Está en la página 1de 280

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL


NDICE I LA MISIN DEL SACERDOTE EN LA OBRA,1 1. El sacerdote, ministro de Dios, 1 2. Sobre la misin del sacerdote en la Obra, 4 3. Los sacerdotes son instrumentos de unidad, 8 Fomentar la unidad entre los apostolados de los varones y de las mujeres., 9 Instrumentos de unidad entre sus hermanos y los Directores, 10 Instrumentos de unidad entre todos sus hermanos, 12 4. Funcin del sacerdote en el Consejo local, 13 II. FORMACIN ESPECFICA PARA EL MINISTERIO SACERDOTAL, 15 1. Preparacin previa a la ordenacin sacerdotal, 15 2. Formacin posterior a la ordenacin, 16 III. MINISTERIO SACERDOTAL Y SANTIDAD PERSONAL, 21 1. Santificacin del sacerdote a travs del ejercicio de su ministerio, 21 2. El ejercicio de algunas virtudes en la vida sacerdotal, 23 Caridad con Dios y vida de piedad,23 Alma sacerdotal y caridad con el prjimo, 25
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (1 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Humildad, 27 Unidad y Obediencia, 28 Laboriosidad, 28 Pobreza, 29 Mentalidad laical, 30 Prudencia, 31 3. El rezo del Oficio Divino o Liturgia de las Horas, 32 IV. LA PREDICACIN EN GENERAL, 39 1. Introduccin, 39 2. Finalidad de la predicacin, 41 Ut veritas pateat, veritas placeat, veritas moveat, 41 Proponerse un fin determinado, 42 3. Fuentes de la predicacin, 42 Sagrada Escritura, 42 Santos Padres, Magisterio y Liturgia de la Iglesia, 43 Escritos de nuestro Fundador y del Padre, 44 Otras fuentes, 44 4. Preparacin de la predicacin, 44 Necesidad de vida interior, 45 Preparacin remota y prxima, 45 Redaccin del guin, 46 Fichero, 47 V. CONTENIDO Y MODO DE LA PREDICACIN, 49 1. Contenido de la predicacin, 49 Transmitir el mensaje cristiano, 49 Exponer los puntos centrales del espritu de la Obra, 51 Otras recomendaciones, 52 2. Estilo de la exposicin, 53 El sacerdote ha de poner los medios para ser buen instrumento, 54

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (2 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

El predicador hace su oracin personal, 54 Mover a los oyentes a formular propsitos de mejora, 55 Animar y exigir, con sentido positivo, 56 Naturalidad y sencillez en a exposicin, 57 Comparaciones, ejemplos, ancdotas, 58 Posibles defectos que conviene evitar, 59 Tonos de voz y gestos corporales, 60 VI. PREDICACIN PARA DIVERSAS CLASES DE PERSONAS, 61 1. Donde lenguas, 61 2. Predicacin a personas de la Obra, 62 Vocaciones recientes, 63 Centros de Estudios, 64 Mujeres, 64 Mayores, 65 3. Predicacin en las labores de San Rafael y de San Gabriel, 66 4. Predicacin a sacerdotes, 67 VII. ALGUNOS GNEROS DE PREDICACIN, 69 1. La homila, 69 2. La meditacin, 70 3. La pltica, 71 4. La predicacin ante el Santsimo Sacramento expuesto, 71 5. Los retiros mensuales, 72 VIII. EL CURSO DE RETIRO ESPIRITUAL, 73

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (3 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

1. Introduccin, 73 2. Finalidad, 75 3. Contenido, 76 Cursos de retiro en las labores de San Rafael y de San Gabriel, 76 Cursos de retiro para personas de Casa, 78 4. Charla con el sacerdote y confesin, 80 5. Otras experiencias sobre los cursos de retiro, 82 Personas que tienen poca formacin, 82 Sobre libros de lectura espiritual, 83 IX. SACRAMENTOS DEL BAUTISMO, CONFIRMACIN Y UNCIN DE LOS ENFERMOS, 85 1. El Bautismo. Definicin y efectos, 85 2. Sujeto del Bautismo, 87 Bautismo de nios, 87 Bautismo de adultos, 90 3. El apostolado ad fidem, 93 4. El sacramento de la Confirmacin, 95 5. La Uncin de los enfermos o Extrema Uncin, 96 X. LA SAGRADA EUCARISTA, 101 1. La Eucarista: sacramento y Sacrificio, 101 2. La Santa Misa: centro y raz de toda la vida cristiana, 106 3. Algunas consideraciones sobre la celebracin de la Santa Misa, 107 4. Aplicacin de los frutos de la Santa Misa. Normas sobre los Estipendios, 117 5. Binacin y concelebracin de la Santa Misa, 120
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (4 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

6. Comunin Sacramental, 124 7. La primera Comunin, 130 XI. EL MATRIMONIO, 133 1. El sacramento del Matrimonio: esencia, propiedades y efectos, 133 2. Indisolubilidad del Matrimonio, separacin de los cnyuges y divorcio civil, 136 3. Preparacin previa a la recepcin del sacramento, 138 4. Sacerdote que asiste al Matrimonio, 140 5. Los matrimonios mixtos, 141 6. Situaciones irregulares, 144 7. Sobre la admisin a los sacramentos de personas en situacin matrimonial irregular, 146 Equivocadas actitudes pastorales, 146 La adecuada praxis pastoral, 148 El llamado Caso de buena fe, 151 XII. CRITERIOS PASTORALES REFERENTES A LAS PERSONAS CASADAS, 153 1. El Matrimonio como vocacin divina, 153 2. Derechos y obligaciones de los cnyuges, 154 3. Uso del matrimonio y natalidad, 157 Principios morales generales, 157 Pecados contra la procreacin en el uso del matrimonio, 159 Sobre la cooperacin al pecado del otro cnyuge, 160 La continencia peridica, 162 4. Educacin de los hijos, 165 5. Otros aspectos apostlicos del Matrimonio, 169

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (5 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

XIII. EL SACRAMENTO DE LA PENITENCIA Y DE LA RECONCILIACIN, 171 1. Importancia y necesidad de la confesin auricular, 171 2. Materia y forma de la Confesin, 175 3. Ministro del sacramento. Cualidades del confesor y facultades ministeriales, 181 4. Modo de administrar el sacramento. Obligaciones del confesor, 183 5. Modo de actuar con los ocasinanos, consuetudinarios y reincidentes, 191 6. Absolucin de censuras y otras penas, 192 7. Obligaciones del confesor despus de la Confesin, 195 8. Abusos de la Confesin, 197 9. Sede para or confesiones, 198 XIV. MODO DE TRATAR LOS CONFESORES LAS MATERIAS RELACIONADAS CON LA CASTIDAD, 203 1. Modo de preguntar, 203 2. Exhortacin del penitente, 207 3. Cautelas del confesor mientras ejerce su oficio en la Confesin, y fuera de la Confesin, 208 4. Algunas indicaciones sobre la virtud de la castidad, 209 5. Normas quaedam de agendi ratione confessariorum circa VI decalogi praeceptum, 213 XV. LA DIRECCIN ESPIRITUAL PERSONAL, 217

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (6 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

1. Introduccin, 217 2. Libertad en la direccin espiritual personal, 218 3. Caractersticas de la direccin espiritual personal, 219 4. Otras indicaciones prcticas, 224 XVI. CARACTERSTICAS PECULIARES DE LA DIRECCIN ESPIRITUAL DE DIVERSAS PERSONAS, 227 1. Direccin espiritual de nios, 228 2. Direccin espiritual de adolescentes y jvenes, 230 3. Direccin espiritual de adultos (I), 234 Consideraciones generales, 234 Crisis que pueden presentarse., 235 Fenmenos involutivos de la edad, 236 4. Direccin espiritual de adultos (II): orientaciones particulares para los diversos tipos de personas y situaciones, 237 Caractersticas propias del hombre y de la mujer, 237 Novios, 240 Personas casadas, 243 Clibes, 245 Intelectuales y no intelectuales, 245 Profesionales, 246 5. Direccin espiritual en algunos casos especiales, 248 Personas escrupulosas, 248 Enfermos mentales, 249 XVII. DIRECCIN ESPIRITUAL DE LOS FIELES DE LA
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (7 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

PRELATURA, 253 1. La Confesin, 253 Introduccin. El Buen Pastor, 253 El confesor como juez, maestro, medico, pastor y padre, 255 Normas prcticas sobre los consejos de direccin espiritual, 261 2. La charla de direccin espiritual, 264 3. Algunas indicaciones particulares, 265 Vocaciones recientes, 265 Mayores en Casa, 268 Agregados, 271 Supernumerarios, 272 Miembros que van a otras regiones, 274 4. Situaciones especiales, 274 Atencin de enfermos, 274 Atencin espiritual de personas con enfermedades depresivas, 276 Crisis espirituales, 280 XVIII. DIRECCIN ESPIRITUAL DE PERSONAS QUE PARTICIPAN EN LOS APOSTOLADOS DE LA PRELATURA Y EN CONFESIONARIOS DE IGLESIAS PBLICAS, 285 1. Direccin espiritual en las labores de San Rafael y de San Gabriel, 285 Introduccin, 285 Labores de San Rafael y de San Gabriel, 287 2. Atencin de confesiones en iglesias, 289 Interrogacin de los penitentes, 289
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (8 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Exhortaciones y consejos, 292 Algunos tipos de personas, 293 XIX. OTROS ASPECTOS DE LA LABOR PASTORAL CON LOS FIELES DE LA PRELATURA, 295 1. Formacin doctrinal, 295 2. Criterios pastorales sobre las lecturas, 299 3. Publicaciones, 302 4. Formacin filosfica y teolgica, 304 5. Cuestiones de tica social, 305 XX. ALGUNAS INDICACIONES SOBRE LA ATENCIN PASTORAL DE LAS MUJERES DE LA PRELATURA, 311 1. Introduccin, 311 2. La Administracin de los Centros, 313 3. Tareas de direccin: los Vicarios del Padre, 316 4. Atencin pastoral de los Centros de mujeres, 317 5. Direccin espiritual, 320 6. Clases de formacin doctrinal, 321 7. Labor del sacerdote en los apostolados desarrollados por las mujeres de la Prelatura, 322 XXI. OTROS ASPECTOS DE LA COLABORACIN DEL SACERDOTE EN LAS LABORES DE SAN RAFAEL Y DE SAN GABRIEL, 327 1. Ocultarse y desaparecer, 327 2. Espritu de iniciativa, 328
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (9 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

XXII. LABOR APOSTLICA EN IGLESIAS, 333 1. Algunas caractersticas de esta labor, 333 2. Actividades pastorales, 334 3. Aspectos materiales y administrativos, 337 XXIII. LA SOCIEDAD SACERDOTAL DE LA SANTA CRUZ, 341 1. Labor apostlica con sacerdotes diocesanos, 341 2. Algunas indicaciones sobre la formacin de los socios, 343 XXIV. RELACIONES CON LAS AUTORIDADES ECLESISTICAS LOCALES, 347 1. Amor y reverencia a los Ordinarios diocesanos, 347 2. Trato con los prrocos, 348 3. Atencin espiritual a Asociaciones juveniles, etc., 349 XXV. COMPORTAMIENTO SOCIAL DE LOS SACERDOTES, 351 1. Relaciones sociales, 351 2. Forma de vestir y porte externo, 353 3. Correspondencia, 354

I. LA MISIN DEL SACERDOTE EN LA OBRA

1. EL SACERDOTE, MINISTRO DE DIOS Todos los miembros del Pueblo de Dios tienen una radical igualdad, porque todos son christifideles: han recibido el mismo Bautismo y estn llamados igualmente a la santidad. Por eso aunque en la Iglesia no todos marchan por el mismo camino (...) se da una verdadera
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (10 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

igualdad entre todos en lo referente a la dignidad y a la accin, comn a todos los fieles, para la edificacin del Cuerpo de Cristo1. Pero el destino a diversas misiones eclesiales, por una vocacin personal recibida de Dios, da origen a una desigualdad funcional, que es ontolgica en el caso del sacerdocio ministerial. As, el sacerdote ejerce pblicamente el oficio sacerdotal en nombre de Cristo, segn una mediacin ascendente -en las cosas que se refieren a Dios, para que ofrezca dones y sacrificios por los pecados2-, y descendente -constituido en favor de los hombres3-, participando de modo peculiar de la autoridad con que Cristo mismo edifica, santifica y gobierna su Cuerpo: munus
1. Conc. Vaticano II, Const. dogm. Lumen gentium, n. 32; cfr. Juan Pablo II, Ex. Ap. Christifideles laici, 30-XII-1988, cap. I. La igualdad radical de los fieles significa que todos tienen una misma condicin teolgica fundamental, al participar de la misma vocacin, de la misma fe, del mismo Espritu; pero a la vez existe una clara distincin de funciones (cfr. A. Del Portillo, Fieles y laicos en la Iglesia, 2- ed. revisada, Eunsa, Pamplona 1981, pp. 33-51). Hebr. 5, 1. Ibid.

2. 3.

1
docendi, munus sanctificandi et munus regendi. Este sacramento da origen a un nuevo estado. El ministerio sacerdotal tiende inseparablemente a la gloria de Dios y al bien de las almas: Los presbteros, ya se entreguen a la oracin y a la adoracin, ya prediquen la palabra, ya ofrezcan el sacrificio eucarstico, ya administren los dems sacramentos, ya se dediquen a otros ministerios para el bien de los hombres, contribuyen a un tiempo al incremento de la gloria de Dios y al progreso de los hombres en la vida divina4. Por el sacramento del Orden, el presbtero queda constituido por derecho divino como cooperador del orden episcopal: Los presbteros (...) estn unidos a ellos (los Obispos) por el honor del sacerdocio y, en virtud del sacramento del Orden, han sido consagrados como verdaderos sacerdotes del Nuevo Testamento, segn la imagen de Cristo, Sumo y Eterno Sacerdote5. Esta cooperacin con el Orden episcopal es para el servicio de la Iglesia entera: Todos los sacerdotes (...) estn adscritos al Cuerpo Episcopal, en razn del Orden y del ministerio, y sirven al bien de toda la Iglesia segn la vocacin y la gracia de cada uno6. Como ministro de la Iglesia, el sacerdote predica la Palabra de Dios y administra los sacramentos, especialmente la Eucarista y la Penitencia; mediante el rezo del Oficio Divino, glorifica a Dios y pide por el mundo entero, en nombre de la Iglesia; y educa a sus hermanos en la fe, para que secunden la accin del Espritu Santo en sus almas. Existen diversos errores doctrinales sobre la naturaleza y la misin del sacerdocio ministerial, que tienen como caracterstica comn una pr4. Conc. Vaticano II, Decr. Presbyterorum Ordinis, n. 2.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (11 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

5.

Conc. Vaticano II, Const. Dog. Lumen gentium, n. 28; cfr. Hebr. 5, 1-10; 7, 24; 9, 11-28.

Conc. Vaticano II, Const. Dog. Lumen gentium, n. 28; cfr. Decr. Christus Dominus, n. 28. La situacin genrica de cooperador del orden episcopal necesita determinarse. Esta determinacin en el Derecho Cannico se realiza a travs de la incardinacin, que supone la adscripcin a una estructura pastoral para el servicio de los fieles; y de la misin cannica que se confiere al presbtero en orden a su ministerio especfico. Para los sacerdotes que forman el presbiterio de la Prelatura, esto es, los sacerdotes Numerarios y los sacerdotes Agregados del Opus Dei, tal determinacin se realiza por la incardinacin en la Prelatura, y por la misin cannica que confiere el Prelado, por s mismo o por sus Vicarios para las diversas circunscripciones.
6.

2
dida de fe en su carcter sagrado, vacindolo de su sentido cristiano. As, se ha observado un intento de desacralizar la figura del sacerdote, con una reduccin que lo equipara al sacerdocio comn de los fieles, atribuyndole un sentido exclusivamente social, y una misin que se ejercera en nombre de la comunidad, y como delegado de ella. Segn estas teoras -en las que se aprecia un origen luterano-, entre sacerdocio ministerial y sacerdocio comn slo existira una diferencia funcional7. En esta lnea es fcil llegar a postular el sacerdocio ad tempus, puesto que se considera como un mero encargo eclesial. Otra lnea de error -que tambin surge de un influjo de carcter protestante- es una consideracin del ministerio sacerdotal, en la que se elude la administracin de los sacramentos -causas de la gracia ex opere operato-, para exaltar la predicacin de la Palabra. As, se habla ms de la Misa como asamblea o reunin que como sacrificio; se abandona, con lo que supone de detrimento para las almas, la administracin del sacramento de la Penitencia, o se abusa de las absoluciones colectivas. Otras desviaciones son ms bien de carcter prctico, como por ejemplo la bsqueda de novedades en un ansia de estar al da, que no se funda en la fidelidad al Magisterio; el menosprecio de la obediencia a la autoridad eclesistica, que puede dar normas preventivas y coactivas; un desmedido afn de imitar lo laical, buscando una presencia en el consorcio civil por vas extraas a la misin del sacerdote -trabajo temporal, sindicatos...-, con la excusa de estar ms cerca de los hombres; el desprecio e incluso el rechazo del celibato, afirmando que es un obstculo para la maduracin humana y la integracin afectiva del sacerdote. Ante tales errores, conviene tener presente que, por el sacramento del Orden, el sacerdote ha sido configurado a Cristo Sacerdote y Cabeza de la Iglesia, para actuar como ministro suyo, y el sacramento ha dejado impreso en su alma un nuevo sello imborrable, el carcter sacerdotal: la diferencia con el sacerdocio comn -que presupone- es, pues, esencial. Por esa participacin nueva en el sacerdocio de Cristo, se confiere al sacerdote una misin de carcter exclusivamente sobrenatural, como mediador entre Dios y los hombres, que hace que su ministerio principal sea la celebracin del Santo Sacrificio del Altar, la administracin de los dems sacramentos y la predicacin de la Palabra de Dios.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (12 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

7. Cfr. Congregacin para la doctrina de la Fe, Carta Sacerdotium ministeriale, 6-VIII-1983 (AAS 75 (1983) 1001-1009).

3
Adems, la consagracin y misin del sacerdote exigen que se comporte santamente y aparezca en todo como hombre de Dios, disponible para servir a todos sus hermanos, sin discriminaciones por ideologas o partidos, de los que se mantendr al margen. 2. SOBRE LA MISIN DEL SACERDOTE EN LA OBRA La misin del sacerdote en el Opus Dei responde, como es lgico, a las caractersticas indicadas sobre la misin del presbtero en la Iglesia. A estas caractersticas generales se aaden otras especficas, derivadas del espritu y de los fines de la Prelatura. A continuacin se indican esquemticamente algunos puntos centrales que caracterizan la funcin del sacerdote en la Obra8. Nuestro Fundador ha afirmado constantemente que los miembros del Opus Dei que son llamados al sacerdocio siguen formando con los seglares, dentro de la Obra, una sola clase9. Esto es as porque todos los fieles de la Prelatura -sacerdotes y seglares- participan del mismo espritu y reciben la misma formacin; todos tienen alma verdaderamente sacerdotal y mentalidad plenamente laical, y tambin deben santificarse a travs del trabajo ordinario, que para los sacerdotes consiste en el ejercicio de su ministerio. Esta igualdad de la que tratamos, es una manifestacin ms de la unidad que se da en la Obra, compuesta de sacerdotes y laicos, hombres y mujeres, clibes y casados, etc., con unidad de fin, de formacin espiritual y de rgimen10, que no tiene precedentes en la historia de la Iglesia11. El presbiterio de la Prelatura, bajo el rgimen del Prelado, vivifica e informa con su ministerio sacerdotal todo el Opus Dei. El sacerdocio ministerial de los sacerdotes y el sacerdocio comn de los laicos estn nti8. Naturalmente, todas estas deas se repetirn, con mayor desarrollo, en las correspondientes lecciones. 9. De nuestro Padre, Carta, 2-11-45, n. 20. Cfr. Juan Pablo II, Const. Ap. Ut sit, 28-XI-82. 10. 11. Explica nuestro Padre: Todos somos una sola clase. Es la primera vez en la historia de la Iglesia que ocurre esto (...) El Opus Dei, en la Iglesia de Dios, ha presentado y ha resuelto muchos problemas jurdicos y teolgicos -lo digo con humildad, porque la humildad es la verdad-, que parecen sencillos cuando estn solucionados: entre ellos, ste de que no haya ms que una sola clase, aunque est formada por clrigos y laicos. En otras instituciones, los clrigos forman la aristocracia. En Casa somos todos lo mismo (Carta, 8-VIII-56, n. 5).

4
mamente unidos y se exigen y complementan mutuamente, para alcanzar, en unidad de vocacin y de rgimen, el fin de la Prelatura.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (13 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

En la Prelatura del Opus Dei, como estructura jerrquica de la Iglesia, el sacerdocio ministerial es esencial. De ah que el Prelado y sus Vicarios sean sacerdotes y que sin sacerdotes no se pueda realizar con plenitud el trabajo apostlico propio de nuestro espritu: sin sacerdotes, quedara incompleto el apostolado de los laicos, porque en el apostolado, al conducir a las almas por los caminos de la vida cristiana, se llega al muro sacramental. La funcin santificadora del laico tiene necesidad de la funcin santificadora del sacerdote, que administra el sacramento de la Penitencia, celebra la Eucarista y proclama la Palabra de Dios en nombre de la Iglesia. Y como el apostolado del Opus Dei presupone una espiritualidad especfica, es necesario que el sacerdote d tambin un testimonio vivo de ese espritu peculiar12. Tambin se requieren los sacerdotes para colaborar con los Directores en la tarea de atender espiritual y doctrinalmente a los miembros de la Obra y como vnculo de unin entre todos los fieles del Opus Dei, reafirmando la identidad de espritu. El clero de la Prelatura atiende espiritualmente a los laicos con el fin de ayudarles a vivir los serios y cualificados compromisos espirituales, apostlicos y formativos que han asumido al incorporarse a la Prelatura13. Los Numerarios y Agregados que llegan al sacerdocio, se ordenan especialmente para servir a sus hermanos con las tareas especficas del sacerdocio ministerial, para trabajar en los apostolados de la Obra y para fomentar la plenitud de la vida cristiana entre personas que viven en el mundo. Esta y no otra es la razn de su ordenacin sacerdotal, que les lleva a excederse gustosamente en ese servicio, y a recortar cualquier otra

12. De nuestro Padre, Conversaciones, n. 69. En otra ocasin, sealaba nuestro Padre que los sacerdotes son necesarios tambin por la variedad inmensa de nuestras obras de apostolado, para atender a nuestros Cooperadores, que son tantos y tan eficaces; para trabajar con los sacerdotes diocesanos, a los que amamos con todo el corazn; para ayudar a los miembros laicos de una y otra Seccin, en sus labores apostlicas; para atender debidamente a los no catlicos y a los no cristianos, que piden amistad y comprensin; para ejercer su ministerio con tantas almas que, movidas por la gracia divina, se acercan al Opus Dei, ita ut possint sub umbra eius ... habitare (Marc. IV, 32), de tal modo que puedan descansar bajo su sombra; finalmente, para el multiforme servicio de la Iglesia Santa de Dios y de todas las almas (Carta, 28-III-55, n. 35). A. Del Portillo, en L'Osservatore Romano 25-III-1983. 13.

5
actividad que vaya en perjuicio de su primer deber14. Tienen la misma vocacin que los dems fieles de la Prelatura, pero a la vez son conscientes de que han recibido una eleccin y un poder divinos para ponerlos al servicio de todos los hombres y, en primer lugar, de sus hermanos. As, nos enseaba nuestro Fundador: En el Opus Dei todos somos iguales. Slo hay una diferencia prctica: los sacerdotes tienen ms obligacin que los dems de poner su corazn en el suelo como una alfombra, para que sus hermanos pisen blando. Los sacerdotes han de ser (...) servidores especiales -siempre con sosiego y alegra- de los hijos de Dios en su Obra, de tal modo que, como Pablo, puedan decir con sus obras a sus hermanos: ego ... vinctus Christi Iesu pro vobis (Ephes. III, 1); estoy como en cadenas, preso por el amor de Jesucristo... y por el cario que os tengo15.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (14 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Precisamente a travs de esta misin especfica es como sirven a la Iglesia y a todas las almas: Con este servicio preferente a sus hermanos -que han de cargarles con abundancia de labor- y amando el carcter laical de nuestras actividades apostlicas, servirn a la Iglesia como ella nos pide que la sirvamos, de acuerdo con la vocacin especfica que hemos recibido16. Por la naturaleza misma de nuestro trabajo, los sacerdotes Numerarios siempre sern muy pocos en relacin al nmero de los socios. Ms an: nunca tendremos los sacerdotes que seran necesarios; sin embargo, mis hijos sacerdotes deben gastar todas sus energas, de modo que no obstante la gran amplitud e intensidad de la labor- atiendan todo lo que se les confe; y han de urgir incluso a sus hermanos laicos a que les lleven todava ms almas, sin concederse un momento de descanso: porque el amor de Jesucristo nos apremia, caritas enim Christi urget nos! (II Cor. V, 14)17. Por tanto, la misin especfica de los sacerdotes de la Obra puede resumirse del siguiente modo:

14. Se ordenarn, para servir. No para mandar, no para brillar, sino para entregarse, en un silencio incesante y divino, al servicio de todas las almas. Cuando sean sacerdotes, no se dejarn arrastrar por la tentacin de imitar las ocupaciones y el trabajo de los seglares, aunque se trata de tareas que conocen bien, porque las han realizado hasta ahora y eso les ha confirmado en una mentalidad laical que no perdern nunca (De nuestro Padre, Homila Sacerdote para la eternidad, 13IV-1973). Carta, 8-VIII-56, n. 7. 15. 16. 17. De nuestro Padre, Carta, 2-II-45, n. 26. De nuestro Padre, Carta, 28-III-1955, n. 37.

6
a) en primer lugar prestan -como repetidamente se ha indicado- la atencin sacerdotal a los fieles de la Prelatura, poniendo el mayor empeo, espritu de sacrificio e inters en la atencin pastoral de todas las labores; b) despus, la colaboracin en el apostolado de sus hermanos, atendiendo a todas las almas que les lleven: los sacerdotes han de colaborar en el trabajo apostlico de sus hermanos laicos, que sin su ayuda quedara incompleto, quedara manco18; c) en tercer lugar, atender otras posibles actividades: Y solamente cuando hayan cubierto este campo de labor -otra cosa no sera grata a Dios- podrn nuestros sacerdotes dirigir su celo hacia otras almas19. Nuestro Padre aseguraba que si (los sacerdotes) viven fielmente esta dedicacin abnegada a su ministerio sacerdotal, vern aumentar su eficacia apostlica -aparentemente reprimida- y sern apoyo y savia de la labor de sus hermanos seglares, en quienes fomentarn un sano anticlericalismo: los laicos del Opus Dei no se forman para sacristanes, sino que -dentro de la mxima fidelidad a la Santa Iglesia y al Papa- proceden por su cuenta, con libertad y responsabilidad personal20. El sacerdote tiene como misin fomentar la vida espiritual de sus hermanos: ser despertador de los deseos de santidad de los dems, sabindose responsable de las almas del Centro, del
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (15 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

crecimiento del apostolado y de los frutos -vocaciones- que el Seor espera. Por eso, procura con oracin y mortificacin, con su ejemplo y sus consejos- dar vibracin a la vida espiritual de todos, sin olvidar que en esta labor de direccin espiritual, colabora con los Directores que ejercen una verdadera direccin espiritual personal. Los sacerdotes han de saber exigir a sus hermanos, de acuerdo con los Directores, para que se identifiquen con Cristo y adquieran una verdadera vida interior, unida a una accin apostlica firme y a un trabajo esforzado y responsable, que aleje todo peligro de tibieza. Tienen que sentir la responsabilidad especfica de que se viva ntegro el espritu de la Obra: orientacin y vigilancia sobre la piedad y la rectitud doctrinal de todos; atencin para que se viva la virtud de la pobreza tal como se ha

18.

De nuestro Padre, Carta 2-II-45, n. 28. Ibid. Ibid.

19.

20.

7
practicado en Casa desde el comienzo; preocupacin de que se ejerza siempre la correccin fraterna, como unum e cardinibus Operis Dei. Para cumplir esta misin, el sacerdote cuenta con medios especficos, pero siempre el primero y el ms eficaz es su santidad personal, su caridad -comprensin y fortaleza-, su oracin, su espritu de servicio. As, ayudar a que estn todos encendidos en su vida de piedad, y podr exigir con fortaleza a cada uno, como se trabaja el hierro en la forja, despus de ponerlo al rojo. 3. LOS SACERDOTES SON INSTRUMENTOS DE UNIDAD El sacerdote en Casa es instrumento de unidad y de cohesin entre los fieles -mujeres y hombres- de la Prelatura, entre sus hermanos y los Directores, y entre todos sus hermanos21. Esta misin se apoya en las caractersticas de su posicin y de su trabajo sacerdotal. Son instrumentos de unidad con su vida, su ejemplo y su trabajo sacerdotal: As seris siempre instrumentos de unidad y de cohesin: con vuestro sentido sobrenatural de la vida, con vuestra oracin, con el ejemplo constante de vuestro encendido trabajo sacerdotal, con vuestra caridad amable, con vuestra mortificacin, con vuestra devocin a la Santsima Virgen, con vuestra alegra y vuestra paz22. Esta exigencia de la misin de los sacerdotes tiene tambin muchas manifestaciones concretas en su conducta personal; por ejemplo, el Director de su Centro ha de conocer su horario de trabajo, dnde se encuentra en cada momento y a qu labor se dedica; en la vida en familia, el sacerdote se comporta como uno ms, participando de todas las preocupaciones y trabajos de la casa; asiste a los mismos medios de formacin, etc. La labor pastoral del sacerdote es tambin -y quiz especialmente-un apostolado personal dirigido. Sigue puntualmente las indicaciones recibidas para los distintos encargos de
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (16 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

apostolado, busca la unin con quien hace cabeza, tiene en mucho la opinin del Consejo local, rechazando -si alguna vez se presentase- la tentacin de campar por sus respetos. Ha de evitar siempre aun el asomo de labor personal; y considerar si, efectivamente, existe esa direccin en todos los aspectos de su actividad. Concretamente:

21. El sacerdote es instrumento de unidad, pero no el nico instrumento de unidad en la Obra, como es obvio. 22. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 8.

a) en el trabajo en los apostolados con mujeres, consultan a los Vicarios del Padre cuando sea conveniente y segn la manera concreta determinada por el Consiliario para hacer efectiva esa direccin; b) en el trabajo con los varones y en la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz, con el Consejo local correspondiente; c) hablan en la charla fraterna de su labor apostlica. Son tambin instrumentos de unidad porque su trabajo y su vida estn en funcin de las necesidades y de la atencin de sus hermanos. Es preciso que seamos como el caamazo, que no se ve, para que los dems brillen con el bordado del oro y de las sedas finas de sus virtudes, sabiendo ponernos en un rincn, a fin de que vuestros hermanos luzcan con su trabajo profesional santificado, en su estado y en el mundo, de modo que podis decir: pro eis ego sanctifico meipsum, ut sint et ipsi sanctificati in veritate (loann. XVII, 19); por amor de ellos me santifico a m mismo, para que sean ellos santificados en la verdad23. Los sacerdotes evitan todo tipo de clericalismo y no interfieren en la labor propia de los seglares: Para promover la unidad -que es garanta de eficacia- lo primero que hemos de exigir es que haya orden. Cada uno en su sitio, sin intromisiones, y cada uno responsable de sus propias actuaciones: los sacerdotes ocuparn su puesto, si se dedican a su ministerio, sin interferir para nada en el campo que es propio de los seglares, porque deben respetar la libertad de que gozamos todos los hijos de Dios en su Obra24. Su misin es de carcter estrictamente espiritual: Ahora habris de ser sacerdotes, totalmente sacerdotes, y dedicaros con todas vuestras fuerzas a vuestro ministerio (...). Lo vuestro en lo sucesivo, con el mismo espritu, es exclusivamente ser ministros de Dios: no me lo olvidis nunca25. Por tanto, se abstienen de interferir en cuestiones de orden temporal y defienden la libertad de todos sus hermanos, teniendo siempre los brazos abiertos para todos26.
Fomentar la unidad entre los apostolados de los varones y de las mujeres

El sacerdote es instrumento de unidad porque se ordena para servir a sus hermanas y a sus hermanos con el mismo espritu, con el mismo
23. Ibid.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (17 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

24. 25.

De nuestro Padre, Carta, 2-II-45, n. 32. De nuestro Padre, Carta, 10-VI-71, n. 7. Y no slo en lo poltico. Los sacerdotes se abstienen gustosamente de cualquier discusin 26. ms o menos polmica, para facilitar que todas las almas se les acerquen sin recelo de ninguna especie.

9 afn, con la misma dedicacin. Para esto -y cumpliendo siempre fielmente la tarea concreta que se le haya encomendado- tendr presente que las necesidades de los apostolados que realizan las mujeres son mayores que las de los varones, ya que adems de realizar todas las labores apostlicas paralelas, han de atender las Administraciones de los Centros de la Obra. Esto exige ms dedicacin de tiempo y, si cabe, ms empeo y afn en el ministerio sacerdotal -dentro siempre de las indicaciones recibidas-, anteponiendo el servicio a nuestras hermanas a toda otra labor. Al mismo tiempo armoniza esta colaboracin eficacsima con el mximo respeto por la autonoma de rgimen de los diversos apostolados, sin intromisin alguna27. Tambin se preocupar de que los varones vivan toda la delicadeza propia de nuestro espritu en lo referente al trabajo de las mujeres de la Prelatura: relaciones con la Administracin, detalles materiales, etc., ayudando con la correccin fraterna cuando sea oportuno, y sin hacer nunca de intermediario: concretamente las relaciones con la Administracin competen al Director segn las Regulae internae. El sacerdote, para ser instrumento de unidad, ha de cuidar delicadsimamente la separacin entre los apostolados de los varones y de las mujeres de la Obra, tambin en el ejercicio de su ministerio sacerdotal; por eso evita siempre -tambin en la predicacin- hacer referencia, comentar ancdotas o trasmitir datos de la labor apostlica de la otra Seccin. En los Centros de mujeres tampoco tiene por qu contar detalles del trabajo de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz.

Instrumentos de unidad entre sus hermanos y los Directores


El sacerdote, con su vida y su ejemplo y con su trabajo ministerial, fomenta la unidad de todos con sus Directores. No manda -ni puede dar impresin de que manda-, sino que est para obedecer y servir, enseando a los dems a obedecer y servir igualmente. No puede olvidar que l colabora en la direccin espiritual de sus hermanos y en las actividades apostlicas, uniendo las almas a la Obra, a travs de los Directores. Esto se manifiesta de muchas maneras: por ejemplo, vive delicadamente la obediencia, siendo ejemplo patente ante sus hermanos; hace su charla personal -con plena sinceridad y docilidadcon el Numerario, de
27. Sera inadmisible que un sacerdote que no tenga ese encargo se entrometiera en el gobierno de los Centros de mujeres: ninguno puede hacerlo, de ningn modo y por ningn motivo, y menos con ocasin de la confesin o asistencia espiritual.

10
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (18 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

ordinario laico, que se designe28; ayuda con la correccin fraterna a los Directores, con delicadeza y fortaleza a la vez. En su labor de direccin espiritual con sus hermanos, debe tener una preocupacin especialsima por vivir la unidad con el Director: a) confirmando siempre las indicaciones y consejos dados por el Consejo local: Confirmad ordinariamente en todos las directrices que reciban en la Confidencia: slo con una armona completa entre las indicaciones dadas por el Director o por la Directora, y por el sacerdote, vuestros hermanos -mis hijas y mis hijos- recibirn la direccin espiritual personal conveniente29; b) evitando que se le apeguen las almas: El sacerdote debe tener especial cuidado de no hacer capillitas, de no hacer grupitos, de no tolerar que se le apeguen las almas. Y es preciso que l mismo est despegado30; c) en la labor de direccin espiritual, no puede dar ni siquiera la impresin de que es director de sus hermanos: en la Obra slo gobierna quien ha recibido del Padre ese encargo; d) como una manifestacin ms del compromiso de no desear cargos y cortar cualquier apegamiento en su ministerio, con sus hermanos y con todas las almas han de evitar el personalismo, unindolos a la Obra, facilitando los posibles cambios de personas y la continuidad de la labor apostlica. En la predicacin deben cuidar tambin de confirmar las directrices de los Directores, tratar los temas en los que el Consejo local ms insiste, etc. Nunca puede haber una labor autnoma y, menos, anrquica. Para vivir bien estos aspectos de la unidad, el sacerdote consulta frecuentemente con el Director los temas en que conviene insistir en la direc28. Este criterio se aplica tambin a la charla personal de los sacerdotes Agregados del Opus Dei: la hacen siempre con un Numerario, preferentemente del Consejo local. 29. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 33. Si alguna vez parece al sacerdote que una indicacin del Director es menos oportuna, consultar con e\ Subdirector por si fuera conveniente ayudarle con la correccin fraterna, pero cuidando siempre de no disminuir su autoridad o su eficacia. 30. Ibid., n. 39. Los Directores y los sacerdotes encontrarn en esta doctrina un motivo de humildad, porque el Seor les ha puesto para formar a sus hermanos. As, por ejemplo, ninguno se sentir humillado si alguna persona que se confesaba y charlaba con l empieza a hacerlo con otro sacerdote de Casa; se alegrarn sinceramente del bien que el Director u otro sacerdote haya hecho a un hermano suyo, etc.

11

cin espiritual personal y en la predicacin. Al mismo tiempo, con la delicadeza y prudencia debidas, indicar a los Directores lo que le parezca conveniente para que lo tengan en cuenta en su labor de direccin. Finalmente, debe ayudar a los dems a vivir la sinceridad en la charla con el Director; y, como norma general, evitar incluso la impresin de que da consejos distintos a los ya recibidos en
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (19 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

la confidencia; en todo caso, sugerir temas para que se consideren en la oracin y se traten en la charla.
Instrumentos de unidad entre todos sus hermanos

Es consecuencia clara de su dedicacin al servicio de todas las almas y principalmente de sus hermanos. Presupone, pues, que los sacerdotes estn en su sitio, respetando la libertad de los dems, dedicados exclusivamente a su ministerio espiritual, viviendo una fina caridad con todos. As ensearn, primero con el ejemplo, cmo han de quererse unos a otros; les inculcarn la necesidad de ayudarnos a ser mejores, con el ejemplo y la palabra, viviendo la comprensin y la fortaleza sobrenatural. Pueden sealarse algunos detalles sobre el modo de vivir esta cari dad y esta unidad con sus hermanos: a) en la vida en familia, tertulias, etc., se abstienen de intervenir en cuestiones polmicas, especialmente en las de tipo poltico, como antes se indic; b) evitan discusiones, apasionamientos, tomas de posicin bruscas, aun en temas sin trascendencia, por la misma razn ya sealada31; c) deben ejercer fielmente la correccin fraterna, con fortaleza, delicadeza y sentido sobrenatural, al tiempo que se examinan personalmente para ver cmo viven los puntos sobre los que pretenden corregir, evitando que se pueda meter un motivo humano, menos sobrenatural; d) igualmente, aceptan con agradecimiento las correcciones que les hagan sus hermanos, facilitando -por el modo de recibirlas- a los dems el hacrselas, sobre todo si se trata de personas que llevan menos tiempo en Casa. Todos los sacerdotes se sienten uno ms entre sus hermanos, y no toleran que ninguno les sirva, hasta el punto que procuran de verdad ser

31. Todos estos detalles deben cuidarse siempre, por ejemplo, tambin en el deporte, excursiones, etc.

12
los ltimos: Pedid al Seor Dios Nuestro, hijos mos sacerdotes, que os ensee a tratar a vuestros hermanos de tal modo que seis vosotros los ltimos, y ellos los primeros; que seis vosotros la luz que se consume, la sal que se gasta; que gustosamente os fastidiis vosotros, para que los dems sean felices: ste es el gran secreto de nuestra vida y la eficacia de nuestro apostolado32. En pocas palabras, se trata de poner la vida -de verdad, con obras, a travs del ministerio sacerdotal y sin sentirse vctimas- al servicio de sus hermanos.
4. FUNCIN DEL SACERDOTE EN EL CONSEJO LOCAL

Tened bien presente que esa direccin espiritual -en la parte que os corresponde- es cosa bien diferente de la misin de gobierno, que se confa exclusivamente a los Directores: en la Obra
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (20 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

jams se ha dado una confusin entre el fuero interno, propio de la direccin espiritual, y el fuero externo, que corresponde a los Directores33. Cuando el sacerdote forme parte de un Consejo local realiza ese encargo con idntica plena responsabilidad y dedicacin que los dems miembros de ese Consejo local, aunque l tiene voz pero no voto. Su misin consiste en: a) atender con solicitud la vida interior de los dems miembros del Consejo local, ayudndoles a que luchen seriamente por alcanzar la santidad; b) dar sus opiniones cuando sea necesario, con delicadeza, sin imponerse jams (por el tono, edad, etc.); c) hablar con exquisita prudencia cuando se trate de temas de vida interior: de ordinario, en las reuniones se limita a escuchar. Si lo considera oportuno, puede y debe dar un consejo circunscrito a lo que se le acaba de comunicar o preguntar: pero l nunca informa de nada, y esto, aunque no confiese habitualmente a las personas del Centro; d) fomentar la unidad entre los miembros del Consejo local, con cario, y ayudando a que se viva la correccin fraterna, sin discutir y muchas veces sin dar siquiera su opininsobre temas de menor importancia, etc.;

32 33

De nuestro Padre, Carta, 2-II-45, n. 32 De nuestro Padre, Carta, 10-VI-71, n. 5.

13
e) si, en alguna ocasin, considera en conciencia que una decisin puede producir dao a las almas, actuar con fortaleza, haciendo ver esta posibilidad, sin imponerse; en ltimo caso, puede hablar o escribir confiadamente a los Directores Regionales.

II. FORMACIN ESPECFICA PARA EL MINISTERIO SACERDOTAL

1. PREPARACIN PREVIA A LA ORDENACIN SACERDOTAL

El presbiterio de la Prelatura de la Santa Cruz y Opus Dei, est constituido por los clrigos muy pocos comparados con el nmero total de los miembros de la Prelatura- promovidos por el Prelado a las rdenes sagradas de entre los fieles laicos del Opus Dei, que estn incardinados en la Prelatura y dedicados a su servicio: son los sacerdotes Numerarios y los sacerdotes Agregados del Opus Dei. En el libro De spiritu1, se lee que todos los fieles del Opus Dei, sin excepcin, se esfuerzan para que su vida est llena de un mismo espritu asctico y apostlico, verdaderamente sacerdotal (cfr. / Petr., II, 5, 9); y todos se empean en ser una sola cosa, consummati in unum (cfr. /o., XVII, 23), de manera que, conservando ntegra la mentalidad laical, se fomenten en todos las slidas y autnticas virtudes sacerdotales, y se cultive plenamente una santidad sacerdotal, hasta el punto de que los fieles Numerarios y Agregados laicos de la Prelatura
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (21 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

puedan considerarse en cierta manera como en disposicin hacia el Sacerdocio. En efecto, los Numerarios y Agregados laicos se encuentran verdaderamente preparados para llegar con libertad al sacerdocio si, despus de comprobar debidamente que dan muestra de vocacin sacerdotal, son invitados por el Prelado a recibir las Ordenes sagradas.
1. De spiritu, n. 4.

15
Consecuencia de esto es que los Numerarios y una parte de los Agregados cursan ntegramente, con rigor cientfico, desde su incorporacin a la Obra, los estudios institucionales de Filosofa y de Sagrada Teologa que la Iglesia exige a los candidatos al sacerdocio, dedicando a esos estudios, por lo menos, el tiempo prescrito por el derecho cannico. Para ser promovido a las Sagradas Ordenes en la Prelatura, se requiere que los candidatos: - adems de la intensa formacin humana, profesional, espiritual, apostlica y doctrinal prescrita para todos los fieles del Opus Dei, reciban durante al menos cuatro aos la formacin especfica para el sacerdocio, de acuerdo con las normas de nuestra Ratio Institutionis Sacerdotalis; - muestren una slida madurez humana y espiritual, integridad de vida, piedad, celo por las almas, y devocin ardiente a la Santsima Eucarista; - confirmen expresamente su libre deseo de llegar al sacerdocio; - posean una cuidada preparacin cientfica: adems del ttulo acadmico o profesional en una disciplina civil, todos los sacerdotes de la Prelatura obtienen un doctorado eclesistico. La formacin sacerdotal especfica se imparte en Centros de Estudios especiales, erigidos para este fin, que tambin se llaman Seminarios internacionales o simplemente Seminarios de la Prelatura. En estos Centros se proporciona una cuidadosa formacin espiritual, litrgica y pastoral, acomodada a la peculiar misin de la Prelatura del Opus Dei, que consiste en la difusin de la llamada universal a la santidad, y, concretamente, en promover entre todas las clases sociales la santificacin del trabajo profesional y por medio del trabajo profesional. Para incorporarse a un Seminario de la Prelatura, se requiere que el interesado haya manifestado su libre disposicin de ser ordenado sacerdote, si es llamado por el Prelado. Los candidatos al sacerdocio cursan los estudios institucionales filosfico-teolgicos, en un Seminario de la Prelatura o, en su caso, parcialmente en otro Centro de Estudios de la Prelatura o en una Facultad eclesistica.
2. FORMACIN POSTERIOR A LA ORDENACIN

Los sacerdotes de la Prelatura no consideran nunca terminada su formacin especfica; y cada uno se preocupa de mejorarla, no slo en lo

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (22 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

16
que se refiere a la Teologa Pastoral, sino a todo el conjunto de sus obligaciones sacerdotales2. Despus de recibir las Sagradas Ordenes, todos los sacerdotes realizan un curso prctico de Teologa Pastoral de dos aos de duracin. Algunos lo hacen en su propia Regin; otros permanecen en una Regin distinta uno o dos aos, realizando ese curso, a la vez que ayudan en los diferentes apostolados. En este tiempo, ejercen el ministerio pastoral en las labores especficas de la Obra, trabajando siempre junto a algn sacerdote mayor, designado por el Prelado o por sus Vicarios, que pueda trasmitirles su experiencia, resolver posibles dudas, y orientarles en todo lo necesario para la mejor atencin pastoral de los encargos que se les hayan confiado3. Durante estos aos, los sacerdotes estudian y preparan los correspondientes exmenes post presbyteratum y de facultades ministeriales, bajo la direccin del sacerdote que les asiste en el curso prctico pastoral4. Aunque no se trate propiamente de un curso de formacin pastoral, todos continan despus un ao ms -generalmente ya en su Regin de destino- junto a un sacerdote mayor, que les siga orientando, especialmente en lo que se refiere a su ministerio sacerdotal con mujeres y a la labor de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz. Adems de los medios de formacin que comparten con los dems fieles de la Prelatura, y del mencionado curso prctico pastoral, los sacer-

2.

Cfr. Juan Pablo II, Ex. Ap. Pastores dabo vobis, 25-111-1992, cap. VI. Es necesario que quienes estn realizando este curso prctico pastoral hablen, con calma y 3. periodicidad fija -frecuentemente-, con el sacerdote designado para aconsejarles. En esas conversaciones, no se trata slo de resolver sus posibles dudas, sino tambin de ayudarles en el crecimiento de las virtudes ms especficamente sacerdotales, y de realizar una positiva y profunda labor de enseanza: sobre el modo de predicar, de llevar la direccin espiritual de los diversos tipos de personas y labores, etc. El repaso de estas materias de Sagrada Teologa no exige la asistencia a clases, puesto 4. que se trata de materias ya cursadas. Cada uno lo lleva a cabo personalmente, sirvindose de la bibliografa oportuna. En algn caso para facilitar an ms esta continuidad de los estudios-, algunos sacerdotes Numerarios pueden residir seis meses del curso acadmico en un Centro Interregional, donde preparan uno o dos exmenes post presbyteratum bajo la direccin del Rector, recibiendo clases sobre las materias ms importantes, correspondientes a esos exmenes. Durante los seis meses restantes del ao, se dedicarn ms especialmente a la prctica pastoral.

17
dotes del Opus Dei cuentan con otros medios especficos, que se indican a continuacin5: - en los tres aos siguientes inmediatos a su ordenacin, hacen los ya citados exmenes post presbyteratum, para los que repasan las materias teolgicas fundamentales, segn el temario vigente; - realizan los exmenes para la renovacin de las facultades ministeriales de
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (23 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

predicacin y confesin, segn los plazos que estn determinados. A nadie se le dispensa de esta obligacin: para un sacerdote del Opus Dei, tal dispensa no significara un honor, sino un desdoro; - asisten regularmente a las collationes de re morali et litrgica, en las que se afrontan temas actuales de Teologa, segn un plan establecido anualmente. Estas reuniones son siete, en meses consecutivos durante el ao. El programa de las colationes comprende temas de Teologa Dogmtica y de Sagrada Escritura, un casus conscientiee, y cuestiones de Liturgia y de Historia Eclesistica; - acuden anualmente a una Convivencia especial, en la que se repiten las siete collationes del ao, se realizan los exmenes post presbyteratum y de facultades ministeriales, se intercambian impresiones sobre experiencias de la labor sacerdotal, y se imparten charlas o clases sobre cuestiones doctrinales, litrgicas, etc. Aparte de estos medios de formacin, el sacerdote ha de sentir personalmente la responsabilidad de mejorar constantemente su preparacin para el ministerio, mediante el estudio continuo. Con este fin, nuestro Fundador transmiti un consejo bien concreto a sus hijos sacerdotes, fruto de su propia experiencia: Procurad dedicar un rato al da -aunque slo sean unos minutos- al estudio de la ciencia eclesistica, repasando una y otra vez los tratados clsicos, dando ms solidez a los principios. Incluso, por una temporada al ao, todos mis hijos pueden hacer la lectura espiritual con un tratado de teologa, alternando con otro libro de carcter asctico6. El espritu sacerdotal lleva a encontrar tiempo, habitualmente, para la lectura de los documentos del Magisterio de la Iglesia y de los escritos de nuestro Fundador y del Padre, as como de las obras de los Santos Padres y de otros autores probados de teologa y de espiritualidad: de este

5. 6.

Vid. tambin Vademcum, 25-VI-87, 21-23. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-1956, n.15.

18
modo, los sacerdotes sabrn mantener encendidos su vida interior y el celo por las almas, y ser instrumentos fieles y eficaces para desarrollar la misin que Dios les confa.

III. MINISTERIO SACERDOTAL Y SANTIDAD PERSONAL

1. SANTIFICACIN DEL SACERDOTE A TRAVS DEL EJERCICIO DE SU MINISTERIO

Por el sacramento del orden los presbteros se configuran a Cristo sacerdote, como ministros de la Cabeza, para construir y edificar todo su Cuerpo, que es la Iglesia, como cooperadores del Orden episcopal. Cierto que ya en la consagracin del bautismo, como
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (24 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

todos los fieles de Cristo, recibieron el signo y don de tan gran vocacin y gracia, a fin de que, aun dentro de la flaqueza humana, puedan y deban aspirar a la perfeccin, segn la palabra del Seor: "Sed, pues, vosotros perfectos, como vuestro Padre celestial es perfecto" (Mt 5, 48). Los sacerdotes estn obligados especialmente a adquirir aquella perfeccin (la que estn obligados a alcanzar todos los bautizados), puesto que, consagrados de una nueva forma a Dios en la recepcin del Orden, se constituyen en instrumentos vivos del Sacerdote Eterno para poder proseguir, a travs del tiempo, su obra admirable1. Siempre nos ha enseado nuestro Padre que por exigencia de su comn vocacin cristiana -como algo que exige el nico Bautismo que han recibido- el sacerdote y el seglar deben aspirar, por igual, a la santidad, que es una participacin en la vida divina. Esa santidad, a la que son llamados, no es mayor en el sacerdote que en el seglar (...), pues todos somos a los ojos de nuestro Padre Dios hijos de igual condicin, cualquie-

1.

Conc. Vaticano II, Decr. Presbyterorum Ordinis, n. 12.

21

ra que sea el servicio o ministerio que a cada uno se asigne2. Y la santidad, tanto en el sacerdote como en el laico, no es otra cosa que la perfeccin de la vida cristiana3, que cada uno ha de alcanzar a travs de los deberes que le impone su estado -soltero, casado, viudo, sacerdote- y de su trabajo o labor profesional. La vocacin divina al Opus Dei es la misma para los sacerdotes y para los seglares. Por eso en nuestro camino de santidad, por su naturaleza laical, el presbiterado, aunque es sacramento e imprime carcter, para nosotros es -por decirlo as- como una circunstancia que en nada modifica nuestra vocacin divina: vocacin que, en la Obra, es la misma para todos, vivida por cada uno dentro de su estado4. En el Opus Dei, los sacerdotes y los laicos tienen igualmente alma verdaderamente sacerdotal y mentalidad plenamente laical, con el mismo espritu asctico y apostlico: Es nuestra Obra, hijos mos, una familia sana (...). Una familia sana no necesita ms que un puchero (...). Para la vida espiritual de los socios de la Obra, no tenemos ms que un solo alimento, un mismo espritu: un solo puchero. El Opus Dei pide a todos sus miembros -sean o no sacerdotes- que tengan alma verdaderamente sacerdotal, y para eso les alimenta con un mismo espritu asctico y apostlico5. Ahora bien, las grandezas que Dios confa al sacerdote exigen una vida santa. Entendemos, con toda la tradicin eclesistica, que el sacerdocio pide -por las funciones sagradas que le competen- algo ms que una vida honesta: exige una vida santa en quienes lo ejercen, constituidos -como estn- en mediadores entre Dios y los hombres6. Y el sacerdote ha de alcanzar esta santidad a travs del ejercicio de su ministerio7, que le exige, como primer deber, atender y servir a sus hermanos en nombre de Dios8. Esta misin se
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (25 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

realiza centrando la vida en la

2.

De nuestro Padre, Carta, 2-11-45, n. 8.

3. 4. 5. 6.

Ibid. De nuestro Padre, Carta, 28-111-55, n. 44. De nuestro Padre, Carta, 2-11-45, n. 10. Ibid., n. 4.
Cfr. Conc. Vaticano II, Const. dogm. Lumen gentium, n. 41 y Decr. Presbyterorum Ordinis, 7. n. 14. Las exigencias especficas de este ministerio -celebracin de la Santa Misa, administracin de los sacramentos y predicacin, rezo del Oficio divino-, se tratarn ampliamente en las pginas siguientes de estos Apuntes. 8. Esta atencin y servicio a sus hermanos y a todas las almas, ser tambin objeto de estudio desarrollado en las Lecciones posteriores.

22
Santa Misa, que es la primera razn de su ordenacin y el primer servicio a la Iglesia y a la Obra; a travs de la administracin de los sacramentos, especialmente de la Penitencia; por medio de la predicacin del Evangelio; y poniendo su vida entera al servicio de todas las almas.
2. EL EJERCICIO DE ALGUNAS VIRTUDES EN LA VIDA SACERDOTAL

El sacerdocio ministerial o jerrquico de los obispos y de los presbteros, y el sacerdocio comn de todos los fieles, "aunque su diferencia es esencial y no slo en grado, estn ordenados el uno al otro, ambos, en efecto, participan, cada uno a su manera, del nico sacerdocio de Cristo" (LG 10). En qu sentido? Mientras el sacerdocio comn de los fieles se realiza en el desarrollo de la gracia bautismal (vida de fe, de esperanza y de caridad, vida segn el Espritu), el sacerdocio ministerial est al servicio del sacerdocio comn, en orden al desarrollo de la gracia bautismal de todos los cristianos. Es uno de los medios por los cuales Cristo no cesa de construir y de conducir a su Iglesia9. Dentro de la unicidad de la vocacin al Opus Dei, los sacerdotes han de santificarse en el ejercicio de su ministerio, en servicio de sus hermanos y de todas las almas. El sacerdocio tiene unas caractersticas especiales que no suponen un espritu o unas virtudes distintos de los del seglar en Casa, pero s comportan deberes y caractersticas concretos. A continuacin se estudiarn, pues, algunos detalles prcticos que deben cuidar especialmente los sacerdotes, en el modo de vivir las virtudes, que se derivan de la peculiar consagracin y misin conferidas por el sacramento del Orden.

Caridad con Dios y vida de piedad


El sacerdocio encuentra su ms alta razn de ser en el amor a Dios. Por su vocacin divina, el sacerdote es el hombre del Amor, el representante entre los hombres del Amor hecho hombre. Vive por Jesucristo, para Jesucristo, con Jesucristo y en Jesucristo. Por todo eso, comprendis bien que los que se dicen sin amor, o estn enfermos o estn locos o no saben
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (26 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

lo que es el sacerdocio10. Los sacerdotes, por su condicin, estn obligados a ser especialmente piadosos, y a que se note esa piedad: Sed piadosos como nios,

Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1547.

10. De nuestro Padre, en Cuadernos 1, p. 88.

23
sinceramente piadosos -con una profunda devocin a la Santsima Virgen-, y tendris asegurada en buena parte la rectitud de vuestra doctrina. Bonus homo de bono thesauro profert bona, et malus homo de malo thesauro profert mala (Maih. XII, 35): del fondo -del tesoro bueno- de un corazn enamorado de Dios, salen palabras de luz. La piedad es til para todo (I Tim. IV, 8)11. La piedad se muestra, en primer lugar, en el amor a la Santsima Eucarista y, concretamente, en el modo en que se celebra la Santa Misa y se ofician las dems celebraciones litrgicas12. Y ese amor se manifiesta -como nos ense nuestro Padre- en el cuidado de los detalles, aun los ms pequeos, en las funciones sagradas, tanto si se celebran en los oratorios de la Prelatura, como fuera de nuestros Centros. Hay modos de estar, de caminar en el presbiterio, de sentarse, de poner las manos, de hacer las bendiciones, las genuflexiones pausadas, las inclinaciones de cabeza, etc., que quiz no estn explcitamente sealadas en las rbricas -y algunos de esos detalles tal vez no lo estuvieron nunca-, pero que siempre han sido caractersticos de los gestos sacerdotales: en la Obra hemos aprendido a no despreciar ninguno de estos aspectos, que encierran verdaderos tesoros de amor a Dios. Este modo de obrar es, adems, levadura que fortalece y hace crecer la piedad en las almas que nos rodean. Otra manifestacin de esta piedad -tanto de los sacerdotes como de los seglares-, es la disponibilidad plena para participar en las ceremonias litrgicas, ensayando previamente las veces necesarias, de modo que siempre se realicen con la mxima dignidad. Ciertamente, demostrara poco amor al Seor quien habitualmente se excusara por falta de tiempo o de condiciones, para participar en una funcin sagrada. Es manifestacin del alma sacerdotal el deseo de contribuir a la magnificencia del culto, de modo que, siempre que sea posible y conveniente, pueda celebrarse, por ejemplo, la Misa cantada, la exposicin solemne del Santsimo

11.

De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 16. En lo posible los sacerdotes procuran hacer la meditacin antes de celebrar la Santa Misa, 12. siempre que se respete el tiempo previsto de descanso; y hacen siempre media hora de oracin por la maana y por la tarde, aunque tengan que binar habitualmente. Conviene que asistan a la meditacin de la maana con los dems del Centro: si no es posible todos los das, al menos con cierta regularidad. Cuando los horarios se solapan, la recomendacin de hacer la meditacin antes de la Santa Misa prevalece sobre la de hacerla con los dems.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (27 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

24
con varios ministros sagrados y con seglares que lleven las vestes acadmicas, etc. Otra consecuencia necesaria del amor al Seor es el esfuerzo para que en el oratorio y en la sacrista se guarden el debido orden y cuidado. Tratadme bien los objetos de culto: es manifestacin de fe, de piedad y de esa bendita pobreza nuestra que, si nos lleva a destinar al culto lo mejor de que podemos disponer, nos obliga por eso mismo a tratarlo con la ms exquisita delicadeza: sancta sancte tractanda! Son joyas de Dios13. El espritu de piedad se manifiesta tambin en la celebracin de los dems sacramentos. As, por ejemplo, antes de comenzar a confesar es lgico invocar siempre al Espritu Santo y pedir ayuda a la Virgen Santsima, para administrar fructuosa y dignamente este sacramento; encomendar a los penitentes; cuidar la dignidad en la postura aunque se pasen muchas horas en el confesionario; dar gracias a Dios despus de las confesiones.

Alma sacerdotal y caridad con el prjimo


La Epstola a los Hebreos nos ensea que todo pontfice, elegido de entre los hombres, es constituido en favor de los hombres para las cosas relativas a Dios, para que ofrezca dones y sacrificios por los pecados, para que pueda compadecerse de los ignorantes y extraviados, porque tambin l est rodeado de flaqueza; y a causa de ella debe ofrecer sacrificios por sus pecados, as como por los del pueblo14. El sacerdote es mediador entre Dios y los hombres: ofrece in persona Christi la renovacin del Sacrificio del Calvario a la Santsima Trinidad, y lleva a sus hermanos los hombres el perdn y la gracia de Dios a travs de su ministerio. Para cumplir esta misin excelsa a la que ha sido llamado, ha de tener los mismos sentimientos que tuvo Cristo Jess, el cual teniendo la naturaleza gloriosa de Dios no consider como codiciable tesoro el mantenerse igual a Dios, sino que se anodad a s mismo hacindose semejante a los hombres; y en su condicin de hombre se humill a s mismo hacindose obediente hasta la muerte y muerte de cruz15. Esto lleva consigo multitud de consecuencias de amor a Dios y de servicio a las almas. Preguntaron en una ocasin a nuestro Padre cul
13. 15. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 23. 14. Phil. 2, 5-8. Hebr. 5, 1-3.

25
deba ser la primera virtud de un sacerdote; y la respuesta fue: Una virtud que no debe faltar es la caridad. Esa es la principal. Adems, un sacerdote debe ser muy humilde, porque la humildad es la sal de las otras virtudes. Virtudes cristianas, sin el condimento de la humildad, no se dan. El sacerdote tiene que ser servidor de todos; y en el Opus Dei, ms. Nos tenemos que dejar pisar gustosamente, poniendo el corazn en el suelo16. Y esto es tambin lo que los fieles pretenden que se destaque claramente en el ministro del Seor: Esperan que el sacerdote rece, que no se niegue a administrar los Sacramentos, que est dispuesto a acoger a todos sin constituirse en jefe o militante de banderas humanas, sean
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (28 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

del tipo que sean; que ponga amor y devocin en la celebracin de la Santa Misa, que se siente en el confesionario, que consuele a los enfermos y a los afligidos; que adoctrine con la catequesis a los nios y a los adultos, que predique la Palabra de Dios y no cualquier tipo de ciencia humana que -aunque conociese perfectamente- no sera la ciencia que salva y lleva a la vida eterna; que tenga consejo y caridad con los necesitados17. El sacerdote debe tratar a todos con cario humano y sobrenatural, sin dejarse llevar por simpatas o antipatas personales; con corazn grande, capaz de comprender las miserias ajenas y las propias: Busco sacerdotes -escriba nuestro Padre- hechos a la medida del corazn de Cristo, es decir, con el espritu del Opus Dei, que sirvan gustosos a todas las almas, especialmente a sus hermanos18. Para vivir esta caridad se requiere un verdadero afn de servicio, que lleva a evitar los grupitos y no tolera que se le apeguen las almas, con un desprendimiento lleno de rectitud. Este espritu de servicio tiene un orden claro: en primer lugar sus hermanos en la Obra, evitando falsos celos apostlicos que le llevaran a trastocar este orden. La comprensin con los errores y las miserias de los dems debe compaginarse con la fortaleza, manifestada tambin en la correccin fraterna, que ha de practicar personalmente: el sacerdote tiene especial obligacin de ayudar a sus hermanos con este medio de formacin personal, sin excusarse con falsos motivos -por ejemplo, pensar que es suficiente con los consejos que imparte en la direccin espiritual o en la predicacin-, y sin limitarse a hacer sugerencias al Director para que otros hagan la correccin.
16. 17. 18. De nuestro Padre, en Crnica IV-1973, p. 52. De nuestro Padre, Hom. Sacerdote para la eternidad, 13-IV-1973. De nuestro Padre, Carta, 2-II-45, n. 22.

26
Humildad El sacerdote sabe muy bien que l es slo instrumento de Dios, y por tanto, si quiere cumplir bien la misin para la que ha sido escogido, debe esconderse y desaparecer: ste ha sido mi lema durante mucho tiempo, y lo es ahora: vita vestra est abscondita cum Christo in Deo (Colos. III, 3), nuestra vida est escondida con Cristo en Dios. Sufro con el pensamiento de que un sacerdote de la Obra, un sacerdote de Jesucristo, no sea un buen instrumento, porque no quiera desaparecer: que sea un obstculo, un cuerpo opaco, que no deja pasar la luz del buen espritu19. Ha de tener siempre la conciencia clara de que, como nos ha enseado nuestro Padre, quienes imparten la direccin espiritual personal, no son ni el modelo ni el modelador. El modelo es Jesucristo; el modelador, el Espritu Santo, por medio de la gracia. Por eso, el sacerdote no se siente propietario de las almas, que son slo de Dios, y su ministerio es eficaz si une las almas con la Obra y con los Directores, comportndose l como el caamazo de los tapices: Sabis cmo se hace un tapiz? Hay un caamazo, fuerte y recio, y sobre l se van poniendo los adornos, las flores, los colores; al final, el caamazo no se ve, pero es el que sostiene todo.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (29 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Pues los sacerdotes de la Obra son como el caamazo: se entregan para que los dems brillen con su labor profesional y social, para que tengan color y eficacia20. De aqu se derivan algunas consecuencias fundamentales para toda la actuacin del sacerdote, como son, por ejemplo, evitar cualquier asomo de personalismo en la labor, de apegamiento a las personas o a los encargos de apostolado, y la constante disposicin de ocuparse con alegra en la tarea pastoral que le confen los Directores. Otras manifestaciones de este espritu de humildad son: - contar sobre todo con los medios sobrenaturales; - dar gracias ante las maravillas de Dios, sin atribuir los frutos de la labor sacerdotal a sus propios mritos; - unin y obediencia a los Directores para toda labor; - no preocuparse por el xito humano de su labor -por ejemplo, no sondea el impacto de sus meditaciones-, ni constituirse en el centro de atencin;

19. 20.

De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 6. De nuestro Padre, en Crnica VI-1969, p. 21.

27
- conciencia clara de que las deferencias que se tengan con l no son intuitu personae; y no slo no las busca, sino que las evita en lo posible.

Unidad y Obediencia
Algunas manifestaciones concretas de la unin que viven los sacer-dotes con sus Directores inmediatos, son las siguientes: - consultar su plan de vida, trabajo, empleo del tiempo, etc., lo mismo que cualquier Numerario o Agregado; - informar del sitio donde desarrolla su actividad pastoral (cuando se trate de un Centro de mujeres, basta con indicar el telfono); - cumplir con fidelidad las indicaciones y los encargos del Consejo local; dar cuenta de haberlos realizado; - reforzar la autoridad de los Directores, dando ejemplo, con naturalidad pero ostensiblemente, de obediencia y puntualidad en las tertulias y otras reuniones de familia, etc.; - por supuesto, no discuten nunca con el Director y en ningn caso le llevan la contraria delante de otras personas. En la direccin espiritual, los sacerdotes tienen siempre presente que su misin consiste en fomentar la unidad con el Padre y con los Directores; para esto: - recuerdan con mucha frecuencia a todos que recen por la persona e intenciones del Padre; - no contradicen jams las indicaciones que hayan recibido los dems en la Confidencia, y preguntan con frecuencia por esos consejos, para reforzarlos siempre;

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (30 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

- evitan ser el pao de lgrimas, o mostrarse como ms comprensivos que el Director, ms simpticos, etc. Los sacerdotes tienen especial obligacin de hacer la correccin fra-terna al Director: con fortaleza, pero con paciencia; es decir, actuando con prudencia, sin agobios ni atropellos.

Laboriosidad
Rezad para que en el Opus Dei no falten los sacerdotes necesarios: que sean fieles y tengan mucho trabajo... La misin de los laicos, de mis hijos y de mis hijas, es llenar de trabajo -y, por eso, de contento- a sus hermanos sacerdotes, acercando a su ministerio mucha gente21.
21.

De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 35.

28
Nuestro espritu de santificacin del trabajo lleva al sacerdote -igual que a los dems fieles de la Prelatura- a esforzarse seriamente por lograr el mximo aprovechamiento del tiempo: comenzando a trabajar a primera hora, y ms cuando se prevea que el trabajo se acumular a determinadas horas del da; aprovechando bien las horas de menor actividad sacerdotal para estudiar, preparar clases, etc. Este mismo espritu de trabajo mueve a tener iniciativa para extender cada vez ms la tarea pastoral, sin estar nunca con los brazos cruzados, esperando que las almas lleguen: cuando sea oportuno, siempre con el necesario permiso, se pueden dar clases de religin en un centro de enseanza, atender un confesionario en una iglesia, etc. Otras manifestaciones de este afn son el cumplimiento fiel del horario de confesiones en los Centros; la disponibilidad para administrar los sacramentos y ayudar a sus hermanos en cualquier momento22; predicar todos los das previstos, sin excusas, y siempre que se lo pida el Consejo local23; ver con alegra que su labor pastoral exija renunciar a veces al descanso; aceptar gustosamente los encargos imprevistos, aunque esto suponga un mayor trabajo para sacar adelante los que ya se tienen encomendados; actuar gustosamente en todas las ceremonias litrgicas establecidas, aunque tengan que oficiarlas varias veces en el da -por ejemplo, la Exposicin del Santsimo-, etc. Para hacer rendir al mximo el tiempo y los talentos recibidos de Dios, es preciso que el sacerdote viva el orden -sin rigideces que entorpeceran la disponibilidad-; la generosidad, para no anteponer planes personales a las necesidades apostlicas; y el espritu de examen, para asegurar que mantiene siempre sus disposiciones de entrega completa al servicio de las almas.

Pobreza
El sacerdote tiene obligacin de vivir y cuidar que se viva siempre el spiritus primaevae paupertatis, ayudando a sus hermanos a travs de la direccin espiritual, de la correccin fraterna, de la predicacin, y de su buen ejemplo.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (31 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

22. Sera penoso que se pudiera decir de un sacerdote que es muy difcil confesarse o charlar con l, por muchas labores que atienda. 23. En los Centros de mujeres, conviene que el sacerdote pida asesoramiento a travs de un sacerdote mayor o del Director Espiritual- sobre el modo de ofrecerse para dar alguna meditacin no prevista u otra ayuda para la labor de San Rafael o de San Gabriel, etc.

