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HERMENUTICA BBLICA Y TEOLOGA

Reflexiones metodolgicas
Jos MANUEL SNCHEZ CARO
El presente trabajo se inscribe en el marco concreto de un conjunto
de estudios sobre las discusiones actuales acerca del mtodo teolgico. Las
reflexiones que siguen se centran en el modo de articular los saberes y m-
todos del exegeta bblico y del telogo sistemtico a la hora de realizar la
tarea que es propia de la teologa. Ahora bien, si queremos dar a esta pre-
gunta una respuesta pertinente, no podemos olvidar la cuestin que est
en el trasfondo y es necesariamente previa: cmo ha de leerse e interpretar-
se la Biblia, para que sea posible una relacin adecuada .con la elaboracin
teolgica.
De la respuesta a ambas cuestiones, que afectan de manera muy di-
recta al mtodo teolgico, se derivan posiciones y actitudes decisivas en or-
den a una reflexin teolgica, que en nuestro caso se sita claramente den-
tro de la rbita de la Iglesia catlica. En consecuencia, este trabajo se
estructura en los siguientes apartados, algunos ya estudiados por m en di-
versas ocasiones, lo que evitar el que me entretenga demasiado en ellos:
1. Tras una breve aclaracin terminolgica sobre lo que aqu se en-
tiende por hermenutica bblica y lo que se quiere aqu decir con la pala-
bra teologa, har una sucinta exposicin de las relaciones entre interpre-
tacin bblica y elaboracin teolgica a lo largo de la historia, tratando de
presentar los problemas planteados y los modelos que se han ido usando.
2. Inmediatamente nos centraremos en exponer las bases de una her-
menutica bblica catlica, que responda tanto a los planteamientos de la
actual filosofa hermenutica, como sobre todo a las orientaciones de la
Constitucin Dei Verbum del Vaticano Il, sin olvidar el ms reciente docu-
mento de la Pontificia Comisin Bblica sobre la interpretacin de la Bi-
blia en la Iglesia.
SCRIPTA THEOLOGICA 29 (1997/3) 841-875 841
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3. A partir de estos datos, intentar establecer las relaciones entre in-
terpretacin de la Biblia y elaboracin teolgica a la luz de un modelo ade-
cuado.
4. Finalmente, aadir alguna reflexin sobre determinadas orienta-
ciones teolgicas que se perciben en la actualidad y el modelo hermenuti-
co que subyace a ellas.
1. ALGUNAS NOTAS SOBRE TERMINOLOGA
Por lo que se refiere a la terminologa, el primer trmino que debe
aclararse es el de interpretacin. No olvidemos que la palabra es ambigua
y se ha usado con significados variados, tanto a lo largo de la historia co-
mo en este momento 1. Aqu uso la palabra para significar la elucidacin
del texto (bblico) en su perspectiva y significado tanto histrico como ac-
tual. Supone siempre la aceptacin explcita o implcita de unos principios
hermenuticos y de unos criterios de actuacin. En este trabajo se utiliza
para significar tanto la elaboracin de principios y criterios hermenuticos,
de los cuales hablar enseguida, como la tarea exegtica concretamente apli-
cada al texto.
En cuanto al significado de Biblia, debo puntualizar que, aunque lo
que aqu dir tiene aplicacin a la Biblia en general, por tanto tambin a
la Biblia juda, me refiero de un modo concreto a la Biblia cristiana, tal
y como ha sido recibida en la Iglesia catlica. Aunque, naturalmente, se
parte del canon bblico recibido y aceptado en el Concilio de Trento, este
aspecto no tiene demasiada importancia en el presente trabajo, por lo que
puede aplicarse cuanto diga a la Biblia de cualquier confesin cristiana.
La palabra Teologa se usa aqu con el significado de reflexin siste-
mtica sobre la revelacin y la fe. No se trata, por tanto, de una forma
de conocimiento que se limita a constatar datos, sino que busca el por qu
de las cosas, que intenta presentar los contenidos de la revelacin de mane-
ra estructurada y coherente en relacin con las cuestiones siempre nuevas
que cada cultura y cada poca plantean al hombre creyente. De aqu la im-
prescindible evolucin de la teologa, su necesaria relacin con los docu-
1. Vase lo que digo a este propsito en Introduccin al Estudio de la Biblia. 2:
Biblia y Palabra de Dios (Estella 31992) 247-249, as como la bibliografa all aduci-
da. Cito siempre este manual universitario por esta edicin y con el nombre Biblia
y Palabra de Dios.
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mentas que contienen la revelacin, la articulacin que busca con ayuda
de diversos sistemas filosficos; de aqu tambin los distintos sistemas y es-
cuelas existentes, la tarea constante e inacabada que siempre tiene delante
de s el telogo 2.
U na ltima aclaracin. Cuando hablo de biblista o de exegeta en este
trabajo me estoy refiriendo al exegeta bblico profesional, sin prejuzgar que
l tambin pueda o no calificarse de telogo. Y cuando hablo de telogo,
me estoy refiriendo al telogo sistemtico profesional, tomando la expre-
sin telogo sistemtico en sentido amplio, es decir, incluyendo en ella
tanto al especialista en teologa fundamental y dogmtica, como al moralis-
ta o al telogo espiritual. Por supuesto, tampoco se excluye la inevitable
tarea exegtica bblica que todo telogo debe asumir, sea de primera mano
o a partir de estudios bblicos previos.
11. BIBLIA y HERMENUTICA EN EL PASADO
Hace algunos aos publiqu una reflexin sobre las relaciones entre
la teologa sistemtica y la exgesis bblica 3. De ella resumo algunos plan-
teamientos, que me parecen todava pertinentes.
1. El modelo hermenutico bblico-patrstico
Es un hecho admitido que la interpretacin de los textos bblicos se
detecta ya en el interior mismo de la Biblia, tanto en el A T como en el
2. Vase, por ejemplo, el artculo clarificador de H. Fries en H. FRIES (ed.),
Conceptos Fundamentales de Teologa IV (Madrid 1967) 313-327; ms ampliamente,
vase el completo estudio de A. GONZLEZ MONTES, Fundamentacin de la fe (Sa-
lamanca 1994), quien adems se refiere, desde otra perspectiva, a los problemas que
aqu hemos de tratar (d. concretamente de la misma obra 419-457). La descripci6n
bsica de lo que es teologa la dio el Concilio Vaticano 1; segn ste, la razn, ilu-
minada por la fe ... llega a conseguir, con la ayuda de Dios, una cierta inteligencia muy
fructuosa de los misterios, bien sea por analoga con lo que conoce por va natural,
bien sea por la conexin de unos misterios con otros y con el fin ltimo del hombre
(DS 3016). Se trata, pues, segn la expresi6n clsica de la intelligentia fidei.
3. Cf. Teologa Sistemtica y Hermenutica Bblica, Revista Espaola de Teolo-
ga 49 (1989) 185-208 = Escritura y Teologa, en L. ALONSO SCHOKEL/ A. M.
ARTOLA (eds.), La Palabra de Dios en la historia de los hombres. Comentario Tem-
tico a la Constitucin Dei Verbum del Vaticano II sobre la Divina Revelacin (Bil-
bao 1991) 607-629; esta ltima obra la citar siempre con el ttulo La Palabra de
Dios.
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Nuevo 4. Normalmente estas interpretaciones ponen de relieve como fac-
tores determinantes la acogida de las races identificadoras que estn pre-
sentes en los textos interpretados, el dilogo con la cultura del tiempo del
nuevo intrprete y una propuesta de esperanza y de futuro. Por lo que se
refiere a las interpretaciones que el NT hace de textos del AT, hay que
aadir adems la relectura e interpretacin de las tradiciones neotestamen-
tarias a la luz del nuevo acontecimiento Cristo.
La interpretacin bblica que los escritores eclesisticos antiguos y los
Padres de la Iglesia llevan a cabo se mueve dentro de las mismas coordena-
das, aunque condicionados esta vez por el necesario dilogo con la cultura
helenstica del tiempo e incluso por las circunstancias polticas de los seis
primeros siglos de nuestra era. De un modo especial, se plantean en este
momento algunos de los problemas constantes de la reflexin teolgica
cristiana, a saber, la posibilidad de una lectura cristiana del AT, la traduc-
cin del mensaje cristiano a las categoras culturales del momento, la nece-
sidad de un canon bblico de referencia y el problema de los lmites de las
diversas interpretaciones de la Escritura.
Tanto la interpretacin de textos bblicos que se detecta en el inte-
rior mismo de la Escritura, como la que llevan a cabo los escritores y Pa-
dres de la Iglesia en los seis primeros siglos de nuestra era, utilizan una se-
rie de instrumentos metodolgicos que provienen del mundo judo y de
la cultura helenista. Estos mtodos, sin embargo, no son puros procedi-
mientos tcnicos neutros, sino que se consideran instrumentos al servicio
de la interpretacin de un texto que tiene caractersticas especiales -es pa-
labra de Dios y palabra humana escrita- y que no solamente cuenta histo-
rias del pasado, sino que tiene vigencia para cada generacin. De aqu las
distintas especulaciones sobre los sentidos de la Escritura,
que, desde Orgenes hasta hoy, estn siempre al servicio de una interpreta-
cin actualizada de la Biblia. En una palabra, son mtodos al servicio de
un proyecto hermenutico concreto. Es precisamente este proyecto concre-
to hermenutico y no los mtodos, que pueden ser los mismos en todos
4. Vanse L. ALONSO SCHKEL, La Biblia como primer momento hermenu-
tico en Id., Hermenutica de la Palabra 1. Hermenutica bblica (Madrid 1986; origi-
nal italiano de 1972) 151-161; F. DREYFUS, "L'actualisation a l' interieur de la Bi-
ble, RB 83 (1976) 161-202; j. M. SNCHEZ CARO, Escritura y Teologa op. cit.
609; Biblia y Palabra de Dios 250-255, con bibliografa. Estos trabajos, con la biblio-
grafa en ellos sealada, son los que estn en la base de cuanto se dice en este apar-
tado.
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los intrpretes, el que diferencia las interpretaciones bblicas de judos y
cristianos, de gn6sticos y pertenecientes a la ortodoxia.
Por otra parte, durante estos siglos -prcticamente hasta el siglo XI-
XII- no se distingue entre hermenutica bblica y hermenutica teo16gica.
Tanto en el interior de la Biblia, como en el mundo patrstico, la teologa
nace de la interpretaci6n de los textos de la tradici6n en dilogo con las
nuevas preguntas que plantea la situaci6n cultural del momento. Dicho de
otra manera, hermenutica bblica y hermenutica teo16gica caminan uni-
das, se identifican en muchos casos, nunca van separadas. Eso es lo que he
llamado en trabajos anteriores el modelo hermenutico bblico-patrstico.
2. El modelo hermenutico dogmtico
Esta situaci6n cambia, cuando la Biblia pasa a la Escuela medieval.
La Escritura es entonces concebida como el testimonio cualificado de la re-
velaci6n, y la finalidad teo16gica de la interpretaci6n de la Escritura, que
en ese momento se concibe como la verdad de la doctrina revelada para
instrucci6n de los hombres, conduce a primar de modo especial el sentido
literal, tal como se establece en la famosa teora de los cuatro sentidos. 56-
lo a partir de este sentido literal puede encontrarse la auctoritas, sobre la
que construir la posterior reflexi6n teo16gica. El sentido espiritual ya no
es vlido para hacer teologa, por ms interesante que resulte para la vida
espiritual. La teologa se elabora mediante una reflexi6n racional, llevada
a cabo con instrumentos filos6ficos y apoyada o confirmada en autorida-
des, la principal de las cuales es naturalmente la Sagrada Escritura.
