Está en la página 1de 16

TEMA 6: El MERCANTILISMO I: Primeras manifestaciones

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONMICO

TEMA 6

EL MERCANTILISMO:

I.- PRIMERAS MANIFESTACIONES

TEMA 6: EL MERCANTILISMO I : Primeras manifestaciones

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

1.- GENERALIDADES Se denomina mercantilismo a la corriente del pensamiento econmico correspondiente a un conjunto heterogneo de escritores que, extendindose por Europa desde finales del siglo XVI y a lo largo del siglo XVII y los tres primeros cuartos del siglo XVIII, propugnaban el enriquecimiento de la nacin mediante el desarrollo del comercio exterior, principalmente. La idea bsica de los mercantilistas era que la riqueza de la nacin se lograba acumulando metales preciosos como resultado de un saldo positivo de la balanza comercial. Supusieron que en el mbito nacional debera ocurrir lo mismo que en el personal: los individuos se hacan ricos atesorando dinero. Siendo esta la concepcin fundamental, algunos autores se centraron en la defensa del comercio interior, proponiendo el desarrollo de las estructuras productivas nacionales y la remocin de las barreras que lo dificultaban. El nexo de unin entre los mercantilistas es la concepcin de la balanza comercial con supervit como procedimiento de enriquecer a la nacin mediante la acumulacin de dinero en metlico. Esto constituy una poltica econmica denominada bullionista , que tambin defendieron algunos autores espaoles del siglo XVI. A partir del Renacimiento, la difusin de la cultura laica, ms libre de ataduras morales, y la asuncin del ideal nacionalista arraigaron en todas las capas sociales. Un elenco de autores, cultos y eminentemente prcticos, con profesiones variopintas (hombres de negocios, comerciantes, funcionarios, polticos, juristas, militares, periodistas, filsofos, entre otros) sintieron la necesidad de orientar a los gobernantes sobre la mejor forma de conseguir el engrandecimiento de la nacin a travs del desarrollo econmico y fundamentalmente del comercio internacional. Para ello, el Estado, mediante eficaces medidas polticas , deba intervenir promoviendo y dirigiendo la actividad econmica.
1

Por lo general, el pensamiento econmico de los mercantilistas slo abarcaba aspectos parciales de la economa y al carecer de una visin de conjunto, en ocasiones incurran en contradicciones; sus puntos de vista y recomendaciones slo eran aplicables dentro del limitado contexto al que se circunscriban. Por eso, las proposiciones de los mercantilistas han sido tildadas de medias verdades. Adam Smith (en su Riqueza de las Naciones, p.437) critic severamente a la clase mercantil, porque con sus argumentos sofsticos lograba actuaciones polticas favorables a sus intereses, pero contrarias a los del pueblo. Adems, seala que con arreglo a las mximas del sistema mercantil, el inters del consumidor se sacrifica constantemente al del productor (ibdem, p.588-589). Y en efecto, los comerciantes y manufactureros exentos de prejuicios morales tendieron a justificar prcticas monopolsticas (para as obtener ganancias personales, antes que atender al beneficio general) con la excusa de favorecer los intereses nacionales. La profusin de literatura mercantilista se compone mayormente de breves artculos, panfletos y opsculos referentes a temas concretos de la economa. No obstante, de vez en cuando aparecen tratados ms generales y sistemticos que llegaron a consolidar la terminologa de economa poltica para referirse a la ciencia que estudia el enriquecimiento econmico de la nacin. 2 La metodologa de los autores mercantilistas sola carecer de rigor cientfico y, en la mayor parte de las veces, se limitaba a una especulacin basada en la experiencia personal del autor. Pero, entre las obras de algunos de ellos, tambin se encuentran instrumentos de anlisis econmico. Un propulsor del mtodo experimental, en esta poca, fue el filsofo Sir Francis Bacon (barn de Verulam y vizconde de Saint Albans, 1561-1625) noble, filsofo, abogado y poltico ingls. Su padre fue el guardasellos de la reina Isabel I y l tambin lleg a ser Lord Guardin del Gran Sello y Gran Canciller (1618),

1 Del latn, bulla-ae = bolita de oro; y del ingls, bullion= lingote. Al no


existir en castellano un vocablo apropiado para designar este concepto se ha optado por usar un anglicismo.

2 El primer autor en utilizar el trmino economa poltica fue el francs


Antoine de Montchrestien, quien titul su libro Tratado de economa poltica (1615).

6 76

TEMA 6: EL MERCANTILISMO I : Primeras manifestaciones

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

despus de haber sido fiscal general de la corona. Estudi derecho en Londres y obtuvo un escao parlamentario en la Cmara de los Comunes. La moralidad de su filosofa estuvo a una altura muy superior a la que demostr en la prctica, puesto que en 1621 fue acusado por el Parlamento de cohecho, depuesto de su cargo y encarcelado; no obstante, el Rey lo indult. Inhabilitado para ejercer cargos pblicos, en el forzado retiro de sus ltimos aos, prosigui su labor filosfica y cientfica. La metodologa filosfica de Bacon consisti en desmoronar el mtodo aristotlico y escolstico, en la parte basada en el apriorismo y la deduccin, para sustituirlo por otro fundamentado en la experiencia y la induccin. Su pretensin era obtener leyes generales inferidas de la experimentacin. La fama y difusin que posteriormente alcanzaron sus escritos, cre un prejuicio contra la aplicacin de los mtodos racionales de deduccin en el campo de las ciencias sociales. En el tema de la Economa fue uno de los primeros autores en usar el concepto de balanza comercial, expresndose en los siguientes trminos: "pongamos los fundamentos de un comercio ventajoso, haciendo que las exportaciones de artculos del interior exceda en valor a la importacin de artculos extranjeros; con ello, aseguraremos el incremento de las reservas del Reino, pues la balanza comercial deber ser saldada en dinero"(citado por Spiegel, p. 125).

exterior del reino, a un ritmo superior al de las afluencias, en el sostenimiento de una poltica imperialista que les obligaba a mantener costosos ejrcitos y guerras. Otra fuente de gastos consista en la importacin masiva de productos, debido al abandono de la agricultura y la artesana (excepto la relativa a materiales blicos) originado por el despoblamiento consiguiente a la colonizacin de Amrica y a la sangra de las guerras. Una causa adicional de la prdida de parte del tesoro americano se debi a la codicia de los piratas y de las potencias beligerantes contra Espaa (Francia e Inglaterra) que vendan patentes de corso, practicando, as, una subrepticia y lucrativa poltica de guerra logstica de desgaste. De muy poco sirvieron las recomendaciones de Luis Ortiz y las denuncias del Padre Mariana (autores estudiados en el Tema 5). En realidad, puede afirmarse que en la propia facilidad de alcanzar las riquezas de metales preciosos se encuentra la causa de la decadencia y el empobrecimiento del Reino de Espaa; esas riquezas no se supieron aprovechar para la creacin de una slida y solvente estructura econmica, a pesar de la insistencia de los mercantilistas espaoles en que la verdadera riqueza no se encontraba en el oro y la plata, sino en la laboriosidad humana aplicada a todos los sectores de la economa: la agricultura, la industria y el comercio fundamentalmente. Los mercantilistas espaoles ms sobresalientes son: Sancho de Moncada, sacerdote y catedrtico de Sagradas Escrituras en Toledo, fue un economista del

