hija a una zona donde pudiera contar con ayuda psiquitrica competente. Posteriormente guindose por claves que le daba la paciente) por ejemplo, ella se refera frecuentemente a un personaje llamado Ned el nervioso), el terapeuta pudo reconocer que haba odiado su trabajo de abogado y durante aos se haba esforzado por salir a flote. Sin embargo, se haba hecho creer a la hija que la decisin de trasladarse haba sido tomada en favor de ella.

En el curso de nuestro examen de los datos clnicos, se nos impusieron algunas observaciones, entre las cuales figuran las siguientes:

1) El desvalimiento, miedo, exasperacin y rabia que provoca en el paciente una situacin de doble vnculo, pero que la madre puede pasar por alto con serenidad y sin comprenderla. Hemos observado en el padre reacciones que crean situaciones de doble vnculo, o amplan y amplifican las generadas por la madre y hemos visto que el padre, pasivo y maltratado, pero incapaz de hacer nada, se ve atrapado de una manera semejante al paciente.

2) La psicosis parece, en parte, una manera de manejar las situaciones de doble vnculo para superar su efecto inhibidor y controlador. El paciente psictico puede hacer observaciones astutas, medulosas, con frecuencia metafricas, que revelan una comprensin profunda de las fuerzas que lo traban. Inversamente, puede adquirir bastante pericia en crear l mismo situaciones de doble vnculo.

3) De acuerdo con nuestra teora, la situacin comunicativa descripta es esencial para la seguridad de la madre y por inferencia, para la homeostasis familiar. Si esto es as, entonces, cuando la psicoterapia del paciente lo ayuda a hacerse menos vulnerable a los intentos de la madre o controlando, surge en ella la angustia. De manera anloga, si el terapeuta interpreta a la madre la dinmica de la situacin que ella est montando con el paciente, estas interpretaciones producen en ella una respuesta de angustia. Nuestra impresin es que cuando existe un contacto persistente entre el paciente y la familia (especialmente cuando el paciente vive en su hogar durante la psicoterapia), ello lleva a una perturbacin (con frecuencia severa) en la madre, y a veces no slo en la madre sino tambin en el padre y en otros hermanos.

SITUACIN ACTUAL Y PERSPECTIVAS FUTURAS

Muchos autores han considerado a la esquizofrenia como algo que contrasta de manera total con cualquier otra forma de pensamiento y conducta humanos. Si bien es un fenmeno aislable, la excesiva insistencia en las diferencias respecto de los normales (bastante semejante a la segregacin fsica que se impone a los psicticos, motivada por el temor hacia ellos) no ayuda para comprender los problemas. De acuerdo con nuestro enfoque, partimos de la premisa de que la esquizofrenia implica ciertos principios generales que son importantes en toda comunicacin y que por consiguiente se pueden encontrar muchas semejanzas informativas en las situaciones de comunicacin normales.

Nos han interesado particularmente distintos tipos de comunicacin, que entraan, por una parte, significado emocional y, por otra, la necesidad de discernir entre rdenes distintos de mensajes. Entre tales situaciones se cuentan el juego, el humor, el ritual, la poesa y la ficcin. El juego, especialmente entre animales, lo hemos estudiado con cierta extensin. Es una situacin que ilustra de manera impresionante la aparicin de metamensajes cuya discriminacin correcta es vital para la cooperacin de los individuos participantes. Por ejemplo, una discriminacin errada fcilmente podra llevar a un combate. Relacionado de modo bastante estrecho con el juego, est el humor, que es un tema permanente de nuestras investigaciones. El humor requiere desplazamientos bruscos en los Tipos Lgicos y tambin la discriminacin de estos desplazamientos. El ritual es un campo en el cual se hacen adscripciones desusadamente reales o literales de Tipos Lgicos y se las defiende con tanto rigor como el esquizofrnico defiende la realidad de sus delirios. La poesa ejemplifica el poder comunicativo de las metforas aun de las metforas muy desusadas- cuando se las rotula como tales mediante distintos signos, lo que contrasta con la oscuridad de la metfora esquizofrnica, que nunca lleva rtulo.

Todo el campo de la comunicacin propia de la ficcin, definido como la narracin o pintura de una serie de acontecimientos con rtulos ms o menos definidos de actualidad, es sumamente pertinente para la investigacin de la esquizofrenia. No obstante nos interesa tanto la interpretacin del contenido de la ficcin (aunque el anlisis de los temas orales y destructivos resulta esclarecedor para el estudioso de la esquizofrenia) como los problemas formales implcitos en la existencia simultnea de niveles mltiples de mensajes en la presentacin que en la ficcin se hace de la realidad. El drama es especialmente interesante bajo este aspecto, ya que tanto actores como espectadores responden a mensajes referidos a la realidad actual.