29
Algunos detalles en la prctica de esta virtud: entregar con puntualidad la cuenta de gastos; evitar gastos intiles -taxi, etc.-, por falta de previsin o por comodidad; cuidar la ropa y los objetos de uso personal, tanto para que no se gasten antes de tiempo, como para no ir mal vestidos por dejadez; en los viajes, armonizar la mentalidad de padres de familia numerosa y pobre con las exigencias de la condicin sacerdotal, segn los pases y ambientes; no disponer del coche -si ha de usarse habitual-mente para el ministerio pastoral- para otros asuntos en que no es necesario, sin consultar antes al Director; cuidar especialmente los objetos de culto, de manera que duren muchsimos aos.

Mentalidad laical
Como ya se ha dicho, en el Opus Dei, tanto los sacerdotes como los seglares tenemos alma verdaderamente sacerdotal y mentalidad plenamente laical. Consecuencia de este espritu es que los sacerdotes de la Prelatura evitan toda forma de clericalismo. As, por ejemplo: - si no ocupan un cargo de gobierno, no mandan ni dan la impresin de mandar, o de representar a la Obra, al Centro, etc.; - evitan ser el centro de atencin en la vida en familia, y no se dejan servir por los dems: antes bien, procuran servir a todos, sabiendo poner su corazn en el suelo como una alfombra, para que sus hermanos pisen blando24; - reducen a lo estrictamente necesario las relaciones sociales; - en general, por la calle no van acompaados por seglares de la Obra; - los sacerdotes no se dejan besar la mano por sus hermanos, Excepto la primera vez despus de ordenados y -donde sea costumbre- al final de la confesin; - no buscan ninguna situacin de privilegio en lo referente a las condiciones materiales, encargos, etc., ni forman nunca un grupo aparte. La mentalidad laical, que es caracterstica de nuestro espritu, den-tro de su condicin sacerdotal, lleva consigo: - vivir y sentir los problemas del ambiente en que se mueven; formar a todas las personas que se acerquen a su ministerio para que sepan ser fermento cristiano en las actividades humanas;
24. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 7. 30

respetar y defender siempre la legtima libertad de las conciencias;

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (32 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

- hacer compatible el modo de hablar, de comportarse, etc., propios de esta mentalidad laical con las exigencias de su condicin sacerdotal; - desarrollar siempre su trabajo sacerdotal con mentalidad profesional.

Prudencia
El sacerdote manifiesta esta virtud, en el cuidado de su comportamiento y de su conversacin, de modo que no d pie jams a que su actuacin pueda ser mal interpretada. Por eso, revisten particular importancia el cuidado de las indicaciones sobre el uso de la sotana; el tono en las conversaciones ante los ms jvenes o en el comedor; el modo de comportarse en el trato con otros sacerdotes; el uso del lenguaje correcto, jams vulgar, ni desgarrado; la prudencia al escribir; y todas las manifestaciones que son propias de la gravedad sacerdotal, evitando la campechanera excesiva, o las bromas que puedan ser de mal gusto. Tened en cuenta que, por vuestra condicin, podis fcilmente dar a entender -sin quererlo- que representis a la Obra, aunque ni de derecho ni de hecho sea as25. Una concreta medida de prudencia que ha de tener presente el sacerdote si se encuentra con una persona que comienza a contarle los o chismes, es que no debe tomar partido nunca: no se puede juzgar sin or a las dos partes. Tambin han de evitar, por todos los medios, las relaciones que se salgan de lo estrictamente sacerdotal: recomendaciones, declaraciones incluso en juicio- en favor de una persona que se conoce por la direccin espiritual, etc. No seis credulones, no hagis de intermediarios ni deis informaciones de tipo personal, porque todo esto es ajeno a nuestro ministerio25. Conviene recordar que el sacerdote no tiene misin de gobierno en el Consejo local: en las reuniones interviene con voz pero sin voto, y al dar opiniones o juicios ha de ser especialmente prudente, para cuidar no slo el sigilo sacramental, sino la mayor delicadeza al hablar de lo que conoce de otras personas por la direccin espiritual fuera de la confesin.

25. 26.

De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 49. Ibid.

31
3. EL OFICIO DIVINO O LITURGIA DE LAS HORAS

Lo primero que hay que decir sobre el rezo del Breviario es que se trata de una oracin de la Iglesia, no de una accin privada del sacerdote27. La Iglesia, ejerciendo la funcin sacerdotal de Cristo, celebra la Liturgia de las Horas, por la que oyendo a Dios que habla a su pueblo y recordando el misterio de la salvacin, le alaba sin cesar con el canto y la oracin al mismo tiempo que ruega por la salvacin de todo el mundo28. Y mantiene este carcter de oracin de toda la Iglesia, aun cuando el sacerdote rece el Oficio a solas: A los ministros sagrados se les confa de tal modo la Liturgia de las Horas que cada uno de ellos habr de celebrarla cuando no participe el pueblo, con las adaptaciones necesarias al caso; pues la Iglesia los deputa para la Liturgia de las Horas de forma que al menos ellos aseguren de modo constante
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (33 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

el desempeo de lo que es funcin de toda la comunidad, y se mantenga en la Iglesia sin interrupcin la oracin de Cristo29. El Concilio Vaticano II ha recordado que los ministros sagrados en el rezo del Oficio divino prestan su voz a la Iglesia, que persevera en la oracin en nombre de todo el gnero humano, juntamente con Cristo que "vive siempre para interceder por nosotros" (Hebr. 7, 25)30. Se trata de una importantsima funcin que deben asumir diariamente quienes han recibido el sacramento del Orden, con la conciencia de haber sido delegados por la Iglesia para realizarla31. Desde hace siglos, la Iglesia ha establecido, para los clrigos ordenados in sacris, la obligacin de rezar cada da el Oficio divino completo. En algunas pocas, incluso, el incumplimiento de este deber estuvo sancionado con penas cannicas32, lo cual supone que se trataba de una obligacin

27.

29. 30. 31.

Cfr. Institutio generalis de Liturgia Horarum, n. 20. 28. CIC, c. 1173. El Oficio divino est ntimamente unido a la Eucarista: La Liturgia de las Horas extiende a los distintos momentos del da la alabanza y la accin de gracias, as como el recuerdo de los misterios de salvacin, las splicas y el gusto anticipado de la gloria celeste, que se nos ofrece en el misterio eucarstico, "centro y cumbre de toda la vida de la comunidad cristiana" (Institutio generalis de Liturgia Horarum, n. 12). Ibid., n. 28. Conc. Vaticano II, Decr. Presbyterorum Ordinis, n. 13. Cfr. Institutio generalis de Liturgia Horarum, n. 28. 32. Cfr., por ejemplo, Alejandro Vil, Decreto del 18-3-1666: DS 2054-2055; Inocencio XI, Decreto del 4-3-1679: DS 2154. Sobre esta cuestin, cfr. F. Roberti, Diccionario de Teologa Moral, ELE, Barcelona 1960, p. 149.

32
grave. As, en el Cdigo de Derecho Cannico de 1917, se estableca como ley general: Clericis in maioribus ordinibus constituti (...) tenentur obligatione cotidie Horas cannicas integre recitandi (c. 135). Es interpretacin unnime de los moralistas que esta prescripcin significaba un mandato grave33. Las disposiciones que, sobre esta materia, se han dado a partir del Concilio Vaticano II se hallan en perfecta continuidad con la normativa anterior y no modifican esa obligatoriedad, antes bien la subrayan de varios modos: - la Const. Sacrosanctum Concilium, despus de sealar, en el n. 89, directrices para la reestructuracin de la Liturgia de las Horas, utiliza trminos equivalentes a los del citado canon 135 del CIC de 1917, para ordenar el rezo de todo el Oficio divino, con forma igualmente solemne y fuerte: Clerici choro non obligati, si sunt in Ordinibus maioribus constituti, cotidie, sive in communi, sive soli, obligatione tenentur totum Officium persolvendi34; - la Const. Ap. Laudis canticum (l-XI-1970), n. 8, establece que qui mandatum ab Ecclesia acceperunt Liturgiam Horarum celebrandi, integrum eius cursum cotidie religiose persolvant (...) ac debitum imprims momentum tribuant Laudibus matutinis et
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (34 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Vesperis35; - la Institutio generais de Liturgia Horarum, n. 29, con las modificaciones introducidas en 198336, seala, por su parte: Episcopi ergo, presbyteri et diaconi ad presbyteratum aspirantes, qui mandatum ab Ecclesia acceperunt Liturgiam Horarum celebrandi, integrum eius cursum cotidie persolvendi obligatione adstringuntur; - finalmente, el Cdigo de Derecho Cannico de 1983 se expresa en trminos semejantes: obligatione tenentur sacerdotes necnon diaconi ad presbyteratum aspirantes cotidie liturgiam horarum persolvendi37.

33. Cfr. S. Alfonso, Theologia Moralis, lib. 5, nn. 140 y 141-179; M. Prmmer, Manuale Theologiae Moralis, II, n. 362; A. Lehmkuhl, Theologia Moralis, II, n. 789; Sabetti-Barrett, Compendium Theologiae Moralis, n. 573; H. Noldin, Summa Theologiae Moralis, II, n. 757. 34. Const. Sacrosanctum Concilium, n. 96. 35. 36. 37. AAS 63(1971) pp. 533-534. Cfr. Notitiae 206 (1983) p. 555. CIC, c. 276 3; cfr. c. 663 3 ye. 1174 1.

33 En consecuencia, es indudable que la obligacin de rezar cotidie el Oficio divino, no ha cambiado, y que constituye materia grave38; por tanto, omitir el rezo de todo, o prcticamente todo, el Oficio, es pecado grave (siempre que se den, como es lgico, las dems condiciones). En este sentido, una respuesta de la Congregacin para el Culto Divino afirma que, en el caso de la ley que establece la obligacin del rezo del Oficio divino, la epiqueya slo puede aplicarse en casos singulares de verdadera imposibilidad: Formanda est enim sacerdotum conscientia, ut in casu sin-gulari veras impossibilitatis sana aequitate, seu "epieikeia", uti valeant39. Como todo mandato eclesistico ex genere suo grave, esta obligacin admite parvedad de materia40. Ha sido doctrina comn que la omisin de una Hora, o parte equivalente, constituye materia grave41. En principio, no puede rechazarse o despreciarse a priori esta doctrina, avalada por una vasta tradicin extendida entre todos los buenos sacerdotes, y puede servir como punto de referencia. Ahora bien, tambin se ha de tener en cuenta que en las normas emanadas a partir del Concilio Vaticano II42, se ha articulado ms la obligacin del rezo del Oficio, resaltando el carcter especfico de cada hora y que no todas tienen el mismo peso (cum non omnes Horaa eiusdem sint ponderis...)43. Puede decirse, por esto, que:

38. No puede aportarse ninguna razn para afirmar lo contrario. Aducir un vago espritu postConciliar, segn el cual el Concilio no ha querido imponer obligaciones sino recomendaciones pastorales, sera vaciar el mismo deseo del Concilio de una profunda renovacin de la vida litrgica, y desconocer la intrnseca relacin de necesidad moral que la ley recoge y establece entre el fin de la Iglesia y las obligaciones de sus ministros. En una cuestin como sta, hara falta una declaracin explcita de la autoridad eclesistica para pensar que se ha modificado la disciplina anterior; y con certeza puede afirmarse que todos los documentos del Concilio Vaticano II y posteriores no lo hacen,
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (35 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

39.

antes bien, acentan el valor y la necesidad del Oficio divino en la vida de los ministros de la Iglesia. Notitiae 249 (1987) p. 250. 40. Al estudiar qu parte del Oficio divino constituye materia grave, hay que evitar, ciertamente, caer en una casustica exageradamente pormenorizada, que podra conducir al minimalismo. Pero es preciso determinar unas lneas que garanticen efectivamente la realidad de esta obligacin: de otro modo, se acabara vaciando todo el contenido y razn de ser de la ley eclesistica. 41. Cfr. S. Alfonso, cit, lib. 5, n. 147; M. Prmmer, cit, II, n. 362; A. Lehmkuhl, cit. II, n. 789; SabettiBarrett, cit. n. 574; H. Noldin, cit. II, n. 757. 42. Cfr. Const. Sacrosanctum Concilium, n. 89; Const. Ap. Laudis canticum, n.8; Institutio generalis de Liturgia Horarum, n. 29. Institutio generalis de Liturgia Horarum, n. 272.

43.

34
el rezo de Laudes y Vsperas constituye ciertamente materia grave, puesto que
44

explcitamente se afirma que no pueden omitirse nisigravi de causa ; - con toda probabilidad puede decirse lo mismo del Oficio de lecturas, pues el modo en que la Institutio generalis de Liturgia Horarum, n. 29, une el rezo de esta hora al de Laudes y Vsperas, indica que se le considera parte esencial: Officium queque lectionis, quod est potissimum celebratio litrgica verbi Dei, fideliter peragant45; - quiz cabra pensar que la Hora menor y Completas no constituyen materia grave46; - en todo caso, est claro que la omisin deliberada y reiterada del rezo de la Hora menor o de Completas constituira materia grave por desprecio, al menos implcito, de un mandato eclesistico importante. Son causas que excusan del rezo del Oficio divino47: - la imposibilidad fsica (ceguera, enfermedad, etc.), quia ad impossibile nemo tenetur; - la imposibilidad moral: una obligacin grave proveniente de un precepto ms alto (por ejemplo, de caridad o de justicia), como administrar sacramentos urgentemente a un enfermo, atender confesiones que no es posible diferir, una ocupacin repentina que no puede dejarse sin dao grave propio o ajeno, etc. Como ya se ha indicado, compete a la conciencia bien formada del sacerdote aplicar la epiqueya en los casos singulares; - la legtima dispensa: porque la obligacin de rezar el Oficio divino no es de ley natural o divina positiva, sino de ley eclesistica. En los dos primeros casos, hay que tener en cuenta que, si no es posible rezar todo el Oficio pero s alguna parte, debe hacerse esto ltimo48. Adems, si alguno no puede recitar a solas el Oficio divino, pero

44. 45.

Institutio generalis de Liturgia Horarum, n. 29; cfr. n. 272. Ibidem. 46. Quo melius totum diem sanctificent, corde insuper ipsis erit recitatio Horae mediae et Completorii (Ibidem).

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (36 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

47. Cfr. M. Prmmer, cit, II, n. 378; H. Noldin, cit, II, nn. 776-779; Lanza-Palazzi-ni, Principios de Teologa Moral, III, n. 213. En efecto, est condenada por Inocencio XI la siguiente proposicin: Qui non potest recitare 48. Matutinum et Laudes, potest autem reliquas Horas, ad nihil tenetur, quia maior pars trahit ad se minorem (DS 1204).

35

s con otro, ha de hacerlo as, siempre que pueda encontrar esa ayuda fcilmente49. Por ltimo, el que est legtimamente excusado de recitar el Oficio divino, no est obligado a rezar en su lugar otras oraciones, pues no est impuesta tal conmutacin, si bien, hacindolo, demuestra la buena voluntad de cumplir el precepto de orar, que le ha sido especialmente encomendado por la Iglesia50. Cuando se reza en comn, el Oficio divino debe hacerse segn el calendario propio, a saber: el de la dicesis, el de la familia religiosa o el de la iglesia concreta51. Sin embargo, en la recitacin hecha individualmente puede observarse tanto el calendario del lugar como el calendario propio, excepto en las solemnidades y fiestas propias52. En los das feriales que admiten la celebracin de una memoria libre, podr celebrarse, habiendo una justa causa, en el mismo rito, el oficio de algn santo sealado para aquel da en el Martirologio Romano53. Fuera de las solemnidades, los domingos de Adviento, Cuaresma y Pascua, mircoles de Ceniza, Semana Santa, octava de Pascua y el 2 de noviembre se podr celebrar, por una causa pblica o por devocin, ya totalmente, ya en parte, algn oficio votivo54. Cuando hay algn error en el rezo del Oficio, se aplican, segn los autores, los siguientes principios: Valet officium pro officio; Error corrigitur ubi deprehenditur; Error non corrigitur per errorem. La liturgia de las Horas se reza debito ordine, loco, tempore. El orden, en principio, es el establecido en la sucesin de las horas; puede variarse cuando haya alguna causa razonable: por ejemplo, cuando se haya rezado una hora en comn, en un curso de retiro para sacerdotes, etc.55. Puede rezarse en cualquier lugar digno56; es aconsejable rezarlo en el oratorio. Por lo que se refiere al tiempo, al celebrar la Liturgia de las Horas, se ha de procurar observar el curso natural de cada hora en la

49. 50. 51. 52. 53. 54.

Cfr. M. Prmmer, cit., II, n. 378; H. Noldin, cit, II, n. 775. Cfr. Ibidem. Cfr. Institutio generalis de Liturgia Horarum, n. 241. Ibid, n. 243. Ibid., n. 244. Ibid.. n. 245. 55. Ahora bien, el Oficio de lecturas, puede recitarse a cualquier hora del da, e incluso en la noche del da precedente, despus de haberse celebrado las Vsperas (Ibid., n. 59).

56.

Ibid.. n. 262.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (37 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

36

medida de lo posible57. Por eso, si se prev que, por las ocupaciones del da, ser difcil rezar con calma cada Hora en su momento, no hay inconveniente en rezar todo el Oficio divino a primera hora de la maana o en dos partes a lo largo del da. Cada hora debe rezarse sin interrupciones. Hay que rezar cum attentione et intentione: para que se aduee de esta oracin cada uno de los que en ella participan, para que sea manantial de piedad y de mltiples gracias divinas y nutra al mismo tiempo la oracin personal y la accin apostlica, conviene que la celebracin sea digna, atenta y devota, de forma que la mente concuerde con la voz. Mustrense todos diligentes en cooperar con la gracia divina, para que sta no caiga en el vaco. Buscando a Cristo y penetrando cada vez ms por la oracin en su misterio, alaben a Dios y eleven splicas con los mismos sentimientos con que oraba el Divino Redentor58. Siguiendo un deseo expreso de nuestro Fundador, los sacerdotes Numerarios y Agregados del Opus Dei lo rezan en lengua latina59. Todos los sacerdotes de la Prelatura, si algn da tienen dificultad para rezar el Oficio divino aunque han de procurar rezarlo siempre- pueden conmutarlo por el rezo de una sola parte del rosario60. En las Convivencias especiales de sacerdotes, se puede rezar en familia una parte de la Liturgia de las Horas, si parece oportuno.

57.

CIC, c. 1175.

58. Institutio generalis de Liturgia Horarum, n, 19. Cfr. tambin Conc. Vaticano II, Const. dogm. Sacrosanctum Concilium, n. 90. Es mejor rezar el Oficio divino -aunque no sea obligatoriopronunciando las palabras, por ser oracin oficial y pblica de la Iglesia; pero sin molestar a los dems, por ejemplo, con el bisbiseo. 59. Cfr. del Padre, Carta 26-XI-1975, en Liturgia Horarum, vol. I. 60. Para hacer uso de esta facultad, no es necesario pedir permiso, o consultar en cada caso. Si alguna vez tuvieran duda sobre la oportunidad de hacer la conmutacin, pueden preguntar a otro sacerdote Numerario, si buenamente es posible hacerlo. Conviene que en la charla fraterna digan cundo han hecho uso de esta facultad, sabiendo que ha de hacerse un uso restrictivo: es necesario que cada uno sepa organizar su horario personal para rezar con uncin todos los das - digne, atiente ac devote- la Liturgia de las Horas.

IV. LA PREDICACIN EN GENERAL

1. INTRODUCCIN

La Iglesia tiene la misin de anunciar a todos los hombres el Reino de Dios, predicar la palabra de salvacin, formar y fortalecer a los creyentes en la fe, cumpliendo el mandato del Seor: "Id por todo el mundo y predicad el Evangelio a toda criatura" (M. XVI, 15). Porque
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (38 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

con la palabra de salvacin se suscita la fe en el corazn de los no creyentes y se robustece en el corazn de los creyentes, y con la fe empieza y se desarrolla la congregacin de los fieles, segn la sentencia del Apstol: "La fe viene por la predicacin, y la predicacin por la palabra de Cristo" (Rom. 10,17)1. Por tanto, el ministerium verbi, inseparablemente unido al ministerium sacramentorum, constituye una parte esencial en la misin que la Iglesia ha recibido de Cristo. Este ministerio de anunciar el Evangelio ha sido encomendado principalmente al Romano Pontfice y a los obispos2, pero adems es propio de los presbteros, como cooperadores de los obispos; tambin corresponde a los diconos servir en el ministerio de la palabra, en comunin con el obispo y su presbiterio3.

1. 2.

Conc. Vaticano II, Decr. Presbyterorum Ordinis, n. 4. Cfr. CIC, c. 756. Cfr. CIC, c. 757. Por lo que respecta a los seglares, he aqu lo que indica el CIC: En virtud del Bautismo y de la Confirmacin, los fieles laicos son testigos del anuncio evanglico con su palabra y el ejemplo de su vida cristiana; tambin pueden ser llamados a cooperar con el Obispo y con los presbteros en el ejercicio del ministerio de la palabra (c. 759).

39
Por consiguiente, cuando el sacerdote predica, lo hace en nombre de Cristo y de su Iglesia, enseando slo y todo lo que Cristo ha mandado ensear4. Slo as, cuando el sacerdote es instrumento fiel a la palabra de Dios y dcil a la enseanza del Magisterio, la predicacin es fuerza de salvacin, manifestacin de Cristo mismo al alma del que escucha5. Nuestro Fundador nos ha enseado que el afn de dar doctrina debe ser una pasin dominante de todos los fieles de la Prelatura. En consecuencia -y como una manifestacin ms de la unidad de vocacin de la Obra, cada uno en su estado-, la pasin dominante de los sacerdotes del Opus Dei ha de ser predicar y confesar. Ese es su ministerio, sa su funcin especfica, sa la razn de su sacerdocio6. Y como su ordenacin est caracterizada por el servicio a la Prelatura, a sus hermanos y a los apostolados de la Obra, el ministerium verbi de nuestros sacerdotes estar tambin sellado por esta caracterstica: primero, sus hermanos, luego las almas que stos les traen, los apostolados de la Obra. Los sacerdotes se sienten gustossimos de ejercitar este ministerio siempre; y lgicamente, buscan las ocasiones con afn, con el deseo de que sus hermanos les llenen de labor sacerdotal: Hasta que los seglares no os abrumen de trabajo, no habis cumplido vuestro deber. Hemos de llegar a la noche cansados, en nuestro camino diario, como Jess Seor Nuestro, fatigatus ex itinere (Ioann. IV, 6)7. Por esto, el sacerdote no puede pensar que cumple su deber si no tiene varias horas de confesionario al da, si no encuentra tiempo para estudiar algo diariamente, si no prepara bien sus meditaciones o predica a sus hermanos con la debida frecuencia y les atiende con regularidad y sin precipitacin8.
4. Cfr. Conc. Vaticano II, Decr. Presbyterorum Ordinis, n.4. Ha de proponerse ntegra y fielmente el misterio de Cristo en el ministerio de la palabra, que se debe fundar en la Sagrada

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (39 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

5. 6. 7.

Escritura, en la Tradicin, en la liturgia, en el magisterio y en la vida de la Iglesia (CIC, c. 760). Cfr. Santo Toms, Summa Theologiae, 11-11, q. 177, a.1. De nuestro Padre, Carta, 2-II-45, n. 25. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 35. 8. Por esto, sera incomprensible que un sacerdote rehusara predicar, por falsas razones: porque ha predicado ya varias veces, porque le han odo mucho esas personas, porque no tiene tiempo para preparar la meditacin, etc.

40
2. FINALIDAD DE LA PREDICACIN

Ut veritas pateat, veritas placeat, veritas moveat


La predicacin tiene como fin difundir la fe cristiana, con lenguaje vivo y ardiente, de manera que los oyentes se sientan movidos a practicarla, con la gracia de Dios: segn la expresin clsica, su objeto es ut veritas pateat, veritas placeat, veritas moveat9. Por tanto, toda predicacin comprende un contenido -la doctrina-, y un modo de transmitir ese mensaje, para que llegue a la inteligencia de las personas, de modo que conozcan, contemplen, adoren y saboreen los misterios de Dios, profundicen en su Amor y agradezcan la grandeza de su llamada, busquen y pongan con empeo sincero los medios para seguir a Cristo10. Por eso, no puede convertirse en una exposicin escolar o acadmica, como una clase o una charla. El predicador no puede olvidar que su misin consiste en transmitir la palabra de Dios, que es viva y eficaz, y ms penetrante que cualquier espada de dos filos; entra y se introduce hasta los pliegues del alma y del espritu, hasta las junturas y tutanos11. Ha sido caracterstica muy particular de la vida y enseanza de nuestro Padre, que la predicacin se dirija a remover las almas, ofreciendo sugerencias eficaces y concretas, para mejorar la vida interior y la accin apostlica; dando luz, moviendo los afectos, facilitando el dilogo con Dios y, junto con el dilogo, los propsitos; llena de sentido positivo, que anime y empuje a la lucha. Mirad, en estos ratos de meditacin ante el Sagrario, no os podis limitar a escuchar las palabras que pronuncia el sacerdote como materializando la oracin ntima de cada uno. Yo te presento unas consideraciones, te sealo unos puntos, para que t los recojas activamente, y reflexiones por tu cuenta, convirtindolos en tema de un coloquio personalsimo y silencioso entre Dios y t, de manera que los apliques a tu situacin actual y, con las luces que el Seor te brinda, distingas
9. S. Agustn, De Doctrina Chrstiana, libro IV, cap. XXVIII. Tambin seala en el captulo XII: Dixit ergo quidam eloquens, et verum dixit, ita dicere debere eloquentem, ut doceat, ut delectet, ut flectat. Santo Toms reproduce esta misma idea de San Agustn, indicando la triple funcin de la predicacin: instruir el entendimiento en la palabra de Dios; provocar el afecto del oyente para orla; mover la voluntad para determinarse a amar y cumplir lo aprendido (cfr. Summa Theologias, 11-11, q. 177, a. 1, c). 10. (El predicador), en su mismo sermn, ha de querer agradar ms con la doctrina que con las palabras, y ha de juzgar que slo habla mejor cuando dice la verdad, sin consentir que el orador sea un mero lacayo de las palabras, sino que las palabras sirvan al orador (S. Agustn, o.c., libro IV, cap. XXVIII). 11. Hebr. 4, 12.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (40 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

41
en tu conducta lo que va derechamente de lo que discurre por mal camino, para rectificar con su gracia12.

Proponerse un fin determinado


Para lograr este objetivo de transmitir la doctrina de manera clara y eficaz, es necesario establecer un esquema lgico de ideas -pocas y bien trabadas-, que constituyan una unidad y puedan ser bien entendidas por los oyentes. Estas ideas girarn alrededor de un tema central, distinguiendo lo principal y lo accesorio, la doctrina general y las consecuencias prcticas. El sacerdote ha de proponerse claramente un fin para cada predicacin concreta, y al prepararla conviene determinarlo bien (por ejemplo, vivir con ms devocin unos actos de piedad; mejorar el trato con la Humanidad Santsima de Cristo, con el Espritu Santo; adelantar en un aspecto de una determinada virtud, etc.); y orientar a ese fin concreto y preciso la estructura de la predicacin, ordenando las ideas, las citas, los ejemplos, de modo que, intelectual y afectivamente, las partes de esa meditacin concurran a conseguir el fin deseado en los oyentes. Hay que ayudar a los oyentes a que -en la medida que sea necesario- formulen propsitos determinados, y conozcan los medios para llevarlos a la prctica. Es bueno sugerir algunos posibles puntos de lucha, aunque el grado de concrecin depender en cada caso del tema y de los que escuchan. Al terminar la predicacin, el oyente ha de saber qu era lo que quiso decirle el sacerdote.
3. FUENTES DE LA PREDICACIN

Sagrada Escritura
Lgicamente, la Sagrada Escritura es la fuente primaria de predicacin en la Iglesia13. Hay que procurar que el Santo Evangelio y, en gene-

12.

De nuestro Padre, Amigos de Dios, n. 133. 13. Toda la suma, pues, de la doctrina que se debe proponer a los fieles, se contiene en la palabra de Dios, la cual se divide en Escritura y Tradicin. Y as emplearn los Pastores das y noches en la meditacin de estas cosas, acordndose de aquel aviso del Apstol, que aunque escrito a Timoteo, todos los curas de almas mirarn como dirigido a ellos mismos. Dice, pues, de este modo: Atiende a la leccin, a la exhortacin y a la doctrina. Porque toda Escritura inspirada por Dios es til para ensear, para argir, para reprender, y para instruir en la justicia; porque sea perfecto el hombre de Dios, y est apercibido para toda obra buena (Catecismo Romano de San Po V, Prlogo, n. 12). (...) Debe extraerse en primer lugar de la fuente de la Sagrada Escritura y de la Liturgia, anuncio de las maravillas de Dios en la historia de la salvacin o misterio de Cristo (Conc. Vaticano II, Const. Sacrosanctum Concilium, n. 35; cfr. tambin Const. dogm. Del Verbum, n. 24).

42 ral, la Sagrada Escritura, formen habitualmente la trama sobre la que se construye la meditacin, proponiendo con frecuencia -como hizo siempre nuestro Fundador- los pasajes de

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (41 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

la vida del Seor, sus parbolas, sus milagros14; intercalando alguna ancdota o comparacin que sirva para ilustrar y hacer ms accesibles las ideas. Para hacer buen uso de la Sagrada Escritura, conviene seguir las huellas de nuestro Padre: leer y meditar profundamente los Libros Sagrados, y acudir siempre a ellos con sencillez de mente y corazn, con piedad; meterse en el Evangelio, como un personaje ms; conocer con profundidad la exgesis tradicional, hecha por los Padres y Doctores de la Iglesia, utilizando bien los distintos sentidos de la Sagrada Escritura: literal, espiritual, etc., sin forzar los textos con aplicaciones o interpretaciones arbitrarias. Cuando se cita un pasaje, suele ser conveniente no leer seguidas ms de dos o tres lneas. Si es ms largo, resulta preferible detenerse a glosar lo que se ha ledo, antes de continuar la cita. No hay inconveniente en contar, sin leer, algn pasaje de la vida de Cristo, colocndolo en su ambiente. No debe exagerarse el nmero de citas de la Sagrada Escritura, y menos el de pasajes largos: una parbola, una actuacin de Cristo puede dar argumento para toda una meditacin. Hay que dar el debido relieve a los textos que se comentan. Por ejemplo, en una meditacin sobre la virtud de la pobreza, no sera lgico dedicar un minuto a decir que Cristo fue pobre, y los veintinueve restantes a hablar de detalles materiales de la casa o de otros puntos concretos relativos a esta virtud.

Santos Padres, Magisterio y Liturgia de la Iglesia


La enseanzas de la Sagrada Tradicin sern tambin fuente de la predicacin. Para eso es muy conveniente ir leyendo -en el Oficio divino, como lectura espiritual, o aparte- los tratados ms destacados de los Padres de la Iglesia15.

14. En este sentido, resulta muy til el uso de las Concordantiae de la Sagrada Escritura, que facilitan el empleo de textos adecuados en la predicacin. 15. El Enchiridion Patrsticum puede ser un buen instrumento para encontrar textos que ayuden a la predicacin.

43 Igualmente es preciso conocer y aprovechar los documentos ms importantes del Magisterio, teniendo en cuenta la unidad y homogeneidad de su enseanza. La Liturgia es manifestacin inmediata de la fe creda y vivida por la Iglesia: Difcilmente se encontrara una verdad de fe cristiana que no est manifestada de algn modo en la Liturgia, aseguraba Po XII16. Por tanto, es lgico tambin que el sacerdote, en su predicacin, muestre el alimento que contiene la Sagrada Liturgia para la vida de piedad. Los sacerdotes, pues, acudirn a los textos de la Misa, de la Liturgia de las Horas y, cuando sea oportuno, de los dems libros litrgicos.

Escritos de nuestro Fundador y del Padre Para dar siempre el espritu del Opus Dei, hay que usar, como fuente primera, los diversos
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (42 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

documentos de nuestro Fundador, que deben ser meditados detenidamente, penetrando bien su contenido, para poder exponerlos con don de lenguas y con sentido pedaggico. Esos textos se han de llevar continuamente a la oracin, haciendo labor de examen personal, sacando consecuencias, etc. Los escritos del Padre y los dems documentos de formacin de los miembros de la Obra contienen un gran caudal de doctrina, para la formacin personal y para la predicacin, y deben aprovecharse lo ms intensamente posible. Tambin conviene consultar con frecuencia las Publicaciones internas, para desarrollar los temas ascticos y apostlicos siempre de acuerdo con nuestro espritu, y con nuestro modo especfico de practicar las virtudes.

Otras fuentes Adems, es necesario tener familiaridad con las grandes obras de espiritualidad de los Santos: nuestro Padre posea un gran conocimiento de la literatura asctica y mstica. Naturalmente, este bagaje hay que adquirirlo sin agobios: no se hace en un ao, pero se puede ir consiguiendo y acrecentando ao tras ao.
4. PREPARACIN DE LA PREDICACIN

El sacerdote no podra pensar que est cumpliendo su deber, si no prepara bien las meditaciones, pidiendo al Seor luces y afectos. En lti16. Po XII, Ene. Mediator Dei, 20-IX-1947, AAS 39 (1947), p. 521.

44
mo trmino, es Dios quien ha de hablar en cada alma: y hay que pedrselo, con humildad, con conciencia clara de la propia condicin de instrumento. A la vez, no se puede olvidar tampoco que la calidad del instrumento condiciona la accin de la causa principal: por eso, el sacerdote ha de preparar la predicacin lo mejor posible, con deseo de ayudar eficazmente a la accin de la gracia.

Necesidad de vida interior


La predicacin exige vida interior, para que sea eficaz. El sacerdote habla de lo que vive o se esfuerza por vivir -ex abundatia enim cordis os loquitur11-, y procura hacer en voz alta su oracin personal. Ante todo, se requieren en el predicador dos cosas: que est suficientemente instruido en la ciencia del alma y que brille en l el resplandor de una vida santa. Si algn sacerdote no poseyera ambas cualidades, es decir, santidad de vida y dotes intelectuales, se ha de preferir sin titubear la primera ms que la segunda (...). Es de mayor buen ejemplo la integridad de vida que la elocuencia o estudiada elegancia de los sermones18. Pero, a la vez, no hay que olvidar que, segn nuestro espritu, la vida interior requiere formacin doctrinal. Por tanto, para la predicacin, el sacerdote necesita doctrina y estudio
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (43 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

constantes19.

Preparacin remota y prxima


Hay una preparacin de la predicacin, que podemos llamar remota, que comprende la lectura diaria del Santo Evangelio, la meditacin de los dems libros de la Sagrada Escritura y de los documentos del Magisterio de la Iglesia, el rezo del Oficio divino, los escritos de nuestro Fundador

17. 18.

M 12,34. Benedicto XV, Enc. Humani generis, 15-VI-1917, AAS 9(1917), p. 305. Pero la ciencia de un ministro sagrado debe ser sagrada, porque emana de una fuente 19. sagrada y a un fin sagrado se dirige. Ante todo, pues, se obtiene por la lectura y la meditacin de la Sagrada Escritura, y se nutre tambin fructuosamente con el estudio de los Santos Padres y Doctores y de otros monumentos de la Tradicin. Adems, para responder convenientemente a los problemas propuestos por los hombres contemporneos, conviene que los presbteros conozcan bien los documentos del Magisterio y, sobre todo, de los Concilios y de los Romanos Pontfices, y consulten a los mejores escritores de Teologa (Conc. Vaticano II, Decr. Presbyterorum Ordinis, n. 19). Es importante que el sacerdote repase constantemente tratados clsicos de teologa -en particular los escritos de Santo Toms- y de otros textos seguros, para profundizar en el contenido de nuestra fe.

45 y del Padre, la lectura espiritual -que en algunas temporadas puede hacerse con tratados de Teologa-, la buena literatura20. No podemos dejar los libros, como fray Gerundio, y ponernos a predicar. Yo lo que quiero es tener fijos y claros todos los argumentos de la buena doctrina; por eso repaso los tratados tradicionales de teologa. Y tambin leo literatura, porque las palabras son el ropaje: fides ex auditu (Rom. X, 17). Hay que dar doctrina, buena doctrina, y presentarla a los ojos de los hombres con un aspecto agradable. Los argumentos tradicionales cabe revestirlos literariamente, cabe exponerlos sin vulgaridad pero vulgarizando21. Si la predicacin exige vida interior, es lgico que, en ltimo trmino, lo que predica el sacerdote se frage siempre en la oracin personal con Dios. Por esta razn, nos ha enseado nuestro Padre que muchas veces ser necesario considerar antes, en la oracin personal, el tema sobre el que se ha de predicar: determinando con claridad lo que se debe decir, la finalidad prctica que se pretende obtener y el modo ms eficaz de hacerlo: todo visto con luz de Dios, sobrenaturalmente, haciendo oracin, porque nuestra predicacin, deriva de la plenitud de la contemplacin (S. Th. II-II, q. 188, a. 6, c)22. Aunque esto no sea posible de modo inmediato para cada predicacin, si el sacerdote lleva a la oracin las almas en cuya formacin colabora, si a lo largo del da piensa en esas personas y pide a Dios luz para ser buen instrumento, su predicacin gozar de una autenticidad que ayude, anime y concrete siempre la lucha espiritual23.

Redaccin del guin


A la preparacin remota, hay que aadir siempre un tiempo dedicado a la preparacin
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (44 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

inmediata de cada predicacin, evitando en absoluto la improvisacin, o usar sin elaborar de nuevo los apuntes preparados para ocasiones anteriores.

20. Hay que orientar todas las lecturas con espritu sacerdotal. En este sentido, son muy tiles los buenos autores clsicos, que tambin ayudan a mejorar el lenguaje, el estilo de la exposicin y pueden proporcionar ideas, ancdotas, comparaciones. De nuestro Padre: en Crnica, VI1-1969, p. 9. 21. 22. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 27. 23. Conviene tener en cuenta que, cuando se lleva un tema de predicacin a la oracin personal, no se va a preparar la meditacin, en sentido material, sino a hacer la oracin personal sobre ese tema, tomando quiz algunas notas, que se aplican en primer lugar al propio predicador.

46
No pueden darse reglas generales sobre cunto tiempo se ha de emplear para redactar el esquema, porque depende de cada sacerdote, de la experiencia que tenga, del tema, de quines asistirn, etc. En cualquier caso, ese tiempo ha de ser el necesario -meditacin mal preparada, meditacin mal dada-, consultando la bibliografa oportuna, sin confiar en exceso en la propia elocuencia y capacidad de improvisar, determinando bien no slo lo que se ha de decir, sino tambin cmo se ha de decir. Por otra parte, hay que evitar caer en el extremo opuesto, buscando un falso perfeccionismo, o escribiendo todo para que no se olvide nada. El sacerdote ha de tener presente que la eficacia de la predicacin proviene siempre y en todo de Dios. La longitud del guin para la predicacin, depende de cada sacerdote. Al principio quiz deba ser ms detallado, teniendo en cuenta que -como regla general- es mejor no leer mucho mientras se predica. Es oportuno sealar con orden, las ideas centrales y las consecuencias prcticas del tema, las citas que se van a utilizar -para leerlas en los libros correspondientes o en fichas aparte-, y las comparaciones ms importantes que se vayan a poner. Un guin excesivamente detallado puede quitar espontaneidad; y si es demasiado esquemtico, quiz dar lugar a la improvisacin o al desorden, olvidando tal vez cosas importantes que se queran decir. Es til que en el guin conste con ms detalle el modo de comenzar la predicacin, para captar desde el primer momento la atencin de los oyentes, con algo atractivo, que les introduzca de lleno en el tema. Tambin hay que prever el modo de terminar: por ejemplo, es de gran ayuda para los asistentes hacer como un resumen de los puntos tratados o los posibles propsitos, de modo muy breve. Fichero A travs de la preparacin, remota y prxima, de sus predicaciones, el sacerdote va formando su fichero personal. Tampoco caben reglas generales sobre la organizacin: depende de cada persona, que buscar el sistema ms eficaz, llevndolo con orden y constancia. Suele ser til reunir los esquemas de las predicaciones, quiz divididos por temas, por tiempos litrgicos y
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (45 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

por fiestas. Las ancdotas, comparaciones y experiencias pueden clasificarse tambin de algn modo (quiz por voces y dndoles alguna numeracin).
47

Es importante que el fichero, adems de ser funcional, est al da, ordenado, y se renueve peridicamente; de vez en cuando convendr repasarlo y retirar el material que no sirva. En algunos casos, ser oportuno cambiar impresiones con otro sacerdote sobre el modo de guardar el material de predicacin y de redactar los guiones, para que cada uno encuentre el procedimiento que le resulte ms eficaz, aprovechando tambin la experiencia de los dems.

48

V. CONTENIDO Y MODO DE LA PREDICACIN

1. CONTENIDO DE LA PREDICACIN

Transmitir el mensaje cristiano


La predicacin sacerdotal, para que mejor mueva a las almas de los oyentes, no debe exponer la palabra de Dios slo de modo general y abstracto, sino aplicar a las circunstancias concretas de la vida la verdad perenne del Evangelio1. Por tanto, el contenido de la predicacin puede resumirse as: a) ha de ser la exposicin de una doctrina viva, atractiva, que mueva a las almas; b) se apoya directsimamente en la vida y en la doctrina de Jesucristo. No nos predicamos a nosotros mismos, sino a Cristo Jess, Nuestro Seor (II Cor. IV, 5): por eso, de ordinario la trama de nuestras meditaciones est formada por el Evangelio, con enseanzas y ejemplos de la vida de Jesucristo, que desarrollamos segn los temas propios del espritu que Dios nos ha dado2; c) deriva de la propia lucha por ser contemplativos en medio del mundo: quien predica traduce -como deca nuestro Fundador- en ruido de palabras su oracin personal;

1. 2.

Conc. Vaticano II, Decr. Presbyterorum Ordinis, n. 4. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 26.

49
d) ha de tener sentido inmediatamente prctico, de acuerdo con las necesidades de los

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (46 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

oyentes, que el predicador tiene que conocer, sabiendo colocarse en su situacin3; e) la exposicin est llena de naturalidad, de sencillez, sin afectacin ni grandilocuencia. El sacerdote debe transmitir el Evangelio de Cristo segn la doctrina de la Iglesia, de modo que nunca se crea de otra manera, ni se entienda de otro modo la absoluta e inmutable verdad predicada por los Apstoles desde el principio4. Y nuestro Padre nos ensea: vuestra pasin dominante ha de ser el afn de dar doctrina: doctrina catlica, que est plenamente de acuerdo con el sentir de la Iglesia y que siga con toda fidelidad el Magisterio de Pedro: porque hay falsos doctores, que introducirn sectas de perdicin (II Petr II, 1): osados, pagados de s mismos, que blasfemando no temen originar sectas (II Petr II, 10), y la confusin doctrinal es el mayor enemigo de Dios, peor an que la misma ignorancia5. Pero no basta con transmitir la doctrina segura, hay que explicarla con la terminologa clara y tradicional -que no significa usar arcasmos innecesarios-, asequible a todos, evitando expresiones inslitas o inadecuadas6.

5.

3. Para esto, adems de la experiencia personal, conviene que, de vez en cuando, pregunte a los Directores; tambin, en alguna ocasin aislada, puede ser oportuno que lo haga cuando predica en Centros de mujeres, pues las Directoras -por convivir con las personas a quienes se dirige la predicacin- conocen mejor determinados matices y aspectos en los que convenga insistir. De todos modos, si se trata del sacerdote que atiende el Centro, apenas tendr necesidad de hacerlo, porque ya conoce lo que es ms conveniente. -4. S. Po X, Motu pr., Sacrorum antstitum, 1-IX-1910. Por tanto, en la predicacin nunca se expresan opiniones particulares de telogos, o teoras ms o menos de moda. De nuestro Padre, Carta, 28-III-55, n. 7. 6. Conviene cuidar la terminologa en todo momento, pero especialmente si se habla de temas dogmticos o morales, al dar definiciones, etc.: es preferible llevar todo esto escrito, o utilizar los libros precisos. A este respecto, se puede emplear el Catecismo de la Iglesia Catlica, de un modo apropiado a las circunstancias de las personas a quienes se dirige: por ejemplo, no es necesario citarlo siempre textualmente, basta exponer con claridad el contenido, haciendo notar -cuando sea preciso- las verdades que son de fe, dentro de un contexto asctico y apostlico, con don de lenguas. Tambin es necesario usar versiones adecuadas de la S. Escritura: por ejemplo, el Nuevo Testamento preparado por la Facultad de Teologa de la Universidad de Navarra.

50 Exponer los puntos centrales del espritu de la Obra


Los sacerdotes de la Prelatura transmiten siempre el mensaje evanglico de acuerdo con el espritu de la Obra, pues es lo que Dios quiere que presentemos a todos los cristianos, de cualquier condicin, aunque no pertenezcan al Opus Dei7. Por tanto, en la predicacin se subrayarn los siguientes temas bsicos: a) la consideracin de la filiacin divina; el amor profundo a la Trinidad Beatsima; la llamada universal a la santidad; b) la vida de oracin y la bsqueda de la presencia de Dios continua;
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (47 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

c) la santificacin del trabajo profesional, cada uno en su estado y a travs de la vida ordinaria; la unidad de vida; d) el apostolado, como consecuencia del afn de santidad, que es responsabilidad de todos los cristianos; e) un amor grande a nuestra Madre Santa Mara, a nuestro Padre y Seor San Jos, y a los Santos ngeles Custodios; f) una visin universal -catlica- y un amor hondo a la Iglesia y al Papa; g) un ascetismo sonriente -centrado en la participacin personal en el Sacrificio de la Cruz: en la Santa Misa-, y vivido principalmente en los detalles del trabajo y de la vida ordinaria, en los deberes de estado; un sincero espritu de contricin; h) las virtudes humanas, necesarias para el ejercicio de las sobrenaturales: amor a la libertad y a la responsabilidad personales, sinceridad, etc.; i) la devocin a nuestro Fundador, el ejemplo de su vida santa. Todos los sacerdotes cuentan con los temarios generales que enva la Direccin Espiritual, y los siguen de acuerdo con las indicaciones recibidas en cada caso, pero de modo activo y con iniciativa. Un mismo tema
7. En consecuencia, es de justicia que al explicar nuestro espritu, se cite la fuente siempre que sea necesario: las enseanzas orales y escritas de nuestro Fundador, poniendo todo el cuidado filial para no atribuirse ideas y expresiones que no tienen otro autor que nuestro Padre. Naturalmente, esto se ha de hacer con sentido comn y teniendo en cuenta a los oyentes. Por ejemplo, si se trata de personas con cierto tiempo en Casa, no es necesario estar diciendo continua y expresamente: como ha dicho nuestro Padre..., al repetir ideas, frases, puntos de Camino, etc., que todos saben perfectamente que son de nuestro Fundador.

51
puede enfocarse de muchos modos, y su preocupacin apostlica le har buscar el planteamiento ms apropiado para cada caso, teniendo en cuenta las necesidades de las personas. Por eso, los guiones que se reciban deben ser estudiados por el sacerdote que va a utilizarlos, hacindolos suyos, y no limitndose a una repeticin sin vida de lo que viene dado. Esta misma iniciativa y vibracin llevar al sacerdote a enviar sugerencias a la Direccin Espiritual sobre posibles guiones o temas de predicacin. Junto al espritu de iniciativa, el predicador debe ceirse al tema previsto, si forma parte de un plan orgnico de predicacin, y ms si se ha de desarrollar entre varios sacerdotes.

Otras recomendaciones
Antes de terminar la meditacin, es ya tradicional en la Obra tener un coloquio encendido, lleno de confianza filial, con nuestra Madre Santsima, poniendo en sus manos el fruto y las resoluciones concretas de ese rato de oracin. Esta invocacin se hace con naturalidad y espontaneidad, autnticamente: poniendo de manifiesto la virtud correspondiente en la Virgen, utilizando la advocacin mariana ms apropiada al tema tratado (por ejemplo, tomada de la Letana Lauretana), etc.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (48 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Ha de tenerse en cuenta que hay ocasiones -un curso de retiro, por ejemplo- en que el tema de cada meditacin debe estar muy bien centrado; pero en otros casos -las grandes fiestas litrgicas o de familia- hay que evitar el reduccionismo: como sera, por ejemplo, el da de la Inmaculada Concepcin de la Virgen limitarse a hablar de la santa pureza. Especialmente en las fiestas de mayor solemnidad, y sin caer en el extremo opuesto -una exposicin tan difusa que los que escuchan no sepan de qu se ha tratado-, hay que saber poner a las almas ante el misterio y la grandeza de Dios. Ayuda a dar viveza a la predicacin engarzar, con naturalidad, las diversas circunstancias de entidad que concurren en el momento de predicar. Por ejemplo, al desarrollar un tema previsto en un retiro mensual para personas de Casa -una virtud, algn aspecto del espritu de la Obra, etc.-, y sin que la meditacin pierda unidad o trabazn, convendr tener en cuenta las indicaciones concretas que en esa temporada estn dando los Directores, o si est prxima una fiesta importante, etc. Como es lgico, los sacerdotes no han de tratar en la predicacin de cuestiones opinables. Del mismo modo, son ajenos a la predicacin sacerdotal los temas de sociologa, poltica, psicologa, etc. Los sacerdotes slo debemos hablar de Dios. No hablaremos de poltica, ni de socio52 loga, ni de asuntos que sean ajenos a la tarea sacerdotal. Y haremos as amar a la Santa Iglesia y al Romano Pontfice8. Pero hay cuestiones morales que se refieren a la coherencia y autenticidad de la vocacin cristiana, deberes de justicia, temas sociales tratados por el Romano Pontfice o por el episcopado, etc., que han de abordarse cuando sea oportuno, siempre desde la perspectiva sacerdotal: El sacerdote debe predicar -porque es parte esencial de su munus docendi- cules son las virtudes cristianas -todas-, y qu exigencias y manifestaciones concretas han de tener esas virtudes en las diversas circunstancias de la vida de los hombres a los que l dirige su ministerio. Como debe tambin ensear a respetar y estimar la dignidad y libertad con que Dios ha creado la persona humana, y la peculiar dignidad sobrenatural que el cristiano recibe con el bautismo9. Tambin debe evitarse la tentacin de hacer fcil o disminuir las exigencias de la religin. Ya el Papa Benedicto XV reprobaba la actitud de aquellos predicadores que habiendo como hay entre las verdades reveladas por Dios, algunas que aterran a la dbil y corrompida naturaleza del hombre y que, por lo mismo, no son las ms apropiadas para arrastrar multitudes, con toda prevencin las orillan y tratan materias que, si se excepta el lugar en que son tratadas, nada tienen de sagrado. Y no es raro el que a la mitad de un sermn sobre verdades eternas, se pongan a hablar de poltica, sobre todo si el auditorio est apasionado por algn estmulo de este gnero. El nico afn de stos parece ser complacer a los oyentes y dar gusto a aqullos de quienes dice San Pablo: "sienten verdadera comezn por escuchar novedades"10.
2. ESTILO DE LA EXPOSICIN

Para mejorar en los aspectos que se sealan en este apartado, puede ser conveniente estudiar
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (49 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

con detenimiento la estructura de las meditaciones de nuestro Padre, y ver cmo compagina la doctrina teolgica con la aplicacin asctica personal; el comentario del Evangelio (meterse como un personaje ms), con la ancdota sacada de la vida ordinaria o de la historia; los horizontes amplios de santidad, con el propsito concreto e inmediato. As mejorar nuestra predicacin, dentro del modo particular de hablar y expresarse que tenga cada uno.

8. 9. 10.

De nuestro Padre, Carta, 10-VI-71, n. 9. De nuestro Padre, Conversaciones, n. 5. Benedicto XV, Enc. Humani generis, 15-VI-1917, AAS 9(1917), p. 305.

53

El sacerdote ha de poner los medios para ser buen instrumento


Todos los sacerdotes pueden llegar a adquirir un estilo suficientemente digno, correcto, que ayude a las almas a hacer oracin. Se trata de preparar bien las meditaciones y dejarse ayudar con la correccin fraterna. Una nota caracterstica del modo de predicar que nos ense nuestro Fundador es la naturalidad y la sencillez -que no estn reidas con la elegancia-, y siempre el don de lenguas: Hemos dado origen en Casa a un modo de predicar que est lejos de la retrica decimonnica, de la palabrera hinchada, del sentimentalismo inconsistente, de exhibicionismos de ciencia humana11. No basta con dar doctrina segura, clara y prctica; es necesario que esa doctrina persuada y convenza, para que los oyentes se decidan a cumplirla. Llevar a las personas por caminos amables, sin despreciar la forma que reviste la verdad para hacerse asequible, para presentarse, ante los ojos humanos, grata y atractiva. Nuestra condicin humana impone esa necesidad de adoptar diversas maneras, enfoques distintos, para que los sentidos -externos e internos- que son como las puertas del alma, perciban la belleza de la verdad, y la reciban con gozo. De este modo se lograr que veritas placeat vel delectet.

El predicador hace su oracin personal


Pero, adems, es necesario que la verdad moveat et flectat- porque, en ltimo trmino, el fin de toda predicacin es mover el nimo12. Para esto, en primer lugar, es necesario que el sacerdote sienta y trate de vivir lo que dice, que est bien convencido de aquello, y al predicar procure hacer su propia oracin: El sacerdote que dirige la meditacin, ha de tener presente que hace entonces su oracin personal, cuajando en ruido de palabras -como suelo decir- la oracin de todos, ayudando a los dems a hablar con Dios -si no, se est perdiendo el tiempo-, dando luz,

11.

De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 26. Cuando la enseanza versa sobre cosas que basta creer o conocer, slo se pide al auditorio 12. que confiese ser verdad lo que se propuso. Cuando se ensea lo que ha de hacerse, y se ensea para

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (50 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

que se haga, en vano se inculca que lo que se dice es verdadero, en vano se les agrada con el modo de decirlo, si no lo aprende para practicarlo. Conviene, pues, que el orador sagrado, cuando aconseja alguna cosa que debe ejecutarse, no slo ensee para instruir y deleite para retener la atencin del auditorio, sino tambin que mueva para vencer (S. Agustn, De Doctrina Christiana, libro IV, cap. XIII).

54 moviendo los afectos, facilitando el dilogo divino y, junto con el dilogo, los propsitos13. Tiene que notarse, en efecto, que el sacerdote hace su oracin; por esto, es lgico que de vez en cuando se dirija con naturalidad al sagrario, formule en voz alta un afecto personal, un propsito sin miedo y sin vergenza, con autenticidad: Me produjo alegra lo que decan de aquel sacerdote: "Predica con toda el alma... y con todo el cuerpo"14. Por tanto, el predicador debe aplicarse a s mismo lo que va diciendo a los dems. A la vez, ha de ayudar a los que escuchan a hacer oracin, tratando de mover los afectos, de provocar el dilogo con Dios. Para esto, la meditacin ha de distinguirse -por la forma y por el contenidode una pltica o de una charla, en que se expone la doctrina sobre algn punto determinado.

Mover a los oyentes a formular propsitos de mejora


El predicador ha de mover siempre a que los oyentes hagan propsitos. As como se ha de deleitar al auditorio a fin de que atienda a lo que oye, del mismo modo se le ha de convencer, para que se mueva a ejecutar lo que ha odo15. Si se trata de una meditacin, los propsitos estarn unidos o seguirn a los afectos, siempre que stos no sean puro sentimentalismo. Si se trata de una pltica o de una predicacin ms doctrinal, las resoluciones son consecuencia de la fe mejor conocida y con deseos de llevarla a la prctica. En cualquier caso, como ya se ha dicho, el sacerdote ha de proponerse, en cada predicacin, unas metas concretas: por ejemplo, si se habla de penitencia, que los oyentes salgan dispuestos al arrepentimiento y a una buena confesin; si se habla de trabajo, que formulen el deseo de aprovechar mejor el tiempo o de renovar con ms frecuencia el ofreci-miento a Dios. Para lograrlo, el sacerdote sabr descender de la doctrina general a las aplicaciones prcticas, adecuadas a las personas que le escu-chan, pero sin convertir la predicacin en una lista de cosas concretas.

13. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 27. Cuando el sacerdote dirige la meditacin est haciendo, en primer lugar, su oracin personal: por tanto, cumple la Norma de la oracin mental. De nuestro Padre, Forja, n. 967. Es necesario que estos afectos sean autnticos y llenos de 14. naturalidad, no como una tcnica. Por tanto, no es ste un recurso fcil; es preferible no abusar de l, aun cuando el sacerdote lo hiciera con muy buena intencin. 15. S. Agustn, o.c., libro IV, cap XII.

55 Para conseguir este fin -dada su condicin de instrumento del Espritu Santo-, es l mismo quien primero tiene que procurar salir de la meditacin con propsitos de mejorar en esos aspectos. Entonces, adems, hablar con un tono convincente y persuasivo. Y cuando el sacerdote sea ms consciente de sus limitaciones y miserias personales, predicar ms
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (51 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

abandonado en las manos de Dios, pidiendo la gracia de que el particular estado de su alma no sea obstculo para hablar, como siempre, con conviccin.

Animar y exigir, con sentido positivo


Para que la predicacin sea eficaz, hay que animar y exigir, con vibracin y don de lenguas: Reza as, alma de apstol: Seor, haz que sepa "apretar" a la gente y encender a todos en hogueras de Amor, que sean el motor nico de nuestras actividades16. Es preciso hablar siempre de modo muy positivo, con un sentido deportivo de la vida y de la lucha asctica; apoyndose en la filiacin divina: as se mover ms fcilmente al trato personal con el Seor. Algunas veces conviene demostrar las ideas centrales de la predicacin, segn los temas y personas a quienes se dirige: importancia de una virtud, sealar que una afirmacin es verdad de fe o enseanza de la Iglesia ayudando a entenderla hasta donde se pueda, etc.17. Aunque en ocasiones haya que mencionar los errores dogmticos o morales, es preferible hacer hincapi en lo positivo. Igualmente, no puede adoptarse un tono polmico para afirmar una verdad. Tampoco conviene exagerar nunca en los defectos, en la parte negativa del tema, sino insistir en la belleza de la virtud, en el modo de vivirla. Cuando haga falta, se ha de compaginar la claridad para decir la verdad ms fuerte o exigente, con la caridad ms delicada; pero evitando un tono recriminatorio o de queja.

16.

De nuestro Padre, Forja, n. 968. 17. En cualquier caso, las pruebas han de ser breves, de acuerdo con la capacidad de los oyentes, profundas, incisivas, seguras, sin multiplicarlas demasiado. Naturalmente, a este respecto, no es lo mismo una meditacin que una pltica; ni que se trate de personas de Casa o de personas de poca formacin, de un ambiente catlico o de un ambiente con mayor confusin doctrinal. Los argumentos sern sobre todo sobrenaturales, no slo humanos, y menos psicolgicos o sociales, aunque pueden aportarse algunos datos de estas ciencias como simples ejemplos.

56
El sacerdote tendr siempre presente que los oyentes estn, de ordinario, en buena disposicin y con deseos de mejorar18.

Naturalidad y sencillez en la exposicin


La exposicin ha de ser adecuada a las personas a quienes se dirige: Esforcmonos por exponer las ideas con naturalidad y sencillez, usando, como es lgico, para dirigirnos a los que nos escuchan, las expresiones apropiadas a cada tipo de personas. Es sta otra manifestacin ms del don de lenguas, que siempre pido para todos mis hijos19. Dentro de la naturalidad y la sencillez, el estilo de la predicacin debe ser elegante, usando un lenguaje bien construido, con sintaxis correcta, rico en vocabulario y expresiones, variado, a la vez que sencillo y llano.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (52 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Interesa la precisin terminolgica, sobre todo en cuestiones ms estrictamente teolgicas, jurdicas o del espritu de la Obra. Hay que evitar el uso de expresiones estereotipadas, y tambin que se pueda formar una especie de argot20. Este lenguaje, sencillo, natural, rico y preciso, debe acomodarse a las personas que escuchan; por ejemplo: si se habla a personas de menor cultura, se evitar usar conceptos abstractos, en la medida en que esto es posible, o trminos filosficos o teolgicos tcnicos21; si se habla a sacerdotes, es necesario cuidar ms la precisin teolgica. La predicacin de nuestro Padre se caracteriz por dirigirse a cada oyente en particular, ayudndole a ponerse ante las exigencias de Dios. El sacerdote ha de facilitar a los que escuchan a sentirse destinatarios, en primera persona, del contenido de la predicacin, para que brote en ellos
18. A este propsito, sealaba San Agustn: Los abusos no se atajan, a mi entender, con aspereza, rigor y modos imperiosos. Ms que mandar, hay que ensear; ms que amenazar, hay que amonestar (...) Si nos vemos en la precisin de amenazar, hagmoslo con dolor, anunciando con textos bblicos el castigo futuro (Carta, 22, 5). 19. De nuestro Padre, Carta, 2-II-45, n. 34. 20. As, por ejemplo, para designar a Nuestra Seora, se usan todos los trminos cristianos: la Madre de Dios, Santa Mara, La Virgen Santsima, etc., sin limitarse a usar una forma slo (la Seora, por ejemplo); lo mismo, para referirse a los Santos Angeles Custodios: Los Angeles de la guarda, los Santos ngeles Custodios... 21. Lo que no quiere decir que haya que hablarles como a nios: se trata slo de cuidar el vocabulario, de simplificar y adaptar ms las expresiones tcnicas al lenguaje ordinario, etc.

57 su oracin personal con el Seor, del mismo modo que l procura hacerla. Para esto, es oportuno que, de vez en cuando, se dirija al auditorio de un modo ms directo, utilizando el nosotros o el t y yo (No es verdad que nosotros podemos mejorar en...?; Y t y yo formulamos el propsito de...)22. Adems, el estilo debe ser personal y adecuarse a la materia que se trata en cada momento. El sacerdote ha de predicar con rectitud de intencin, no preocupndose del resultado de la meditacin; si se pone empeo en mejorar y ayudar a mejorar, y se hace cara a Dios, la predicacin es siempre eficaz. El mejor estilo -distinto para cada predicador- es el que es fruto de la oracin personal del sacerdote mientras predica.

Comparaciones, ejemplos, ancdotas


Es importante materializar al mximo las ideas centrales, como nos ha enseado nuestro Padre: Para facilitar la oracin, conviene materializar hasta lo ms espiritual, acudir a la parbola: la enseanza es divina. La doctrina ha de llegar a nuestra inteligencia y a nuestro corazn, por los sentidos23. Para esto, el sacerdote puede intercalar comparaciones, metforas, frases grficas: a) comparaciones con el cuerpo humano: vida interior y funcin del corazn; unidad y variedad de miembros del cuerpo y variedad y unidad de los miembros de la Iglesia o de la Obra;
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (53 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

b) ejemplos de barcas y redes en el apostolado; la Obra como barca; el apostolado y el proselitismo como labor de pesca; las redes como instrumento, que sin vida interior no sirven; c) analogas de caminos: seales, dificultades, etc.; d) metforas relativas a la vida interior, tomadas de la edificacin material, de la agricultura; e) comparaciones con la vida fsica: crecimiento, alimento, salud, enfermedad, medicina; f) comportamiento de los nios, etc. Las parbolas evanglicas deben utilizarse frecuentemente, explicndolas bien, situndolas en el ambiente evanglico.

22. En este contexto, es lgico que alguna vez se dirijan a sus hermanas o hermanos con este nombre: hermanas mas o hermanos mos. 23. De nuestro Padre, Instruccin, mayo-1935, nota 179.

58

Las ancdotas son muy tiles tambin para dejar bien grabada una doctrina y especialmente alguna de sus consecuencias prcticas. Han de ser siempre adecuadas: Poned ejemplos, intercalad alguna ancdota -que mantenga la atencin y haga descansar a los que escuchan-, pero con gravedad sacerdotal, huyendo de toda vulgaridad24. Hay que cuidar, desde luego, que los ejemplos que se pongan tengan siempre el tono apropiado para una meditacin25, y que no rompan el hilo, de modo que, aunque pueden y deben ser distensivas, no corten la conexin de las ideas. Han de ser adecuados a los asistentes, segn su cultura, el ambiente en que se mueven, su formacin doctrinal-religiosa, etc. No se trata de contar chistes o bromas por el simple afn de quitar tensin y menos por hacer gracia, aunque no hay inconveniente en que las ancdotas, siendo oportunas, alguna vez hagan rer de buena gana a los oyentes.

Posibles defectos que conviene evitar


Aun teniendo en cuenta la orientacin prctica que ha de tener la predicacin, hay que evitar cuidadosamente incluso la apariencia de referencias personales -ni de alabanza ni de censura-, o de que se intenta corregir alguna situacin concreta de una persona o de varias. Esta delicadeza se extremar cuando se trate de algo que, incluso remotamente, podra dar la impresin de pertenecer al fuero interno. No tendra sentido usar un lenguaje vulgar, con expresiones de la calle, o demasiado desgarradas. Tambin hay que estar atentos para que no se introduzcan muletillas (no...?, no s..., pues); o se repitan en exceso unas determinadas palabras, expresiones hechas o tpicos26.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (54 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Debe evitarse el personalismo, tanto si se refiere a una virtud como a un defecto: a m me ha pasado..., a m me cuesta.... Tampoco se cuentan ancdotas propias, familiares, ni se cita a personas de Casa, dando sus nombres27. Tanto menos se refieren cosas de una Seccin, cuando se est predicando a personas de la otra.

24.

De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 27. Pocas veces, por ejemplo, ser conveniente comentar una noticia aparecida en un peridico. 25. 26. Pero los acentos regionales, si no son excesivamente marcados, no hay por qu tratar de eliminarlos: resultara poco natural, afectado, y adems no se consigue. 27. Ha de tenerse muy en cuenta esta indicacin, cuando se predica a mujeres, porque entonces resulta especialmente chocante esa referencia a cosas personales o familiares.

59
Tonos de voz y gestos corporales
Se han de emplear tambin los distintos tonos de voz, adecuados a las ideas que se exponen, para no caer en la monotona -uso constante de un mismo tono-, de manera que la msica vaya de acuerdo con la letra. Conviene pronunciar bien, evitando tanto la excesiva lentitud como la precipitacin en el modo de decir. Hay que evitar siempre lo artificioso, y por tanto el engolamiento, el tono altisonante, declamatorio o retrico; lo mismo que un montono y rebuscado intimismo: predicar no es susurrar. En definitiva, se trata de ser naturales y hablar en presencia de Dios. Es preciso tener en cuenta las condiciones acsticas del lugar donde se predica. Si se utiliza el micrfono, no se puede olvidar que para que se entienda bien y para evitar ecos o ruidos en los altavoces, es necesario pronunciar de modo ms pausado que lo habitual. Por lo que se refiere al movimiento de las manos, hay que ser siempre correctos, decorosos y discretos, procurando no distraer. Se ha de evitar cubrirse la cara con las manos, hablar con las manos delante de la boca, jugar con el reloj, con el crucifijo, con la lmpara. Tambin hay que procurar mirar a los oyentes, recorriendo con la vista todo el lugar, evitando fijarse en un slo punto o en una persona determinada, mirar al infinito, fijar los ojos todo el tiempo en el guin, o tenerlos siempre cerrados.

60

VI. PREDICACIN PARA DIVERSAS CLASES DE PERSONAS

1. DON DE LENGUAS

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (55 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Nuestro Padre ense desde el principio que en la Obra hay un solo puchero: Tenemos un solo alimento, un solo puchero: es necesario decir a todos lo mismo, porque la Obra es para las almas, y todas las almas tienen la misma posibilidad para santificarse, con el espritu y las Normas de vida en la Obra1. Al mismo tiempo, es patente que las personas que participan en los apostolados de la Prelatura tienen las ms diversas mentalidades, condicin social, cultura, etc. Es cierto, sin embargo, que mis hijos ejercen las ms diversas actividades; que hay entre ellos gentes de muy variadas culturas y de edad y de estados diferentes -unos solteros, otros casados, otros viudos, otros sacerdotes-, y es cierto que no todos tienen el mismo temperamento2. Por tanto, en la predicacin se ha de transmitir ese nico espritu que nos ha sido entregado por Dios -en toda su integridad, sin ninguna falsa acomodacin-, pero de acuerdo con las caractersticas de los que escuchan. La capacidad de acomodarse a los diversos tipos de oyentes es el don de lenguas, que nuestro Padre quera para todos sus hijos. Hay que exponer las ideas con naturalidad y sencillez, sin retrica ni afectacin, pero escogiendo los temas ms adecuados para las personas que escu1. 2 De nuestro Padre, Carta, 29-IX-57, n. 57. Ibid.

61

chan, de acuerdo con su edad, formacin intelectual y dems circunstancias. Cuando se predica a personas jvenes, hay que tener en cuenta que a esa edad destaca el mpetu con el que se desean alcanzar los diversos fines o ideales. Son quiz ms capaces de entender pronto que la vocacin significa renuncia absoluta, trabajo constante, entrega sin condiciones. Cuando la edad es ms avanzada, hay experiencia de las dificultades de la vida y de los propios errores. La predicacin, por tanto, ser ms reposada, ms apoyada en la humildad y en la confianza en Dios, en la virtud de la esperanza. Tratndose de mujeres, no se puede perder de vista su diferente afectividad, para predicar ms a la cabeza (naturalmente, sin olvidar los afectos). Si el pblico es heterogneo -por ejemplo, una homila en una iglesia-, hay que hablar con calor -poniendo el corazn en lo que se dice-, con naturalidad, pero con conviccin -como siempre- y procurando captar la atencin al comenzar. Se ha de transmitir una idea central precisa, para que los oyentes puedan formular algn propsito concreto. En estos casos, es especialmente necesario hablar con claridad, vocalizando bien, sin precipitaciones, y los perodos sintcticos han de estar bien construidos: por eso, aunque se lleve un guin, conviene sabrselo bien. Los gestos y ademanes son algo ms cuidados y solemnes, naturalmente sin caer en el amaneramiento3.
2. PREDICACIN A PERSONAS DE LA OBRA

La predicacin es uno de los medios ms importantes que tienen los sacerdotes para colaborar
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (56 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

en la direccin espiritual de los fieles de la Prelatura. Por tanto, predican no slo con la frecuencia establecida -y siempre que lo pida el Consejo local-, sino con la oportuna preparacin y de acuerdo con sus necesidades: el don de lenguas se dirige en primer lugar a sus hermanas y a sus hermanos.
3. Como es lgico, estas observaciones son slo lneas generales, que han de adaptarse, adems, a las personas que asisten: su grado de formacin doctrinal religiosa; su mayor o menor relacin con la Obra; su ambiente cultural, social y profesional, etc. Luego, el sacerdote debe pedir gracia y luz a Dios, y poner todos los medios de su parte para hacerse entender bien, con eficacia, por todas las personas.