Nada de extrao tiene que, en el Renacimiento, Erasmo clame por
una vuelta a la teologa que sea verdadera elucidatio Sacrae Scripturae y,
despus, Lutero y la reforma protestante aboguen por una vuelta a la sola
Scriptura, desgraciadamente condicionada por el rechazo a toda Tradici6n.
A partir de aqu se inicia la ruptura entre Biblia y Teologa.
Desde el punto de vista protestante, la derivaci6n del protestantismo
ortodoxo hacia una concepci6n de la inspiraci6n como puramente verbal
y centrada en la inerrancia bblica, preparar el choque inevitable con la
crtica bblica, que se inicia en los tiempos del racionalismo con 5pinoza
y alcanza su estatuto propio durante los tiempos de la ilustraci6n con la
obra de Semmler y la aparici6n posterior de los mtodos hist6rico crticos
con H. Gunkel. Por una parte, tendremos las tendencias fundamentalistas
protestantes y, por otra, la teologa y exgesis racionalista y liberal, que prc-
ticamente reducir la teologa a reflexin sobre la historia de las religiones.
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Desde la perspectiva catlica, la controversia postridentina acenta el
valor de las tradiciones en teologa y elabora un mtodo teolgico en el
que la Sagrada Escritura es un lugar teolgico, ciertamente el primero, .
pero con la nica finalidad de proporcionar argumentos que justifiquen las
doctrinas propuestas, con lo que la interpretacin de la Biblia se convertir
prcticamente en una ciencia auxiliar, que prepara los materiales para la re-
flexin de la teologa sistemtica o la preparacin de argumentos en la apo-
logtica 5.
Si a esto aadimos la complicacin exegtica reciente, la sospecha de
racionalismo e historicismo que, con razn, arrastran los mtodos
histrico-crticos y la complejidad creciente de las modernas lecturas o
acercamientos a la Biblia desde las distintas ciencias humanas, nada de par-
ticular tiene que el telogo sistemtico tienda a desconfiar de los variadsi-
mos y cambiantes resultados de la exgesis histrico-crtica, sintiendo la
tentacin de refugiarse en una exgesis tradicional o en una teologa bblica
que considera todos los textos del canon al mismo nivel. Por su parte, la
tentacin del exegeta, tambin del catlico, es la de refugiarse en su condi-
cin de especialista fillogo o historiador, de estudioso de datos positivos,
pensando inocentemente que l no hace construcciones ideolgicas ni de-
pende de ellas y prescindiendo de lo que l considera -no sin un cierto
desdn- teologa.
Esta era la situacin general en las vsperas del Concilio Vaticano 11.
Esto es lo que he denominado el modelo hermenutico dogmtico.
5. Las palabras de Melchor Cano no dejan duda: ... lo mismo que Aristte-
les en sus Tpicos propuso unos lugares comunes como sedes de los argumentos
y notas, a partir de los cuales se encontrase toda argumentacin para cualquier
disputa, as nosotros proponemos unos lugares peculiares o propios de la teolo-
ga, como domicilios de todos los argumentos teolgicos, a partir de los cuales
los telogos encuentren todas sus argumentaciones tanto para confirmar como
para refutar, De loeis theologieis, liber 1, caput III; Opera (Pars 1785) 1, 3-4; cita
y traduccin de O. Gonzlez de Cardedal, cuyas atinadas observaciones sobre esta
cuestin pueden verse en su obra El lugar de la teologa (Madrid 1986) 41-47;
all, despus de hablar de las ediciones de la obra de Melanchton en 1521 (Loei
communes) y 1559 (Loei praeeipui theologiei), as como de la obra paralela en el
catolicismo, la de Melchor Cano, publicada en Salamanca el ao 1563 (De loeis
theologieis), a propsit0 de esta ltima y de su autor comenta: Con ella elabora
por primera vez de manera completa las cuestiones del mtodo teolgico; y to-
dava estamos sin haber esbozado otro proyecto que signifique para la comprensin
teolgica y cultural de nuestro siglo lo que el suyo signific para el siglo XVI y
siguientes (p. 44).
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III. UN MODELO DE HERMENUTICA BBLICA
1. Algunos presupuestos
Las relaciones entre el biblista y el telogo y sus diversos trabajos
han sido objeto de estudio tambin despus de que el Vaticano 11 reafirma-
se que la Sagrada Escritura es el alma de la teologa 6. De estos trabajos
puede aprenderse mucho. Lo ms relevante es que se descubre siempre una
cierta insatisfaccin por la situacin actual y, casi siempre, el deseo de en-
contrar un modelo 7 que pueda compartirse mutuamente y que ayude a
superar la excesiva separacin de biblistas y telogos en la construccin de
la reflexin teolgica actual
s
.
Un modelo de este tipo debe tener en cuenta la historia recorrida,
reconocer las dificultades que tienen los telogos y biblistas actuales a la
hora de coordinar su trabajo como especialistas en la Iglesia, asumir las
orientaciones del Concilio Vaticano 11, permitir el dilogo con la filosofa
y las ciencias humanas contemporneas y no olvidar las orientaciones del
ltimo documento de la Pontificia Comisin Bblica sobre la interpreta-
cin de la Biblia en la Iglesia.
En cuanto a las dificultades que tienen los telogos y biblistas actua-
les a la hora de coordinar su trabajo como especialistas en la Iglesia 9, Slll
querer ser exhaustivos, pueden describirse de este modo:
6. Sobre esta expresin, que se encuentra en DV 24 y OT 16 d. J. M. LERA,
Sacrae Paginae studium sit veluti anima Sacrae Theologiae. Notas sobre el origen
y procedencia de esta frase, en A. VARGAS MACHUCA/G. Rurz (eds.), Palabra y
vida. Homenaje a Jos Alonso Daz en su 70 cumpleaos (Madrid 1984) 409-422; para
su significado vanse los diversos comentarios a la Dei Verbum.
7. Sobre lo que aqu entiendo por modelo d . L. ALONSO SCHOKEL, Modelos
y mtodos, en Hermenutica de la Palabra 1 (Madrid 1986) 177-193 = VTS 36
(1985) 3-13, as como las precisiones que se hacen en La Palabra de Dios 615.
8. Sobre esta cuestin d. los trabajos que se citan en La Palabra de Dios 607>
nota 1; adems, F. DREYFUS, Exgese in Sorbonne, exgese in glise> RB 80
(1975) 321-359; J. M. ROVIRA BELLOSO, Lectura teolgica de la Biblia, en F.
GARCA LPEZ/ A. GALINDO GARCA (eds.), Biblia, literatura e Iglesia (Salamanca
1995) 195-214; W. G. ]EANROND, Introduction a l'hermenutique thologique. Dve-
loppement et signification (Pars 1995; original ingls 1991); P. TOINET, Pour une
thologie de l'exgese (Pars 1983).
9. La Pontificia Comisin Bblica, en su documento de 1993, La interpretacin
de la Biblia en la Iglesia (Madrid 1994) IIID (pp. 104-109) enumera algunas de esta
dificultades.
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- Dificultades del telogo con respecto al exegeta: complejidad
e impenetrabilidad de los mtodos histrico-crticos; diversidad de conclu-
siones a que se llega con ellos; incapacidad para juzgar adecuadamente
de las distintas hiptesis; dificultad para abarcar la inmensa bibliografa
existente; queja de que el biblista prescinde en demasiados casos de toda
perspectiva transcendente; queja de que su lenguaje demasiado tcnico se
hace inutilizable a la hora de comunicar los resultados de su trabajo al pue-
blo cristiano.
- Dificultades del biblista en relacin con el telogo: no partir bsi-
camente de los textos bblicos para construir su teologa, sino de otros pre-
supuestos; usar los textos bblicos sin tener demasiado en cuenta el contex-
to particular y general en que se sitan; no tener en cuenta adecuadamente
los diversos estratos de cada texto o las distintas pocas de composicin de
pasajes diversos de la Biblia; orientar la interpretacin de textos bblicos
a partir de presupuestos dogmticos; prolongar el significado de los textos
bblicos ms all de lo que en s permiten.
Por lo que se refiere al Concilio Vaticano 11, es claro que tanto el
biblista como el telogo han de asumir las grandes orientaciones que sobre
interpretacin de la Biblia nos ha dejado la Constitucin Dei Verbum, es-
pecialmente, porque son las decisivas, cuantas se encuentran en el captulo
III (nn. 11-13). Bsicamente se refieren a la naturaleza de la Biblia como
libro inspirado y a las consecuencias que esto tiene a la hora de elaborar
una teora de su interpretacin.
En cuanto al dilogo del biblista con la filosofa y las ciencias huma-
nas contemporneas se trata de un dato adquirido por la hermenutica filo-
sfica actual. En efecto, la hermenutica bblica es un captulo especial de
la hermenutica general, que elabora la teora general de las operaciones de
la comprensin, especialmente en su relacin con la interpretacin de tex-
tos bblicos. En este punto la Pontificia Comisin Bblica ha reflexionado
en concreto sobre la necesidad y los lmites de este dilogo. Segn ella,
cualquier teora hermenutica bblica se ha de hacer en dilogo con la filo-
sofa hermenutica contempornea. Adems, se consideran como adquiri-
dos los siguientes elementos: la precomprensin, la no aceptabilidad de la
hermenutica existencial bultmaniana, la distancia entre el texto y su intr-
prete, as como la teora del crculo hermenutico. En este ltimo punto,
aunque ambos datos se ponen en relacin con Gadamer y Ricoeur, en rea-
lidad se trata de conceptos hermenuticos anteriores a estos filsofos; sin
embargo Gadamer s ha puesto de relieve el papel de la tradicin como
elemento necesario de comprensin del texto y Ricoeur ha estudiado con
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resultados interesantes las distintas distancias entre texto y lector actual, as
como la importancia del lenguaje simblico de la Biblia la.
Por otra parte, y siguiendo con las mismas orientaciones del docu-
mento de la Pontificia Comisin Bblica sobre la interpretacin de la Bi-
blia en la Iglesia, conviene anotar aqu su afirmacin de que es necesaria
una teora hermenutica para interpretar la Biblia. Segn ella, debe ser una
teora que permita incorporar los mtodos de crtica literaria e histrica en
un modelo de interpretacin ms amplio, necesidad que se apoya en la Bi-
blia misma y en la historia de su interpretacin. En el documento, como
era de esperar, no se expone ni se ratifica una teora hermenutica concre-
ta, aunque se rechazan aquellas que suponen una contradiccin con la na-
turaleza misma de la Biblia, vacindola de su mensaje religioso y cristiano
especfico. Por otro lado, se afirma, como he dicho, que la hermenutica
bblica pertenece al mbito de la hermenutica general de todo texto litera-
rio e histrico, pero se aade que tiene unas caractersticas especiales que
la hacen nica. Sus caractersticas especficas le vienen de su objeto, que
son los acontecimientos de salvacin y su cumplimiento en la persona de
Jesucristo en cuanto dan sentido a toda la historia humana. Adems deben
tenerse en cuenta ciertos presupuestos particulares, como la fe vivida en la
comunidad eclesial y la luz del Espritu; ambos presupuestos dirigen su in-
terpretacin 11.
Este mismo documento, al referirse concretamente a la hermenutica
catlica 12, afirma que sta no se distingue por un mtodo exegtico cien-
tfico particular. Su caracterstica es que se sita conscientemente en la tra-
dicin viva de la Iglesia. Tal es la precomprensin bsica del intrprete
catlico, que, sin olvidarse nunca del tiempo y de la cultura en que vive,
se ubica en la dinmica interpretativa perceptible ya en el interior de la
Biblia misma, prolongada despus en la vida de la Iglesia. Por otra parte,
concluye este apartado recordando que la interpretacin de la Biblia debe
ser, para las comunidades eclesiales, fuente de consenso sobre los puntos
esenciales; que ha de ser necesariamente plural y debe hacerse en el seno
de la Iglesia en su pluralidad y su unidad, y en la tradicin de fe; que el
exegeta debe participar en toda la vida y la fe de la comunidad creyente
10. Cf. La interpretacin de la Biblia en la Iglesia HA (71-75). Un intento de dia-
logar con estas y otras teoras filosficas hermenuticas, vase en Biblia y Palabra
de Dios 283-314 (con bibliografa), y en las aplicaciones que se hacen ms adelante
(337-351).