2.- EL MERCANTILISMO ESPAOL En Espaa el pensamiento mercantilista se desenvolvi en unas circunstancias muy peculiares que lo diferenciaron ntidamente del de otros pases. Espaa, despus de la conquista de gran parte del continente americano tuvo acceso a inmensas riquezas en oro y plata que llegaban con regularidad a la metrpoli. El problema, pues, no era cmo conseguir un tesoro que engrandeciera a la nacin, sino cmo evitar perderlo. La medida legal adoptada en Espaa de sancionar con la muerte a quien exportara oro y plata tena escaso sentido cuando eran los propios reyes quienes los gastaban en el

siglo XVII autor de un nico libro. Su inters por el desarrollo econmico de Espaa le impuls a proponer la creacin de una Universidad dedicada a la ciencia poltica en la capital del reino (Madrid) y a divulgar sus opiniones, en su obra Restauracin poltica de Espaa (1619) que alcanz una notoria fama, incluso en el siglo XVIII en que se reedit (1746). Consta de varias disertaciones sobre las cuestiones econmicas ms importantes de entonces: riqueza, rentas regias, poblacin, moneda, impuestos, etc. Moncada, aunque slo escribi esa obra (ms bien opsculo), mereci el elogio de los ilustrados del

6 77

TEMA 6: EL MERCANTILISMO I : Primeras manifestaciones

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

siglo XVIII y de los economistas de la posguerra civil del siglo XX. Hasta tal punto lleg la admiracin por este economista que se ha llamado Sancho de Moncada al Instituto de Economa del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas. Es posible que se escogiera a este autor debido a la coincidencia del pensamiento de Moncada con una de las bases de la poltica econmica del general Franco durante la primara etapa de su rgimen: la autarqua. Empero, el profesor Velarde, en una consulta personal, niega tal conjetura y atribuye tal denominacin a una pura casualidad electiva entre varios candidatos, todos ellos economistas antiguos de fama reconocida. Moncada sigui el anlisis del dinero de tipo cuantitativista (iniciado por los autores espaoles del siglo anterior) y sus efectos sobre el nivel de precios: Y con la abundancia de plata y oro ha bajado su valor (como suele bajar con la abundancia de cuanto hay) y consiguientemente ha subido el de lo que se compra con la moneda; y as se estima el oro y plata en poco, y se gasta prdigamente, y se introducen altos precios en todas las cosas (citado por Perdices de Blas, 1999, p. 464). Por otra parte, no dej de apreciar que la cuantiosa salida de metales preciosos hacia el extranjero provocaba una carencia de metal acuable3 que agravaba la depresin econmica. Las causas, segn Moncada, de la depresin econmica se encontraban en el despoblamiento de la nacin; el descuido de la produccin agrcola; la escasez de produccin manufacturera; la inadecuacin del sistema impositivo y la asuncin del comercio por parte de extranjeros (Martn, 1999,a, p. 382). En lo que a esto ltimo se refiere, estimaba que los forasteros desempeaban las cinco sextas partes del comercio interior y las nueve dcimas partes del comercio con las Indias (Moncada, 1619, p.111). El comercio desempeado por los extranjeros era sumamente perjudicial para Espaa, ya que se llevaban las materias primas y los metales preciosos, con lo cual quedaba desabastecida la industria y se impeda la prosperidad espaola en beneficio de los extranjeros. 3
Vase en el tema anterior la revolucin del cobre en Juan de Mariana.

Aunque este mal ya haba sido denunciado por Ortiz (autor estudiado en el Tema 5) medio siglo antes, en la Espaa de la poca de Moncada se haba agudizado hasta extremos en los que era patente el abandono de la agricultura y la industria (en aquella poca las artes y oficios). El gran paro (holgazanera) que azotaba a Espaa era debido a la inexistencia de actividad productiva en el interior, ya que los comerciantes extranjeros traan todos los bienes necesarios del exterior, los cuales incorporan mucho valor aadido, es decir, gran porte de obraje (citado por Martn, 1999, a, p. 383). Para evitar estas situaciones perjudiciales a los intereses econmicos nacionales, recomend un proteccionismo totalmente frreo, mediante barreras arancelarias que impidieran la importacin de productos manufacturados. Para otorgar mayor eficacia al control del comercio exterior recomend su supervisin por un tribunal seglar que actuase al modo del Tribunal del Santo Oficio de la Inquisicin (Moncada, 1619, p. 127). En lo concerniente a las cuestiones demogrficas, Moncada adopt una postura poblacionista, es decir fundament la riqueza y grandeza del reino en una poblacin numerosa: porque no habiendo gente no hay Reino [...], porque faltando la gente, falta la defensa del Reino [...], porque [ sin gente] faltan los oficios, comercio, agricultura, y todo lo que mana de la industria de la gente, y con ella todo anda bien, y as el derecho tiene por ms rico al Reino por la gente, que por el oro ni plata, y vemos pobre a Espaa, porque no tiene gente, y a otras provincias ricas por tener mucha (citado por Perdices de Blas, 1999, p. 466). Las dems propuestas, aparte de las medidas de carcter comercial, las orient hacia el desarrollo econmico de la nacin en todos los sectores; en concreto propuso la intensificacin de la explotacin agrcola, sobre todo la de regado, la industrializacin del pas, y la formacin de un rea de comercio interior exenta de aranceles de trnsito entre todos los reinos de Espaa, incluidos los extrapeninsulares como Npoles y Sicilia (Martn, 1999, a, p. 383). Para Moncada, el desarrollo de la industria y el comercio en el interior del pas, eficazmente protegidos

6 78

TEMA 6: EL MERCANTILISMO I : Primeras manifestaciones

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

de la competencia extranjera, tena gran importancia. Por este procedimiento se impedira que el dinero saliera al extranjero y servira para promover el desarrollo econmico; as se aumentara el gasto nacional en materias primas y productos autctonos, crecera el empleo y con el tiempo disminuiran los costes de produccin. Adems, al gastarse el dinero en Espaa, pasando sucesivamente de mano en mano, con las muchas ventas tambin la hacienda real lograra altos ingresos por la alcabala (Moncada, 1619, p.162). Como se aprecia, Sancho de Moncada tiene una clara percepcin de conceptos claves para el anlisis econmico: la interdependencia de los fenmenos econmicos; el producto nacional ntimamente vinculado al valor aadido; y la velocidad de circulacin del dinero como atributo intrnseco a la naturaleza del dinero, el cual es fundamentalmente un stock que circula de mano en mano. Su mercantilismo (y anteriormente el de Ortiz) se anticip al que, posteriormente, Colbert llev a la prctica en Francia. Pedro Fernndez Navarrete, sacerdote, poltico y economista espaol del siglo XVII, ejerci como cannigo en Santiago de Compostela y como consultor del Santo Oficio de la Inquisicin. Tuvo un cierto ascendiente en la corte pues lleg a ser secretario y confesor del rey Felipe III. Fernndez Navarrete escribi unos comentarios al informe emitido en 1619 por el Consejo de Castilla 4 sobre el estado econmico de la monarqua espaola; con ellos adquiri fama. Estas glosas o comentarios fueron publicados con el ttulo de Discursos polticos (1621), libro editado sin su consentimiento; decidi revisarlo y publicarlo con un nuevo ttulo: Conservacin de monarquas y discursos polticos (1626). El estudio que este autor realiza de la economa espaola, sus ideas y propuestas son muy similares a las de Sancho de Moncada, pero, en la docta opinin de Schumpeter (1954, p. 210), con una profundidad de 4
Este informe fue solicitado, el ao anterior, al Consejo de Castilla por el duque de Lerma en nombre del Rey pidiendo soluciones al estado catastrfico, casi de colapso, de la economa del Reino de Castilla (Martn, 1992, a, p. 380).