62
En los Centros donde viven slo Numerarios debe haber, al menos, una meditacin semanal; durante los Cursos anuales, el sacerdote predica todos los das. En general, es conveniente que se tengan meditaciones especialmente dirigidas a los Agregados, y que stos no asistan de ordinario a las que se dan para los Numerarios, pues -aunque el espritu es el mismo y se dedican tambin plenamente al servicio de Dios en la Obra, como los Numerarios- su vocacin peculiar tiene caractersticas propias; adems, si son pocos, esto contribuir a aumentar su deseo de que haya ms vocaciones. A los Agregados y Supernumerarios seglares y a los de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz -distribuidos en los grupos que sean necesarios-, se les da la meditacin con la frecuencia que, en cada caso, seale la Direccin Espiritual de la Regin. En las Residencias de estudiantes y otros Centros de San Rafael, cada semana se tienen: una meditacin para las vocaciones recientes de Numerarios y Agregados; una meditacin para el resto de los Numerarios y Agregados; una meditacin para los chicos de la obra de San Rafael. Se ha de procurar tambin que, en todos los Centros, el sacerdote dirija la meditacin en las fiestas litrgicas principales y en las fiestas de la Obra. Al predicar a personas de la Obra -jvenes o mayores, varones o mujeres- conviene tener siempre presentes los puntos centrales de nuestro espritu, que se han sealado en la leccin anterior: el sentido de la filiacin divina, que debe informarlo todo; la unidad de vida; la santificacin del trabajo; la Santa Misa, centro y raz de la vida interior; la unin con nuestro Padre y con el Padre; el cumplimiento fiel y delicado de nuestras Normas y Costumbres; la fraternidad; el afn apostlico, que ha de traducirse siempre en manifestaciones concretas y en el empleo fiel de los medios tradicionales de apostolado; la sinceridad con Dios, consigo mismo y en la direccin espiritual personal, etc.

Vocaciones recientes
Las vocaciones recientes necesitan un cuidado especialsimo, y se les ha de predicar siempre con la frecuencia establecida: de ordinario, tienen una meditacin semanal especial para ellos. Hay que llevarlos como por un plano inclinado; adems de insistir en las facetas fundamentales de nuestro espritu, se tratarn con frecuencia los principios bsicos de la vida cristiana con hondura y claridad: gracia y sacramentos, accin de Dios y lucha asctica, pecado, sentido sobrenatural de la vida, amor a Cristo y a su Santsima Madre, virtud de la santa pureza, etc.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (57 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

63 Hay que desmenuzar los temas, sin dar nada por supuesto, haciendo ver lo central de cada asunto. Se trata, en definitiva de que la predicacin sea una labor de formacin orgnica, constante, profunda y clara. Naturalmente, por su condicin de personas jvenes, el sacerdote les hablar con ms nervio y energa, y aprovechando las cualidades propias de la juventud: capacidad de entusiasmo, de sacrificio y de renuncia, etc. Pero se debe evitar la tentacin de predicar basndose exclusivamente en este entusiasmo: hay que dar doctrina.

Centros de Estudios
Si la misin de estos Centros es la formacin ms intensa en todos los campos, se comprende que tenga que figurar en primer lugar la formacin espiritual. As, los sacerdotes predican dos o tres meditaciones semanales; y en los Centros de formacin de las Numerarias Auxiliares lo hacen a diario, si es posible. El plan de predicacin del Centro de Estudios debe tener una gran unidad, coordinando bien los distintos medios de formacin: meditaciones y plticas, retiros y cursos de retiro, charlas. Por tanto, convendr ajustarse al temario establecido, y desarrollarlo con hondura y claridad, no dando nada por supuesto, para que se asienten slidamente los fundamentos de la vida cristiana y del espritu de la Obra. Los sacerdotes deben ayudar a que la doctrina informe la conducta: se ha de evitar que oigan muchas ideas, sin que se vaya formando una verdadera unidad de vida. Lgicamente, la labor de predicacin en los Centros de Estudios exige una gran coordinacin entre el Consejo local y el sacerdote. Si el que predica no atiende la direccin espiritual de los alumnos, preguntar cada vez al Director o al Director espiritual del Centro.
Mujeres

Cuando se predica en Centros de mujeres, adems de todo lo sealado hasta ahora, conviene tener en cuenta que, frecuentemente, las Numerarias Auxiliares asisten junto con las Numerarias, y en estos casos la predicacin ha de construirse pensando especialmente en aqullas. La diferente sensibilidad y afectividad de las mujeres, hace que el sacerdote deba cuidar ms el tono: ha de ser menos afectivo o sentimental. Tambin es oportuno poner ms ejemplos o comparaciones, para ilustrar las ideas y para que queden ms grabadas -no hay que olvidar que captan mejor lo concreto que lo universal-, y evitar el paso brusco de las

64

ideas generales a lo concreto. Naturalmente, hay que ser muy delicado en las expresiones, incluso cuando se trata de algunos textos ms fuertes de los Sagrados Libros, etc.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (58 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

En ocasiones, el sacerdote podra pensar que no conoce suficientemente bien las necesidades y circunstancias de sus hermanas: esto le llevar a una preparacin ms atenta de la predicacin, a preguntar a sacerdotes mayores, y en cualquier caso a una mayor humildad, dejando en manos del Seor la eficacia de sus palabras. Mayores Si se trata de personas con bastantes aos en Casa, hay que considerar que cuentan con la experiencia de una larga prctica de amor de Dios, y saben de consolaciones y de lo que cuesta la lucha, de elevaciones espirituales y fidelidad, y tambin de posibles fracasos; por eso, son ms realistas y quiz podra parecer -aunque de hecho sucede lo contrario-que tienen menos entusiasmo y ms defectos que los jvenes. La predicacin debe contar con esta realidad, considerando el valor de una entrega ya cuajada en obras, de la lucha asctica, de la sencillez, de los medios sobrenaturales, que siempre son eficaces. Por tanto, se procurar ahondar mucho en la alegra, en la verdadera humildad, en el gozo de servir a los dems, en la autntica visin sobrenatural, y en la intencin, tantas veces manifestada, de renovar el amor a Dios y a la Obra. Tambin hay que resaltar la responsabilidad personal, el valor del sacrificio, la confianza en Dios, la virtud de la esperanza cristiana -comenzar y recomenzar-, el afn apostlico, la necesidad de mantener una lucha interior vibrante, huyendo de cualquier sntoma de aburguesamiento, el cuidado de las cosas pequeas en la piedad, en el trabajo, en la vida en familia. El sacerdote joven que predica a mayores actuar con especial humildad, y sin salirse de su sitio. Sera ridculo adoptar posturas de autoridad o de dureza, delante de personas que llevan muchos ms aos trabajando en servicio de Dios. Por tanto, el tono ser delicado, usando el nosotros, sin alardear de lo que sabe de las enseanzas de nuestro Padre o del Padre, etc. Esto no quita para que pueda y deba exigir, con sentido positivo y visin sobrenatural. Siempre, pero de modo an ms especial en este caso, el sacerdote tendr presente aquel consejo de nuestro Fundador: Sed muy positivos, haced amable la lucha; exigid con firmeza, pero sin acritud: suaviter in modo, fortiter in re4.

4.

De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 34.

65
Con estas disposiciones, la predicacin a personas mayores en Casa ser incluso ms fcil, si est bien preparada. Puede ser ms hondamente doctrinal, pero evitando de todos modos el intelectualismo, para que se despierten tambin afectos que es siempre, de algn modo, el fin de la predicacin. Adems, el predicador tendr la prudencia de preguntar al Director qu temas interesa recordar.
3. PREDICACIN EN LAS LABORES DE SAN RAFAEL Y DE SAN GABRIEL

Como premisa para la predicacin en la labor de San Rafael y en la de San Gabriel, hay que sealar algunas razonables precauciones, para evitar que las palabras del sacerdote puedan ser mal interpretadas o deformadas. Nuestras labores estn abiertas a todos, sin discriminacin de ningn tipo, pero sera una ingenuidad contar cosas ntimas de nuestra familia al primero que
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (59 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

nos encontramos por la calle. En consecuencia, conviene tener presente que es un elemental detalle de delicadeza y educacin no tomar apuntes o notas de la conversacin de una persona, a no ser que sta lo autorice o se trate de un acto pblico. Como las charlas, meditaciones, etc., que se dan en nuestras labores de apostolado no tienen nunca ese carcter pblico, conviene recordar a los asistentes este detalle, recomendndoles que no tomen notas, apuntes, durante esos actos. No hay inconveniente, al contrario, en que despus, como fruto de su propia reflexin, saquen algunas notas que les sirvan luego para su consideracin personal5. La predicacin en la labor de San Rafael estar de acuerdo con el fin inmediato de ese apostolado, que es el mejoramiento de la vida cristiana de los jvenes, dndoles a conocer y ayudndoles a practicar la vida interior. Por tanto, comprende una formacin, de acuerdo con las caractersticas propias de esas personas: hay que exponer las verdades fundamentales de la fe, sin perder de vista que hoy -por desgracia- la falta de formacin es muy grande, y que los distintos ambientes estn llenos de prejuicios y de confusin doctrinal.

5. Otra consecuencia de este modo de proceder es que nunca se usan aparatos para registrar la voz, en las meditaciones, charlas, conferencias, etc., excepto en el caso de que se cuente con el permiso expreso de los Directores. Sera un abuso y una falta intolerable, que algn asistente usase alguno de estos aparatos a escondidas; si sucediera, habra que exigirle la entrega de la cinta, y si hubiera algo grabado, se borrara en su presencia. Despus se le invitara a que abandone la casa, acompandole hasta la puerta.

66
Al mismo tiempo, hay que tener en cuenta que el fin mediato de la labor es formar vocaciones para la Obra de Dios, inclinando a los mejores a dedicarse al Seor en un celibato apostlico (obra de San Miguel), o formndolos para padres de familia y colaboradores de nuestros apostolados (obra de San Gabriel)6. Por tanto, cuando parezca oportuno, la predicacin estar dirigida a hacer vivir los distintos pasajes evanglicos que hablan de llamamiento o de apostolado; presentando tambin la posibilidad de una entrega total, en medio del mundo. En la labor de San Gabriel, la predicacin girar habitualmente en torno a cuatro polos: vida espiritual, vida familiar, trabajo profesional, apostolado.
4. PREDICACIN A SACERDOTES

En su raz, la predicacin dirigida a sacerdotes diocesanos tiende, como toda predicacin, a mejorar su vida cristiana: por su llamada especial hay que ayudarles a que hagan fructificar cada vez ms la gracia de Dios recibida en la vocacin. La predicacin tendr una doctrina slida, con la terminologa precisa, pero procurando que vaya dirigida a la vida de los oyentes; esto hay que recordrselo con alguna frecuencia, para que hagan oracin personal, formulen propsitos concretos y no la tomen como una clase de teologa. Conviene recordarles que, al escuchar, deben poner mucha visin sobrenatural; pues, aunque hablarles a ellos pueda ser vender miel al colmenero, el Seor les dar mucha luz con esas cosas que han odo ya repetidas veces. El sacerdote cuidar el estilo y la
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (60 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

forma, pero tambin ser oportuno advertirles que no se detengan en esos aspectos, sino que vayan con sencillez a asimilar el contenido. En el fondo, se trata de darles una predicacin que les ayude a ser ms sencillos, a mejorar realmente en su vida interior y en el ministerio sacerdotal. Unir el contenido ms doctrinal con la sencillez y el calor, para mover los corazones al mismo tiempo que se iluminan las inteligencias, especialmente cuando se habla a sacerdotes que permanecen aislados en su trabajo: del clero rural, por ejemplo. La confusin doctrinal que quiz puede encontrarse en algunos ambientes eclesisticos requiere especiales precauciones: podra haberse infiltrado algn error o postura no acorde con la doctrina de la Iglesia;

6.

De nuestro Padre, Instruccin, 9-1-35, n. 66.

67

esto exige que el sacerdote con poca experiencia en esta labor pida consejo a otros sacerdotes mayores de la Obra.

68

VII. ALGUNOS GNEROS DE PREDICACIN

1. LA HOMILA

Considerada como parte de la misma Liturgia, es la forma de predicacin que, a partir del texto sagrado, expone los misterios de la fe y las formas de la vida cristiana a lo largo del ciclo litrgico1. Se hace despus de la lectura del Evangelio en la Santa Misa, y se teje sobre los textos litrgicos del da -en especial sobre el Evangelio-, tratando de captar las ideas centrales2. Hay que lograr la mayor unidad posible, aunque lgicamente no se puede pretender la misma que si se tratara de un tema asctico concreto. Siempre ha de orientarse a un fin prctico, de orden asctico o la iluminacin de algn punto de la fe cristiana, etc. Conviene hacer una referencia a la Eucarista, para encender a los oyentes y ayudarles a ahondar en su

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (61 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

1. Cfr. Conc. Vaticano II, Cons. Sacrosanctum Concilium, n. 52. En la IGMR, n. 41 se dice a este respecto: Homila est pars liturgiae et valde commendatur: est enim ad nutrimentum vitae chistianae necessaria. Sit oportet explicatio aut alicuius aspectus lectionum sacrae Scripturae aut alterius textus ex Ordinario vel Proprio Missae diei, ratione habita sive mysterii, quod celebratur, sive peculiarium necessitatum auditorum. Cfr. tambin CIC, c. 767. 2. Naturalmente, los textos de la Liturgia de la Palabra tendrn de ordinario el lugar ms importante; sin embargo, tambin cabe comentar alguno de los otros textos del propio o del ordinario de la Misa, sin que sea necesario hacer referencia explcita a todas las lecturas o dems textos (cfr. IGMR, n. 41).

69
participacin en el Santo Sacrificio. En principio, no debe sobrepasar los diez minutos de duracin3. Las leyes litrgicas ordenan que se tenga homila en las misas de los domingos y das de precepto con asistencia de pueblo: no debe omitirse si no es por una causa grave4. Adems, conviene tener en cuenta que el Cdigo de Derecho Cannico seala que es muy aconsejable, que si hay suficiente concurso de pueblo, haya tambin homila en las Misas que se celebren entre semana, sobre todo en el tiempo de adviento y de cuaresma, o con ocasin de una fiesta o de un acontecimiento luctuoso5. En las capellanas de Universidades, colegios, etc., puede ser oportuno hacer una breve homila con mucha frecuencia. En las grandes solemnidades de la Iglesia o en los cultos muy solemnes (novenas, triduos, etc.), que organizan las asociaciones de fieles -hermandades, cofradas, corporaciones y colegios profesionales en la fiesta de su Patrono, etc.-, se puede pronunciar una homila en tono ms solemne. Por lo que se refiere a las homilas de las primeras Misas solemnes de sacerdotes recin ordenados, hay que tener en cuenta lo siguiente: segn las costumbres del lugar, puede dirigirse inicialmente a las posibles autoridades, al misacantano y a sus padres; durante el discurso, conviene hacer alguna referencia al interesado y a sus padres; el tono ser solemne e ntimo a la vez, clido y sencillo, vibrante y natural, piadoso en todo momento, y no se puede dejar pasar la ocasin para dar doctrina sobre la Obra y hablar de nuestro Padre.
2. LA MEDITACIN

La meditacin6 es una forma de predicacin que tiene por fin ayudar a los oyentes a hacer oracin personal, con afectos y propsitos de

3. En los Centros, cuando todos los que asisten a la Santa Misa han hecho antes la media hora de oracin -ya sea predicada por el sacerdote o siguiendo el libro Meditaciones-, basta con que sea breve, de pocos minutos: en estos casos, es especialmente necesario prepararla bien, tanto para no alargarse como para dar a esas palabras el tono y la vibracin -la dignidad- que han de tener como parte integrante de la liturgia. In omnibus Missis diebus dominicis et festis de praecepto, quae concursu populi 4.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (62 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

celebrantur, homilia habenda est nec omitti potest nisi gravi de causa (CIC, c. 762 2; cfr. tambin IGMR, n. 42).

5.

CIC, c. 767 3.

6. En castellano suele entenderse por oracin -en el sentido de rezo-, una oracin vocal, aunque tambin se habla de oracin mental: pero sera impropio decir en plural oraciones en lugar de meditaciones. Cuando los sacerdotes de la Obra hablan en el oratorio, dan o dirigen meditaciones, plticas, etc.

70 lucha interior. Todo lo que se ha dicho hasta ahora sobre la predicacin en general, se aplica a las meditaciones, nicamente cabe subrayar una vez ms que el sacerdote debe dar doctrina, pero para desembocar en afectos y determinaciones concretas: hay que evitar las meditaciones genricas o muy vagas, que no ayuden a los oyentes a acercarse ms -hic et nunc- al Seor.
3. LA PLTICA

Es una forma de predicacin, distinta de la meditacin por la forma y por el contenido, en la que se expone sistemticamente la doctrina sobre algn tema determinado. Puede ser muy eficaz incluir en los temas de las plticas las enseanzas del Catecismo de la Iglesia Catlica. Sin embargo, no se trata de una clase de teologa o de exgesis, ya que se trata de dar una enseanza prctica, asequible, para mover al alma en afn de santidad. Por tanto, tendr un contenido bien estructurado, ordenado segn un esquema de ideas, con el aparato escriturstico necesario, y tratando el tema de modo completo, en los distintos aspectos. El tono ser el propio de una explicacin; ms impersonal que una meditacin. As, no es necesario provocar afectos, pero s es importante que cause un impacto directo y prctico en la vida interior; por eso, es lgico que se haga ver la necesidad de pedir a Dios, de acudir a Nuestra Seora, etc., aunque se haga en tono de pltica. Puede tenerse dentro o fuera del oratorio. Se empieza rezando un Avemara y Gloria, con invocacin a los Patronos en su caso; o tambin rezando el Veni, Sancte Spiritus, seguido de un Avemara; se termina con otra Avemara y Gloria, o con la oracin Agimus tibi gratias, seguida de un Avemara.
4. LA PREDICACIN ANTE EL SANTSIMO SACRAMENTO EXPUESTO

Cuando se predica ante el Santsimo expuesto -bien cuando el sagrario tenga puerta de cristal, o dentro de la exposicin simple o solemne, antes de la bendicin-7, el sacerdote siempre comienza diciendo: con vuestra licencia, Soberano Seor Sacramentado, u otra frmula que se

7.

Si se predica dentro de la exposicin, el sacerdote estar revestido con sobrepelliz.

71
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (63 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

use en el lugar. Si en algn sitio no existe un modo fijo y conocido por todos, se dice alguna frase que muestre la fe en la presencia real y la veneracin debida al Santsimo Sacramento expuesto: puede ser la frmula Con vuestra licencia..., en el idioma correspondiente. El tema de la predicacin ser, de ordinario, eucarstico; aunque no hay inconveniente en que sea distinto: pero siempre es oportuno que el sacerdote haga varias referencias directas a la Sagrada Eucarista. Tambin es posible dirigir unas palabras breves en la Santa Misa, antes de la comunin, encendidas de amor a la Eucarista. Suele hacerse, sobre todo, cuando un fiel o un grupo de fieles acuden a la iglesia con el motivo principal de recibir la Comunin: primeras comuniones, celebracin del cumplimiento pascual8.
5. LOS RETIROS MENSUALES

Sobre este tema, vid. Glosas, 29-IX-87, 15-18; Glosas, 24-III-87, 36-40; Glosas, 24-X-87, 40-44; Glosas, 14-II-87, 41-45; y Vademcum, 19-III-87, 85-87.
8. Para estos casos, cfr. SCCD, Directorio de Misas con nios, 1-XI-1973, n. 23, donde se habla de las variaciones que se pueden hacer dentro de la Misa.

72
VIII. EL CURSO DE RETIRO ESPIRITUAL

Sobre este tema, vid. Glosas, 29-IX-87, 15-18; Glosas, 24-III-87, 36-40; Glosas, 24-X-87, 40-44; Glosas, 14-II-87, 41-45; Vademcum, 19-III-87, 85-87, y Vademcum, 25-VI-87, 50-51.

1. INTRODUCCIN Esta labor ha sido siempre muy querida en la Obra, y nuestro Padre imparti este medio de formacin a innumerables personas, renovndolo profundamente tanto por lo que se refiere al modo de predicar, como por el enfoque que dio desde el principio al curso de retiro espiritual. Todas las almas piadosas han sentido siempre la necesidad de la oracin y el examen para mejorar su vida, y, por eso, puede decirse que estos medios tradicionales -cualquiera que sea la denominacin que se les d-, no los ha inventado nadie; en todo caso, si no los practicaba ya el primer hombre, los invent el primer cristiano: probet autem seipsum homo (I Cor. XI,

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (64 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

28), examnese a s mismo el hombre, deca el Apstol a los de Corintio. Y aun los hombres honestos paganos han examinado tambin su espritu1. El curso de retiro es, pues, un medio de formacin, de purificacin y progreso espiritual de las almas, que no puede encerrarse en unos moldes fijos. En la Iglesia terrena, no de otra suerte que en la celestial, hay muchas moradas y la asctica no puede ser un monopolio de nadie. Uno
1. De nuestro Padre, Carta, 29-IX-57, n. 71.

73 solo es el Espritu, el cual, sin embargo, sopla donde quiere, y por varios dones y caminos dirige hacia la santidad a las almas por El iluminadas. Tngase por algo sagrado su libertad y la accin sobrenatural del Espritu Santo, que a nadie es lcito, por ningn ttulo, perturbar y conculcar2. Este medio de formacin es un camino eficaz y recomendado por la Iglesia para el progreso espiritual; pero hay otros muchos instrumentos para lograr tambin esa finalidad3. Por eso, ningn fiel corriente tiene obligacin alguna de asistir a retiros, ejercicios, etc., y, mucho menos, de hacerlos con una periodicidad o duracin fijas. El Derecho Cannico impone ese deber nicamente a los seminaristas y clrigos. As, en el Cdigo leemos que los clrigos estn obligados a asistir a los retiros espirituales, segn las prescripciones del derecho particular4; y que todos los que van a recibir un orden deben hacer ejercicios espirituales, al menos durante cinco das, en el lugar y de la manera que determine el Ordinario; el Obispo, antes de proceder a la ordenacin, debe ser informado de que los candidatos han hecho debidamente esos ejercicios5. Respecto a los seminaristas, la ley cannica indica que, en los seminarios, los alumnos harn cada ao ejercicios espirituales6. Pero en ningn momento se prescribe que los simples fieles tengan obligacin de asistir, aun cuando se indica a los prrocos que organicen ejercicios espirituales, misiones sagradas, etc., para ellos7. Por tanto, en nuestra labor apostlica no imponemos a nadie la obligacin de hacer un curso de retiro espiritual. Pero s lo aconsejamos, y procuramos poner todos los medios, con la oracin y el trato personal, para que sean muchos los que asistan a este medio de formacin, que tanto ayuda a la vida espiritual y ha sido tan encomiado por la Iglesia. Por este amor a la libertad de las conciencias, es muy conveniente dejar claro a todos los que deseen enviar personas a los cursos de retiro

2.

4.

Po XII, Litt. Ene. Mediator De/, 20-XI-1947, AAS 39 (1947) p. 530. 3. El Conc. Vaticano II, en su Decr. Apostolicam actuositatem, n. 32, ha sealado textualmente que los laicos que se dedican al apostolado disponen ya de muchos medios -tales como reuniones, congresos, ejercicios espirituales, asambleas frecuentes, conferencias, libros, comentarios para conseguir un conocimiento ms profundo de la Sagrada Escritura y de la doctrina catlica-, para alimentar la vida espiritual. CIC, c. 276 2.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (65 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

5.
6. 7.

CIC, c. 1039.
CIC, c. 246 5. Cfr. CIC, c. 770.

74
que organicemos, que los asistentes slo deben tomar parte si libremente lo desean. Y, a la vez, tenemos en tanta consideracin el valor de cada alma, que se dan estos cursos aunque los asistentes sean pocos: una o dos personas. No cerramos nunca la puerta cuando vienen muchos, ni rechazamos a uno solo. As se ha trabajado desde el comienzo y ste es el espritu que se debe mantener siempre en la Obra. Los cursos de retiro no son mixtos -nunca lo hemos hecho-, ni siquiera para matrimonios, sino slo para hombres o slo para mujeres. El sacerdote que dirige el curso ha de cuidar muy bien su plan de vida. Como siempre, cuando predica hace su oracin personal, y cumple as la Norma de nuestro plan de vida; pero, de todos modos, conviene que dedique algn momento del da a hacer un poco de oracin en silencio junto al sagrario, y que rece mucho por los frutos de ese medio de formacin.
2. FINALIDAD

El objeto del curso retiro es mejorar la formacin y la vida cristiana de los participantes, para ayudarles a buscar la santidad en su profesin u oficio. Para esto se requiere, en primer lugar, una labor de purificacin que, en la inmensa mayora de los casos -si libremente lo desean-, se manifestar acercndose al sacramento de la Penitencia; despus, el conocimiento -a travs de la oracin y del examen de conciencia- de lo que Dios pide a cada uno, dentro de su estado, disponindose a poner los medios para descubrirlo y llevarlo a la prctica. Como es natural, estos fines generales se concretarn despus, adaptndolos a los variadsimos tipos de personas que participan en el curso de retiro; sta es la razn por la que existen indicaciones sobre temarios, modo de tratar las materias, etc., dentro siempre de ese enfoque positivo y esa finalidad principal. Lgicamente, en el curso de retiro -entre otras razones por su corta duracin-, no se logran del todo esas metas y es preciso que la labor de formacin se contine despus, mediante la direccin espiritual peridica y a travs de otros medios. Ser luego cuando, con la ayuda de la gracia, se irn ajustando y acomodando los propsitos hechos a la situacin real de cada uno en el mundo, a su entorno, a su trabajo ordinario. En el ambiente recogido de los das de retiro, Dios hace ver muchas cosas -en no pocas ocasiones, se descubre la posible vocacin a la Obra- y los propsitos surgen espontneos. Pero no es solamente ah donde han de 75 cumplirse esas resoluciones, sino en la vida corriente, y, adems, a lo largo de muchos das de
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (66 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

lucha y de esfuerzo. Por eso, cuando no se trate de miembros de la Obra, una meta importante del curso de retiro es procurar que los asistentes se propongan confesarse con la frecuencia conveniente y tener una adecuada direccin espiritual personal: As logramos que la labor de los cursos de retiro tenga continuidad, porque esas almas vienen luego a recibir de vosotros la direccin espiritual. Y no son pocos los que dan esperanza de una posible vocacin a la Obra o, al menos, de una activa colaboracin en nuestras tareas apostlicas8.
3. CONTENIDO

El sacerdote que ha predicar un curso de retiro debe poner especial empeo y fervor en preparar bien -con estudio, oracin y mortificacin-las meditaciones y charlas, para facilitar a los asistentes un nuevo y ms profundo encuentro con Jesucristo. Es sta una premisa necesaria para todos los cursos de retiro, independientemente del tipo de personas que participen. De los cursos de retiro quiero ahora deciros solamente que hay muchos mtodos, muchos modos de darlos; y que nosotros tenemos el nuestro. Hacemos meditar sobre las verdades eternas, y sobre otros temas espirituales que ayudan a vivir cara a Dios, con amor (...) preparemos a la gente a vivir como cristianos, en el mundo y en su oficio y en su estado, sin miedo a la vida y sin miedo a la muerte9. Este mtodo que nos ha enseado nuestro Padre, se apoya en la asctica cristiana y en las caractersticas especficas que el Seor ha querido para la Obra. Tiene una parte relativa a las verdades eternas y a los obstculos para la vida cristiana; y otros temas espirituales: virtudes, etc., que ayudan a vivir cara a Dios, con amor; todo ello bien apoyado en el Evangelio -en la meditacin de la vida del Seor-, y siempre con el enfoque y las caractersticas propias de nuestro espritu.

Cursos de retiro en las labores de San Rafael y de San Gabriel


Como ya se ha indicado, conviene acomodar el temario a la duracin del curso de retiro y a las circunstancias particulares de los asistentes, de modo que se d una estructura coherente y unitaria a todo cuanto vaya

8. 9.

De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 28. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 28.

76
a decirse, procurando llevar un orden lgico en la exposicin y haciendo ver las relaciones de unos temas con otros10. Siempre quedarn claros, como aspectos importantes: a) la doctrina sobre la creacin, la elevacin sobrenatural, el pecado y los novsimos; b) la consideracin de los obstculos para la vida cristiana: causas, medios para superarlos, especialmente la oracin y los sacramentos, etc.; c) finalmente, la contemplacin de las virtudes y de la vida de Cristo. Adems, como ya es tradicional, suele darse una meditacin preparatoria la noche anterior al
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (67 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

primer da de retiro, y otra conclusiva antes de la Misa, en la maana siguiente al ltimo da. En las primeras meditaciones sobre el fin del hombre y sus postrimeras, hay que procurar que cada uno se enfrente decididamente con esas realidades, de modo que -siendo muy positivo cuanto se dice- se provoque una reaccin interior que estimule a vivir cara a la realidad sobrenatural que Dios ha querido para nosotros: somos hijos de Dios. Por tanto, no se rebajar lo que pueda parecer duro en esas verdades, y se tratarn con toda la profundidad que requieren esos temas. Al tratar del pecado, hay que dejar clara su naturaleza de ofensa a Dios, haciendo ver sus causas, efectos, etc., de modo que resalte la referencia a Dios de cualquier acto desordenado. La humildad y sinceridad revisten especial importancia para ayudar a que los asistentes afronten claramente ante Dios su estado interior y las disposiciones que han de mejorar; aqu puede hacerse tambin una referencia a la prdida del sentido del pecado producida por la deformacin de la conciencia en muchas personas. La confesin es el medio concreto para dar cumplimiento a los deseos de purificacin y a la sinceridad. En las meditaciones sobre la vida de Cristo, se har hincapi, segn nuestro espritu, en virtudes y aspectos centrales: caridad, trabajo, obediencia, entrega a los dems, pobreza, alegra, castidad, laboriosidad, etc.

10. Naturalmente las adaptaciones que se consideren oportunas, interesa tratarlas con los Directores del Centro que haya organizado el curso de retiro. El sacerdote tambin tendr en cuenta en sus meditaciones las charlas que vaya a dar el Numerario laico que sea Director del curso.

77

La Pasin de Cristo y la Santa Misa, como centro y raz de la vida interior, son temas que no han de faltar, sin olvidar tampoco alguna meditacin -ordinariamente al final- sobre la Santsima Virgen. Aparte de la unidad que ha de darse a cada meditacin, la estructuracin indicada tambin permite dar coherencia a todo el conjunto de meditaciones, sea cual fuere la acomodacin que se haya hecho. Hay que evitar la tentacin de decir en los primeros das todo lo que parece importante: conviene ceirse bien al tema correspondiente, profundizando en l para sacar el mayor fruto posible.

Cursos de retiro para personas de Casa


En la meditacin preparatoria de un curso de retiro, el 1 de abril de 1973, deca nuestro Padre: Vamos a dejar en manos de Dios las cargas de nuestra vida, a abandonar las preocupaciones si las tenemos-, y a salir ms decididos a ocuparnos slo de Jesucristo, Seor Nuestro11. Se trata de unos cuantos das dedicados a considerar la vida del Seor, para conocerle ms, para tratarle ms, para amarle ms, para seguirle ms (...) Conocerle, tratarle, amarle, seguirle, para cumplir lo que El nos ha sealado con nuestra vocacin concreta12.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (68 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Se procura, por tanto, centrar muy bien los das del curso de retiro en un profundo encuentro con Cristo y, en El, con el Padre y el Espritu Santo. Para esto, la predicacin ha de estar alimentada en el Evangelio desde el primer da. No se trata de predicar una serie de meditaciones simplemente exhortativas sobre diversas virtudes, sino que el curso ha de tener una clara unidad orgnica, con una predicacin bien fundada en la Sagrada Escritura y en los escritos de nuestro Padre, para sacar el fruto que Dios nos pide: una nueva conversin que nos lleve a identificarnos ms plenamente con Jesucristo y a aproximarnos ms decididamente al fin al que Dios nos llama. Como el fundamento de nuestra vida espiritual es el sentido de la filiacin divina, es necesario tratar muy bien esta gozosa realidad. Para profundizar cada vez ms en este principio, conviene recurrir a la doctrina paulina y a los textos de San Juan sobre la eleccin a la santidad en Cristo y nuestra adopcin filial.

11.

De nuestro Padre: en Crnica, XI-1988, p. 9. 12. Ibid. Cfr. otros textos de nuestro Padre en Crnica, XI-88, pp. 6-13 y XII-88, pp. 6-13.

78 La vida y la piedad cristianas han de edificarse slidamente: no se pueden reducir a unas prcticas de devocin poco fundadas y que no incidan eficazmente en la vida y en el quehacer cotidiano. En la predicacin, se debe insistir, con textos de nuestro Padre, sobre esta solidez de la piedad cristiana, que est muy lejos de una falsa piedad superficial o sentimental. Hay, por tanto, que exponer con claridad y buena base nuestra vida injertada en la de Cristo -especialmente en su Muerte y Resurreccin- y tratar de las exigencias de nuestra condicin de cristianos y de nuestro compromiso vocacional -las obligaciones especficas que, en virtud de la llamada a la Obra, concretan para nosotros el modo de vivir las virtudes cristianas-, ayudando a hacer un serio examen de conciencia, lleno tambin de confianza filial. Es necesario resaltar, con vigor y sentido positivo, esas exigencias en el ambiente social en que nos movemos, aunque est -en tantos lugares- fuertemente impregnado de materialismo y de relativismo. Con la tensin de fe y de amor de los primeros cristianos, hemos de llevar el mensaje de Cristo a un mundo para el que la Cruz es y ser siempre una locura. La contemplacin de la Pasin y Muerte del Seor -que ocupar, como es lgico, el importante lugar que le corresponde-, se proyectar en la vida diaria, facilitando tambin una creciente y eficaz comprensin de que la Santa Misa, renovacin sacramental del Sacrificio del Calvario, es centro y raz de la vida interior. De la manera que sea ms oportuna, es necesario hacer ver el contraste entre la nueva vida en Cristo, nuestra identidad cristiana, y la vida del hombre viejo. Se hablar, por ejemplo, de la falsa naturalidad que sera dejarse llevar por modelos de comportamiento ajenos al espritu del Evangelio. El cristiano encuentra hoy -la ha encontrado y la encontrar siempremucha presin del ambiente para asimilar actitudes y modelos de vida que no tienen una
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (69 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

matriz cristiana. Hay pues que facilitar un sincero examen sobre si hay algo en nuestra vida que supone la absorcin de esos modelos ajenos al cristianismo. Se ha de subrayar constantemente la naturaleza apostlica de nuestra vocacin -sin limitarse a predicar una meditacin sobre ese tema-, haciendo hincapi en las consecuencias que esta llamada tiene en cuanto a nuestra actitud con los dems en las relaciones diarias, en el ejercicio de la profesin, en la vida familiar, etc. Tambin en este contexto, habr de tratarse con profundidad de la Iglesia, que es Cuerpo de Cristo y Communio sanctorum. 79 Es importante considerar detenidamente la presencia del Espritu Santo en el alma, su accin en la obra de nuestra santificacin y el modo de seguir sus luces y gracias. De este modo, se facilitar el examen sobre la vida de oracin -pieza maestra de la configuracin con Cristo-, sobre nuestra llamada a ser contemplativos en medio del mundo, para decidirse una vez ms, con renovada profundidad, a recorrer este camino de amor a Dios. El ejemplo y la mediacin materna de la Santsima Virgen han de estar bien presentes al tratar los diversos temas, y no slo en una breve invocacin piadosa al final de cada meditacin. Cuando se medite sobre la santificacin del trabajo, se pondr de relieve la unidad de vida, que nos lleva a enfocar cristianamente todos nuestros deberes profesionales, sintiendo la responsabilidad de dar un claro testimonio de rectitud, de justicia y de caridad en el ambiente de cada uno, sin temor a chocar con el ambiente si la conciencia cristiana lo exige. Naturalmente, el tono ha de ser el propio de un curso de retiro: no se trata slo de exhortar, sino de exponer, con adherencia a la Revelacin y a la enseanza y a la vida de nuestro Padre. Hay que ayudar a reflexionar, a afinar la conciencia, y a hacer mucha oracin y examen. Todo ha de estar empapado de la esperanza que proviene de la Resurreccin del Seor y de la realidad de nuestra filiacin divina, haciendo ver que el itinerario vital del cristiano podra condensarse en las palabras que Jesucristo dijo de s mismo: Exivi a Patre et veni in mundum; iterum relinquo mundum et vado ad Patrem13. El triunfo de Cristo no se complet en la Resurreccin, sino en su Ascensin ad dexteram Patris, que ha de ser tambin objeto de honda meditacin: quae sursum sunt quaerite, ubi Christus est in dextera Dei sedens14.
4. CHARLA CON EL SACERDOTE Y CONFESIN

Igual que para la asistencia al curso de retiro, tambin hay que respetar la libertad de los asistentes para que charlen y se confiesen con el sacerdote. Sin embargo, lo lgico ser que deseen hacerlo para concretar sus disposiciones, pedir ms orientacin, etc. En concreto, por lo que se refiere a la charla, interesa facilitarla de diversos modos. En algunas oca13. 14. lo 16, 28. Col 3. 1.

80
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (70 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

siones, el Numerario laico puede sugerirles que hablen con el sacerdote y dar a ste alguna delicada orientacin sobre cada caso; tambin lo puede anunciar diciendo que el sacerdote est disponible para conversar con cuantos lo deseen, o para atenderles ante cualquier duda. El sacerdote, por su parte, puede provocar la charla directamente, si ya conoca de antemano a las personas porque hubiese hablado otras veces con ellas o por haber concretado, de comn acuerdo, que lo haran en el curso de retiro. De todos modos, cuando son varones los que asisten al curso, interesa que el sacerdote, sin salirse en ningn momento de su sitio, se deje ver: por ejemplo, haciendo alguna Norma en el oratorio o rezando una parte del Breviario en el jardn -si lo hay-, o en la sala de estar. Puede ser ste un buen modo de animar con su presencia para que espontneamente se le acerquen e iniciar as la conversacin15. Otra manera de facilitar la charla con el sacerdote es que las mismas personas de Casa -por ejemplo los Supernumerarios que asisten con amigos suyos a este medio de formacin-, comiencen a conversar con l, animando as a sus amigos. En general, es mejor comenzar esas charlas el segundo da, para dar tiempo a que las personas hagan examen e inicien sus propsitos; como es lgico, podr variarse esa norma general: por ejemplo, si se ve que alguno est poco centrado o que le cuesta ms sintonizar con el ambiente de recogimiento y oracin. Para dar mayor eficacia a la charla y, en general, a todo el curso de retiro, es importante que el sacerdote tenga breves y frecuentes cambios de impresiones con el Director del curso: as se pueden sealar aspectos y detalles concretos que aumenten el aprovechamiento en los asistentes. Si alguno de Casa ha invitado a amigos suyos al curso de retiro, ser muy oportuno, ordinariamente, que d una breve orientacin sobre esas personas al sacerdote que lo va a dirigir o al Director del curso. Todo lo anterior es aplicable, servatis servandis, cuando se predica a mujeres; pero la conversacin de temas espirituales se tendr siempre en el confesonario. En este caso, suele costar un poco ms que las perso-

15. Para cuando hay muchos te aconsejo -es el consejo de un sacerdote que tiene siete aos- que los sigas uno a uno, como se sigue a cada una de las ovejas de un rebao. Yo iba detrs de los que no venan a verme; con una excusa cualquiera -un pitillo, un libro-, con una sonrisa: le va bien?, come bastante?, le cuidan? (De nuestro Padre, Dos meses de catequesis, II, p. 750).

81
as acudan, especialmente en la labor de San Rafael. Por eso, la iniciativa de las personas de Casa que atienden el retiro habr de suplir las menores posibilidades que tiene el sacerdote para iniciar la charla espiritual; si el sacerdote observa que acuden pocas personas al confesonario, deber advertirlo a la Directora. Corresponde a cada sacerdote juzgar sobre la oportunidad de que algn penitente, si lo desea, haga una Confesin general: en ocasiones quiz sea aconsejable o incluso necesario; otras
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (71 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

veces, por el contrario, no ser preciso.


5. OTRAS EXPERIENCIAS SOBRE LOS CURSOS DE RETIRO

Personas que tienen poca formacin


Suele tratarse de campesinos, empleadas del hogar, obreros manua-es, padres de alumnos que frecuentan obras corporativas donde se imparten enseanzas tcnicas, o personas de nivel social ms alto, pero igualmente con escasa formacin. Como ordinariamente les falta una preparacin mnima para aprovechar bien los cursos de retiro, hay que adaptarlos a sus circunstancias, de modo que saquen todo el provecho espiritual posible. Puede aprovecharse alguno de los ratos en que no se guarda silencio -despus del almuerzo y de la cena, por ejemplo- para tener una tertulia, preparando previamente el tema, que puede ser variado. Si se trata de padres de alumnos, se les explica ms a fondo y con muchas ancdotas la tarea que se hace con sus hijos; dicindoles que ese mismo tipo de labor se realiza tambin en otras ciudades; cmo pueden cooperar a mejorar la eficacia de ese trabajo, etc. A empleadas del hogar, se les puede hablar de la formacin que se da en los Centros dedicados a enseanzas que a ellas les interesan; como es lgico ser una Numeraria quin dirija la charla, pues el sacerdote no asiste a esas tertulias. Se darn las plticas y meditaciones caractersticas de los cursos de retiro, pero en menor nmero; y, sobre todo, tendrn algunas clases o charlas de formacin16.

16. Esas clases o charlas de formacin -muy bien pensadas, casi siempre de Doctrina Catlica bsica, de acuerdo con las circunstancias de los que asistan- irn dirigidas a la cabeza y al corazn, con don de lenguas, en las que se tienda a darles esa formacin fundamental que les falta, explicando las verdades elementales de nuestra fe, algunos principios de moral y las aplicaciones prcticas que necesiten. Es muy til facilitar folletos o publicaciones con doctrina sencilla ms asequible para ellos.

82
Resulta especialmente provechoso, para todo este tipo de personas, hacerles ver el valor grande que tienen las virtudes humanas -muchos las han adquirido y las viven con sencillez, sin darles gran importancia- para la santidad en medio del mundo, y del trabajo ordinario como camino para acercarse a Dios. Conviene tambin darles alguna pltica sobre el sacramento de la Penitencia, y dejarles algn libro o guin expresamente pensado para ellos -que devolvern despus-, para que preparen mejor el examen de conciencia antes de la Confesin; sin embargo, es preferible y mucho mejor, que compren Catecismos u otras publicaciones de doctrina segura, donde puedan encontrar guiones sobre la Confesin. Ms adelante, continuando la formacin recibida durante esos das, estarn en condiciones de aprovechar tambin un curso de retiro dado del modo ordinario.

Sobre libros de lectura espiritual


Para que los asistentes al curso aprovechen mejor el tiempo y no se dispersen con excesivas
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (72 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

lecturas, lo ms aconsejable es dejar en alguna sala un nmero reducido de libros: el Nuevo Testamento, publicaciones de nuestro Padre, y otras sobre la naturaleza de la Obra; y aquellas que, por el tipo de personas que han de utilizarlas, se juzguen ms oportunas17. Cuando los asistentes no sean de la Obra, se les debe recomendar que utilicen el libro Santo Rosario para su meditacin privada: les ayudar a sacar siempre ms fruto del rezo contemplado del Santo Rosario. Adems de las lecturas que cada uno desee hacer personalmente, en las dos principales comidas del da -que sern en silencio- conviene leer algn libro: si se trata de personas de Casa pueden ser artculos de las Publicaciones internas. El sacerdote puede sugerir -de acuerdo con el Director- lo que estime ms eficaz para los asistentes. Existen libros de lectura de un tono ms sentimental, que no son convenientes para mujeres. Interesa tener muy en cuenta lo que diga la Directora del curso a ese respecto: ordinariamente ser ella quien deter-

. 17. Aunque esos libros y publicaciones estn a la venta en la biblioteca-tienda que suele haber en las casas de retiro, los que se dejan en la sala de estar pueden llevarse del mismo Centro que organiza el retiro; otras muchas veces, en la misma casa, hay ya un conjunto de libros destinados a este fin.

83 mine, segn las indicaciones recibidas, lo que haya de leerse en cada caso, aunque puede ser til que el sacerdote sepa qu se est leyendo, por si se lo comenta en la charla alguna de las que asisten, etc. A veces, suelen leerse artculos de Noticias, tambin cuando las asistentes no son de la Obra.

84

IX. SACRAMENTOS DEL BAUTISMO, CONFIRMACIN Y UNCIN DE ENFERMOS

1. EL BAUTISMO. DEFINICIN Y EFECTOS El Bautismo es el fundamento de toda la vida cristiana, el vestbulo de ingreso a la vida del Espritu (vitae spiritualis ianua), y la puerta que abre el acceso a los dems sacramentos. Mediante el Bautismo somos liberados del pecado y regenerados como hijos de Dios, nos hacemos miembros de Cristo, y nos incorporamos a la Iglesia1. Baptismus est sacramentum regenerationis per aquam in verbo -El Bautismo puede definirse como el sacramento de la regeneracin cristiana mediante el agua y la Palabra2. Es de fe que fue instituido por Jesucristo y que es necesario para la salvacin: Per Baptismum enim Christo incorporati, constituuntur in populum Dei, acceptaque omnium peccatorum remissione, de potesta-te
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (73 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

tenebrarum erepti in statum adoptionis filiorum transferuntur, nova cre-atura ex aqua et Spirito Sancto effecti: unde filii Dei nominantur et sunt3. Sus efectos se pueden resumir del siguiente modo: El sacramento del Bautismo confiere la primera gracia santificante, por la que se perdona el pecado original, y tambin los actuales, si los hay; remite toda la

1. 2.

Cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1213 Catecismo Romano de S. Po V, parte II, cap. II, n. 5. Ordo baptismi parvulorum, Praenotanda n. 2; cfr. Conc. Florentino, Bula Exultate Deo; cfr. 3. Conc. de Trento, sess. VIl, c. 5 De sacram. baptismi; cfr. CIC, c.849.

85 pena por ellos debida; imprime el carcter de cristianos: nos hace hijos de Dios, miembros de la Iglesia y herederos de la gloria y nos habilita para recibir los dems sacramentos4. Ex opere operato, el Bautismo perdona el pecado original y todos los pecados personales que haya cometido el sujeto, as como todas las penas debidas por el pecado. Permanecen algunas consecuencias temporales del pecado, como los sufrimientos, la enfermedad, la muerte, etc., y una inclinacin al pecado que la Tradicin de la Iglesia llama concupiscencia o fomes peccati5. Actualmente, existe una ignorancia profunda de la doctrina acerca del pecado original y de sus secuelas, de la eficacia sacramental ex opere operato y de la absoluta necesidad del Bautismo para la salvacin de cada alma que pueda recibirlo. En muchos casos, hay una sobrevaloracin de la parte que corresponde al hombre en su salvacin, y una consideracin de los sacramentos como si fuesen slo signos de un lenguaje divino, estmulos para la fe, ocasiones privilegiadas para que el hombre -en momentos cruciales de su existencia- d una respuesta a la palabra divina; anteponiendo a la accin de la gracia en el alma, la conciencia subjetiva que se autodetermina, etc. Se olvida as, o no se admite, que -por institucin divina- los sacramentos no slo contienen la gracia, sino que la confieren a quienes los reciben dignamente6. Por el Bautismo, Dios infunde en el alma la gracia santificante, las virtudes y los dones del Espritu Santo. Es de fe definida la infusin de la gracia, junto con la remisin de todos los pecados: Si alguno dice que por la gracia de Nuestro Seor Jesucristo que se confiere en el bautismo, no se remite el reato del pecado original; o tambin si afirma que no se destruye todo aquello que tiene verdadera y propia razn de pecado, sino que slo se rae o no se imputa: sea anatema7; y es doctrina catlica que con la gracia se infunden las virtudes sobrenaturales y los dones8. El Bautismo imprime carcter indeleble: como cierta seal impresa en el alma, que jams puede borrarse, y que est perpetuamente estampada en ella, y que nos habilita para el culto religioso cristiano9. Por este carcter, el fiel se distingue de los infieles ontolgicamente, ya que parti4. 5. Catecismo Mayor de San Po X, n. 553; cfr. Catecismo de a Iglesia Catlica, nn. 1262ss. Cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica, nn. 1263-1264.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (74 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

6. 7. 8. 9.

Conc. Florentino, Bula Exultate Deo, 22-XI-1439. Conc. de Trento, sess. V, Decr. De peccato originali Cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1266. Cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica, nn. 1272-1273.

86 cipa del sacerdocio de Cristo. Este sacerdocio comn de los fieles confiere a los cristianos una participacin en la funcin real, proftica y sacerdotal de Cristo, que se ejerce en la oblacin eucarstica, en la participacin de los dems sacramentos, con la oracin y toda la vida cristiana10. El Bautismo confiere, adems, una gracia sacramental que capacita para llevar a cabo la misin de testimoniar la fe y para recibir los dems sacramentos. Por este sacramento la persona queda incorporada a la Iglesia, y queda constituida en la condicin de fiel: proporciona as una radical igualdad a todos los cristianos, que lleva consigo una llamada universal a la misma santidad: La llamada de Dios, el carcter bautismal y la gracia, hacen que cada cristiano pueda y deba encarnar plenamente la fe. Cada cristiano debe ser alter Christus, ipse Christus, presente entre los hombres. El Santo Padre lo ha dicho de una manera inequvoca: "Es necesario volver a dar toda su importancia al hecho de haber recibido el santo Bautismo, es decir, de haber sido injertado, mediante ese sacramento, en el Cuerpo mstico de Cristo, que es la Iglesia... El ser cristiano, el haber recibido el Bautismo, no debe ser considerado como indiferente o sin valor, sino que debe marcar profunda y dichosamente la conciencia de todo bautizado" (Ene. Ecclesiam suam, parte I)11.
2. SUJETO DEL BAUTISMO

Es sujeto capaz del Bautismo todo hombre viador no bautizado, y slo l12. Por tanto, son sujetos: a) los adultos, que libremente lo deseen: han de estar instruidos y, para recibirlo fructuosamente, deben tener al menos atricin de sus pecados; b) los nios, antes del uso de razn13.

Bautismo de nios
En los ltimos aos se ha extendido el error de retrasar el Bautismo a los nios. Algunos pretenden justificarlo afirmando que aunque es verdad que todos los hombres son llamados por Dios a la Iglesia, la obligacin de abrazar la verdadera fe se ha de cumplir de manera adecuada a su naturaleza libre y racional: cosa que no puede hacer el nio antes del uso

10. 11. 12. 13.

Cfr. Conc. Vaticano II, Const. dogm. Lumen gentium, nn. 10 y 11. De nuestro Padre, Conversaciones, n. 58. Cfr. CIC, c. 864. Cfr. CIC, ce. 867 y 868.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (75 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

87 de razn, e incluso, antes de haber llegado a la mayora de edad. As, concluyen que si se bautizara a un nio se violentara su libertad. En 1980, la Congregacin para la doctrina de la Fe denunciaba estos errores: Algunos dicen que toda gracia, por estar destinada a una persona, debe ser recibida conscientemente y hecha propia por parte del que la recibe, de lo cual el nio recin nacido es absolutamente incapaz. En realidad el nio es persona mucho antes de que pueda manifestarlo mediante actos conscientes y libres, y como tal puede ser ya hijo de Dios y coheredero con Cristo mediante el sacramento del Bautismo. Su conciencia y su libertad podrn, ms adelante, disponer de las fuerzas infundidas en el alma por la gracia bautismal14. Otros autores han llegado a afirmar, en contra de la enseanza de la Iglesia, que es seguro que los nios muertos sin Bautismo gozan de la visin beatfica, porque no han cometido ningn pecado personal, y en cuanto al original, o lo interpretan de modo que no es tambin propio de cada hombre, o dicen que es perdonado a todos en general, o que suplen al Bautismo los mritos de que es depositara la Iglesia. En primer lugar, como se ha dicho, es de fe que tambin los nios necesitan ser librados del pecado original, contrado histricamente por nuestros primeros padres y trasmitido realmente por generacin a todos los hombres. Pertenece a la regla de la fe que incluso los nios pequeos, que todava no pudieron cometer ningn pecado por s mismos, son verdaderamente bautizados para la remisin de los pecados, a fin de que por la regeneracin se limpie de ellos lo que por la generacin contrajeron. En la presente economa no hay otro medio para comunicar esta vida (la de la gracia) al nio que todava no tiene uso de razn. Y sin embargo, el estado de gracia en el momento de la muerte es absolutamente necesario para la salvacin15. Respecto a los nios que mueren sin haber recibido el Bautismo, hay que tener en cuenta que la Iglesia no conoce otro medio, para que les sea perdonado el pecado original, que el Bautismo de agua16; de ah que -sin negar que Dios pueda perdonar directamente a esos nios el pecado

14. Congr. para la Doctrina de la Fe, Instr. Pastoralis actio, 20-X-1980, nn. 19-20, AAS 72 (1980) 1137-1156. 15. Ibid., que recoge: Conc. XVI de Cartago, c. 2; cfr. Conc. de Trento, sess. V, c. 4; y tambin: Po XII, Discurso a las comadronas, 29-X-1951 (AAS 43 1951, p. 841); Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1257. 16. Cfr. Congr. para la Doctrina de la Fe, Instr. Pastoralis actio, 20-X-1980.

88

original- pertenece a la doctrina catlica que no hay motivo para afirmar con seguridad que esos nios gocen de la visin beatfica. De hecho, algunas teoras que sostienen la salvacin
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (76 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

de los prvulos muertos sin el Bautismo, fueron calificadas por la Santa Sede como solido 17 fundamento carentes . Por tanto, mientras una de esas criaturas no haya sido regenerada por las aguas bautismales, su alma no es templo de Dios; al contrario, alejada de El por la culpa original, se halla expuesta al peligro de no gozar de la visin de Dios en la vida eterna, y no alcanzar el fin sobrenatural que Dios nos ha concedido18. Por esto, es praxis inmemorial de la Iglesia que los nios sean bautizados cuanto antes. Los padres tienen obligacin de hacer que los hijos sean bautizados en las primeras semanas; cuanto antes despus del nacimiento, e incluso antes de l, acudan al prroco para pedir el sacramento para su hijo y prepararse debidamente19. Hay que tener en cuenta que quienes consideran al Bautismo de los prvulos como contrario a la libertad -adems de incurrir en un contrasentido, porque tambin al privar del Bautismo disponen de una voluntad que no es la suya-, niegan al nio sin uso de razn un derecho fundamental que Dios le ha dado ciertamente (el derecho a recibir de la Iglesia los medios para poder alcanzar la vida eterna que Cristo nos ha ganado en la Cruz), aunque el prvulo no pueda reclamarlo por s mismo. Quienes por ley natural y por derecho positivo {patria potestas, tutela, etc. ) son llamados a ejercer los derechos y obligaciones del nio, tienen la consiguiente obligacin moral -ms an si son catlicos- de no impedir a esa persona el derecho que tiene a que nadie ponga en peligro su salvacin eterna. Adems, si sera absurdo considerar un atentado a la libertad dar a un hombre la vida natural, engendrarlo -sin haber obtenido su consentimiento previo-, por qu habra de serlo dar a ese mismo hombre, en anlogas condiciones, la vida sobrenatural a la que el Bautismo incorpora? De

17. Cfr. ibid; el Catecismo de la Iglesia Catlica, despus de sealar que la Iglesia no conoce otro medio fuera del bautismo para asegurar el ingreso en la bienaventuranza eterna, y que Dios ha ligado la salvacin al sacramento del Bautismo, indica que, sin embargo, El no est ligado a sus sacramentos (n. 1257), por lo que la Iglesia confa los nios que mueren sin ser bautizados a la misericordia de Dios, con la esperanza de que tambin para ellos exista una va de salvacin (cfr. n. 1261). Cfr. Conc. Florentino, Bula Cantate Domino. 18. 19. CIC, c. 867. Esta obligacin hace que la Iglesia haya siempre reprobado las actitudes dilatorias del Bautismo; cfr. Congr. para la Doctrina de la Fe, Instr. Pastoralis actio, AAS 72 (1980) 1140.

89
modo semejante, sin contar con la voluntad y la razn del nio, se le alimenta desde que nace, se le vacuna y medica, se le viste y se le forma humanamente. En caso de necesidad, cualquier persona puede administrar lcitamente el Bautismo20. Es lgico que aquellas personas que por su profesin pueden encontrarse con alguna frecuencia en estos casos de necesidad -mdicos, comadronas, etc.- sientan la responsabilidad de saber administrar este sacramento debidamente. En caso de peligro de muerte, es lcito bautizar a un nio, aunque sus padres no sean catlicos o se opongan a ello21. Fuera de peligro de muerte, para bautizar lcitamente a un nio, se requiere: I2 que den su consentimiento los padres, o al menos uno de los dos, o quienes
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (77 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

legtimamente hacen sus veces; 2- que haya esperanza fundada de que el nio va a ser educado en la religin catlica; si falta por completo esa esperanza, debe diferirse el bautismo, segn las disposiciones del derecho particular, haciendo saber la razn a sus padres22. Los sacerdotes tienen obligacin de realizar una honda catequesis sobre este sacramento, haciendo notar adems que la validez y efectos del Bautismo no quedan condicionados por el posterior ejercicio de la libertad cuando el bautizado carece de esa posibilidad: los nios antes del uso de razn, los amentes, etc. Por el contrario, precisamente la gracia recibida en este sacramento actuar -si la persona no pone obstculos- en el momento en que el uso de la libertad sea posible.

Bautismo de adultos
La Iglesia tiene el derecho y el deber de evangelizar, siguiendo el mandato del Seor: La Iglesia, a la cual Cristo Nuestro Seor encomend el depsito de la fe, para que, con la asistencia del Espritu Santo, custodiase santamente la verdad revelada, profundizase en ella y la anunciase y expusiese fielmente, tiene el deber y el derecho originario, independiente de cualquier poder humano, de predicar el Evangelio a todas las gentes ()23. A la vez, todos los hombres estn obligados por ley divina a apren-der la verdad y a abrazar la verdadera Iglesia de Dios: Es, pues, necesario
20. 21. 22. 23. Cfr. CIC, c. 861 2. CIC, c. 868 2. Ibid, c. 868 1. CIC, c. 747.

90
que todos se conviertan a El, una vez sea conocido por la predicacin del Evangelio, y a El y a la Iglesia, que es su Cuerpo, se incorporen por el Bautismo24. Luego, extra Ecclesiam nulla salus, en el sentido de que el Bautismo de hecho, o al menos de deseo implcito, es necesario a todos para salvarse25, porque Cristo mismo, inculcando la necesidad de la fe y del Bautismo con palabras expresas (cfr. Me 16, 16; lo 3, 5), confirm al mismo tiempo la necesidad de la Iglesia, en la que entran los hombres por la puerta del Bautismo. Por lo cual no podran salvarse aquellos que, no ignorando que Dios fund por medio de Jesucristo la 26 Iglesia catlica como necesaria, con todo, no hayan querido entrar o perseverar en ella . Por tanto, es siempre necesaria -fides ex auditu- la actividad evangelizadora y misionera de la Iglesia: La Iglesia tiene el deber (cfr. / Cor. 9, 16), a la par que el derecho sagrado de evangelizar, y, por tanto, la actividad misionera conserva ntegra hoy, como siempre, su eficacia y su nece-sidad27. Y todos los miembros de la Iglesia tienen, cada uno en su lugar, esta responsabilidad. Ahora bien, siendo la conversin obra de Dios y de la libertad personal, a nadie se le puede obligar a convertirse. Por eso: La Iglesia prohibe severamente que a nadie se obligue o se induzca, o se atraiga por medios indiscretos a abrazar la fe, lo mismo que exige el derecho a que nadie sea apartado de ella con vejaciones28. Por esta razn, antes de que se confiera el
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (78 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Bautismo se han de investigar los motivos que llevan a recibirlo29, y la Iglesia ha legislado que para que pueda bautizarse a un adulto, se requiere que haya manifestado su deseo de recibir este sacramento, est suficientemente instruido sobre las verdades de la fe y las obligaciones cristianas y haya sido probado en la vida cristiana mediante el catecumenado; se le ha de exhortar adems a que tenga dolor de sus pecados30. El Concilio Vaticano II volvi a implantar la institucin del catecumenado, con las diversas consecuencias litrgicas -en cuanto al perodo

24. 25. 26. 27. 28.

Conc. Vaticano II, Decr. Adgentes, n. 7; cfr. CIC, c. 748. Cfr. CIC, c. 849. Conc. Vaticano II, Decr. Ad gentes, n. 7. Ibid, n. 7. Ibid, n. 13; cfr. CIC, c. 748.

29. Cfr. Conc. Vaticano II, Decr. Ad gentes, n. 13; cfr. CIC, c. 748. 30. CIC, c. 865 1.

91

de instruccin31 y ritos32- y jurdicas33. Estas disposiciones pueden variar segn las normas de las Conferencias Episcopales. En ese perodo de formacin en las verdades de la fe -bien se trate de bautizados en Iglesias separadas, conversos o propiamente de infieles- hay que instruirles con toda claridad y prudencia en el contenido de la revelacin, de tal modo que afiancen cada vez ms su fe, sin desviarse del recto camino34. Esta etapa tambin ha de ir acompaada de algunos actos de piedad, y de la asistencia a ceremonias litrgicas, aunque lgicamente no puedan recibir los sacramentos: los catecmenos deben sentirse ya -de alguna manera- miembros del Pueblo de Dios y experimentar tambin la responsabilidad apostlica. Cuando desee bautizarse una persona que frecuenta los medios de formacin que imparte la Prelatura, hay que tener en cuenta que el CIC, c. 863 establece que se ofrezca al obispo el Bautismo de los adultos, por lo menos de aqullos que han cumplido catorce aos, para que lo administre l mismo si lo considera conveniente. Tambin se deben tener presentes los siguientes criterios: - Cuando hay duda sobre si alguien fue bautizado, o si el Bautismo fue administrado vlidamente, y la duda persiste despus de una investigacin cuidadosa, se le ha de bautizar bajo condicin35; - Los bautizados en una comunidad eclesial no catlica, no deben ser bautizados bajo condicin, a no ser que haya un motivo serio para dudar de la validez de su Bautismo, atendiendo tanto a la materia y a la frmula empleadas en su administracin, como a la intencin del bautizado, si era adulto, y del ministro36;
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (79 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

31.

33.

35. 36.

Cfr. Conc. Vaticano II, Decr. Adgentes, n. 14. 32. Conc. Vaticano II, Const. Sacrosanctum Concilium, nn. 64-69; Ordo initiationis christianae adultorum, 6-1-1972. Cfr. CIC, ce. 851, 852, 865, 866. 34. En el caso de catecmenos que se han acercado a la fe en el mbito de los apostolados de la Prelatura, un modo prctico de recibir esta preparacin doctrinal -en todo o en parte- puede ser la catequesis personal impartida por un miembro de la Obra. Pueden servir como temario las lecciones del Apartado IV del Plan de formacin inicial. En algunos casos, convendr que el sacerdote explique determinados temas de ese programa. Como texto de estudio resulta particularmente til el Catecismo de la Iglesia Catlica. CIC, c. 869 1. CIC, can, 869 2.

92
- A no ser que obste una causa grave, el adulto que es bautizado debe ser confirmado inmediatamente despus del Bautismo y participar en la celebracin eucarstica, recibiendo tambin la comunin37. 3. EL APOSTOLADO AD FIDEM En la Obra, llamamos apostolado ad fidem al que realizamos con personas no catlicas -y aun no cristianas- y con catlicos apartados de la Iglesia, con el fin de que lleguen a recibir la gracia de la conversin y el gozo de la fe. Es un apostolado amadsimo y predilecto, pues desde el principio de la Obra, y no slo desde el Concilio, se ha procurado vivir un catolicismo abierto, que defiende la legtima libertad de las conciencias, que lleva a tratar con caridad fraterna a todos los hombres, sean o no catlicos, y a colaborar con todos, participando de las diversas ilusiones nobles que mueven a la humanidad38. En la Obra, siempre se ha tratado a los no catlicos con una amistad leal y no ha faltado nunca su cooperacin agradecida: Desde el principio hemos tenido a estas almas como amigas, y tantas veces como cooperadores en nuestra labor apostlica39. Para nosotros este celo por las almas, este amor, este no sentirnos enemigos de nadie, no es de ahora, sino de la esencia misma del Opus Dei, y se ha manifestado incluso jurdicamente cuando hemos obtenido la posibilidad de tener junto a nosotros, asociados con nosotros, sintindose hermanos nuestros, a los que no son catlicos, y ni aun cristianos40. Nuestro afn apostlico nos lleva a atraer a la fe a todas las almas que podamos tratar con nuestra amistad sincera, con nuestra oracin y nuestra mortificacin: Ecce ego, ecce ego ad gentem, quae non invoca-bat nomen meum; aqu estoy, heme aqu que voy al pueblo que no invoca mi nombre (/sai. LXV, 1). Porque cada uno de los hijos de Dios en esta Obra de Dios, slo quiere vivir ut portet nomen tuum coram gentibus, para llevar tu nombre a todos los pueblos (cfr. Act. IX, 15) hasta lograr que omnes gentes agnoscant quia tu es Deus, que todas las gentes conozcan que tu eres Dios (Iudith. IX, 19)41.
37. CIC, c. 866; cfr. c. 883 2.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (80 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

38. 39. 40. 41.

De nuestro Padre, Conversaciones, n. 29. De nuestro Padre, Carta, 24-X-65, n. 56. De nuestro Padre, Instruccin, mayo-1935, nota 151. De nuestro Padre, Instruccin, mayo-1935, n. 6.

93
Por eso, podemos decir que para los miembros de la Obra trabajar en ambientes menos favorables a la difusin de la fe es un apostolado muy querido, lo que no significa que no vivamos siempre el recto orden de la caridad. Segn nuestro espritu, debemos tratar apostlicamente a las almas que viven en nuestro ambiente, aunque estn lejos de Dios, sin miedo al contagio, llegando hasta las mismas puertas del infierno para salvar un alma, si es preciso, pero nunca ms all: siempre con las debidas cautelas para no poner en peligro nuestra salvacin. A la hora de realizar este apostolado tenemos siempre presente que la fe es un don sobrenatural, que slo Dios puede conceder. Por tanto, el apostolado ad fidem se apoya fundamentalmente en la oracin y en la mortificacin, en la lucha por la santidad personal, para lograr de Dios esa gracia para nuestros amigos. Junto con esto, la caracterstica de ese apostolado es tratar a esas personas con amistad leal, llena de sinceridad y confianza. A ninguno, de los que han acudido a nuestras obras corporativas, se le ha molestado jams por sus convicciones religiosas; a ninguno se le habla de nuestra fe, si l no lo quiere. Pero con frecuencia esas personas, al ver vuestras vidas, se interrogan y os interrogan, por la fuerza interior que explica nuestra alegra: les habis hablado entonces de Dios, de vuestro amor a Cristo (...) Y habis visto cmo muchas veces, tomando ocasin de vuestras palabras, Dios, que dirige los corazones (cfr. II Thes. III, 5), movi los suyos42. De este modo, especialmente si son nombrados Cooperadores, les invitamos a trabajar en las labores apostlicas, dndoles ocasin de colaborar en la tarea divina de hacer el Opus Dei en el mundo, al servicio de la Iglesia. Por tanto, cuando parezca oportuno, se les puede llamar a colaborar en obras corporativas, de muy diversos modos: ayuda econmica, formar parte de patronatos, realizar gestiones, etc., siempre respetando y defendiendo la libertad de las conciencias. Al mismo tiempo, ellos notan nuestra seguridad -que nos da la fe- de estar en la verdad, y les facilitamos la doctrina cristiana -el ejemplo slo no basta-, en la medida en que lo pidan; como siempre, con picarda santa, convendr suscitar delicadamente alguna conversacin que facilite su inters por nuestra fe. Si lo desean, pueden asistir a los actos de culto en nuestros oratorios: hacin-

42.

De nuestro Padre, Carta, 24-X-65, n. 62.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (81 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

94

doselo valorar, sin darles demasiadas facilidades, de modo que se subraye la libertad personal43.
4. EL SACRAMENTO DE LA CONFIRMACIN

La Confirmacin es el sacramento instituido por Jesucristo, por el que se confiere el Espritu Santo a los bautizados, mediante la uncin del crisma en la frente, que se hace con la imposicin de la mano, y la pro-nunciacin de las palabras sagradas, con el fin de que confiesen su fe con fortaleza constantemente44. Sus efectos son: el aumento de la gracia santificante; el carcter indeleble, por el cual los bautizados son hechos milites Christi; y la donacin de la gracia sacramental especfica para esa misin, que les capacita para confesar con audacia el nombre de Cristo. El Cdigo de Derecho Cannico, repitiendo casi literalmente las palabras de la Const. dogm. Lumen gentium, n. 11, ensea que el sacramento de la Confirmacin, que imprime carcter y por el que los bautizados, avanzando por el camino de la iniciacin cristiana, quedan enriquecidos con el don del Espritu Santo y vinculados ms perfectamente a la Iglesia, los fortalece y obliga con mayor fuerza a que, de palabra y obra, sean testigos de Cristo y propaguen y defiendan la fe45; quasi ex officio46. Es, pues, completivum del Bautismo, y de estos dos sacramentos surge el deber general de todo cristiano de santificarse, y de santificar todas sus actividades, y de contribuir activamente en la misin santificadora de la Iglesia, sintiendo personalmente la responsabilidad del apostolado. La Iglesia ensea que este sacramento, aun no siendo absolutamente necesario para la salvacin, es muy conveniente recibirlo al llegar a la edad establecida por la autoridad competente, porque da, a quienes lo reciben debidamente dispuestos, gracia para ser bonus odor Christi (II Cor. II, 15) entre los hombres, y la fortaleza necesaria para no dejarse arrastrar por un ambiente ajeno o contrario a la fe y a la moral de Jesu-

43. Se recuerda que sera inadmisible permitir los abusos en que algunas personas incurren en nombre de un falso ecumenismo (la llamada intercomunin, etc.). Sobre la administracin de sacramentos a no catlicos, cfr. CIC, ce. 842 ss. Cfr. Pablo VI, Const. Apost. Divinas consortium Naturas, 15-VIII-1971; Ordo 44. Confirmationis, 22-VIII-1971.