11. La interpretacin de la Biblia, op. cito HA, 2 (pp. 73-75).
12. Id., III, A; (pp. 83-90).
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de su tiempo y que su interpretacin de la Biblia ha de estar en continui-
dad con las tradiciones bblicas y con la vida de la comunidad en la que
actualmente se lee, por lo que puede haber un trabajo de verificacin y se-
leccin de estas tradiciones 13.
As pues, de cuanto acabamos de decir, est claro que las relaciones
entre hermenutica bblica y teologa no se solucionan, sin ms, con el es-
tablecimiento de un mtodo que permita a telogos y exegetas coordinar
sus actividades. No es cuestin de puro mtodo. El problema, como acabo
de indicar se sita ms en el fondo, en la raz. Lo que es preciso buscar
y encontrar es un modelo hermenutico para nuestro tiempo, en el cual
se incluyan aquellos elementos que son propios e imprescindibles para el
exegeta y el telogo catlico, as como aquellos otros que permitan dialo-
gar con la cultura contempornea y que son, por su propia naturaleza,
cambiantes.
Teniendo en cuenta estas exigencias, expondr a contin'..laclOn las
condiciones o cualidades que debera tener a mi juicio este modelo herme-
nutico comn; luego intentar exponer brevemente los principios y crite-
rios de hermenutica bblica que podra dar lugar a un nuevo modelo de
entendimiento mutuo entre exegetas y telogos, para pergear brevemente
cmo podra ser ese modelo.
En todo lo que sigue, naturalmente, mi perspectiva es la del biblista
que intenta dialogar con su colega telogo. Digo esto, porque el dilogo
en este importante punto debera ser mutuo y requerira probablemente
no pocas puntualizaciones por parte del telogo sistemtico.
2. Condiciones para un modelo hermenutico comn
Si queremos superar el modelo tradicional de biblista o exegeta que
prepara los materiales para su posterior desarrollo por el telogo, el biblis-
ta catlico -pues de este fundamentalmente hablo, aunque lo que sigue es
vlido en gran parte para todos- debe tener en cuenta lo siguiente:
a) Al enfrentarse con un texto bblico y someterlo a anlisis median-
te los mtodos histrico-crticos, no slo ha de evitar los prejuicios filosfi-
cos racionalistas, inherentes a estos mtodos a causa del contexto en que
13. Sobre todo esto, vase lo que he dicho ms ampliamente en Criterios de in
terpretacin de la Biblia en la Iglesia, op. cit., pp. 136-143.
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nacieron -cosa que parece hoy suficientemente adquirida 14_ sino que
debe tambin superar su pretensin de objetividad pura. No debe olvi-
darse, que tambin en el uso de estos mtodos entra en juego la parti-
cular visin filosfica y teolgica del biblista, por ms que quiera igno-
rarlo. Ni l, ni el telogo pueden prescindir, segn nos advierte la misma
Pontificia Comisin Bblica, de su propia precomprensin. Lo importan-
te no es prescindir de ella, lo cual es imposible, sino ser consciente de
cul sea.
b) En consecuencia, el biblista necesita a la hora de hacer exgesis
de una teora hermenutica. Tal teora, para la cual necesitar la ayuda
del telogo, debe integrar el dilogo con la filosofa contempornea y
con las ciencias humanas, debe ser capaz de integrar los mtodos hist-
rico crticos y las re lecturas o acercamientos a la Biblia desde esas cien-
cias humanas, as como las peculiaridades de la comprensin catlica de
la Biblia. La necesidad de esta tarea se impone, si se quiere superar la
peligrosa ingenuidad de que el exegeta es un puro cientfico, que tra-
baja con textos sin tomar posturas ideolgicas previas, mientras que todo
el trabajo ideolgico es cosa de telogos 15. Adems, esta teora debe dar
razn de algunos problemas importantes planteados a la interpretacin
bblica: la unidad y diversidad de la Escritura, la relacin entre el An-
tiguo y el Nuevo Testamento y la necesidad de actualizar el significado
del texto bblico, que es dilogo actual de Dios con los hombres (DV
21. 25), as como formular en su dimensin hermenutica las relaciones
Escritura-Tradicin y Escritura-Magisterio, tal como figuran en la concien-
cia catlica.
14. As La interpretacin de la Biblia en la Iglesia lA, 4 (pp. 38-39), aunque siem-
pre quede el peligro de sucumbir a aquellas ideologas subyacentes, como subraya
P. TOINET, Pour une thologie de l'exgese, op. cit. 31-59; vanse tambin las caute-
las de J. RA TZINGER, Biblical lnterpretation in Crisis: On the Question of the
Foundations and Approaches of Exegesis Today, en R. J. NEUHAUS (ed.), Biblical
Interpretation in Crisis: the Ratzinger Conference on Bible and Church (Gran Rapids
1989) 1-23.
15. Dentro de la reflexin metodolgica teolgica moderna, pueden verse las ad-
vertencias fundamentadas contra esta peligrosa ingenuidad de B. Lonergan, que ha-
bla del rechazo al principio de la cabeza vaca; d. Mtodo en teologa (Salamanca
1988; traducido de la segunda edicin inglesa de 1973) 149-167; o las observaciones
de A. GONZLEZ MONTES, Fundamentacin de la fe (Salamanca 1994) 421-435, que
analiza agudamente el componente ideolgico de los mtodos histrico-crticos y
hace una propuesta para complementarlos -discutible en algunos puntos- a partir
de lo que l llama la exgesis espiritual.
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3. Propuesta de un modelo de hermenutica bblica
En consecuencia de todo lo dicho, el biblista debe hacer consciente
su hermenutica bblica dentro de las condiciones ya mencionadas. De ma-
nera esquemtica, pues el tema ya lo he desarrollado en varias ocasio-
nes 16, presento ahora mi propuesta.
Cualquier hermenutica catlica de la Biblia ha de ser consciente de
los principios en que se apoya. sta es la precomprensin del exegeta cat-
lico. Dos son a mi juicio los principios bsicos, a partir de los cuales deben
elaborarse los criterios de interpretacin de la Biblia en la Iglesia. Y ambos
tienen que ver con la inspiracin de la Biblia. El primero deriva de la en-
carnacin del Verbo, el segundo de la iluminacin del Espritu.
a) El principio de la encarnacin
El principio bsico para fundamentar una adecuada interpretacin de
la Biblia es el que establece la naturaleza de este libro que llamamos Biblia.
Si aceptsemos que la Biblia es un libro religioso sin ms, los criterios de
interpretacin de ese libro seran los comunes para interpretar cualquier li-
bro religioso antiguo. Sin embargo sta no es la conciencia que los cristia-
nos tienen de la naturaleza de la Biblia. Para un cristiano, la Biblia es Sa-
grada Escritura inspirada por Dios. Y para un catlico, concretamente, la
naturaleza de la Escritura se expresa en la afirmacin dogmtica de su ins-
piracin por el Espritu Santo. Del modo como se explique esta afirmacin
bsica, se deducirn criterios concretos de interpretacin. Por eso no est
de ms que dediquemos unas palabras a esta cuestin.
Comencemos diciendo que no siempre se ha entendido de la misma
manera la inspiracin bblica, como demuestran estudios histricos recien-
tes 17. Sobre todo, durante finales del siglo pasado y hasta el Concilio Va-
16. He aqu algunos de los trabajos en que ya he tratado la cuestin: La lectura
eclesial de la Biblia, La Palabra de Dios 643-668 = Communio. RevCatInt 8 (1986)
269-491; Introduccin al Estudio de la Biblia. 2. Biblia y Palabra de Dios 315-363;
Criterios de interpretacin de la Biblia en la Iglesia, en Biblia, Literatura e Iglesia
op. cit. 133-154.
17. As puede verse en las clsicas historias del dogma de la inspiracin; d. J.
BEUMER, La inspiracin de la Sagrada Escritura, en M. SCHMAUS/ A. GRILLMEIR/L.
SCHEFFCZYK (eds.), Historia de los dogmas, fascculo Iab (Madrid 1973); J. T. BURT-
CHAELL, Catholic Theories 01 Biblical Inspiration since 1810 (Cambridge 1969); B.
V A WTER, Biblical Inspiration (Londres 1972); A. M. ARTOLA, De la revelacin a la
inspiracin. Los orgenes de la moderna teologa catlica sobre la inspiracin bblica
852
HERMENUTICA BBLICA Y TEOLOGA
tic ano II se puso el nfasis de manera casi general en la inspiracin como
carisma del hagigrafo, que garantizaba la inerrancia bblica, buscando para
su explicacin diversos modelos derivados sobre todo del carisma de la ins-
piracin proftica. Esto hizo que se indagase preferentemente en los aspec-
tos psicolgicos de la inspiracin, es decir, en lo que pasa en el autor sagra-
do para que se pueda producir un texto inspirado. Dios deba intervenir
en los momentos esenciales de esa produccin. El esquema ms clsico de
esta intervencin fue el propuesto por Len XIII en la encclica Providen-
tissimus Deus de 1893 (EB 125) 18, segn la cual Dios deba intervenir ilu-
minando la inteligencia del hagigrafo, fortaleciendo su voluntad y asistin-
dole en el momento de escribir, para que no cometiese errores. Por otra
parte, la connivencia de la accin de Dios y de la accin humana se expli-
caba generalmente mediante una aplicacin de la teora de la concurrencia
entre la causa eficiente principal y la causa instrumental 19. El resultado
fueron muchas especulaciones y una separacin total entre las explicaciones
teolgicas del dogma de la inspiracin y la exgesis real que llevaban a ca-
bo los exegetas, tanto protestantes como, de hecho al menos, catlicos 20.
Pero la inspiracin tiene otra dimensin que afecta directamente al
texto bblico. Mientras que la inspiracin del hagigrafo, segn la doctrina
tradicional, se lleva a cabo mediante un carisma transitorio, que habilita
al hagigrafo para producir un texto escrito que es a la vez palabra de Dios
y palabra humana, la inspiracin de la Biblia es una cualidad permanente
del texto bblico, por la cual estamos ante un libro- que es a la vez palabra
de Dios y palabra humana. Desde la primera perspectiva, el carisma de la
inspiracin se ha tratado de explicar mediante el modelo paralelo de la pro-
feca. La dificultad es que la profeca es un fenmeno bsicamente oral,
mientras que la inspiracin es un fenmeno de escritura, que produce un
resultado permanente, cosa que no ocurre en el fenmeno de profeca,
donde lo que puede permanecer es el efecto causado por la profeca, pero
no la profeca misma, que se agota en el momento de ser pronunciada. No
olvidemos que la profeca escrita posteriormente es ya un fenmeno de ins-
piracin, no propiamente de profeca.
(Bilbao 1983); A. IBEZ ARANA, Inspiracin, inerrancia e inspiracin (Vitoria
1987); un resumen con bibliograffa en Biblia y Palabra de Dios 199-215.
18. Cito por el Enchiridion Biblicum. Documenti delta Chiesa sulta Sacra Scrittu-
ra. Edizione Bilingue (Bolo ni a 1993).
19. En la misma lnea se mova la encclica de Po XII Divino Afflante Spiritu
(1943), quien sin embargo aada que el autor humano del que se serva Dios para
la composicin de la Escritura, deba actuar con plena libertad (EB 556).