anlisis muy superior a la de su coetneo. Por ejemplo, como causas del decaimiento de la economa y el abandono de la agricultura Navarrete contempla, adems del despoblamiento general por la emigracin a las colonias, la expulsin de los moriscos decretada en 1609 (unas 300.000 personas tuvieron que abandonar Espaa); la excesiva presin fiscal; la constitucin de mayorazgos; el elevadsimo nmero de religiosos; el desprecio por el trabajo que sentan los hidalgos y las clases medias; as como por el elevado nmero de vagos y mendigos. Fundamenta su propuesta de industrializacin en el valor aadido que el trabajo incorpora a las manufacturas. En su opinin, el aumento de valor sobre las materias primas es mucho ms importante que el oro y la plata; asimismo, la supresin de trabas ayudara al desarrollo econmico (Martn, 1999, b, p. 510; Perdices de Blas, 1999, p. 479). Respecto a las soluciones para lograr el desarrollo econmico, a diferencia de Sancho de Moncada que conceda prioridad al sector industrial, Fernndez Navarrete era partidario de promocionar en primer lugar el sector agrcola y luego el industrial (Perdices de Blas, 1999, p. 468). Para este autor el asentamiento de propietarios en las explotaciones agrarias era la mejor forma de conseguir un aumento demogrfico, puesto que, segn dice las heredades son como ciertos grillos que detienen en su patria a los hombres (citado por Perdices de Blas , 1999, p. 470). En efecto, una de las causas del despoblamiento rural eran los onerosos tributos, censos y arrendamientos que pesaban sobre los campesinos, quienes ni en aos de buena cosecha (por la disminucin de los precios de los productos agrarios) obtenan rendimientos suficientes para malvivir. El fomento de la agricultura deba pasar por una reforma fiscal que disminuyera el gravamen per cpita. Para ello, haba que repartir la carga fiscal entre todos los reinos de Espaa, pues era Castilla la que soportaba la mayor parte; y, adems, rebajar los impuestos de los campesinos para evitar que emigraran del campo, porque cuando los labradores ven que el rdito de las heredades no es suficiente a la paga de la renta que han de dar al seor, y a la de los censos que sobre ella tienen tomados, y a los pechos y tributos que les estn

6 79

TEMA 6: EL MERCANTILISMO I : Primeras manifestaciones

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

impuestos, con facilidad se resuelve a abandonarlas, buscando el sustento o en la limosna o en mudarse a otras tierras donde la carga sea ms ligera (Martn, 1999, p. 377). En lo concerniente a los impuestos, Navarrete dice que el primer propsito del rey debe ser la bsqueda de la prosperidad de sus sbditos, porque no puede haber rey pobre de vasallos ricos (citado por Perdices de Blas, 1999, p. 479). Otra contribucin al crecimiento econmico consista en el desarrollo de las artes y oficios. Navarrete no observa dificultades para la promocin del sector industrial, en lo que respecta a la infraestructura, pues Espaa es rica en todas las materias primas necesarias para la industria. El verdadero problema era la carencia de gente que se dedicara a esas ocupaciones. El fomento de las artes y oficios atraera a las personas, en especial a extranjeros en cuyos pases no dispusieran de materias primas suficientes. Con el objeto de dar cohesin al imperio espaol tan dilatado, en el que el comercio era indispensable, tambin propuso formar una potente marina. Fernndez Navarrete, como se ha podido apreciar, es decididamente poblacionista. Ortiz tambin lo fue, pero en su poca (medio siglo antes) no era tan ostensible el despoblamiento como a principios del siglo XVIII. Navarrete fue ms lejos que Sancho de Moncada en sus propuestas demogrficas. A este respecto sigui las directrices de Ortiz, al proponer la repoblacin con extranjeros; eso s, de religin catlica (Perdices de Blas, 1999, p. 470). El anlisis monetario de Navarrete, como ya era tradicional entre los autores espaoles, tambin era de tipo cuantitativista y tampoco consider que la acumulacin de oro y plata fuera la verdadera riqueza del pas. sta en realidad consista en todas las cosas tiles que se producen en la nacin: la importante a las provincias es la natural de los frutos de la tierra [...] Y as no se debe llamar ms rica la provincia que tiene ms oro y plata, si en ella cuestan ms caras las cosas (citado por Sureda, 1999, p. 535). Jernimo de Uztriz (1670-1732), poltico espaol y economista, residi durante su juventud en Flandes y estudi en diversos pases europeos logrando

una excelente formacin, especialmente en cuestiones econmicas. En la guerra de sucesin espaola luch en los ejrcitos de Flandes a favor de Felipe V (rey de Espaa y nieto de Luis XIV de Francia) lo que le supuso ser nombrado caballero de la Orden de Santiago. A su regreso a Espaa desempe varios cargos pblicos en calidad de experto en asuntos econmicos, hasta llegar a secretario de la Junta de Comercio y finalmente a ministro de Comercio y de Moneda. A travs del primer ministro de Felipe V, el cardenal Alberoni, influy grandemente en la poltica econmica del reino ya que los programas industriales y de armamento que se llevaron a cabo entre 1717 y 1719 coinciden con los sealados en el libro de Uztriz Terica y prctica de comercio y de marina (1724) que alcanz fama y difusin al ser reeditado varias veces y traducido al francs y al ingls. Este libro es un tratado al tpico uso mercantilista de la poca, en el que la prctica se basa en la consideracin de muchos datos empricos y la terica se limita a especulaciones crticas y recomendaciones de diversas polticas econmicas, entre ellas la de industrializacin (Schumpeter, 1954, pp. 211 y 212). Su estudio (que como se ha dicho de terico no tiene nada, segn se entiende hoy la teora econmica) se basa en las prcticas de poltica econmica adoptadas por varios pases, fruto de las apreciaciones y documentos que obtuvo en sus viajes y en la legislacin de contenido econmico promulgada en Espaa hasta el reinado de Felipe V (Martn, 1999, a, p. 391). En funcin de todos esos datos intenta buscar las soluciones a los problemas econmicos espaoles y efecta sus propuestas, en el fondo, similares a la de los autores que le precedieron; pas por alto los problemas agrarios y se centr en el desarrollo del comercio y de la industria (Martn, 1999, a, p. 391). Propuso una estricta reglamentacin del comercio con las Indias, y una potenciacin de la marina a la vez que la supresin de los monopolios y la reduccin del sistema tributario indirecto (Perdices de Blas, 1999, p. 466 y 475). Bernardo de Ulloa (nacido en Sevilla en 1682, muri en Madrid en 1752). Fue alcalde mayor de Sevilla