45. CIC, c. 879. 46. Cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica, nn. 1303 y 1305.

95
>

cristo. Por eso, no est libre de pecado quien lo rechaza o descuida su recepcin47. Entre los errores actuales sobre la Confirmacin, hay que sealar el de quienes reducen este

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (82 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

sacramento a un simple signo exterior, por el que el cristiano corrobora ante la comunidad sus compromisos bautismales o eclesiales, compromisos que, a veces, pretenden reducirse adems al orden meramente temporal, de responsabilidad en la lucha contra la injusticia social, etc. El ministro ordinario de la Confirmacin es el obispo48. Ministro extraordinario es el presbtero que ha recibido tal facultad, por derecho comn o por concesin de la autoridad competente. Goza ipso iure de la facultad de confirmar el presbtero que por razn de su oficio o por mandato del obispo diocesano bautiza a un adulto, o admite a un ya bautizado en la comunin plena de la Iglesia Catlica; tambin en peligro de muerte, el prroco, e incluso cualquier presbtero49. Cuando se da una verdadera necesidad o causa especial, como sucede algunas veces por razn del gran nmero de confirmandos, el ministro de la Confirmacin puede admitir a otros presbteros para que juntamente con l administren el sacramento; por ejemplo, el prroco del lugar en el que se administra la Confirmacin o los capellanes que han trabajado especialmente en la preparacin catequtica de los confirmandos50.
5. LA UNCIN DE LOS ENFERMOS

Es un sacramento instituido por Cristo por el que, mediante la uncin con el leo bendecido y la oracin del sacerdote, se confiere a los fieles -en peligro de muerte, a causa de enfermedad o de vejez-, el alivio

49. 50.

47. Benedicto XIV, Const. Etsi Pastoralis, 26-V-1742; cfr. Martn V, Bula Inter Cunctas, 22-11-1418. Conviene insistir a los Supernumerarios, a los Cooperadores y a los que participan en la labor de San Gabriel, para que se preocupen de que sus hijos sean confirmados a la edad oportuna, despus de la conveniente preparacin. Por otra parte, si alguna persona pide la admisin sin estar confirmada, habr que tomar las medidas necesarias para que reciba cuanto antes este sacramento. 48. Cfr. Conc. Florentino, Bula Exultate Deo; Conc. de Trento, c. 3, De confirmatione; CIC, c. 882. Cfr. CIC, c. 883 2 y 3. Cfr. CIC, c. 884 y Ordo confirmationis, n. 8.

96
espiritual por medio de la gracia y tambin el corporal si conviene a la salud del alma51. La Uncin de los enfermos aumenta la gracia santificante. Tambin borra los pecados veniales y aun los mortales que el enfermo arrepentido no hubiere podido confesar; en este caso, si despus cesa la imposibilidad, hay obligacin de confesar los pecados as remitidos. Quita la debilidad para el bien que permanece aun despus de alcanzado el perdn de los pecados. Da fuerzas para llevar la enfermedad, resistir las tentaciones y morir santamente. Por la gracia de este sacramento, el enfermo recibe la fuerza y el don de unirse ms ntimamente a la pasin de Cristo: de algn modo, es consagrado para que d fruto mediante la configuracin con la Pasin redentora del Salvador. El sufrimiento, consecuencia del pecado original, recibe un sentido nuevo: se convierte en participacin en la obra salvfica de Jess52. La Uncin de los enfermos, con la que la Iglesia encomienda los fieles gravemente enfermos
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (83 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

al Seor doliente y glorificado, para que los alivie y salve, se administra ungindoles con leo y diciendo las palabras prescritas en los libros litrgicos53. La materia remota vlida es el aceite de oliva, o pro opportunitate otro aceite vegetal, bendecido por el obispo -o por el sacerdote que tenga esa delegacin-, con la especfica finalidad de destinarse a la Uncin de enfermos54. La materia remota lcita es el aceite bendecido el mismo ao por el obispo, durante la Misa Chrismatis del Jueves Santo. La materia prxima consiste en la aplicacin -uncin- del leo santo, hecha al enfermo en la frente y en las manos. Las unciones suelen hacerse con el dedo pulgar de la mano derecha, en forma de cruz55, a la 51. 52. Cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1532. Cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1521. CIC, c. 998. Este canon contiene la indicacin de la Const. dogm. Lumen 53. Gentium n. 11. Por lo que atae a los libros litrgicos, cfr. Pablo VI, Const. Apost. Sacra unctionem infirmorum, 30-XI-1972 y el Ordo Unctionis infirmorum eorumque pastoralis curas, 30-XI-1972. 54. Cfr. Ordo Unctionis..., Praanotanda, n. 21, donde se prev tambin la posibilidad de que cualquier presbtero -en caso de verdadera necesidad- pueda bendecir el leo. Cfr. CIC, c. 999. El Ordo dice literalmente: Unctio confertur infirmum liniendo in fronte et in 55. manibus; formulam ita dividere convenit, ut prior pars dicatur dum fit unctio in fronte, altera vero dum fit unctio in manibus (Praenot, n. 23). Nada indica sobre el modo -en forma de cruz, que sealaba el precedente Ritual Romano- en el que deba hacerse la uncin. Si se trata de laicos, la uncin de las manos tradicionalmente se hace en las palmas; si el enfermo es sacerdote, se hace en el
dorso, porque las palmas han sido ungidas al recibir el sacramento del Orden.

97
vez que se pronuncian las palabras de la forma de este sacramento. En caso de necesidad basta hacer una sola uncin, y mejor en la frente, con la frmula que est prescrita56. En cuanto a las palabras de la forma, son las siguientes: Per istam sanctam Unctionem et suam piissimam misericordiam, adiuvet te Domi-nus gratia Spiritus Sancti; (R/. Amen), ut a peccatis liberatum te salvet atque propitius allevet (R/. Amen)57. El sujeto de este sacramento es todo bautizado que haya llegado al uso de razn y se encuentre en peligro de muerte por causa de enfermedad o vejez58. Puede reiterarse este sacramento si el enfermo, una vez recobrada la salud, contrae de nuevo una enfermedad grave o si, durante la misma enfermedad, el peligro se hace ms grave59. El Cdigo de Derecho Cannico seala que en la duda sobre si el enfermo ha alcanzado el uso de razn, sufre una enfermedad grave o ha fallecido ya, adminstresele este sacramento60. En caso de peligro inminente de muerte, hay que seguir el rito continuo de administracin de la Penitencia, Uncin y Vitico, de acuerdo con lo sealado en el Ordo Unctionis infirmorum et eorum pastoralis curae, cap. IV, para esas situaciones.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (84 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Es de capital importancia que el sacerdote procure administrar este sacramento cuando el enfermo tiene plena lucidez, para que pueda prepararse y recibir con seguridad sus efectos61. Se puede administrar igualmente a los enfermos que han perdido el conocimiento, si se presupone que lo hubieran pedido mientras estaban sanos. Por lo que se refiere al perdn de los pecados, este sacramento se dirige propiamente a librar de la debilidad del alma, derivada de pecados ya perdonados y de todas las dems reliquias de ellos, no al perdn del

56. 57.

59. 60. 61.

Ordo Unctionis..., Praenot., n. 23. Ibid., n. 76. Cfr. CIC, c. 1004 1 y Ordo Unctionis..., Preenot, nn. 8-12. Antes de una operacin 58. quirrgica grave est tambin aconsejada la administracin de este sacramento (Cfr. ibid.. n. 10). Cfr. Conc. Vaticano II, Const. Sacrosanctum Concilium, n. 73. CIC, c. 1004. CIC, c. 1005. Cfr. CIC, c. 1001.

98
pecado mortal, ya que para esto Jesucristo instituy el sacramento de la Penitencia. Naturalmente, como todo sacramento, perdona los pecados veniales de los que el sujeto est arrepentido. Es decir, la Uncin de los enfermos es un sacramento de vivos: por eso, la Iglesia siempre ha recomendado que, antes de la Extremauncin, se administre al enfermo el sacramento de la Penitencia, lo cual siempre es necesario, si es posible y el enfermo est en pecado mortal62. Naturalmente, si la previa confesin no ha sido posible, y el enfermo estaba bien dispuesto -al menos con atricin de los pecados-, la Uncin de enfermos perdona tambin el pecado mortal. Slo el sacerdote puede administrar vlidamente este sacramento63. El prroco del lugar donde se encuentra el enfermo es el ministro ordinario; en caso de necesidad o por licencia del prroco o del Ordinario -que razonablemente se presume- cualquier sacerdote puede administrar este sacramento64. Respecto a los miembros de la Obra, siempre que sea posible, ser un sacerdote de la Prelatura o de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz quien administre los ltimos sacramentos a los Numerarios y Agregados, tanto si se encuentran en un Centro de la Prelatura, como si estn en una clnica o en casa de su familia. Cuando se trate de un Numerario no incorporado a la Obra y que vive con su familia, se estudia en cada caso si es oportuno seguir esta praxis, o si es ms conveniente que sus parientes acudan al prroco para que sea l quien administre este sacramento; lo mismo conviene hacer respecto a los Agregados. A los Supernumerarios, de ordinario, es el prroco quien les administra el Vitico y la Uncin de enfermos; esto no impide, como es lgico, que reciban toda la atencin espiritual necesaria por parte del sacerdote Numerario. El sacerdote Numerario puede administrar el Vitico y la Uncin de enfermos a las personas que, no siendo
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (85 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

de Casa, viven en Centros del Opus Dei. En los ltimos momentos, cuando se atiende a un moribundo, despus de haberle administrado los sacramentos, es muy bueno rezar, durante la agona, la recomendacin del alma65. Antes de la expiracin
62. 63. 64. Cfr. Conc. Vaticano II, Const. Sacrosanctum Concilium, n. 74. Cfr. CIC, c. 1003 1. Cfr. Ordo Unctionis..., Prasnot, nn. 16-19. Cfr. CIC, c. 1003 2. 65. El Ordo Unctionis infirmorum..., cap. VI, incluye muchas de las oraciones contenidas en el precedente Ritual Romano, Tit. VI, cap. VIl.

99
conviene exhortar al enfermo para que haga actos de fe, esperanza y caridad; tambin, ayudarle a rezar jaculatorias o decrselas al odo, para que las vaya repitiendo interna y externamente, si puede. Conviene darles la Bendicin Apostlica, que puede impartir todo sacerdote, segn la forma prescrita en el Ritual, aunque ordinariamente est previsto que esta Bendicin se d en el momento del Vitico66. Tambin, en esos momentos, se suele rociar con agua bendita el lecho del moribundo. Para guardar los Santos leos se utilizan crismeras de plata o de cristal y plata, colocadas en un lugar limpio y convenientemente dispuesto. Todos los aos hay que quemar los Santos leos del ao anterior67 y, cuanto antes, conseguir los nuevos en la Catedral.

67.

66. Cfr. Ordo Unctionis..., nn. 106 y 122. Tambin conviene saber que en el Ritual De Benedictionibus hay previstas unas bendiciones para enfermos. Cfr. Vademcum, 2-V-87, 28.

100
X. LA SAGRADA EUCARISTA

1. LA EUCARISTA: SACRAMENTO Y SACRIFICIO

Nuestro Salvador, en la Ultima Cena, la noche que le traicionaban, instituy el sacrificio eucarstico de su Cuerpo y de su Sangre, con el cual iba a perpetuar por los siglos, hasta su vuelta, el sacrificio de la cruz, y a confiar as a su Esposa, la Iglesia, el memorial de su muerte y resurreccin: sacramento de piedad, signo de unidad, vnculo de caridad, banque-te pascual, en el cual se come a Cristo, el alma se llena de gracia y se nos da una prenda de la gloria venidera1.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (86 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

La Eucarista es verdadero y propio sacramento de la Nueva Ley, instituido por Jesucristo2. As, en la Eucarista se encuentran los tres elementos constitutivos de todo sacramento: a) el signo sensible: en este caso, la Consagracin del pan y del vino por el sacerdote3; b) la gracia invisible conferida por la promesa del Seor: si quis manducaverit ex hoc pane, vivet in aeternum4; c) su institucin por Cristo5.

2. 3.

1. Conc. Vaticano II, Const. Sacrosanctum concilium, n. 47; Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1323. Cfr. Conc. de Trento, sess. VIl, De sacramentis, c. 1. Cfr. Conc. Florentino, Bula Exultate Deo.

4.
5.

Ioann. 6, 52.
Cfr. Luc. 22, 19; / Cor. 11, 24 y Conc. de Trento, sess. VIl, De sacramentis, c.1.

101 Este sacramento puede considerarse: in fieri, in facto esse, o in usu6. La Eucarista in fieri es la conversin de la sustancia del pan y del vino en el Cuerpo y la Sangre de Cristo, permaneciendo las especies sacramentales despus de la Consagracin: es, pues, el mismo acto de la transustanciacin. In facto esse, la Eucarista es el sacramento del Cuerpo y de la Sangre de Cristo bajo las especies del pan y del vino, instituido por Cristo para alimento del alma. Todo lo anterior puede resumirse en estas palabras: La Eucarista es un sacramento en el cual, por la admirable conversin de toda la sustancia del pan en el Cuerpo de Jesucristo y de toda la sustancia del vino en su preciosa Sangre, se contiene verdadera, real y sustancialmente el Cuerpo, la Sangre, el Alma y la Divinidad del mismo Jesucristo Seor nuestro, bajo las especies del pan y del vino, para nuestro mantenimiento espiritual7. El momento de la institucin fue la ltima Cena: Ya nos quit toda razn de duda el santo Concilio de Trento, declarando que la instituy Cristo Seor nuestro en la ltima Cena8. La Eucarista es -adems de sacramento- verdadero Sacrificio, renovacin incruenta del Sacrificio cruento de Cristo en la Cruz9. La esencia del sacrificio se constituye por dos notas fundamentales10: la oblatio rei sensibilis -el ofrecimiento a Dios de algunas cosas como signo de la sujecin y honor a El debidos-; y la immolatio, o destruccin de la cosa ofrecida. En el Sacrificio de la Eucarista se dan esos dos elementos11, pues hay oblacin sensible -el ofrecimiento del Cuerpo y la Sangre de Cristo, bajo las especies del pan y del vino-; y hay tambin inmolacin, consistente en la separacin mstica -vi verborum- del Cuerpo y de la Sangre de Cristo, aunque bajo cada especie se contenga todo Cristo. Por tanto, podemos resumir esta doctrina sobre la Eucarista como sacrificio, diciendo que: La Eucarista, adems de sacramento, es tambin el sacrificio perenne de la nueva ley dejado por Jesucristo a su Iglesia para ser ofrecido a Dios por mano de los sacerdotes12. La Eucarista es, pues,
6. Cfr. Prmmer, cit., III, n. 166. Nos ocupamos aqu solamente de los dos primeros aspectos,

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (87 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

7.

9. 10. 11. 12.

pues el de la Eucarista in usu ser tratado ms adelante, en otro apartado de la misma Leccin. Catecismo de San Po X, parte IV, n. 598. 8. Catecismo Romano de San Po V, II, cap. IV, n. 72; cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica, nn. 1337-1340. Cfr. Conc. de Trent, sess. XXII. Cfr. A. Piolanti, De sacramentis, parte II, prolegom., 2. Cfr. ibid.. cap. II, 2; y Po XII, Litt. Enc. Mediator Dei, 20-XI-1947. Catecismo de San Po X, parte IV, n. 652.

102
un sacrificio porque representa (hace presente) el sacrificio de la cruz, porque es el memorial y porque aplica el fruto13. Este sacrificio de la Nueva Ley se llama Santa Misa14. El Sacrificio de la Santa Misa lo instituy el mismo Jesucristo cuando instituy el sacramento de la Eucarista y dijo que se hiciese en memoria de su Pasin15. El Sacrificio de la Misa y el Sacrificio de la Cruz son esencialmente un nico Sacrificio16; y esto en razn de que el sacerdote y oferente principal, en ambos casos, es el mismo Cristo, que lo ofrece ahora por ministerio de sus sacerdotes que actan in persona Christi17. La vctima es tambin el mismo Jesucristo que se hace presente sobre el altar en estado de vctima: En este divino sacrificio, que en la Misa se realiza, se contiene e incruentamente se inmola aquel mismo Cristo que una sola vez se ofreci El mismo cruentamente en el altar de la Cruz (...) Una sola y la misma es, en efecto, la vctima, y el que ahora se ofrece por el ministerio de los sacerdotes, es el mismo que entonces se ofreci a s mismo en la cruz, siendo slo distinta la manera de ofrecerse18. Idnticos son, finalmente, los fines del Sacrificio, de los que es el primero la glorificacin de Dios. Por esta identidad sustancial entre el Sacrificio de la Misa y el Sacrificio de la Cruz, puede afirmarse que en cada Misa se perpeta el Sacrificio de la Cruz; y, en consecuencia, se realiza la obra de la Redencin. Cuantas veces el sacrificio de la Cruz, en el cual se inmola nuestra Pascua que es Cristo (I Cor V, 7), se celebra en el altar, se realiza la obra de nuestra redencin19. Aunque permanece siempre esa identidad sustancial entre el Sacrificio de la Misa y el de la Cruz, sin embargo hay entre ellos diferencias accidentales20; y esto por lo que respecta al modo de ofrecerse: a) en la Cruz, Cristo se ofreci mortal y pasible; en la Misa, inmortal e impasible; b) en la Cruz fue un sacrificio cruento; en la Misa, incruento; c) en la Cruz, Cristo se ofreci a s mismo; en la Misa, en cambio, se ofrece por el ministe-

13. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1366. 14. Cfr. Catecismo de San Po X, parte IV, n. 654. 15. Catecismo de San Po X, parte IV, n. 662. 16. Cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1367. 17. Cfr. Conc. de Trente, sess. XXII; Po XII, Enc. Mediator Del, 20-XI-1947. Conc. de Trente, sess. XXII. 18. Conc. Vaticano II, Const. dogm. Lumen gentium, n. 3. 19.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (88 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

20.

Cfr. Conc. de Trente, sess. XXII.

103
rio de sus sacerdotes; d) en la Cruz pag el precio de nuestra redencin (redencin objetiva); en la Misa, se aplica y se nos comunica el fruto de esa inmolacin (redencin subjetiva); e) en la Cruz, Cristo se ofreci solo; en la Misa, est presente con toda su Iglesia21. Tambin existen diferencias accidentales entre el Sacrificio de la Misa y el ofrecido por Cristo en la ltima Cena; as, la ltima Cena anticipaba el Sacrificio de la Cruz; la Misa, en cambio, perpeta este Sacrificio. En la ltima Cena el Cuerpo de Cristo, realmente presente, era pasible (an no paciente); en la Misa es glorioso. Como resumen de todo lo anterior, se puede decir que la Santa Misa es el sacrificio de la Cruz, anunciado y sacramentalmente anticipado, pero an no consumado, en la ltima Cena; y que fue instituida en la ltima Cena, no para perpetuar esa ltima Cena, sino para perpetuar el sacrificio mismo de la Cruz. Entre los errores actuales sobre la Santa Misa, hay que sealar aqul, ya denunciado por Po XII, que afirma que para la validez de la Misa es necesaria la asistencia del pueblo: Algunos reprueban absolutamente los sacrificios que se ofrecen en privado, sin la asistencia del pueblo, como si fuesen una desviacin del primitivo modo de sacrificar22. La doctrina del Magisterio sobre esta materia es clara: toda Misa es un acto pblico de Cristo y de su Iglesia, aunque no haya asistencia de pueblo. Adems, el Romano Pontfice sealaba que: Conviene (...) que todos los fieles se den cuenta de que su deber supremo, a la vez que su suprema dignidad, es participar del sacrificio eucarstico (...) Sin embargo, del hecho de que los fieles participan del sacrificio eucarstico, no se sigue que gocen tambin de la dignidad sacerdotal23. Interesa tambin dejar claro que El sacerdote solamente representa al pueblo porque representa la persona de Nuestro Seor Jesucristo en cuanto es Cabeza de todos los miembros y por ellos se ofrece a s mismo, y se acerca, por tanto, al altar como ministro de Cristo, inferior ciertamente a Cristo, pero superior al pueblo24. El modo propio en que los asistentes a la Misa -en virtud de su sacerdocio real- ofrecen el Sacrificio Eucarstico, uniendo sus deseos a la
21. 22. Cfr. ibid; y tambin Po XII, Enc. Mediator Dei, 20-XI-1947. Po XII, Enc. Mediator Dei.

23. 24.

Ibid Ibid.

104 accin que realiza el celebrante, es distinto del que conviene al sacerdote: No se dice que el pueblo ofrece juntamente con el sacerdote, por razn de que los miembros de la iglesia realicen el rito litrgico visible de la misma manera que el sacerdote: esto es propio
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (89 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

exclusivamente del ministro destinado por Dios a este menester25. Por eso, para la realizacin del Sacrificio no es necesaria la presencia de los fieles y toda Misa, aun la celebrada privadamente por el sacerdote, no es accin privada, sino accin de Cristo y de la Iglesia, la cual en el sacrificio que ofrece, aprende a ofrecerse a s misma como Sacrificio universal, y aplica a la salvacin del mundo entero la nica e infinita virtud redentora del sacrificio de la Cruz26. De aqu que nuestro Padre haya escrito: Cuando celebro la Santa Misa con la sola participacin del que me ayuda, tambin hay all pueblo. Siento junto a m a todos los catlicos, a todos los creyentes y tambin a los que no creen. Estn presentes todas las criaturas de Dios -la tierra y el cielo y el mar, y los animales y las plantas-, dando gloria al Seor la Creacin entera27. Otro error, relacionado indirectamente con el anterior, es el de menospreciar o ignorar el carcter sacrificial de la Misa, dejndola reducida a una cena fraterna. Esta teora errnea queda refutada en los textos del Magisterio y en los comentarios expuestos al comienzo de esta Leccin; no obstante se tratar de ella ms adelante, al referirnos expresamente a la Comunin. Estas doctrinas han trado como consecuencia graves abusos en materia litrgica, que llevaban a Juan Pablo II a pedir perdn por todo lo que, por el motivo que sea y por cualquier debilidad humana, impaciencia, negligencia, en virtud tambin de la aplicacin a veces parcial, unilateral y errnea de las normas del Concilio Vaticano II, pueda haber causado escndalo y malestar, acerca de la interpretacin de la doctrina y de la veneracin debida a este gran sacramento28. La Congregacin para los Sacramentos y el Culto Divino, en la Instruccin Inaestimabile donum, tambin subray la preocupacin con que se observan los ms variados y frecuentes abusos, que son sealados desde las diversas partes del mundo catlico: confusin de las funciones,
25. Ibid. 26. Pablo VI, Ene. Mysterium fidei, 3-IX-1965, n. 4. En la celebracin privada debe ayudar -o estar presente- al menos una persona: sin causas justas y razonables no se ha de celebrar sin que haya nadie presente (cfr. CIC, c. 906). 27. De nuestro Padre, Hom. Sacerdote para la eternidad, 13-IV-73. Juan Pablo II, Carta Dominicae Cenae, 24-II-1980. 28.

105
especialmente por lo que se refiere al ministerio sacerdotal y a la funcin de los seglares (recitacin indiscriminada y comn de la plegaria eucarstica, homilas hechas por seglares, seglares que distribuyen la comunin mientras los sacerdotes se eximen); creciente prdida del sentido de lo sagrado (abandono de los ornamentos, Eucaristas celebradas fuera de las iglesias sin verdadera necesidad, falta de reverencia y respeto al Santsimo sacramento, etc.); desconocimiento del carcter eclesial de la liturgia (uso de textos privados, proliferacin de plegarias eucarsticas no aprobadas, instrumentalizacin de los textos litrgicos para finalidades sociopolticas). En estos casos nos hallamos ante una verdadera falsificacin de la liturgia catlica: "incurre en falsedad el que, de parte de la Iglesia, ofrece a Dios un culto
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (90 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

contrario a la forma que, con autoridad divina, la Iglesia misma ha instituido y contina observando" (S.Th., II-II, q.93, a.l). Todo esto no puede dar buenos frutos. Las consecuencias son -y no pueden menos de serlo- el resquebrajamiento de la unidad de fe y de culto en la Iglesia, la inseguridad doctrinal, el escndalo y la perplejidad del Pueblo de Dios, y casi inevitablemente las reacciones violentas. Los fieles tienen derecho a una liturgia verdadera, que es tal cuando es la deseada y establecida por la Iglesia29.
2. LA SANTA MISA: CENTRO Y RAZ DE TODA LA VIDA CRISTIANA

El sacramento ms augusto, en el que se contiene, se ofrece y se recibe al mismo Cristo Nuestro Seor, es la santsima Eucarista, por la que la Iglesia vive y crece continuamente. El Sacrificio eucarstico, memorial de la muerte y resurreccin del Seor, en el cual se perpeta a lo largo de los siglos el Sacrificio de la cruz, es el culmen y la fuente de todo el culto y de toda la vida cristiana, por el que se significa y realiza la unidad del pueblo de Dios y se lleva a trmino la edificacin del Cuerpo de Cristo. As pues los dems sacramentos y todas las obras eclesisticas de apostolado se unen estrechamente a la santsima Eucarista y a ella se ordenan30. Este valor central del Sacrificio de la Misa en la vida cristiana, es patente en las enseanzas del Magisterio: El misterio de la Sagrada Eucarista, instituido por el Supremo Sacerdote, Jesucristo, y por voluntad de El constantemente renovada por sus ministros, es como el compendio y

30.

29. Congr. para los Sacramentos y el Culto Divino, Instr. Inaestimabile donum, 3-IV-1980. CIC, c. 897.

106
centro de la religin cristiana31. Nuestro Padre nos recuerda: Siempre os he enseado, hijas e hijos queridsimos, que la raz y el centro de vuestra vida espiritual es el Santo Sacrificio del Altar, en el que Cristo Sacerdote renueva su Sacrificio del Calvario, en adoracin, honor, alabanza y accin de gracias a la Trinidad Beatsima32. El alma sacerdotal que tenemos los fieles de la Prelatura, y que nos lleva a considerar frecuentemente el profundo sentido sacerdotal de toda nuestra existencia, ayuda a ver eficazmente la Misa como centro de nuestra vida interior. A su vez, ese ofrecimiento diario en la Santa Misa, se contina despus en el trabajo ordinario de cada uno, haciendo del Sacrificio de Cristo el centro de nuestra vida entera; uniendo todas nuestras acciones al Sacrificio del Seor, transformamos todo nuestro da en una misa.
3. ALGUNAS CONSIDERACIONES SOBRE LA CELEBRACIN DE LA SANTA MISA

El culto a Dios es objeto de la virtud de la religin33, y conviene a la naturaleza del hombre que lo manifieste, tanto interna como externamente. Todo el conjunto del culto que la Iglesia tributa a Dios debe ser interno y externo. Es externo porque lo pide la naturaleza del hombre compuesto de alma y cuerpo; porque Dios ha dispuesto que conocindole por medio de las
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (91 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

cosas visibles, seamos llevados al amor de las cosas invisibles; porque todo lo que sale del alma se expresa naturalmente por lo sensible; adems, porque el culto pertenece, no slo al individuo, sino tambin a la colectividad humana, y, por consiguiente, es necesario que sea social, lo cual es imposible en el mbito religioso, sin vnculos y manifestaciones exteriores; y finalmente, porque es un medio que pone particularmente en evidencia la unidad del Cuerpo Mstico, acrecienta su entusiasmo santo, consolida sus fuerzas e intensifica su accin34.

31. Po XII, Ene. Mediator Dei, 20-XI-1947; cfr. tambin Conc. Vaticano II, Const. Sacrosanctum Concilium, n. 10. 32. De nuestro Padre, Carta, 2-II-45, n. 11. El Concilio Vaticano II recogi literalmente esta enseanza sobre la Misa como centro y raz de la vida interior: La caridad pastoral fluye sobre todo del sacrificio eucarstico que es, por ello, el centro y la raz de toda la vida del presbtero, de forma que el alma sacerdotal se esfuerza en reproducir en s misma lo que se hace en el ara sacrificial (Decr. Presbyterorum Ordinis, n. 14). Cfr. Prmmer, cit., II, n. 325. 33. Po XII, Enc. Mediator Dei. 34.

107
La palabra "Liturgia" significa originariamente "obra o quehacer pblico", "servicio de parte de y en favor del pueblo". En la tradicin cristiana quiere significar que el Pueblo de Dios toma parte en "la obra de Dios" (cfr. lo 17, 4). Por la liturgia, Cristo, nuestro Redentor y Sumo Sacerdote, contina en su Iglesia, con ella y por ella, la obra de nuestra redencin35. Con razn se considera la liturgia como el ejercicio de la funcin sacerdotal de Jesucristo en la que, mediante signos sensibles, se significa y se realiza, segn el modo propio de cada uno, la santificacin del hombre y as, el Cuerpo Mstico de Cristo, esto es, la Cabeza y sus miembros, ejerce el culto pblico. Por ello, toda celebracin litrgica, como obra de Cristo sacerdote y de su Cuerpo, que es la Iglesia, es accin sagrada por excelencia cuya eficacia, con el mismo ttulo y en el mismo grado, no la iguala ninguna otra accin de la Iglesia (Sacrosanctum Concilium, n. 7)36: es el culmen al que tiende la accin de la Iglesia y, a la vez, la fuente de donde procede toda su virtud37. Ese lugar principalsimo que ocupa el culto litrgico en la vida de la Iglesia, ha estado siempre presente en el espritu de la Obra: Ten veneracin y respeto por la Santa Liturgia de la Iglesia y por sus ceremonias particulares. -Cmplelas fielmente. -No ves que los pobrecitos hombres necesitamos que hasta lo ms grande y noble entre por los sentidos?38. Por todos estos motivos es lgico que nuestro Padre nos haya dado mltiples consejos o indicaciones para vivir, con la mxima fidelidad y amor, todo lo relativo al culto litrgico: sobre el cario y la piedad que debe ponerse en la preparacin y desarrollo de las ceremonias; el cuidado y delicadeza con que hay que tratar los objetos destinados al culto, etc.39. La celebracin de la Misa, renovacin incruenta del Sacrificio del Calvario, es el fin primordial de la ordenacin sacerdotal: (los presbteros) ejercitan sobre todo su oficio sagrado en el culto o asamblea eucarstica, en donde, actuando en persona de Cristo y proclamando su misterio,
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (92 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

35.

Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1069. 36. Ibid., n. 1070. La Liturgia es la obra de Cristo total, Cabeza y Cuerpo. Nuestro Sumo Sacerdote la celebra sin cesar en la Liturgia celestial, con la santa Madre de Dios, los apstoles, todos los santos y la muchedumbre de seres humanos que han entrado ya en el Reino (Ibid., n. 1187). 37. Conc. Vaticano II, Const. Sacrosanctum Concilium, n. 10. 38. De nuestro Padre, Camino, n. 522; cfr. tambin los nn. 523, 527, 530, 541, 542.

39. Sobre esta materia, vid. Vademcum, 8-XII-87, 5-10 y passim.

108

unen las oraciones de los fieles al sacrificio de su Cabeza y en el sacrificio de la Misa hacen presente y aplican, hasta la venida del Seor, el nico sacrificio del Nuevo Testamento, es decir el sacrificio de Cristo, que se ofrece una vez por todas al Padre como vctima inmaculada40. De este nico sacrificio toma su fuerza todo su ministerio sacerdotal41. Esta ha sido tambin la clara y constante enseanza de nuestro Padre: el fin principal de vuestra ordenacin es daros la capacidad de renovar cada da, in Persona Christi, el Sacrificio del Calvario: en la Misa se hace presente Jesucristo mismo, Sacerdote y Vctima, que en su infinito amor por los hombres ha querido quedarse bajo las especies sacramentales con su cuerpo, su sangre, su alma y su divinidad42. La ordenacin sacerdotal es una configuracin con el sacerdocio de Cristo. Y al Sacrificio eucarstico se ordenan todos los dems sacramentos y todos los ministerios del sacerdote: Los presbteros son consagrados por Dios, siendo su ministro el obispo, a fin de que, hechos de manera especial partcipes del Sacerdocio de Cristo, obren en la celebracin del Sacrificio como ministros de Aquel que, en la liturgia, ejerce constantemente, por obra del Espritu Santo, su oficio sacerdotal en favor nuestro43. Por lo que mira a la obligacin de celebrar la Santa Misa, todos los sacerdotes deben hacerlo frecuentemente y se recomienda encarecidamente la celebracin diaria: Los sacerdotes, teniendo siempre presente que en el misterio del Sacrificio Eucarstico se realiza continuamente la obra de la Redencin, deben celebrarlo frecuentemente; es ms, se recomienda encarecidamente la celebracin diaria, la cual, aunque no pueda tenerse con asistencia de fieles, es una accin de Cristo y de la Iglesia, en

40. 41. 42.

Conc. Vaticano II, Const. dogm. Lumen gentium, n. 28. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1566. De nuestro Padre, Carta, 10-VI-71, n.-3. 43. Concilio Vaticano II, Decr. Presbyterorum Ordinis, n. 5. Todos los sacramentos, todas las funciones eclesisticas, todas las obras de apostolado, estn ordenadas a la Eucarista: en la cual totum bonum spirituale Ecdesiae continetur, es decir, el mismo Cristo (A. Del Portillo, Escritos sobre el sacerdocio, ed. Palabra, 1970, p. 64). Y tambin: La devota y sincera celebracin de la Santa Misa que se recomienda vivamente sea cotidiana- lleva al alma del sacerdote a penetrar vitalmente en el

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (93 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

sentido profundo de su existencia: que es sacrificio y comunin, vida plenamente consagrada al Padre y plenamente enviada, donada, comunicada al mundo y a los hombres (Ibid., pp. 67-68). Cfr. CIC, c. 897.

109
cuya realizacin los sacerdotes cumplen su principal ministerio (munus suum praecipuum sacerdotes admplent)44. La celebracin de la Misa con cierta frecuencia -al menos, varias veces al ao- obliga sub gravi, a menos que el sacerdote est legtimamente impedido. Todos los pastores de almas estn obligados ex iure divino a celebrar varias veces al ao. Adems, por razn de su cargo, los Obispos, Administradores diocesanos y los Prrocos estn obligados, ex iure ecclesiastico, a aplicar la Misa por el pueblo a ellos encomendado todos los domingos y fiestas de precepto45. A este respecto, puede sorprender que la disciplina cannica imponga a los sacerdotes como deber el rezo diario de la liturgia de las horas mientras que tan slo recomiende la celebracin diaria de la santa Misa (c. 276 2, 2 y 3). La razn estriba, probablemente, en el hecho de que para la celebracin de la liturgia de las horas no se exigen disposiciones especiales, mientras que (...) para celebrar la Eucarista es preciso no tener conciencia de hallarse en pecado grave46. Antes de celebrar la Santa Misa, el sacerdote ha de prepararse convenientemente. As lo indica el Cdigo de Derecho Cannico: No deje el sacerdote de prepararse debidamente con la oracin para celebrar el Sacrificio Eucarstico...47. Para los sacerdotes de la Obra, la mejor preparacin inmediata es cuidar el tiempo de la noche y hacer bien la oracin antes de celebrar, teniendo en cuenta que la recomendacin de hacer la meditacin antes de la Santa Misa prevalece sobre la de hacerla con los dems, si alguna vez

44. CIC, c. 904. Sobre la existencia de esta obligacin comenta Santo Toms: Quidam dixerunt, quod sacerdos potest omnino a consecratione licite absti- nere, nisi teneatur ex cura sibi commissa celebrare et populo sacramenta praebere. Sed hoc irrationabiliter dicitur, quia unusquisque tenetur uti gratia sibi data, cum fuerit opportunum secundum illud: Exhortamur, ne in vacuum gratiam Dei recipiatis (S.Th., III, q. 82, a. 10). Y San Buenaventura, refirindose al sacerdote que deja de celebrar la Misa sin causa que lo justifique dice: Sacerdos, qui non celebrat, quantum in ipso est, privat Trinitatem laude et gloria; in purgatorio existentes, refrigerio; Ecclesiam Christi speciali beneficio; et seipsum medicina et remedio contra quotidiana peccata et infirmitates (De praep. ad Missam, c. 5). 45. Cfr. CIC, c. 388, 429, 534. Cfr. tambin Prmmer, cit., III, n. 254. Adems, el sacerdote puede estar tambin obligado a celebrar la Santa Misa, por otros ttulos: por ej., por estipendio. 46. AA.W. Manual de Derecho Cannico, Eunsa, Pamplona 1988, p. 451. 47. CIC, c. 909; cfr. tambin Po XII, Enc. Mediator Dei, 20-XI-1947.

110 hubiera incompatibilidad, siempre que se respete el tiempo previsto para el sueo. Si se ha de celebrar muy a primera hora, tambin conviene dedicar un espacio de tiempo -aunque no sea toda la media hora de oracin- a prepararse para el Santo Sacrificio.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (94 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Nuestro Padre aconsej siempre a sus hijos sacerdotes que formulasen semel pro semper, y expresamente, la intencin de consagrar en la Santa Misa, y que procurasen hacer siempre actual esa intencin cada vez que celebrasen. Esta recomendacin ayuda a evitar la rutina y aumenta la devocin eucarstica48. Tambin sugera nuestro Fundador a los sacerdotes que rezasen con frecuencia, y meditasen de vez en cuando, las oraciones pro opportunita-te dicendae antes y despus de la Santa Misa, que estn llenas de buena doctrina, y son un estmulo para la piedad, para la ternura filial con Dios Nuestro Seor, con la Virgen Santsima y con San Jos y para la devocin a los Santos ngeles. Es lgico -manifestacin de fe y de piedad- que el sacerdote se esmere en cumplir bien las rbricas de la Misa, y denotara poco amor al Seor si permitiese que se le metiera la precipitacin al celebrar la Eucarista: no puede tener ninguna prisa por acabar, aunque evitar -a la vez-alargarse ms de lo normal: Debemos hacer nuestras, por asimilacin, aquellas palabras de Jess: "desiderio desideravi hoc Pascha manducare vobiscum" -ardientemente he deseado comer esta Pascua con vosotros. De ninguna forma podremos manifestar mejor nuestro mximo inters y amor por el Santo Sacrificio, que guardando esmeradamente hasta la ms pequea de las ceremonias prescritas por la sabidura de la Iglesia. Y, adems del Amor, debe urgimos la "necesidad" de parecemos a Jesucristo, no solamente en lo interior, sino tambin en lo exterior, movindonos -en los amplios espacios del altar cristiano- con aquel ritmo y armona de la santidad obediente, que se identifica con la voluntad de la Esposa de Cristo, es decir, con la Voluntad del mismo Cristo49. La flexibilidad que, en general, tienen actualmente las normas litrgicas y el margen de libertad de que goza el celebrante en algunos aspectos de la Santa Misa, reclaman una ms delicada exigencia personal, para

48. Tambin hay que tener presente que las palabras de la Consagracin no pueden decirse histrico modo, como una simple narracin, porque la Consagracin sera invlida, ya que la intencin de hacer lo que hace la Iglesia es esencial para la validez misma del Santo Sacrificio de la Misa. De nuestro Padre, Forja, n. 833. 49.

111

que ninguno se deslice, casi sin darse cuenta, hacia actitudes y modos de actuar poco piadosos que, adems, resultaran desedificantes para los fieles. Al celebrar la Santa Misa, el sacerdote debe tener siempre presente que su piedad repercute directamente en la vida espiritual de los fieles: stos tendrn ms facilidad para ser devotos, si ven que el exterior del sacerdote es piadoso, recogido. Por eso, todo lo que el sacerdote haga es poco para fomentar la reverencia de los que asisten a la Santa Misa, o a alguna ceremonia litrgica de alabanza y de adoracin a la Santsima Eucarista. Por eso, interesa recordar algunos detalles de piedad: - vestir la sotana para celebrar la Santa Misa, aunque actualmente no sea obligatorio por el derecho general; - hacer el lavabo antes de la Misa y decir las oraciones correspondientes al revestirse,
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (95 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

aunque no est ya indicado en las normas litrgicas; - cuidar la correccin en el modo de colocarse los ornamentos litrgicos. - vivir el recogimiento interior -manifestado tambin externamente en la mirada y en la posicin de las manos, al dirigirse hacia el altar; - leer las oraciones en el Misal, porque as se evitan mejor las distracciones y la rutina50; - los sculos al altar, que manifiestan el amor a Cristo, han de hacerse en el centro, con gravedad; - la contricin -cuidando los golpes de pecho que la manifiestan- y los deseos de purificacin; - las alabanzas y actos de agradecimiento a la Trinidad Santsima; - el amor a la Sagrada Escritura, manifestado en el sculo al libro santo, que es un beso a la Palabra de Dios, al mismo Cristo, al Verbo divino; - los actos de fe al rezar el Credo; - el lavabo: nuevos deseos de purificacin;

50. Nos ha escrito el Padre: El caso es fijar la atencin en lo que se va rezando. Cuando se lee, la imaginacin queda como sujeta por los caracteres de imprenta, y es ms difcil distraerse. Se trata de estar en lo que se hace, pero sin escrpulos. No es obligatorio lo que os recomiendo. No pasa nada por dejar de leer alguna vez, pero es mejor no acostumbrarse.

112
la oracin de todos, en la comunin de intenciones: Orate fratres; - las invocaciones al Espritu Santo ut nobis Corpus et Sanguis fat dilectissimi Filii tui Domirti nostri lesu Christi - prolongar unos instantes las genuflexiones tras la Consagracin del Corpus y del Sanguis, en seal de adoracin a Jesucristo, realmen-- te presente51; - la mediacin de Cristo, y la unidad con El: Per Ipsum, et cum Ipso, et in Ipso; - y la Comunin, para endiosarnos, identificados con Jess; - finalmente, terminada la Misa, llevar la mirada recogida al regresar a la sacrista, mientras se recita la oracin a San Miguel, el Placeat Tib, etc.

Los sacerdotes tienen plena libertad para usar cualquiera de las diversas frmulas ad libitum o pro opportunitate, que el Misal Romano prev para algunas partes de la Santa Misa. Lo harn siempre pensando en el mayor aprovechamiento de los fieles. As, por ejemplo: a) el saludo inicial puede ser cualquiera de los indicados en el n. 2 del Ordo Missae; b) despus del saludo, no hay inconveniente en que, cuando concurran razones especiales por ejemplo, en una solemnidad o fiesta de especial significado, en una celebracin por un motivo particular, etc.-, el sacerdote introduzca a los fieles en la Santa Misa con la monicin prevista en el n. 3 del Ordo Missae: unas palabras muy breves, sencillas y bien preparadas. Igualmente, cuando parezca oportuno, se puede hacer una breve monicin despus de la
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (96 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Post- comunin52; c) naturalmente, puede usarse cualquiera de las frmulas que el Misal prev para el Acto penitencial y para la Bendicin final. No obstan-- te, los sacerdotes tendrn en cuenta que, en algunas circunstancias, estas variantes pueden suponer una dificultad para que los fieles les sigan y contesten, con la consiguiente confusin, que se debe evitar (esto, por ejemplo, puede suceder fcilmente cuando los asistentes no usan misal de fieles).

51. La rbrica del Misal Romano indica que, despus de la Consagracin de la Hostia y del Cliz, el sacerdote genuflexus adorat. Nuestro Padre aconsej a sus hijos sacerdotes prolongar unos instantes esas genuflexiones, como seal de adoracin a Jesucristo, realmente presente. cfr. Ordo Missae, n. 141. 52.

113
La Oratio fidelium ha de seguir, de ordinario, la serie de intenciones que indica la IGMR n. 46; se pueden tomar de los formularios que tienen los Misales para los diversos tiempos litrgicos, aadiendo las que parezcan oportunas; es necesario advertir al inicio la respuesta a cada peticin (Te rogamus, audi nos, o la que sea en cada caso). El uso de la palia para cubrir el cliz no es obligatorio, sino pro opportunitate53: en los Centros, de ordinario, se usa, pues no se dan circunstancias en que resulte menos oportuno, al igual que la campanilla54. Las normas litrgicas actualmente vigentes no contemplan el uso de la palmatoria (cereus consecrationis); se utilizar slo donde sea legtima y extendida costumbre. El gesto litrgico de dar la paz ha de hacerse pro opportunitate55; en los Centros se sigue lo que sea ms habitual en el lugar, tambin cuando asisten slo personas de Casa: en este caso, se puede usar el saludo Pax - in aeternum. Las abluciones y la purificacin del cliz y del copn -si no se realizan en la credencia- se hacen en un extremo del altar; a continuacin, el ayudante los lleva a la credencia o, en su caso, el sacerdote los coloca en el centro del altar56. Del mismo modo que el Magisterio recomienda a los sacerdotes que dediquen un tiempo a prepararse para celebrar la Santa Misa, tambin les aconseja dedicar un tiempo a la accin de gracias despus de la celebracin57; esta prctica tradicional se regula en el Cdigo de Derecho Cannico: No deje el sacerdote de prepararse debidamente con la oracin para celebrar el Sacrificio eucarista? y dar gracias a Dios al terminan58.

53. 54. 55. 56.

cfr. IGMR, n. 103. Cfr. IGMR, editio altera, n. 109. Cfr. IGMR. nn. 136, 225. Cfr. IGMR, nn. 120, 229. 57. Po XII, escriba lo siguiente: La accin litrgica que est regulada por peculiares normas litrgicas, no exime, una vez concluida, de la accin de gracias a aqul que gust del celestial manjar; antes por el contrario, est muy puesto en razn que, recibido el alimento eucarstico y terminados los

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (97 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

ritos, se recoja dentro de s y, unido ntimamente con el Divino Maestro, converse con El dulce y provechosamente, segn las circunstancias lo permitan (Enc. Media- tor Dei, 20-XI-1947, n. 30). Cuando sea el caso -en iglesias donde se siga esta costumbre, etc.- la accin de gracias puede tenerse despus de la Comunin y antes de la Postcommunio, de acuerdo con IGMR, n. 121. 58. CIC, c. 909. Tambin en la Instruccin Inaestimabile donum, del 3-IV-1980, se recomienda que no slo el sacerdote, sino tambin los dems fieles, den gracias (cfr. n. 17).

114

Nuestro Padre nos sugiri el rezo de algunas oraciones para vivir la accin de gracias de la Misa: Placeat tibi, Sancta Trinitas, mientras el sacerdote se retira del altar, o en la sacrista; Sancte Michael Archangele; el Te Deum; un responso por los difuntos; las oraciones pro opportunita-te dicendae, que recoge el Misal para despus de la Santa Misa. Por ltimo, aunque para nosotros la calle no es un obstculo que nos impida la unin con Dios, el sacerdote que va a celebrar la Misa a un Centro de mujeres -si est lejos de donde l vive- puede quedarse a dar gracias, si as lo prefiere, en el oratorio -cuando hay espacio en el presbiterio-, en la sacrista o en la sala de visitas59. Si el sacerdote sale del Centro sin haber terminado la accin de gracias, deber cuidar muy especialmente el recogimiento, y tendr presente que si esto ocurre de manera habitual, podra enfriarse su piedad. Las Misas con pueblo conviene celebrarlas en el altar coram populo, si lo hay, aunque se deba renovar (en este caso, para trasladar el Santsimo desde el altar coram populo al sagrario, no es necesario usar pao humeral). En las fiestas de familia que no son solemnidades ni fiestas litrgicas, la Santa Misa se puede celebrar con mayor solemnidad si se desea (con Gloria o con Gloria y Credo)60, y con una Misa votiva (en las Misas con pueblo, esto ltimo puede hacerse aunque ese da haya una memoria obligatoria)61. Esto no significa que esas fiestas de familia pasen a ser solemnidades o fiestas litrgicas, salvo que en algn caso se estableciera as con la aprobacin de la Santa Sede62. Si por incapacidad fsica no se pueden observar algunas normas litrgicas, se tendr en cuenta que: El sacerdote enfermo o anciano, si no es capaz de estar de pie, puede celebrar sentado el Sacrificio Eucarstico, observando siempre las leyes litrgicas, pero no con la asistencia de pueblo, a no ser con licencia del Ordinario del lugar63. El sacerdote ciego o
59. Con este fin, si hay sitio en el oratorio, se puede preparar un reclinatorio y una silla junto al altar. Si se queda en el presbiterio, deber salir del oratorio antes de que se rece el Trium puerorum. Cfr. IGMR, nn. 31 y 44. 60. 61. 62. 63. Cfr. IGMR, n. 333. Cfr. Normas universales de Anno Litrgico et de Calendario, n. 49. CIC, c. 930 1.

115

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (98 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

que sufre otra enfermedad puede celebrar el Sacrificio eucarstico con cualquier texto de la Misa entre los aprobados, y con asistencia, si el caso lo requiere, de otro sacerdote o dicono, o tambin de un laico convenientemente instruido, que le preste ayuda64. Por lo que se refiere a la lengua que se utiliza en la celebracin, el actual Cdigo de Derecho Cannico prescribe: La celebracin eucarstica hgase en lengua latina o en otra lengua con tal que los textos litrgicos hayan sido legtimamente aprobados65. Tambin interesa recordar que en la Constitucin Sacrosanctum Concilium, n. 36, se indica que se conserve la lengua latina en los ritos latinos: linguae latinas usus, salvo particulare iure, in Ritibus latinis servetur; y adems se pide procurar que los fieles sean capaces de recitar o cantar juntos en latn las partes del ordinario de la Misa que les correspondan66. En ste y otros aspectos semejantes, se ha dejado la aplicacin prctica -dentro de los lmites establecidos- a las Conferencias Episcopales y a los Ordinarios, y siempre segn la dignidad del culto y el bien de los fieles. Nuestro Padre seal a sus hijos sacerdotes: Sed teocntricos, sentos mediadores en Cristo y poned empeo en los actos del culto, en la liturgia santa, venerando las antiqusimas tradiciones y amando la lengua latina, magnifica caelestis doctrinae sanctissimarumque legum vestis (Const. Veterum sapientia). Cultivad con amor este modo de expresin litrgico y universal; siempre que sea posible, celebrad la Misa en latn67. Por esto, en los oratorios donde habitualmente slo asisten personas de la Obra, se usa el latn para la Misa y las dems ceremonias litrgicas. En las iglesias confiadas por el Obispo de la dicesis a la Prelatura se siguen las disposiciones que establezca la jerarqua diocesana territorial; y el mismo criterio vige en las Residencias, Centros de San Rafael y casas de retiros donde asisten a Misa personas que no pertenecen a la Obra.

64. 65.

CIC, c. 930 2. CIC c. 928.


66. El texto literal de la Constitucin dice as: linguae vernaculae in Missis cum populo celebratis congruus locus tribui possit (...). Provideatur tamen ut Chris- tifidelis etiam lingua latina partes Ordinarii Missae quae ad ipsos spectant pos- sint simul dicere vel cantare (Conc. Vaticano II, Const. Sacrosanctum Concilium, n. 54). Cfr. tambin el n. 36 de la misma Constitucin; y los nn. 57 y 59 de la Instruccin para su aplicacin.

67. De nuestro Padre, Carta, 10-VI-71, n. 4.

116

4. APLICACIN DE LOS FRUTOS DE LA SANTA MISA. NORMAS SOBRE LOS ESTIPENDIOS

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (99 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Los fines de la Santa Misa son los mismos que los del Sacrificio de la Cruz. El sacrificio de la Santa Misa se ofrece a Dios para cuatro fines: 1 para honrarle como conviene, y por esto se llama latrutico; 2 para agradecerle por sus beneficios, y por esto se llama eucarstico; 3 para aplacarle, para darle alguna satisfaccin de nuestros pecados y para ofrecerle sufragios por las almas del purgatorio, por lo cual se llama propiciatorio; 4 para alcanzar todas las gracias que nos son necesarias, y por esto se llama impetratorio68. Se entienden por frutos de la Santa Misa, los efectos que la Misa produce propiamente para los hombres; son pues, una determinada parte de sus fines. En concreto, frutos propiciatorios e impetratorios69. Estos frutos se dividen en: a) frutos generales: aqullos que, por su naturaleza, estn ordenados al bien de toda la Iglesia; b) frutos especiales: los que reciben los fieles que asisten al Santo Sacrificio; c) frutos especialsimos, llamados tambin personales: los que recibe el sacerdote que celebra; d) fruto ministerial: el que reciben las personas por quienes se aplica la Santa Misa70. La intencin por la que se aplica la Santa Misa es, por tanto, la particular determinacin o disposicin del fruto ministerial, que hace el celebrante71. Esta potestad pertenece slo al sacerdote celebrante, que est constituido como dispensador de los misterios de Dios72. La Misa se puede ofrecer por todas aquellas personas a las que pueda aprovechar, tanto vivos como difuntos73. Hecha la salvedad de las Misas de difuntos que, por precepto eclesistico, necesariamente han de aplicarse por las almas del purgatorio74, toda otra Misa puede ofrecerse por cualquier intencin, por los vivos o por los difuntos. Esta aplicacin debe hacerse ad certum finem, es decir, determinando de algn modo a quin se desea aplicar el fruto ministerial; y al menos, antes de la Consagracin del vino75.
68. Catecismo de San Po X, parte V, n. 660. 69. Cfr. Prmmer, cit., III, n. 237, Cfr. ibid, n. 243. 70. 71. Cfr. ibid, n. 245. 72. Cfr. ibid.. n. 246. 73. Cfr. CIC, c. 901; Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1371. 74. Cfr. IGMR, n. 337. 75. Prmmer, cit., III, n. 247.

117
Aparte de la intencin de la Misa (primera intencin), tradicional-mente se admite una segunda intencin, que puede aadirse a aqulla, aunque en rigor slo se aplica especialmente cuando hay obligacin de justicia- la primera intencin76. Los sacerdotes de la Prelatura tienen libertad plena para aplicar su Misa por quienes lo deseen, teniendo en cuenta lo siguiente: a) en el caso de que -con las condiciones y permiso oportunos, como se ver despusreciban estipendios, naturalmente deben cumplir con la obligacin de justicia que de ellos se deriva;
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (100 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

b) en el mes de noviembre, se han de cumplir los sufragios por los difuntos que seal nuestro Fundador; c) fuera de estos casos, es lgico que, la mayor parte de las veces, ofrezcan libremente la Misa por las intenciones del Padre, en las que estn incluidas todas nuestras necesidades. Los estipendios son limosnas que los fieles dan a los sacerdotes para que apliquen el fruto ministerial de la Misa -naturalmente, la primera intencin- por un fin determinado. Segn el uso aprobado por la Iglesia, todo sacerdote que celebra o concelebra la Misa puede recibir estipendio, para que la aplique por una determinada intencin77. Estas limosnas no son el pago directo de un servicio, sino un modo de cumplir -por parte de los fieles- con el deber de sustentar a los sacerdotes, con ocasin de un acto ministerial78. En el Cdigo de Derecho Cannico se establecen las normas generales para la aceptacin de estipendios y las obligaciones que nacen de los mismos79. Se ha de aplicar una Misa distinta por cada intencin para la que ha sido ofrecido y se ha aceptado un estipendio, aunque sea pequeo80.

76. No debe confundirse la intencin de la Misa y su aplicacin, con la oracin que el sacerdote hace en los Mementos, tanto de vivos como de difuntos, aunque es lgico que en el memento correspondiente se recuerde la intencin por la que se aplica la Misa; pero puede pedirse tambin por otras personas en estos mementos.

77.

CIC, c. 945 1.
78. Los fieles que ofrecen un estipendio para que se aplique la Misa por su intencin, contribuyen al bien de la Iglesia, y con esa ofrenda participan de la solicitud por sustentar a sus ministros y actividades (CIC, c. 946). Cfr. CIC, ce. 945-958. Cfr. CIC, c. 948.

79. 80.

118
El sacerdote que celebre ms de una Misa el mismo da, puede aplicar cada una de ellas por la intencin por la que se ha ofrecido el estipendio; sin embargo, exceptuado el da de Navidad, qudese slo con el estipendio de una Misa, y destine los dems a los fines determinados por el Ordinario81. En el caso de sacerdotes de la Prelatura, su Ordinario es el Padre. Haciendo uso de la facultad que le otorga el c. 951, el Padre ha establecido que el estipendio de esta segunda Misa se destine para las necesidades de la Prelatura, por lo que el importe se ingresa en el Centro. Los estipendios llevan consigo una estricta obligacin de justicia para con quienes los dieron82; y est limitado el nmero de Misas que pueden aceptarse cada vez, y el modo de trasladar el encargo a otros sacerdotes83. Hay que aplicar la Misa por la persona indicada y con las condiciones determinadas (Misa de difuntos, cantada, etc.). Si no se concreta ms, basta ofrecer la Misa ad intentionem dantis. Los sacerdotes de la Prelatura no pueden recibir estipendios de Misas o de predicacin, si no tienen autorizacin expresa. Cuando ese permiso se concede, de ordinario no es nominal, sino
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (101 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

para los sacerdotes que residen en un territorio o realizan una determinada labor. Una vez obtenido ese permiso, si se ha pedido su renovacin antes de caducar el plazo para el que se haba concedido, se puede considerar prorrogado mientras no se diga otra cosa. Todos los sacerdotes de la Prelatura tienen permiso para aceptar los donativos que les ofrezcan por la predicacin, o para cubrir todos o parte de los gastos que deban hacer con este motivo. Sin embargo, ellos nunca pedirn nada; slo se trata de aceptar lo que den espontneamente. Y deber quedar claro que esas cantidades se reciben como ayuda para los diferentes apostolados de la Obra, y que sin recibir ninguna compensacin econmica, se hubiesen prestado los mismos servicios. Tambin pueden recibir estipendios de Misa y predicacin todos los sacerdotes de la Prelatura que atiendan iglesias o celebren en ellas, sin necesidad de pedir dispensa en cada caso. Los sacerdotes de la Prelatura pueden aceptar tambin los donativos que les ofrezcan voluntariamente -sin pedir ellos nada por su parte-, si rechazarlos puede provocar alguna extraeza: cuando celebran por

81. 82. 83.

Cfr. CIC, c. 951 1. Cfr. CIC, c. 949. Cfr. CIC, ce. 953-955.

119
cualquier motivo fuera de un Centro nuestro y les entreguen un estipendio, para que ofrezca la Misa por una intencin determinada; o cuando, accediendo a la peticin de alguna autoridad eclesistica o de un sacerdote, predican, oyen confesiones en una parroquia, etc., y es costumbre, en esos casos, recibir algn donativo. Cuando los Supernumerarios, Cooperadores y, en general, las personas que participan en nuestros apostolados, deseen que se ofrezcan Misas por sus intenciones, pueden encargarlas a travs de los sacerdotes de la Prelatura: en estos casos, al fomentar la generosidad de la limosna, conviene poner de relieve que as se contribuye al sostenimiento de los gastos del culto. Todos estos encargos se envan urgentemente a la Comisin Regional, que siempre acusa recibo. Los Consejos locales de los Centros a travs de los cuales se transmitan estipendios a otros sacerdotes, acusarn recibo inmediatamente de que aceptan el encargo; y lo comunicarn tambin enseguida a la Comisin Regional en cuanto se haya cumplido84. Cuando, excepcionalmente, se tenga dispensa para aceptar estipendios, los sacerdotes de la Prelatura cumplen directamente los encargos que se les hagan y que puedan satisfacer, ingresando la limosna en su Centro; el resto de los encargos, con la correspondiente limosna ntegra, se transmite a la Comisin Regional. En todos estos casos, adems de tener siempre presentes las normas comunes del Derecho85, cumplen lo antes posible los encargos que reciban, no retrasndolos nunca ms de seis meses; y llevan un cuaderno en el que anotan cuidadosamente los encargos recibidos, con el nmero de veces que han de celebrar,

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (102 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

intenciones, condiciones, etc.


5. BINACIN Y CONCELEBRACIN DE LA SANTA MISA

La norma general es celebrar una Misa diaria. Sin embargo, por justa causa y con el permiso del Ordinario, se puede binar. Los criterios para los sacerdotes de la Prelatura son: a) en la medida de lo posible, hay que procurar que en todos los Centros celebre diariamente la Santa Misa un sacerdote de la Obra;

85.

84. Si se reciben estipendios sin indicacin del nmero de veces que debe celebrarse, ese nmero lo determina el Vicario Regional, a propuesta del Director Espiritual, de acuerdo con el Sacerdote Secretario. Cfr. CIC, ce. 945 y ss.

120
b) cuando hay pocos sacerdotes, el Vicario Regional puede autorizar la binacin todos los das que sea necesario, para cumplir lo indicado en el prrafo anterior: en caso de necesidad, se sobreentiende que se dispone de ese permiso; c) deben organizarse las cosas de modo que la binacin no suponga un detrimento fsico o espiritual del sacerdote, ni le impida la recepcin normal de los medios de formacin86; d) el Padre y sus Vicarios pueden conceder, por determinadas causas, que un sacerdote celebre tres veces los domingos y fiestas de precepto. Sobre la concelebracin, conviene recordar que respecto a la legislacin anteriormente vigente, la facultad de concelebrar la Santa Misa fue ya ampliada en el Concilio Vaticano II a determinados casos, para subrayar especialmente la unidad del Sacrificio y del sacerdocio87. Posteriormente, la prctica de la concelebracin se extendi, y aun se recomend desde la Santa Sede para todas aquellas situaciones en las que de modo ms patente significa y es expresin de los vnculos fraternos de los presbteros88. A la vez, en todos los documentos referentes a esta materia se ha insistido en la prioridad que tienen la utilidad y el bien de los fieles para la determinacin de las ocasiones de concelebrar; y en la necesidad de realizar esas ceremonias con la debida dignidad y piedad. Al mismo tiempo, se recuerda que ha de respetarse siempre la libertad de cada sacerdote para celebrar la Misa individualmente89. El actual Cdigo de Derecho Cannico seala que: pueden los sacerdotes concelebrar la Eucarista, a no ser que la utilidad de los fieles requiera o aconseje otra cosa, permaneciendo, sin embargo, la libertad de cada uno para celebrar individualmente la Eucarista, pero no mientras se est concelebrando en la misma iglesia u oratorio90.
86. Para esto puede ser oportuno revisar e\ horario del Centro, y hacer las acomodaciones convenientes: por ejemplo, en Residencias o en oratorios donde acudan a Misa los chicos de San Rafael, etc., no hay inconveniente en tener la Misa a ltima hora de la maana, o por la tarde, de modo que el sacerdote pueda prepararse para la binacin, sin que deba precipitarse para ir de un Centro a otro. Tambin cabe la posibilidad de establecer un turno entre varios sacerdotes para que no sea

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (103 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

siempre el mismo el que tiene que celebrar dos Misas seguidas y a primera hora, etc. Cfr. Conc. Vaticano II, Const. Sacrosanctum Concilium, n. 57. 87. 88. 89. Cfr. Instr. Eucharisticum Mysterium, n. 47; IGMR, n. 157. Cfr. Decl. In celebratione Missae, 7-VIII-72, n. 3.

90.

CIC, c. 902.

121
Los sacerdotes de la Prelatura, por la tarea especfica que realizan, no suelen tener habitualmente ocasiones de concelebrar: la pequea proporcin de los sacerdotes en relacin al nmero total de miembros de la Obra, la necesidad de atender tantas labores y Centros, y las caractersticas de los oratorios donde celebran a diario, no permiten generalmente que organicen o asistan a concelebraciones. Eso no obsta para que los sacerdotes Numerarios y Agregados del Opus Dei, igual que los dems buenos sacerdotes diocesanos, gustosamente concelebren, si pueden y quieren, cuando realmente concurren las circunstancias previstas en las disposiciones eclesisticas. Las ocasiones de concelebrar se presentan, sobre todo, en las Misas que el Obispo celebra el Jueves Santo o en fechas importantes: cuando se invita a un Obispo a un Centro y desea concelebrar, con ocasin de la sesin de apertura o clausura de un Congreso o reunin eclesistica, etc.91. Del mismo modo, no hay dificultad en que quienes libremente lo deseen -no es de mal espritu no hacerlo- concelebren en Cursos de retiro y en Convivencias -Cursos anuales, Convivencias especiales, etc.-, cuando asistan muchos sacerdotes. Las concelebraciones se han de preparar con sumo cuidado, para que se realicen siempre con la mxima dignidad, y se facilite la piedad de los concelebrantes y de las personas que puedan asistir. As, slo se admite el nmero de sacerdotes que pueda situarse dignamente -tanto cuando estn de pie, como sentados- en el presbiterio, durante toda la ceremonia: si en alguna ocasin desean concelebrar ms sacerdotes de los que pueden hacerlo de ese modo, habr que limitar el nmero de concelebrantes -y el resto dir la Misa individualmente, del modo habitual-, o se dispondrn las cosas para que haya ms de una concelebracin. En cada concelebracin, debe haber un maestro de ceremonias -o ms, si es necesario-, que se asegure bien de todos los detalles. Si asisten laicos, ayudan como aclitos y lectores; si no, las lecturas pueden hacerlas los maestros o algunos de los concelebrantes.
91. Como es natural, no se trata de que todos los sacerdotes de la Obra concelebren en esas situaciones, pues eso supondra dejar desatendidos sus deberes, con perjuicio de los fieles. Adems, si faltaran las condiciones para que la ceremonia se realizase con la dignidad y piedad debidas, han de negarse a participar, hacindolo notar si es el caso, con delicadeza pero con claridad.

122
Antes de la ceremonia, se hacen los ensayos que sean precisos, desde la procesin inicial hasta el

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (104 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

final de la concelebracin. Entre los detalles que han de cuidarse con esmero, sealamos, a modo de ejemplo, los siguientes: a) disposicin de los concelebrantes en el presbiterio; asientos para cada uno; b) amito, alba, cngulo, estola y casulla para todos los concelebrantes: la posibilidad de usar slo alba con estola es una excepcin permitida por la ley general, que en principio es mejor evitar92; c) purificador, folleto con el ordinario de la Misa y, en su caso, patena, para cada uno de los concelebrantes; d) modo de hacer la Comunin y la purificacin de los dedos: los concelebrantes pueden acercarse al altar para comulgar; o bien pueden hacerlo cada uno en su sitio con la forma (o media forma) consagrada, que un maestro de ceremonias les habr distribuido previamente: en este caso, cada celebrante dispondr tambin de una patena, y se acercarn al altar para sumir el Sanguis; inmediatamente despus de comulgar, cada uno purifica los dedos en el vaso purificador situado en el mismo altar y se seca los dedos con el propio pao purificador; e) durante iodos los momentos de la Santa Misa, los concelebrantes -sean pocos o muchos- han de cuidar la actitud interior y exterior correspondiente a quien est actuando como ministro de Jesucristo en la renovacin sacramental del Sacrificio de la Cruz: que se vea, por el porte externo, la piedad; por eso, las posturas que adoptan y los movimientos que hacen (de las manos, de la f) cabeza, etc.) no son distintos que los previstos cuando celebran solos (no se cruzan las piernas, ni los brazos; no se pasan las manos por la cara; no se pasea la vista por los fieles asistentes, etc.). En una palabra, es necesario cuidar mucho el recogimiento y la urbanidad litrgica; g) al tomar la forma para comulgar -tambin cuando no se trata de una concelebracin-, conviene usar slo los dedos ndice y pulgar; h) es preciso extremar el cuidado de los ornamentos y dems objetos sagrados; concretamente: se evitar siempre sentarse sobre la casu-lla, para que no se arrugue;

92. Cuando se concelebre en otros sitios, fuera de los Centros, si existe justa causa, puede no utilizarse la casulla, si los dems lo hacen as.

123
i) al terminar la Misa, la sacrista debe quedar en orden, con los ornamentos bien puestos y cada cosa en su sitio: los purificadores, amitos y manutergios en las bolsas o lugares correspondientes, etc.
6. COMUNIN SACRAMENTAL

La presencia eucarstica de Cristo comienza en el momento de la consagracin y contina mientras subsisten las especies sacramentales93, y el Seor nos invita a recibirlo en la Eucarista: En verdad, en verdad os digo: si no comis la Carne del hijo del hombre y no bebis su Sangre, non tendris la vida en vosotros94.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (105 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Para responder a esta invitacin debemos prepararnos a este momento tan grande y tan santo95. Por eso, el que quiere recibir a Cristo en la Comunin eucarstica debe estar en estado de gracia96. Quien tenga conciencia de hallarse en pecado grave, no celebre la Misa ni comulgue el Cuerpo del Seor sin acudir antes a la confesin sacramental, a no ser que concurra un motivo grave y no haya posibilidad de confesarse; y en este caso, tenga presente que est obligado a hacer un acto de contricin perfecta que incluye el propsito de confesarse cuanto antes97. Para que quien sea consciente de pecado grave pueda, previo acto de perfecta contricin, celebrar Misa o comulgar sin confesarse, se requieren dos condiciones simultneas: motivo grave (por ejemplo peligro de infamia si no celebra o comulga) e imposibilidad de acudir a un confesor. Para recibir dignamente el sacramento, se requieren adems otras disposiciones del alma y del cuerpo, tales como: deseos de recibirlo con fe, guardar el ayuno prescrito por la Iglesia, correccin en la postura y modo de vestir, etc. Respecto al ayuno eucarstico, el Cdigo de Derecho Cannico establece: 1. Quien vaya a recibir la Santsima Eucarista, ha de abstenerse de tomar cualquier alimento o bebida al menos desde una hora antes de la sagrada comunin, a excepcin slo del agua y de las medicinas. 2. El sacerdote que celebra la Santsima Eucarista dos o tres veces el mismo
93. 94. 95. 96. 97. Cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1377. lo. 6, 53. Cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1384. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1385. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1415. CIC, c. 916.

124
da, puede tomar algo antes de la segunda o tercera Misa, aunque no medie el tiempo de una hora. 3. Las personas de edad avanzada o enfermos, y asimismo quienes les cuidan, pueden recibir la Santsima Eucarista aunque hayan tomado algo en la hora inmediatamente anterior98. Tres son los efectos principales que produce la comunin sacramental: aumenta la vida espiritual por la gracia santificante -tngase en cuenta que se nos da no slo la gracia, sino a su mismo Autor-, y con ella, el fervor de las virtudes; mantiene la vida espiritual al precaver de los pecados mortales y veniales; y remite los pecados veniales y las penas temporales99. Por eso es preciso afirmar que el efecto propio de la comunin no es el alimento del cuerpo, ni principalmente el perdn de los pecados, sino que es la unin con Cristo y el aumento de la gracia y de las virtudes. Sobre la comunin de los asistentes a la Misa se han difundido varios errores en los ltimos aos. As, por ejemplo, algunos consideran la Misa como cena fraterna exclusivamente, y por tanto afirman que la comunin de los fieles es algo esencial del rito. Se afirma tambin que slo se debe comulgar dentro de la Misa y con Formas consagradas en la misma. Por ltimo,
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (106 de 280)11/12/2006 0:07:26

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

algunos llegan a sostener el viejo error protestante de que la presencia real de Cristo en las especies consagradas, se da slo in usu. Por el contrario, la doctrina de la Iglesia ensea que aunque es cierto que por la Sagrada Comunin participan los fieles ms plenamente en el Sacrificio de la Misa100, sta mientras es enteramente necesaria para el ministro que sacrifica (...), para los fieles tan slo es vivamente recomendable101. Por eso, no es bice para celebrar la Santa Misa que los fieles no se acerquen a comulgar. En consecuencia: Estn fuera del camino de la verdad los que no quieren celebrar el Santo Sacrificio, si el pueblo cristiano no se acerca a la Sagrada Mesa; pero yerran ms todava quienes -para probar la absoluta necesidad de que los fieles, junto con el sacerdo-

CIC, c. 919. 99. Cfr. Prmmer, cit., III, nn. 181 y 182. Conserva y aumenta la vida del alma, que es la gracia, como el manjar material mantiene y aumenta la vida del cuerpo; perdona los pecados veniales y preserva de los mortales; trae consigo espiritual consolacin (Catecismo de San Po X, parte I, n. 627; cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1416). 100. Cfr. Conc. Trento, sess. XII, cap. 6; y Conc. Vaticano II, Const. Sacrosanctum Concilium, n. 47. 101. Po XII, Enc. Mediator Dei, 20-XI-1947.