20. Cf. A. M. ARTOLA, La Escritura inspirada 204-5.
853
JOS MANUEL SNCHEZ CARO
Para el fenmeno de la inspiracin bblica referido al libro no se ela-
boraron modelos hasta ms tarde. Ya no vale el modelo de la profeca, si-
no que debemos inspirarnos en la reflexin humana sobre el fenmeno de
la escritura. En esta lnea han sido de especial inters, aunque desde pers-
pectiva algo diferentes, los trabajos de autores como L. Alonso Schkel,
A. Paul, T. A. Hoffman y A. M. Artola
21

Puesto que lo que se lee e interpreta es un texto bblico, es decir,
el libro y no la pura intencin del autor o autores que lo escribieron (a
la cual, por otra parte slo puede llegarse a travs del libro), es a partir
de la cualidad de libro inspirado, de donde se deben deducir los criterios
de interpretacin, dejando las discusiones sobre cmo explicar el carisma
de la inspiracin bblica del hagigrafo. Es decir, se debe reflexionar a par-
tir de la naturaleza de la Biblia, para establecer unos criterios de interpreta-
cin de la Biblia. Y, por tanto, el primer principio es el que establezca la
naturaleza de la Biblia.
Por otra parte, dado que la Sagrada Escritura es en la fe de los cre-
yentes aquel libro en el que se encuentra escrita una palabra que es a la
vez palabra de Dios y palabra humana, pronto se estableci una compara-
cin entre la encarnacin del Verbo y la encarnacin de la palabra escrita.
La formulacin tradicional de san Juan Crisstomo (In Gen 3, 8, homila
17, 1; PG 53, 134), ha sido recogida por el Concilio Vaticano 11, que se
expresa del siguiente modo:
La palabra de Dios, expresada en lenguas humanas, se hace semejante
al lenguaje humano, como la Palabra del eterno Padre, asumiendo nues-
tra dbil condicin humana, se hizo semejante a los hombres (DV 13).
El principio bsico de la encarnacin, tal y como lo expresa la DV,
lo recoge el papa Juan Pablo 11 en su discurso sobre la interpretacin de
la Biblia en la Iglesia, dirigido a los miembros de la Pontificia Comisin
21. Cf. el artculo premonitorio de L. ALONSO SCHKEL, Preguntas nuevas
acerca de la inspiracin, en XVI Semana Bblica Espaola (Madrid 1955) 273-290;
adems, su clsico libro La palabra inspirada (Barcelona 1966); A. PAUL, Intertesta
mento, Cuadernos Bblicos 12 (Estella 1983, original de 1975); Le lait biblique (Pars
1979); La inspiracin y el canon de las Escrituras, Cuadernos Bblicos 49 (Estella
1984); T. A. HOFFMAN, Inspiration, Normativeness, Canonicity, and unique sacred
character 01 the Bible, CBQ 44 (1982) 447-469; A. M. ARTOLA, De 'Dios autor de
los libros sagrados' a 'La Escritura como obra literaria'. Reflexiones sobre un siglo
de teologa inspiracionista, EstEcl 56 (1981) 651-69 = La Escritura inspirada
119-135; Id., Biblia y Palabra de Dios 139sg., especialmente 183-192.
854
HERMENUTICA BBLICA Y TEOLOGA
Bblica el 23 de abril de 1993, con motivo del centenario de la encclica
Providentissimus Deus, para justificar la necesidad de usar los mtodos cien-
tficos en la interpretacin de la Escritura 22. Tanto aqu, como en el
Concilio se dice prcticamente que el misterio de la inspiracin bblica,
que condiciona los criterios de interpretacin de la Biblia, no es ms que
una variante del misterio de la encarnacin. Si queremos formular ahora
este principio bsico, podramos hacerlo de la siguiente manera: La Biblia
es un libro inspirado, es decir, se realiza en l un misterio paralelo al de
la encarnacin del Verbo. Esto quiere decir, que la Biblia es verdadera pala-
bra de Dios escrita y verdadera palabra humana escrita. Cualquier criterio
de interpretacin de la Biblia que se elabore ha de partir necesariamente
de este principio.
En resumen, la Biblia, como libro inspirado, es un misterio equiva-
lente al de Cristo como Hijo de Dios y verdadero hombre. Ambas cualida-
des, la humana y la divina, son inseparables tanto de Jesucristo, como de
la Biblia, aunque puedan tratarse separadamente por razones metodolgi-
cas. La historia de la interpretacin de la Biblia no es otra cosa que la his-
toria de la aplicacin de unos criterios a partir de unos presupuestos o
principios y corre paralela en gran parte a la historia de la interpretacin
de la figura de Jesucristo (Cristologa).
b) Criterios derivados del principio de la encarnacin
A partir de este principio, definidor de la naturaleza de la Biblia cris-
tiana, podemos ahora elaborar una serie de criterios, normas de tipo gene-
ral que orientan la exgesis bblica para llegar a conocer el sentido verdade-
ro de un texto bblico, en los cuales pueden integrarse muchos de los
elementos de la exgesis bblica, que antes hemos indicado.
La precomprensin bsica
La precomprensin bsica del intrprete catlico de la Biblia deriva
necesariamente de su comprensin previa de lo que es la Biblia, es decir,
est relacionada directamente con su comprensin de la Escritura. Por una
parte, y como sucede ante cualquier texto que se interprete, el exegeta ca-
22. Vase el discurso en Pontificia Comisin Bblica, La interpretacin de la Bi
blia en la Iglesia, op. cito 3-17; especialmente los nn. 7-8.
855
JOS MANUEL SNCHEZ CARO
tlico debe ser consciente de que participa del conocimiento y los prejui-
cios habituales en los dems intrpretes: una cultura determinada, una vi-
sin concreta de la vida, una circunstancia socio-cultural determinada en
cada momento de la interpretacin. Pero hay algo ms. El intrprete cris-
tiano en general, y el catlico en particular, sabe que la Biblia es un libro
inspirado, palabra humana y palabra de Dios escrita. Por tanto pertenece
a la precomprensin bsica de la interpretacin de la Biblia en la Iglesia
la apertura a la dimensin transcendente de la vida, la aceptacin de que
en ese libro Dios habla. Por otra parte, el intrprete cristiano sabe que la
Biblia es un libro que nace en la Iglesia, al mismo tiempo que la constituye
y se constituye en reflejo y espejo de ella, en norma para su actitud cons-
tante de reforma. De aqu que pertenezca a la precomprensin bsica de
la interpretacin de la Biblia en la Iglesia el situarse en el corazn mismo
de la Iglesia y no independientemente de ella. Este criterio general se con-
creta en los que siguen.
La palabra humana de la Biblia
Slo hay acceso posible a la Palabra de Dios, que es la Biblia, a tra-
vs de la palabra humana que ella es. El principio de la doble naturaleza
de la Escritura es un reflejo del principio de la doble naturaleza de Jesucris-
to. No tenemos acceso a Jesucristo si no es a travs de su humanidad, de
su insercin en la historia. Igualmente, no podemos entrar a interpretar la
Biblia, si no es a travs de su dilucidacin como libro. Este criterio es el
que justifica que se empleen todos los mtodos actuales de exgesis, siem-
pre naturalmente que se eviten presupuestos filosficos o ideolgicos que
sean contrarios a los contenidos mismos de la Biblia, pues en este caso ya
no estamos en la precomprensin justa y necesaria. El criterio viene for-
mulado en Dei Verbum 12b, acentuando sobre todo, debido a la historia
inmediatamente previa, el uso de los gneros literarios. Este criterio es el
que usa la Pontificia Comisin Bblica para justificar el uso de los mtodos
histrico-crticos y de los acercamientos de todo tipo a la Biblia. As en
lA (30):
Puesto que la Sagrada Escritura, en cuanto 'Palabra de Dios en lenguaje
humano', ha sido compuesta por autores humanos en todas sus partes y
todas sus fuentes, su justa comprensin no solamente admite como legti-
ma, sino que requiere la utilizacin de este mtodo.
y de manera igualmente clara, al describir las dimensiones caracters-
ticas de la interpretacin catlica, se afirma:
856
HERMENUTICA BBLICA Y TEOLOGA
La exgesis catlica no procura distinguirse por un mtodo cientfico
particular. Ella reconoce que uno de los aspectos de los textos bblicos
es ser obra de autores humanos, que se han servido de sus propias capaci-
dades de expresin y de medios que su tiempo y su medio social ponan
a su disposicin. En consecuencia, ella utiliza sin segundas intenciones
todos los mtodos y acercamientos cientficos que permiten captar mejor
e! sentido de los textos en su contexto lingstico, literario, socio-
cultural, religioso e histrico, iluminndolos tambin por el estudio de
sus fuentes y teniendo en cuenta la personalidad de cada autor (d. Divi
no Alflante Spiritu, EB 556). La exgesis catlica contribuye as activa-
mente al desarrollo de los mtodos y al progreso de la investigacin (III,
79) 23.
La intencin del autor
Conocer la intenci6n del autor bblico ha sido uno de los objetivos
tradicionales de la exgesis y, ciertamente, no se debe prescindir de intentar
un acceso a lo que l intenta comunicar. Pero est"o no es tan fcil ni tan
claro como a veces se presenta 24. La insistencia en este punto se debe so-
bre todo a una comprensi6n de la inspiraci6n casi exclusivamente como
carisma de! hagi6grafo: puesto que e! hagi6grafo ha sido inspirado por e!
Espritu Santo, si queremos saber lo que e! Espritu nos quiere decir, debe-
mos conocer la intenci6n de! hagi6grafo.
Esta manera de razonar hay que matizarla. En primer lugar por la
complejidad que supone el trmino aparentemente claro de autor bblico.
Quin es e! autor bblico: e! primero, e! ltimo, el redactor final, e! tra-
ductor, todos ellos? Adems, la reflexi6n hermenutica contempornea nos
ha puesto en guardia frente a una aceptaci6n ingenua de este criterio. Co-
mo explico en otra parte
25
, hay ya una primera distancia entre lo que un
autor quiere decir y lo que escribe para decirlo; adems, entre la obra y
23. Lo mismo afirma el papa Juan Pablo II en el discurso en que se present
este documento, nn. 8-9.
24. F. Dreyfus dedica un largo prrafo e! n. 5) a esta cuestin
en su artculo Exgese in Sorbonne, exgese in Eglise, RB 82 (1975) 321-359. En
l defiende la necesidad de centrarse en la iritencin del autor, si lo que se quiere
es conocer e! mensaje del texto y no tanto e! texto mismo. El autor polemiza, con
razn, con la exgesis de tipo estructuralista, que considera un texto inmanente, es
decir, cerrado en s mismo. Lo que yo afirmo no es que se descuide la intencin
del autor, sino que esa intencin es viable slo a partir de! texto mismo y siendo
consciente de la complejidad de esta tarea.
25. Cf. Biblia y Palabra de Dios 322-324.
857
JOS MANUEL SNCHEZ CARO
un lector determinado hay todava una distancia mayor, puesto que el lec-
tor no comparte necesariamente la mayora de los elementos que compo-
nen el universo cultural del escritor. Por otra parte, una concepcin de la
inspiracin bblica ms centrada en ser cualidad de un libro, que carisma
temporal de un hagigrafo, nos ayuda a matizar la tarea de conocer la in-
tencin del autor bblico. Si a lo que tenemos acceso es al libro inspirado
y -slo a travs de l- al autor inspirado, lo importante es estudiar lo
que el texto dice, no lo que pudo haber querido decir el autor. Esta parece
ser la manera de pensar de DV en aqul prrafo tan complejo de 12a, en
cuyo trasfondo se encuentra la famosa discusin sobre el sentido pleno de
la Escritura:
.. . el intrprete de la Escritura, para conocer lo que Dios quiso comuni-
carnos, debe estudiar con atencin lo que los autores queran decir y
Dios quera dar a conocer con las palabras de ellos.