6 80

TEMA 6: EL MERCANTILISMO I : Primeras manifestaciones

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

y procurador mayor de esta ciudad en Madrid. Admirador y divulgador de la obra de Uztriz, expone unas ideas similares a las de ste en base a un mercantilismo de tipo colbertista, o mejor dicho, de tipo espaol al estilo de Sancho de Moncada, Fernndez de Navarrete y Martnez de Mata (arbitrista espaol que escribi Memorial en razn del remedio de la despoblacin, pobreza y esterilidad de Espaa (1650), donde niega que los metales preciosos constituyan la riqueza de la nacin; en cambio sta se fundamenta en el trabajo del hombre aplicado a todas las ramas de la economa). A Bernardo de Ulloa se le considera el ltimo representante del mercantilismo espaol. Escribi Restablecimiento de las fbricas y comercio espaol (1740) que contiene, adems, una interesante historia del comercio y de la industria espaoles a lo largo del siglo XVIII. Ulloa no aport ningn avance terico sobre las cuestiones econmicas, en relacin a los logrados por los economistas que le precedieron. No obstante, su estudio de la situacin econmica de Espaa es muy realista y minucioso. Su anlisis es eminentemente emprico; y las soluciones que propone tambin. Recomienda adoptar las medidas econmicas llevadas a cabo por los pases ms desarrollados de su poca: Inglaterra y Holanda (Ans, 1992, p. XXI). Este autor centr el desarrollo econmico de Espaa en el fomento de la industria y el comercio. ste era indispensable para llevar la riqueza a todos los sitios; para resaltar la importancia del comercio, compar la riqueza de una nacin con la sangre del cuerpo humano, siendo el comercio el motor que la hace circular (Ans, 1992, p. XXI). Bernardo de Ulloa, al igual que otros autores espaoles, consider que el origen del decaimiento econmico de Espaa se encontraba en la gran afluencia de oro y plata de las Indias. La abundancia de dinero aument la capacidad de gasto de los espaoles que aplicaron principalmente sobre los productos extranjeros ms baratos y deslumbrantes que los espaoles (Ans, 1992, p. XXII). La caresta de la vida en Espaa era una de las principales causas del encarecimiento de sus

productos, ya que los altos salarios no admitan reduccin por estar ya al lmite de la subsistencia. Otra era un inadecuado sistema fiscal que gravaba excesivamente los artculos nacionales. Otra el elevado costo de los transportes, debido a la psima infraestructura viaria, fluvial y martima. Por otra parte, las leyes prohibitivas de las importaciones resultaban ineficaces debido a que la baratura de los productos forneos franqueaba todas las barreras a travs del contrabando. En consecuencia, las soluciones tenan que basarse en la reduccin de los costes de la produccin nacional, mediante reformas en la infraestructura, la estructura econmica y el sistema fiscal (Ans, 1992, pp. XXIII a XXV). Respecto a la infraestructura, propuso la mejora de la red viaria terrestre, la construccin de canales, la mejora de la navegabilidad de los ros y el fomento de la marina; con todo ello se reduciran los tremendos costes del transporte. En lo referente a la estructura, la rebaja de los salarios ayudara a proveer subsistencias a bajo precio y el aumento de la produccin a fomentar las industrias. La reforma fiscal deba ser no inhibitoria de la produccin; as, las aduanas interiores y muchos impuestos indirectos tendran que suprimirse, en especial los de ventas al por mayor, los que gravaban las materias primas (incluso las de importacin) y los consumos intermedios. El proteccionismo arancelario de la industria nacional slo deba afectar a los productos terminados de origen extranjero (Martn, 1999, a, pp. 393 y 394). Como es obvio, el objetivo contemplado por Ulloa era conseguir una produccin nacional ms barata que la fornea; de este modo se sustituiran las importaciones por artculos nacionales, se fomentara la exportacin y, con el aumento de la produccin y las ventas al por menor, no se perderan ingresos para el fisco (Martm 1999, c, pp. 607 y 608).

3.- LOS PRIMEROS MERCANTILISTAS INGLESES Thomas Milles (c.1550-c.1627) fue un funcionario de aduanas y diplomtico ingls. Pudo observar, por su experiencia personal como funcionario de aduanas, la

6 81

TEMA 6: EL MERCANTILISMO I : Primeras manifestaciones

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

anarqua en la que se desenvolvan los mercaderes y su preeminencia, con la que obtenan concesiones y privilegios, en una poca en la que prcticamente haban desaparecido las regulaciones comerciales medievales. Debido al cargo que desempeaba y a su consideracin de que el principal objetivo del comercio exterior de la nacin era la importacin de oro y plata, prefera el mantenimiento de las antiguas instituciones mercantiles, que servan para controlar e inspeccionar el comercio y los cambios de moneda; tambin deseaba conservar el estatuto de empleo, normativa por la que se impeda a los comerciantes extranjeros llevarse a su pas el dinero obtenido con sus ventas obligndoles a adquirir con ese dinero productos nacionales (Schumpeter, 1954, p. 392). En forma alegrica, Milles dice que el oro en metal es el sol, las monedas son sus rayos y el cambio es la luz verdadera (Schumpeter, 1954, p. 414). Al parecerle escandalosa la forma en que se realizaban los negocios, en varios opsculos, acus a la prepotente compaa de los Merchant Adventures de monopolizar el comercio y a los banqueros de manipular el control de cambios y a todos ellos de ambicin y de influir en las decisiones regias, hasta tal punto que "convierten a los reyes en sbditos y a los vasallos en reyes" (citado por Spiegel, p. 126) . John Wheeler, secretario de Merchant Adventures, se vio en la obligacin de justificar la actividad de esta sociedad en su obra Tratado del Comercio (1601). La principal obra de Milles es El misterio de la iniquidad (1611). Gerard de Malynes (1586-1641), mercader, funcionario y economista ingls. Las aventuras comerciales que emprendi le llevaron a la crcel por deudas. Ello no le impidi ocupar importantes cargos pblicos en el Gobierno y en la Casa de la Moneda (tambin fue asesor econmico de la reina de Inglaterra) debido a su gran ilustracin en economa que tambin le sirvi para escribir una prolfica obra sobre este tema. Adems de las que se citarn en el texto, entre las de mayor relevancia se encuentran: Conservacin del libre comercio de acuerdo con tres partes esenciales del trfico (1622), un amplio tratado de derecho mercantil y

martimo titulado Consuetudo vel lex mercatoria (es decir, Derecho mercantil consuetudinario, 1622) y su primer escrito San Jorge por Inglaterra, alegricamente descrito (1601). En este breve opsculo, San Jorge es el rey, su riqueza urea es una dama rubia que se encuentra raptada por un dragn (la usura) cuyos coletazos son los vaivenes del tipo de inters. El dilema de San Jorge es que si mata al dragn, en su cada, aplastara a la rubia dama que no podra salvarse (Spiegel, p. 127). Su pensamiento econmico se elev por encima de los panfletistas propios del mercantilismo y contiene autntico anlisis econmico; aunque, en ocasiones, le condujeran a conclusiones errneas, quiz debido a su animadversin contra los banqueros, causantes, para l, de casi todos los males econmicos de la nacin. Malynes lamentaba que el dinero, de simple medio de cambio y unidad de medida del valor de las cosas, se hubiera convertido en una mercanca ms que se compraba y venda para lucro de los banqueros. Una de sus preocupaciones fue el tipo de cambio que consideraba usurario; propuso su control para mejorar la balanza comercial y una limitacin de las ganancias proporcionadas por el cambio de dinero. Para facilitar la entrada de metales preciosos en el pas, recomend el aumento de los impuestos a la importacin y la prohibicin de exportar lingotes de oro y plata. La talla de analista de este autor se refleja en su teora sobre el tipo de cambio y en su concepcin de un incipiente sistema de ajuste automtico del mismo, que expone en su libro Tratado sobre el cncer de la Economa de Inglaterra (A Treatise of de Canker of England's Commonwealth, 1601). Uno de los males que arruinan a la economa nacional es el exceso de las importaciones sobre las exportaciones (o sea, manteniendo en el comercio exterior unos gastos superiores a los ingresos) que pueden ocurrir por tres motivos (segn Spiegl, p. 128): 1.- Exportacin de monedas o lingotes de oro y plata. 2.- Venta barata de las exportaciones. 3.- Compra cara de las importaciones.