98.

125
te, reciban el alimento eucarstico- afirman capciosamente que no se trata aqu slo de un sacrificio, sino del sacrificio y del convite de la comunidad fraterna, y hacen de la Sagrada Comunin, recibida en comn, como la cima de toda la celebracin102. Por lo que se refiere al error que reconoce la presencia real slo en el uso del sacramento, hay que recordar que si alguno dijere que, despus de la Consagracin, el Cuerpo y la Sangre de Nuestro Seor Jesucristo no estn en el admirable sacramento de la Eucarista, sino slo en el uso, al ser recibido, pero no antes ni despus; y que en las hostias o partculas consagradas que sobran o se reservan despus de la comunin no permanece el verdadero Cuerpo del Seor, sea anatema103. Por otra parte es muy bueno y recomendable recibir la comunin sacramental dentro de la Misa. Se debe persuadir a los fieles de que comulguen en la misma celebracin eucarstica104. Respecto a la comunin bajo las dos especies, interesa recordar que en razn de la Consagracin todo Cristo se contiene en cada una de las especies y en cada una de las partes de cada especie105. En consecuencia, aunque en algunos casos est permitido comulgar bajo las dos especies, no es necesario que sea as para recibir enteramente a Cristo106. En los oratorios de los Centros, como generalmente no se dan los casos determinados en los que se permite la comunin bajo las dos especies107, la Comunin se administra bajo la especie de pan; y nicamente podr hacerse una excepcin cuando se realicen algunas de las ceremonias previstas en la Institutio, si los que asisten no son miembros de la Obra y lo piden expresamente, con el consentimiento del Ordinario.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (107 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

102. Ibid 103. Conc. Trento, sess. XIII, c. 4 (DS. 1654); cfr. tambin Conc. I Lyon, ao 1245; Gregorio XI, Ep. 8VIII-1371, (DS. 1101-1103); Conc. Florentino, Bula Cantate Domino, (DS. 1352). Pablo VI, Instr. Eucharisticum Mysterium, 25-V-1967, n. 33. Esta es la praxis seguida siempre 104. en la Iglesia: Es conforme al significado mismo de la Euca-- rista que los fieles, si tienen las disposiciones requeridas, comulguen cada vez que participan en la Misa (Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1388). 105. Cfr. Conc. Trento, sess. XIII, cap 1 y sess. XXI, c. 3. Cfr. Pablo VI, Instr. Eucharisticum Mysterium, 25-V-1967, n. 32; IGMR, n. 242; cfr. tambin 106. Conc. Trento, sess. XXI, c. 1 (DS. 1731); y CIC, c. 925, donde se prev adems que, en caso de necesidad, puede administrarse la Sagrada Comunin bajo la sola especie de vino.

107.

Cfr. IGMR, n. 242.

126
En cuanto a la postura en que debe recibirse la Sagrada Comunin, interesa tambin recordar que la Instr. Eucharisticum Mysterium, en su n. 34, establece que secundum Ecdesiae consuetudinem, communio dari potest fidelibus vel genuflexis, vel stantibus, y aade que corresponde a la autoridad eclesistica elegir una u otra forma, habida cuenta de las costumbres, de las circunstancias del lugar, del nmero de los asistentes y otros motivos. En cualquier caso se pide a los fieles un signo externo de reverencia hacia el sacramento108. Si en una iglesia -porque lo autoriza la competente autoridad eclesistica- alguien pide la comunin en la mano, ha de exigirse que la persona suma la Forma en el mismo sitio donde la recibe, sin alejarse del sacerdote con la Forma en la mano. Adems, conviene recordar que est prohibido obligar a nadie a hacerlo as contra su voluntad, aunque otros, al mismo tiempo, la reciban en la mano109. El sacerdote debe saber las indicaciones precisas que la Conferencia Episcopal haya dado sobre esta materia en cada pas. La comunin frecuente o cotidiana no es obligatoria, pero s muy recomendable para aquellos que estn rectamente dispuestos. Es cosa excelentsima comulgar a menudo, siempre que se haga con las debidas disposiciones110. Cuando, por las circunstancias que fueren, no sea posible comulgar dentro de la Misa, es lcito -y buena prctica- acercarse al sacramento fuera de ese momento; adems, por lo que se refiere a los sacerdotes, tienen obligacin de atender ese deseo: los sacerdotes no rehsen administrar la Sagrada Comunin fuera de la Misa a los que lo pidan con justa causa111. Salvo en caso de peligro de muerte112, la posibilidad de comulgar una segunda vez en el mismo da slo puede realizarse dentro de la Misa, puesto que las razones que lo justifican estn precisamente en la participa-

108.

Cfr. Instr. Inasstimabile donum, n. 11. 109. Cfr. Congr. para el Culto Divino, Instr. Memoriale Domini, 29-V-1969: AAS 61 (1969)541-547. 110. Catecismo de San Po X, parte I, n. 650; cfr. adems: Conc. Trento, sess. XXI, cap 8; San Po X, Decr. Quam singulari, 8-VIII-1910; Po XII, Enc. Mediator Dei, 20-XI-1947; Pablo VI, Enc. Mysterium fidei, 3-IX-1965; y la Instr. Eucharisticum Mysterium, 25-V-1967, n. 37. 111. Pablo VI, Instr. Eucharisticum Mysterium, 25-V-1967, n. 33. Cfr. tambin CIC, c. 918.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (108 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

112.

Cfr. CIC, c. 921.

127
cin en esa celebracin (Misas rituales, exequiales, los que cumplen el precepto dominical el sbado, los sacerdotes que asisten a una Misa celebrada por otro en especiales circunstancias, etc.). En ningn caso se puede comulgar ms de dos veces al da, salvo el sacerdote que, con el oportuno permiso, celebra tres Misas113. Todo fiel despus de la primera comunin est obligado a comulgar al menos una vez al ao. Este precepto debe cumplirse durante el tiempo pascual, a no ser que, por justa causa, se cumpla en otro tiempo dentro del ao114. Este precepto eclesistico -que obliga gravemente-, no se satisface con una comunin sacrlega. Se debe administrar el vitico a los fieles que, por cualquier motivo, se hallen en peligro de muerte, siendo muy aconsejable hacerlo aun cuando se hubiera recibido la sagrada comunin ese mismo da. Mientras dure el peligro de muerte, es recomendable administrar la comunin varias veces, en das distintos115. No debe retrasarse demasiado el vitico a los enfermos, para que puedan recibirlo cuando tienen an pleno uso de sus facultades116. Bajo determinadas condiciones, la Iglesia permite que la Sagrada Eucarista pueda ser distribuida tambin por ministros extraordinarios. Con palabras de Juan Pablo II, la Iglesia puede conceder tal facultad a personas que no son ni sacerdotes ni diconos, como los aclitos, en el ejercicio de su ministerio, especialmente si estn destinados a su futura ordenacin, o como a otros laicos debidamente autorizados por una justa necesidad, y siempre despus de una adecuada preparacin117. En este sentido, el Cdigo de Derecho Cannico establece que donde lo aconseje la necesidad de la Iglesia y no haya ministros, pueden tambin los laicos, aunque no sean lectores ni aclitos, suplirles en algunas de sus funciones, como (...) dar la Sagrada Comunin, segn las prescripciones del derecho118. El Ordinario del lugar puede designar ad actum vel ad tempus a un fiel para que supla al ministro ordinario en la distribucin de la Eucaris-

113. Cfr. CIC, c. 917. 114. Cfr. CIC, c. 920; cfr. adems Conc. IV Letrn, cap. 21; Conc. Trento, sess. XIII, c. 9; Inocencio XI, Decr. S. Officii, 2-111-1679, n. 55; S. Po X, Decr. Quam singulari, 8-VIII-1910. 115. Cfr. CIC, c. 921. 116. 117. 118. Cfr. CIC, c. 922. Juan Pablo II, Carta Dominicae cenae, 24-II-80, n. 11: AAS 72 (1980), 141-142. CIC, c. 230 3.

128
ta119. Se deduce, por tanto, que han de concurrir simultneamente las circunstancias de verdadera necesidad y de carencia de ministro ordinario, para que otro fiel pueda actuar lcitamente como ministro extraordinario de la Sagrada Eucarista.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (109 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Por desgracia, en algunos lugares se ha difundido la intervencin abusiva, por innecesaria, de ministros extraordinarios en la distribucin de la S. Comunin. No faltan quienes, haciendo caso omiso de las disposiciones sobre el carcter excepcional de dicho ministerio, llegan a considerarlo como de ordinaria administracin, o bien como una especie de premio para agradecer la colaboracin de los laicos en otras funciones. En particular, la Iglesia ha reprobado el comportamiento de aquellos sacerdotes que, aunque presentes en la celebracin, se abstienen de distribuir la comunin, dejando esta tarea a los laicos120. Por tanto, es patente que en presencia de ministros ordinarios (obispo, sacerdote o dicono), sean o no celebrantes en las ceremonias litrgicas, con tal que no estn impedidos de alguna manera, no est permitido a los ministros extraordinarios distribuir la Sagrada Eucarista, ni a s mismos ni a los dems. Las disposiciones de la Santa Sede no dejan, pues, lugar a dudas y, por tanto, un cristiano coherente no puede aceptar recibir la Sagrada Eucarista de un ministro extraordinario si no se cumplen todos los requisitos del derecho. Los sacerdotes, por su parte, han de poner los medios a su alcance para evitar la difusin de tales abusos, ocupndose tambin de llevar la S. Comunin a los fieles enfermos o impedidos, aunque les suponga un esfuerzo considerable.

119. Cfr. Congr. para la Disciplina de los Sacramentos, Instr. Immensae caritatis, 29-1-1973, n. 1: AAS 65 (1973) 266. 120. Congr. para el Culto Divino, Instr. Inaastimabile donum, 3-IV-1980, n. 10: AAS 72(1980)336. Hay quienes han pretendido justificar la intervencin de los ministros extraor-dinarios para distribuir la S. Comunin dentro de la Santa Misa, con algunas interpretaciones arbitrarias del Cdigo de Derecho Cannico. Por esto, para atajar tales abusos y prevenir otros, la Congregacin para los Sacramentos formul en 1987 la siguiente pregunta a la Pontificia Comisin para la interpretacin autntica del CIC: Utrum minister extraordinarius Sacrae Communio-nis, ad normam cann. 910, 2 et 230, 3 deputatus, suum munus suppleto-rium exercere possit etiam cum praesentes sint in ecclesia, etsi ad celebratio-nem eucharisticam non participantes, ministri ordinari, qui non sint quoquo modo impediti. La respuesta de la Comisin Pontificia fue: Negativa (cfr. Communicationes XX, 1 (1988) p. 76. La respuesta es del 20-II-87; fue publicada en L'Osservatore Romano del 20-VII-1988, p. 2).

129
7. LA PRIMERA COMUNIN

El momento oportuno para recibir la Primera Comunin es cuando el nio ha llegado al uso de razn121, y tenga la debida preparacin: 1. Para que pueda administrarse la Santsima Eucarista a los nios, se requiere que tengan suficiente conocimiento y hayan recibido una preparacin cuidadosa, de manera que entiendan el misterio de Cristo en la medida de su capacidad, y puedan recibir el Cuerpo del Seor con fe y devocin. 2. Puede, sin embargo, administrarse la Santsima Eucarista a los nios que se hallan en peligro de muerte, si son capaces de distinguir el Cuerpo de Cristo del alimento comn y de recibir la comunin con reverencia122. Los padres en primer lugar, y quienes hacen sus veces, as como tambin el prroco, tienen
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (110 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

obligacin de procurar que los nios que han llegado al uso de razn se preparen convenientemente y se nutran cuanto antes, previa confesin sacramental, con este alimento divino; corresponde tambin al prroco vigilar para que no reciban la Santsima Eucarista los nios que an no han llegado al uso de razn, o a los que no juzgue suficientemente dispuestos123. As pues, los nios tambin deben confesarse antes de la Primera Comunin124. Habitualmente el lugar apropiado para la administracin de la primera comunin es la parroquia, aunque tambin puede hacerse en otra iglesia o en un oratorio. Lo ordinario es que la ceremonia tenga lugar dentro de la celebracin de la Santa Misa125. Si se celebra esta ceremonia en otro lugar distinto de la parroquia, no es preciso comunicar al prroco que se ha realizado, aunque puede ser un detalle de delicadeza hacrselo saber, si las circunstancias lo aconsejan.
121. Cfr. Prmmer, cit., III, n. 211; y tambin CIC, c. 914. Como regla general sobre el momento ms apropiado para recibir la comunin, dice Santo Toms: Quando iam pueri incipiunt aliqualem usum rationis habere, ut possint devotionem concipere huius sacramenti, tunc potest iis hoc sacramentum conferri (Summa Theologiae, III, q. 80, a. 9, ad 3). CIC, c. 913. 122. 123. 124. CIC, c. 914. Cfr. Ibid. 125. En algunos lugares es costumbre que el sacerdote, adems de predicar la homila, inmediatamente antes de administrar la Eucarista, dirija unas palabras que ayuden a su mejor recepcin.

130
Los criterios hasta aqu recordados corresponden a normas generales. Habr que conocer y atenerse tambin a las disposiciones diocesanas particulares, si las hubiese, acerca de la edad, lugar de la celebracin, etc., para tenerlas en cuenta sobre todo en el caso de alumnos de colegios.

131 XI

EL MATRIMONIO

1. EL SACRAMENTO DEL MATRIMONIO: ESENCIA, PROPIEDADES Y EFECTOS

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (111 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

La alianza matrimonial, por la que el varn y la mujer constituyen entre s un consorcio de toda la vida, ordenado por su misma ndole natural al bien de los cnyuges y a la generacin y educacin de la prole, entre los bautizados fue elevada por Cristo Seor a la dignidad de sacramento1. En los bautizados, el matrimonio reviste (...) la dignidad de signo sacramental de la gracia, en cuanto representa la unin de Cristo y de la Iglesia2. Entre bautizados, no puede haber contrato matrimonial vlido que no sea por eso mismo sacramento3. Hay, pues, total unidad e inseparabilidad entre el sacramento y el contrato: no cabe hablar de un matrimonio meramente natural entre bautizados. El Cdigo de Derecho Cannico seala que: 1. El matrimonio lo produce el consentimiento de las partes legtimamente manifestado entre personas jurdicamente hbiles; consentimiento que ningn poder humano puede suplir. 2. El consentimiento matrimonial es el acto de la volun-

1.

3.

CIC, c. 1055 1 y Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1601. 2. Pablo VI, Enc. Humanae vitae, 25-VII-1968, n. 8; cfr. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris consortio, 22-XI-1981, n. 13. CIC, c. 1055 2.

133
tad, por el cual el varn y la mujer se entregan y aceptan mutuamente en alianza irrevocable para constituir el matrimonio4. El consentimiento matrimonial es, pues, elemento indispensable para la constitucin del matrimonio. Si falta el consentimiento, no hay matrimonio5. Del matrimonio celebrado vlidamente surge entre los cnyuges un vnculo perpetuo y exclusivo por su misma naturaleza; adems, en el matrimonio cristiano los cnyuges son fortalecidos y quedan como consagrados por un sacramento peculiar para los deberes y la dignidad de su estado6. Por tanto, el vnculo matrimonial es establecido por Dios mismo, de tal modo que el matrimonio rato y consumado entre bautizados no puede disolverse nunca7. Las propiedades esenciales del matrimonio son la unidad y la indisolubilidad, que en el matrimonio cristiano alcanzan una particular firmeza por razn del sacramento8. La comunin primera es la que se instaura y se desarrolla entre los cnyuges; en virtud del pacto de amor conyugal, el hombre y la mujer "no son ya dos, sino una sola carne" (M. 19, 6), y estn llamados a crecer continuamente en su comunin a travs de la fide-lidad cotidiana a la promesa matrimonial de la recproca donacin total9. Esta unin ntima, en cuanto donacin mutua de dos personas, lo mismo que el bien de los hijos, exigen la plena fidelidad de los cnyuges y recla-man su indisoluble unidad10. La indisolubilidad del matrimonio no es un capricho de la Iglesia, y ni siquiera una mera ley positiva eclesistica: es de ley natural, de derecho divino, y responde perfectamente a nuestra naturaleza y al orden sobrenatural de la gracia. Por eso, en la inmensa mayora de los casos, resulta condicin indispensable de felicidad para los cnyuges, de seguridad tambin espiritual para los hijos11. Enraizada en la donacin personal y total de los cnyuges y exigida por el bien de los hijos, la indisolubilidad del matrimonio halla su verdad ltima en el designio que Dios ha
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (112 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

manifestado en su Revelacin: El quiere y da la indisolubilidad del matrimonio como fruto, signo y exigencia del

4.

CIC, c. 1057 1 y 2.

5. 6. 7. 8. 9. 10. 11.

Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1626. CIC, c. 1134. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1640. CIC, c. 1056. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris consortio, n. 19. Conc. Vaticano II, Const. past. Gaudium et Spes, n. 49. De nuestro Padre, Conversaciones, n. 97.

134
amor absolutamente fiel que Dios tiene al hombre y que el Seor Jess vive hacia su Iglesia12. La doctrina tradicional de la Iglesia, de valor permanente -aunque no siempre utilice la misma terminologa-, establece los siguientes fines del matrimonio: el fin primario es la procreacin y educacin de los hijos; el fin secundario: la ayuda mutua y el remedium concupiscentiae. Se trata de fines operis, que estn en distinto plano y por tanto -aunque son bie-nes a se- existe una subordinacin del fin secundario al primario. En los ltimos aos algunos autores han afirmado que, despus del Concilio Vaticano II, ya no cabe hablar de fines primario y secundario del matrimonio. Esta tesis suele apoyarse en que esas expresiones no apare-cen en los textos conciliares, y en que si se considera la procreacin y educacin de la prole como nico fin primario, quedaran indebidamente infravalorados otros aspectos del matrimonio, sobre todo el amor y el mutuo perfeccionamiento de los cnyuges. Sin embargo, es indudable que el Concilio Vaticano II no slo no ha modificado la doctrina sobre la jerarqua de los fines del matrimonio13, sino que -aun sin emplear la frmula tcnica fin primario/fin secundario- la ha reafirmado varias veces. Esta interpretacin de los tex-tos conciliares no es slo la que tiene mayor fundamento y rigor, sino que debe considerarse como interpretacin autntica, ya que se encuentra expresamente en las mismas Actas del Concilio. Juan Pablo II ha ensea-do que la doctrina de la Constitucin Gaudium et Spes, igual que la Encclica Humanae vitae, clarifican el mismo orden moral con referencia al amor, entendido como fuerza superior que confiere adecuado contenido y valor a los actos conyugales segn la verdad de los dos significados, el unitivo y el procreador, respetando su indivisibilidad. Con este renovado planteamiento, la enseanza tradicional sobre los fines del matrimonio (y sobre su jerarqua) queda confirmada y a la vez se profundiza desde el punto de vista de la vida interior de los esposos (...) Aunque ni la Constitu-cin conciliar ni la Encclica, al afrontar el tema de los fines del matrimo-nio, empleen el lenguaje acostumbrado en otro tiempo, sin embargo, tra-tan de aquello a lo que se refieren las expresiones tradicionales14.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (113 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

12.

Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris consortio, n. 20. Cfr. en particular, Gaudium et Spes, n. 48 y 50, donde al menos unas diez veces en el texto se 13. muestra la importancia primordial de la procreacin y educacin. Juan Pablo II, Audiencia general, 10-X-1984. Cfr. tambin la Carta de la S.C. para la doctrina 14. de la Fe a Mons. Quinn, arzobispo de S. Francisco (publicada

135
El Magisterio ms reciente recoge tal enseanza y, al mismo tiem-po, pone en evidencia la sociedad conyugal que nace del pacto como una comunin total de vida: la institucin misma del matrimonio y el amor conyugal estn ordenados a la procreacin y educacin de la prole, en la que encuentran su coronacin (...). De este modo los cnyuges, a la vez que se dan entre s, dan ms all de s mismos la realidad del hijo; reflejo viviente de su amor, signo permanente de la unidad conyugal y sntesis viva e inseparable del padre y la madre15. En este sentido, tambin se suele hablar de los tres bienes del matrimonio: a) el bonum prolis, o sea, el derecho mutuo, exclusivo y perpetuo a engendrar hijos y a educarlos, como objeto esencial del matrimonio (con la gracia conveniente); b) el bonum fidei, correspondiente a la fidelidad y a la unidad del matrimonio, como propiedad esencial; c) el bonum sacramenti, correspondiente a la indisolubilidad, smbolo de la indisoluble unin de Cristo con su Iglesia. De las caractersticas propias del matrimonio, como institucin de orden natural, se originan obligaciones y derechos peculiares. Para los bautizados, como ya se ha dicho, el sacramento da solidez a las propieda-des esenciales del matrimonio, y fortalece y consagra los deberes y la dig-nidad de tal estado. Adems, el sacramento produce el aumento de la gra-cia santificante. Es sacramento de vivos, que -por tanto- requiere el esta-do de gracia en los contrayentes, para que confiera ese aumento. Tam-bin infunde una gracia sacramental especfica en el alma de los que se casan, que les ayuda a cumplir los deberes de su estado y a santificarlos. El matrimonio est hecho para que los que lo contraen se santifiquen en l, y santifiquen a travs de l: para eso los cnyuges tienen una gracia especial, que confiere el sacramento instituido por Jesucristo16.
2. INDISOLUBILIDAD DEL MATRIMONIO, SEPARACIN DE LOS CNYUGES Y DIVORCIO CIVIL

Por su misma naturaleza, el matrimonio es uno e indisoluble. Los catlicos defendemos -con un derecho irrenunciable- la indisolubilidad del
el 7-XII-1979), con las observaciones sobre el libro: La sexualidad humana: Nuevas perspectivas del pensamiento catlico, en su n.1. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris consortio, n. 14; cfr. CIC, c. 1055 1. De nuestro Padre, Conversaciones, n. 91.

15. 16.

136
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (114 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

matrimonio no exclusivamente por motivos religiosos -como dicen algunos-, y menos an por incomunicables y subjetivas razones de conciencia individual; sino tambin como ciudadanos que, guiados por su con-ciencia cristiana, tienen el derecho y el deber de participar en la vida pblica defendiendo lo que sabemos que corresponde a las exigencias naturales de una institucin de importancia esencial para el bien de la sociedad. Sin embargo, pueden existir causas que hagan lcita la separacin conyugal, temporal o definitiva. Tal separacin cannica consiste en la suspensin de los derechos y deberes conyugales, permaneciendo el vnculo matrimonial. Se puede tratar de una separacin perpetua o temporal. Las posibles causas de separacin suelen resumirse en cuatro: adulterio; detrimento corporal del cnyuge o de los hijos; grave dao espiritual del cnyuge o de los hijos; abandono malicioso17. Las legislaciones civiles prevn, de ordinario, o la doble posibilidad de la separacin temporal y disolucin civil del vnculo (divorcio) o la nica posibilidad del divorcio civil. El divorcio no slo atenta al matrimonio como sacramento, sino tambin al mismo matrimonio como institucin natural, tal como fue querido por Dios en el plan de la creacin. Para legalizar el divorcio se aduce errneamente que la indisolubilidad slo proviene del sacramento; y sera para el Estado un simple efecto civil, que debe regular del modo ms oportuno. Con esta concepcin, y tomando como pretexto el principio de libertad religiosa, se afirma que las leyes del Estado han de permitir el divorcio civil, pues no se puede obligar a los ciudadanos a someterse a leyes que respondan a los principios de una determinada creencia religiosa. Aseguran que la legislacin civil no juzga sobre el sacramento del matrimonio, sino slo sobre un contrato civil entre dos ciudadanos, reconociendo su derecho a rescindirlo libremente por justas razones. En la mentalidad divorcista, la legislacin sobre el divorcio sera un logro social para remediar situaciones de verdadera injusticia para uno de los cnyuges. El Estado se limitara a reconocer la no existencia de la comunidad familiar en tales casos. Como argumento, se aduce toda una gama de posibilidades graves y dignas de compasin (un cnyuge enfermo mental crnico, o en prisin, o abandonado por el otro definitivamente, etc.). La legislacin del Estado -dicen- debe acomodarse a todas esas necesidades, al cambio de las condiciones de los tiempos, etc., de modo
17. Cfr. CIC, cc. 1151-1153.

137
que una ley ms humana sustituya a otras ya anticuadas, fruto de ordenamientos sociales superados. Incluso algunos querran quitar valor a la doctrina y a la legislacin de la Iglesia sobre el matrimonio, apoyndose en argumentos psicolgicos: aseguran que, gracias a los logros de la psicologa moderna, se puede demostrar que en muchos casos -por la estructura de la propia personalidad- es imposible ofrecer con suficiente libertad el don permanente que requiere el matrimonio cristiano, y por tanto no existiran esos matrimonios, porque el consentimiento
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (115 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

prestado no era realmente libre. De hecho, se llega a aplicar esta teora a casi todos los matrimonios que atraviesan dificultades. Ahora bien, si se acepta este planteamiento se destruye la posibilidad de todo orden moral y jurdico. La libertad que podemos tener los hombres en nuestra condicin de viatores no es la libertad perfecta que esperamos alcanzar en la perfecta Caridad de Dios; pero tampoco es una libertad irreal, insuficiente para adquirir compromisos estables o -en general- para que nuestros actos y decisiones tengan cualificacin moral.
3. PREPARACIN PREVIA A LA RECEPCIN DEL SACRAMENTO

Antes de celebrar un matrimonio, hay que asegurarse de que no hay impedimentos para su validez o su licitud, y los pastores de almas han de prestar toda la instruccin necesaria y la formacin conveniente18. Existe desde siempre -aparte del aspecto estrictamente jurdico-una obligacin de hacer una verdadera catequesis prematrimonial: Muchos fenmenos negativos que se lamentan hoy en la vida familiar derivan del hecho de que, en las nuevas situaciones, los jvenes no slo pierden de vista la justa jerarqua de valores, sino que, al no poseer ya criterios seguros de comportamiento, no saben cmo afrontar y resolver las nuevas dificultades. La experiencia ensea en cambio que los jvenes bien preparados para la vida familiar, en general van mejor que los dems19. El contenido de esta catequesis, que se ver en la Leccin siguiente con detenimiento, comprende fundamentalmente la instruccin acerca de las propiedades esenciales del matrimonio: unidad, mutua fidelidad, indisolubilidad; los fines del matrimonio y especialmente lo que se refiere a la

18. 19.

Cfr. CIC, cc. 1063 y 1066. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris consortio, n. 66.

138
procreacin y educacin de la prole; y tambin acerca de los impedimentos; el matrimonio como vocacin especfica y llamada a la santidad -que exige amor y donacin sin reservas, sacrificio y generosidad, como piedra de toque de ese amor-, y sobre el modo de educar a los hijos20. Esta instruccin ha de transmitirse de manera positiva, fundamentada en el sentido de la filiacin divina y del valor de una entrega generosa y alegre: una forma eminente de amor es dar a la familia cristiana de hoy, con frecuencia tentada por el desnimo y angustiada por las dificultades crecientes, razones de confianza en s misma, en las propias riquezas de naturaleza y gracia, en la misin que Dios le ha confiado: es necesario que las familias de nuestro tiempo vuelvan a remontarse ms alto. Es necesario que sigan a Cristo21. Esta formacin se ha de dar con todos los medios posibles. En las parroquias se suelen organizar cursillos con este fin; pero no se puede pretender resolver todo nicamente con esas
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (116 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

reuniones, o pensar que van a asistir todos los novios para quienes se organizan: sera ilusorio, e imponerlo como condicin imprescindible podra atentar en algn caso a la libertad personal. No debe perderse de vista que todo fiel, si desea contraer matrimonio y cumple los necesarios requisitos, tiene derecho a la asistencia del sacerdote -es decir, al cumplimiento de la forma cannica establecida para la validez-, sin la cual no puede haber para el catlico contra-to ni sacramento22. Por tanto, aunque es muy de desear que los contrayentes se preparen de la mejor manera posible y tengan una buena formacin cristiana, no puede impedirse el matrimonio a quienes cumplen las condiciones mnimas indispensables para contraerlo vlida y lcitamente: Aunque no se ha de menospreciar la necesidad y obligatoriedad de la preparacin inmediata al matrimonio -lo cual sucedera si se dispensase fcilmente de ella-, sin embargo, tal preparacin debe ser propuesta y actuada de manera que su eventual omisin no sea un impedimento para la celebracin del matrimonio23. Por eso, para lograr que las personas que desean casarse adquieran la formacin sobre este sacramento, el prroco aprovechar todas las ocasiones que tenga, a medida que las partes se presenten a l: por ejemplo, mientras se tramitan los expedientes.

20.

Cfr. Ordo celebrandi matrimonii, 19-111-1968, Praenotanda, nn. 1 ss.

21. 22. 23.

Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiars consortio, n. 86. Cfr. CIC, c. 1058. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris consortio, n. 66.

139
Tambin los confesores tienen una grave obligacin de dar criterio a este respecto en la confesin, sin olvidar las normas para tratar las cuestiones referentes al sexto mandamiento. Es conveniente recomendar la lectura de un buen libro sobre el matrimonio. La obligacin de asegurarse de que nada se opone a la validez o licitud del matrimonio recae, primariamente, sobre el prroco de la esposa, y tambin en el del esposo (si es distinto, y en lo que a ste se refiere). Las proclamas tienen como fin asegurarse de que no existen impedimentos para el matrimonio. Consisten en un acto pblico que anuncia a los fieles de la parroquia la prxima celebracin de un matrimonio, para que stos digan al prroco si conocen algn impedimento que se oponga al sacra-mento24. La legislacin remite la materia de las publicaciones matrimoniales o proclamas a las Conferencias Episcopales, que debern establecer las correspondientes normas: La Conferencia Episcopal establecer normas sobre el examen de los contrayentes, as como sobre las proclamas matrimoniales u otros medios oportunos para realizar las investigaciones que deben necesariamente preceder al matrimonio, de manera que, diligentemente observadas, pueda el prroco asistir al matrimonio25. Por ltimo, hay que tener en cuenta que en peligro de muerte, si no pueden conseguirse otras pruebas, basta, a no ser que haya indicios en contra, la declaracin de los contrayentes, bajo juramento segn los casos, de que estn bautizados y libres de todo impedimento25.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (117 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

4. SACERDOTE QUE ASISTE AL MATRIMONIO

La Iglesia ha determinado, para la validez del matrimonio entre catlicos, una forma cannica precisa: Solamente son vlidos aquellos matrimonios que se contraen ante el Ordinario del lugar o el prroco, o un sacerdote o dicono delegado por uno de ellos para que asistan, y ante dos testigos27. El sacerdote (o el dicono) que asiste a la celebracin del matrimonio, recibe el consentimiento de los esposos en nombre de la Igle-

25. 26. 27.

24. Todos los fieles estn obligados a manifestar al prroco o al Ordinario del lugar, antes de la celebracin del matrimonio, los impedimentos de que tengan noticia (CIC, c. 1069). CIC, c. 1067. CIC, c. 1068. CIC, c. 1108 1.

140
sia y da la bendicin de la Iglesia28, pero los ministros del sacramento son los contrayentes, que prestan el consentimiento. La asistencia del Ordinario del lugar o el prroco, dentro de su territorio, sean o no sbditos suyos los contrayentes, es necesaria para la validez del sacramento29; en su defecto, stos pueden delegar a sacerdotes y diconos la facultad, incluso general, de asistir a los matrimonios dentro de los lmites de su territorio30. Por tanto, cuando un sacerdote debe asistir a un casamiento, se asegura de que el Obispo o el prroco del lugar donde se celebra el matrimonio le delega la facultad de asistir; y de que ha hecho la investigacin pertinente sobre los impedimentos, etc.31. Adems, para la licitud de la asistencia se requiere que el prroco o el Ordinario que delega sea el del domicilio o quasi domicilio32 de alguno de los contrayentes, o al menos donde reside alguno de ellos; en su defecto, que tenga licencia de los anteriores33.
5. LOS MATRIMONIOS MIXTOS

Respecto al matrimonio entre parte catlica y parte bautizada no catlica: Est prohibido, sin licencia expresa de la autoridad competente, el matrimonio entre dos personas bautizadas, una de las cuales haya sido bautizada en la Iglesia Catlica o recibida en ella despus del Bautismo y

28. Cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1630. Por tanto, la asistencia del testigo cualificado no es un acto de la potestad de jurisdiccin; de aqu que el Ordinario, prroco o delegado desempeen solamente la funcin de un testigo autorizado que, junto a los testigos comunes, da publicidad al acto. Sin embargo, la presencia del testigo cualificado y de los testigos comunes en el momento de la celebracin del matrimonio reviste caracteres distintos. As, el primero desempea un cometido activo: debe solicitar a los contrayentes la manifestacin externa de su consentimiento matrimonial, recibindola en nombre de la Iglesia (Edicin anotada a Cdigo de Derecho Cannico, EUNSA,
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (118 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Pamplona, 1983, comentario al canon 1108). En caso de peligro de muerte o en otras situaciones excepcionales existe una forma extraordinaria,con slo dos testigos: cfr. CIC, c. 1116 1. 29. Cfr. CIC, ce. 1109 y 1110. 30. Cfr. CIC, c. 1111. La delegacin debe otorgarse expresamente a personas determinadas; si se trata de una delegacin especial, ha de darse para un matrimonio concreto; si es una delegacin general, debe concederse por escrito. Cfr. CIC, c. 1113. 31. 32. 33. Cfr. CIC, c. 102. Cfr. CIC, c. 1115.

141
no se haya apartado de ella mediante un acto formal, y otra adscrita a una Iglesia o comunidad eclesial que no se halle en comunin plena con la Iglesia Catlica34. La licencia expresa de la autoridad competente se requiere para la licitud, no para la validez del matrimonio35. Si se trata de matrimonio entre parte catlica y parte no bautizada: Es invlido el matrimonio entre dos personas, una de las cuales fue bautizada en la Iglesia catlica o recibida en su seno y no se ha apartado de ella por acto formal, y otra no bautizada36. En este caso, de no obtenerse la correspondiente dispensa, el matrimonio sera invlido y no slo ilcito. Los matrimonios mixtos siempre son casos delicados y difciles y, por tanto, requieren una peculiar atencin pastoral: La Iglesia, conscien-te de su responsabilidad, desaconseja el contraer matrimonios mixtos. Los motivos son, de una parte, que de ordinario no beneficia al restablecimiento de la unidad entre todos los cristianos; y, de otra, que introduce una especie de divisin en la clula viva de la Iglesia, que es la familia cristiana, haciendo ms difcil su vida religiosa y el cumplimiento de los preceptos evanglicos, en especial por lo que se refiere a la participacin en el culto de la Iglesia y a la educacin de la prole37. En estos casos, hay que considerar ante todo las obligaciones de la parte catlica que derivan de la fe, en lo concerniente al libre ejercicio de la misma y a la consecuente obligacin de procurar, segn las propias posibilidades, bautizar y educar a los hijos en la fe catlica. Hay que tener presentes las particulares dificultades inherentes a las relaciones entre marido y mujer, en lo referente al respeto de la libertad religiosa; sta puede ser violada tanto por presiones indebidas para lograr el cambio de las convicciones religiosas de la otra parte, como por impedimentos puestos a la manifestacin libre de stas en la prctica religiosa38. La Iglesia desaconseja estos matrimonios, apoyndose en una experiencia secular; si en algunos casos los permite, hay que tener en cuenta que toda dispensa exige previamente las garantas oportunas para asegurar la fe del cnyuge catlico y la educacin de los hijos. En la legislacin actual, la dispensa para la validez o licitud del matrimonio, antes reservada

34.

CIC, c. 1124.

35. Sobre este tema, vid. el comentario al c. 1124 que se incluye en la edicin de EUNSA del CIC. 36. CIC, c. 1086 1. 37. Paulo VI, Motu pr. Matrimonia mixta, 31.111.1970. 38. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris consortio, n. 78.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (119 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

142
a la Santa Sede, ahora est en manos del Ordinario del lugar, que no debe otorgarla si no se cumplen las siguientes condiciones: 1: que la parte catlica declare que est dispuesta a evitar cualquier peligro de apartarse de la fe, y prometa sinceramente que har cuanto le sea posible para que toda la prole se bautice y se eduque en la Iglesia Catlica; 2: que se informe en su momento al otro contrayente sobre las promesas que debe hacer la parte catlica, de modo que conste que es verdaderamente consciente de la promesa y de la obligacin de la parte catlica; 3: que ambas partes sean instruidas sobre los fines y propiedades esenciales del matrimonio, que no pueden ser excluidos por ninguno de los dos39. Las Conferencias Episcopales de cada nacin han de determinar la forma en que deben hacerse estas promesas e informaciones: Corresponde a la Conferencia Episcopal determinar tanto el modo segn el cual han de hacerse estas declaraciones y promesas que son siempre necesarias, como la manera de que quede constancia de las mismas en el fuero externo y de que se informe a la parte no catlica40. Respecto a la forma del matrimonio mixto, siguen vigentes las prescripciones de la forma cannica (matrimonio contrado ante el Ordinario del lugar, o el prroco, o un sacerdote o un dicono delegado, y ante dos testigos)41, pero con posibles excepciones cuando se trate de cristianos orientales no catlicos: ... pero si contrae matrimonio una parte catlica con otra no catlica de rito oriental, la forma cannica se requiere nicamente para la licitud; pero se requiere para la validez la intervencin de un ministro sagrado, observadas las dems prescripciones del derecho42. Si dificultades graves impiden que se observe la forma cannica, el Ordinario del lugar de la parte catlica tiene derecho a dispensar de ella, pero consultando, en cada caso, al Ordinario del lugar en que se celebra el matrimonio y permaneciendo para la validez la exigencia de alguna forma pblica de celebracin; compete a la Conferencia Episcopal esta-blecer normas para que dicha dispensa se conceda con unidad de criterio43. Se prohbe que, antes o despus de la celebracin cannica, haya otra celebracin religiosa del mismo matrimonio para prestar o renovar el
39. 40. 41. 42. 43. CIC, c. 1125. CIC, c. 1126. Cfr. CIC, c. 1108 1. CIC, c. 1127. Ibid.

143
consentimiento matrimonial; asimismo, no debe hacerse una ceremonia religiosa en la cual, juntos el celebrante catlico y el ministro no catlico realizando cada uno de ellos su propio rito, pidan el consentimiento de los contrayentes44.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (120 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Finalmente, los documentos recientes establecen la grave responsabilidad del Ordinario del lugar de proporcionar al cnyuge catlico todos los medios sobrenaturales y la formacin necesaria para cumplir con su obligacin45.
6. SITUACIONES IRREGULARES

Hace pocos aos, Juan Pablo II escriba que la situacin en que se halla la familia presenta aspectos positivos y aspectos negativos: signo, los unos, de la salvacin de Cristo operante en el mundo; signo, los otros, del rechazo que el hombre opone al amor de Dios. En efecto, por una parte existe una conciencia ms viva de la libertad personal y una mayor atencin a la calidad de las relaciones interpersonales en el matrimonio, a la promocin de la dignidad de la mujer, a la procreacin responsable, a la educacin de los hijos; se tiene adems conciencia de la necesidad de desarrollar relaciones entre las familias, en orden a una ayuda recproca espiritual y material, al conocimiento de la misin eclesial propia de la familia, a su responsabilidad en la construccin de una sociedad ms justa. Por otra parte no faltan, sin embargo, signos de preocupante degradacin de algunos valores fundamentales: una equivocada concepcin terica y prctica de la independencia de los cnyuges entre s; las graves ambigedades acerca de la relacin de autoridad entre padres e hijos; las dificultades concretas que con frecuencia experimenta la familia en la transmisin de los valores; el nmero cada vez mayor de divorcios, la plaga del aborto, el recurso cada vez ms frecuente a la esterilizacin, la instauracin de una verdadera y propia mentalidad anticoncepcional46. Un error prctico que ha tenido cierta difusin en algunos ambientes, es el llamado matrimonio a prueba47. Se trata de una situacin irregular que algunos pretenden justificar por exigencias psicolgicas y razones experimentales. A este propsito, Juan Pablo II seala que la
44. 45. 46. Ibid. Cfr. tambin CIC, c. 1128. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris consortio, n.6. 47. A esta situacin se asemejan tambin las llamadas relaciones prematrimonilles, con un carcter ms o menos estable.

144
misma razn humana insina ya su no aceptabilidad, indicando que es poco convincente que se haga un experimento tratndose de personas humanas, cuya dignidad exige que sean siempre y nicamente trmino de un amor de donacin, sin lmite alguno ni de tiempo ni de otras circunstancias. La Iglesia por su parte no puede admitir tal tipo de unin por motivos ulteriores y originales derivados de la fe. En efecto, por una parte el don del cuerpo en la relacin sexual es el smbolo real de la donacin de toda la persona; por lo dems, en la situacin actual tal donacin no puede realizarse con plena verdad sin el concurso del amor de caridad dado por Cristo. Por otra parte, el matrimonio entre dos bautizados es el smbolo real de la unin de Cristo con la Iglesia, una unin no temporal o ad experimentum, sino fiel eternamente; por tanto, entre dos bautizados no puede haber ms que un matrimonio indisoluble48.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (121 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Otro caso es el de las uniones libres de personas que llevan vida marital sin que exista algn vnculo institucional pblicamente reconocido, ni civil ni religioso. Estas personas, mientras permanezcan en esta situacin no pueden recibir los sacramentos. En esos casos slo cabe la regularizacin de su estado mediante la celebracin del matrimonio, o la separacin. Los pastores y la comunidad eclesial se preocuparn por conocer tales situaciones y sus causas concretas, caso por caso; se acercarn a los que conviven, con discrecin y respeto; se empearn en una accin de iluminacin paciente, de correccin caritativa y de testimonio familiar cristiano que pueda allanarles el camino hacia la regularizacin de su situacin. Pero, sobre todo, adelntense ensendoles a cultivar el sentido de la fidelidad en la educacin moral y religiosa de los jvenes; instruyndoles sobre las condiciones y estructuras que favorecen tal fidelidad, sin la cual no se da verdadera libertad; ayudndoles a madurar espiritualmente y hacindoles comprender la rica realidad humana y sobrenatural del matrimonio-sacramento49. Como se ha recordado, el nico matrimonio vlido entre los fieles catlicos es el realizado segn las normas establecidas por la Iglesia: no cabe hablar de un matrimonio meramente natural entre los bautizados50. Sin embargo, es cada vez ms frecuente el caso de catlicos que, por motivos ideolgicos y prcticos, prefieren contraer slo matrimonio civil, rechazando o, por lo menos, diferiendo el religioso51. En estos
48. Ibid.. n. 80.

49.
50. 51.

Ibid, n. 81.
Cfr. CIC, c. 1055 2. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris consortio, n. 82.

145
casos, la accin pastoral tratar de hacer comprender la necesidad de coherencia entre la eleccin de vida y la fe que se profesa, e intentar hacer lo posible para convencer a estas personas a regular su propia situacin a la luz de los principios cristianos. Aun tratndoles con gran caridad e interesndoles en la vida de las respectivas comunidades, los pastores de la Iglesia no podrn admitirles al uso de los sacramentos52. Puede darse tambin el caso de un catlico que, habiendo contrado matrimonio civil y habindose posteriormente separado, solicita matrimonio cannico con una segunda persona. Aun cuando el solicitante resulte libre delante de la Iglesia, no puede olvidarse el hecho de haber expresado anteriormente una precisa voluntad matrimonial al celebrar un primer matrimonio civil. En estos casos, la prudencia pastoral aconseja proceder con gran cautela, pues se corre el riesgo de favorecer la extensin de las experiencias matrimoniales y de que llegue a difundirse una praxis que lleve a contraer el matrimonio civil, a modo de prueba, antes que el cannico. Estas cautelas debern determinarse en cada caso; sin embargo, parece que, como mnimo, sera exigible la obtencin del divorcio civil del primer matrimonio civil.
7. SOBRE LA ADMISIN A LOS SACRAMENTOS DE PERSONAS EN SITUACIN MATRIMONIAL IRREGULAR

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (122 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Equivocadas actitudes pastorales


La comunin conyugal, se caracteriza no slo por su unidad, sino tambin por su indisolubilidad: "Esta ntima unin, en cuanto mutua donacin de dos personas, y el bien de los hijos, exigen la plena fidelidad de los cnyuges y reclaman su unidad indisoluble" (Const. past. Gaudium et Spes, n. 48)53. Adems, los cnyuges cristianos estn llamados a participar realmente en la indisolubilidad irrevocable que une Cristo a la Iglesia su esposa, amada por El hasta el fin (cfr. Jn 13, 1). Para los esposos cristianos, el don del sacramento es al mismo tiempo vocacin y mandamiento, para que permanezcan siempre fieles uno al otro por encima de cualquier prueba y dificultad, con generosa obediencia a la voluntad santa del Seor: "Lo que Dios ha unido, el hombre no lo separe" (M 19, )54.
52. 53. 54. Ibid. Ibid.. n. 20. Ibid.

146
No obstante la claridad de esta doctrina -constantemente predicada por la Iglesia-, se ha ido extendiendo en los ltimos aos, incluso entre catlicos, una mentalidad que tiende a desestimar la fidelidad conyugal y aun a despreciarla, acudiendo al divorcio y, en ocasiones, atentando una nueva unin civil, o viviendo en simple concubinato. A difundir esta mentalidad ha contribuido no poco el ambiente de relajacin moral y, de modo particular, las leyes divorcistas, injustamente promulgadas por la autoridad civil de bastantes pases. Estas leyes tienden a hacer ms precario y difcil el desarrollo ordenado de la vida conyugal: no slo por quitar una ayuda a quienes podran ser sostenidos por la ley en momentos de crisis, sino tambin por atribuir valor pblico a la supuesta disolucin del vnculo y al posible falso nuevo matrimonio. En el caso de personas poco formadas, resulta adems ms difcil de evitar la confusin entre lo legalmente permitido y lo moralmente lcito. En consecuencia, son cada vez ms numerosos los casos de catlicos que viven en situacin matrimonial irregular. En especial, va siendo frecuente el caso de quienes habindose divorciado, han atentado civilmente un segundo matrimonio. Algunos de stos, pasado un cierto tiempo desde el comienzo de la situacin irregular y permaneciendo en ella, se replantean su vida cristiana, y desean recibir de nuevo los sacramentos de la Penitencia y de la Eucarista. Ante estas tristes situaciones, algunos proponen soluciones incompatibles con la doctrina catlica, e incluso no faltan sacerdotes que las ponen en prctica. Dicen, por ejemplo, que la Iglesia no sera verdadera Madre si no admitiera a la recepcin de sacramentos a los divorciados que se han vuelto a casar civilmente, pues por el Bautismo que recibieron, continan siendo catlicos y, por tanto, hijos de la Iglesia. Afirman que, en estos casos, sera lcito aplicar soluciones pastorales de emergencia, pues aunque esas personas no tendran derecho a recibir la Eucarista, se les podra admitir de manera excepcional, si se cumplen ciertas condiciones: que la ruptura del primer matrimonio haya sucedido hace mucho tiempo,
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (123 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

de modo que no quepa esperar una reanudacin de la vida en comn; que se hayan arrepentido de la culpa cometida en aquella ruptura y, en lo posible, hayan reparado; que la segunda unin sea una realidad estable de la que han surgido nuevos compromisos hacia el segundo cnyuge y, en su caso, hacia los hijos nacidos de esa unin posterior, de modo que, si se rompiera, se causara un nuevo dao; y, finalmente, que durante la segunda unin se hayan dado claras seales de una vida basada en la fe: una prctica religiosa personal y una responsable educacin cristiana de los hijos. Con estas condiciones, concluyen, si los divorciados

147
nuevamente casados civilmente pidieran la admisin a los sacramentos, por motivos realmente religiosos, les podra ser concedida por el confesor, siempre que no se cause escndalo. Ante esto hay que decir que la Iglesia, precisamente porque es Madre de los cristianos, no puede inducir a error a sus hijos y, por tanto, tratar a los divorciados que se han vuelto a casar como si no se encontraran en una situacin de grave desorden moral. La Iglesia debe procurar que pongan fin a ese desorden y se dispongan para recibir los sacramentos, si verdaderamente lo desean. Como ensea Juan Pablo II, son ellos los que no pueden ser admitidos, dado que su estado y situacin de vida contradicen objetivamente la unin de amor entre Cristo y la Iglesia, significada y actualizada en la Eucarista. Hay adems otro motivo pastoral: si se admitieran estas personas a la Eucarista, los fieles seran inducidos a error y confusin acerca de la doctrina de la Iglesia sobre la indisolubilidad del matrimonio55. No hay que olvidar que la Iglesia es Madre de los cristianos precisamente porque es Esposa virginal de Cristo, es decir, fiel a su Palabra y a sus mandamientos: el amor de la Iglesia hacia las almas slo se puede concebir como fruto de su amor a Jesucristo, su Esposo. Por tanto, no cabe una actitud maternal de la Iglesia que lleve consigo un incumplimien-to de la Ley de Cristo, como sera la de declarar que no es pecado lo que s lo es.

La adecuada praxis pastoral


La doctrina de la Iglesia ensea que para recibir vlidamente el sacramento de la Penitencia es necesaria por parte del sujeto -adems de la confesin de los pecados y de la satisfaccin-, la contricin, y que sta incluye el propsito de no volver a pecar. Por tanto, quien no tiene propsito de la enmienda, no tiene verdadera contricin, y, en consecuencia, no puede recibir vlidamente la absolucin sacramental56. Para recibir la Sagrada Comunin es necesario el estado de gracia, pues quien come el Pan o bebe el Cliz del Seor indignamente, come y bebe su propia condenacin57.

55. 56.

Juan Pablo II, Exhort. Ap. Familiaris consortio, n. 84. Cfr. Conc. de Trento, ses. XIV, cap. 4: DS 1676. 57. / Cor, 11, 27-29; cfr. Conc. de Trento, ses. XIII, can. 11: DS 1661; Juan Pablo II, Ep. Dominicae Cenae, n. 11.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (124 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

148 En el caso de los divorciados que se han vuelto a casar civilmente, si el primer matrimonio ha sido vlido y viven los cnyuges, no es posible hacer legtima la segunda unin civil de una de las partes celebrando el matrimonio cannico. Evidentemente, no es lcita la unin marital, pues constituye adulterio. Para que un catlico que viva en situacin semejante pueda recibir la absolucin sacramental, es condicin indispensable el propsito de no volver a cometer ese pecado de adulterio. Esto lleva consigo normalmente el abandono de la vida en comn, es decir, bajo el mismo techo. En algunos casos -por ejemplo, por la edad avanzada de los interesados y por la presencia de hijos necesitados de ayuda- cabe continuar viviendo en la misma casa tamquam soror et frater, siempre que esto no sea motivo de escndalo, y poniendo seriamente todos los medios para evitar las ocasiones prximas de reincidir en el adulterio58. A estos casos se ha referido el Papa Juan Pablo II: la reconciliacin en el sacramento de la Penitencia -que les abrira el camino al sacramento eucarstico- puede darse nicamente a los que, arrepentidos de haber violado el signo de la Alianza y de la fidelidad a Cristo, estn sinceramente dispuestos a una forma de vida que no contradiga la indisolubilidad del matrimonio. Esto lleva consigo concretamente que cuando el hombre y la mujer, por motivos serios, -como, por ejemplo, la educacin de los hijos-no pueden cumplir la obligacin de la separacin, "asumen el compromiso de vivir en plena continencia, o sea de abstenerse de los actos propios de los esposos" (Juan Pablo II, Homila de clausura del V Snodo de los Obispos, 25-X-1980, n. 7: AAS 72 (1980) 1082)59. En el caso de los conviventes, esto es, de personas solteras que llevan vida matrimonial sin que exista entre ellos ningn vnculo civil, es evidente que mientras permanezcan en esa situacin no pueden recibir los sacramentos. En estos casos slo cabe la regularizacin de su estado mediante la celebracin del matrimonio, o la separacin. Tambin se encuentran -como es lgico- en la misma situacin, los catlicos casados slo civilmente, o aquellos que han contrado matrimonio segn el rito de la religin del otro cnyuge, salvo que ese rito sea el

58. Cfr. Carta de la Sagrada Congregacin para la Doctrina de la fe, Haec Sacra Congregatio, del 11-IV-73; Comisin Teolgica Internacional, Documento Foedus matrimoniale, 6-XII-77, nn. 3, 5 ss; Conferenza Episcopale Italiana, Pastorale delle situazioni matrimonian non regolari, en L'Osservatore Romano, 28-IV-79, nn. 25 a 28. Juan Pablo II, Exhort. Ap. Familiaris consortio, n. 84. 59.

149
de una iglesia cristiana oriental; o que no estuvieran obligados a la forma cannica; o, por ltimo, que hayan sido dispensados de ella por la autoridad competente60. Fuera de estos tres casos, no han contrado matrimonio vlido y aunque su situacin no puede equipararse sin ms a la de os que conviven sin vnculo alguno, ya que hay en ellos al menos un cierto compromiso (...), tampoco esta situacin es aceptable para la Iglesia (...). Aun tratndoles con gran caridad e interesndoles en la vida de las respectivas comunidades, los pastores de la Iglesia no podrn admitirles al uso de los sacramentos61. Por tanto, a efectos
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (125 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

de recepcin de sacramentos, se asimilan al caso anterior. Puede darse tambin el caso de un catlico que, habiendo contrado matrimonio civil y posteriormente separado, solicita matrimonio cannico con una tercera persona. En estos casos, por lo que respecta a recibir la absolucin y la Eucarista, habr que examinar su situacin respecto de otras virtudes, como la justicia y tambin su disposicin a reparar el posible escndalo producido. Por lo que se refiere al matrimonio que desea contraer con tercero, el Cdigo de Derecho Cannico62 prohbe que se celebre sin licencia del Ordinario del lugar, si han nacido obligaciones naturales hacia la otra parte o hacia los hijos de la unin precedente. Respecto a los que despus de un vlido matrimonio cannico, se han divorciado civilmente y no se han vuelto a casar, es necesario distinguir dos casos: el del cnyuge que ha padecido la sentencia de divorcio civil, y el de aqul que lo ha solicitado injustamente, aunque despus no haya atentado nuevo matrimonio civil. El cnyuge inocente se debe oponer a la solicitud de divorcio, y slo por gravsimos motivos, puede aceptarla y aun solicitarla -si es el nico medio para obtener ciertos efectos civiles de la separacin que resultan necesarios-, dejando siempre claro que el divorcio equivale solamente a una separacin, que no rompe el vnculo conyugal. En este caso, puede, sin inconvenientes, recibir los sacramentos. En cambio, la situacin de quien injustamente ha solicitado y ha obtenido el divorcio civil, aunque no se haya vuelto a casar civilmente, impide la recepcin de sacramentos, mientras no se arrepienta con sinceridad, reconozca que el vnculo permanece y est dispuesto a reparar el

60. 61. 62.

Cfr. CIC, c. 1127. Juan Pablo II, Exhort. Ap. Familiaris consortio, n. 82. Cfr. CIC, c. 1071 1,3a

150
dao ocasionado, si es posible, recomenzando la convivencia con el otro cnyuge. El llamado Caso de buena fe Se suele designar con este nombre el caso de aquellos catlicos que, habiendo contrado matrimonio con la forma cannica, tienen, sin embargo, la certeza moral de que fue invlido, por vicio de consentimiento, o por otras causas63, aunque no sea posible demostrarlo en el fuero externo -ante el tribunal eclesistico-, y, considerndose libres, contraen civilmente nuevo matrimonio. Ante esta situacin, no es posible con el derecho vigente, dar una solucin general que permita -si es el caso- reconocer la invalidez del primer matrimonio y, una vez declarada esa invalidez, permitir la celebracin cannica del segundo matrimonio y la recepcin de los dems sacramentos. Sin embargo, no faltan quienes, a partir de algunos casos reales en los que el primer matrimonio haya sido verosmilmente invlido, pretenden deducir una norma general, dejando que sean los mismos cnyuges quienes decidan en conciencia si su matrimonio fue vlido o no, de modo que la autoridad eclesistica debera dar valor pblico a ese juicio y reconocerle
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (126 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

efectos sociales, con la posibilidad consiguiente de pasar a segundas nupcias o de celebrar cannicamente el segundo matrimonio, y de recibir los dems sacramentos. Esta postura que reduce el matrimonio a un hecho o negocio jurdico de naturaleza privada, es contraria al Magisterio de la Iglesia. Otros opinan equivocadamente que pueden celebrar nuevo matrimonio cannico y recibir los sacramentos quienes por motivos justificados hayan introducido, ante el tribunal eclesistico, el proceso de nulidad de su primer matrimonio, basndose en que estos procesos suelen tener una larga duracin y siempre que sea previsible la declaracin de nulidad. Con este modo de proceder, es indudable que se previene el juicio de dicho tribunal, y esto es ilcito. En la situacin actual, mientras la Santa Sede no emita nuevas disposiciones jurdicas al respecto, hay que atenerse a la disciplina vigente64, considerando la prevalencia del bien comn sobre el bien particular. Segn esta disciplina, las personas que se hallen en esta situacin (certeza

63.

Cfr. Juan Pablo II, Exhort. Ap. Familiaris consortio, n. 84. 64. Cfr. Carta de la Sagrada Congregacin para la Doctrina de la Fe, Haec Sacra Congregatio, cit., nota (6).

151
moral de la invalidez del matrimonio cannico, no demostrada externamente) no pueden contraer nuevo matrimonio cannico y, si atenan nuevo matrimonio civil, no pueden ser admitidas a los sacramentos mientras continen conviviendo65. En todos estos casos, el Papa Juan Pablo II ha exhortado a los Pastores y a la entera comunidad de fieles para que ayuden a los divorciados procurando con solcita caridad que no se consideren separados de la Iglesia, pudiendo e incluso debiendo, en cuanto bautizados, participar en su vida. Sean exhortados a escuchar la Palabra de Dios, a frecuentar el Sacrificio de la Misa, a perseverar en la oracin, a incrementar las obras de caridad y las iniciativas de la comunidad a favor de la justicia, a educar a los hijos en la fe cristiana, a cultivar el espritu y las obras de penitencia para implorar as, de da en da, la gracia de Dios. La Iglesia rece por ellos, los anime, se muestre Madre de misericordia y los restituya as en la fe y en la esperanza66.

65. 66.

Cfr. CIC, c. 1085 2. Juan Pablo II, Exhort. Ap. Familiaris consortio, n. 84.

152
XII. CRITERIOS PASTORALES REFERENTES A LAS PERSONAS CASADAS

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (127 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

1. EL MATRIMONIO COMO VOCACIN DIVINA

El matrimonio como vocacin es una determinacin concreta de la vocacin cristiana y de la misin divina que a todos los cristianos se confiere en el Bautismo: debemos trabajar para que esas clulas cristianas de la sociedad nazcan y se desarrollen con afn de santidad, con la conciencia de que el sacramento inicial -el bautismo- ya confiere a todos los cristianos una misin divina, que cada uno debe cumplir en su propio camino1. La llamada de Dios al matrimonio es realmente una vocacin que lleva a sobrenaturalizar todos los derechos y deberes propios de ese estado. El autntico amor conyugal es asumido por el amor divino, y gracias a la obra redentora de Cristo y a la accin salvadora de la Iglesia, se rige y se enriquece para que los esposos sean eficazmente conducidos hacia Dios y se vean ayudados y confortados en el sublime oficio de padre y de madre. Por eso los esposos cristianos son robustecidos y como consagrados para los deberes y dignidad de su estado, con un muy peculiar sacramento; en virtud del cual, si cumplen con su deber conyugal y familiar imbuidos del espritu d Cristo, con el que toda su vida est impregnada por la fe, esperanza y caridad, se van acercando cada vez ms hacia su

1.

De nuestro Padre, Conversaciones n. 91.

153
propia perfeccin y mutua santificacin y, por lo tanto, conjuntamente, a la glorificacin de Dios2. El don del sacramento es al mismo tiempo vocacin y mandamiento para los esposos cristianos, para que permanezcan siempre fieles entre s, por encima de toda prueba y dificultad, en generosa obediencia a la santa Voluntad del Seor3. Los esposos han de tener siempre presente este aspecto fundamental, que da sentido a todos los derechos y deberes inherentes a su estado: Es importante que los esposos adquieran sentido claro de la dignidad de su vocacin, que sepan que han sido llamados por Dios a llegar al amor divino tambin a travs del amor humano; que han sido elegidos, desde la eternidad, para cooperar con el poder creador de Dios en la procreacin y despus en la educacin de los hijos; que el Seor les pide que hagan, de su hogar y de su vida familiar entera, un testimonio de todas las virtudes cristianas4.
2. DERECHOS Y OBLIGACIONES DE LOS CNYUGES

La indisolubilidad del matrimonio ha de llevar a los cnyuges a mantener firme, fiel y perpetuo el amor que los uni, aunque eso suponga, a veces, sacrificio. La familia, fundada y vivificada por el amor, es una comunidad de personas: del hombre y de la mujer esposos, de los padres y de los hijos, de los parientes. Su primer cometido es el de vivir fielmente la realidad de la comunin con el empeo constante de desarrollar una autntica comunidad de personas. El principio interior, la fuerza permanente y la meta ltima de tal cometido es el amor: as como sin el amor la familia no es una comunidad de personas, as tambin sin el amor la familia no puede vivir, crecer y perfeccionarse como comunidad de personas5.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (128 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

2.

Conc. Vaticano II, Const. Lumen gentium, n. 48. 3. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris consortio, n. 20. Es sta una doctrina que nuestro Padre record muchos aos antes del Conc. Vaticano II. Por eso pudo decir que el Opus Del ha hecho del matrimonio un camino divino, una vocacin , y esto tiene muchas consecuencias para la santificacin personal y para el apostolado (Conversaciones, n. 91). De nuestro Padre, Conversaciones, n. 93. Al mismo tiempo, hay que recordar que el 4. celibato es superior al estado matrimonial: La Iglesia, durante toda su historia, ha defendido siempre la superioridad de este carisma frente al del matrimonio, por razn del vnculo singular que tiene con el Reino de Dios (Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris consortio, n. 16; cfr. tambin Po XII, Enc. Sacra virginitas, II: AAS 46(1954), 410 s. y Conc. de Trento, sesin XXIV, can. 10). Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris consortio, n. 18.

5.

154

Como el matrimonio y el amor conyugal estn ordenados por su propia naturaleza a la procreacin y educacin de los hijos6, nace de ah el correspondiente derecho y deber al acto conyugal, que ha de ejercerse virtuosamente -regido no slo por la virtud de la castidad sino, en los cristianos, por la fe, la esperanza y la caridad-, sin olvidar una profunda realidad teolgica: que el cuerpo ha de ser morada del Espritu Santo. La oracin contemplativa surgir en vosotros cada vez que meditis en esta realidad impresionante: algo tan material como mi cuerpo ha sido elegido por el Espritu Santo para establecer su morada..., ya no me pertenezco..., mi cuerpo y mi alma -mi ser entero- son de Dios... Y esta oracin ser rica en resultados prcticos, derivados de la gran consecuencia que el mismo Apstol propone: glorificad a Dios en vuestro cuerpo (I Cor. 6, 20)7. No hay obligacin per se de pedir el dbito conyugal, aunque s la hay de darlo siempre y cuando lo pida el otro cnyuge serie et rationabi-liter8, aunque pueda suponer un sacrificio personal. Y esto, por una razn de justicia que es grave, en virtud del contrato matrimonial, que incluye, entre otros, este punto; por eso afirma la Sagrada Escritura: Uxori vir debitum reddat; similiter autem et uxor uiro9. La obligacin del dbito conyugal admite parvedad de materia; por ejemplo, si hay una causa leve para negar el dbito y a la otra parte no le supone peligro prximo de incontinencia. Esta obligacin no existe si el otro cnyuge pide el dbito con intencin de abusar del matrimonio. As, del verdadero amor entre los cnyuges nace la unidad de la estructura familiar: El autntico ejercicio del amor conyugal y toda la estructura familiar que nace de aqul, sin dejar de lado los dems fines del matrimonio, tienden a capacitar a los esposos para cooperar valerosamente con el amor del Creador y Salvador, quien por medio de ellos aumenta y enriquece diariamente su propia familia10. Entre los consejos que podran darse a la mujer para que cumpla mejor con sus deberes, est el que su primer trabajo y dedicacin ha de
6. Concilio Vaticano II, Const. past. Gaudium et spes, n. 50.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (129 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

7.

De nuestro Padre, Conversaciones, n. 121. Para que haya verdadera obligacin de justicia, la peticin ha de ser seria y razonable. 8. Seria: no un simple deseo del que desiste sin dificultad ante la mnima objecin. Razonable: como corresponde a un acto humano, realizado en la forma debida; no, por ejemplo, un acto antinatural o en estado de ebriedad (cfr. Prmmer, cit., III, n. 695).

9. 10.

I Cor. 7, 3. Conc. Vaticano II, Const. past. Gaudium et spes, n. 50.

155
ser el cuidado del hogar: De la mujer hay que resaltar, ante todo, la igual dignidad y responsabilidad respecto al hombre. (...) No hay duda de que la igual dignidad y responsabilidad del hombre y de la mujer justifican plenamente el acceso de la mujer a las funciones pblicas. Por otra parte, la verdadera promocin de la mujer exige tambin que sea claramente reconocido el valor de su funcin materna y familiar respecto a las dems funciones pblicas y a las otras profesiones. Si se debe reconocer tambin a las mujeres, como a los hombres, el derecho de acceder a las diversas funciones pblicas, la sociedad debe sin embargo, estructurarse de manera tal que las esposas y madres no sean de hecho obligadas a trabajar fuera de casa y que sus familias puedan vivir y prosperar dignamente, aunque ellas se dediquen totalmente a la propia familia. Se debe superar adems la mentalidad segn la cual el honor de la mujer deriva ms del trabajo exterior que de la actividad familiar. Pero esto exige que los hombres estimen y amen verdaderamente a la mujer con todo el respeto de su dignidad personal, y que la sociedad cree y desarrolle las condiciones adecuadas para el trabajo domstico11. Y nuestro Padre sealaba: No hay excusa para incumplir ese amable deber. Desde luego, no es excusa el trabajo fuera del hogar, ni tampoco la misma vida de piedad que, si no se hace compatible con las obligaciones de cada da, no es buena, Dios no la quiere. La mujer casada tiene que ocuparse primero del hogar12. Es ste un aspecto en el que todos los cristianos, y en particular los gobernantes y quienes pueden influir en la sociedad civil a cualquier nivel, han de sentir de un modo mucho ms vivo su responsabilidad social: se debe lograr que las legislaciones faciliten la dedicacin de la mujer a los trabajos domsticos13. Al marido hay que insistirle en que el amor a la esposa madre y el amor a los hijos son para el hombre el camino natural para la comprensin y la realizacin de su paternidad14. Debe dedicarles tiempo y poner empeo para quererlos con obras: Sobre todo, donde las condiciones sociales y culturales inducen fcilmente al padre a un cierto desinters respecto de la familia o bien a una presencia menor en la accin educativa, es necesario esforzarse para que se recupere socialmente la conviccin de que el puesto y la funcin del padre en y por la familia son de una importancia nica e insustituible. Como la experiencia ensea, la ausencia del
11. 12. 13. 14. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris consortio, nn. 22 y 23. De nuestro Padre, Conversaciones, n, 107. Cfr. Congr. para la Doctrina de la Fe, Instr. Donum vitae, Parte III. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris consortio, n. 25.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (130 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

156
padre provoca desequilibrios psicolgicos y morales, adems de dificultades notables en las relaciones familiares15. El marido ha de ver en el trabajo profesional no un medio de afirmacin personal, sino de santidad y fuente de sustento para su familia, y medio para la edificacin cristiana del orden social. Y habr que insistir a ambos cnyuges, con frecuencia, en este consejo: Digo constantemente, a los que han sido llamados por Dios a formar un hogar, que se quieran siempre, que se quieran con el amor ilusionado que se tuvieron cuando eran novios. Pobre concepto tiene del matrimonio -que es un sacramento, un ideal y una vocacin-, el que piensa que el amor se acaba cuando empiezan las penas y los contratiempos, que la vida lleva siempre consigo. Es entonces cuando el cario se enreda16.
3. USO DEL MATRIMONIO Y NATALIDAD

Principios morales generales


Llamados a donar la vida, lo esposos participan de la potencia creadora y de la paternidad de Dios17. En la tarea de transmitir la vida humana y de educarla, que debe ser considerada como su misin propia, los cnyuges saben que son cooperadores del amor de Dios creador y como sus intrpretes. Y por este motivo cumplirn su deber con humana y cristiana responsabilidad18. Los actos conyugales dentro del matrimonio son siempre lcitos si se realizan segn la naturaleza y no quedan voluntariamente privados de su orden a la procreacin. Los deberes conyugales forman parte de la vocacin a la santidad de los cristianos que viven en el estado matrimonial: pueden ser, por tanto, sobrenaturalmente meritorios si son expresin de amor a Dios y al otro cnyuge19.

15. 16. 17. 18.

Ibid,; cfr. Conversaciones, n. 107. De nuestro Padre, Conversaciones, n. 91. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 2367. Conc. Vaticano II, Const. past. Gaudium et spes, n. 50. 19. As lo afirma Santo Toms explcitamente en In IV Sent., d. 41, a. 4. Actus proinde, quibus coniuges intime et caste inter se uniuntur, honesti ac digni sunt et, modo vere humano exerciti, donationem mutuam significant et fovent, qua sese invicem laeto gratoque animo locupletant (Conc. Vaticano II, Const. past. Gaudium etspes, n. 49).