En consecuencia, se impone aqu una primaca del texto para conocer
lo que el autor quiere decir a una indagacin de tipo psicolgico acerca de
la conciencia del autor sagrado. Tengamos en cuenta que el problema es
en gran parte paralelo al de la doble o nica conciencia de Jess. Sea cual
fuere la solucin de ese espinoso punto de la Cristologa, es claro que slo
llegaremos a comprender el pensamiento de Jesucristo a travs de lo que
l nos ha comunicado, es decir, a travs de lo que humanamente, si bien
con la ayuda del Espritu, podemos saber de su vida y de sus palabras. Por
tanto, deberamos recordar en este punto que la intencin del autor slo
nos es accesible a travs del texto escrito y que, aun en este caso, para co-
nocer lo que Dios quiere decir y dice en la Sagrada Escritura es necesario
conocer tanto los condicionamientos e intencin de su autor o autores hu-
manos, como los de su lenguaje, que no siempre dependen de la intencin
de los autores humanos.
Sobre el uso de los mtodos bblicos cientficos
Ya est dicho lo sustancial. De la naturaleza de la Biblia se deduce
que todos los mtodos bblicos cientficos en principio son utilizables,
siempre que cumplan las condiciones que ya hemos expuesto. Una de las
condiciones bsicas es que se elimine de ellos todo componente ideolgico
que excluya una apertura a la transcendencia. As lo expresa con razn el
documento de la Pontificia Comisin Bblica. Baste releer el texto que he-
mos reproducido ms arriba, al hablar de la palabra humana de la Biblia.
858
HERMENUTICA BBLICA Y TEOLOGA
c) El principio de la iluminacin del Espritu
Hay un segundo principio, que tambin tiene que ver con la natura-
leza de la Biblia, es decir, con la inspiracin. Es el principio de la interpre-
tacin de la Biblia en el Espritu. A. M. Artola ha llamado la atencin con
acierto sobre la conexin que existe entre la inspiracin y la interpretacin
de la Escritura en el Espritu, que propone Dei Verbum 12, y M. A. Ma-
lina Palma la ha desarrollado a fondo 26.
En efecto, el nmero 12 de la Constitucin Dei Verbum afirma que
la Escritura ha sido escrita en el Espritu Santo y, por tanto, slo en el
mismo Espritu puede leerse e interpretarse. Que la Escritura ha sido escri-
ta en el Espritu Santo, quiere decir que sta ha sido escrita bajo la accin
del mismo Espritu de Dios que actu en las etapas del Antiguo y Nuevo
Testamento, el mismo que dio a conocer al pueblo de Israel la revelacin
de Dios mediante hechos y palabras, el mismo que Jesucristo deja a su Igle-
sia para que reconozca en sus obras y en su palabra la plenitud de la reve-
lacin de Dios, el mismo que gui a la Iglesia para reconocer en esos escri-
tos la definitiva revelacin de Dios y le condujo a someterse a ellos como
normativos y cannicos. La consecuencia es que, igualmente, el mismo Es-
pritu que habita y vive en la Iglesia como palabra interna a ella es el que
sigue dndole a conocer la palabra externa que es la Escritura, haciendo
posible su interpretacin autntica, convirtindola en palabra eficaz hoy y
Siempre.
Este principio pone de relieve con claridad que la Escritura, por ser
obra del Espritu de Dios y de la accin de hombre iluminada por l, slo
puede ser leda e interpretada adecuadamente en el mismo Espritu que si-
gue actuando hoy en medio del mundo y de la historia. La interpretacin
de la Escritura queda as abierta a todo aqul que se abre al Espritu de
Dios, sin ningn otro lmite, salvo el establecido por el primer principio,
es decir, atenerse a la naturaleza propia de la Biblia, pues nadie puede po-
ner lmites al Espritu. Ahora bien, aunque el Espritu no tiene lmites en
su actuacin, puesto que tenemos la certeza de que el Espritu acta en la
Iglesia, como sabemos por la promesa de Cristo, slo en la Iglesia tenemos
26. Cf. A. M. ARTOLA, La Escritura inspirada 206-7; A. M. Molina Palma, La
interpretacin de la Escritura en el Espritu. Estudio histrico y teolgico de un princi
pio hermenutico de la Constitucin Dei Verbum (Burgos 1987). Sobre el tema d.
tambin J. M. SNCHEZ CARO, La lectura eclesial de la Biblia, Communio. Re-
v/ntCat (ed. espaola) 8 (1986) 269-91; Biblia Y Palabra de Dios 330-51.
859
JOS MANUEL SNCHEZ CARO
la garanta de una verdadera lectura de la Biblia en el Espritu. Como he
tratado de probar en otro lugar, la lectura en e! Espritu es sobre todo la
lectura eclesial de la Biblia 27.
d) Criterios derivados de la lectura en el Espritu
El principio de la lectura de la Biblia en e! Espritu debe ser concre-
tado, pues podra interpretarse en e! sentido de una lectura espiritual de
la Biblia realizada individualmente, al estilo de no pocas teoras hermenu-
ticas de matriz protestante. Este principio significa dos cosas bsicas. La
primera es que no basta con los mtodos cientficos de exgesis bblica para
conocer verdaderamente e! contenido de la Sagrada Escritura. La Biblia es
un libro de una naturaleza especial. No accederemos a su dimensin espiri-
tual profunda (y aqu utilizo la palabra espiritual sin referirme necesaria-
mente al llamado sentido espiritual de la Biblia), si no nos ponemos en la
tesitura de poder acogerla. Si la Biblia ha sido escrita en e! Espritu, slo
puede ser rectamente comprendida en e! Espritu, tal como he tratado de
explicar ms arriba. La segunda es que, por supuesto, el Espritu no est
limitado a la Iglesia, pero slo en ella tenemos la garanta de saber que se
nos da e! Espritu. Por ello este principio general se explicita en tres clsi-
cos criterios de exgesis en la Iglesia, que ofrecen una perspectiva en la que
encontramos algunas de las observaciones ms interesantes de la hermenu-
tica catlica de la Biblia y que brevemente paso a exponer 28. Adems,
abre nuevas perspectivas para una integracin de la dimensin actual de la
Escritura y nos ayuda a comprender mejor cules son las relaciones de!
exegeta con la Tradicin de la Iglesia y con e! Magisterio. Brevemente ex-
pongo los criterios, bien conocidos, subrayando su conexin con la apertu-
ra al Espritu.
El contenido y unidad de la Escritura
Leer la Escritura en e! Espritu significa leerla en la perspectiva de
un contenido global y de una unidad bsica. Por supuesto, e! contenido
global de la Escritura exige que se estudie teniendo en cuenta la dimensin
27. Cf. J. M. SNCHEZ CARO, La lectura eclesial de la Biblia, Communio.
RevlntCat (ed. espaola) 8 (1986)269-91.
28. En este punto d. el estudio antes sealado de M. A. Molina Palma, as co-
mo Biblia y Palabra de Dios 33851.
860
HERMENUTICA BBLICA Y TEOLOGA
histrica y dinmica en que han ido naciendo y se han ido desarrollando
los textos. No basta con acumular sin ms textos bblicos para poder com-
prenderlos. Por otra parte, la unidad de la Escritura, que tiene un punto
de partida claro en la pertenencia de todos los escritos a una cultura que,
con todas sus variantes, mantiene una clara coherencia global a lo largo de
la historia -coherencia que se manifiesta hoy da tambin en las diversas
tradiciones de las confesiones juda y cristianas que siguen leyendo la
Biblia-, se manifiesta de muy diversos modos. Uno de ellos, puesto de re-
lieve ampliamente por una lnea de hermenutica moderna, es la unidad
cannica. En efecto, la integracin de un texto o un libro completo en un
determinado canon bblico, ilumina necesariamente su comprensin 29. En
todo caso se trata de una unidad que se percibe a la luz del Espritu, la
cual nos ayuda a descubrir la nica dimensin histrico-salvfica del conte-
nido de la Escritura. Como he escrito en otra parte, la atencin al conte-
nido y unidad de la Escritura se lleva a cabo no por mera yuxtaposicin
de textos, ni eliminando las diferencias existentes entre el A T y el NT o
entre libros y textos concretos, sino tratando de descubrir cmo esos libros
y textos expresan dinmicamente distintas etapas y perspectivas de la nica
historia de la salvacin, y por tanto todos ellos estn orientados hacia lo
que constituye su plenitud, Cristo y su evangelio. En consecuencia, se exi-
ge una consideracin global y dinmica del conjunto literario e histrico
en que sita cada texto, as como una apertura al Espritu en cuyo mbito
los textos fueron escritos 30.
29. Cf. en este aspecto las obras pioneras de B. S. CHILDS, Introduction to
the Old Testament as Scripture (Londres 1979) 84-108; 7be New Testament as Canon:
An Introduction (Londres 1984) 518-30; Y la obra ms reciente, en la que presen-
ta el estado de la discusin sobre este tema, Biblical 7beology 01 the Old and New
Testaments (Londres 1992) 53-94. De inters para este apartado es tambin, en
la misma linea, G. M. TUCKER/ D. L. PETERSEN/ R. R. WILSON (eds.), Canon,
7beology, and Old Testament Interpretation. Essays in Honour 01 Brevard S. Childs
(Filadelfia 1988). Habra que aadir, en otra linea paralela los trabajos de J. A.
SANDERS; baste aqu citar Canon and Community. A Cuide to Canonical Criticism
(Filadelfia 1984); sobre esta obra d. mi amplia recensin en Salmanticensis 34 (1987)
248-51.
30. Biblia y Palabra de Dios 343; un intento de leer as los textos bblicos, en
este caso referidos a la cuestin de la unidad y diversidad de la Iglesia, lo llev a
cabo la misma Pontificia Comisin Bblica, Unit et diversit dans l'glise (Ciudad
del Vaticano 1989); texto francs y traduccin castellana, sin los trabajos de los
componentes de la Comisin, en R. SANZ VALDIVIESO (ed.), Pontificia Comisin
Bblica. Comisin Teolgica Internacional, Biblia y Cristologa. Unidad y diversidad
en la Iglesia. La interpretacin de los dogmas (Murcia 1992) 127-183.
861
JOS MANUEL SNCHEZ CARO
La Tradicin viva de toda la Iglesia
En esta perspectiva se integra tambin el criterio de la lectura de la
Biblia desde la Tradicin viva de la Iglesia, que no es otra cosa sino la pre-
sencia viva del Espritu en la Iglesia, el Espritu que va haciendo a la Iglesia
releer constantemente la Escritura en cada nueva circunstancia de la vida
de la Iglesia, realizando una correcta fusin de horizontes y un adecuado
crecimiento de los efectos del texto. Por eso un exegeta en la Iglesia no
podr prescindir sin ms de la tradicin interpretativa de la Iglesia, de las
enseanzas de la historia de la exgesis. No es ste el lugar para ahondar
en la exposicin de este criterio 31. Pero s me interesa subrayar aqu un
aspecto a veces descuidado y que, a mi juicio, est muy relacionado con
este criterio. Se trata de la confrontacin que el exegeta debe hacer entre
su exgesis y la explicacin de sta al pueblo cristiano. Es una manera con-
creta de ponerse en contacto con el conjunto de la Iglesia y de abrirse a
una posible crtica desde el modo como percibe la Escritura ese pueblo. Es-
te aspecto, aunque desde un punto de vista ms bien pastoral, ha sido sea-
lado por Juan Pablo 11 en el discurso de presentacin del documento de
la Pontificia Comisin Bblica 32.