6 82

TEMA 6: EL MERCANTILISMO I : Primeras manifestaciones

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

Por esos motivos se origina un desequilibrio que "en realidad se debe al precio de los artculos y no a su cantidad o calidad" (cita de Spiegel, p. 128). Podemos observar que Malynes se expresa en trminos de lo que hoy da denominamos relacin real de intercambio: RRI = (PX t) / PM; siendo PX, el ndice de precios de las exportaciones expresado en moneda nacional, PM, el ndice de precios de las importaciones expresado en moneda extranjera y t, el tipo de cambio expresado por el nmero de unidades monetarias extranjeras que se obtienen por una unidad monetaria nacional. Malynes argumenta (segn el cuantitativismo monetario) que esa RRI se ha deteriorado para Gran Bretaa, porque los precios extranjeros (los de las importaciones) haban subido relativamente ms con respecto a la elevacin de los precios nacionales debido a la propagacin por Europa del tesoro procedente de las Indias Occidentales y tambin a las adulteraciones de las monedas extranjeras. Para evitar ese deterioro de la RRI, no es partidario de la solucin recomendada por otros autores de devaluar la moneda inglesa (que causara la consiguiente inflacin interior o incremento de PX) porque si bien es cierto que los precios interiores subiran igualmente lo sera que los precios extranjeros tambin subiran, pero en mayor proporcin (Spiegel, p. 128), porque los pases extranjeros recibiran el oro que saldra del pas que haba devaluado su moneda (por la ley de Gresham). Adems, la propia devaluacin hace ms caros los precios de las importaciones expresados en moneda nacional. Explica la influencia del tipo de cambio en ese deterioro de la RRI. Si la moneda de un pas (instrumentada en forma de letras, pagars, etc.) cae por debajo de la paridad metlica, la moneda metlica ir saliendo de la nacin, y si esta depreciacin es pronunciada, tanto que compense el coste del transporte, seguro y recargos de acuacin, el oro y la plata en lingotes tambin saldrn del pas (Spiegel, p. 129). En consecuencia, hoy sabemos que los precios bajarn en el interior y subirn en el exterior, debido al efecto del teorema de la cantidad. Para comprender mejor el pensamiento de Malynes, quizs convenga recordar primero la moderna teora del tipo de cambio bajo un patrn oro. Supngase que la

demanda y la oferta de euros (segn las curvas ab y cd de la figura) se equilibran a su paridad oficial, que por el contenido de oro de las respectivas monedas est establecido al tipo de cambio t=1,2 dlares por euro).

Igualmente es preciso recordar que la demanda de euros proviene de la necesidad de pagar en euros dentro de la Unin Europea ora por sus exportacin de bienes y servicios ora por la importacin de capitales a la misma. La oferta de euros es debida a la importacin de bienes y servicios procedentes de Estados Unidos de Amrica y a las exportaciones de capital desde Europa a USA. Si, permaneciendo constate la oferta, la demanda de euros fuera aumentando hasta ef el euro se fortalecera y su tipo de cambio se elevara; pero no subira de tM, pues, suponiendo que 0,3 $ por fueran los gastos de transporte del oro de USA a Europa (por fletes, seguro, acuacin), quien demanda euros no pagara ms dlares que tM ya que a este precio lograra los euros trasladando por su cuenta su oro a Europa. Por eso tM se denomina punto de importacin de oro. Si, continuando fija la demanda, la oferta de euros se incrementara hasta gh la cotizacin del bajara; pero no descendera de tX, pues, con los mismos gastos de transporte que antes, quien ofrece euros no estara dispuesto a recibir menos dlares que tX ya que stos son los que obtendra si transportara directamente su oro europeo a USA. Anlogamente, tX es conocido como el punto de exportacin de oro.

6 83

TEMA 6: EL MERCANTILISMO I : Primeras manifestaciones

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

Volviendo a nuestro personaje, Malynes demostr tener una clara visin terica del punto de exportacin del oro, del papel que desempean los tipos de cambio en el equilibrio de la balanza comercial y una intuicin del proceso del ajuste automtico de la misma a travs de la elevacin de precios en el pas que recibe oro y plata y el descenso de los precios en la nacin que entrega esos metales. Como se ha mencionado, propuso la necesidad del control de cambios para mejorar la RRI. Sin embargo, no tuvo la agudeza suficiente para captar que la fluctuacin del tipo de cambio es una consecuencia del comercio internacional (y tambin de las partidas invisibles de la balanza de pagos que no contempl) y ofuscado por su creencia en las manipulaciones de los banqueros, para incrementar sus beneficios, les responsabiliz de la depreciacin del tipo de cambio y de la salida del oro (Spiegel, p. 129). De lo que tampoco se dio cuenta es del punto de importacin del oro causado por una apreciacin del tipo de cambio suficientemente significativa, porque, en este caso, opinaba que los productos extranjeros se importaran en mayor cuanta al resultar ms baratos en moneda nacional; as sera ms ventajoso comprarlos que importar el dinero obtenido con las exportaciones y, al aumentar la demanda de artculos de importacin (equivalente a un aumento de la oferta de moneda nacional en el mercado de divisas), creceran las importaciones con lo que se provocara un mayor desequilibrio de la balanza comercial (ibdem, p. 130). Como se observa, Malynes se encuentra en un crculo vicioso del que ni sabe salir ni halla una explicacin adecuada. Su nica solucin es eliminar las fluctuaciones del tipo de cambio estabilizndolo en torno a su paridad mediante su control. En su defecto, la propia exportacin del oro hara bajar los precios nacionales y subir los del extranjero; segn sus propias palabras: "nuestra moneda, concurriendo con las monedas de otros pases, causar pltora, con lo cual se aumenta el precio de las mercancas extranjeras" (citado por Schumpeter, 1954, p. 396). Es conveniente poner de relieve que los argumentos de Malynes en los dos casos de la fluctuacin del tipo de cambio (depreciacin y apreciacin) se centran en la demanda nacional de productos extranjeros, o sea, en la