157
Lo mismo hay que decir sobre el uso del matrimonio cuando se sabe que, por causas ajenas a la voluntad de los cnyuges, no puede seguirse la procreacin20. Para que sea lcito limitar el uso del matrimonio a los periodos infecundos de la mujer, se requieren serios motivos, derivados de las condiciones fsicas o psicolgicas de los cnyuges,

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (131 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

o de circunstancias exteriores (vid. infra)21. La Iglesia reconoce que puede haber motivos objetivos para limitar o distanciar los nacimientos, pero proclama, de acuerdo con la Humanae vitae, que los matrimonios deben tener "serios motivos" para que sea lcito renunciar al uso del matrimonio durante los das frtiles y hacer uso durante los periodos no frtiles para expresar el amor y salva-guardar la fidelidad recproca22. Para curar enfermedades del organismo, pueden usarse los medios teraputicos convenientes aunque, como consecuencia no buscada directamente, puedan causar un impedimento para la concepcin. Hay que aplicar, en estos casos, los criterios para la licitud del voluntario indirecto23.

20. Hi actus, quibus coniuges intime et caste copulantur, et per quos vita humana propagatur, quemadmodum recens Concilium admonuit, honesti ac dignisunt; iidemque legitime esse non desinunt, etsi infecundi praevideantur propter causas a coniugum voluntate nequaquam manantes, cum non cesset eorum destinatio ad coniugum coniunctionem significandam roborandamque. Revera, ut usu noscitur, non ex unaquaque coniugali congressione nova exoritur vita. Deus enim naturales leges ac tempora fecunditatis ita sapienter disposuit, ut eadem iam per se ipsa generationes subsequentes intervallent (Pablo VI, Enc. Humanas vitae, 25-VII-68, n. 11: AAS 60 (1968) pp. 488 s.). 21. Si postea ad condiciones physicas, ceconomicas, psychologicas et sociales respicimus, ii paternitate conscia fungidicendi sunt, qui aut, prudenti consideratione magnoque animo ducti, statuunt numeriosiores suscipere liberes, aut, seriis causis moralibusque praeceptis observatis, animum inducunt ut, vel adcertum vel ad incertum tempus, alium filium non gignant (Ibid., n. 10). Si igitur iustae adsint causse generationes subsequentes intervallandi, quae a coniugum corporis vel animi condicionibus, aut ab externis rerum adiunctis proficiscantur, Ecclesia docet, tune iicere coniugibus sequi vices naturales, generandi facultatibus immanentes, in maritali commercio habendo iis dumtaxat temporibus, quae conceptione vacent, atque adeo nasciturae proli ita consulere, ut morum doctrina, quam modo exposuimus, haudquaquam laedatur (Ibid.. n. 16). Juan Pablo II, Discurso, 11-XII-92, en L'Osservatore Romano, 12-XII-92, p. 6. 22. 23. Ecclesia autem illas medendi rationes haud illicitas existimat, quae ad morbos corporis curandos necessariae sunt, etiamsi exinde oriatur procreationis impedimentum, licet praevisum, dummodo ne hoc impedimentum ob quamlibet rationem directo intendatur 15).

158
Pecados contra la procreacin en el uso del matrimonio
Los cnyuges que usan del matrimonio privndolo intencionalmente de su virtud procreadora, obran contra la ley natural y cometen un pecado grave ex toto genere suo24. Un acto conyugal hecho voluntariamente infecundo, y por eso intrnsecamente pecaminoso, no puede ser justificado por el conjunto de una vida conyugal recta25. Son intrnseca y gravemente deshonestos todos los actos que, en previsin de la unin conyugal, se propongan como fin o como medio hacer imposible la procreacin. La sucesiva unin es igualmente ilcita mientras no se remuevan los efectos de aquellos actos o, si stos fuesen temporal o perpetuamente irreversibles, no hubiese verdadero arrepentimiento del mal cometido26. Tambin son gravemente ilcitas las acciones que en la realizacin del acto conyugal, o
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (132 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

despus, lo destituyan voluntariamente de su capacidad generadora27.


24. At nulla prefecto ratio, ne gravissima quidem, efficere potest, ut, quod intrinsece est contra naturam, id cum natura congruens et honestum fiat. Cum autem actus coniug suapte natura proli generandae sit destinatus, qui, in eo exercendo, naturali hac eum vi atque virtute de industria destituunt, contra naturam agunt et turpe quid atque intrinsece inhonestum operantur (Po XI, Enc. Casti connubii, 31-XII-1930: AAS 22 (1930) p. 559). Veruntamen Ecclesia, dum homines commonet de observandis praeceptis legis naturalis, quam constanti sua doctrina nterpretatur, id docet necessa-rium esse, ut quilibet matrimonii usus ad vitam humanam procreandam per se destinatus permaneat (Pablo VI, Enc. Humanas vitae, n. 11). eque vero, ad eos conjugales actus comprobandos ex industria fecunditate 25. privatos, haec argumenta ut valida afierre licet: nempe, id malum eligendum esse, quod minus grave videatur; insuper eosdem actus in unum quoddam coalescere cum actibus fecundis iam antea positis vel postea ponendis, atque adeo horum unam atque parem moralem bonitatem participare (...). Quapropter erret omnino, qui arbitretur coniugalem actum, sua fecunditate ex industria destitutum, ideoque intrinsece inhonestum, fecundis totius coniugum vitas congressionibus comprobari posse (Ibid, n. 14). 26. Pariter, sicut Ecclesiae Magisterium pluries docuit, damnandum est seu viros seu mulieres directo sterilitate, vel perpetuo vel ad tempus afficere. Item quivis respuendus est actus, qui, cum coniugale commercium vel praevidetur vel efficitur vel ad suos naturales exitus ducit, id tamquam finem obtinendum aut viam adhibendam intendat, ut procreatio impediatur (Ibid.). 27. ...quemlibet matrimonii usum, in quo exercendo, actus, de industria hominum, naturali sua vitae procreandae vi destituatur, Dei et naturae legem infringere, et eos qui tale quid commiserint gravis noxae labe commaculari (Po XI, Casti connubii, cit, p. 560).

159
Por ltimo, es un crimen gravsimo la interrupcin directa del proceso generador ya iniciado: el aborto directamente querido y provocado, aunque fuese por razones teraputicas28.

Sobre la cooperacin al pecado del otro cnyuge


Como en cualquier otra materia, la cooperacin formal, es decir, la que se presta aprobando interna o externamente el pecado, es siempre ilcita. En alguna circunstancia -por ejemplo, ante la obligacin moral de evitar males gravsimos, como la ruptura de la convivencia familiar- puede ser lcita la cooperacin material y pasiva al pecado del otro cnyuge: a) la materialidad de esta cooperacin consiste en no aprobar externamente ni consentir internamente en el pecado ajeno, aunque no se ha de inquietar la conciencia del cnyuge inocente si se complaciera en lo que hay de natural en la unin en cuanto tal: el cnyuge inocente debe manifestar la propia desaprobacin a esos actos, del modo ms conveniente en cada caso; b) la pasividad no se refiere a la unin en cuanto tal; significa que el cnyuge inocente no puede ser el causante de la accin que priva a la unin matrimonial de su orden a la procreacin, ni siquiera indirectamente: por ej., quejndose de los inconvenientes que traera consigo un nuevo hijo, etc.29. Sobre la posible licitud de la cooperacin material y pasiva:
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (133 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

a) puede ser lcita la cooperacin de la mujer al acto conyugal, cuando sabe que el marido tiene intencin de practicar el onanismo30;
28. Quare primariis hisce principiis humanae et christianae doctrinae de matrimonio nixi, iterum debemus edicere, omnino respuendam esse, ut legitimum modum numeri liberorum temperandi, directam generationis iam coeptas interruptionem, ac praesertim abortum directum, quamvis curationis causa factum (Pablo VI, Ene. Humanas vitae, n. 14). Tambin hay que explicar claramente el gravsimo pecado que supone el uso de pldoras de efecto contraceptivo-abortivo. 29. Optime novit Sancta Ecclesia, non raro alterum ex coniugibus pati potius quam patrare peccatum, cum ob gravem omnino causam perversionem recti ordinis permittit, quam ipse non vult, eumque ideo sine culpa esse, modo etiam tune caritatis legem meminerit et alterum a peccando arcere et removere non negligat (Po XI, Enc. Casti connubii, cit. p. 561). 30. Si maritus in usu conlugii committere velit crimen Onan, effundendo scilicet semen extra vas post inceptam copulam, idemque minetur uxori aut mortem aut graves molestias, nisi perversas eius voluntati sese accommodet, uxor ex probatorum theologorum sententia licite potest hoc in casu sic cum marito suo coire: quippe cum psa ex parte sua det operam rei et actioni licitae, peccatum autem mariti permittat ex gravi causa quae eam excusat: quoniam cantas, qua illud impedire tenetur, cum tanto incommodo non obligat (S, Poeni-tentiaria, 3 aprilis 1916).

160
b) tambin puede ser lcita la cooperacin por causas muy graves cuando el otro cnyuge se ha esterilizado definitiva o temporalmente, ya sea con medios quirrgicos o por medio de frmacos no abortivos; o cuando el marido pretende realizar la unin conyugal por medio de instrumentos para evitar la procreacin31; c) no cabe la cooperacin cuando el otro cnyuge pretende realizar una unin sodomtica32. Adems, como ya se ha dicho, para la licitud de esta cooperacin material y pasiva al pecado del otro cnyuge, es necesario un motivo grave y proporcionado. Por ejemplo: evitar gravsimas discordias familiares, o prevenir el peligro prximo y cierto de adulterio del otro cnyuge. Cuando estos peligros sean especialmente agudos, la parte inocente puede incluso lcitamente pedir el dbito, aun sabiendo que el otro cnyuge abusar del matrimonio. Sin embargo, estas causas nunca son proporcionadas para hacer lcita la cooperacin del varn cuando la mujer ha tomado antes un fr-

31. La opinin de que nunca es lcita la cooperacin material de la mujer al acto conyugal cuando el marido pretende usar instrumentos (cfr. M. Prmmer, cit, III, n. 702) se basa en una respuesta de la S. Penitenciara del 3-VI-1916, no publicada autnticamente (cfr. Ibidem, nota 416). El motivo de lo anterior es que la accin est viciada ab initio; sin embargo, Prmmer no seala si es porque se impide la generacin ab initio, o porque no se tratara de un verdadero acto conyugal, al suponer que no se producira la unin en una caro. Una respuesta de la Sagrada Congregacin para la Doctrina de la Fe, del 2-IV-1984, a una consulta privada (es decir, la respuesta tampoco ha sido publicada autnticamente), sirve para aclarar este punto. Seala que, cuando se trata de recoger semen para anlisis clnicos, es lcito el uso de ese tipo de instrumentos, siempre que no se impida la generacin (perforndolos), pues en este caso se

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (134 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

realiza un verdadero y propio acto conyugal. Segn esto, el uso de instrumentos es ilcito slo porque impide la generacin, no porque se oponga a la unin en una caro. En consecuencia, por lo que se refiere a la cooperacin material del otro cnyuge, el uso de instrumentos se puede equiparar al de anticonceptivos no abortivos, y por tanto podra ser lcita en casos proporcionadamente graves. 32. At si maritus committere cum ea velit Sodomitarum crimen, cum hic sodomiticus coitus actus sit contra naturam ex parte utriusque coniugis sic coeuntis, isque Doctorum omnium iudicio graviter malus; hinc nulla plane de causa, ne mortis quidem vitandas, licite potest uxor hac in re impdico suo marito morem gerere (S. Poenitentiaria, 3 aprilis 1916).

161
maco abortivo (por ejemplo, que impide la implantacin del vulo fecundado), pues cooperara no slo a un acto conyugal gravemente pecaminoso para la mujer, sino adems a un posible aborto; crimen gravsimo y totalmente desproporcionado respecto a los males que se evitaran con la cooperacin material pasiva.
La continencia peridica

Conviene recordar que el fin primario del matrimonio es la procreacin y educacin de los hijos. Nunca habr razones sociolgicas, demogrficas, ni de ningn otro gnero que sean aceptables para privar directamente al acto conyugal de su capacidad generadora. El Catecismo de la Iglesia Catlica, ha subrayado que la Sagrada Escritura y la praxis tradicional de la Iglesia ven en las familias numerosas una seal de la bendicin divina y de la generosidad de los padres33. Y el Concilio Vaticano II: Son dignos de mencin muy especial los cnyuges que, de comn acuerdo, bien ponderado, aceptan con magnanimidad una prole ms numerosa para educarla dignamente34. Ahora bien, por vlidos motivos los esposos pueden distanciar el nacimiento de sus hijos35, limitando el uso del matrimonio a los perodos infecundos de la mujer36: la continencia peridica es el nico medio lcito -conforme a la naturaleza y a la dignidad de la persona humana- para ejercer la unin conyugal evitando la generacin; medio que es objetiva y esencialmente diverso de los medios contraceptivos37.

33. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 2373. A propsito de las falsas razones para limitar la natalidad, ha escrito nuestro Padre: Se da la paradoja de que los pases donde se hace ms propaganda del control de la natalidad -y desde donde se impone la prctica a otros pases- son precisamente los que han alcanzado un nivel de vida ms alto. Quiz se podran considerar seriamente sus argumentos de carcter econmico y social, cuando esos mismos argumentos les moviesen a renunciar a una parte de los bienes opulentos de que gozan, en favor de esas otras personas necesitadas. Entre tanto se hace difcil no pensar que, en realidad, lo que determina esas argumentaciones es el hedonismo y una ambicin de dominio poltico, de neocolonialismo demogrfico (Conversaciones, n. 94). Cfr. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris consortio, n. 30. 34. Const. past. Gaudium et spes, n. 50. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 2368. 35. Cfr. Discurso de Po XII a las comadronas (20-XII-1951) y Pablo VI, Enc. Humanae 36. vitae, n. 16.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (135 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

37.

Cfr. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris consortio, n. 32.

162

Pero resulta patente que la simple licitud del medio no basta por s solo para asegurar la rectitud moral de su uso: es necesario comprobar que el deseo de retrasar los hijos no sea fruto del egosmo, sino conforme a la justa generosidad de una paternidad responsable38. De hecho, la continencia peridica podra practicarse con una mentalidad y actitud anticonceptivas -de rechazo de la vida-, que viciaran en su raz el comportamiento de los cnyuges. El lcito uso de la continencia peridica radica en la intencin y en los motivos por los que se decide practicarla. Refirindose a los motivos necesarios, Po XII emple las expresiones casos de fuerza mayor, motivos morales suficientes y seguros, motivos graves, motivos serios, razones graves, personales o derivadas de las circunstancias exteriores, motivos serios y proporcionados, inconvenientes notables. Ms tarde, Pablo VI utiliz las expresiones serias causas y justos motivos. Se entiende fcilmente que sean necesarios esos motivos graves o serios, pues han de ser proporcionados a lo que, en base a ellos, se excluye: la transmisin de la vida humana, que es uno de los bienes mximos de la creacin, a la que, adems, estn por naturaleza orientados el amor y la unin conyugales39. En definitiva, por lo que a esta materia se refiere, hay que tener presente que en relacin a las condiciones fsicas, econmicas, psicolgicas, sociales, la paternidad responsable se pone en prctica ya sea con la deliberacin ponderada y generosa de recibir un nmero mayor de hijos, ya sea con la decisin, tomada por serias causas y en el respeto de la ley moral, de evitar un nuevo nacimiento durante algn tiempo o por tiempo indefinido40. No corresponde al sacerdote decidir si, en las circunstancias planteadas por el penitente, es lcita la continencia peridica. El confesor deber dar los criterios generales sobre la necesidad de justas y proporcionadas causas para esa licitud y, si conoce bien el caso, puede aconsejar, pero dejando bien claro que el juicio y la decisin competen a los cnyuges, que han de obrar sabindose no rbitros de la situacin, sino responsables ante Dios. En consecuencia, el confesor no negar la absolucin a quienes practican la continencia peridica, si aseguran que en conciencia

Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 2368. 39. Cfr. Juan Pablo II, Audiencia General, 5-IX-1984, una de las que dedic a comentar la Enc. Humanae vitae y en la que trata expresamente de este tema. 40. Pablo VI, Enc. Humanae vitae, n. 10.

38.

163
-ante Dios- piensan que sus motivos son suficientemente serios, aunque no le parezca as al confesor; poco a poco, fomentando su vida interior, podr conducir a esas personas a que libremente sean ms generosas.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (136 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

En principio, el confesor no debe recomendar la continencia peridica, pues no le compete a l plantear la posibilidad de que el penitente limite el nmero de hijos. Puede, en cambio, informar a los penitentes que le pregunten -naturalmente, sin descender a detalles mdicossobre la existencia de los mtodos naturales y sobre su valoracin moral. Por otra parte, el confesor s puede -y de ordinario ser lo ms oportuno- recomendar la continencia peridica a quienes estn practicando mtodos antinaturales para evitar la procreacin. En estos casos, puede y debe tambin informar sobre la seriedad cientfica de estos mtodos diagnsticos de la fertilidad41, y de los centros donde se ensean de acuerdo con los criterios morales de la Iglesia. Hay que tener en cuenta que a veces algunos penitentes evitan la posibilidad de nuevos hijos por medios ilcitos, diciendo que no usan la continencia peridica porque no es segura. El confesor puede responderles que hoy da hay mtodos naturales (por ejemplo, el de Billings) que estadsticamente se han demostrado tan seguros o ms que los medios antinaturales: que consulten a un mdico que sea buen cristiano. Hay personas que practican medios ilcitos de limitacin de la procreacin, que se dan cuenta de que es pecado y les gustara corregir esa conducta, pero no se sienten con fuerzas para hacerlo. En estos casos, hay que animar, fomentar la confianza en Dios y explicar la diferencia entre el propsito de la enmienda y la certeza de que no se volver a pecar. Basta que tengan el deseo de intentar -y, para esto, lo primero pedir ayuda a Dios-, y de volverse a confesar y renovar el propsito cuan-tas veces haga falta. En determinados casos puede ser recomendable la continencia total; por ejemplo, si los peligros de un posible embarazo fuesen particularmente graves para la salud y, a la vez, no fuese posible a la mujer conocer de hecho los das de infecundidad. En resumen, puede haber casos concretos en los que la voluntad de Dios -manifestada por los medios ordinarios- est precisamente en que una familia sea pequea. Pero son criminales, anticristianas e infrahu-

41. Cfr. Juan Pablo II, Discurso, 11-XII-92 164

manas, las teoras que hacen de la limitacin de los nacimientos un ideal o un deber universal o simplemente general42. En esta materia lo general ser mover a las almas a la generosidad y a la confianza en la Providencia divina: que vivan con agradecimiento y rectitud esa participacin del poder de Dios, y que no quieran cegar las fuentes de la vida. Hay que ayudarles a que reciban siempre con alegra y agradecimiento los hijos que Dios quiera enviarles. Y, siempre, que no olviden el sentido sobrenatural en la funcin de transmitir la vida y las exi-gencias de la fe cristiana: Salvarn a este mundo nuestro de hoy, no los que pretenden narcotizar la vida del espritu y reducirlo todo a cuestiones econmicas o de bienestar material, sino los que saben que la norma moral est en funcin del destino eterno del hombre: los que tienen fe en Dios y arrostran generosamente las exigencias de esa fe, difundiendo en quienes les rodean un sentido trascendente de nuestra vida en la tierra43.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (137 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

4. EDUCACIN DE LOS HIJOS"

Entre los fines del matrimonio se encuentra la educacin de los hijos: El derecho-deber educativo de los padres se califica como esencial, relacionado como est con la transmisin de la vida humana; como original y primario, respecto al deber educativo de los dems, por la unicidad de la relacin de amor que subsiste entre padres e hijos; como insustituible e inalienable y que, por consiguiente, no puede ser totalmente delegado o usurpado por otros45.

42. De nuestro Padre, Conversaciones, n. 94. Cfr. Pablo VI, Enc. Humanae vitae, n. 17. Difcilmente habr quien se sienta buen hijo -verdadero hijo- de sus padres, si puede pensar que ha venido al mundo contra la voluntad de ellos: que no ha nacido de un amor limpio, sino de una imprevisin o de un error de clculo (De nuestro Padre, Conversaciones, n. 94). 43. Ibid., n. 95. En la Const. past. Gaudium et spes, n. 51, refirindose a este mismo aspecto, se dice lo siguiente: Tengan todos entendido que la vida de los hombres y la misin de transmitirla no se limita a este mundo, ni puede ser conmensurada y entendida slo a este nivel, sino que siempre mira al destino eterno de los hombres. 44. En la materia que va a exponerse aqu -lo mismo que en el apartado anterior-, aun cuando hay algunas referencias explcitas a los Supernumerarios, se entiende que la doctrina general es aplicable a todos los matrimonios con deseos de vivir cristianamente sus deberes de estado. Buena parte de la labor de la obra de San Gabriel, se encamina a una catequesis en estas materias. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiars consortio, n. 36. 45.

165
Para que la educacin de la prole se realice adecuadamente, se requiere, en primer lugar, que los padres tengan personalmente una buena formacin -espiritual y humanay procuren incrementarla sin cesar. Ms aprenden los hijos del ejemplo vivo de sus padres, que de muchas palabras no respaldadas por los hechos. Por esta razn: El marido y la mujer deben crecer en vida interior y aprender de la Sagrada Familia a vivir con finura -por un motivo humano y sobrenatural a la vez-las virtudes del hogar cristiano46. Adems, se requiere que en el hogar haya un ambiente de paz y cordialidad: La paz conyugal debe ser el ambiente de la familia, porque es la condicin necesaria para una educacin honda y eficaz47. Por lo que respecta a los Supernumerarios, han de hacer de su casa un hogar cristiano, luminoso y alegre: Su vinculacin a la propia familia de sangre sigue siendo la de antes de pertenecer a la Obra: pero la llamada de Dios les ha trazado un nuevo camino divino en la tierra. Porque, al elevar y sobrenaturalizar todos sus sentimientos y afectos, todos los derechos y deberes, que les competen en la propia familia, se abren horizontes insospechados de alegra y de paz, se transforma todo con la gra-cia inherente en la vocacin, y se produce el encuentro con Dios. Como procuran que su hogar sea cristiano, luminoso y alegre, contagian fcilmente la gracia divina de la vocacin, y las familias se convierten en fecundos focos de
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (138 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

santidad48. Los padres deben iniciar a los hijos en la vida de piedad para que, aprendida con el ejemplo, arraigue en ellos profundamente: En todos los ambientes cristianos se sabe, por experiencia, qu buenos resultados da esa natural y sobrenatural iniciacin a la vida de piedad, hecha en el calor del hogar. El nio aprende a colocar al Seor en la lnea de los primeros y ms fundamentales afectos; aprende a tratar a Dios como Padre y a la Virgen como Madre; aprende a rezar, siguiendo el ejemplo de sus padres49. Han de educarles siempre en un ambiente de libertad, rectamente entendida: Los padres han de guardarse de la tentacin de querer proyectarse indebidamente en sus hijos -de construirlos segn sus propias preferencias-, han de respetar las inclinaciones y las aptitudes que Dios
46. 47. 48. 49. De nuestro Padre, Conversaciones, n. 108. Ibid. De nuestro Padre, Instruccin, mayo-1935, nota 24. De nuestro Padre, Conversaciones, n. 103.

166
da a cada uno. Si hay verdadero amor, esto resulta de ordinario sencillo50. Especialmente importante es el respeto a la libertad de los hijos, cuando llega el momento en que ellos deben escoger su propio camino y, en concreto, si deciden entregarse a Dios: Los padres pueden y deben prestar a sus hijos una ayuda preciosa, descubrindoles nuevos horizontes, comunicndoles su experiencia, hacindoles reflexionar para que no se dejen arrastrar por estados emocionales pasajeros, ofrecindoles una valoracin realista de las cosas (...) Pero el consejo no quita la libertad (...) llega un momento en el que hay que escoger: y entonces nadie tiene derecho a violentar la libertad (...) despus de los consejos y de las consideraciones oportunas, han de retirarse con delicadeza51. Otros consejos a los padres para una buena educacin de los hijos, son los siguientes: a) saber ponerse a su nivel y hacerse verdaderamente amigos de ellos: Aconsejo siempre a los padres que procuren hacerse amigos de sus hijos. Se puede armonizar perfectamente la autoridad paterna, que la misma educacin requiere, con un sentimiento de amistad, que exige ponerse de alguna manera al mismo nivel de los hijos52; b) descubrirles, poco a poco, nuevos horizontes: Aun en medio de las dificultades, hoy a menudo agravadas, de la accin educativa, los padres deben formar a los hijos con confianza y valenta en los valores esenciales de la vida humana. Los hijos deben crecer en una justa libertad ante los bienes materiales, adoptando un estilo de vida sencillo y austero, convencidos de que "el hombre vale ms por lo que es que por lo que tiene"53;

50.

Ibid., n. 104. En una ocasin, aconsejaba nuestro Fundador a una madre de familia: Habla

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (139 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

noblemente con tus hijos, no te separes de ellos, mralos crecer con cario, ve soltndoles la cuerda poco a poco, porque necesitan su libertad y su personalidad. Pero no les sueltes del todo y, sobre todo, no les des mucho dinero: que se lo ganen! Porque t les dars dinero por un lado, pap por el otro, la abuelita por el otro... Qu desastre! Y entonces no perdern la alegra. Si t, con picarda, los tienes amablemente sujetos, pero libres; si t les hablas como una amiga, a la vez que como una madre, tus hijos eternizarn la alegra que t tienes, en sus corazones, y en los hijos suyos, y en los hijos de sus hijos (Catequesis en Amrica, I, pp. 84-85). De nuestro Padre, Conversaciones, n. 104. 51. 52. 53. Ibid., n. 100. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris consortio, n. 37.

167
c) en concreto, conviene que sean los padres quienes instruyan a sus hijos respecto al origen de la vida: Esa amistad de que hablo, ese saber ponerse al nivel de los hijos, facilitndoles que hablen confiadamente de sus pequeos problemas, hace posible algo que me parece de gran importancia: que sean los padres quienes den a conocer a sus hijos el origen de la vida, de un modo gradual, acomodndose a su mentalidad y a su capacidad de comprender, anticipndose ligeramente a su natural curiosidad54; d) orientar las amistades de sus hijos, para que puedan desarrollarse en ambientes sanos55; e) particular cuidado exige la eleccin de los colegios. Los padres han de conjugar la libertad que tienen en este campo, con la prudencia para que reciban una educacin cristiana; siempre tienen la obligacin de estar muy atentos a la enseanza que se da en los colegios, poniendo en su caso los remedios oportunos: Si en las escuelas se ensean ideologas contrarias a la fe cristiana, la familia, junto con otras familias, si es posible mediante formas de asociacin familiar, debe con todas las fuerzas y con sabidura ayudar a los jvenes a no alejarse de la fe56. Por otra parte, si los esposos cristianos -despus de agotados todos los recursos- no tuvieran descendencia, no han de ver en eso ninguna

54. De nuestro Padre, Conversaciones, n. 100. En la Exhort. Apost. Familiaris consortio, n. 37, despus de afirmar que la educacin sexual es derecho y deber fundamental de los padres, y debe realizarse siempre bajo su direccin solcita, se lee: Por los vnculos estrechos que hay entre la dimensin sexual de la persona y sus valores ticos, esta educacin debe llevar a los hijos a conocer y estimar las normas morales como garanta necesaria y preciosa para un crecimiento personal y responsable en la sexualidad humana. 55. Constituyen un motivo de gran alegra las manifestaciones de buen espritu de los Supernumerarios, que rezan insistentemente para que sus hijos lleguen a ser Numerarios o Agregados. Sin embargo, se les debe recordar lo que hemos vivido desde el comienzo: que el amor a la libertad personal es parte esencial de nuestro espritu. Por eso, no deben insistir excesivamente a sus hijos para que acudan a las actividades propias de nuestra labor con la juventud; empujar a sus hijos hacia esas actividades podra suponer una coaccin, contraria a nuestro modo de proceder, y originar fcilmente un sentimiento de rebelda en los muchachos. Normalmente, la mejor forma de proceder ser contar con otros chicos, compaeros de sus hijos, para que los acerquen a esa labor, de un modo prudente y respetando siempre su libertad. Aun entonces no les han de dar demasiadas facilidades. 56. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris consortio, n. 40. Cfr. las Encclicas de Len XIII, Sapientiae Christianae, 10-1-1890, AL vol. X, p. 39 y de Po XI, Divini illius Magistri, 31-XII-1929, AAS,

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (140 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

XXII (1930), p. 59.

168
frustracin: han de estar contentos, descubriendo en este mismo hecho la Voluntad de Dios para ellos. Muchas veces el Seor no da hijos porque pide ms. Pide que se tenga el mismo esfuerzo y la misma delicada entrega, ayudando a nuestros prjimos, sin el limpio gozo humano de haber tenido hijos: no hay, pues, motivo para sentirse fracasados, ni para dar lugar a la tristeza57. Finalmente, es necesario que los padres no olviden que el secreto de la felicidad conyugal est en lo cotidiano, no en ensueos. Est en encontrar la alegra escondida que da la llegada al hogar; en el trato carioso con los hijos; en el trabajo de todos los das, en el que colabora la familia entera; en el buen humor ante las dificultades, que hay que afrontar con deportividad; en el aprovechamiento tambin de todos los adelantos que nos proporciona la civilizacin, para hacer la casa agradable, la vida ms sencilla, la formacin ms eficaz58.
5. OTROS ASPECTOS APOSTLICOS DEL MATRIMONIO

Por todo lo visto hasta ahora, se comprende cmo el matrimonio es camino de santidad y fuente de apostolado: Los esposos cristianos han de ser conscientes de que estn llamados a santificarse santificando, de que estn llamados a ser apstoles59, teniendo presente que su primer campo de apostolado est precisamente en su propio hogar. La familia, adems, se inserta en la vida social, constituyendo su fundamento y alimento continuo: As, la familia, en virtud de su naturaleza y vocacin, lejos de encerrarse en s misma, se abre a las dems familias y a la sociedad, asumiendo su funcin social (...) As la promocin de una autntica y madura comunin de personas en la familia se convierte en la primera e insustituible escuela de socialidad, ejemplo y estmulo para las relaciones comunitarias ms amplias en un clima de respeto, justicia, dilogo y amor60. Otro aspecto que interesa recalcar es que la funcin social de las familias est llamada a manifestarse tambin en la forma de intervencin poltica, es decir, las familias deben ser las primeras en procurar que las

57. 58. 59. 60.

De nuestro Padre, Conversaciones, n. 96. Ibid, n. 91. Ibid. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiars consortio, nn. 42 y 43.

169
leyes y las instituciones del Estado no slo no ofendan, sino que sostengan y defiendan positivamente los derechos y los deberes de la familia61. Las familias cristianas deben ser un semillero de vocaciones sacerdotales y de almas que se
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (141 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

dedican para toda su vida al servicio de Jesucristo62. La familia debe formar a los hijos para la vida, de manera que cada uno cumpla en plenitud su cometido, de acuerdo con la vocacin recibida de Dios63. Por eso, un cristiano que procura santificarse en el estado matrimonial, y es consciente de la grandeza de su propia vocacin, espontneamente siente una especial veneracin y un profundo cario hacia los que son llamados al celibato apostlico; y cuando alguno de sus hijos, por la gracia del Seor, emprende ese camino, se alegra sinceramente. Y llega a amar an ms su propia vocacin matrimonial, que le ha permitido ofrecer a Jesucristo el gran Amor de todos, clibes o casados-los frutos del amor humano64. Efectivamente, la familia que est abierta a los valores trascendentes, que sirve a los hermanos en la alegra, que cumple con generosa fidelidad sus obligaciones y es consciente de su coti-diana participacin en el misterio de la cruz gloriosa de Cristo, se convierte en el primero y mejor seminario de vocaciones a la vida consagrada al Reino de Dios65.

61. 62. 63. 64. 65.

Ibid, n. 44. Cfr. De nuestro Padre, Conversaciones, nn. 89 y 92. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris consortio, n. 53. De nuestro Padre, Conversaciones, n. 92. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Familiaris consortio, n. 53.

170
XIII. EL SACRAMENTO DE LA PENITENCIA Y DE LA RECONCILIACIN
1. IMPORTANCIA Y NECESIDAD DE LA CONFESIN AURICULAR

Uno de los temas doctrinales en los que actualmente es necesario insistir de modo particular, tambin porque tiene grandes consecuencias prcticas para las almas, es todo lo que se refiere a la nocin de pecado y a la naturaleza del sacramento de la Penitencia. Algunos autores afirman que Dios no podra ser ofendido por un hombre, y por tanto slo es pecado aquello que daa (desune) a la comunidad eclesial. De este modo, desvirtan la nocin misma de pecado como ofensa a Dios, y lo reducen a un mal de tipo socio-econmico. En otros casos se desconoce la realidad ontolgica de la gracia santificante, que se pierde por el pecado mortal; por lo que de modo inmediato se sigue el silenciar o negar la distincin entre pecado mortal y pecado venial1. Como consecuencia, muchos no saben ya qu es pecado y qu no lo es. Por desgracia, a veces se presenta el sacramento de la Penitencia como un simple rito encaminado a manifestar ante la comunidad de los creyentes las disposiciones personales, silenciando que ha sido instituido por Cristo para perdonar realmente los pecados cometidos despus del Bautismo. Ese error terico lleva consigo un desprecio prctico de la confesin auricular y secreta, calificada por algunos como una prctica indivi-dualista, apta slo para tranquilizar artificialmente conciencias inmaduras.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (142 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

1.

Cfr. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Reconciliatio et Poenitentia, 2-XII-1984, n. 17.

171
Entre los factores que han favorecido esta situacin, pueden sealarse principalmente los siguientes: 4. la disolucin de los principios morales en un relativismo tico, que ha provocado en muchos la prdida del sentido del pecado, en particular por lo que se refiere a las materias relacionadas con la castidad; 5. la difusin de una especie de filosofa prctica que pone el nfasis en el condicionamiento sociolgico y psicolgico del individuo, por el que se hace pasar la responsabilidad del pecado, del hombre que lo comete, a la sociedad, a la herencia, etc.; insistir de modo unilateral en el aspecto comunitario del pecado y de los ritos 6. penitenciales, reduciendo el valor del compromiso personal como purificacin y conversin del corazn, aunque, en teora, se mantenga un cierto reconocimiento simblico de la confesin auricular; 7. el intento de hacer fcil la vida cristiana, encubriendo en el anonimato de la comunidad la integridad de las exigencias personales; 8. la errnea doctrina de algunos telogos sobre la naturaleza de los sacramentos y sobre la realidad existencial de la condicin humana, que hara casi imposible cometer un pecado mortal. Ante estas teoras, hay que afirmar decididamente que el pecado es sobre todo ofensa a Dios, ruptura de la comunin con El2, y que la con fesin individual e ntegra y la absolucin constituyen el nico modo ordi nario con el que un fiel consciente de que est en pecado grave se recon cilia con Dios y con la Iglesia; slo la imposibilidad fsica o moral excusa de esa confesin en cuyo caso, la reconciliacin se puede tener tambin por otros medios3. Para que exista pecado mortal, no es necesario pensar in actu en Dios, ni mucho menos que se haga con intencin expresa de ofenderle. Basta que se den las condiciones requeridas sobre materia, advertencia y consentimiento4. Los condicionamientos sociolgicos, ambientales, etc., no quitan la libertad sustancia/mente plena que tiene el hombre, y de la que procede el pecado mortal.

2. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1440. Se ha de ensear a los fieles la naturaleza propia de la penitencia, por la que se detesta el pecado en cuanto es ofensa a Dios (Conc. Vaticano II, Const. Sacrosanctum Concilium, n. 109). Cfr. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Reconciliatio et Poenitentia, n. 14. 3. CIC, c. 960. Cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1484 y 1493.

172

En consecuencia, el principal efecto del sacramento de la Penitencia ex opere oprate, es la


http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (143 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

remisin de los pecados con la infusin de la gracia santificante, reconciliando al hombre con Dios y, en consecuencia, con la Iglesia: Los fieles que se acercan al sacramento de la Penitencia obtienen de la misericordia de Dios el perdn de la ofensa que le han inferido, y a la vez se reconcilian con la Iglesia, a la que han causado una herida con su pecado5. Por el sacramento de la Penitencia, los Presbteros reconcilian a los pecadores con Dios y con la Iglesia6. Por derecho divino, es necesaria la confesin ntegra de los pecados mortales cometidos despus del Bautismo y an no perdonados directamente: Por la institucin del sacramento de la Penitencia entendi siempre la Iglesia que fue tambin instituida por el Seor la confesin ntegra de los pecados, y que es, por derecho divino, necesaria a todos los que han cado despus del Bautismo7. La contricin perfecta slo perdona los pecados mortales, si va acompaada del deseo de recibir el sacramento de la Penitencia: Aunque sucede a veces que la contricin perfecta reconcilia al hombre con Dios antes de recibir el sacramento de la Penitencia, tal reconciliacin no puede atribuirse a la contricin sin el deseo del sacramento, que va incluido en ella8.

7. Cfr. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Reconciliatio et Poenitentia, n. 17, y Lanza, Theologia moralis, t. I, n. 471, 2. Para cometer pecado mortal no es necesario que haya un explcito desprecio de Dios, y menos an que haya odio a Dios: se es el extremo de la posible malicia del hombre. Para el pecado mortal, que mata la vida divina en el alma, es suficiente la plena advertencia y el pleno consentimiento en algo que repugna completamente a la amistad con Dios, o en el abandono de los medios que son por s mismos absolutamente necesarios para alcanzar el fin al que Dios nos ha destinado. 8. Conc. Vaticano II, Const. dogm. Lumen gentium, n. 11. Cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1440. 9. Conc. Vaticano II, Decr. Presbyterorum Ordinis, n. 5. La ofensa personal a Dios, en que consiste la esencia del pecado, tiene tambin repercusiones en el Cuerpo Mstico de Cristo; nada hay que ofenda a Dios y, al mismo tiempo, no lesione tambin a la Iglesia. Por eso, la reconciliacin con la Iglesia de que aqu se habla, no ha de entenderse como algo separado o como un segundo sujeto de reconciliacin. Es Dios quien, al perdonar la ofensa personal del pecador, opera la reconciliacin con El y, consiguientemente, con la Iglesia. Cfr. tambin, CIC, ce. 959-960. Conc. de Trento, sess. XIV, cap. 5. Se expresa tambin esta obligacin en el CIC, c. 988 1: 10. El fiel est obligado a confesar segn su especie y nmero todos los pecados graves cometidos despus del Bautismo y an no perdonados directamente por la potestad de las llaves de la Iglesia ni acusados en confesin individual, de los cuales tenga conciencia despus de un examen diligente.

173
No se puede recibir la Comunin sin haber confesado antes los pecados mortales an no perdonados: Y para que tan gran sacramento (la Eucarista) no sea recibido indignamente, y por tanto para muerte y condenacin, este santo Concilio establece y declara que aquellos a quienes grave la conciencia de pecado mortal, por muy contritos que se consideren, deben necesariamente hacer previa confesin sacramental, siempre que haya un confesor9. Es tambin doctrina de la Iglesia que la confesin de los pecados veniales es prctica buena y recomendable10: no basta querer evitar los pecados mortales para cumplir la voluntad de Dios y llegar a la santidad, es preciso tratar de evitar tambin los veniales, y esforzarse por hacer positivamente lo que Dios quiere de nosotros. En efecto, la confesin regular de los pecados
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (144 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

veniales nos ayuda a formar nuestra conciencia, a luchar contra las malas inclinaciones, a dejarnos curar por Cristo, a progresar en la vida del Espritu11. La Iglesia siempre ha recomendado la confesin frecuente, aun cuando se trate slo de pecados veniales: Para progresar cada da con ms fervor en el camino de la virtud, queremos recomendar con mucho encarecimiento el piadoso uso de la confesin frecuente, introducido por la Iglesia, no sin inspiracin del Espritu Santo; con el que aumenta el justo conocimiento propio, crece la humildad cristiana, se desarraigan las malas costumbres, se hace frente a la tibieza e indolencia espiritual, se purifica la conciencia, se robustece la voluntad, se lleva a cabo la saludable direccin de las conciencias y aumenta la gracia en virtud del sacramento. Adviertan, pues, los que disminuyen y rebajan el aprecio de la confesin frecuente (...) que acometen una empresa extraa al Espritu de Cristo y funestsima para el Cuerpo Mstico de nuestro Salvador12. Tengan en cuenta los prrocos que el sacramento de la Penitencia contribuye eficacsimamente a fomentar la vida cristiana; por eso, han de estar fcilmente dispuestos a or las confesiones de los fieles13.
Conc. de Trente, sess. XIV, cap. 4. Cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1452. 13. Conc. de Trento-, sess. XIII, c. 11; cfr. tambin CIC, c. 916. 14. Cfr. Conc. de Trento, sess. XIV, cap. 5 y c. 7; cfr. Po VI, Bula Auctorem fidei; cfr. Len X, Bula Exsurge Domine, n. 8. El c. 988 2 del CIC, seala expresamente que se recomienda a los fieles que confiesen tambin los pecados veniales. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1458. 15. 16. Po XII, Enc. Mystici Corporis, 29-VI-1943 (AAS 35, 1943, p. 235); cfr. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Reconciliatio et Poenitentia, n. 32. 13. Conc. Vaticano II, Decr. Christus Dominus, n. 30. 12.

174

Y todas estas afirmaciones del Magisterio se refieren de modo expreso a la confesin auricular y secreta, tal como se vive en la Iglesia desde tiempos inmemoriales: Habiendo sido siempre recomendado por aquellos santsimos y antiqusimos Padres, con unnime sentir, la confesin secreta sacramental, que us desde el principio la Santa Iglesia y ahora tambin usa, manifiestamente se rechaza la vana calumnia de aquellos que no se avergenzan de ensear que es ajena al mandamiento divino y un invento humano14. Si alguno dice (...) que el modo de confesarse secretamente, a solas con el sacerdote, que la Iglesia Catlica observ desde el principio y sigue observando, es ajeno a la institucin y mandato de Cristo, y una invencin humana, sea anatema15. Los sacerdotes de la Prelatura han de vivir y ayudar a vivir a sus hermanos con delicada fidelidad la puntualidad en la confesin sacramental. Adems procurarn que tanto en el apostolado personal como en los dems medios de formacin que la Obra proporciona a todos los que desean recibirlos, se insista con especial frecuencia en el valor sacramental de la confesin auricular, en su necesidad, etc., segn la doctrina de la Iglesia. Los sacerdotes -como siempre se ha vivido en Casa- se dedicarn gustosamente a este
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (145 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

ministerio, de un modo intenso y continuo: La administracin del sacramento de la Penitencia ha de ser para vosotros pasin dominante y ejercicio gustoso. Manifestacin de ese deseo santo ser el espritu de sacrificio con que procuraris tener todos los das vuestras horas de confesonario, con caridad, con mucha caridad, para escuchar, para advertir, para perdonar, ejerciendo vuestra misin de juez, de maestro, de pastor, de padre16. 2. MATERIA Y FORMA DE LA CONFESIN Sacramentum poenitentiae est sacramentum Novae Legis a Christo institutum per formam iudicii ad peccata post baptismum commissa remi-tenda homini contrito et rite confesso per absolutionem sacramentalem17. Cristo instituy el sacramento de la Penitencia para todos los miembros pecadores de su Iglesia, en primer lugar para aquellos que, despus del
12.

13. 14. 15.

Conc. de Trento, sess. XIV, cap. 5. lbid., c.6. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 30. Prmmer, cit, III, n. 319.

175
Bautismo, han cado en pecado grave, perdiendo as la gracia bautismal e infligiendo una herida a la comunin eclesial. A stos, el sacramento de la Penitencia les ofrece una nueva posibilidad de convertirse y de recuperar la gracia de la justificacin18. Materia remota del sacramento son los pecados cometidos despus del Bautismo, non acceptanda sed detestanda et destruenda19. Por materia necesaria se entienden los pecados mortales cometidos despus del Bautismo y no manifestados en confesin ni perdonados directamente por la absolucin sacramental. En cambio, materia libre del sacramento son los pecados veniales cometidos despus del Bautismo y todos los pecados mortales y veniales ya perdonados directamente. Materia suficiente es aquella que basta para recibir vlidamente la absolucin: por tanto, es toda materia necesaria y libre, con tal que sea cierta. Materia insuficiente son las imperfecciones y lo que no constituye con certeza pecado. En orden a la confesin, hay que tener en cuenta que si se trata de materia necesaria, se requiere la acusacin de los pecados mortales segn el nmero y la especie nfima: El que quiere obtener la reconciliacin con Dios y con la Iglesia debe confesar al sacerdote todos los pecados graves que no ha confesado an y de los que se acuerda tras examinar cuidadosamente su conciencia20. Tratndose de materia libre, debe haber alguna especificacin -contra una virtud, p. ej.- sin que sea suficiente, segn los autores, la acusacin totalmente genrica. Este mismo criterio se aplica a la acusacin de pecados de la vida pasada ya confesados: conviene que haya alguna especificacin (contra virtudes, contra mandamientos, contra obligaciones, etc.). Materia prxima del sacramento son los actos que pone el penitente: contricin, confesin y satisfaccin. La contricin debe ser actual o virtual; la confesin y la satisfaccin, saltem in voto, o incluidas implcitamente en la contricin.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (146 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

14. 15.

Cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1446. Prmmer, cit., III, n. 319. 16. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1493. La confesin de los pecados hecha al sacerdote constituye una parte esencial del sacramento de la penitencia: "En la confesin, los penitentes deben enumerar todos los pecados mortales de que tienen conciencia tras haberse examinado seriamente, incluso si estos pecados son muy secretos y si han sido cometidos solamente contra los dos ltimos mandamientos del Declogo (cf Ex 20, 17; Mt 5, 28), pues, a veces, estos pecados hieren ms gravemente el alma y son ms peligrosos que los que han sido cometidos a la vista de todos" (Ce. de Trento: DS 1680) (Ibid., n. 1456).

176
Se define la contricin como animi dolor ac detestatio de peccato commisso, cum proposito non peccandi de cetero21. Atendiendo al motivo del dolor se habla de contricin perfecta e imperfecta. Contricin perfecta, cuando tiene la caridad sobrenatural por motivo; por tanto, quien est en pecado mortal no puede hacer por s mismo un acto de contricin perfecta, sino pedir perdn a Dios para que con su gracia transforme en contricin perfecta el arrepentimiento. La atricin o contricin imperfecta es el dolor del pecado que, procediendo de un motivo sobrenatural, no proviene de la caridad. Para la confesin es suficiente la atricin, siempre que sea tal: es decir, por un motivo sobrenatural (p. ej., temor al infierno). Tanto la contricin perfecta como la atricin deben tener las siguientes cualidades: que sea verdadera y formal; sobrenatural, por su principio y motivos; summa, al menos appretiative; universal, al menos en lo que se refiere a los pecados mortales. La contricin perfecta es simultnea al perdn de los pecados, e incluye necesariamente, al menos de forma implcita, el deseo de recibir el sacramento. La contricin necesaria debe ser actual o virtual; no basta la habitual. Pero es suficiente que el acto de dolor se haga en el momento del examen, aunque se tarde despus algn tiempo en confesar. Finalmente, el propsito de enmienda debe estar al menos implcito en la contricin, y ser firme, eficaz y universal, en lo que se refiere a los pecados mortales. La confesin sacramental es la acusacin de los pecados cometidos despus del Bautismo, hecha al sacerdote competente, para obtener la absolucin. Como se dijo antes, la confesin oral es necesaria por precepto divino y por precepto eclesistico. Debe tener, segn la teologa clsica, las siguientes caractersticas: simplex et nuda; humilis; pura, discreta et verecunda; fortis et accusans; fidelis; vocalis; secreta; integra. Nuestro Padre nos ha resumido estas cualidades en cuatro notas: concisa, concreta, clara y completa. La integridad material de la confesin comprende todos los pecados mortales cometidos despus del bautismo y no perdonados directamente en una confesin anterior; la integridad formal -que es suficiente para la validez- comprende todos los pecados mortales cometidos despus del Bautismo y no directamente manifestados ni remitidos, que el
21. Conc. de Trento, sess. XIV, cap. 4; cfr. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Reconciliatio et Poenitentia,
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (147 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

n. 31.

177
penitente, hic et nunc, puede y debe confesar. Por tanto la integridad se extiende: 17. a la especie teolgica y moral nfima22; 18. al nmero de los pecados mortales, en la medida en que es moralmente posible; a las circunstancias que mudan la especie de los pecados mortales. 19. El examen de conciencia, hecho con sinceridad, diligencia y profun-didad, es el mejor medio para conseguir la integridad de la confesin. En este punto, la confesin frecuente facilita una integridad cada vez mayor, delicadeza de conciencia y profundidad. Finalmente, el sacerdote, como se dir despus, debe suplir la posible falta de examen del penitente, con las oportunas preguntas. Slo la imposibilidad fsica o moral excusa de la integridad en la confesin de los pecados23; es decir: d) imposibilidad fsica: enfermedad grave que impide hablar vocalmente; peligro inminente de muerte sin tiempo para decir los pecados; e) los escrpulos -en sentido estricto, se entiende- del penitente; f) peligro de escndalo o de pecado, tanto por parte del penitente como del confesor; g) posibilidad de lesionar el sigilo sacramental; h) denigracin de la fama del penitente, o de terceras personas cuando no puede declararse bien el pecado, sin descubrir al cmplice24. En los tres ltimos casos, para que la confesin sea vlida ha de haber: urgencia de recibir la absolucin; imposibilidad de confesarse con otro sacerdote con el que no surjan esas dificultades (casos c y d); y propsito de acusarse de los pecados individualmente cuando cese la causa excusante.

e)

d) Consta, en efecto, que los sacerdotes no hubieran podido ejercer este juicio sin conocer la causa, ni guardar equidad en la imposicin de las penas, si los fieles declarasen sus pecados slo en general y no en especie y uno por uno. De aqu se deduce que es necesario que los fieles refieran en la confesin todos los pecados mortales de que tienen conciencia despus de diligente examen (Conc. de Trento, sess. XIV, cap. 5. Cfr. CIC, c. 988 1). Cfr. CIC, c. 960. f) Este caso se puede presentar en lugares de pocos habitantes, donde se conocen entre s casi todos, y donde puede haber un cierto peligro de prdida de la fama.

178
Es muy aconsejable que todos los que son llamados por Dios a su Obra, hagan una confesin general antes de la Admisin. Y despus que se olviden ya de cuanto les hubiese sucedido. As comenzarn in novitate sensu, con esa gracia especial del sacramento de la Penitencia, aunque su vida anterior haya sido tambin en la mayora de los casos inocente y recta.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (148 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Respecto a las absoluciones generales, el Cdigo de Derecho Cannico seala que no puede darse la absolucin a varios penitentes a la vez sin previa confesin individual y con carcter general a no ser que: I: amenace un peligro de muerte, y el sacerdote o los sacerdotes no tengan tiempo para or la confesin de cada penitente; 2: haya una necesidad grave, es decir, cuando, teniendo en cuenta el nmero de penitentes, no hay bastantes confesores para or debidamente la confesin de cada uno dentro de un tiempo razonable, de manera que los penitentes, sin culpa por su parte, se veran privados durante notable tiempo de la gracia sacramental o de la Sagrada Comunin; pero no se considera suficiente necesidad cuando no se puede disponer de confesores a causa slo de una gran concurrencia de penitentes, como puede suceder en una gran fiesta o peregrinacin25. Para que un fiel reciba vlidamente la absolucin sacramental dada a varios a la vez, se requiere no slo que est debidamente dispuesto, sino que se proponga a la vez hacer en su debido tiempo confesin individual de todos los pecados graves que en las presentes circunstancias no ha podido confesar de ese modo26. Aqul a quien se le perdonan los pecados graves con una absolucin general, debe acercarse a la confesin individual lo antes posible, en cuanto tenga ocasin, antes de recibir otra absolucin general, de no interponerse causa justa27.
23. CIC, c. 961 1. Corresponde al Obispo diocesano juzgar si se dan las condiciones requeridas a tenor del n. 2-, el cual, teniendo en cuenta los criterios acordados con los dems miembros de la Conferencia Episcopal, puede determinar los casos en los que se verifica esa necesidad (Ibid, 2). Segn la interpretacin autntica de la Iglesia, las dos condiciones sealadas en el canon 961 deben verificarse conjuntamente; la reunin de grandes masas de fieles no justifica per se la absolucin colectiva; sta tiene un carcter absolutamente excepcional y los Ordinarios no estn autorizados a cambiar las condiciones requeridas o a determinar segn criterios personales si existe necesidad grave. El propsito de confesarse despus de los pecados graves es un requisito ad validitatem. Vanse los documentos sobre esta interpretacin autntica y otras explicaciones, en los comentarios a esos cnones en el CIC editado por EUNSA, Pamplona 1983. CIC, c. 96211. 24. CIC, c. 963. 25.

179
El ltimo acto del penitente es la satisfaccin: compensatio poenae temporalis peccatis debitas per opera bona et poenalia a confessario taxata et a poenitente voluntarie acceptata28. La satisfaccin in voto es necesaria para la validez del sacramento. La aceptacin por parte del penitente de la penitencia, razonablemente impuesta por el confesor, es esencial como consecuencia de la naturaleza judicial del sacramento. Su cumplimiento es parte integral: si no se cum ple, no se invalida la confesin, pero habr un nuevo pecado segn la culpabilidad del penitente y la gravedad de la satisfaccin omitida. Respecto a las penitencias que debe imponer el sacerdote, se ha de tener en cuenta lo que se dir ms adelante; baste sealar ahora que, ordinariamente, deben ser fciles de cumplir. Forma del sacramento de la Penitencia son las palabras del confesor pronunciadas debidamente para dar la absolucin: Deus, Pater mise-ricordiarum, qui per mortem et resurrectionem Filii sui mundum sibi reconciliavit et Spiritum Sanctum effudit in remissionem peccatorum per ministerium Ecclesiae indulgentiam tibi tribuat et pacem. ET EGO TE
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (149 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

ABSOLVO A PECCATIS TUIS IN NOMINE PATRIS, ET FILII, + ET SPI-RITUS SANCTI. (R/. Amen). Passio Domini nostri lesu Christi, intercessio beatae Mariae Virginis et omnium Sanctorum, quidquid boni feceris et mali sustinueris, sint tibi in remedium peccatorum, augmentum gratiae et praemium vitae aeternae. Vade in pace29. La parte esencial de la frmula es: Ego te absolvo a peccatis tuis in nomine Patris, et Filii, et Spiritus Sancti, aunque lgicamente, en circunstancias normales deben decirse todas las palabras de la absolucin. Pero puede haber casos particulares -excesivo nmero de penitentes, etc.- que aconsejen omitir las Preces finales: Passio ..., o cambiarlas por unas palabras ms breves entre las previstas en el Ritual. En los casos urgentes, de peligro de muerte, es suficiente decir nicamente las palabras esenciales de la absolucin: Ego te (vos) absolvo a peccatis tuis (vestris) in nomine Patris, et Filii, et Spiritus Sancti30. La absolucin debe ser vocal u oral, es decir, pronunciando las palabras. Slo puede darse cuando el penitente est moralmente presente (de
a) Prmmer, cit, III, n. 391. Para esta segunda parte de la frmula, cfr. Ordo Pcenitentiae, n. 93. b) Cfr. Ordo Poenitentiae, nn. 21 y 65. En casos de necesidad grave -naufragio, un accidente c) areo, un bombardeo, etc.- puede decirse la frmula en plural.

180
modo que haya unin moral entre la materia y la forma)31. Debe ser abso luta y no condicionada, excepto en rarsimas ocasiones. Se impartir sub conditione cuando, si se diera absoluta, el sacramento se expondra a peligro de nulidad, y si se negara absolutamente, se expondra a grave peligro de salvacin al penitente. As se actuar cuando hay duda de si est vivo o muerto; si hay duda sobre el uso de razn en los nios o amentes; cuando se duda si se ha dado bien la absolucin absoluta; si hay duda sobre la presencia moral del penitente. 3. MINISTRO DEL SACRAMENTO. CUALIDADES DEL CONFESOR Y FACULTADES MINISTERIALES Slo el sacerdote es ministro de la confesin; pero no basta la potestad de orden para administrar vlidamente el sacramento, sino que es necesaria la facultad de ejercerla sobre los fieles a quienes se da la absolucin32. En la penitencia, el sacerdote, en nombre de Cristo es juez, maestro, mdico, pastor, padre33: juez, en cuanto el sacramento ha sido instituido per modum iudicii; maestro, pues debe instruir segn las necesidades de cada alma; mdico, porque le compete diagnosticar y administrar los remedios oportunos para cada enfermedad del alma; padre y pastor, ya que representa la paternidad de Dios, Creador y Recreador de la vida. El confesor debe actuar, pues, no slo con autoridad, sino con la comprensin, la paciencia, la indulgencia y el amor de

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (150 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Cristo34. Las dotes que se piden al confesor, segn la tradicin antiqusima de la Iglesia, son ciencia, prudencia y santidad: cualidades lgicas teniendo en cuenta la importancia de este ministerio.

28. Como norma general, se considera que hay presencia moral mientras el penitente no est tan alejado que no pudiera ya or las palabras de la absolucin pronunciadas en voz normal o un poco ms alto: cfr. Prmmer, cit., III, n. 330. Al or confesiones de nios, hay que estar atentos para que no se vayan antes de recibir la absolucin. Cfr. CIC, ce. 965 y 966 1 y Catecismo de la Iglesia Catlica, nn. 1462 y 1495. 29. 30. A este respecto, el Cdigo de Derecho Cannico, en el c. 978 1, se expresa as: Al or confesiones, tenga presente el sacerdote que hace las veces de juez y de mdico, y que ha sido constituido por Dios ministro de justicia y a la vez de misericordia divina, para que provea al honor de Dios y a la salud de las almas. Cfr. Catecismo de la Iglesia Catlica, nn. 1465-1466. 31.

181
En primer lugar, la ciencia teolgica y moral necesaria para administrar el sacramento de la Penitencia35. Es grande la responsabilidad del sacerdote en este aspecto, hasta el punto de que S. Alfonso llega a afirmar que hllase ciertamente en estado de eterna condenacin el confesor que, desprovisto de la ciencia necesaria, se lanza a or confesiones. Dios mismo lo repudia: Quia tu scientiam repulisti, repellam te, ne sacerdotio fungaris (Os. 4, 6)36. Esta ciencia debe ser la necesaria para poder: a) resolver los casos comunes, segn el ambiente en el que se confiesa; b) dudar prudentemente de los casos ms difciles para estudiarlos detenidamente, consultar o enviarlos a otro confesor de ms experiencia; c) conocer bien la relacin de censuras latae, sententiae. Para llevar a cabo su misin, el confesor necesita la virtud de la prudencia, recta ratio agibilium, que ha de ejercerse especialmente en las preguntas que formule para alcanzar la integridad formal necesaria; en el juicio que ha de emitir sobre las disposiciones del penitente; en los remedios y consejos que sugiera; y en la imposicin de la penitencia, como luego se ver. Nuestro Padre aconsej a todos sus hijos sacerdotes que, antes de sentarse a confesar, invoquen al Espritu Santo y pidan ayuda a la Virgen Santsima para administrar fructuosa y dignamente este sacramento. Es til conocer alguna oracin tradicional para antes de empezar a confesar y para despus. Siempre se actuar con rectitud de intencin y pureza de corazn; nunca por curiosidad, con ligereza, etc., sino con gran sentido sobrenatural, especialmente en la confesin de mujeres; adems es preciso asesorarse -con humildad y cuidando delicadamente el sigilo- con sacerdotes mayores, de amplia experiencia pastoral. El sacerdote no puede olvidar que la santidad personal es condicin para la mayor eficacia de su servicio a las almas, y esta conviccin le llevar a vivir la caridad y el espritu de sacrificio en su ministerio: slo si lucha para alcanzar una perfecta unidad entre la doctrina y la vida, ser canal adecuado de la gracia de Dios. El confesor debe estar en gracia para impartir el sacramento; de lo contrario, peca gravemente. nicamente en caso de urgente necesidad, y haciendo antes un acto de contricin perfechttp://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (151 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

35. El CIC, c. 978, 2 establece: Al administrar el sacramento, el confesor, como ministro de la Iglesia, debe atenerse fielmente a la doctrina del Magisterio y a las normas dictadas por la autoridad competente. Obviamente, para cumplir estos requisitos, se precisa la ciencia debida. 36. S. Alfonso Mara de Ligorio, Praxis confessorum, n. 18. 182

ta, es lcito a un sacerdote administrar la Penitencia con conciencia de pecado mortal. Vivir una caridad unida a la fortaleza y a la paciencia, para instruir, amonestar y exigir, animado de un ardiente celo apostlico para atender gustosamente a todas las almas con espritu de sacrificio. Como se ha dicho ya, para absolver vlidamente los pecados se requiere que el ministro, adems de ser sacerdote, tenga facultad para administrar este sacramento a los fieles a quienes da la absolucin. Esa facultad se puede recibir ipso iure o por concesin de la autoridad competente37. El Cdigo de Derecho Cannico establece que quienes tengan facultad de or confesiones por concesin del Ordinario del lugar en que tienen su domicilio, pueden ejercer la misma facultad en cualquier parte, a no ser que el Ordinario de algn lugar se oponga en un caso determinado38. Compete al Padre (para toda la Obra) o al Vicario Regional (dentro de cada Regin), la concesin de las facultades ministeriales a los sacerdotes para confesar a los fieles de la Prelatura y a los socios de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz, segn el tenor de la misma concesin; as como a las personas que no pertenezcan a la Prelatura pero vivan en los Centros del Opus Dei. Por tanto, estas facultades se extienden a todos los miembros Numerarios y Agregados de la Prelatura, y a los socios Agregados de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz, desde que piden la Admisin; a los Supernumerarios de la Prelatura o de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz desde que han hecho la Admisin; y a las personas que vivan en Centros de la Obra, por motivo de servicio, de educacin, de hospitalidad, etc.
4. MODO DE ADMINISTRAR EL SACRAMENTO. OBLIGACIONES DEL CONFESOR

Todos los que, por su oficio, tienen encomendada la cura de almas, estn obligados a proveer que se oiga en confesin a los fieles que les
a) Cfr. CIC, c. 966. b) Cfr. CIC, c. 967 2. Por tanto, si los sacerdotes de la Prelatura atienden espordicamente una labor fuera de la dicesis en que viven, o si estn de viaje, etc., no necesitan ninguna nueva concesin de facultades. Sin embargo, en algunos casos -por ejemplo, cuando un sacerdote viaja para atender peridicamente una nueva ciudad-, es prudente que no ejerciten las licencias que tienen a iure, sin haberlo comunicado previamente al Ordinario diocesano: ser una buena ocasin de manifestarles nuestra unin con ellos. Si un sacerdote se traslada para residir de modo estable en un nuevo lugar, ha de pedir las licencias al Ordinario de esa dicesis, del modo establecido.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (152 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

183
estn confiados y que lo pidan razonablemente; y a que se les d la oportunidad de acercarse a la confesin individual, en das y horas determina-das que les resulten asequibles39. El sacerdote debe ser muy puntual a los horarios de confesin, permaneciendo en el confesonario aunque no acuda ningn penitente. Adems, naturalmente, estar siempre gustosamente disponible para adminis-trar el sacramento cuando se lo pidan. Mientras espera, con la estola morada puesta y en una postura digna, puede aprovechar para leer un tratado de Teologa, un libro de lectura espiritual (lgicamente, nunca un peridico o una revista), rezar el rosario, etc. Siempre se evita tener que confesar a mujeres a hora avanzada. El rito de la confesin puede desarrollarse del modo siguiente: a) el penitente dice el saludo acostumbrado y se santigua40; b) el sacerdote contesta: Dominus sit in corde tuo, ut animo contrito confitearis peccata tua; c) el sacerdote o el penitente puede leer o decir de memoria algunas palabras de la Sagrada Escritura sobre la misericordia de Dios y el arrepentimiento, por ejemplo: 41 Dmine, tu omnia nosti; tu scis quia amo te ; d) confesin de los pecados e interrogacin del penitente; e) el sacerdote impone la penitencia e invita al penitente a manifestar su arrepentimiento: puede hacerlo con un acto de contricin, o con una jaculatoria: Domine lesu, Fili Dei, miserere mei peccatoris; f) absolucin; g) despedida del penitente con la frmula acostumbrada en el lugar. Es conveniente que el penitente diga el tiempo que ha pasado desde la ltima confesin; y, en su caso, si tiene duda sobre la validez de la ltima o ltimas confesiones. Si no lo dice, el confesor preguntar estos datos, si lo juzga oportuno. Si el penitente ha hecho un buen examen de conciencia, el confesor se hace cargo de la situacin de esa alma, para juzgar y absolver. Si no lo ha hecho, o no tiene suficiente formacin, hay
*

CIC, c. 986 1.
Entre las frmulas previstas en el Ordo poenitentiae, el sacerdote conocer las ms usuales en cada lugar para iniciar la confesin; por ejemplo: Ave Mara Pursima.- Sin pecado concebida; hacer la seal de la Cruz, etc. En Casa es frecuente iniciar con el saludo Pax - In aeternum, aunque puede empezarse con la frmula usual en el lugar.

41.

loann. 21,17.

184

que ayudarle, supliendo ese defecto, para lograr la integridad de la confe sin. Para eso, el
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (153 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

confesor har las preguntas necesarias, que han de reu nir las siguientes caractersticas: moderadas, es decir, que no molesten ni hagan sospechar curiosidad; 5. discretas y prudentes, en cuanto a la materia y al modo, sin escandalizar ni 6. intranquilizar: Al interrogar, el sacerdote debe comportarse con prudencia y discrecin, atendiendo a la condicin y edad del penitente; y ha de abstenerse de preguntar sobre el nombre del cmplice42; 7. oportunas, no interrumpiendo sin necesidad, sobre todo si hay peligro de que as el penitente se olvide de algo que comenzaba a decir; ordinariamente har las preguntas despus que el penitente haya terminado de hablar. En estos casos, puede ser delicado que el sacerdote, antes de empezar a preguntar, explique al penitente el sentido de la interrogacin: integridad de la confesin, ayudar a formar la conciencia. Hay que evitar que el penitente pueda sacar, falsamente, la impresin de que el sacerdote interroga por curiosidad, o que slo hace preguntas relativas a materias relacionadas con la pureza. Para realizar bien su labor, el confesor tendr en cuenta algunas experiencias sobre situaciones que se dan frecuentemente: si el penitente empieza diciendo pregnteme, se le puede sugerir que diga algo general, que d pie a preguntar ms en particular; y despus se le ayuda a repasar los Mandamientos de la ley de Dios y de la Iglesia. Para estos casos es til disponer de unas guas o formularios que ayuden al examen, antes o durante la misma confesin. Tambin es til para el sacerdote tener memorizado un esquema propio para seguir un orden en las preguntas cuando la falta de preparacin del penitente lo requiera. Si alguien tiene vergenza de concretar algo que inicia a contar -por ejemplo, pecados contra la castidad-, suele ser oportuno que el confesor le ayude con alguna pregunta algo exagerada (preguntndole si se repite muchas veces al da), para que el penitente comprenda de ese

42. CIC, c. 979. En el anterior Ritual Romano, tit. IV, cap. I, n. 17, se estableca: Sed caveat, ne curiosis, aut inutilibus nterrogationibus quemquam detineat, praesertim imprudenter interrogans iuniores utriusque sexus, vel alios, de eo, quo ignorant, ne scandalum patiantur, indeque peccare discant. Sobre el modo de tratar las materias relacionadas con el sexto mandamiento, cfr. especialmente Leccin XIV.

185
modo que el sacerdote no se escandalizar de nada que pueda decirle; despus le ir ayudando a concretar la especie nfima, pasando del gnero a la especie (p. ej., pecados contra la castidad: interno o externo; solo o con otra persona; de qu sexo; etc.). Conviene conocer las expresiones locales que a veces se utilizan para designar ciertos pecados. Si el penitente se refiere a pecados o faltas mediante eufemismos o vaguedades, con delicadeza hay que hacrselo notar y ayudarle a llamar a las cosas por su nombre, con claridad y educacin. Hay penitentes que dicen mezcladas -quiz por cierta vergenza-faltas graves y pecados leves. Es preciso estar atento, para preguntar delicadamente -en general cuando el penitente haya
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (154 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

acabado-, si no ha quedado clara la especie y el nmero. En determinadas materias, hay que detectar las posibles ocasiones de pecado y escndalos, sin preguntar nunca el nombre del cmplice. Si el penitente trata prolijamente de cuestiones relacionadas con la castidad, se le aconseja que acuda a un sacerdote mayor, con ms experiencia, si -por el tipo de persona- se prev que de hecho acudir a ese otro sacerdote. En todo caso, se le absuelve antes, asegurando que se dan las condiciones necesarias para la validez. Por eso, conviene conocer dnde y cundo confiesa un sacerdote que rena estas condiciones, para poder remitirle a estos penitentes. De cualquier modo, si la conversacin fuera demasiado prolija en detalles o tosca en las expresiones, se ha de cortar con delicadeza pero firmemente, llegando si fuera preciso a interrumpir la confesin. Generalmente basta la distincin numrica y especfica y, si se ve necesario, discreta y prudentemente se preguntan las circunstancias del pecado o del pecador, para poder dar el consejo oportuno, que contribuya a conferir al penitente la salud espiritual. Los sacerdotes deben recordar siempre que, al administrar el sacramento de la Penitencia, han de poner empeo en que las confesiones sean concisas, concretas, claras y completas, y que han de ser breves en sus consejos y exhortaciones. Si se trata de personas casadas, no conocidas por el confesor, debido al estado actual de confusin doctrinal y deterioro de las costumbres, conviene preguntar por el cumplimiento de los deberes familiares; y si en las relaciones matrimoniales actan siempre bien o tienen alguna duda sobre su actitud acerca de aceptar o no los hijos que Dios le enve. Ordinariamente no es necesario entrar en ms detalles. Si el penitente manifiesta que limita voluntariamente el nmero de hijos, el confesor tiene que

186
averiguar -con extremada delicadeza, gravedad y sentido sobrenatural-qu razones le mueven y qu medios utiliza. Si se confiesan con un mismo sacerdote los dos cnyuges, el confesor no puede olvidar nunca que el sigilo sacramental le prohbe tambin usar datos o conocimientos adquiridos en la confesin de uno para la del otro. En algunos casos, el confesor puede limitarse a preguntar en general por los deberes familiares y matrimoniales, sin abordar el tema del nmero de hijos: con personas de muy poca cultura o escasa inteligencia; personas que tienen necesidad de comulgar para evitar el escndalo (p. ej.: padres que se acercan al sacramento poco antes de la ceremonia de la Primera Comunin de un hijo); personas mayores, sin edad para tener hijos, que se acercan a la confesin despus de muchos aos. En cualquier caso, no se puede dejar en el error material al penitente que ha manifestado que abusa del matrimonio por onanismo en sentido estricto o lato (medios anticonceptivos). Cuando hay duda sobre la necesidad de tratar algn aspecto determinado de estas materias, el confesor tendr presente que melius est deficere quam cum ruinae periculo excedere; y recordar que la interrogacin del penitente nunca se limitar a pecados contra la castidad. Si se trata de novios hay que recomendarles que no pierdan nunca la presencia de Dios, que invoquen al ngel custodio para que su cario sea limpio, que acten como si estuvieran delante de sus padres, y que el respeto a la otra persona les tiene que llevar a manifestaciones
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (155 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

de cario decentes y honestas, y as demostrarn que se aman de verdad, pues se querrn con un amor bendecido por Dios. Ese cario ser verdadero si es limpio y santo, es decir, si no se ponen en ocasin de pecado; con mayor motivo, no realizarn actos que les produzcan excitacin carnal o venrea, pues seran pecados graves43. En cuestiones de justicia, debe tenerse en cuenta la posible restitucin (es necesario el deseo eficaz, para dar la absolucin), y cmo hacerla del modo ms discreto, eficaz y fcil. Como se desprende de todo lo anterior, en ocasiones convendr dejar la solucin concreta de un problema para la confesin posterior, dando la absolucin al penitente si tiene la disposicin de resolverlo, aunque sea difcil y an no vea el modo. Entre tanto, el confesor estudiar el asunto, preguntando a un sacerdote mayor siempre que sea necesario.
43. En la Leccin XVI se trata con ms detalle de esta cuestin.