La analoga de la fe
Igualmente, en este horizonte hay que situar la lectura e interpre-
tacin de la Biblia teniendo en cuenta la analoga de la fe, es decir, el
mensaje global de la fe de la Iglesia. Se trata en este caso de interpretar
la Biblia en el contexto del misterio total de la revelacin de Dios, que
es la verdad del Evangelio, es decir, el misterio revelado en Cristo, el
mismo que nos transmiti la fe apostlica, el mismo que la Iglesia de cada
tiempo asimila y profundiza bajo la luz del Espritu a 10 largo de la his-
toria.
31. Cf. Biblia y Palabra de Dios 343-47, donde se apunta la relacin de este prin-
cipio con alguna de las propuestas hermenuticas de G. H. Gadamer y se da la bi-
bliografa esencial.
32. Para realizar mejor esta tarea eclesial tan importante (penetrar y exponer
el sentido de la Sagrada Escritura), los exegetas se deben mantener cerca de la predi-
cacin de la palabra de Dios, ya sea dedicando una parte de su tiempo a este minis-
terio, ya sea relacionndose con quienes lo ejercen y ayudndoles con publicaciones
de exgesis pastoral, Discurso de S. S. Juan Pablo JI sobre la interpretacin de la
Biblia en la Iglesia, n. 11, en PCB, La interpretacin de la Biblia en la Iglesia 13.
862
HERMENUTICA BBLICA Y TEOLOGA
Y, puesto que la interpretacin de la Escritura se ha de hacer en el
contexto global del misterio de Cristo, que no puede agotarse en formula
ciones literarias, aquella est siempre abierta a nuevas profundizaciones de
significado, capaces de percibir nuevas perspectivas del nico misterio de
Cristo. Por consiguiente, la tarea de la interpretacin no se agota nunca,
es una tarea sin fin.
La actualizacin de la Escritura
Teniendo en cuenta lo dicho hasta aqu, se debera intentar la for-
mulacin de otro criterio general, que nos ayudase en la tarea de la ac-
tualizacin de la Biblia en la Iglesia. Tengamos en cuenta que la reali-
dad de la Escritura es algo constatable y siempre la misma. Pero las
explicaciones de ella han variado constantemente. La lectura en el Esp-
ritu, tal como la hemos expuesto, nos ayuda a comprender cmo el texto
es inagotable, cmo las subsiguientes lecturas de las diversas pocas han
enriquecido el texto bblico con nuevas luces, cmo las distintas pregun-
tas al texto pueden ayudarnos a descubrir nuevas respuestas. Probable-
mente, todo cuanto se ha dicho a lo largo de la historia de la exgesis
sobre actualizacin del Antiguo Testamento, todas las teoras sobre los
sentidos de la Biblia, tanto las antiguas acerca del sentido espiritual y de
los cuatro sentidos, como las modernas sobre el sentido tpico y el sen-
tido pleno, puedan unificarse en este tipo de lectura en el Espritu, que
en parte encuentra una confirmacin de tipo filosfico hermenutico en
teoras como las de Ricoeur sobre el dilogo lector-texto y la polisemia
y autonoma del texto, o en las de Gadamer sobre la historia de los efec-
tos del texto. Es esta una tarea que queda lejos de nuestro objetivo en
este momento, pero que merece la pena intentar y en la que, posiblemente,
se salvase lo mejor de las teoras hermenuticas de los sentidos de la Biblia,
permaneciendo siempre fieles en la base al sentido literal de la Escritura.
Quede aqu simplemente apuntado como una de las tareas que tiene la her-
menutica catlica, si quiere dar respuesta adecuada a los esfuerzos notables
que se han hecho a lo largo de tantos siglos con las diversas teoras sobre
los sentidos bblicos. En este punto, como ya he sealado, las aportaciones
del documento de la comisin son interesantes, pero no logran una expli-
cacin sinttica, es decir, una teora hermenutica que englobe cuanto en
la Iglesia se ha elaborado sobre los sentidos espiritual, tpico y pleno de
la Escritura.
863
JOS MANUEL SNCHEZ CARO
Sobre el Magisterio de la Iglesia y la lectura de la Biblia en la Iglesia
Las relaciones Magisterio-Escritura no son fciles nunca de presentar
y ms en campo ecumnico. Pero, a mi manera de ver, deberan siempre
situarse en la perspectiva de los criterios que acabo de enumerar. El Magis-
terio de la Iglesia es una realidad constitutiva de ella y asistida por el mis-
mo Espritu que hizo nacer la Biblia. Nunca puede estar por encima de
la Escritura. Y sin embargo tiene la capacidad de su interpretacin autnti-
ca (Dei Verbum. 10b).
No se debe interpretar el Magisterio de la Iglesia como una especie
de cualidad de la Iglesia que sta utilice arbitrariamente. Est sujeto a la
Escritura, como lo est toda la Iglesia. No est por encima de ella. Cuando
interpreta autnticamente un texto -cosa que hace con sobriedad, sobre
todo por lo que se refiere a interpretaciones dogmticas- no se est impo-
niendo a la Escritura, sino que la est leyendo en el Espritu en comunin
con la Tradicin Viva de la Iglesia, en conexin con el mensaje general de
la Escritura, y en armona con la analoga de la fe. Cmo esto se pueda
explicar en cada caso, no entra dentro de nuestro objetivo en este momen-
to. Baste aqu indicar que cualquier explicacin que se haga ha de ponerse
en relacin con la lectura e interpretacin de la Biblia en el Espritu y con
el criterio de tener en cuenta la Tradicin viva de toda la Iglesia 33.
4. Un modelo de relaciones entre la hermenutica bblica y la teologa
A partir de los datos expuestos, llega el momento de presentar un
modelo de relacin entre el biblista y el telogo, que nos ayude a situar
la perspectiva y el trabajo de cada uno de ellos en el campo de la teologa
catlica. Los principios en que se basa este modelo son los dos ya formula-
dos: el principio de la naturaleza divino-humana de la Escritura y el de la
lectura de la Escritura en el Espritu. Ambos principios han de ser acepta-
dos por biblistas y telogos. Sus consecuencias se establecen ahora en for-
ma de orientaciones o criterios 34. A partir de ellos podremos pergear un
modelo de relacin entre biblistas y telogos.
33. Cf. lo que sobre este punto he dicho en Biblia y Palabra de Dios 351-56.
34. Sigo, con algunas modificaciones, la exposicin que hice en Palabra de Dios
622-628.
864
HERMENUTICA BBLICA Y TEOLOGA
a) Los criterios
El biblista y el telogo han de ser conscientes de la precomprensin neceo
saria para entender los textos bblicos: aceptacin de la doble naturaleza
de la Escritura
Este es el primer criterio, vlido tanto para el exegeta como para el
telogo. Esto supone que el exegeta catlico es telogo siempre, incluso
cuando se limita a aplicar estrictamente los mtodos histrico-crticos. La
razn es que no puede prescindir de su precomprensin de la Biblia, que
le viene dada por su propia naturaleza. Pensar que el exegeta pueda pres-
cindir de ella es ilusorio, como ya he indicado. En caso de hacerlo, utiliza-
r otra precomprensin, consciente o inconscientemente. Adems, por ser
telogo, la tarea del exegeta no puede terminar -salvo casos de trabajos
parciales que forman parte de una obra continuada- en una pura explica-
cin del texto. El biblista no es slo exegeta (explicador), sino tambin her-
meneuta (actualizador). Un biblista que se quiera slo exegeta, por ms que
suponga que su trabajo es ideolgicamente neutro, est cayendo en el error
de separar historia y fe, lo cual conduce a una inevitable actitud ideolgica
inmanentista 35 y a una comprensin no correcta de la Escritura.
Por otra parte, este principio exige por parte del telogo un conoci-
miento suficiente de la Biblia, la capacidad al menos para leer el texto con
espritu crtico, para conocer las grandes corrientes exegticas y, sobre to-
do, el conocimiento de las grandes obras exegticas. Tambin el telogo
puede pecar de ingenuo a la hora de acercarse al texto bblico, suponiendo
que en l todo es claro y que los trabajos exegtico s son una jerga ininteli-
gible y poco fiable, de la que en ltimo trmino es mejor prescindir. Di-
cho de otra manera, si el exegeta es necesariamente telogo por la impres-
cindible precomprensin con que debe abordar el estudio de la Biblia, el
telogo no puede prescindir de ser exegeta, a la hora de acercarse a los tex-
tos bblicos que son elemento bsico de cualquier reflexin teolgica.
Si tenemos en cuenta esto, podremos entender de un modo nuevo
la tarea del exegeta con relacin al telogo. No es simplemente un provee-
dor de materiales para la reflexin teolgica, sino que tambin el telogo
proveer de materiales al exegeta, para clarificar su precomprensin teol-
35. As lo indica ampliamente P. TOINET, Pour une thologie de l'exgese op. cit.
passim, pero sobre todo cuando analiza la obra de Blondel, Histoire et Dogme, naci-
da en el contexto de las discusiones con la obra exegtica de A. Loisy (70-80).
865
JOS MANUEL SNCHEZ CARO
gica. Hasta bien entrado el medievo, ser biblista y ser telogo eran una
misma tarea y la teologa se haca a partir de la reflexin sobre la Escritu-
ra. Esta tradicin, que proviene de la misma poca patrstica, ha sido conti-
nuada en muchos casos en el mbito de la teologa protestante. Hoy la es-
pecializacin exegtica requiere dividir el trabajo, pero esta divisin
metodolgica no supone que sean tareas diferentes, realizadas en marcos
hermenuticos distintos. Lograr esta conciencia de que se realiza la misma
tarea, aunque de forma diferente y en estadios distintos, nos ayudar a re-
construir el modelo hermenutico patrstico, sin perder un pice de la es-
pecializacin afortunadamente lograda 36.
El biblista y el telogo necesitan el imprescindible trabajo histrico
crtico, pues esto equivale a tomar en serio la naturaleza humana de la
Escritura
Es una primera puntualizacin del criterio anterior. Una puntualiza-
clOn necesaria, porque es el fundamento de cualquier estudio crtico de la
Biblia y, al mismo tiempo, la salvaguarda contra cualquier tentacin de in-
terpretacin fundamentalista de la Escritura. Si un abandono del primer
criterio podra conducir a una especie de nestorianismo bblico -hablando
con el lenguaje de las herejas cristolgicas-, un olvido de ste llevara asi-
mismo a una especie de monofisismo bblico, igualmente rechazable.
Desde el punto de las relaciones entre el exegeta y el telogo, este
criterio nos advierte de que el telogo no puede prescindir en su elabora-
cin teolgica de los resultados razonables e incluso de las hiptesis
-siempre que se tomen como tales- de la exgesis crtica. Por su parte,
es funcin del exegeta ejercitar una crtica constante sobre los fundamentos
bblicos en que se apoya el telogo sistemtico, colaborando a una com-
36. A la luz de cuanto digo, podr entenderse que, estando de acuerdo bsica-
mente con la exposicin de Rovira Belloso sobre el modo de usar la Biblia en la
teologa sistemtica, consider sin e'mbargo insuficientes sus observaciones, que se
centran ms en buscar un mtodo de colaboracin e integracin de las tareas de
biblistas y telogos, que en trazar un modelo hermenutico que ambos puedan
compartir; no me parece suficiente afirmar que lo que aporta el exegeta al telogo
sea, desde el punto de vista de los contenidos, un conocimiento ms preciso del
texto y contexto bblicos; ni me parece suficiente afirmar que, desde el punto de
vista formal, corresponde al telogo asumir los materiales que le ofrece la exgesis
y la teologa bblicas, para establecer un estado de la cuestin desde la perspectiva
de los estudios bblicos recientes; d. J. M. ROVIRA BELLoso, Lectura teolgica de
la Biblia, op. cit. 211-214.