oferta de moneda nacional en el mercado de divisas; no considera la posibilidad de que su demanda se desplace como consecuencia de alteraciones en la demanda extranjera de productos ingleses. Es posible que la considera inamovible; esto ltimo es lo que se puede interpretar de su frase: "nuestras mercancas son muy necesarias y demandadas en todas partes" (citado por Schumpeter, 1954, p. 396). Malynes predice los efectos que se derivaran de la puesta en prctica de sus propuestas. Si se consiguiera atraer el oro hacia Inglaterra vendiendo ms artculos de exportacin y limitando las importaciones, los precios nacionales subiran y con el tipo de cambio controlado (es decir, fijo) mejorara la relacin real de intercambio con lo que se "habra proporcionado trabajo a mucha gente" (citado por Spiegel, p. 130). Segn Keynes (1936, pp. 305-306), Malynes en su Lex Mertcatoria nos advierte de la falacia de la baratura: Procurar no competir con otros malbaratando para dao de la repblica, con el pretexto de aumentar el comercio; porque el comercio no aumenta cuando los bienes son muy baratos, porque la baratura procede de la corta demanda y la escasez de dinero, que hace las cosas baratas; de tal manera que lo contrario aumenta el comercio, cuando hay abundancia de dinero y los bienes se vuelven ms caros al ser demandados. En el fondo, tras esta apreciacin de Malynes nos parece ver el principio de las ventajas relativas en el comercio, ya que unos precios altos no impiden que determinados productos nacionales se vendan en el extranjero. Puesto que fue uno de los primeros autores en relacionar el incremento de precios en la nacin con la disminucin del paro y el aumento de la actividad econmica, conviene hacer una reflexin sobre algunos autores de esta poca que se pueden exceptuar del vituperio general que en pocas posteriores recay sobre los mercantilistas (como se ha comprobado, Malynes, concretamente, fue reivindicado por Keynes en su Teora General, pp. 305-306). A los mercantilistas, entre otros defectos, se les imput el haber incurrido en la contradiccin de considerar nefasto para la economa el aumento general de los precios y, a la vez, postular el enriquecimiento de la nacin mediante la acumulacin de metales

6 84

TEMA 6: EL MERCANTILISMO I : Primeras manifestaciones

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

preciosos. 5 Sin embargo, ciertos autores propugnaron la afluencia de metales preciosos con el objetivo de crear una reserva para hacer frente a grandes contingencias, principalmente la guerra. Bajo esta perspectiva, no pasaba a incrementar la circulacin monetaria todo el dinero obtenido por la nacin, quedando as gran parte de l esterilizado en el tesoro pblico y sin consecuencias, por lo tanto, en lo relativo al aumento de precios. Pero algunos autores, ms bien pocos y entre ellos Malynes, adujeron importantes motivos econmicos para que parte del dinero entrante fuera a parar a la circulacin monetaria, aunque con ello se elevaran los precios. En primer lugar, porque la subida de los precios no era instantnea y en segundo lugar, porque la mayor cantidad de dinero y el alza de los precios estimulaban la actividad econmica. El consiguiente desarrollo econmico creara ms empleo. Malynes intervino en una polmica con Misselden que preconizaba una poltica monetaria discrepante con la suya. En la exposicin de este ltimo autor se alude brevemente a dicha polmica. Edward Misselden (1608-1654), mercader y economista ingls, fue miembro del comit permanente para la investigacin de la decadencia del comercio que con el tiempo dara lugar al Board of Trade (Junta de Comercio). Era uno de los numerosos mercaderes asociados en la Merchant Adventures que se consideraron discriminados por los privilegios concedidos a la East India Company, fundada recientemente, en 1600. En su libro Comercio libre o el medio de conseguir un comercio floreciente (1622) atac a la East India Company 6 por ejercer un comercio en rgimen de monopolio, para el cual se le haba concedido el privilegio de exportar un cierto contingente de plata con el que importaba productos procedentes de la India. A la 5
A este respecto, es preciso recordar que los mercantilistas espaoles, por lo general, supieron apreciar en qu consista la verdadera riqueza de una nacin: en el desarrollo integral de la economa del pas y no en la acumulacin de oro y plata.

vez, compar este comercio con el que practicaban los miembros de su asociacin (Spiegel, p. 131). Reclamaba libertad de exportacin para la Merchant Adventures, ya que en eso consista su concepcin del libre comercio, en que a su compaa tambin se le otorgaran privilegios (Schumpeter, 1954, p. 409). Dado su concepto de libre comercio, no capt que su asociacin practicaba un rgimen comercial oligopolista. En su opinin, su compaa contribua al enriquecimiento de la nacin al importar el oro y la plata que obtena vendiendo en el extranjero los productos ingleses, principalmente tejidos de excelente pao de lana; en cambio, la East India Company haca todo lo contrario: importaba mercancas exportando metales preciosos, sin la posibilidad de que ese dinero regresara al pas y, adems, ejerca un estricto monopolio. Para fomentar el comercio exterior y conseguir entradas de metales preciosos, propuso la devaluacin de la moneda inglesa, mediante un "aumento del valor facial" (citado por Spiegel, p. 133). Adems, opinaba que no era necesario efectuar un control del tipo de cambio, ya que las salidas de metal dinerario no se deban a las manipulaciones de los banqueros, como deca Malynes, sino al resultado de un comercio internacional desequilibrado (Spiegel, p.131). Su propuesta de devaluar la moneda implicaba un posterior incremento de los precios interiores, que l nunca neg, pero supuso que subiran en menor proporcin que la dimensin de la devaluacin y que, mientras suban, el aumento del dinero en circulacin favorecera la produccin y, sobre todo, la exportacin de mercancas con lo que se lograra la entrada de oro y plata en el pas. Esto sera as porque a los extranjeros les saldra ms barata la mercanca procedente del pas que devalu. La crtica de Misselden a la poltica monetaria de Malynes indujo a ste a replicarle escribiendo un opsculo: Conservacin del libre comercio con tres partes esenciales del trfico (1622), en el que sostiene sus tesis anteriormente expuestas. Por su parte, al ao siguiente, Misselden public su folleto El crculo del comercio (1623) donde prosegua con sus crticas contra Malynes, metafricamente y en un tono ms spero. En

Aunque cambi de parecer posteriormente cuando se produjo un acercamiento entre l y Mun (director de la East India Company).

6 85

TEMA 6: EL MERCANTILISMO I : Primeras manifestaciones

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

esencia, Misselden explicaba que en el centro del crculo del comercio se encontraba "la balanza comercial" (Schumpeter, 1954, p. 407n), siendo sta la primera vez que se empleaba por escrito esta terminologa para designar el resultado de las exportaciones e importaciones de mercancas (segn Spiegel, p. 133; sin embargo Schumpeter, 1954, p. 397n, cita casos anteriores del empleo de dicha nomenclatura). La contrarrplica de Malynes no tard en publicarse: El centro del crculo del comercio (1623); en ese centro estaba el beneficio que era el mvil esencial del comercio y no la balanza comercial que era un resultado, pero nunca un fundamento del comercio (Spiegel, p. 133). Sir Thomas Mun (1571-1641), director de la East India Company desde 1615, es considerado el mximo representante del mercantilismo ingls, por su libro pstumo La riqueza de Inglaterra por el comercio exterior (1664), donde se recogen varios artculos escritos por este autor hacia 1630. Previamente haba publicado un breve ensayo, Discurso sobre el comercio entre Inglaterra y las Indias Orientales (1621), en defensa de la East India Company, cuando al poco de su fundacin surgieron las crticas por su posicin de monopolio y privilegio, as como por privar a Inglaterra de plata que se podra haber empleado en usos monetarios. En su Discurso, Mun aduce una serie de motivos para demostrar que el comercio ejercido por su compaa con las Indias era sumamente beneficioso para Inglaterra: 1.- Todas las especias, drogas, seda, ndigo y restantes artculos muy preciados que se importaban de la India resultaban ms baratos para los ingleses que si se compraran a los turcos, quienes hasta entonces controlaban ese trfico con oriente y dominaban las rutas mediterrneas del Prximo Oriente (Mun, 1621, pp. 164 a 167). Adems, se empleaban barcos y mano de obra inglesa en ese comercio (ibdem, p. 169). 2.- El cupo de plata asignado a la Compaa (siempre en monedas forneas, mayormente espaolas, y jams en moneda inglesa) para su exportacin nunca se haba utilizado en su integridad (ibdem, p. 174) y