187
Para estos casos, a veces ser bueno provocar una conversacin posterior -en el confesonario, si se trata de mujeres- para hablar con ms tranquilidad, etc., siempre que el penitente lo desee y el procurarla no suponga coaccin alguna. Conviene tener en cuenta tambin que para recibir vlidamente la absolucin, el penitente debe tener fe explcita en los principales artculos de la fe (que Dios existe, que es remunerador, Dios Redentor, etc.), y creer implcitamente todo lo que la Iglesia ensea. Por tanto, si vero Confessarius, pro personarum qualitate, cognoverit pcenitentem ignorare christianae fidei rudimenta, si tempus suppetat, eum breviter instruat de articulis fidei, et alus ad salutem cognitu necessariis, et ignorantiam eius corri-piat, illumque admoneat, ut ea postmodum diligentius addiscat44. Adems, el confesor -tomando pie de la acusacin del penitente-procurar realizar una honda labor de formacin de la conciencia, aclarando dudas sobre verdades de fe y costumbres; y saliendo al paso de posibles manifestaciones de conciencia errnea. Esta labor puede desarrollarse a medida que salen los temas correspondientes, o dejarse para el final si parece ms conveniente. De este modo., el confesor se hace cargo no slo de los pecados del penitente, sino de sus disposiciones, situacin, peligros, etc., y puede sealar los remedios ascticos oportunos y concretos. Estos consejos deben mover a la contricin y animar siempre a la lucha y a la esperanza de vencer, de manera que ayuden al penitente a tener confianza en Dios y a formular un firme propsito de la enmienda. Lgicamente, el confesor procurar que el penitente salga dispuesto no slo a luchar, sino a volver al sacramento con la frecuencia necesaria. Cuando sea oportuno se puede sugerir la conveniencia de confesarse habitualmente con el mismo sacerdote, y comenzar una direccin espiritual constante. Antes de dar la absolucin, segn la gravedad y el nmero de los pecados, pero teniendo en cuenta la condicin del penitente, el confesor debe imponer una satisfaccin saludable y conveniente45. En principio, debera aplicarse una penitencia grave por pecados graves, y leve por leves. Sera penitencia grave la que en un precepto eclesistico existe o podra existir
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (156 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

con obligacin grave: or misa, ayunar un da, etc. Tambin


7. As se expresaba el anterior Ritual Romano, tit. IV, cap. I, n. 14. Muchas veces la mejor manera de proseguir esa catequesis es recomendar al penitente la lectura de libros que le puedan ayudar a su formacin. CIC, c. 981. Cfr. Cfr. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Reconciliatio et Poenitentia, n. 31. III. Cfr. 8. tambin Ordo Poenitentiae, Praenotanda, n. 18.

188
seran penitencias graves, por ejemplo, rezar un rosario, o una estacin con cinco padrenuestros, avemarias y glorias. Para algunas personas, esto puede resultar complicado; en esos casos, es mejor imponer una penitencia grave, pero fcil de cumplir; por ejemplo, decir: todo lo bueno que hagas en el da de hoy -y procura que sea mucho-, ofrcelo como penitencia; ofrcelo ahora mismo y no te preocupes ms. Todos los autores concuerdan en que para aplicar estas ideas hay que guiarse por la prudencia y por la misericordia: Lo mejor de todo sera advertir al penitente de lo que en justicia se mereca, y luego limitarse a imponerle aquella sola penitencia que le sea soportable46. As como el mdico se abstiene de aplicar remedios enrgicos cuando, dada la debilidad del enfermo, pudieran ponerlo en mayor peligro, de la misma manera el confesor, movido de sobrenatural instinto, no siempre impone toda la pena que el pecado mereca, no sea que el enfermo desespere y abandone totalmente la confesin47. Por tanto, el criterio que conviene seguir, es el que nos dio nuestro Padre: Por lo general, imponed penitencias fciles de cumplir. Si es necesario, que supla el sacerdote en s mismo el resto de la penitencia, incluso con mortificaciones corporales. Las penitencias, adems de ser fciles de cumplir, han de ser muy concretas: que vean las almas las entraas de misericordia de Jesucristo, y rectifiquen por amor48. Al imponer la penitencia conviene tener presente tambin que hay personas que ignoran incluso las oraciones ms elementales. En estos casos se puede hacer que cumplan la penitencia all mismo, en el confesonario, hacindoles repetir una jaculatoria o una breve oracin. Siempre que el penitente tenga las disposiciones debidas, el confesor debe darle la absolucin, a la que el penitente tiene derecho49. En la prctica, el penitente puede tener disposiciones incipientes, mezcla de buenos deseos y temor a caer de nuevo, etc. Es obligacin del confesor moverle al dolor, darle la luz de la esperanza, ayudarle a arrepentirse y a desear con sinceridad -confiando en la gracia- no caer de nuevo. El sacerdote, a imitacin de Jesucristo, ha de tener siempre entraas de piedad: Un criterio para mis hijos sacerdotes: al atender a las almas en el santo sacramento de la Penitencia, acordaos de aquel pasaje del Evange9. 10. 11. Santo Toms, Quodlibet, 3, a. 28. Santo Toms, Summa Theologias, Supp. q. 18, a.4. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 31. 12. No debe negarse ni retrasarse la absolucin si el confesor no duda de la buena disposicin del penitente y ste pide ser absuelto (CIC, c. 980).

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (157 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

189
lio, cuando el Seor, a la pregunta sobre cuntas veces se ha de perdonar, responde: no te digo ya hasta siete veces, sino hasta setenta veces siete (Matth. XVIII, 22). Siempre: a perdonar siempre, tambin en el sacra mento de la Penitencia50. Solamente cuando despus de haber agotado todos los medios, se viera que una persona no tiene las disposiciones mnimas necesarias, deber negarse la absolucin; por ejemplo as se expresaba el antiguo Ritual Romano: quales sunt qui nulla dant signa doloris; qui odia et inimicitias deponere, aut aliena, si possunt, restituere, aut proximam peccandi occasionem deserere, aut alio modo peccata derelinquere, et vitam in melius emendare nolunt: aut qui publicum scandalum dederunt, nisi publice satisfaciant, et scandalum tollant51. Sin embargo, en algunas situaciones del penitente -restitucin, enemistades entre parientes, etc.-, hay que distinguir entre las incipientes disposiciones y la dificultad objetiva de resolver la situacin; bastar que quieran hacerlo poco a poco -siempre que estn dispuestos a evitar desde el primer momento lo que en s mismo ya sera pecado u ocasin prxima de pecado-, empezando a poner los medios, continuando con la ayuda del confesor, etc. No se puede pretender que todo se arregle inmediatamente: el hecho de que estn dispuestos a hacerlo y quieran contar con la ayuda de la gracia y del confesor, son ya suficientes disposiciones. Finalmente, aun en los casos en que no se d la disposicin mnima necesaria, convendr que el confesor, en lugar de denegar la absolucin, la dilate procurando que vuelva en otra ocasin: De ordinario, no neguis la absolucin como remedio medicinal. Se dilatar cuando no se vean en el penitente las condiciones requeridas para el sacramento, tratando -antes de dilatarla- de moverle al dolor y de provocar esas condiciones52. En el caso de personas accidentadas, si el herido no conserva los sentidos, se le habla al odo, dndole la absolucin absolute, si da seales de contricin, o condicionada, si se duda. Si parece que ya ha muerto -y no pasa de dos horas- tambin se le puede dar la absolucin condicionada, despus de hablarle al odo en voz alta, movindole a hacer un acto de contricin.

13. 14. 15.

De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 30. Antiguo Ritual Romano, tit. IV, cap. I, n. 23. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 30.

190
5. MODO DE ACTUAR CON LOS OCASIONARIOS, CONSUETUDINARIOS Y REINCIDENTES Ocasionarios. Son aquellas personas que estn en alguna ocasin prxima -absoluta o relativa- de pecar gravemente, que puede ser voluntaria o necesaria. La ocasin voluntaria
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (158 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

puede removerse con facilidad porque se est libremente en ella. En cambio, la ocasin necesaria plantea dificultades para la remocin: por ejemplo, un mdico en el ejercicio de su profesin. La ocasin libre o voluntaria debe removerse, como consecuencia necesaria del arrepentimiento. Por tanto, para poder recibir la absolucin, el penitente ha de estar decidido a evitarla: naturalmente, no siempre se puede tener la seguridad de que lo har. Si se trata de una ocasin ms o menos necesaria, convendr que ponga seriamente los medios para vencer esas dificultades, o hacerla al menos remota. Es decir, algn signo de que luchar para alejarse del pecado. Consuetudinarios. Son los penitentes que tienen el hbito de algn pecado mortal, todava no confesado. El confesor ha de ayudarles a poner los medios para remover el vicio, provocndoles verdadero dolor, sealndoles algn remedio y, naturalmente, sugirindoles la conveniencia de la confesin frecuente. Por tanto, no hay inconveniente en darles la absolucin: Actuad benignamente con los consuetudinarios, hacindoles ver la gravedad de la falta, pero animndoles a luchar, a poner los medios53. Reincidentes. Aunque la terminologa no siempre es precisa, suele designarse con este nombre a aquellos penitentes que caen en los mismos pecados mortales, u ocasiones voluntarias, despus de repetidas confesiones, de modo que pueda dudarse razonablemente de su buena disposicin en las confesiones pasadas, porque no ponen ningn empeo en evitar el pecado. En teora habra que exigirles alguna seal ms positiva de sus disposiciones, antes de darles la absolucin; pero en la prctica, el slo hecho de volver humildemente a la confesin es bastante seal de arrepentimiento y deseo de la enmienda. Por eso, deca nuestro Padre: Yo no he tenido inconveniente en perdonar, muchas veces en el mismo da, de muchas faltas de la misma materia a la misma persona, porque non est opus valentibus medicus, sed male habentibus (Matth. IX, 12)54.
19. 20. Ibid. Ibid.

191
Esta benignidad, naturalmente, debe ir unida a todos los medios para que no abusen de la confesin: Y a la vez, habis de hacer lo necesario para que las almas no abusen de la gracia divina55.
6. ABSOLUCIN DE CENSURAS Y OTRAS PENAS

Las sanciones penales en la Iglesia son penas medicinales o censuras y penas expiatorias. Adems se pueden emplear remedios penales y penitencias56. Las penas pueden ser ferendae sententiae (que slo obliga al reo desde que le ha sido impuesta por el juez o superior); o latae sententiae (de modo que incurre ipso jacto en ella quien comete el delito, cuando la ley o el precepto lo establecen as expresamente)57. Para incurrir en cualquier pena, en lneas generales se requiere: haber cumplido los 16 aos58;
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (159 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

haber cometido pecado mortal, con violacin externa de una ley o precepto penal59; conocer o advertir, de algn modo, que se estaba infringiendo una ley o precepto penal60; y que esa violacin externa de la ley sea gravemente imputable al sujeto por dolo o culpa61. Hay censuras que impiden la recepcin de los sacramentos (excomunin y entredicho personal); y otras (la suspensin), que no la impiden62. Las censuras cesan siempre por absolucin, mientras que las penas expiatorias se remiten mediante dispensa. Interesa saber que adems de las penas latae sententiae de derecho universal63, por derecho particular pueden establecerse otras penas. Por eso, es necesario que el sacerdote est informado de la legislacin particu19.
20. 21.

Ibid.
Cfr. CIC, c. 1312. Cfr. CIC, c. 1314. Cfr. CIC, c. 1323. Para incurrir en las penas latae sententiae es necesario tener 18 aos 22. (mayora de edad): cfr. c. 1324. Cfr. CIC, c. 1321. 24. Si la ignorancia de la ley fuese gravemente culpable, no quedara eximido de la pena (cfr. CIC, c. 1323). 25. Cfr. CIC, c. 1321. Delito doloso es la violacin deliberada de una ley o precepto penal; delito culposo es la omisin de la debida diligencia -concepto que incluye tambin la ignorancia culpable- en el cumplimiento de una ley o precepto penal, cuando estas normas as lo establecen (cfr. Comentario al canon 1321 del CIC editado por EUNSA, 1983). Cfr. CIC, ce. 1331-1335. Cfr. CIC, ce. 1364-1398.

23.

26. 27.

192
lar penal que est vigente. Las censuras ms importantes en vigor son las siguientes: Delito Profanacin de la Eucarista Violencia fsica contra el Papa Ordenacin de un Obispo sin mandato pontificio 24. Violacin del sigilo sacramental 25. Absolver al cmplice 26. Apostasa, hereja y cisma 27. Aborto 28. Violencia fsica contra un Obispo excomunin excomunin excomunin excomunin excomunin entredicho y suspensin (si es un clrigo) ----a la Santa Sede a la Santa Sede a la Santa Sede Pena excomunin excomunin Reserva a la Santa Sede a la Santa Sede

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (160 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

9. Atentado de celebrar la Misa por no sacerdote 10. 11. 12. 13.

entredicho, o suspensin (si es un clrigo)

-----

Atentado de absolver u or en confesin, entredicho, o suspensin quien no puede hacerlo vlidamente (si es un clrigo) ----Falsa denuncia de solicitacin entredicho, y suspensin (si es un clrigo) Religioso con votos perpetuos no clrigo que atenta matrimonio entredicho Clrigo que atenta matrimonio suspensin

Todo sacerdote, aun desprovisto de facultad para confesar, absuelve vlidamente a cualquier penitente que se encuentre en peligro de muerte; y en este caso absuelve lcitamente de toda censura y pecado, aunque se encuentre presente un sacerdote aprobado64. Si se presenta una persona que haya podido incurrir en una censura latee sententiae de excomunin, o de entredicho que no haya sido declarada, el confesor debe asegurarse de que en efecto ha cometido el delito tipificado en el CIC, de que ha incurrido en la pena (por imputabilidad dolosa y plena, violacin externa de la ley o precepto, delito consumado,
64. Cfr. CIC, c. 976. Sin embargo, los que han sido absueltos en peligro de muerte de una censura irrogada, declarada o reservada a la Sede Apostlica, tras la convalecencia tienen la obligacin de recurrir a la autoridad competente (cfr. c. 1357 3).

193
etc.) y de que no se dan las causas legales excusantes establecidas en el CIC65: minora de edad, ignorancia sin culpa de que estaba infringiendo una ley cannica o precepto, miedo grave, etc. En caso de agobio o afliccin moral del penitente66, o in urgentiori-bus, segn la terminologa clsica, se le puede absolver de censuras, si se da una disposicin subjetiva por la que resulta duro al penitente permanecer en estado de pecado grave, durante el tiempo que sea necesario para que el Superior provea67. Como las censuras de excomunin y entredicho llevan consigo mientras duran, entre otros, el efecto de prohibir la recepcin del sacramento de la Penitencia, puede surgir una situacin de duro gravamen para la conciencia del penitente, por no poder obtener la segura remisin de sus pecados. Por este motivo, la ley otorga al confesor dicha facultad. Como la situacin descrita debera resultar dura a cualquier cristiano, el confesor puede suscitar esa disposicin en el penitente, hacindole considerar, por ejemplo, lo que significa el estado de pecado grave. Se trata de una facultad del confesor de absolver en el fuero interno sacramental de las censuras latae sententiae de excomunin o entredicho -no la suspensin que, como se ha
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (161 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

dicho, no impide la recepcin de sacramentos-, si no han sido declaradas68. Para remitir la censura basta que el confesor, al dar la absolucin sacramental -con la forma habitual-, tenga intencin de absolver de la censura, segn las normas del Derecho. No obstante, si el confesor lo prefiere, puede emplear la forma de absolucin de censuras prevista en el Ordo Poenitentiae, Appendix I, anes de dar la absolucin sacramental.

27. Cfr. ce. 1323-1324. Como se ve, en estos casos se debe actuar con mucha prudencia y tener muy presentes todas las circunstancias que concurren para que se d o no la pena. 28. Cfr. CIC, c. 1357. 29. Cfr. CIC, c. 1357 1. 30. Concretamente, cuando se trata del crimen de aborto, se ha de usar esta facultad con gran sentido de responsabilidad, buscando el bien de las almas y facilitndoles el camino, a la vez que se mantienen ntegras las exigencias objetivas de la ley de Dios, sin rebajarlas ni oscurecerlas. El confesor debe explicar a la persona interesada la especial gravedad de ese pecado y delito, y la pena en que ha incurrido, suscitando el dolor y el propsito de la enmienda, hacindole saber la obligacin de reparar si ha habido escndalo e imponiendo una congrua penitencia (cfr. SCDF, Quaestio de abortu, 18-XI-74 y Prmmer, cit, III, nn. 436-437).

194
Al conceder la remisin, el confesor ha de imponer al penitente la obligacin de recurrir en el plazo de un mes, bajo pena de reincidencia, al Superior competente o a un sacerdote que tenga facultades, y de atenerse a sus mandatos. La remisin est condicionada, por tanto, a la aceptacin de la obligacin de recurrir y obedecer a lo que se provea. Si transcurre el plazo de un mes sin haber cumplido este deber, y el incumplimiento es por culpa del penitente, ste reincide en la misma censura que se le remiti. El recurso puede hacerlo el penitente por s mismo, o por medio del confesor. En este caso, el confesor no puede indicar el nombre del penitente69. El penitente debe atenerse a los mandatos que reciba del superior competente o del sacerdote dotado de facultad. Pero entretanto, el confesor que absuelve de una censura ha de imponer una penitencia conveniente y, en la medida en que ello urja, tambin la reparacin del escndalo y del dao a terceros. 7. OBLIGACIONES DEL CONFESOR DESPUS DE LA CONFESIN Suelen distinguir los moralistas dos tipos de obligaciones: una per se, el sigilo sacramental; otra per accidens, corregir los posibles errores. Entre las del segundo tipo, se pueden considerar las siguientes. Si hay error o defecto sobre la validez del sacramento -por haber omitido la absolucin, por ej.-, hay obligacin de reparar. Esta obligacin depende de la gravedad del dao que se siga para el penitente (segn hubiera materia grave, contricin o no, etc.); y se procura cumplir, en lo posible, en la prxima confesin. Si el error o el defecto vers sobre la integridad de la confesin y el confesor actu negativamente -no preguntando lo necesario-, procurar reparar en la prxima confesin, no fuera de ella. Si actu positivamente -es decir, indujo a error con sus afirmaciones: por
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (162 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

ejemplo, diciendo que algo no es grave, sindolo-, debe reparar incluso fuera de la confesin, pero pidiendo antes permiso al penitente para hablar de ese tema. Finalmente, si el defecto versa sobre las obligaciones del penitente y el confesor actu negativamente, porque omiti decrselas (por ejemplo, que tiene que restituir, huir de la ocasin, etc.), deber reparar en la prxi69. Si se trata de una censura reservada a la Santa sede, ordinariamente se recurrir a la Penitenciara Apostlica a travs de una carta, dirigida al: Em.mo e Rev.mo Sig. Cardinale Penitenziere Maggiore.- Piazza della Cancellera, 1.-00186 Roma.

195
ma confesin. Si actu positivamente, la obligacin es ms grave; incluso, si se trata de restitucin, el sacerdote se vera obligado a restituir personalmente, a menos que pueda reparar la injusticia en la prxima confesin. El sigilo sacramental es la estrictsima obligacin de guardar absoluto secreto de todo aquello que dice el penitente, in ordine ad absolutio-nem sacramentalem, y cuya revelacin hara el sacramento oneroso u odioso70. Comprende, pues, las siguientes materias: todos los pecados mortales -in genere o in specie- y todos los pecados veniales in specie-todo aquello conocido por confesin, y cuya revelacin ira en detrimento del sacramento: circunstancias del pecado, cmplices, defectos del penitente, etc; y esto, aun cuando no se haya dado la absolucin, siempre que fuera dicho in ordine ad absolutionem sacramentalem. La obligacin del sigilo es estrictsima, tanto por derecho natural como por derecho divino positivo y eclesistico. La violacin del sigilo es directa, si se dice la materia y la persona del penitente. No admite parvedad de materia, y cuando es plenamente culpable, lleva consigo pena de excomunin latae sententiae reservada a la Sede Apostlica71. Se dara violacin indirecta, cuando de la conducta o palabras del confesor se siguiera peligro prximo de revelar un pecado del penitente o de hacer odiosa la confesin. Admite parvedad de materia, pero puede ser grave pecado, que podr castigarse por la autoridad en proporcin con la gravedad del delito72. Nuestro Padre nos ense a vivir delicadamente, no slo el sigilo sacramental, sino todo lo referente a la ciencia tenida por confesin: Sed extraordinariamente delicados en vuestras conversaciones: no digis ni una palabra sobre la confesin, aunque no se corra ni de lejos el riesgo de lesionar el sigilo sacramental. Si se obra de otra manera, se puede hacer odioso el sacramento o, quiz a la vuelta del tiempo, el confesor se llena de inquietudes y de escrpulos73. Por eso se ha de evitar que pueda aparecer -al hablar o al escribir- como una excesiva familiaridad con el sacramento de la Penitencia, que llevase a comentarios menos delicados, aunque no afecten ni remotamente al sigilo sacramental. Por ejemplo: mencionar que determinada persona se ha confesado con uno; comentar -aunque por supuesto no exista posibilidad de que se reconozca al peni33. 34. Cfr. CIC, c. 983 1 y 984 1, y Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1467. Cfr. CIC, c. 1388 1.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (163 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

35. 36.

Cfr. ibid. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 31.

196 tente- que se ha acercado a la Penitencia alguien despus de muchos aos, etc. Ante las maravillas de la gracia, lo mejor es agradecer a Dios su misericordia y no hablar para nada de estos temas, ni aun entrar en ellos. Otra manifestacin de esta delicadeza y prudencia ser no citar nunca la confesin como lugar donde se ha adquirido una experiencia, en las predicaciones, conversaciones, etc. El confesor no debe utilizar la ciencia de la confesin de modo concreto, sino como parte de la experiencia y del conocimiento teolgico y asctico que se va adquiriendo74. Si alguna vez en el confesonario, antes de predicar, se oye algo sobre lo que se pensaba hablar, conviene advertirlo al penitente, para que no se sorprenda; esto puede suceder con relativa frecuencia. Cuidado especial debe poner el sacerdote en las reuniones del Consejo local, si se habla de los que hacen la charla y tambin se confiesan con l. Si se desea hablar con el penitente sobre algo que l mismo ha dicho, conviene pedirle permiso delicadamente; pero no se admite que un penitente levante de modo habitual el sigilo al confesor, ni -menos an-puede el confesor pedir al penitente que se lo levante, tampoco en un detalle o caso concreto. 8. ABUSOS DE LA CONFESIN El confesor no puede preguntar directa o indirectamente el nombre del cmplice en un pecado acusado por el penitente, pues sera grave pecado75. El penitente tampoco debe decir, en principio, el nombre del cmplice en su accin. Si de las preguntas oportunas, o por descuido del penitente, etc., se viniera a saber el cmplice indirectamente, el confesor no debe preocuparse, pero no puede hacer uso de esa ciencia en ningn caso. El Cdigo de Derecho Cannico establece que: Fuera de peligro de muerte, es invlida la absolucin del cmplice en un pecado contra el sexto mandamiento del Declogo76. Por tanto, fuera de ese caso, intentar absolver al cmplice en pecado torpe sera un gravsimo pecado -la abso-

33. 34.

Cfr. CIC, c. 984 1. Cfr. CIC, c. 979.

35.

CIC, c. 977.

197

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (164 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

lucin adems es invlida- y quien lo hiciera incurrira en pena de excomunin latae sententiae reservada a la Sede Apostlica77. La solicitacin ad turpia consiste en la provocacin a un grave pecado contra el sexto mandamiento del Declogo hecha por el sacerdote, abusando de la confesin sacramental verdadera o falsa- con este fin. Por tanto debe tratarse de una provocacin, directa o indirecta, eficaz o ineficaz, a un pecado grave contra la castidad, que nazca de las palabras o conducta del confesor; y hecha por el sacerdote dentro de la confesin sacramental, inmediatamente antes o despus; con ocasin o pretexto de la confesin; simulando la confesin, por ejemplo, yendo a un lugar destinado a confesiones. Es grave pecado, que los Ordinarios deben castigar con penas eclesisticas: El sacerdote que, durante la confesin, o con ocasin o pretexto de la misma, solicita al penitente a un pecado contra el sexto mandamiento del Declogo, debe ser castigado, segn la gravedad del delito, con suspensin, prohibiciones o privaciones; y en los casos ms graves, debe ser expulsado del estado clerical78. Respecto al pecado de falsa denuncia de solicitacin, antes de poder ser absuelto es preciso la retractacin formal de la denuncia: Quien se acuse de haber denunciado falsamente ante la autoridad eclesistica a un confesor inocente del delito de solicitacin contra el sexto mandamiento del Declogo, no debe ser absuelto mientras no retracte formalmente la denuncia falsa, y est dispuesto a reparar los daos que quiz se hayan ocasionado79. Adems, quien denuncia falsamente ante un Superior eclesistico, incurre en entredicho latae sententiae y, si es clrigo, tambin en suspensin80.
9. SEDE PARA OR CONFESIONES

Respecto al lugar propio y a la sede para or confesiones, el Cdigo de Derecho Cannico establece lo siguiente: 1. El lugar propio para or confesiones es una iglesia u oratorio. 2. Por lo que se refiere a la sede para or confesiones, la Conferencia Episcopal d normas, asegurando en todo caso que existan siempre
43. 44. Cfr. CIC, c. 1378 1. CIC, c. 1387.

44.
45.

CIC, c. 982.
Cfr. CIC, c. 1390 1.

198
en lugar patente confesonarios provistos de rejilla entre el penitente y el confesor que puedan utilizar libremente los fieles que as lo deseen. 3. No se deben or confesiones fuera del confesonario, si no es por justa causa81. En la Obra, el deber de velar por la salud espiritual de sus hijos llev a nuestro Padre a dar unas normas determinadas sobre la administracin de la confesin sacramental, que -como nos
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (165 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

ha recordado el Padre-debemos seguir viviendo con delicada fidelidad: Pensad, hijos mos, que, como Padre y Prelado y, por tanto, Ordinario vuestro, tengo el grave deber y el derecho irrenunciable de recordaros estas medidas, pensando nica y exclusivamente en el bien de vuestras almas: deseo ardientemente defenderos de todo lo que pudiera suponer no slo ocasin de pecado, sino tambin peligro de enfriamiento del amor a Dios, nica fuente de la que nace el recto amor sobrenatural a todas las almas. Por esto, cuando en algn lugar, de acuerdo con el nuevo Cdigo de Derecho Cannico, la legislacin conceda diversas posibilidades, respetndolas todas, nosotros escogeremos gustosamente la que es ms conforme a lo que estableci nuestro Padre, renunciando al derecho de actuar de otro modo82. Los sacerdotes de la Prelatura confiesan a mujeres slo en un confesonario con rejilla -excepto cuando se trate de enfermas o de personas que por ser de edad muy avanzada no pueden salir de su casa83-, que ha de estar en un lugar patente, ordinariamente en una iglesia u oratorio. A los sacerdotes Agregados y Supernumerarios de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz, convendr aconsejarles, a ttulo personal, que -sin entrar en discusiones y sin hacer comentarios que pudieran parecer crticos- no se presten a confesar a mujeres si no hay confesonario con las debidas condiciones. De todos modos, hay que decidir en cada circunstancia lo que sea ms prudente, para el bien de las almas y sin provocar innecesarios impedimentos a la labor espiritual.
49. 50. CIC, c. 964. Del Padre, 7-VII-83. 51. Si han de confesar a una mujer enferma que guarda cama, o que, sin guardar cama, la enfermedad o la edad muy avanzada le impide salir de su casa, se dejar completamente abierta la puerta de la habitacin. El sacerdote procurar entonces comportarse con especial gravedad, se colocar a la distancia conveniente de la cabecera, y recordar que en el trato, sin rarezas ni brusquedades, nuestros sacerdotes han de distinguirse, ms que por su amabilidad, por su prudencia y su sentido sobrenatural.

199
Para cuidar siempre todas estas medidas de prudencia, es lgico que los sacerdotes eviten ir a lugares donde no puedan vivirlas o en los que podran surgir dificultades84. Conviene recordar adems las normas tradicionales sobre la administracin de la Penitencia en misiones populares, peregrinaciones de mucha gente, etc., cuando no es posible atender a todos en una sede adecuada. En esos casos de necesidad, si es necesario prescindir de la sede habitual de la confesin, conviene tomar las oportunas cautelas: en iglesias o en locales no cerrados -mejor al aire libre-, de manera que a distancia puedan ser vistos confesor y penitente, y cuidando el sacerdote de modo particular la gravedad y la brevedad. Como estas ocasiones no suelen presentarse de improviso, si es posible el sacerdote consultar antes a la Comisin Regional para asegurarse -sin fiarse de su solo juicio- de que su modo de obrar es prudente. Si se trata de una mujer que tiene algn impedimento fsico para acudir al confesonario, se la puede confesar en la sacrista o en una sala de visitas y, en ese caso, con rejilla porttil y dejando la puerta de la habitacin completamente abierta. En casos de sordera puede hacerse
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (166 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

lo mismo, aunque ordinariamente es mejor utilizar el confesonario, rogando que durante la confesin no haya gente cerca, por si hay que alzar la voz. Si la sordera es total, o se trata de mujeres sordomudas, que slo por el movimiento de los labios pueden entender lo que se les habla, el sacerdote puede confesarlas en una sala que tenga puerta de cristal transparente. Si no hay puerta de cristal, se deja la puerta abierta, tomando medidas para que no se oiga desde fuera de la habitacin. En todos estos casos -como en el de confesin de personas enfermas en la cama-el sacerdote se comportar con especial gravedad. Si se presenta una situacin de necesidad de confesar a una mujer sin cumplir las indicaciones establecidas -porque lo exija la salus animarum-, conviene que el sacerdote lo comente despus, en la direccin espiritual personal, para que le ayuden a formar y mantener un criterio acertado en la valoracin de las circunstancias que determinan esos casos, que muy raramente se suelen encontrar85.

84. Si es el caso, ante una situacin imprevista, el sacerdote se negar a dejar de cumplir esas normas, con fortaleza y delicadeza, teniendo una respuesta ya pensada de antemano, que le permita salir de esa situacin sin herir a nadie y sin levantar polmica. 85. Cfr. del Padre, Carta, 5-IV-1991

200

En los Centros de varones, sean o no sedes de labores corporativas de apostolado, ordinariamente no se confiesa a mujeres; aunque sean nias y aunque, como suele suceder, se disponga de confesonario. Solamente puede hacerse una excepcin, cuando -con motivo de las fiestas de Navidad o Pascua, por ejemplo- las familias de los de Casa participan en los actos que para ellas se celebran en la sede de alguna obra corporativa de apostolado, y siempre que el oratorio tenga confesonario. Fuera de esos casos, si alguna mujer pide que se le confiese, podr ir a la Administracin, si se dan las circunstancias adecuadas; en caso contrario, habr de ir a un Centro de mujeres donde haya labor externa, o a una iglesia. Los confesonarios para mujeres, han de tener siempre rejilla, con agujeros pequeos, entre el penitente y el sacerdote: en los que hay en los Centros de la Obra, se deben tener en cuenta las experiencias sobre la instalacin86. Respecto a las confesiones de hombres, aunque es muy conveniente que los varones -tambin los nios- se acostumbren a recibir este sacramento en el confesonario, y a travs de la rejilla, sin embargo, se les puede tambin confesar en otro lugar digno -p. ej., en el despacho del sacerdote-, si las circunstancias lo requieren o aconsejan; en cualquier caso, conviene poner un crucifijo delante del penitente.

86. El Consiliario delegar habitualmente en sacerdotes de la Regin para que comprueben si se cumplen las disposiciones sobre confesonarios en todos los Centros de mujeres, y para que indiquen
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (167 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

tambin si hay que hacer modificaciones en alguno, de modo que rena las condiciones debidas.

201
XIV. MODO DE TRATAR LOS CONFESORES LAS MATERIAS RELACIONADAS CON LA CASTIDAD

1. MODO DE PREGUNTAR

El confesor, para cumplir su deber de juez en el sacramento, tiene que asegurarse de que hay integridad formal en la confesin, y para eso ha de preguntar lo necesario al penitente2; pero, al mismo tiempo, la delicadeza de la materia exige determinadas cautelas en esas preguntas, considerando adems que la integridad formal viene dada por el juicio pru-dencial de lo que hic et nunc debe decirse. En el caso de que se trata, se debe interrogar quoties rationabiliter suspicatur confitentem aliquid neces-sario manifestandum bona vel mala fide tacere3, y debe abstenerse quo-

1. Con fecha 16-V-1943, la entonces llamada S. C. del Santo Oficio eman unas normas sobre el modo de interrogar a los penitentes en materia de castidad, que se enviaron a los Ordinarios para que las transmitieran a los confesores y para que se usaran en la formacin de los futuros sacerdotes? Ese documento no se public en Acta Apostolicee Sedis; se encuentra, por ejemplo, en Lanza Palazzini, Theologia Moralis, Appendix De castitate et luxuria, pp. 305 ss., y se reproduce al final de esta Leccin. Nuestro Padre dispuso que los sacerdotes de la Prelatura repasasen estos criterios peridicamente. La doctrina, ya confirmada en el Concilio de Trento (sess. XIV), de que el sacerdote ha de 2. ser juez, qued recogida en el CIC del ao 1917 c. 888, 2 y tambin se expresa actualmente en el CIC, c. 978, 1. Cfr. Juan Pablo II, Exhort. Apost. Reconciliatio et Poenitentia, n. 31, II. Por ejemplo, la especie moral nfima de los pecados torpes: si se trata de pensamientos, 3. deseos, de obras; otras circunstancias ms especficas.

203

ties ex interrogatione prudenter timetur vel pcenitentis scandalum vel ipsius confessarii mina. Por tanto, la integridad formal se regula por estos dos principios, teniendo en cuenta, adems, que hac in re melius esse deficere (non interrogando) quam cum ruinas periculo exceder. As, el confesor: a) debe preguntar lo necesario y justo para suplir la falta de examen del penitente, actuando sin curiosidad y evitando toda pregunta ociosa o intil; b) debe preguntar lo necesario para asegurarse de las disposiciones del penitente: causas, ocasiones, posibles obligaciones de justicia (caso de tener prole, por ejemplo), para reparar; c) no debe interrogar -especialmente a los jvenes- lo que ignoran o lo que no se considere necesario en el contexto de la confesin; en concreto, no preguntar sobre pecados de los que no tiene fundada sospecha; de especies de pecados difcilmente
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (168 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

pensables en ese caso; sobre pecados meramente materiales, a menos que sea necesario para la formacin de la conciencia; y sobre circunstancias moralmente indiferentes; d) Y para los casados, que se respete el fin primario del matrimonio, la generacin. Otras explicaciones, de ordinario, estn de ms4. Como es sabido, actualmente la situacin general por lo que se refiere a la moralidad matrimonial est bastante deteriorada, en buena parte como resultado de la propaganda masiva contra la natalidad y tambin de la confusin doctrinal. Por eso, cuando se trata de penitentes que acuden al confesonario de modo espordico y que carecen de una adecuada formacin, si son casados hay que hacer de ordinario alguna pregunta -prudente pero clara- sobre el tema de los hijos: por ejemplo, si hacen algo por evitarlos. Si la respuesta es que procuran no tener hijos -por las razones que sean-, hay que preguntar si se abstienen del matrimonio en los periodos frtiles o si emplean mtodos antinaturales. En el primer caso convendr ponderar si hay causa justa para esa conducta; y si se sirven de otro procedimiento, adems de aclararles su ilicitud, se ha de averiguar si comporta una malicia especial por el posible efecto abortivo que tienen muchos de ellos. En las preguntas y respuestas, hay que evitar todo tipo de descripciones detalladas o minuciosas, tanto por parte del penitente como por
4. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 32.

204
parte del confesor; si lo hace el penitente, y se ve innecesario, conviene cortar con decisin y claridad. En todo caso, si es oportuno, el sacerdote indicar la conveniencia de tratar el tema con una persona de ms edad y experiencia: Para los que todava sois jvenes: cuando alguien quiera tratar con alguna prolijidad cuestiones delicadas, aconsejadle que lo haga con un sacerdote anciano, que tendr ms experiencia5. A la vez, hay que tener en cuenta que si confessarius ex auditioneconfessionis patitur tales etiam vehementes motus carnales, debet quidem interius serio non consentir eis, sed exterius potest se passive habere6, y, por tanto, no debe inquietarse, actuando con la prudencia y rectitud indicadas. Especial cuidado debe tenerse cuando se trata de confesiones generales o de escrupulosos; y de modo anlogo, cuando se confiesa a personas con tendencia a la histeria. En relacin con los escrpulos, hay que advertir que hoy -tambin como consecuencia de la confusin doctrinal y del relajamiento moral, tan extendidos- es mucho menos frecuente que sean verdaderamente escrpulos en el sentido clsico de la palabra7. Es mucho ms corriente la laxitud de conciencia. Si una persona manifiesta algn pecado grave cometido ya tiempo atrs y no manifestado por vergenza en confesiones anteriores, debe hacer una confesin general. Incluso puede ser til preguntar por la conducta en esa materia ya antes de la primera comunin. Cuando parezca que se ha acusado de todos los pecados mortales -incluidas las confesiones mal hechas, y las
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (169 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

comuniones indignas-, se le deber ya tranquilizar. Sin embargo, hay que hacer esto de tal manera que no se justifique en la conciencia del penitente la pereza para completar un examen quiz hecho sin la suficiente diligencia mnima, o la vergenza para manifestar algn pecado. Puede ser til que, con benignidad pero claramente, se le advierta de que podr encontrar ms faltas de las que ha visto entonces, y que, si son graves, tiene obligacin de manifestarlas en siguientes confesiones. A este propsito, cabe recordar aquella ancdota que nuestro Padre sola contar de la camiseta del soldado, que se desprendi de la piel slo despus de sucesivos baos.

5.
6. 7.

Ibid.
Prmmer, cit., II, p. 533. Este tema se trata ms adelante.

205 En ocasiones puede no ser fcil -al penitente o al confesor-, incluso despus de un examen diligente y razonable, determinar el motivo por el que tiempo atrs tuvo una omisin grave en la acusacin de los pecados, porque en la ocultacin pudieron concurrir, en mayor o menor proporcin, una parte de vergenza, ignorancia o duda sobre el pecado, o falta de formacin respecto a la integridad exigida por el sacramento. En estos casos, si no hay certeza moral de que se call culpablemente, no es necesaria la confesin general de todos los pecados cometidos desde entonces, y se cuidar de no inquietar al penitente con preguntas que pretendan llegar a una certeza que no existe. Lo que s es necesario es que entonces se confiese de ese pecado. Es posible que ms adelante, con el progreso en la vida interior y con la ayuda de la direccin espiritual, pueda ser conveniente -no necesaria- la confesin general. Las preguntas del confesor deben tener las siguientes cualidades: breves, sin rodeos; discretas, es decir pocas y cautas; honestas, cuidando la terminologa -sin escandalizar-; concisas y claras; tempestivas, en el momento y orden oportunos, sin interrumpir demasiado la exposicin del penitente8. Para determinar la especie nfima, hay que empezar por lo ms general, descendiendo despus, si parece oportuno, a lo ms particular. Todas las preguntas deben ayudar al penitente a conocerse mejor, han de ser positivas y que no intranquilicen, a la vez que se deja clara la entidad de la falta. Hay que evitar cuidadosamente un modo de preguntar o de aconsejar que pueda favorecer la insinceridad, haciendo difcil al penitente manifestar algn pecado: esto podra ocurrir si se usa un tono agrio en la amonestacin, o tambin si el confesor diera la impresin de tal candidez que el penitente temiera escandalizarle.

8. Cuando se trata de personas que acuden o van a acudir regularmente al mismo confesor, hay que tener presente que -salvando, como es lgico, la integridad formal- puede convenir esperar varios meses o incluso ms tiempo, antes de llegar a una total clarificacin de la conciencia actual. Hay preguntas que conviene ya hacer en la primera confesin. Otras, en cambio, pueden seguir un proceso creciente, de ahondamiento progresivo, de afinamiento de la sinceridad. Pueden ser en algn
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (170 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

caso sntomas de falta de total sinceridad en materia de castidad -quiz por deformacin de conciencia-: no manifestar verdadera contricin (relatar, ms que acusarse) que es distinta de la simple vergenza; no tratar nunca de este tema, o hacerlo de modo muy velado o indirecto; nerviosismo en la confesin, sin que se sepa la causa; no hablar nunca de falta, sino de meras imperfecciones; un exceso de orgullo, de espritu crtico, manifestaciones de mal carcter que pueden revelar una conciencia intranquila, etc.

206
2. EXHORTACIN DEL PENITENTE

Como mdico y maestro, el confesor debe instruir y amonestar al penitente: ayudarle a formarse la conciencia y a enmendarse. La exhortacin y los consejos se reducen a lo estricto para corregir la conciencia errnea o dar criterio, y asegurar la validez del sacramento en lo que se refiere al dolor (por ejemplo, lo que significan las ocasiones, criterio sobre pensamientos y deseos, valor de la guarda de los sentidos y de la modestia, diferencia entre sentir y consentir). Siempre hay que aclarar la conciencia errnea cuando estn en juego preceptos de derecho natural: malicia de la masturbacin, de la contracepcin, etc. En cuestiones matrimoniales basta decir que todo lo que hace voluntariamente infecundo el acto conyugal es pecado mortal. En las circunstancias actuales no es infrecuente que el penitente tenga ideas confusas -y por tanto sea errneo el dictamen de su conciencia- sobre castidad matrimonial y sobre las relaciones sexuales prematrimoniales. Para estas situaciones, el confesor, a la vez que expone con brevedad la doctrina moral de la Iglesia, sin alargarse demasiado, deber saber responder con don de lenguas a las preguntas que le formulen; y tambin habr de tener argumentos eficaces y probados que ayuden a esos penitentes a rectificar sus ideas; argumentos que les muevan y les convenzan para hacer el propsito de vivir con rectitud de vida cristiana9. Para esto, tendr en cuenta la situacin del pas o regin en que desempea la tarea pastoral y, a la vez, conocer las ideas que dominan en los distintos ambientes sociales. El confesor nunca da consejos mdicos o higinicos (aunque sea mdico), ni a hombres ni a mujeres; ni tampoco explica lo referente al origen de la vida, ni procesos fisiolgicos. En el caso de mujeres, si se trata de adolescentes, les dir que hablen con su madre o con una hermana mayor, etc. Si le piden explicaciones sobre las relaciones conyugales, problemas de casaderas, etc., igualmente les dir que hablen con su madre o

9. Como ejemplo, puede sealarse que, con frecuencia, una persona que considera que en su caso no son malas las relaciones prematrimoniales, no le gustara que a su hermana o a una futura hija que tenga le suceda lo que le est pasando a ella. Ayudarle a reflexionar brevemente sobre esto puede hacer que la persona vea la incongruencia de su actitud y se duela. Estas razones para quien ya sabe la doctrina, pero no acepta que sea aplicable a su caso, son tiles para poder remitir a una futura conversacin ms pausada, y dependern mucho del ambiente concreto.

207
-para algunas cuestiones- con el prroco. Tampoco a los varones dar explicaciones sobre el origen de la vida o fenmenos biolgicos, en la confesin. Se limitar a dar el criterio moral y
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (171 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

les remitir a que hablen con sus padres, a que lean un buen libro, etc. En algn caso, las circunstancias pueden hacer aconsejable decirles que, si lo desean, pueden hablar en otro momento, fuera de la confesin; entonces, el sacerdote habr de extremar la delicadeza y el tono sobrenatural. Cuando un sacerdote trabaja como capelln de un Colegio, obra corporativa o labor personal, debe ayudar a la Direccin del Colegio para que se imparta una buena formacin en este campo, siguiendo las indicaciones del Magisterio de la Iglesia10. La educacin de la afectividad y sexualidad humana corresponde primeramente a los padres, a los que habr que ayudar y exhortar para que ejerzan este derecho y deber, y eduquen a sus hijos en lo que se refiere al origen de la vida y al amor humano, acomodndose a su capacidad de entender y anticipndose oportunamente a su natural curiosidad y a la informacin -con frecuencia abundante, pero deformada- que pueden recibir los chicos en la calle. Al sacerdote le corresponde dar las clases de Teologa Moral en las que se expongan estos temas, que han de tratarse con extremada delicadeza y prudencia; tambin deber estar enterado de cmo se imparten las otras materias que hacen relacin ms directa a este campo: Biologa, Ciencias Naturales, Arte, etc., de modo que los alumnos reciban una buena educacin sobre el sentido positivo de la virtud de la castidad y los medios humanos y sobrenaturales para vivirla.
3. CAUTELAS DEL CONFESOR MIENTRAS EJERCE SU OFICIO EN LA CONFESIN, Y FUERA DE LA CONFESIN

Aparte de las normas expuestas, los confesores deben cuidar todo lo que directa o indirectamente pueda influir en la santidad personal y en la santidad del sacramento, como evitar toda familiaridad con mujeres: seales exteriores de amistad, tutearlas, darles a besar la mano o la estola, etc.; en algunos casos -personas que se confiesan habitualmente con el mismo sacerdote-, lo normal ser conocer los nombres, pero es preferible no llamarlas por el nombre al hablar con ellas.

10. S.C. Educacin Catlica, Orientaciones educativas sobre el amor humano. Pautas de educacin sexual, 1-XI-83.

208
El confesor debe cortar apegamientos posibles, en su inicio, enviando a las personas a otro confesor si es necesario: Cuntas veces -yo no tena quin me lo enseara, era el Seor mi Maestro- he tomado esta razonable precaucin con las gentes que acudan a mi confesonario, para recibir una palabra de consejo: hoy ve a otro sacerdote, les deca. Para que no vinieran por un motivo de afecto humano, sino por motivos divinos, sobrenaturales, por amor de Dios11. Fuera del confesonario, hay que evitar las conversaciones innecesarias con mujeres. Es preciso ser estrictsimos en lo referente a visitas a enfermas, cuidando todas las medidas de
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (172 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

prudencia oportunas. Nuestro Padre nos ha dado todo un espritu y una praxis llena de sentido sobrenatural, prudencia y verdadero amor de Dios. No cuidarla en algn punto sera, por lo menos, una imprudencia en materia grave.
4. ALGUNAS INDICACIONES SOBRE LA VIRTUD DE IA CASTIDAD

Como complemento de esta Leccin es conveniente recordar algunos criterios y normas relativas a la virtud de la santa pureza, para vivirla siempre con el sentido positivo que nuestro Padre nos ense. En primer lugar, hay que estar vigilantes para no dejarse influir -ni de lejos- por el ambiente de sensualidad que, unido a la confusin doctrinal, lleva a muchos a justificar cualquier aberracin o, al menos, a la tole-rancia ms indiferente por toda clase de costumbres licenciosas12. Bajo pretextos de madurez psicolgica, naturalidad, etc., se est introduciendo en la mentalidad de muchas personas el desprecio de las virtudes que integran una vida limpia, la pureza del alma y del cuerpo. Este clima que est minando -en el plano individual, en el familiar y en el social- los fundamentos de una vida autnticamente cristiana, tiene muchas manifestaciones: la desenfadada ligereza en el vestir, en el hablar, en el escribir, en la conducta; una crtica continua y mordaz de lo que falsamente califican de viejos prejuicios; el tono agresivamente ertico de muchos espectculos y publicaciones; la aceptacin de situaciones escabrosas como relaciones normales; el libertinaje que se rebela ante la ley

11. 12.

De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 39. De nuestro Padre: en Crnica, V-1970, p. 7.

209
moral objetiva; la ridiculizacin habitual de tratados clsicos de moral y de la literatura asctica, etc., etc.13. Es preciso contrarrestar ese ambiente negativo, evitando por otra parte una especie de psicosis obsesiva por esta materia. Metidos en el torrente circulatorio de la sociedad, hemos de difundir a nuestro alrededor el bonus odor Christi, imponiendo nuestro propio ambiente, que tiene como parte integrante la virtud cristiana de la santa pureza con su cortejo de virtudes menores pero indispensables. Se debe cuidar muy especialmente a la gente joven, que de algn modo comienza a participar de nuestros apostolados, dndoles la doctrina que les ayude a defenderse y a contrarrestar el mal ambiente en el que muchas veces viven; empujarles a vivir con limpieza los aos de la adolescencia y de la juventud, como preparacin para la recta vida cristiana que habrn de llevar tanto en el celibato como en el matrimonio; ensendoles a poner los medios necesarios para esa lucha.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (173 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Para esa labor formativa se pueden aprovechar -adems de las charlas de formacin, y de los otros medios de direccin espiritual personal y colectiva- las clases de Catecismo de la doctrina cristiana, para dar a conocer con precisin el objeto de la virtud de la castidad y los actos que se le oponen, de modo que todos tengan las ideas bien claras. Para esto, hay que tratar este tema de la pureza con delicadeza y sentido sobrenatural, pero sin ambigedades, completando y rectificando de este modo las ideas poco exactas que pudieran tenerse. Con extrema claridad se ha de recordar a todos que no es normal ni natural lo que se opone a la ley de Dios; y que el fomes peccati es una realidad universal, pero una realidad tristsima contra la que es necesario luchar; y para esto es preciso advertir el pecado como un mal -el nico verdadero mal-, conocer la propia debilidad y no ponerse imprudentemente en ocasiones peligrosas. No se trata de aislarse, sino de estar delicadamente vigilantes, y oponerse con firmeza al ambiente de sensualidad que quiere inducir al acostumbramiento, a la cohonestacin del mal o a una cobarde y daosa tolerancia. Los medios para vivir bien esta virtud son los que siempre ha enseado la Iglesia: la prctica delicada del pudor y la modestia; la guarda atenta de los sentidos y del corazn; la valenta -la valenta de ser cobarde- para huir de las ocasiones; la mortificacin y la penitencia cor13. Ibid., pp. 8-9. 210

poral; la frecuencia de sacramentos, con particular referencia a la confesin sacramental; la sinceridad plena en la direccin espiritual personal; el dolor, la contricin, la reparacin despus de las faltas, y todo, con una tierna devocin a Nuestra Seora, para que Ella nos obtenga de Dios la gracia de una vida limpia y santa. No hay que tener ningn reparo en insistir especialmente en la sinceridad que ha de vivirse siempre, y especialmente antes. Ensear que, si alguna vez se cae, hay que levantarse enseguida: con la gracia de Dios, que no faltar si se ponen los medios. Hay que llegar cuanto antes a la contricin, a la sinceridad humilde, a la reparacin, de modo que la derro-ta ocasional se transforme en una gran victoria de Jesucristo. Hay que ensear a todos a poner la lucha en puntos que estn lejos de los muros capitales de la fortaleza; no se puede andar haciendo equilibrios en las fronteras del mal. Que sepan evitar con decisin el voluntario in causa, y huyan del ms pequeo desamor; que sientan las ansias de un apostolado continuo y fecundo, que tiene a la santa pureza como requisito imprescindible y tambin como uno de sus frutos ms caractersticos; que llenen el tiempo con un trabajo intenso y responsable; que busquen la presencia de Dios, que sepan que hemos sido comprados a gran precio, y somos templos del Espritu Santo. Hay que notar -y tenerlo en cuenta tanto en la predicacin como en la confesin y en la direccin espiritual personal- el penossimo desmejoramiento de las costumbres en la sociedad actual, que ha llegado a afectar a las mujeres quiz de uno modo antes desconocido, al menos por las dimensiones del triste fenmeno. De ah que no pueda darse por supuesta una vida limpia en la mayor parte de los casos y, por tanto, tampoco una gran claridad de conciencia en esta materia. La mayor parte de la formacin -doctrinal y prctica- para las mujeres corresponde, naturalmente, a nuestras hermanas; pero el sacerdote -guardadas todas las
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (174 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

cautelas, y siempre en presencia de Dios- debe hablar de esa materia con ms frecuencia y claridad que hace algunos aos, siempre con la precaucin de no limitarse a interrogar sobre los pecados contra la castidad. No slo porque de ordinario deber preguntarse sobre otras virtudes y mandamientos (asistencia a la Santa Misa los domingos, pecados contra la caridad, deberes profesionales), sino tambin porque atentara contra la dignidad del sacramento que el penitente pudiera pensar que el confesor slo se interesa por los pecados contra la virtud de la pureza. Para la adecuada formacin de la conciencia habr que facilitar la sinceridad, cuando estas acciones se hayan realizado con personas del 211 mismo o distinto sexo; a veces en la infancia, o en la pubertad, o ms adelante, han tenido experiencias de este tipo y, en ocasiones, sin saber de qu se trataba exactamente; por ej.: con un amigo o amiga, primo, etc. Nadie debe agobiarse por estas cosas, una vez que habl y Dios las perdon en el sacramento de la Penitencia. En cuanto a los movimientos carnales, excitacin o conmocin de las partes genitales y de los humores de estos rganos, son pecado mortal cuando se consienten plenamente. Pero si estos movimientos obedecen a causas naturales o se presentan sin que se hayan buscado, el pecado no existir si no se consiente. En todo caso, si la causa que provocara esos movimientos es voluntaria y, por tanto, puede evitarse, habr que quitar la ocasin con prontitud: cambiar de postura, dejar el libro, guardar la vista, evitar el trato y la proximidad con determinadas personas, etc. A la pureza del cuerpo tiene que ir unida la pureza del alma: tener el corazn con todos los afectos en Dios. Por eso, la lucha para vivir esta virtud, por crecer en ella, no se refiere slo al objeto especfico de la castidad, sino al campo de los afectos, a la guarda del corazn, y a todas las cosas que indirectamente pueden facilitarla o dificultarla. A veces, problemas mal calificados de escrpulos, o de afectividad con personas del mismo o distinto sexo, pueden proceder de que no se ha terminado de hablar a fondo de aquello: y que se resuelven cuando refieren con humildad y claridad los hechos objetivos. El mismo remedio hablar de los hechos objetivos- se ha de aplicar cuando se considere que el problema es ms bien de laxitud de conciencia. El sacerdote debe poner los medios -especialmente los sobrenaturales- para ayudar a la formacin de una conciencia delicada. Teniendo presente el mal ambiente que desde hace aos influye en muchas personas, no podemos sorprendernos de nada, ni de que incluso personas de una cierta formacin cristiana puedan hacer o haber hecho cosas impropias de su condicin de hijos de Dios, por debilidad personal o por falta de formacin y de claridad de ideas. No hay que escandalizarse, y por supuesto debe evitarse que una persona se obsesione con el problema. Pero el remedio para evitar toda especie de obsesin o psicosis sobre esta virtud es, precisamente, hablar con plenitud de sinceridad y sin rodeos, de forma que se pueda orientar bien a esa persona. Tampoco sera buen camino quitar importancia a esa conducta desarreglada. La vida de la Iglesia es rica en ejemplos y casos notorios -en la Sagrada Escritura los hay abundantes- de
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (175 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

personas, que antes de corresponder

212
fielmente a la gracia no haban vivido bien esta virtud, pero hicieron penitencia, y supieron convertir la derrota en victoria. Teniendo en cuenta este ambiente de desorientacin, podra darse el caso de que una persona considerara como normales unas manifestaciones de afecto cuya calificacin moral objetiva es -en el menos malo de los casos-, de actos impdicos. Entre personas de distinto sexo nunca son manifestaciones de afecto normales, aqullas de las que se avergonzaran si las viese su madre u otra persona que les quiere bien. Entre personas del mismo sexo nunca pueden darse familiaridades que no se tendran delante de una tercera persona14. Cuando una persona plantea su posible peticin de Admisin y pide consejo al sacerdote sobre estos temas, se le debe indicar que hable con sencillez de las cosas pasadas, para que le conozcan y le puedan ayudar en adelante, y como manifestacin prctica de que esa conducta anterior no impide la bsqueda actual de la santidad personal. Este consejo es particularmente importante si se hubieren cometido faltas con otras personas que, por su entidad o continuidad, deban ser tenidas en cuenta para su formacin.
5. NORMAE QUAEDAM DE AGENDl RATIONE CONFESSARIORUM CIRCA VI DECALOGI PRAECEPTUM

Ecclesia numquam omisit omne studium atque sollicitudinem adhibe-re ne sacramentum Pcenitentiae quod post amissam baptismi innocen-tiam datum est divina benignitate perfugium, per daemonum fraudem, et hominum Dei beneficiis perverse utentium malitiam, naufragis ac miseris peccatoribus luctuosum evadat exitium (Const. Benedicti Pp. XIV, Sacramentum Pcenitentiae, 1 iunii 1741), et quod in animarum salutem institu-tum est, in earum perniciem atque sacerdotalis sanctimoniae et dignitatis detrimentum per hominum inconsiderantiam vel levitatem quomodocum-que vertatur.

14. A este respecto -y para cuando se atiende a personas que van por un Centro de mujeresconviene tener presente que no debe darse el que dos chicas duerman en la misma cama: ni por miedo, ni por soledad, ni por costumbre adquirida en casa de sus padres, ni por otro pretexto; o el que tengan familiaridades entre ellas que faciliten una amistad particular y absorbente que, adems de ser ocasin de pecados contra la castidad, puede dar lugar a una desviacin afectiva, a faltas de caridad con las dems, a habladuras, etc.

213
Est autem, super cetera, haud spernendum hac in re periculum si in interrogandis atque instruendis poenitentibus circa VI Decalogi praecep-tum considerate ac circumspecte, ut rei asperitas exigit, atque Sacramenti dignitate congruit, confessarius sese gerere neglegat; sed ultra modum progrediatur et officium consulendi confessionis integritati atque poeniten-tium
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (176 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

bono, aut si tota eius agendi ratio, mxime cum mulieribus, debita sanctitate et gravitate careat: haec enim fidelium nimos facile offendunt, suspicionum ansas dant atque sacramenti profanationis initium evadere possunt. Ut vero tanto discrimini omni ope atque opera occurratur, haec Suprema S. Congregatio opportunum duxit has in memoriam redigere normas ad quas confessarii animum mentemque sedulo intendant necesse est, et futuri confessarii in Seminariis et scholis theologicis mature attenti reddantur. I.- Codex I. C. peropportune monet ne confessarius curiosis aut inutilibus quaestionibus, mxime circa VI Decalogi praeceptum, quemquam detineat, et praesertim ne iuniores de iis quae ignorant imprudenter inte-rroget (c. 888, 2). Porro intiles quaestiones sunt quae supplendae poeni-tentis accusationi eiusdemque animi dispositionibus cognoscendis minime necessariae demonstrantur. Poenitens enim iure divino tenetur dumtaxat omnia et singula peccata gravia post Baptismum commissa et nondum per claves Ecclesiae directe remissa, quorum post diligentem sui discussio-nem conscientiam habeat, confiten et circumstantias in confessione explicare quae speciem peccati mutent (Conc. Trid., sess. XIV, cap. V; CIC, c. 901), modo tamen specificas huiusmodi malitias peccando cognoverit, ac proin contraxerit. Haec, igitur, tantum confessarius per se a poenitente sciscitari tenetur, si rationabiliter suspicatur eadem bona vel mala fide in confessione praetermissa fuisse; et si quando contingat cuiusdam poenitentis examen ex toto supplendum esse, non ultra prudentis coniecturae modum, attenta poenitentis conditione, percontando progrediatur. Omittendae igitur sunt; utpote inutiles, molestas atque hac in re peri-culi plenas, interrogationes de peccatis quorum nulla cadit in poenitentem positiva atque firma suspicio; item de peccatorum speciebus quas haud verisimile est ipsum contraxisse; de peccatis materialibus, nisi ipsius poenitentis bonum vel avertendum mali communis periculum monitionem pos-tulet vel suadeat; item de circumstantiis moraliter indifferentibus, atque praesertim de modo quo peccatum commissum est. Quin imo si poenitens sponte, seu prae inscitia seu prae scrupulis seu tandem prae malitia, in explicandis luxuriae peccatis vel tentationibus modum excedat aut pudici214 tiam verbis offendat, id confessarius prudenter, at prompte ac fortiter, cohibere ne omittat. Meminerit insuper confessarius divinum de confessionis integritate praeceptum cum gravi poenitentis vel confessarii damno, quod sit confes-sioni extrinsecum, non urgeri; ac proin quoties vel poenitentis scandalum vel ipsius confessarii ruina ex interrogatione prudenter timeatur, eadem abstinendum esse. In dubio, vero, commune Doctorum monitum sit semper menti defixum, hac in re melius esse deficere quam cum ruinas periculo excedere. Tandem confessarius, interrogando, cautissime semper procedat, propositis prius generalioribus quaestionibus, ac postea, si casus ferat, magis definitis interrogationibus. Has tamen semper sint breves, discretas, honestas, devitatis prorsus locutionibus quae phantasiam vel sensum moveant, aut pias aures offendant. II.- Neque minori prudentia atque gravitate confessarius opus habet dum poenitentes, pro suo
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (177 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

munere medici et magistri, monet atque insti-tuit. Id vero apprime atque prob meminerit sibi haud corporum sed animarum curationem concreditam esse. Eius, igitur, per se non est consilia pcenitentibus dare quae ad medicinam vel hygienem spectant, atque ea omnino devitet quae mirationem moverent vel scandalum gignerent. Si quae, vero, consilia huiusmodi necessaria, etiam propter conscientiam, censeantur, eadem a perito recto, prudenti, atque morali doctrina instructo tradenda erunt ad quem igitur poenitens remittendus est. Itidem ne audeat confessarius, seu sponte seu rogatus, de natura vel modo actus quo vita transmittitur poenitentes docere, atque ad id nullo unquam praetextu adducatur. Moralem vero institutionem et opportunas monitiones iuxta proba-torum auctorum doctrinas suis pcenitentibus tradat, idque prudenter, honeste, modrate, non ultra veram pcenitentis necessitatem; eque abs re animadvertere fuerit inconsiderate illum agere atque recte muere suo non fungi, qui videatur fere unice, interrogationibus et monitis, de his peccatis sollicitus. III.- Oblivione tndem dandum non est mundum in maligno positumesse (I Ioh., V, 19), atque sacerdotem quotidiana consuetudine versan quasi in medio nationis pravae: ut saepe in pastoralis ipsa caritatis per-functione, sit sibi pertimescendum ne lateant inferni anguis insidias (Pius Pp. X, Exhort. Haerent animo, 4 augusti 1908). 215 Quapropter cautissime semper incedat, praesertim cum mulieribus suis poenitentibus, necesse est, omnia vigilanter devitando, quae familiaritatem proderent vel periculosam amicitiam fovere possent. Ne igitur in iis-dem cognoscendis curiosus sit, neque audeat earum nomen directe vel indirecte inquirere. Eas dum alloquitur, pronomen tu, ubi familiarem consuetudinem significet, omnino ne adhibeat; earum confessiones ultra quam satis est produci ne permittat; a rebus pertractandis quae ad cons-cientiam non pertinent in confessione abstineat; mutuas visitationes atque commercium epistolare cum iisdem sine vera necessitate ne admittat, nec-non longas collocutiones sive in sacristiis sive in atriis seu locutoriis sive alibi, ne sub praetextu quidem spiritualis directionis. Id, vero, confessarius omni vigilantia precavere debet ne pietatis fuco affectus humani suipsius vel pcenitentium animo paulatim irrepant atque foveantur; sed omni ope continenter eniti debet ut quidquid pro sacro muere agit secundum Deum agat instinctu ductuque fidei (Pius Pp. X, Haerent anim). IV- Quo vero facilius atque tutius valeant confessarii tali munere fung, ad id mature a suis magistris instituantur, atque doceantur, neque tantum principiis, sed specimine quoque et exercitatione, ut accurate sciant quomodo sint circa VI Decalogi preeceptum interrogandi poenitentes, pueri, iuvenes, adulti, atque praesertim midieres; quae sint necessariae vel tiles quaestiones; quae contra omittendaa, atque quaenam adhibenda iuxta patrium sermonem verba. Datum Romae, ex AEdibus S. Officii, die 16 maii 1943. F. Card. Marchetti Selvaggiani, Secretarius.

XV. LA DIRECCIN ESPIRITUAL PERSONAL

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (178 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

1. INTRODUCCIN

Nuestro Padre ha escrito que la pasin dominante de los sacerdotes del Opus Dei (...) es dar doctrina, dirigir almas: predicar y confesar. En esto os tenis que gastar, sin temor de agotaros, sin preocuparos por las contradicciones1. Por eso, la direccin espiritual ocupa un lugar importantsimo entre las tareas del sacerdote en la Obra: Est en la entraa de nuestro espritu la direccin de almas (...) es labor hermossima, sacrificada, sin brillo, pero muy grata a Dios y muy fecunda. Con esa labor de direccin espiritual se comenz y se hizo la Obra; y con esa labor principalmente hay que darle continuidad. Siento una gran alegra, en mi corazn de sacerdote, cuando s que unos y otros -laicos y sacerdotes- ponis empeo en esa tarea tan propia de almas sacerdotales. As promoveris nuevas vocaciones y las sabris atender y formar2. Es necesario, pues, que los sacerdotes se sientan muy urgidos a aumentar continuamente su trabajo pastoral -recortando, si es preciso, otras actividades de carcter personal-, vibrando y haciendo vibrar a todos con una predicacin encendida y mediante la direccin espiritual personal que se imparte en el sacramento de la Penitencia. Deben desear y procurar por todos los medios que sus hermanos y sus hermanas los maten de trabajo; que sea tal la intensidad y la cantidad de su labor
1. 2. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 35. Ibid.

217
sacerdotal, que les falten horas cada da. La misin de los laicos, de mis hijos y de mis hijas, es llenar de trabajo -y, por eso, de contento- a sus hermanos sacerdotes, acercando a su ministerio mucha gente3. Adems, y sin olvidar la prioridad que tiene la atencin espiritual de los fieles de la Prelatura y de los apostolados propios de la Obra, cada sacerdote ha de tener iniciativa y, dentro de la obediencia, buscar ocasiones de ejercitar su ministerio sacerdotal, de acercar ms almas a la Obra, de ampliar la base de la labor. No es nuestro modo estar con los brazos cruzados, esperando que las almas lleguen4. No es propio del alma sacerdotal conformarse simplemente con cumplir los encargos apostlicos que se tengan asignados y esperar que vengan las almas. Se ha de llegar a mucha gente, poniendo todos los medios a nuestro alcance: oracin, mortificacin y accin.
2. LIBERTAD EN LA DIRECCIN ESPIRITUAL PERSONAL

Como se volver a subrayar en el siguiente apartado, los fieles tienen absoluta libertad para elegir los medios ms adecuados -aparte de los sealados como convenientes por la autoridad eclesistica- para su propia vida interior. Por la misma razn, en la Obra siempre se ha respetado la libertad de las conciencias, sin

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (179 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

imponer obligaciones que coartaran esa legtima libertad. En concreto, por lo que se refiere a la direccin espiritual, la enseanza constante de nuestro Padre ha sido que no se puede obligar a nadie a tenerla, ni, menos an, a que sea con un sacerdote determinado: Nosotros respetaremos siempre la libertad de las conciencias, y jams obligaremos a nadie a tener un director espiritual determinado, que es cosa opuesta a nuestro espritu porque no somos exclusivistas, ni dificultaremos la labor de cualquier sacerdote o religioso que desee trabajar con las almas. Por eso, exigiremos tambin que los dems respeten nuestro derecho a atender a las almas; y el derecho de los que se acercan a nuestros apostolados, porque libremente lo desean5.
3. 4. Ibid. Ibid. De nuestro Padre, Carta, 2-X-39, n. 21. Esa misma libertad se vive tambin cuando 5. alguien se plantea la posibilidad de la vocacin a la Obra: se le deja que lo consulte con quien desee, a la vez que se le sugieren las elementales normas de prudencia para que busque el consejo en quienes realmente lo puedan proporcionar adecuadamente, de modo que el interesado tome su decisin con sentido sobrenatural.

218
Hay que tener en cuenta que en algunos pases, con el pretexto de coordinar el apostolado, puede darse un intento de uniformar la labor apostlica con los laicos; por ejemplo, tratando de monopolizar la direccin espiritual de los estudiantes universitarios. Por eso, no se puede olvidar que es distinta la direccin espiritual de un grupo de fieles, que se puede encomendar a un capelln -en el ejemplo anterior, los estudiantes de una Universidad que tiene un capelln-, de la direccin espiritual personal de los miembros de ese grupo: es contrario a la libertad de las conciencias pretender imponer a cada uno de los miembros de ese grupo o asociacin un director espiritual determinado. Con clarividencia doctrinal y amor a la legtima diversidad de carismas e iniciativas en la unidad del apostolado del Pueblo de Dios, nuestro Padre escribi hace aos: Es cada da ms evidente cmo, para fomentar y encauzar con eficacia el apostolado de los laicos en las diversas modalidades con que puede desarrollarse, hay que evitar la tentacin de querer meter este fenmeno teolgico y apostlico, tan rico y tan vario, dentro de un rgido esquema de normas (...) Por eso sostendremos siempre con energa que es preciso defender la libertad de todos, y no limitar arbitrariamente a un solo cauce la multiforme riqueza del apostolado6.
3. CARACTERSTICAS DE LA DIRECCIN ESPIRITUAL PERSONAL

En la direccin espiritual, el sacerdote es instrumento de Dios para ayudar a las almas en su camino espiritual, a travs de su oracin, de su mortificacin, y de su palabra. No es, pues, ni el modelo ni el modelador, sino instrumento que trata de conocer la Voluntad de Dios para cada una: El modelo es Jesucristo; el modelador, el Espritu Santo, por medio de la gracia7. Por esta razn, el director espiritual no es propietario de las almas, que son de Dios, ni tiene sobre ellas dominio ni potestad alguna: Nadie es director espiritual propietario. El alma slo es de Dios, como dice el clsico castellano. La autoridad del director espiritual no es potestad. Dejad siempre una gran libertad de espritu a las almas8.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (180 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

La funcin del sacerdote en la direccin espiritual puede resumirse en los siguientes aspectos: abrir horizontes para la vida interior; ayudar a la formacin del criterio; sealar los obstculos, de modo que ni l ni el interesado estorben la accin de la gracia; indicar los medios ms adecua6. 7. 8. De nuestro Padre, Carta, 15-VIII-53, nn. 27 y 33. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 37. Ibid, n. 38.