En nuestras investigaciones prestamos mucha atencin a la hipnosis. Una vasta gama de fenmenos que se presentan como signos esquizofrnicos (alucinaciones, delirios, alteraciones de la personalidad, amnesia, etctera), pueden producirse transitoriamente en sujetos normales mediante la hipnosis. Estos fenmenos pueden no slo ser producto de una sugestin especfica directa sino tambin puede presentarse como resultado espontneo de una secuencia de comunicacin organizada. Por ejemplo, Erickson produce una alucinacin induciendo primero la catalepsia en la mano de un sujeto y dicindole despus: Es imposible que su mano se mueva, sin embargo, cuando yo d la seal, tiene que moverse. Esto es, dice al sujeto que su mano permanecer quieta pero que, sin embargo, se mover, y ello de una manera que el sujeto no puede concebir conscientemente. Cuando Erickson da la seal, el sujeto alucina que la mano se movi, o se alucina a s mismo como ubicado en un lugar diferente, y por consiguiente que la mano se ha movido. Este empleo de la alucinacin para resolver un problema planteado por mandatos contradictorios que no pueden ser discutidos nos parece ilustrar la solucin de un doble vnculo por va de un desplazamiento en lo Tipos Lgicos. Las respuestas hipnticas a las sugestiones o a los enunciados directos exigen tambin comnmente desplazamientos en el tipo, por ejemplo, al aceptar las palabras: Aqu hay un vaso de agua o Usted est cansado como realidad externa o interna o en la respuesta literal a enunciados metafricos, muy semejantes a los de los esquizofrnicos. Esperamos que los avances en el estudio de la induccin, los fenmenos y el despertar hipntico ayudarn, dentro de esta situacin controlable, a agudizar nuestra visin de las secuencias esenciales de comunicacin que producen fenmenos como el de la esquizofrenia.

Otro experimento de Erickson parece aislar una secuencia comunicacional de doble vnculo sin el empleo especfico de la hipnosis. Erickson organiz una reunin del seminario de manera que estuviera sentado al lado de l un joven fumador en cadenas y para que ste no tuviera cigarrillos, los otros participantes recibieron instrucciones acerca de cmo tenan que actual. Se arregl todo de manera que Erickson se diera vuelta repetidamente para ofrecer al joven fumador un cigarrillo y para que cada vez fuera interrumpido por una pregunta de otro participante y efectivamente Erickson volvi inadvertidamente todas las veces las espaldas quitando el cigarrillo del alcance del joven. Momentos despus otro participante pregunt al fumador si haba recibido el cigarrillo que le ofreci el doctor Erickson. El joven replic: Qu cigarrillo?, con lo cual mostr claramente que haba olvidado la totalidad de la secuencia y hasta rehus un cigarrillo ofrecido por otro miembro, diciendo que estaba demasiado interesado en la discusin del seminario para fumar. A nuestro parecer, este joven fumador se encontr en una situacin experimental paralela a la situacin de doble vnculo del esquizofrnico y su madre: una relacin importante, mensajes contradictorios (en este caso el de darle y quitarle), y con la posibilidad de comentar bloqueada, en este caso porque se trataba de un seminario y, despus de todo, haba sido sin advertirlo. Y obsrvese la similitud en los resultados: amnesia de la secuencia de doble vnculo y transformacin de: El no me da a Yo no quiero.

Si bien nos hemos visto llevados a estos campos colaterales, nuestro principal campo de observacin ha sido la esquizofrenia misma. Todos nosotros hemos trabajado directamente con pacientes esquizofrnicos, y gran parte de este material de casos ha sido grabado magnetofnicamente para un estudio detallado. Adems de ello, estamos grabando entrevistas mantenidas conjuntamente con pacientes y sus familias, y estamos filmando pelculas sonoras sobre madres y sus hijos, perturbados y posiblemente preesquizofrnico. Nuestra esperanza es que estas actividades nos proporcionarn un registro claramente evidente de la situacin de doble vnculo continua y repetitiva, que, de acuerdo con nuestra hiptesis, se da de manera permanente desde el comienzo de la infancia en la situacin familiar de individuos que se convierten luego en esquizofrnicos. Esta situacin familiar bsica y las caractersticas manifiestamente comunicacionales de la esquizofrenia han constituido el punto central del presente trabajo. De todas maneras, esperamos que nuestros conceptos y algunos de estos datos sern tambin tiles en el trabajo futuro sobre otros problemas de la esquizofrenia, tales como la variedad de otros sntomas, el carcter de estado de adaptacin anterior a la manifestacin de la esquizofrenia, y el carcter y circunstancias del colapso psictico.

COROLARIOS TERAPEUTICOS DE ESTA HIPOTESIS

La psicoterapia misma es un contexto de comunicacin en muchos niveles, con exploracin de las lneas ambiguas entre lo literal y lo metafrico, o de la realidad y la fantasa y, por cierto, diversas formas de juego, drama e hipnosis se han utilizado ampliamente en la terapia. Nos hemos interesado en la terapia, y adems de nuestros datos hemos estado recolectando y examinando grabaciones, transcripciones literales e informes personales de terapia por parte de otros terapeutas. En este aspecto, preferimos los registros exactos, porque creemos que la manera como habla un esquizofrnico est determinada en gran parte, aunque a veces de modo sutil, por la manera como otra persona le habla; es sumamente difcil estimar qu es lo que ocurri realmente en una entrevista teraputica si se cuenta slo con las descripciones de ella, en especial si la descripcin est formulada ya en trminos tericos.