866
HERMENUTICA BBLICA Y TEOLOGA
prensin ms exacta de los textos. Asimismo, es tarea del exegeta la formu-
lacin en un lenguaje contemporneo de las conclusiones a que ha llegado
en su trabajo y la colaboracin con el telogo sistemtico para trasladar
al lenguaje teolgico actual lo que la Biblia expresa con lenguaje propio de
la poca y cultura en que cada texto fue escrito.
El biblista y el telogo slo pueden comprender adecuadamente la Escri
tura si la leen e interpretan en el mismo Espritu en que fue compuesta,
lo cual equivale a tomar en serio la naturaleza divina de la Escritura
Es la segunda y ltima puntualizacin del primer criterio, a la vez
que consecuencia del segundo principio formulado. Pertenece tambin a la
precomprensin necesaria para entender la Escritura, pues se trata de leer
e interpretar un escrito, que ha nacido como Escritura cristiana, en la Igle-
sia y proviene en ltimo trmino de Cristo mismo. Nos recuerda, pues,
que Cristo y la Iglesia son anteriores a las Escrituras -tambin al A T co-
mo Escritura cristiana- y que, por tanto, una interpretacin adecuada de
las Escrituras slo puede hacerse all donde est garantizada la efusin del
Espritu y la conexin con la persona y la palabra de Cristo, es decir, en
la Iglesia. ste es, en consecuencia, el lugar hermenutico de la interpreta-
cin de la Escritura.
Desde el punto de vista de la relacin entre teologa y exgesis, este
criterio nos recuerda que tanto la tarea del telogo como la del biblista son
tareas que se realizan en el seno de la comunidad cristiana, en la Iglesia,
no un estudio independiente, ni mucho menos algo que se hace frente a
ella. Por lo dems, este principio se diversifica en tres criterios bien conoci-
dos, que enuncio brevemente a continuacin.
Leer la Escritura en el Espritu significa leerla teniendo en cuenta el
contenido y la unidad de toda la Escritura
De cuanto hemos dicho acerca de la interpretacin de este criterio,
se sigue que es tarea del exegeta estar atento a la tradicin cultural y reli-
giosa en que estn inmersos los textos de la Escritura, pero sobre todo ser
capaz de interpretarlos en el contexto de una historia dinmica de la salva-
cin, animada por el mismo Espritu que dirige esta historia, bajo cuyo in-
flujo la historia de la salvacin se materializa en textos escritos y se con-
vierte en un conjunto de libros normativos, cuya plenitud es Cristo y su
Evangelio (canon bblico).
867
JOS MANUEL SNCHEZ CARO
El biblista ayudar de esta manera al telogo a usar la Escritura de
manera no parcial, con referencia no slo a todos los posibles textos parale-
los, sino teniendo siempre en cuenta la historia dinmica de la salvacin, que
se expresa en diversas etapas, manifestadas por las diferentes cronologas de
los textos, tal como nos ayuda a descubrir el mtodo histrico crtico; por
tanto, haciendo referencia tambin a las diferencias reales existentes entre
el AT y entre textos del mismo NT, diferencias que no se deben disimular,
sino que encontrarn una unidad superior en el conjunto del canon y en
la perspectiva de la nica historia de salvacin, cuya culminacin es Cristo.
El biblista debe ayudar asimismo al telogo a descubrir que no todos
los textos bblicos tienen la misma importancia, que hay una jerarqua en-
tre ellos, como expresamente afirma la Dei Verbum al referirse a los evan-
gelios (d. DV 18), pues no todos se refieren con la misma fuerza al Evan-
gelio de Jesucristo, aunque todos orienten a l. sta es la conviccin
central que permite una lectura cristiana del A T y que hace posible, con
las variantes que sean oportunas la existencia de una teologa bblica.
As pues, el biblista ayudar al telogo a situar cada texto, cada libro,
en su contexto histrico e ideolgico concreto, mediante el estudio crtico
cuidadoso de cada uno de ellos, ofreciendo al telogo un contexto amplio
en el que situar los textos bblicos que maneja, as como elaboraciones par-
ciales de teologa bblica que el telogo pueda integrar en su pensamiento
y reflexin. Por su parte, el telogo ayudar al biblista a perfilar los gran-
des ejes a partir de los cuales puede elaborarse esa lectura coordinada y
completa de la Escritura.
Leer la Escritura en el espritu significa tambin tener en cuenta la Tra-
dicin viva de toda la Iglesia
Desde esta perspectiva, el exegeta no se limitar a descubrir lo que
un texto quera decir en el pasado o a descubrir slo los estratos ms anti-
guos del texto, sealndolos como los estratos cuyo significado es normati-
vo, porque han sido menos afectados por la elaboracin ideolgica poste-
rior de Israel o de la Iglesia. Los textos han de ser ledos en la tradicin
intrabblica total de la Escritura, pues toda ella es Tradicin viva guiada
por el Espritu. Es ms, han de ser ledos e interpretados en consonancia
con las relecturas que de esos textos ha hecho posteriormente la Tradicin
viva de la Iglesia.
Esta ltima tarea, sin embargo, desbordar muchas veces la capacidad
del biblista y ser el telogo quien tenga que continuarla y llevarla a cabo,
868
HERMENUTICA BBLICA Y TEOLOGA
descubriendo las relecturas posteriores que la Tradicin viva de la Iglesia
ha hecho de un texto a lo largo de los siglos. En estas relecturas es donde
interviene el trabajo de los escritores eclesisticos, de los Padres de la Igle-
sia y del Magisterio eclesistico. Desde el punto de vista de la actual filoso-
fa hermenutica, puede interpretarse esta lectura de la Escritura a la luz
de la Tradicin viva de la Iglesia como una lectura de los efectos del texto
a lo largo de la historia (Gadamer) o como una profundizacin en el dilo-
go de los distintos intrpretes con el texto a partir de las nuevas preguntas
que suscita la realidad concreta de cada momento (P. Ricoeur). Es desde
aqu, me parece, desde donde puede intentarse una explicacin actual del
sentido que los exegetas llaman pleno y que es tan discutido. Natural-
mente, este crecimiento de la comprensin del texto se apoya siempre en
el sentido literal e histrico originario y es posible porque se hace en con-
tacto con la Tradicin viva de la Iglesia, es decir, en contacto con el Espri-
tu que Cristo dej a su Iglesia y que constantemente la gua hasta llegar
a la verdad completa (d. Jn 16, 13).
La tarea del telogo, en ltimo trmino, no es otra cosa que esta re-
lectura constante del texto bblico a la luz de la TradiCIn viva de la Igle-
sia, para responder a los interrogantes de los hombres de su tiempo. El re-
sultado final -siempre provisional- de esta lectura e interpretacin
constante del texto acontece, cuando en el curso de esas relecturas formula-
mos al texto las preguntas que la realidad contempornea nos plantea. El
telogo tiene aqu la misin de plantear nuevas cuestiones al biblista, que
intentar responderlas -aunque no siempre y en cada momento sea posi-
ble hacerlo- desde una nueva relectura bblica hecha en la perspectiva que
el telogo le ha propuesto y que este mismo continuar.
De nuevo, la relacin exegeta-telogo se convierte en un dilogo mu-
tuamente fecundante y estimulador, que ayuda a descubrir nuevas dimen-
siones del texto, dimensiones sin fin, porque la Escritura es Palabra de
Dios inagotable y don escatolgico de Dios a su Iglesia, segn la feliz for-
mulacin de H. Schlier
37

37. H. SCHLIER, Was heisst Auslegung der Heiligen Schrift?, en Besinnung
auf das Neue Testament. Exegetische Aufsatze und Vortrage 11 (Friburgo B. 31964)
35-62; ntese en este punto la bellsima expresin de san Gregorio, <<Scriptura cres-
cit cum legente (In Ez 1, 7, 8), que 1. de la Potterie pone en relacin, muy oportu-
namente, con la Wirkungsgeschichte gadameriana y con este criterio que estamos ex-
poniendo; as en el prlogo a la obra de P. TOlNET, Pour une thologie de l'exgese,
op. cit. 23.
869
JOS MANUEL SNCHEZ CARO
Leer la Biblia en el Espritu significa asimismo tener en cuenta la analo-
ga de la fe
Como ya hemos indicado, hacer esto significa leer e interpretar la Es-
critura en el contexto del misterio total de la revelacin de Dios, que es
la verdad del Evangelio, tal como fue formulada por la tradicin apostlica
y nos es transmitida en el seno de la Iglesia de cada tiempo. Esto significa
para el exegeta que su interpretacin debe hacerse en el contexto de la fe
de la Iglesia, tal como se expresa en cada tiempo y momento. Aqu el te-
logo es ayuda indispensable para el exegeta, al ayudarle a formular la fe
apostlica con categoras contemporneas bien concretas. y significa tam-
bin que el exegeta deber contrastar su interpretacin constantemente me-
diante el dilogo con sus colegas telogos y con el pueblo cristiano 38.
b) El modelo
Consecuencia de cuanto he dicho hasta ahora es que no existen dos
diferentes modelos hermenuticos para el exegeta y el telogo sistemtico
catlicos con relacin a la interpretacin del texto bblico. Ambos partici-
pan del mismo modelo hermenutico, pues ambos son intrpretes de la Es-
critura en las condiciones que acabamos de establecer. La actitud herme-
nutica ante los textos bblicos de uno y otro es idntica. La diferencia
estriba en una diferencia de mtodo, simplemente. La tarea hermenutica
que los antiguos escritores eclesisticos, los santos Padres y tantos autores
medievales tenan delante a la hora de hacer teologa -ellos eran exegetas
y telogos en una misma persona- es la misma que, a mi juicio, han de
tener el exegeta moderno y el telogo actual.
Ambos son telogos ante la Biblia y ambos han de respetar sus con-
dicionamientos humanos, teniendo en cuenta los mtodos histrico-crticos
y otros existentes. Slo hay una diferencia de acento, impuesta por la nece-
saria especializacin: el biblista ser ms perito en metodologa exegtica,
38. Aqu se inserta la acertada formulacin de Juan Pablo II en el discurso in-
troductorio al documento de la P. Comisin Bblica, a la que ya nos hemos referi-
do: Para re,alizar mejor esta tarea eclesial tan importante (ayudar a madurar el jui-
cio de la Iglesia, n. 10), los exegetas se deben mantener cerca de la predicacin de
la palabra de Dios, ya sea dedicando una parte de su tiempo a este ministerio, ya
sea relacionndose con quienes lo ejercitan y ayudndoles con publicaciones de ex-
gesis pastoral, La interpretacin de la Biblia en la Iglesia, op. cit., Discurso intro-
ductorio n. 11, p. 15.
870
HERMENUTICA BBLICA Y TEOLOGA
el telogo se centrar en prolongar el trabajo del exegeta, para responder
desde el conjunto de la Tradicin viva de la Iglesia a las preguntas actuales
que el hombre de hoy plantea a la Escritura. Pero ni una ni otra tarea son
exclusivas, ni excluyentes. Se trata de un trabajo integrador y en dilogo.
Ambos han de leer e interpretar la Escritura en el Espritu, y ambos
deben hacerlo teniendo en cuenta el contenido y la unidad de la Escritura,
la Tradicin viva de la Iglesia y la analoga de la fe. Desde el punto de
vista metodolgico, el trabajo del exegeta ser ciertamente continuado en
gran medida por el del telogo, pero sin perder nunca la perspectiva de
un dilogo mutuo corrector, a la vez que enriquecedor. Slo desde esta
perspectiva puede afirmarse que el exegeta prepara los materiales para la
elaboracin teolgica posterior. Y es en este contexto donde puede afir-
marse que el telogo ayuda al exegeta a formular con ms claridad la pre-
comprensin bsica desde la que trabaja, que es la fe de la Iglesia.