siempre se haba trado anualmente tanta plata como la que se exportaba (ibdem, p. 175). Adems, la parte de plata empleada siempre haba sido compensada con creces por el valor obtenido mediante la posterior venta de esas mercancas importadas directamente (ibdem, pp. 176 a 178). 3.- La Compaa haba colaborado en la apertura de nuevos mercados para los productos ingleses, (en particular, telas finas, estambres, quincalla, plomo y algunas otras mercancas inglesas). De los productos importados de la India ms de sus tres cuartas partes, posteriormente, Inglaterra los reexportaba obteniendo unos excedentes (que se materializaban en la afluencia de un tesoro al reino de Inglaterra) que superaban a los conseguidos con todo el comercio restante (ibdem, pp. 174 y 178). 4.- Se construan barcos para el comercio y para la guerra y con ello se empleaba mano de obra, madera, otras materias primas inglesas y se aumentaba el nmero de artesanos (ibdem, p. 182). Por otra parte, el stock de mercancas, materiales y barcos que este comercio generaba poda ser muy til en caso de guerra (ibdem, p. 184). 5.- El trfico directo con las Indias haba causado una disminucin de los precios de las especias y dems artculos importados que permita un gran ahorro al reino (ibdem, p. 197). 6.- El abandono del comercio con la India sera aprovechado rpidamente por otros pases (en concreto, Holanda, donde tambin se haba creado una Compaa de Indias Orientales en 1602) y sera mucho peor, ya que la compra de los productos necesarios procedentes de las Indias habra que pagarlos ms caros y provocara mayor salida de metales preciosos a la par que un debilitamiento del podero naval por falta de comercio (ibdem, pp. 200 y 201). Para Mun, las causas de la depresin econmica no eran debidas a la exportacin de plata de su compaa, sino a la devaluacin de las monedas y la depreciacin del tipo de cambio que originaban una fuga de las monedas inglesas sobrevaloradas (ibdem, pp. 203 y 204). Por eso, no era partidario de devaluar la moneda inglesa ya que saldran del pas las monedas con buen

6 86

TEMA 6: EL MERCANTILISMO I : Primeras manifestaciones

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

peso quedndose las de bajo peso (ibdem, p. 205). Las soluciones que l contempla son: una mayor frugalidad en el consumo interior para que se originen excedentes exportables (ibdem, p. 208); un menor consumo de importaciones; un aumento de la produccin de bienes para la exportacin y de bienes sustitutivos de importaciones (ibdem, pp. 207 a 209); y el fomento de pesqueras. Mun (p. 136) recoge de la proclamacin de los Estados Generales de los Pases Bajos el apelativo con que los holandeses se refieren a la pesca: "importante mina de oro". En La riqueza de Inglaterra por el comercio exterior, desde el punto de vista del comercio en general, en lugar del particular de la Compaa de Indias, expone esas mismas ideas y otras consideraciones. Nada ms comenzar el libro, parte Mun (1664, p. 58) de la regla de oro para lograr la riqueza de la nacin: "vender ms anualmente a los extranjeros en valor de lo que consumimos de ellos" . Este objetivo se logra con la sobriedad en el consumo de importaciones, laboriosidad y el incremento de la produccin de manufacturas ("riquezas artificiales") para el consumo interno y, mejor, para la exportacin, en lugar de exportar materias primas ("riquezas naturales") que deben conservarse (ibdem, p. 59). La adopcin de estas medidas originan "empleo para el pobre" (ibdem, p. 134). De paso, hace un panegrico de lo que es el valor aadido: "comprese nuestro velln con nuestras telas, que requieren la trasquila, el lavado, el cardado, el hilado, el tejido, el bataneo, el teido, el aderezo y otros arreglos, y encontraremos que esas manufacturas son ms provechosas que la riqueza natural" (ibdem, p. 67). La poltica de los precios, cuestin a la que concede gran importancia, la expone de un modo que, actualmente, se puede identificar el concepto de elasticidad de la demanda (o cociente existente entre la variacin porcentual de la cantidad demandada y la variacin porcentual del precio, de modo que si tal cociente es menor que la unidad la demanda se dice que es rgida o poco elstica y si es mayor que la unidad, entonces, la demanda es elstica). El precio de los productos deber fijarse en funcin de las caractersticas de la demanda extranjera. Las

mercancas muy necesarias para los extranjeros, que no puedan encontrar en otros mercados, se pueden vender caras, "hasta tanto que el precio alto no ocasione una menor salida en cantidad" (ibdem, p. 60). Las restantes mercancas que no se encuentren en esa situacin tendrn que venderse baratas antes que "perder el mercado de tales efectos" (ibdem, p. 60). A este respecto, Mun (ibdem, p. 61) considera que un 25% de reduccin en el precio de las lanas, telas y otras mercancas origina un incremento del 50% en la cantidad exportada. Fue uno de los primeros autores en prestar atencin a las denominadas "partidas invisibles" de la balanza de pagos, o sea, a la exportacin de servicios; de ellos da una lista, destacando por su especial relevancia los fletes (o derechos por el transporte de mercancas) y los seguros (ibdem, pp. 61 y 82). Los impuestos, deben contribuir al mejoramiento de la balanza comercial; para ello, los impuestos a la exportacin deberan ser bajos para evitar un incremento excesivo del precio de venta en el exterior que desalentara la demanda; incluso sera conveniente la exencin de este impuesto a las manufacturas exportables realizadas con materias primas extranjeras. En cambio, los impuestos a la importacin de mercancas para consumo interno tendran que ser altos (ibdem, pp. 65 y 66). Los impuestos son necesarios para la constitucin de un tesoro al que acudir en caso de guerra (ibdem, pp. 121 y 122) y para convertir al pas en una potencia militar ( ibdem, p. 130). Sin embargo, la acumulacin anual al tesoro no debe exceder el valor del saldo de las exportaciones e importaciones porque, en caso contrario [por falta de liquidez] se contraera la actividad econmica debido a la escasez de la circulacin monetaria (ibdem, p. 128-129). Mun distingue claramente lo que es riqueza (la natural y la artificial) de lo que es un tesoro, o acumulacin de dinero, que no sirve de nada si no se puede trocar por las provisiones y avituallamientos necesarios en el momento preciso (ibdem, p. 131). La circulacin del dinero y la proporcin de su cantidad en relacin con el trfico comercial y con los

