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La Proteccin de los Trabajadores que Tienen un Riesgo de Histoplasmosis

Qu es la histoplasmosis?
La histoplasmosis es una enfermedad infecciosa causada por la inhalacin de esporas de un hogo llamado Histoplasma capsulatum. La histoplasmosis no es contagiosa; no puede ser transmitida de una persona o animal enfermo a alguien sano.

Cales son los sntomas de la histoplasmosis?


La histoplasmosis afecta principalmente los pulmones y sus sntomas son muy variables. La gran mayora de las personas infectadas son asintomticas (no tienen efectos aparentes de enfermedad) o presentan sntomas tan leves que no requieren atencin mdica. Si es que hay sntomas, generalmente empiezan 3 a 17 das despus de la exposicin, con un promedio de 10 das. La histoplasmosis puede aparecer como una enfermedad respiratoria tipo influenza leve y tiene una combinacin de sntomas que incluyen decaimiento (sensacin de enfermedad), fiebre, dolor al pecho, tos seca o no productiva, dolor de cabeza, prdida de apetito, disnea (dificultad para respirar), dolores musculares y de articulaciones, calofros y ronquera. Una radiografa de trax puede mostrar hallazgos especficos en los pulmones de la persona enferma. La enfermedad pulmonar crnica por histoplasmosis se parece a la tuberculosis y puede empeorar a travs de los meses o aos. La forma ms severa y rara de esta enfermedad es la histoplasmosis diseminada, que involucra la invasin del hongo a otros rganos fuera de los pulmones.

Quin puede contraer histoplasmosis?


Cualquier persona que trabaje o est presente cerca de actividades que involucren el que material contaminado con H. capsulatum se haga voltil, puede desarrollar histoplasmosis si inhala suficientes esporas. Despus de una exposicin, la severidad de la enfermedad es muy variable y probablemente dependa del nmero de esporas inhaladas y de la edad y susceptibilidad de la persona a contraer la enfermedad. El nmero de esporas que es necesario inhalar para contraer la enfermedad es desconocido. Los nios pequeos y los adultos mayores, particularmente aquellos con enfermedad pulmonar crnica, sufren mayor riesgo de desarrollar histoplasmosis sintomtica. Las personas con deficiencias del sistema inmune sufren mayor riesgo de desarrollar histoplasmosis severa y diseminada. Includos en este grupo de alto riesgo se encuentran las personas con SIDA o cncer y las personas que estn recibiendo

quimioterapia; terapia con altas dosis de esteroides por tiempo prolongado; o terapia con otras drogras inmunosupresoras. Se puede saber si una persona ha sido previamente infectada con H. capsulatum a travs de una prueba cutnea con histoplasmina. Esta prueba, similar a la prueba cutnea con tuberculina, est disponible en la oficina de muchos mdicos y clnicas mdicas. La infeccin previa puede otorgar inmunidad parcial contra la reinfeccin. Dado que una prueba cutnea positiva no significa que una persona sea completamente inmune a la reinfeccin, medidas apropiadas de proteccin contra la exposicin deben ser adoptadas, independientemente de la positividad de la prueba cutnea de los trabajadores, en cualquier situacin en que se manipule materiales que puedan estar contaminados con H. capsulatum.

Cal es el tratamiento de la histoplasmosis?


Los casos leves de histoplasmosis usualmente se resuelven sin tratamiento. Los casos severos requieren medicamentos especiales antihongos (fungicidas) para controlar la enfermedad. La histoplasmosis diseminada es mortal si no se trata, pero la muerte tambin puede ocurrir an cuando se reciba tratamiento mdico.

Dnde se encuentran las esporas de H. capsulatum?


El H. capsulatum se encuentra en el suelo a travs del mundo. En los Estados Unidos, el hongo es endmico (ms prevalente) y la proporcin de gente infectada por H. capsulatum es mayor en los estados del este y el centro, especialmente a lo largo de los valles de los ros Ohio, Mississippi, St Lawrence y el Ro Grande. El hongo parece crecer mejor en suelos con alto contenido do nitrgeno, especialmente aquellos enriquecidos con guano de murcilago o pjaros. La manipulacin de material contaminado hace que las pequeas esporas de H. capsulatum se hagan voltiles o aerolicen. Una vez voltiles, las esporas pueden ser fcilmente transportadas por corrientes de viento a grandes distancias.

Cmo se puede saber si el suelo o el guano estn contaminadas con esporas deH. capsulatum?
Para saber si el suelo o el guano estn contaminados con H. capsulatum, se deben tomar muestras para cultivo. Actualmente, el mtodo usado para aislar H. capsulatum es caro y requiere varias semanas para completarlo. Si no se toman suficientes muestras, reas pequeas, pero muy contaminadas pueden ser ignoradas. Hasta que exista un mtodo ms rpido y menos caro, el examen de muestras seguir siendo poco prctico para la mayora de las situaciones. Consecuentemente, cuando no se hace un examen extensivo, el enfoque ms seguro es asumir que el suelo en regiones endmicas y cualquier acumulacin de guano de murcilago o pjaros, estn contaminados con H. capsulatum y, por lo tanto, tomar las medidas necesarias para prevenir la exposicin.

Qu trabajos y actividades tienen riesgo de exposicin a H. capsulatum?


A continuacin hay una lista parcial de ocupaciones y hobbies que tienen riesgo de exposicin a esporas de H. capsulatum. Medidas adecuadas para prevenir la exposicin deben ser tomadas por estas personas, cuando quiera que se manipule suelo contaminado, o guano de murcilago o pjaros. Inspector o pintor de puentes Aseador de chimeneas Trabajador de la construccin Trabajador de demolicin Granjero, trabajador agrcola Jardinero Instalador o agente de servicio de sistemas de aire acondicionado y calefaccin Trabajador de laboratorio microbiolgico Trabajador de control de pestes Restaurador de edificios histricos o abandonados Trabajador de techos Explorador de cuevas

Cmo se puede controlar la exposicin a H. capsulatum y prevenir la histoplasmosis?


La mejor forma de prevenir la exposicin a las esporas de H. capsulatum es evitar aquellas situaciones donde materiales contaminados puedan hacerse voltiles y las esporas ser subsecuentemente inhaladas. Esto es especialmente importante para aquellas personas con depresin del sistema inmune. Los mtodos de supresin de polvo, tal como humedecer cuidadosamente con agua, pueden ser tiles para reducir la cantidad de material que se volatiliza durante una actividad. Para algunas actividades, tales como remover una acumulacin de guano de murcilago o pjaro desde un lugar cerrado, cmo un tico, se debe usar un respirador aprovado por NIOSH y otros artculos de proteccin personal pueden ser necesarios para disminuir el riesgo de exposicin a H. capsulatum. Sin embargo, slo las personas entrenadas en la seleccin y el uso adecuados del equipo de proteccin personal deben llevar a cabo actividades donde este equipo sea requerido. Los desinfectantes han sido usados ocasionalmente para tratar el suelo y la acumulacin de guano de murcilago o pjaros, cuando la remocin ha sido imposible, o como una precaucin antes de iniciar el proceso de remocin. Las soluciones de formaldehdo son los nicos desinfectantes que han probado ser efectivos para descontaminar suelos que contienen H. capsulatum. Dado que las consecuencias para la salud de la exposicin al formaldehdo pueden ser potencialmente graves, este quimico debe ser manejado solamente por personas que saben como aplicarlo en forma segura.