Cmo esto se pueda hacer, es cuestin de establecer una metodologa
concreta que, por lo dems, puede ser muy variada, dependiendo de las dis-
tintas especializaciones exegticas y teolgicas de cada uno. Sin duda, surgi-
rn tensiones, pues son inevitables, pero, en cualquier caso, ste me parece
el modelo interpretativo hermenutico que se deduce de la Constitucin
Dei Verbum y que subraya con razn el reciente documento de la Pontifi-
cia Comisin Bblica 39.
5. Algunas consecuenczas
La propuesta que acabo de presentar y que, por supuesto, requiere
todava ms precisiones y ms trabajo, tiene sin duda consecuencias a la
hora de enfocar problemas importantes de la teologa. En este punto basta-
rn, para mostrarlo, presentar brevemente algunas orientaciones teolgicas
que se perciben en la actualidad y que no parecen del todo correctas, preci-
samente a causa del modelo hermenutico que subyace a ellas. A modo de
39. Esto es lo que significa, a mi juicio, la expresin de que la Sagrada Escritura
ha de ser como el alma de la teologa (DV 24); y a esto parece referirse la recomen-
dacin de que los exegetas catlicos y los dems telogos han de trabajar en co-
mn esfuerzo y bajo la vigilancia del Magisterio para investigar con medios oportu-
nos la Escritura y para explicarla (DV 23). Por otra parte, el modelo hermenutico
propuesto, con sus diferencias de mtodo, me parece responder adecuadamente a
las recomendaciones de la Pontificia Comisin Bblica en La interpretacin de la Bi-
blia op. cit. IIID (p. 104-109).
871
JOS MANUEL SNCHEZ CARO
ejemplo, dir una palabra sobre algunas reconstrucciones histrico-
ideolgicas de la vida y personalidad de jess, sobre reconstrucciones ecle-
siolgicas a partir slo de la Escritura, sobre las teologas a partir del ma-
gisterio de la Iglesia y sobre los integrismos y fundamentalismos que vuel-
ven a reaparecer en la actualidad. Lo que sigue no es, ni puede ser una
presentacin detallada de estas propuestas teolgicas, sino slo un apunte,
que permita una primera valoracin, a partir del modelo hermenutico
propuesto, de ciertas iniciativas actuales, que ahora indico slo de manera
esquemtica.
Algunas reconstrucciones histrico ideolgicas de la figura de Cristo
Escojamos como ejemplo un libro reciente, el jess de Crossan 40,
aunque podramos tomar cualquier otro intento de reconstruir la figura
histrica de jess a partir exclusivamente de modelos supuestamente cien-
tficos, es decir, basados nicamente en mtodos histricos y literarios.
Con todo el aparato cientfico del libro de Crossan, su mtodo y su resul-
tado podran caer tambin bajo la crtica demoledora que en su da hiciera
Schweitzer a las vidas de jess de la poca de la exgesis liberal. A mi mo-
do de ver es altamente discutible que sea ms cientfico reconstruir una vi-
da de jess, elaborada a base de hipotticas fuentes reconstruidas y apoyada
en un simple estudio estadstico de los datos que aparecen en estas fuentes,
que no hacerlo a partir de un estudio de los textos, que, sin renunciar a
ninguno de los estudios de fuentes evanglicas existentes, intente integrar
tambin en la comprensin de esos textos los logros conseguidos a lo largo
de veinte siglos de historia de la Iglesia. En cualquier caso, no me parece
cientfico prescindir sin ms de ello. Por otra parte, con relacin a tomas
de postura concretas, como por ejemplo la recepcin del evangelio gnsti-
co de Toms como el ms primitivo y original de todos los documentos
histricos, la hiptesis es tan discutible y tan poco fundamentada, que slo
eso valdra para poner en duda gran parte de los resultados. Ms decisivo
an es la asuncin de un modelo hermenutico de tipo cultural y sociol-
gico, discutible como tantos otros, y aplicarlo prcticamente sin correccin
alguna y como nico elemento directivo de la investigacin.
Por supuesto, reconstrucciones como la de Crossan suponen mucho
trabajo y son siempre valiosas como intento de estudio de las fuentes. Pero
40. J. D. CROSSAN, Jess: vida de un campesino judo (Barcelona 1994; original
norteamericano de 1991).
872
HERMENUTICA BBLICA Y TEOLOGA
tienen dos grandes defectos: utilizan la Biblia de un modo que no responde
a su naturaleza y prescinden de la precomprensin que esa misma naturale-
za exige, sustituyndola, consciente o inconscientemente por otra. La figu-
ra que resulte depender de las hiptesis histricas y de la precomprensin
con que se analicen las fuentes. El resultado ser siempre parcial y con mu-
cha frecuencia sesgado ideolgicamente. El problema de estas reconstruc-
ciones no es por tanto un mero problema de mtodo, sino un problema
hermenutico.
Reconstrucciones de la Iglesia pura y verdadera
En la misma lnea hay que situar todas aquellas reconstrucciones de
la Iglesia supuestamente pura de los inicios, despus pervertida por es-
tructuras sacramentales y jurdicas, que se consagran con la oficializacin
del cristianismo en tiempos de Constantino. Por supuesto, no debemos ol-
vidar que la Iglesia se ha contaminado, constantemente de estructuras hu-
manas impuras, que deben reformarse constantemente. Pero lo que ahora
nos interesa es subrayar cmo el fundamento de estas construcciones teol-
gicas se encuentra tambin en una labor exegtico-crtica que considera, en
el mejor de los casos, que los estratos ms primitivos del Nuevo Testamen-
to nos dejan ver una Iglesia de tipo carismtico y sin estructura jerrquica
ni sacramental alguna. Digo en el mejor de los casos, porque, como bien
sabemos, esas reconstrucciones pueden llevarse hasta el lmite de negar legi-
timidad a la Iglesia de hoy, ya que no aparece en los estratos primeros de
los textos neotestamentarios ninguna expresin directa atribuible a Jess,
por la cual este hubiera manifestado su intencin de crear una comunidad
estable que continuase su mensaje, al menos tal como hoy existe: Jess ha-
bra anunciado el Reino y lo que vino fue la Iglesia, segn la clsica expre-
sin de Loisy.
En cualquiera de estos casos, se proponen como normativos esos es-
tratos supuestamente primitivos, frente a las evoluciones posteriores, que
no seran sino fruto de una carga ideolgica y organizativa, impuesta por
la ortodoxia triunfante. La institucin habra triunfado sobre el cansma,
la ley sobre el espritu, el sacramento sobre la palabra.
Vuelvo a decir lo mismo. La recc,mstruccin histrico-crtica de los
estratos primitivos de la organizacin eclesial es muy til y nos puede ayu-
dar a comprender mucho mejor a la Iglesia y a buscar adecuadas lneas de
reforma, que siempre necesita. Pero el exegeta y el telogo saben que la
Sagrada Escritura es un todo y que se ha de construir teolgicamente desde
un canon concreto, pues esas son las Escrituras que han nacido en la Iglesia
873
JOS MANUEL SNCHEZ CARO
y en las que tenemos garantizada la aCClOn del Espritu. Adems, saben
perfectamente que no se pueden borrar de un plumazo veinte siglos de lec-
tura e interpretacin de la Biblia. Recurdese lo que hemos dicho de la lec-
tura de la Biblia teniendo en cuenta la Tradicin viva de la Iglesia y de
lo que significa la consideracin de los efectos del texto a lo largo de la
historia. As pues, tambin en este caso el problema no es puramente un
problema de mtodo, sino una cuestin de hermenutica.
Teologas a partir del Magisterio
Ante estos riesgos, una tentacin posible es construir la reflexin teo-
lgica desde la seguridad de las declaraciones magisteriales de la Iglesia y,
a partir de aqu, interpretar los textos bblicos. La intencin puede ser bue-
na. El procedimiento es teolgicamente inadecuado. El resultado es una
teologa inmobilista, incapaz de dar respuesta a las cuestiones actuales de
nuestros contemporneos. Esta postura renuncia a ayudar a la maduracin
de las decisiones del Magisterio (DV 12c) y a ella le afecta tambin un dfi-
cit hermenutico: se renuncia a una verdadera interpretacin de la Escritu-
ra y se somete sta al Magisterio de la Iglesia, cuando la realidad es al re-
vs, pues nunca el Magisterio puede estar sobre la Escritura, sino a su
servicio. En el fondo se ha renunciado a la tarea de interpretar la Escritura,
que as nunca podr ser alma de la teologa. Estos telogos no son verdade-
ros telogos, segn el modelo hermenutico propuesto, puesto que han re-
nunciado a interpretar la Escritura y a dialogar con sus colegas biblistas.
La tentacin fundamentalista
Es otra de las grandes tentaciones actuales. El fundamentalismo se
distingue por ser una lectura de la Escritura que se hace indivdualmente,
desde fuera de la institucin eclesial, con la pretensin de poseer directa-
mente el Espritu y percibir con claridad la inmediatez de la letra de la
Escritura, que sera directamente accesible al creyente 41.
41. Cf. sobre este punto, adems de la clsica obra de J. BARR, Fundamentalism
(Londres 1977) y el conocido articulo de E. LA VERDIERE, Le dfi du fondamenta-
lisme dans I'interprtation de la Bible, Parole et Pain. Attitudes chrtiennes, ralits
du monde nouveau 61 (1983) 7-17, los trabajos ms recientes de P. LATHUILIERE,
Le fondamentalisme catholique. Signification et ecclsiologie (Pars 1995), que estudia
los aspectos eclesiolgicos del fenmeno, distinguiendo inteligentemente entre inte-
grismo y fundamentalismo, y el de L. CHARTRAND, La Bible au pied de la lettre.
Le fondamentalisme questionn (Pars 1995), que se centra ms en el fundamentalis-
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HERMENUTICA BBLICA Y TEOLOGA
Hay muchas cosas en esta actitud, que ahora no son del momento.
Para nuestra finalidad baste subrayar que aqu tambin hay un dficit her-
menutico: se renuncia a la naturaleza humana de la Biblia, al esfuerzo de
la exgesis histrico-crtica, basndose en una concepcin de la inspiracin
bblica centrada en la letra de la Biblia y garantizadora de un tipo de ine-
rrancia sin matices. Pero, adems, se renuncia a la comunidad eclesial, que
es la verdadera destinataria de la Escritura, en cuyo seno ha nacido, la ni-
ca que garantiza la luz del Espritu y se sustituye, por lo general incons-
cientemente, por la doctrina del lder en quien se confa, imposibilitando
as cualquier apertura a los mtodos histrico-crticos y cualquier dilogo
ecumnico. De nuevo, el problema no es metodolgico, sino hermenu-
tico.
6. Conclusin
Llega el momento de concluir esta larga reflexin sobre las relaciones
entre hermenutica bblica y teologa. No quisiera olvidar que se ha desa-
rrollado en el marco de una discusin sobre el mtodo en teologa. En este
contexto nos hemos preguntado por las relaciones entre telogos y exege-
tas bblicos. Mi respuesta es que no se trata de una mera cuestin de mto-
do. Hay que ir ms al fondo de la cuestin. Tanto el exegeta, como el te-
logo son intrpretes de la Escritura en el mbito de la Iglesia. Si no se tiene
en cuenta esto, el exegeta queda reducido a mero fillogo o experto de los
mtodos histrico-crticos y el telogo a mero filsofo de la religin. Am-
bas tareas son muy importantes, pero claramente insuficientes para lo que
de ellos tiene derecho a esperar la comunidad cristiana, a la que en ltimo
, . .
termmo SIrven.
Jos Manuel Snchez Caro
SALAMANCA
mo bblico. Los tres ltimos tienen interesantes observaciones sobre la tendencia
fundamentalista que aparece en algunos medios catlicos, sobre todo estados en Es-
tados Unidos y en Francia.
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