6 87

TEMA 6: EL MERCANTILISMO I : Primeras manifestaciones

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

precios es otro de los temas que merecen su atencin. El dinero no debe dejarse ocioso en el interior de la nacin, excepto el exceso antes mencionado del saldo entre exportaciones e importaciones, ya que el buen uso del dinero consiste en establecer un ciclo: dineromercancas-dinero. Primeramente se emplea para comprar mercancas, a continuacin se venden y se vuelve a obtener dinero con el que iniciar nuevamente el ciclo; de este modo se multiplica el dinero y se logra el enriquecimiento (ibdem, p. 71). Si el dinero se queda en el interior del pas, su abundancia har subir los precios por lo que disminuirn las exportaciones (ibdem, p. 72). Por eso, el dinero tambin es exportable (ibdem, p. 68) para evitar el incremento de precios, ampliar el comercio y facilitar la afluencia de productos extranjeros con el objeto de elaborar nuevas manufacturas y luego reexportarlas; con todo ello se aumenta la riqueza de la nacin. Mun hace una sagaz comparacin entre la exportacin de oro en el comercio exterior y la siembra en la agricultura: As, si contemplamos los actos de un labrador en la siembra, cuando arroja el grano abundante y bueno en la tierra, lo tomamos ms bien por un loco que por un labrador, pero cuando pensamos en su tarea en la poca de la cosecha, que es el final de sus esfuerzos, descubrimos el mrito y pinge producto de sus actos (ibdem, p. 75). En realidad, para cubrir las necesidades de cada cual, las personas no precisan disponer de gran cantidad de dinero en efectivo; "el resto debe pasar continuamente de hombre a hombre en intercambio, para su beneficio, por lo cual podemos concebir que un poco de dinero rige y distribuye grandes negocios diariamente para todos los hombres en su justa proporcin" (ibdem, p. 86). Como se aprecia en esta frase, Mun es un precursor de la teora implcita en la ecuacin de cambios (aqulla que iguala el valor de un flujo monetario constituido por un stock de dinero multiplicado por su velocidad de circulacin con el valor de un flujo de transacciones), ya que se puede identificar en su exposicin los conceptos de volumen de las transacciones por periodo de tiempo, cantidad de dinero y, en cierto grado, su velocidad de circulacin. Al igual que Malynes, opina que no es conveniente

la devaluacin de la moneda aduciendo un argumento similar al de aquel autor, o sea, que no proporcionara los resultados deseados ya que los dems pases pronto reaccionaran adoptando la misma medida (ibdem, p. 86). Pero, adems, aport una nueva y slida razn: la pretensin de revalorizar el tesoro pblico mediante una devaluacin a quien realmente beneficia es a Espaa que es la propietaria del tesoro americano (ibdem, p. 85); es decir, la devaluacin de la moneda implica un aumento del valor del oro en lingotes y, por lo tanto, un pas productor de oro resultara beneficiado. Respecto al tipo de cambio opina que sus fluctuaciones obedecen a las variaciones del comercio exterior, por lo que su causa se encuentra en la abundancia o escasez de la moneda nacional en los mercados de divisas (ibdem, p. 97). Critica a Malynes, no porque considerara la salida del dinero ingls a consecuencia de la devaluacin de la moneda, sino por proponer para evitarlo el mantenimiento del tipo de cambio por la autoridad pblica, cuando, en realidad la devaluacin de la moneda inglesa contribua a que no saliera del reino todo el dinero que debera exportarse (si se mantuviera el tipo de cambio a la par) debido a un saldo comercial deficitario (ibdem, pp. 98 y 99). Hoy sabemos que la explicacin de esto es que si no se devala la moneda nacional resulta favorecida; es decir, apreciada en los mercados de divisas con lo que tiene un alto poder de compra en el extranjero y por eso tiende a salir. Para Mun (ibdem, p. 150) Es una norma verdadera de nuestro comercio exterior que en aquellos lugares en donde nuestras mercancas exportadas son superadas en valor por mercancas extranjeras tradas a este reino, all nuestro dinero esta devaluado en el cambio, y en donde lo contrario de esto sucede, all nuestro dinero es sobreestimado. El tipo de inters y el comercio se encuentran ntimamente relacionados, ambos suben o bajan a la vez, por tanto no es cierto que el comercio decrece cuando la usura aumenta (ibdem, p. 118): los tipos de inters bajos no estimulan los negocios (en contra de la opinin de otros autores), estn bajos porque no hay demanda de dinero debido a un decaimiento de la actividad econmica; entonces, los comerciantes no pueden utilizar sus propios medios, por lo que de ninguna forma

6 88

TEMA 6: EL MERCANTILISMO I : Primeras manifestaciones

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

tendrn que recurrir a los prstamos de los dems, de los ricos que no saben como emplear su dinero, si el comerciante no lo toma a inters (aunque sea a tipo bajo) (ibdem, p. 118). En terminologa moderna, podramos decir que en esta ocasin presenta una teora de la demanda de dinero en funcin de los beneficios esperados; o sea, la tasa de beneficios debe ser superior al tipo de inters. En principios econmicos similares vio Keynes (1936, p. 305) un esbozo anticipado de la eficiencia marginal del capital como algo distinto del tipo de inters Tambin colabor en precisar el concepto de la

balanza comercial nacional, o general, que distingue de la balanza comercial particular con un pas considerado individualmente (ibdem, p. 96). Para Mun lo verdaderamente importante era que la balanza general arrojara un supervit, aunque particularmente la balanza con un pas concreto tuviera un dficit comercial (ibdem, pp. 64 y 82). Tambin tuvo en consideracin la ganancia en general para la nacin aunque algn agente econmico particular, como su compaa, arrojara un saldo comercial deficitario con el extranjero (ibdem, pp. 64 y 82).

6 89

TEMA 6: EL MERCANTILISMO I : Primeras manifestaciones

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

BIBLIOGRAFA

ANS, Gonzalo (1992): Estudio preliminar al libro de Bernardo de Ulloa Restablecimiento de las fbricas y comercio espaol; Instituto de Estudios Fiscales, Madrid, 1992. KEYNES, John Maynard: Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero; versin en espaol del Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1970. MARTN RODRGUEZ, Manuel (1999, a): Subdesarrollo y desarrollo econmico en el mercantilismo espaol; publicado en Economa y economistas espaoles, Tomo 2; Crculo de Lectores, S.A., Barcelona, 1999. MARTN RODRGUEZ, Manuel (1999, b): Poblacin y anlisis econmico en el mercantilismo espaol; publicado en Economa y economistas espaoles, Tomo 2; Crculo de Lectores, S.A., Barcelona, 1999. MARTN RODRGUEZ, Manuel (1999, c): Bernardo de Ulloa, el ltimo de los mercantilistas espaoles; publicado en Economa y economistas espaoles, Tomo 2; Crculo de Lectores, S.A., Barcelona, 1999. MONCADA, Sancho de (1619): Restauracin poltica de Espaa; Instituto de Estudios Fiscales, FNMT, 1974. MUN, Thomas (1621): Discurso acerca del comercio de Inglaterra con las Indias orientales; versin en espaol del Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1978 (publicado conjuntamente con la obra que figura a continuacin). MUN, Thomas (1664): La riqueza de Inglaterra por el comercio exterior; versin en espaol del Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1978 PERDICES DE BLAS, Lluis (1999): El florecimiento de la economa aplicada en Espaa: arbitristas y proyectistas (siglos XVI, XVII y XVIII); publicado en Economa y economistas espaoles, Tomo 2; Crculo de Lectores, S.A., Barcelona, 1999. SCHUMPETER, Joseph Alois (1954): Historia del anlisis econmico; versin en espaol de Ediciones Ariel, S.A., Barcelona, 1971. SMITH, Adam (1776): Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones; versin en espaol del Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1994. SPIEGEL, Henry W.: El desarrollo del pensamiento econmico; versin en espaol de Ediciones Omega, S.A., Barcelona, 1987. SUREDA CARRIN, Jos Luis (1999): L a Hacienda castellana en la literatura econmica del siglo XVII; publicado en Economa y economistas espaoles, Tomo 2; Crculo de Lectores, S.A., Barcelona, 1999.

6 90