Sin embargo, excepto algunas observaciones generales y algunas conjeturas, no estamos an preparados para adoptar a la relacin del doble vnculo con la psicoterapia. Por el momento slo podemos sealar:

1) hay situaciones de doble vnculo creadas dentro y por medio del contexto teraputico y el medio hospitalario. Desde el punto de vista de esta hiptesis, nos preguntamos cul es el efecto

real de la benevolencia mdica sobre el paciente esquizofrnico. Dado que los hospitales existen tanto para beneficio del personal que en l trabaja como (en la misma o menor medida) para beneficio del paciente, habr ocasionalmente con tradiciones en secuencias donde se toman benvolamente decisiones a favor del paciente que en realidad estn destinadas a aumentar la comodidad del personal. Nos inclinamos a suponer que siempre que el sistema est organizado con fines hospitalarios y se anuncia al paciente que las acciones son para su propio beneficio se est perpetuando la situacin esquizofrenognica. Esta clase de engao har que el paciente responda a l como en una situacin de doble vnculo, y su respuesta ser esquizofrnica en el sentido de que ser indirecta, y el paciente no podr hacer ningn comentario sobre el hecho de que siente que lo estn engaando. Una ancdota, afortunadamente divertida, ejemplifica tal respuesta. En una guardia a cuyo frente se encontraba un mdico dedicado y benvolo haba un letrero en la puerta del despacho de este doctor que deca: Consultorio del doctor. Por favor golpee. El mdico se vio llevado a la desesperacin, y finalmente a capitular, por un paciente sumamente obediente, que jams dejaba de golpear cuando pasaba delante de la puerta. 2) La comprensin de doble vnculo y sus aspectos comunicativos puede llevar a innovaciones en la tcnica teraputica. Es difcil decir exactamente cules pueden ser dichas innovaciones, pero sobre la base de nuestra investigacin presumimos que las situaciones de doble vnculo se presentan de una manera coherente en la psicoterapia. Algunas veces son inadvertidas, en el sentido de que el terapeuta est imponiendo una situacin de doble vnculo semejante a la que se dio en la historia del paciente, o que el paciente est imponiendo una situacin de doble vnculo al terapeuta. Otras veces pareciera que los terapeutas imponen, sea deliberada o intuitivamente, dobles vnculos, que obligan al paciente a responder de una manera diferente de la que haba empleado en el pasado.

Un incidente, tomado de la experiencia de un psicoterapeuta calificado, ilustra la comprensin intuitiva de una secuencia comunicacional de doble vnculo. La doctora Frieda Fromm-Reichmann trataba a una mujer joven que desde los siete aos haba construido una religin propia sumamente compleja, repleta de dioses poderosos. La paciente era muy esquizofrnica y vacilaba en entrar o no en una situacin teraputica. Al principio del tratamiento dijo: El dios R dice que yo no debera hablar con usted. La doctora Fromm-Reichmann replic: Mire, quisiera dejar constancia de algo. Para m el dios R no existe, y todo ese mundo de usted no existe tampoco. Para usted s, y estoy muy lejos de pensar que se lo pueda quitar. No tengo idea de qu significa. Por consiguiente, estoy dispuesta a hablar con usted en trminos de ese mundo, con la sola condicin de que usted sepa que lo hago as para que ambas tengamos una comprensin que para m no existe. Vaya ahora al dios R y dgale que nosotras tenemos que hablar u que le d su permiso. Tambin debe decirle que soy mdica, y que usted ha vivido con l en su reino desde los seis hasta los diecisiete, es decir, once aos, y l no la ha ayudado. Por lo tanto, ahora tiene que permitirme que pruebe y vea si usted y yo podemos lograrlo. Dgale que soy mdicay que eso es lo que quiero intentar.

La terapeuta coloc a s a su paciente en un doble vnculo teraputico. Si la paciente comienza a dudar acerca de su fe en Dios, entonces est dndole la razn a la doctora Fromm-Reichmann, y est admitiendo su deseo de iniciar la terapia. Si ella insiste en que el dios R es real, entonces debe decirle que la doctora Fromm.Reichmann es ms poderosa que l, con lo cual admite tambin su vinculacin con la terapeuta.

La diferencia entre el vnculo teraputico y la situacin original de doble vnculo reside en parte el hecho de que el terapeuta no est comprometido personalmente en una lucha de vida o muerte. Por consiguiente, puede establecer vnculos relativamente benvolos y ayudar gradualmente al paciente para que se emancipe. Muchas de las estratagemas originales y acertadas montadas por los terapeutas parecen ser intuitivas. Compartimos el objetivo de la mayor parte de los psicoterapeutas que se esfuerzan porque llegue un da en el cual tales aciertos geniales resulte algo perfectamente comprensible y de sentido comn.