219
dos para cada persona en las diversas circunstancias de su vida; corregir las posibles deformaciones o desviaciones de la marcha; ayudar y animar siempre en la lucha espiritual; y alentar a ser fermento cristiano en medio de todas las actividades humanas. La caridad -amor a Dios y a las almas- es la raz de esta tarea y la causa de su eficacia. Por eso, la direccin espiritual se apoya primariamente en los medios sobrenaturales: en la oracin y mortificacin del sacerdote, en su piedad personal, porque nadie da lo que no tiene, y hay un conocimiento como experiencial de Dios y de las cosas divinas, que mueve y hace eficaz esta labor, y que no puede adquirirse por ninguna ciencia humana. Nuestro Padre ha escrito a sus hijos sacerdotes, a propsito del modo de llevar la direccin espiritual: Sed sobrenaturales y, a la vez y siempre, sed muy humanos. Tened afn de almas, deseos de santificar, caridad: que os har estar pendientes de los dems, conocindolos bien para poder ayudarles9. La caridad de Cristo es sobrenatural y humana al mismo tiempo, y lleva a hacerse todo para todos, a fin de ganarlos a todos10, poniendo cuantos medios estn a su alcance para conocer y querer a cada alma, una a una, excedindose gustosamente en el cumplimiento de este deber. No se trata de hacer psicologa, ni mucho menos de reducir la vida de la gracia a algo humano; sino de saber cmo son las personas, sus relaciones, el ambiente en que viven, sus problemas y preocupaciones. Para esto, hay que llevar a las almas a la propia oracin personal, y pedir luces al Espritu Santo, para descubrir qu es lo que Dios quiere de cada uno. Hay que ser muy comprensivos con las personas, con sus fragilidades y errores, con sus cadas. A los que caen, hay que ayudarles a levantarse enseguida, confesando todas las veces que sean necesarias; si conviene, cada da. Hay que infundir la persuasin de que las cadas no son inevitables -si fuera as, no seran pecado-, de que es posible santificarse, que hay que recomenzar y poner los medios, que la gracia no faltar11. Cuando no se vean frutos inmediatos en la labor, se debe aumentar la visin sobrenatural. Sabed esperar. Hay almas que no responden durante algn tiempo: no hay que empearse en exigir, entonces, lo que no se quiere o no se puede dar. Seguid el trato, rezad y esperad: stabiles
9. 10. 11. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 34. I Cor 9, 22. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 40.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (181 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

220
estote et immobiles; abundantes in opere Domini semper scientes quod labor vester non est inanis in Domino (I Cor. XV, 58); estad firmes y constantes; abundantes en el trabajo del Seor -Opus Dei, operatio Dei-, sabiendo que vuestra labor no es vana delante de Dios12. Hay que contar con el tiempo, y con la accin de la gracia en cada alma. No es bueno llevar las almas a empujones, ni pretender que corran, cuando apenas pueden sostenerse13. Es preciso tambin dominar el propio carcter, ser suave en la forma, escuchando a las personas con cario y amabilidad, con paciencia, interesndose sinceramente por sus problemas. Hablando de la labor de San Rafael -pero, evidentemente, sirve para toda tarea de direccin espiritual-, nuestro Padre escribi: No queris acortar las confidencias de los muchachos, ni interrumpir bruscamente el aluvin de sus preguntas, a veces impertinentes e indiscretas. Por el contrario: aprended a escuchar, e interesaos por todos sus pequeos asuntos. Yo os aseguro que es ste un magnfico medio de apostolado14. En ningn momento hay que mostrar impaciencia, aunque el que acuda a la direccin se extienda al exponer su estado interior. Sed pacientes: en ocasiones, el simple hecho de encontrar a alguno que escucha con inters, sin impaciencias, es un hecho definitivo para que un alma se acerque a Dios15. La comprensin va unida a la exigencia, pero llevando a las almas como por un plano inclinado, dosificando la exigencia de acuerdo con las circunstancias de cada uno: Administrad el espritu de la Obra en pequeas dosis. Si no, alguno, ms cobarde o menos entregado a Dios, fcilmente se asustar, perdindose su posible vocacin16. Ante todo interesa recordar la necesidad de la sinceridad, como virtud sine qua non para una direccin espiritual eficaz. Si no se abre el alma por completo, todos los temas que se traten resultan intiles. Por eso, un punto de partida bsico ha de ser el estado de gracia. Con este modo de proceder, humano y sobrenatural, el sacerdote ensear a los que se acercan a l a que cuenten con los medios sobrenaturales, poniendo su confianza en Dios, en los sacramentos, en la oracin, en la intercesin de Santa Mara; y al mismo tiempo a que no tengan
12. 13. 14. 15. 16. Ibid, n. 36. Ibid. De nuestro Padre, Instruccin, 9-I-35, n. 30. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 36. De nuestro Padre, Instruccin, 9-I-35, n. 276.

221 i
miedo a las exigencias de Dios, que cuenta con su debilidad. Sin quitar importancia a las

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (182 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

derrotas, se debe evitar el desaliento, aumentando la confianza en Dios, con sentido sobrenatural17. Hay que respetar la accin de la gracia y la libertad de las personas, teniendo en cuenta que en el fondo de cada alma hay algo intocable, en el que slo Dios penetra. Por eso, jams se manda -excepto a los escrupulosos o en otros casos especiales-, sino que se ayuda a que el alma quiera libremente. Pensad en lo que tantas veces os he dicho: porque me da la gana, me parece la razn ms sobrenatural de todas. La funcin del director espiritual es ayudar a que el alma quiera -a que le d la gana-cumplir la voluntad de Dios. No mandis, aconsejad18. Y esto tambin por lo que se refiere a la vida espiritual de las diferentes personas. Hijos mos, los caminos de Dios son muchos. Respetad la piedad de la gente que se acerca a nosotros, tambin de los Cooperadores y amigos. No se puede exigir a todos la vida y la doctrina nuestra19. Se trata de llevar a cada uno por donde Dios quiera, sin generalizaciones ni remedios universales, en cuanto a consejos, plan de vida, etc. No existen panaceas. Es preciso educar, dedicar a cada alma el tiempo que necesite, con la paciencia de un monje del medioevo para miniar -hoja a hoja- un cdice20. Con mayor razn, todo esto se aplica en aquellos temas que no tengan relacin con la vida interior: Si alguno de nuestros jvenes va a pediros luz o consejos de carcter espiritual, solamente debis hablarles de su alma, de su vocacin, y de la gloria y del Amor de Dios; dejando para otro rato las dems cuestiones cientficas, polticas, etc., a no ser que -por

17. 18.

De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 40. Ibid. n. 38. De nuestro Padre, Carta, 2-II-45, n. 18. Continuando con esta misma idea, deca 19. tambin, de modo grfico: Hace bastantes aos, cuando vea libros de devocin sentimental, sola decir que tos quemara gustosamente todos. Sin embargo, ahora os digo que me parecen bien, que los bendigo, que me basta que hayan suscitado un suspiro de amor de Dios en una pobre vieja. No que remos la ignorancia, pero no todo el mundo necesita el mismo grado de formacin (Carta, 8-VIII-56, n. 41). Y este respeto a la libertad vale tambin en el caso de la direccin espiritual de las personas de Casa: Cada da habis de tener ms respeto a la personalidad de cada uno de vuestros hermanos; desde el primer momento ha querido el Seor como parte principal de nuestra vocacin- que tengamos el numerador distinto, bien distinto (Ibid.).

20. Ibid., n. 38.

222

especial circunstancia- estas cuestiones estn ntimamente ligadas con la santificacin personal de quien os consulta21. La prudencia es otra virtud esencial en la direccin espiritual. En todo momento es preciso tener presente que los principios generales slo sirven si se aplican prudencialmente a cada

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (183 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

caso: Hemos de ser comprensivos, sabindonos poner en el lugar de cada alma; teniendo en cuenta que las normas generales son generales, y que necesitan su aplicacin prudencial a cada caso22. Esto llevar en la prctica a determinar con prudencia humana y sobrenatural pidiendo al Espritu Santo el don de consejo-, lo que sea ms conveniente en cada momento, sin dejarse llevar por recetas generales: no sugerir determinadas cosas cuando se ve que una persona no puede an llevarlas a cabo, y esperar en cambio el momento ms oportuno23. En ocasiones, los consejos que hayan de darse necesitarn de una madura reflexin para adecuarlos mejor; as, el sacerdote los transmitir con claridad y el interesado podr entablar una lucha asctica concreta y positiva. Esto exige en el sacerdote prudencia, sinceridad, fortaleza y, como ya se ha dicho, el recurso asiduo a la oracin: Llevad a vuestra oracin personal los problemas de los dems, para dar el consejo oportuno, para ahondar, para descubrir las causas, para prever las dificultades, para no dar remedios genricos, para ser muy fieles al espritu de la Obra, en vuestra actividad sacerdotal24. Ya se ha indicado que el sacerdote no manda, sino que aconseja y ayuda a que el alma quiera libremente. Ahora bien, a la vez, ha de poner constancia y firmeza para que sus consejos vayan, poco a poco, llevndose a la prctica. No seis blandos: con suavidad e imperio suavi21. De nuestro Padre, Instruccin, 9-I-35, n. 53. Se refiere aqu, de modo genrico, a las personas que en la Obra se ocupan de la direccin espiritual; por tanto, aunque no se dirige estrictamente a los sacerdotes de Casa -a excepcin de nuestro Padre no haba ningn otro sacerdote de la Obra cuando escribi estas lneas-, estas palabras pueden aplicarse a todos perfectamente. Ms adelante, se habla tambin de la importancia del trabajo y otros temas parecidos, en relacin con la vida interior. 22. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 34. En las primeras conversaciones que se tienen con personas que no son de Casa, sera una 23. falta de prudencia hablar de las obligaciones propias de los miembros de la Obra. Igualmente se puede pecar de imprudencia yndose al extremo opuesto; no se entendera muy bien que una persona, despus de frecuentar cierto tiempo la direccin espiritual, no descubriera cuanto hay de sobrenatural en el espritu que se le va transmitiendo. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 34. 24.

223
ter in modo, fortiter in re- sed exigentes25. Esta exigencia puede resu mirse diciendo que el sacerdote ha de saber fundir la fortaleza con la cari dad26, y se concreta en impulsar a las almas para que pierdan el miedo a servir a Dios de verdad, dndose del todo, sin sentirse satisfechas con lo que ya hacen. Despus, cuando van adelantando, que afinen, que no incurran en un optimismo presuntuoso, que podra ser fatal: que vean que an les queda mucho, porque en la vida espiritual no se puede vivir de rentas27. Por tanto, hay que poner metas altas y, con rectitud de intencin, pedir a cada uno todo cuanto pueda dar, con arreglo a su capacidad. Torpeza insigne sera conformarse con que un alma d cuatro, cuando puede dar seis. Acordaos de la parbola de los talentos28.
4. OTRAS INDICACIONES PRCTICAS

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (184 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

El deber de la paciencia ha de conjugarse con este otro consejo de nuestro Padre: En las charlas de direccin espiritual, sed breves. No perdis la presencia de Dios. Hay mucho que hacer. Hay que llegar a muchos29. Lo ordinario es que no se excedan los 15 20 minutos, aunque la duracin concreta depender de muchos factores: la situacin en que se encuentre la persona, si hay o no mucha gente esperando, etc. La prudencia sabr descubrir cunto tiempo ha de dedicarse a cada alma, sin pretender agotar todas las cuestiones en una conversacin y dando pie a sucesivas charlas30. Para lograr en la prctica que las charlas sean breves, es til cuidar algunos pequeos detalles: por ejemplo, dejar que la persona hable, sin interrupciones innecesarias; procurar no tratar de temas que tienen poca relacin con cuestiones espirituales, como se ha dicho anteriormente; no alargar las charlas por distraccin o simpata personal, etc. El sitio para tener la direccin espiritual depende segn se trate de varones o de mujeres. Los sacerdotes slo en el confesonario reciben
25. 26. 27. 28. 29. De nuestro Padre, Instruccin, 9-1-35, n. 51. De nuestro Padre, Carta, 29-IX-57, n. 26. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 40. De nuestro Padre, Instruccin, 9-I-35, n. 52. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 36. 30. De todos modos, la primera o segunda vez que se habla con una persona es lgico que se emplee un poco ms de tiempo, especialmente si no son de Casa.

224
charlas de mujeres, y con ninguna excusa se admiten conversaciones en otro lugar. En cuanto a los varones, la charla puede tenerse en cualquier sitio, con tal que facilite la tranquilidad necesaria: lo habitual ser que el sacerdote reciba a las personas en la salita que l utiliza en los Centros de San Rafael, o en una habitacin adecuada en los Centros de San Miguel, o en el confesonario de una iglesia. Hay que dar los consejos de direccin espiritual con don de lenguas, haciendo ver siempre la necesaria unidad de vida, que evita la divisin en compartimentos estancos; al comienzo suele costar un poco ms este aspecto importante de la vida interior, pero se facilita mucho si se sigue el consejo de nuestro Padre de despertar en las almas el sentido de su filiacin divina, haciendo hincapi en que lo importante es la constancia en la lucha. Que se den cuenta de que no est la santidad en hacer cosas cada da ms difciles, sino en hacerlas cada vez con ms amor: que el verdadero herosmo est en lo vulgar, en lo cotidiano, hecho una vez y siempre, con perseverancia, cara a Dios y con un empeo que nada haga desfallecer31. Por ltimo, conviene recordar que el sacerdote ha de guardar silencio sobre lo tratado en estas conversaciones, y evitar cualquier referencia a defectos, actitudes, etc., que se conozcan precisamente en virtud de la direccin espiritual. Si ese conocimiento proviene tambin por el conducto del sacramento de la penitencia, entonces obliga adems el sigilo sacramental y, como es natural, no se comenta absolutamente nada. Cualquier falta de prudencia en el cumplimiento de este deber hara perder la confianza en el director espiritual. Tampoco conviene que el sacerdote hable de las virtudes o cualidades de los que se dirigen con l,
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (185 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

aunque sea por motivo de eficacia con otras almas; y debe ser muy delicado cuando, en las tertulias, al tratar tambin de temas apostlicos, se hable de personas que l conoce a travs de la direccin espiritual.
31. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 40.

225

XVI. CARACTERSTICAS PECULIARES DE LA DIRECCIN ESPIRITUAL DE DIVERSAS PERSONAS


Nuestro Padre, refirindose al modo en que sus hijos sacerdotes deben desempear su misin de direccin espiritual, escribi: Todas las almas que se les han confiado deben estar en su corazn; han de conocerlas una a una y comprenderlas a todas, con sus equivocaciones, con sus flaquezas, con sus errores -no son sinnimas estas palabras- y tambin con sus virtudes, con sus posibilidades, que han de orientar y encauzar para que respondan a lo que el Seor les pide1. Es preciso, pues, conocer lo mejor posible a las personas, para poder ayudarlas de acuerdo con sus condiciones particulares, sabiendo aplicar las normas generales -con caridad y comprensin- segn las necesidades de cada uno, y teniendo siempre muy presente que la labor de direccin espiritual -como ya se ha dicho-, es de carcter sobrenatural, y que no se trata de hacer psicologa, sino de prevenir la reaccin de las almas. No hablo de mtodos psicolgicos: es asctica. Hay que preparar a las almas como el mdico prepara el cuerpo, antes de hacer una operacin2. Por este motivo, se recordarn a continuacin algunos rasgos comportamentales que suelen acompaar a las personas, por razn de su edad, sexo, condicin,, etc., y que pueden ser tiles al sacerdote en su labor de direccin espiritual,
1. 2. De nuestro Padre, Carta, 29-IX-57, n. 21. Ibid., n. 25.

227
1. DIRECCIN ESPIRITUAL DE NIOS

Por infancia se entiende el periodo de la vida que va desde el nacimiento a la pubertad. La edad lmite se suele poner hacia los 12 aos. Antes de llegar al uso de razn los nios desconocen el alcance moral de sus acciones: hacen depender lo malo y lo bueno del juicio de las personas mayores, de las que reciben un premio o un castigo por lo que han realizado. A partir de los 7 u 8 aos aproximadamente -o incluso antes-, comienzan a captar los principios morales y se hacen cargo paulatinamente del alcance moral (objetivo) de sus actos, y de su consiguiente responsabilidad moral: empiezan a comprender que las obras son buenas o malas
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (186 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

por su objeto moral y tambin se dan cuenta de la importancia del fin (intencin) como otro elemento determinante de la moralidad3. Al emitir un juicio dirigido a un nio, conviene razonarlo de modo adecuado a su inteligencia, pero con lgica y evitando argumentos que slo sirvan a la comodidad o a la defensa de la autoridad de los mayores, porque esto podra llevarle a creerse incomprendido o tratado con injusticia. A travs del sacramento de la Penitencia se puede ir formando la conciencia de los nios, teniendo presente que en esta fase confunden frecuentemente el error con la culpa, el defecto con el pecado. Aunque no tengan an formada por completo la conciencia moral, sin embargo suelen ya intuir de modo ms o menos claro la bondad o maldad intrnseca de determinadas acciones. El sacerdote ha de ir explicando los motivos de que sea as. La labor del director espiritual ser fundamentalmente de consejo. Habr que valorar con prudencia si las mentiras, desobediencias, etc., del nio constituyen realmente pecados, para ayudarle a que se forme la conciencia en estos aspectos. De ordinario, en las charlas no hace falta argumentar demasiado las razones que se aducen, basta la autoridad del direc-

3. Sobre la valoracin de algunas conductas de los nios, se puede sealar lo siguiente: antes de los 7 aos las mentiras no son autnticas, y de ordinario no deben valorarse con los principios aplicables a un adulto. Los nios suelen mentir a veces por maravillar, otras llevados por su fantasa, por juego o por escapar inconscientemente de un peligro o castigo. Si las mentiras fuesen muy frecuentes habra que pensar en un trastorno de adaptacin. Las desobediencias pueden surgir por diversos motivos; tambin porque los adultos coarten en demasa su espontaneidad: es lo que sucede a veces, por ejemplo, con las madres sobreprotectoras, que con su excesivo control provocan en el nio una reaccin de rechazo.

228 tor espiritual y que lo que se dice sea razonable; por eso, ser suficiente dar una sencilla explicacin, un motivo para apoyar el consejo. Las conversaciones han de ser cortas -no ms de diez minutos-, con indicaciones breves y concretas. Es importante no perder esa autoridad y confianza, para lo cual convendr -como detalle prctico- que el sacerdote recuerde los propsitos de lucha que ha sugerido al chico. Conviene estimular las incipientes virtudes humanas del nio. Como es ms activo que reflexivo, interesar insistir en puntos como la lucha contra la pereza, en todos los campos estudio, aseo personal, puntualidad al levantarse, etc.-, y en las virtudes humanas como la sinceridad, lealtad, compaerismo, fortaleza, generosidad, exigencia personal, etc., proponindoles siempre un motivo sobrenatural acomodado a su capacidad intelectual -por ejemplo, una intencin apostlica, las misiones-, de tal modo que vayan descubriendo el mundo sobrenatural y la vida de piedad. Conviene recordarles con frecuencia que recen sus oraciones acostumbradas -de la maana, de la noche, etc.-, ensendoles industrias humanas para no olvidarse; y que lo hagan con sencillez y piedad, sabiendo que al rezar se estn dirigiendo a Jess, a la Virgen Santsima, a los Angeles Custodios, etc. Este es un tema sobre el que tambin conviene tratar con los
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (187 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

padres: importancia de la oracin en familia, procurando que lo hagan tambin los hijos en la medida de su edad; ensear a los hijos -sobre todo con el ejemplo- a rezar y acudir a Dios. Habr que insistir tambin a los padres en su obligacin de formar doctrinalmente a los nios, incluso ayudndoles ellos mismos a estudiar el catecismo. Lgicamente, esto es todava ms importante si ese aspecto se descuida o se hace de modo incorrecto en el colegio. Respecto a la virtud de la pureza conviene tener en cuenta que en los nios los problemas suelen presentarse en el terreno de los actos, realizados a veces por juego, o por induccin de una persona mayor, o por imitacin de cosas que han visto, o por curiosidad; puede ocurrir que suceda con otros nios de su mismo sexo -el significado es distinto que en los mayores-, compaeros de juegos o parientes. En esa edad se pueden prevenir los malos hbitos que esas acciones pueden originar. Podra suceder que un nio hubiera recibido indignamente la Primera Comunin por haber cometido pecados contra la virtud de la pureza; por eso, convendr conocer prudentemente cul es el criterio del nio, teniendo en cuenta -segn la edad- su juicio moral.

229
2. DIRECCIN ESPIRITUAL DE ADOLESCENTES Y JVENES

La pubertad es la etapa del desarrollo que sigue a la infancia. Los cambios de orden fsico ms importantes dependen del inicio de las funciones sexuales, y comprenden la aparicin de los caracteres sexuales secundarios. Respecto a los cambios psicolgicos, que acompaan a los anteriores, el nio con el crecimiento en fuerza fsica crece tambin en sentimiento de masculinidad, en coraje, valenta, etc.; a la vez aparece una cierta ansiedad e inseguridad por los procesos que est sufriendo, por las posibilidades que le abre el mundo, y una inestabilidad de carcter muy acentuada. En las chicas la pubertad tiene otro tono. La aparicin de la menstruacin y sus alteraciones psicolgicas les provocan con cierta frecuencia reacciones de rechazo, momentos de rebelda, o estados de depresin, y se hacen ms reservadas, vergonzosas, y empiezan a guardar sus secretos. Habitualmente, esta etapa es fcilmente superada. La pubertad da paso a la adolescencia, que presenta como nota bastante caracterstica la tendencia a extremar las actitudes. As, por ejemplo, los jvenes tienen manifestaciones de egosmo y, a la vez, son capaces de sacrificarse y entregarse por un ideal con una gran fuerza e ilusin, pero tambin con la falta de madurez y amor profundo que se dan en una persona mayor. Los adolescentes establecen relaciones afectivas ardientes, pero con poca consistencia, que pueden romperse con la misma facilidad con que se iniciaron. Se lanzan a la vida de relacin, pero conservando un cierto deseo de soledad. Denotan, en ocasiones, detalles que manifiestan intereses materiales pero, a la vez tambin, estn abiertos a grandes ideales. Pueden pasar del optimismo ms ingenuo a un pesimismo tambin sin base real. Muchas cualidades positivas que se encuentran en la gente joven -magnanimidad, desprendimiento, optimismo, capacidad de amar-, se han de poner a prueba con el transcurso del tiempo: a veces, son desprendidos porque no saben lo que cuesta ganar las cosas, o confiados y optimistas porque an no han sufrido contrariedades de ningn tipo, o

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (188 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

esperanzados porque toda la vida se les presenta llena de posibilidades: La juventud ha tenido siempre una gran capacidad de entusiasmo por todas las cosas grandes, por los ideales elevados, por todo lo que es autntico4. 4. De nuestro Padre, Conversaciones, n. 101. Lo contrario puede suceder, a veces, en las personas adultas que encuentran ms dificultades para la magnanimidad, el optimismo, el desprendimiento, etc., precisamente por haber tenido experiencias poco positivas -en esos terrenos-, a lo largo de su vida. 230 El adolescente pretende colocarse como igual entre sus mayores y adems se siente en cierto modo diverso a ellos: quiere sorprenderlos y sobrepasarlos transformando el mundo. De ah que sus planes estn llenos de sentimientos generosos, proyectos altruistas, y a la vez puedan resultar inquietantes por su megalomana y su egocentrismo inconscientes. Con frecuencia se descubre una mezcla de abnegacin por la humanidad con un egotismo muy marcado. Por todo lo anterior es un error considerar que la adolescencia se define exclusivamente por el aparecer del instinto sexual. El adolescente descubre tambin el amor, como capacidad de darse y como sentimiento, pero ese descubrimiento es parte de todo un sistema de ideales amplio. Durante este perodo no hay que inquietarse demasiado por las aparentes extravagancias y desequilibrios de los adolescentes: el trabajo profesional, una vez superadas las ltimas crisis de adaptacin, restablece el equilibrio, y marca as definitivamente el acceso a la edad adulta. En esta etapa los padres deben tratar de comprender muchas de las actitudes de sus hijos que, en ocasiones, son meramente circunstanciales, sin olvidar nunca que es perfectamente comprensible y natural que los jvenes y los mayores vean las cosas de modo distinto: ha ocurrido siempre. Lo sorprendente sera que un adolescente pensara de la misma manera que una persona madura. Todos hemos sentido movimientos de rebelda hacia nuestros mayores, cuando comenzbamos a formar con autonoma nuestro criterio5. Lo importante es que presten atencin, en cambio, a los problemas de fondo, y a su formacin. En la direccin espiritual hay que proporcionar a los adolescentes, desde el principio, los medios sobrenaturales que les ayuden a vencer en los comienzos de la lucha asctica. Como siempre, se debe respetar la libertad personal, llevando a los chicos a que adquieran un criterio seguro, para que despus acten con libertad y responsabilidad personal. La tarea de direccin espiritual hay que orientarla no dedicndose a fabricar criaturas que carecen de juicio propio, y que se limitan a ejecutar materialmente lo que otro les dice; por el contrario, la direccin espiritual debe tender a formar personas de criterio. Y el criterio supone madurez, firmeza de convicciones, conocimiento suficiente de la doctrina, delicadeza de espritu, educacin de la voluntad6. Hay que hacer ver a los chicos que el

5. 6.

Ibid., n. 100. Ibid., n. 93.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (189 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

231
fin de la direccin espiritual se encamina precisamente a adquirir la verdadera libertad, que no se puede encontrar viviendo al margen de Dios. Adems, conviene que el sacerdote les vaya inculcando un gran amor a la sinceridad y a la verdad, por las que se sienten particularmente atrados, aunque muchas veces no distingan exactamente sus manifestaciones autnticas. En todo momento hay que tener presente la nica meta a la que deben tender los esfuerzos de todos los cristianos: conocer y amar al Seor: He visto con alegra cmo prende en la juventud -en la de hoy como en la de hace cuarenta aos- la piedad cristiana, cuando la contemplan hecha vida sincera; cuando entienden que hacer oracin es hablar con el Seor como se habla con un padre, con un amigo: sin anonimato, con un trato personal, en una conversacin de t a t; cuando se procura que resuenen en sus almas aquellas palabras de Jesucristo, que son una invitacin al encuentro confiado: vos autem dixi amicos (loan 15, 15), os he llamado amigos; cuando se hace una llamada fuerte a su fe, para que vean que el Seor es el mismo ayer y hoy y siempre (Heb 13, 8)7. Como es lgico, alcanzarn esa meta poniendo los medios sobrenaturales adecuados -oracin, frecuencia de sacramentos, etc.-, y con el cultivo de las virtudes sobrenaturales y de las humanas, que son tambin necesarias. Se les debe hablar de trabajo serio -ponindoles a Cristo como modelo-, ayudndoles a encauzar rectamente su idealismo y afn reformador, y ensendoles el valor humano y sobrenatural del trabajo y su importancia para la propia santidad y la resolucin de muchos problemas humanos. Por eso, desde el aspecto humano, inculcamos primero en las chicas y en los chicos de San Rafael un gran sentido de responsabilidad, hacindoles ver la obligacin grave que tienen de estudiar o de trabajar, y de santificarse en el cumplimiento de este fundamental deber. As fomentamos en los corazones jvenes las virtudes humanas, que son base necesaria para cultivar las virtudes sobrenaturales8. Hay que mostrarles la necesidad de profundizar en su formacin doctrinal religiosa, a la vez que avanzan en el conocimiento de las ciencias humanas, para que haya coherencia entre su fe cristiana y su conducta. Han de comprender tambin el valor sobrenatural de servir a los dems por amor de Dios; as se les ayuda a salir del posible egocentrismo -ms o menos inconsciente- que algunos jvenes pueden tener, y se les
7. 8. Ibid.. n. 102. De nuestro Padre, Carta, 24-X-42, n. 4.

232
muestra el camino autntico de la solidaridad con los dems, que no se queda nicamente en manifestaciones orales o escritas: Yo la solidaridad la mido por obras de servicio9. Hay que elevar tambin al plano sobrenatural los ideales humanos que los chicos tienen,
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (190 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

hacindoles comprender que son instrumentos de Dios y que han de prepararse en su vida interior del mejor modo posible. Necesitan espritu de sacrificio para alcanzar la meta sobrenatural que antes se indic y otros ideales humanos que estn siempre debajo y en funcin de aquella meta. Siempre con esperanza y optimismo para saber encontrar a Dios en los muchos caminos que la vida les ofrece. Por tanto, es preciso aprovechar todas las buenas cualidades de la gente joven para infundirles un fuerte ideal sobrenatural y, con dependencia a ste, hacerles comprender el valor que tienen las realidades humanas. Hemos de hacer que los hombres no se mantengan en la idiotez de la frivolidad, en una idiotez que es intil y siempre peligrosa. Hemos de hacer, a lo largo de cada edad, que desarrollen los jvenes su capacidad para enfrentarse con los problemas de este mundo, con un modo de hablar moralizador, que no sea amenazador pero que tenga la fuerza vital de arrastrar, que ponga en marcha una generacin que no est encauzada10. Un aspecto muy importante para la formacin asctica de la gente joven -igual que para los adultos- es la confesin frecuente con el mismo sacerdote con quien se dirigen espiritualmente. Al comienzo suele costar-les un poco, pero cuando han entendido bien el valor de este sacramento, les resulta ya ms fcil. El sacerdote puede ayudarse de otras personas de Casa, para animar a los chicos a que se confiesen con l, pero muchas veces ha de ser l mismo quien, con pillera y mano izquierda, se lo proponga directamente a los muchachos. Con las chicas no cabr esta posibilidad ms que cuando ya estn hablando en la charla de direccin espiritual, en el confesonario. Otras indicaciones sobre la direccin espiritual de personas jvenes, se estudiarn ms adelante, al tratar de la colaboracin del sacerdote en la obra de San Rafael.

9. 10.

De nuestro Padre, Conversaciones, n. 75. De nuestro Padre, Carta, 24-X-42, n. 58.

233
3. DIRECCIN ESPIRITUAL DE ADULTOS (I)

Consideraciones generales
En rigor, la madurez no se identifica con una edad determinada -aunque de ordinario se consiga con el paso de los aos-, ni con la simple perfeccin que puede alcanzar una persona, desde un punto de vista exclusivamente humano, en algn aspecto particular. Si se considera en toda su profundidad, la madurez es consecuencia del pleno y armnico desarrollo de todas las capacidades de la persona; por tanto, en el concepto de madurez han de estar presentes las virtudes sobrenaturales -teologales y morales que acompaan a la gracia divina- y, al mismo tiempo, las virtudes humanas.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (191 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

As, puede decirse que una persona madura sabr juzgar de los acontecimientos y de las dems personas con visin sobrenatural y con mesura, con serenidad, objetivamente; y estar en condiciones de querer y obrar con criterio, libre y responsablemente. El sentido sobrenatural har que las decisiones de todo tipo se tomen de acuerdo con el orden querido por Dios y, en consecuencia, aparecer la unidad de vida que es caracterstica primordial de la madurez: saber integrar todo en funcin de lo que ocupa un lugar central en la vida y tiene un valor permanente. Por esto, se comprende que nuestro Padre haya sealado una serie de notas tpicas de la madurez, que slo pueden alcanzarse con la ayuda de la gracia, con vida interior. Habis de tener la mesura, la serenidad, la fortaleza, el sentido de responsabilidad que adquieren muchos a la vuelta de los aos, con la vejez: tendris todo esto, aunque seis jvenes, si no me perdis el sentido sobrenatural de hijos de Dios, porque El os dar, ms que a los viejos, esas condiciones convenientes para hacer vuestra labor de apstoles11. Otras manifestaciones propias de la madurez son: capacidad de adaptacin a las circunstancias, sabiendo ceder y transigir en cosas o situaciones de suyo intrascendentes; y viceversa, fortaleza para mantener firmemente -aun en contra de opiniones de moda y de lugares comunes- aquellas convicciones fundadas en verdades permanentes y fines rectos; el equilibrio interior de la persona, con orden y armona en el terreno afectivo, de relaciones con los dems; la perfecta conjuncin en el ejercicio de la libertad y responsabilidad personales. 11. De nuestro Padre, Instruccin, 31-V-36, nota 30. 234

Aunque se hayan superado problemas bsicos de la adolescencia, hay peligros propios de esta otra edad: puede perderse en parte -si no hay una lucha amorosa- la virtud de la generosidad y abrirse paso el egosmo y la comodidad que se presentan de diversas formas; por ejemplo, cuesta ms aceptar los consejos personales dirigidos a superar los defectos, como algo prctico y vital, aunque se aceptan fcilmente en el plano terico. En este periodo, es necesario que las personas profundicen seriamente en el sentido sobrenatural de lo que hacen, aunque sea una labor oculta y sin brillo humano. Los problemas en la edad adulta suelen ser ms reales y objetivos que en la juventud, tanto en el terreno familiar como en el social y profesional. Quiz el caso ms grave -que rara vez suceder en una persona de Casa- sea el del adulto menor de edad. Si se diera esa situacin, en la direccin espiritual habra que mostrar al interesado la necesidad ineludible de un trabajo serio -muchas veces bastar conseguir esta sola meta para solucionar el problema de fondo-, y ver si existen otras posibles causas o problemas antiguos -mala formacin en la libertad y responsabilidad, timidez, etc.- que hayan dado origen a ese estado anormal. En esos casos, como siempre, hay que recurrir a los medios sobrenaturales para salir de esa situacin: oracin, mortificacin y entrega a los dems.

Crisis que pueden presentarse


La llamada crisis de los treinta aos suele darse cuando una persona, pasados unos aos
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (192 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

despus de abrirse paso luchando en la vida, ha conseguido colocarse y establecerse. De modo general, en esta situacin influye la autonoma personal definitivamente conquistada, el choque de los ideales con la realidad presente y, especialmente, la capacidad crtica plenamente desarrollada, que no tiene el contraste de una autoridad o regla a la que se someta antes. As, puede suceder que esa capacidad crtica se manifieste primero en la comparacin con los dems, sobrevalorando las metas alcanzadas por los compaeros de profesin, dando lugar a la envidia y al resentimiento. Tambin cabe la posibilidad de una autocrtica personal, analizando y midiendo los principios morales y sociales que antes se aceptaban. Esto puede llevar -si se encauza rectamente- a un mayor sentido de responsabilidad, pero podra tener tambin un efecto negativo. Nuestro Padre tambin nos previno de la llamada crisis de los cuarenta aos. En el hombre, si atraviesa por esta dificultad, suele ser ms de carcter psicolgico que somtico. En la mujer se acompaa de signos fisiolgicos evidentes, aunque tambin haya algn componente psquico.

235
Aparece entonces en algunas almas -no en todas, y ni siquiera en la mayora- lo que he llamado la mstica ojalatera: ojal hubiese sido mdico, en lugar de abogado; ojal no me hubiese casado, ojal... cualquier cosa distinta a la que de hecho se tiene. Junto a eso, un cambio de carcter, tal vez una excesiva preocupacin por la salud, la aparicin de enfermedades imaginarias, una cierta prdida de inters por el trabajo profesional. En el fondo de todo, y acaso como lo ms caracterstico de ese momento, se encuentra una actitud interior de balance: hasta entonces, y humanamente hablando, la vida intelectual y fsica ha ido creciendo hacia la madurez. De entonces en adelante se iniciar el declive humano, y se tiene la impresin de que ese balance, al que la prudencia de la carne invita, tiene un cierto carcter de definitivo o de irreparable12. Tambin puede producirse un cierto deseo de experimentar aquello que, si antes no se ha vivido, se tiene la seguridad de que ya no se realizar jams; como consecuencia, pueden presentarse tentaciones contra la pureza que hasta ese momento no se haban tenido, o tentaciones antiguas, con formas nuevas ms retorcidas. Al lado de estos elementos, hay otros de carcter positivo: a esa edad se adquiere un juicio ms ponderado y sereno; se juzgan los acontecimientos con ms profundidad y objetividad. Conviene tener claro que todas esas manifestaciones negativas no tienen necesariamente por qu darse y, de hecho, en bastantes casos no aparecen. En una personalidad madura y bien formada se da una unidad e integracin de las mltiples experiencias de la vida, integracin sostenida fuertemente cuando hay sentido sobrenatural.

Fenmenos involutivos de la edad


La menopausia es un proceso fisiolgico involutivo que se da en la mujer, hacia los 45 50 aos, caracterizado por un conjunto de alteraciones en su organismo, determinantes del cese de la ovulacin, con la consiguiente desaparicin de la menstruacin, y acompaado de molestias reales: fatigabilidad, dolores varios, irritabilidad, depresin, melancola, etc. Hay un declinar de cierto tipo de funciones, a las que pueden aadirse manifestaciones somticas de
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (193 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

cierta virilizacin-, teniendo en cuenta la importancia que la mujer da a su aspecto fsico, este hecho juega un papel importante.

12.

De nuestro Padre, Carta, 29-IX-57, n. 37. 236

Las mujeres casadas pueden sentirse en condiciones de inferioridad respecto al marido, por no tener ya posibilidad de procrear, pues en el varn esa capacidad dura muchos ms aos que en la mujer. Los trastornos psquicos producidos por la menopausia suelen ser pasajeros; aunque algunas veces pueden llegar a requerir tratamiento mdico, normalmente se superan con medios ascticos, descanso y alguna medicacin sumaria. Lo normal es que la mujer se adapte a esta nueva situacin, aun despus de un periodo particularmente susceptible y hostil frente a su ambiente habitual. Por otra parte, ese periodo en la mujer ofrece tambin un sentido muy positivo: la mayor madurez alcanzada a esa edad, que permite cumplir mejor otras funciones e ideales. En el hombre la involucin no ofrece un momento tan marcado, pero todo el que entra en ese periodo ha de reajustar su espritu a esa situacin. Hay que darle un sentido positivo: el de una vida madura, ms ponderada y serena, con la eficacia de la experiencia.
4. DIRECCIN ESPIRITUAL DE ADULTOS (II): ORIENTACIONES PARTICULARES PARA LOS DIVERSOS TIPOS DE PERSONAS O SITUACIONES

Caractersticas propias del hombre y de la mujer


Por voluntad de Dios hay dos sexos -masculino y femenino- en la misma naturaleza humana: Cre Dios al hombre a su imagen, a imagen de Dios lo cre; varn y mujer los cre13. Entre ambos sexos hay diferencias de orden fisiolgico y de orden psicolgico, que conviene tener en cuenta en la tarea pastoral. En la actualidad, est ya admitido de modo general que la mujer puede desempear casi todas las funciones sociales, igual que el hombre, pero de modo femenino, segn su peculiar manera de ser y reaccionar. Desarrollo, madurez, emancipacin de la mujer, no deben significar una pretensin de igualdad -de uniformidad- con el hombre, una imitacin del modo varonil de actuar: eso no sera un logro, sera una prdida para la mujer: no porque sea ms, o menos que el hombre, sino porque es distinta14. Hay caractersticas psicolgicas que son ms propias de la mujer o del varn. Naturalmente, esto no ha de llevar a formarse una idea rgida
13. 14. Gen 1,27. De nuestro Padre, Conversaciones, n. 87.

237
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (194 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

y pensar que siempre y de modo necesario se dan en todos los casos: son rasgos propios, que se presentan en cada persona con mayor o menor intensidad. A modo de resumen, se indican a continuacin algunas de esas caractersticas. En cuanto al modo de considerar el mundo, la mujer tiende a la subjetividad; es ms apasionada y emotiva que el varn, y como tiene una gran capacidad para fijarse y valorar lo concreto, puede caer con facilidad en susceptibilidades: hay cosas que a lo mejor apenas afectan a un hombre y, en cambio, tienen una gran resonancia en la mujer. Por eso, tienen ms facilidad para dejarse llevar por apasionamientos poco objetivos, que deforman la realidad: Decir una verdad subjetiva -que no se ajusta a la verdad real-, hijas, es mentir (...) Esta falta de objetividad es un defecto, as como la aficin a exagerar, a dramatizar>15. La mujer tiene una gran capacidad para la renuncia16 y para poner el propio destino en manos de otra persona; y emocionalmente presenta una ms fcil inclinacin hacia los extremos, pasando, por ejemplo, de situaciones de enfado a muestras de cario, de la euforia al desnimo. Respecto a la propia persona, la mujer tiende ms a la interiorizacin, en el sentido de que presta mayor atencin a su persona, a s misma, sin que esto sea necesariamente una muestra de egosmo: cartas, diarios ntimos, etc., son manifestacin de esa tendencia. Bajo este aspecto encontramos que el hombre habla ms de lo que va a hacer, de sus planes y trabajos; la mujer, en cambio, suele tener como tema ms preponderante a s misma; el hombre -segn los casos-, puede buscar el aplauso como reconocimiento de lo que ha hecho, la mujer como reconocimiento del servicio prestado y no tanto de la obra misma realizada17. Otra caracterstica del modo de ser femenino es preocuparse ms que el hombre del juicio de los dems por lo que se refiere a su porte externo. Tenis que esforzaros, hijas mas, por dominar una actitud que es propia de la mujer: llamar la atencin, la coquetera18.
De nuestro Padre: en Noticias, IX-1971, pp. 16-17. 16. Ms recia la mujer que el hombre, y ms fiel, a la hora del dolor (De nuestro Padre, Camino, n. 982). 17. Por eso, nuestro Padre deca a sus hijas: Procurad no pasarlo mal cuando en apariencia no se os mire, cuando pensis que no se os hace caso, porque sufrir por estas cosas, hijas, es un defecto: no podemos decir que es una peculiaridad del carcter femenino, porque los defectos nunca son caractersticos (Noticias, VIII-1971, p. 15). 18. Ibid., p. 16. En este sentido, aunque no se dar en personas de Casa, en la actualidad es preciso insistir en el posible pecado de escndalo que puede causar el modo de vestir, de comportarse, etc., que va creando un ambiente de sensualidad en las costumbres, que ahoga la vida sobrenatural. 238 15.

En cuanto a la emotividad, se suelen sealar en las mujeres las siguientes caractersticas: a) predominio de lo afectivo e intuitivo sobre lo racional, del corazn sobre la cabeza19; b) tendencia a lo concreto, que lleva a ser detallistas, a la observacin minuciosa; este aspecto, que tiene consecuencias muy positivas, puede ser tambin ocasin de pequeos
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (195 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

defectos20; c) sensibilidad ms acusada, que puede llegar a complicar asuntos en s intrascendentes, y a hacer montaas de pequeeces: todos somos complicados, pero vosotras fcilmente dejis que una idea pequeica se haga una montaa que os abrume, aun siendo mujeres de talento21; d) en general, les resulta ms difcil que al varn ser anmicamente estable, en criterios y sentimientos; en ocasiones este rasgo depende de la educacin recibida: no es raro que al varn, desde la infancia, le enseen a dominar las pequeas emociones de miedo, nerviosismo, enfado, etc. Refirindose a sus hijas ha escrito nuestro Padre: Mis hijas no pueden caer en esa falta que se atribuye a la mujer: ser dbil de nervios, dejarse llevar fcilmente por tonteras e imaginaciones22. En cuanto a los hbitos cognoscitivos, el pensamiento de la mujer es ms analtico y concreto que el del hombre; suele captar mejor los detalles y ser ms intuitiva; tiene ms facilidad para encontrar la solucin

19. Otra virtud que habis de vivir?: la serenidad. No os llenis de espejismos. Escuchad hasta el final lo que tengan que deciros. Si no habis entendido bien, preguntad. Y obedeced luego con calma, sin impaciencia, hasta acabar cumplidamente los encargos. Dejad que gobierne la cabeza, aunque acompais con el entusiasmo lo que habis decidido con la razn. Sin nervios (De nuestro Padre: en Noticias, IX-1971, p. 18). 20. La tendencia a ser detallistas puede presentar una vertiente negativa: Os cuesta enfrentaros con la realidad, tenis tendencia a tiquismiquis, a pequeeces; y si alguna vez os ponis a sacar defectos, estis hacindolo durante cuarenta horas seguidas (De nuestro Padre: en Noticias, VIII1971, p. 14). De nuestro Padre: en Noticias, IX-1971, p. 17. Es preciso, pues, ayudarles a ser muy 21. sinceras, para evitar este posible peligro: La mayora de las veces os complicis porque os da la gana, porque callis (De nuestro Padre: en Noticias, VIII-1972, p. 46). De nuestro Padre: en Noticias, VIII-1971, p. 16. 22.

239
a un problema sin muchos razonamientos. Con referencia a la voluntad, la mujer, por lo general, tiene ms sentido de lo prctico, de lo seguro, de lo que ya est comprobado por la experiencia. Le cuesta ms cambiar, buscar nuevas frmulas; su eleccin se basa muchas veces en cosas pequeas. Se habla tambin de una cierta tendencia natural a la aceptacin que, en la prctica, puede traducirse en un menor espritu de iniciativa que el hombre. A los rasgos positivos, propios de la mujer, se ha referido nuestro Padre en determinadas ocasiones: La mujer est llamada a llevar a la familia, a la sociedad civil, a la Iglesia, algo caracterstico, que le es propio y que slo ella puede dar: su delicada ternura, su generosidad incansable, su amor por lo concreto, su agudeza de ingenio, su capacidad de intuicin, su piedad profunda y sencilla, su tenacidad...23. Por lo que se refiere a la direccin espiritual, basta conocer esas caractersticas peculiares, para obrar con mayor prudencia en determinadas situaciones; as por ejemplo, no hay que dejarse sorprender ni por la emotividad ni por la mayor locuacidad femenina. Conviene mantener la
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (196 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

serenidad ante problemas que a primera vista puedan dar la impresin de gravedad y, muchas veces, son cosas momentneas, sin transcendencia. Hay que ayudarles a que manifiesten las cosas con objetividad y claridad: Decid las cosas claramente, sin ambigedades. Combatid ese nimo innato de complicacin que hace que, sin querer, os engais, os contradigis y os desmintis a vosotras mismas (...) Tened el talento de hablar, y os demostrarn que vuestra preocupacin es una bobada o que tiene su raz en la soberbia24. Dentro de la mayor comprensin y respeto, conviene mantener en todos esos casos una actitud de exigencia; a la vez que se anima, con consejos muy sobrenaturales, a las personas que presentan esas situaciones momentneas. Novios En la direccin espiritual de novios es necesario saber orientarles en los temas relacionados con la virtud de la castidad25. Para adquirir un recto
23. 24. De nuestro Padre, Conversaciones, n. 87. De nuestro Padre: en Noticias, IX-1971, p. 17. La confusin acerca de los criterios morales en las relaciones entre personas jvenes no 25. casadas de distinto sexo es frecuente, hoy da, no slo entre los mismos interesados, sino tambin entre los padres, educadores y otras personas que intervienen de algn modo en su formacin. Incluso cuando se trata de cristianos de recta conducta, es fcil que la presin de un ambiente hedonista les lleve al acostumbramiento y a la condescendencia con ciertas prcticas en el trato social que no son ni cristianas ni conformes a la ley moral.

240
criterio moral en esta materia, es preciso advertir en primer lugar, que las manifestaciones de confianza o de afecto entre personas no casadas de distinto sexo no pueden depender exclusivamente de los sentimientos que les unen, sino tambin de la relacin objetiva que exista entre ellos. As como hay unas expresiones propias del amor entre esposos, y otras que son adecuadas entre hermanos y hermanas, as tambin son distintas las que resultan del simple conocimiento, o de la amistad personal, o del compromiso de contraer matrimonio. Concretamente, hay manifestaciones afectivas que pueden seguir lcitamente al establecimiento de un compromiso en orden al matrimonio, como expresin suya, pero que no tendran justificacin moral si lo precedieran, porque en este caso constituiran -de modo ms o menos consciente y explcito, y ms o menos grave- una provocacin de carcter sexual. As, en el trato entre colegas de trabajo, o compaeros y compaeras de clase, o de un grupo de amigos que simplemente se conocen o se tratan para conocerse mejor, es evidente que las demostraciones externas de confianza han de ser las propias de la buena educacin o de la cortesa, pero de ningn modo iguales o semejantes a las que pueden ser apropiadas entre personas que ya tienen un compromiso recproco en orden al matrimonio. Un caso frecuente de falta de criterio en este aspecto, es la justificacin de lo que en algunos lugares se designa con el nombre de flirt: el trato pasajero entre un chico y una chica sin intencin de comprometerse establemente, pero comportndose -por unas horas o por una temporada- como si lo estuvieran. Es obvio que la misma irresponsabilidad que caracteriza a

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (197 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

esas relaciones, impulsa a quienes las mantienen a prescindir de cualquier norma moral. Pero adems, no hay que olvidar que, aun cuando no se llegara ni se tuviera intencin de llegar a la masturbacin o las relaciones sexuales completas, si se trata de actos de lujuria directamente querida, no cabe en ellos parvedad de materia. No es cuestin, pues, de simple ligereza sin graves consecuencias -de sexualidad light o soft, como dicen algunos-: son acciones graves contra la virtud de la castidad. Cuando existe un compromiso mutuo en orden al matrimonio, hay que tener en cuenta que ese compromiso, por su misma naturaleza, no es

241
idntico desde el principio hasta el final, sino que madura y se afianza a lo largo del tiempo, a travs de un proceso gradual que tiene diversas fases ms o menos formalmente diferenciadas. Por ejemplo, es distinto el caso de quienes -por las circunstancias en que se encuentran- saben que an deber trascurrir bastante tiempo, aos, hasta llegar al matrimonio, del caso de quienes se encuentran en preparacin prxima para contraerlo. En consecuencia, tampoco puede ser igual la conducta externa en las diversas situaciones. La prudencia cristiana ha aconsejado siempre que la duracin del compromiso antes del matrimonio sea relativamente breve. Esto no significa que no deba haber un profundo conocimiento mutuo, sino que para alcanzar ese conocimiento es suficiente una fase ms o menos larga de trato recproco y de amistad previa al establecimiento del compromiso. Por tanto, en ese periodo, las manifestaciones de confianza que resultan adecuadas se miden con los cnones propios de la amistad en general, no con aquellos del compromiso de matrimonio. Es frecuente, sobre todo en el caso de personas bastante jvenes, que deseen establecer muy pronto un compromiso de este tipo, porque confunden la conviccin subjetiva de la seriedad de sus intenciones con la realidad objetiva de la situacin en que se encuentran. En estos casos puede suceder que, aun queriendo excluir comportamientos que son ocasin prxima de pecado, piensen equivocadamente que la firmeza de su decisin les autoriza a tener expresiones de confianza y de afecto ms ntimas que las que son propias de una slida amistad. Permitirse tales manifestaciones cuando prevn una larga permanencia en esa situacin, es una imprudencia seria, pues se habitan a un rgimen de intimidad que les expone a tentaciones graves y que, en s mismo, empaa la limpieza de sus relaciones y lleva muchas veces a un oscurecimiento de la conciencia. Desaconsejar vivamente este tipo de trato no supone pensar mal, ni ver malicia donde no la hay; es, por el contrario, advertir con prudencia -con realismo- el peligro de ofender a Dios, y de que la concupiscencia, alimentada por esa intimidad impropia, llegue a presidir las relaciones recprocas, determinndolas reductivamente por la atraccin sexual, lo cual no les une sino que les separa26. Comportndose de este modo, llegaran a verse el uno al otro, progresivamente, ms como un objeto que

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (198 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

26.

Cfr. Juan Pablo II, Discurso, 24-IX-1980, n. 5. 242

satisface el propio deseo que como una persona a la que el amor inclina a darse27. Ante la perspectiva concreta, real, y relativamente prxima, de matrimonio -aunque no existe la certeza de que se llegar a contraerlo-cabe hablar de una nueva situacin en la que el compromiso tiene garantas objetivas y externas de estabilidad, como son la edad, la situacin profesional, la maduracin del conocimiento recproco, etc. En estas circunstancias, pueden ser moralmente rectas ciertas manifestaciones de amor mutuo, delicadas y limpias, que no encierran ni siquiera implcitamente una intencin torcida, y que en todo caso se han de cortar enrgicamente si llegaran a representar una tentacin contra la pureza, en los dos o en uno slo. Expresiones de cario que no son en parte iguales y en parte diversas a las propias de los cnyuges, sino esencialmente diversas, como es diverso su compromiso del pacto matrimonial, y que por tanto han de estar presididas por el peculiar respeto recproco que se deben dos personas que an no se pertenecen. Los novios estn llamados a vivir la castidad en la continencia. En esta prueba han de ver un descubrimiento del mutuo respeto, un aprendizaje de la fidelidad y de la esperanza de recibirse el uno y el otro de Dios. Reservarn para el tiempo del matrimonio las manifestaciones de ternura especficas del amor conyugal. Deben ayudarse mutuamente a crecer en la castidad28. En toda esta materia, es preciso recordar que las normas morales no suponen barreras para el autntico amor humano, sino que indican las expresiones que debe tener en cada momento, si es verdadero amor. De este modo exaltan su nobleza y su dignidad, queridas por Dios; lo radican en el don de s, preservndolo del egosmo; lo transforman, ya antes del matrimonio, en instrumento de santificacin; y sientan el fundamento de su estabilidad y fecundidad futuras.

Personas casadas
Las principales normas pastorales especficas para la direccin espiritual de personas casadas, fueron objeto de estudio detenido en la Leccin XII. Por eso, nos limitamos ahora a algunos breves aspectos que all no se trataron. A cada uno de los cnyuges, conviene hacerle notar la otra cara de la moneda, por lo que se refiere al trabajo especfico y a las preocupacio27. 28. Cfr. Juan Pablo II, Discurso, 23-VII-1980, n. 3. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 2350.

243
nes propias de cada uno. A los que estis casados, os felicito; pero os digo que no agostis el amor, que procuris ser siempre jvenes, que os guardis enteramente el uno para el otro, que lleguis a quereros tanto que amis los defectos del consorte, siempre que no sean una ofensa a Dios. No os quejis nunca el uno del otro! Si os quejis, es que no os queris

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (199 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

suficientemente, porque siempre tendris defectos29. As, por lo que respecta al hombre, interesa que tenga en cuenta, siempre segn las circunstancias de los distintos pases, el sacrificio que comporta para su mujer la atencin del hogar: las labores de la casa pueden suponer, a veces, 15 16 horas diarias de trabajo, en los servicios ms dispares, con escasos momentos de reposo, y muchas veces con falta de tiempo que dificulta el cultivo de un posible y deseable inters cultural. El esposo no puede olvidar que la atencin de los hijos recae -en bastantes aspectos- sobre su mujer, que ha de soportar con frecuencia pretensiones de unos y de otros no siempre justas. Adems, ser padre de familia no se reduce slo al factor econmico y, por tanto, el marido debe ocuparse de los restantes aspectos del hogar: la vida familiar, la educacin de los hijos -que ha de ser el primer negocio-, que no puede quedar al cuidado exclusivo de la mujer o del colegio; el descanso de la mujer o de los hijos, etc. Por ejemplo, el marido no puede considerar como un deshonor ayudar a su mujer en algunos trabajos domsticos, y ms an si tienen varios hijos y no hay una empleada del hogar. En el caso de la mujer, conviene hacerle ver, cuando sea oportuno, el peligro de una posible excesiva idealizacin del marido: de sus dotes, capacidad de iniciativa, etc.; porque cuando esa imagen falsa del esposo se derrumbe con el paso de los aos, la repercusin le puede afectar fuertemente. La mujer ha de participar en las preocupaciones profesionales del marido -que, no rara vez, son ocasin de malhumor o cansancio-, para animarle con su comprensin y ayuda. Conquistar cada da al marido: arreglo personal, cuidado de los detalles del hogar, afecto. Con frase muy grfica, deca en una ocasin nuestro Padre: Y si un da (el marido) vuelve cansadsimo, quiz un poco abatido, porque no le han ido los asuntos como quera, ya que lo habis cogido por el corazn, y tan fuertemente, cogedlo tambin por el estmago: preparad una buena comidita, sa que ms le gusta... Os digo todo esto porque, a ltima hora, no son ms que las exigencias de la moral cristiana30.

29. 30.

De nuestro Padre: en Dos meses de catequesis, II, p. 770. Dos meses de catequesis, I, p. 244.

244

Clibes
Se trata aqu de personas clibes adultas que se encuentran en esa situacin por causas diversas. Unas, voluntariamente, aunque no haya mediado un motivo sobrenatural, por ejemplo: cuidar de sus padres o de otros parientes. En otras ocasiones, circunstancias no buscadas ni deseadas les han impedido encontrar con quin casarse. Sin embargo, tambin hay clibes que han permanecido en ese estado por carecer de cualidades que les permitiran afrontar bien la vida conyugal: carcter tmido, retrado o egosta, poco apto para la convivencia, etc. En los primeros casos, no faltan hombres y mujeres que han llenado de sentido positivo su vida, dedicndose con generosidad y visin sobrenatural a colaborar en empresas apostlicas.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (200 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

A las personas que han permanecido clibes habr que hacerles ver que su situacin les permite grandes posibilidades de actuacin y ayuda a los dems, y facilitarles en la medida de lo posible los medios espirituales para que afronten con visin sobrenatural su situacin. En este sentido, conviene tener en cuenta que para esas personas la afectividad no correspondida -la tendencia a amar, connatural al hombre y a la mujer- puede constituir un problema fundamental, y es preciso encauzarla de modo positivo. Las exigencias de la castidad en quienes no han abrazado el celibato por motivos sobrenaturales, pueden resultarles duras, quiz ms en el varn; es preciso llevarlos poco a poco a una asctica y vida de piedad que les haga comprender el valor de esta virtud.

Intelectuales y no intelectuales
El intelectual tiene mayor facilidad para aprovechar en su vida interior los aspectos doctrinales ms profundos. Generalmente, necesita recibir la doctrina de modo orgnico y articulado; a veces, tiene la tendencia a entender las cosas de un modo ms complicado de lo que realmente son y a despreciar los razonamientos fciles y elementales. El no intelectual es ms directo y sencillo; pero, como contrapartida, suele carecer de flexibilidad; tiende a la rigidez, y conviene tenerlo en cuenta para ensearle a evitar esfuerzos intiles. En la predicacin y en la direccin espiritual hay que acomodarse, con don de lenguas, a la mentalidad de cada uno, sin pretender alterarla o cambiarla, siempre que no sea obstculo para su formacin. 245

Profesionales
La dimensin moral de toda actividad humana comporta, en el mbito de las diversas profesiones, precisas normas de deontologa profesional, que cualquier persona de bien, y en particular un cristiano, ha de observar siempre con fidelidad y coherencia. Estas normas ticas tienen un carcter esencialmente positivo, pues constituyen un elemento necesario para la buena realizacin del trabajo mismo y, por tanto, para que pueda convertirse en medio de santificacin. Nadie debe ver en ellas un obstculo para su actividad profesional, como si hubiera una dicotoma entre la tica -que el cristiano puede conocer con especial certeza- y el perfecto ejercicio de la profesin. Si queris que vuestra actividad profesional sea coherente con vuestra fe -deca Juan Pablo II a un grupo de empresarios- no os conformis con que "las cosas marchen", que sean eficaces, productivas y eficientes31: el valor humano del trabajo no consiste slo en su eficacia tcnica (por ejemplo, en el logro de unos beneficios, o en la resolucin de unos problemas), ni puede alcanzarse al margen de las normas ticas. La prdida del sentido cristiano de la vida, est llevando actualmente a muchas personas al olvido y al abandono de esas normas en la actividad profesional, hasta el punto de que se han llegado a generalizar conductas inmorales de muy diverso tipo. Una persona recta no puede dejarse arrastrar por el ambiente y sentirse justificado para obrar del mismo modo, ni siquiera con la excusa de que tiene que defenderse para no quedar relegado o en situacin de
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (201 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

desventaja en el ejercicio de su profesin. Debe, por el contrario, mantener una conducta ntegra, de modo que -como ensea el Magisterio de la Iglesia- adquirida la competencia profesional y la experiencia, que son absolutamente necesarias, respete en la accin temporal la justa jerarqua de valores, con fidelidad a Cristo y a su Evangelio32. Poner en prctica personalmente las normas de deontologa profesional, y ensear a otros a comportarse de la misma manera, en unidad de vida, es un modo concreto y eficaz de contribuir a la cristianizacin de la sociedad. Para vivir las normas de deontologa profesional en el propio trabajo, es preciso primero conocerlas bien. No es suficiente dejarse guiar por un vago sentido comn para resolver las cuestiones que se plantean en este campo. La educacin de la conciencia moral (...) es una exigencia

31. 32.

Juan Pablo II, Discurso, 7-XI-1982. Conc. Vaticano II, Const. past. Gaudium et Spes, n. 72.

246
prioritaria e irrenunciable33. Se requiere un serio afn de formarse rectamente el criterio, poniendo los medios para adquirir la ciencia moral correspondiente, con un conocimiento profundo de las enseanzas del Magisterio -que es intrprete autntico tambin de las exigencias de la Moral natural-, y empeo en el ejercicio de las virtudes necesarias para cumplir con perfeccin los propios deberes. Aun as, es frecuente que en el ejercicio de la profesin se planteen problemas morales de solucin dudosa, o en los que el juicio propio puede oscurecerse; por ejemplo, cuando se trata de juzgar sobre la licitud de una determinada actividad econmica que se desea realizar, o sobre las obligaciones de justicia y de caridad con las personas dependientes, o en ciertos casos de reparacin de daos, o en algunos campos de investigacin cientfica en los que est en juego la dignidad de la persona y la misma vida humana, etc. En estas y en otras muchas cuestiones, existe frecuentemente, para cualquier persona, el deber de pedir consejo: se trata de una norma clara de prudencia, que se deriva de la obligacin de actuar siempre con conciencia recta. No se puede olvidar que la moralidad de las acciones no siempre coincide con su legalidad o con su no punibilidad por parte de las leyes civiles. En ocasiones, ser preciso ir contra comente cuando -en una determinada actividad profesional- sean frecuentes ciertos modos de obrar claramente inmorales, y que quien acte conforme a la ley moral natural, y ms an un buen cristiano, jams puede aceptar. Pero tampoco se ha de caer en la deformacin de una conciencia escrupulosa: los problemas reales se resuelven estudiando y, cuando es necesario, preguntando. La peticin de consejo se har, como es lgico, a personas con buena preparacin moral y competencia en los problemas especficos. En las consultas sobre estas materias se debe tener en cuenta, adems, la obligacin de guardar estrictamente, por ambas partes, las normas morales acerca del secreto profesional (por ejemplo, el que consulta puede plantear un problema hipottico, semejante al real, si est obligado a no revelar algunos datos; la persona consultada tiene, por su parte, estricta obligacin de no revelar a nadie la consulta, sin permiso
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (202 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

de quien la haya hecho). Cuando alguien solicita, en la direccin espiritual, consejo en estas materias, debe tener en cuenta -y con frecuencia convendr recordrselo de modo expreso- que el asesoramiento se refiere exclusivamente a la
33. Juan Pablo II, Exhort. Ap. Familiars consortio, n. 8.

247
valoracin moral de los problemas, para ayudarle a la formacin de juicios rectos, y que no representa nunca una intromisin en cuestiones opinables. Despus de haber consultado, cada uno ha de ponderar en su conciencia, cara a Dios, el consejo recibido, y actuar luego bajo su personal responsabilidad. Es decir, en ningn caso la peticin de consejo supone descargar la responsabilidad de las propias acciones en el sacerdote.
5. DIRECCIN ESPIRITUAL EN ALGUNOS CASOS ESPECIALES

Personas escrupulosas
En el caso de una persona que padezca de escrpulos, primero y sobre todo, se deben emplear los recursos sobrenaturales, encomendndola a Dios para que recupere la suficiente serenidad de conciencia. En las conversaciones con el interesado, se ha de quitar importancia -con seriedad- a sus problemas: esto les tranquiliza mucho. Hay que mostrar energa y firmeza: se perdera autoridad -y como consecuencia, eficacia- si aun remotamente pudiera haber contradiccin al contestarles o al resolver sus preocupaciones, y hay que exigir una adhesin firme al criterio que se les d. En la Confesin hay que ayudarles a que se limiten a exponer los hechos, advinindoles que el juez es el sacerdote y no ellos; y que la obediencia a los consejos del confesor ser el modo de que se formen poco a poco una conciencia clara, y se vean libres de sus escrpulos. A veces puede ser til, como cosa prctica, que el confesor les d a entender que no se les admite que hayan cometido pecado mortal, mientras no puedan jurar, sin dudar, que lo han cometido. Hay que simplificarles la vida interior, y la direccin espiritual, para aumentar la confianza en Dios y su sentido de filiacin divina; simplificar el examen de conciencia, que debe limitarse a una simple respuesta a unas pocas preguntas bien determinadas, que se les habrn indicado previamente; y, a veces, ser aconsejable que no lo hagan por una temporada. Insistirles en el olvido de s mismos, que tengan trabajo abundante y preocupacin por los dems: porque ste es -humana y sobrenaturalmente- un recurso esplndido, y Dios les dar luz, como premio a su buena voluntad. Si, a pesar de todo, continuaran los escrpulos, quiz pueden obedecer a falta de salud y habr que acudir a un mdico de buen criterio cristiano. En cualquier caso, hay que actuar con extremada prudencia, consultando frecuentemente con quien tenga mayor experiencia,
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (203 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

pues a 248

veces se trata de delicadeza de conciencia, de una mayor exigencia de la gracia, o de que Dios les pide ms entrega. Conviene tambin tener en cuenta que, a veces, una persona joven puede decir que tiene escrpulos, cuando en realidad se trata de asuntos mal resueltos; si fuera as, habra que tener en cuenta que no suele ser prudente aceptar -cuando no existen otros datos que lo confirmen- que se trata de verdaderos escrpulos. En cualquier caso habr que manifestar que se cree lo que se afirma, y al mismo tiempo sondear indirectamente -sin provocar nuevas dudas- la existencia de otros sntomas. Si se confirma que no son verdaderos escrpulos, con delicadeza y prudencia, convendr ayudar a la sinceridad -sin agobiar-, quitando importancia al asunto -salvo que la cuestin afectase a la validez de la Confesin-, pero procurando que el alma se abra de par en par: esto, sin forzar, para que el interesado suelte el posible sapo, con visin sobrenatural, con dolor de amor. Enfermos mentales Lo ordinario ser que, en el trabajo habitual de direccin espiritual, no se presenten casos patolgicos. Sin embargo, dentro de su relativa rareza, pueden acudir personas con trastornos neurticos o, en ocasiones ms excepcionales, con otras enfermedades que requieran claramente la intervencin de un mdico. En cualquier caso, el sacerdote no perder de vista que su misin es exclusivamente espiritual -aun cuando poseyera conocimientos mdicos profundos-, y en consecuencia debe limitarse a proporcionar los medios sobrenaturales que juzgue ms oportunos. Por razones pastorales, los sacerdotes de la Prelatura -aunque sean mdicos-tienen prohibido el ejercicio de la psiquiatra. De ordinario, basta con que el sacerdote tenga algunas ideas generales sobre las enfermedades mentales: lo imprescindible para darse cuenta -a veces basta el sentido comn- de que se encuentra ante una persona no del todo normal, y tomar las medidas oportunas, aconsejndose con otros sacerdotes mayores de Casa, para proceder del mejor modo y, si es el caso, remitir esa persona a un mdico de recio criterio cristiano, etc. El confesor, ante un penitente que muestra signos claros de anormalidad -por ejemplo una esquizofrenia o una neurosis grave-, procurar confirmar la existencia y grado de consentimiento de los pecados de que se acusa -la materia dudosa no es materia suficiente-, para asegurarse de que se dan las condiciones requeridas para la validez del sacramento. 249 Las psicosis son las enfermedades mentales ms graves, porque producen una ruptura neta entre la persona y el medio ambiente, llegando incluso a imposibilitar el tratamiento psicoterapetico, para lo cual es indispensable el establecimiento de relaciones y comunicacin mdico-paciente. Las neurosis, en cambio, no producen esa desconexin con el
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (204 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

ambiente y, por lo tanto, son susceptibles de tratamiento y curacin mediante psicoterapia. Especial importancia merecen las paranoias que, con frecuencia, aunque sean patolgicas, pasan inadvertidas y las personas afectadas pueden ser incluso muy brillantes intelectualmente y productivas en su trabajo. Menos importantes en cuanto a su gravedad, aunque de mayor frecuencia, son las enfermedades psicosomticas, con manifestaciones orgnicas (lcera, colitis, cefalea), que pueden ser de origen psquico y que ceden fcilmente con tratamiento mdico. Por lo que se refiere a las psicosis, los dos tipos ms importantes son las esquizofrenias y las psicosis manaco-depresivas. Ambas enfermedades son de grave pronstico y, casi en la totalidad de los casos, incurables. La esquizofrenia se caracteriza por la disociacin de la personalidad, ideas delirantes, alucinaciones auditivas y pticas, alejamiento de la realidad y, en general, la aparicin de cualquier sntoma psiquitrico asociado a estos otros bsicos. La psicosis manaco-depresiva es una enfermedad cclica en la que se alternan periodos de euforia con otros de depresin, en los cuales se puede llegar incluso al suicidio o al homicidio. La primera es ms frecuente en varones jvenes, y la segunda en hombres de edad avanzada y en mujeres de edades postmenopasicas. Se han descrito varias veces cuadros similares a estos con tendencia familiar, aunque no se puede decir que estas afecciones sean hereditarias. Algunos han pensado que el entorno familiar tiene influencia, si no en la produccin de la enfermedad, s en su manifestacin clnica ms o menos temprana34. Lo ms caracterstico de la actitud del psictico es la incomprensibilidad de su conducta, que tiene algo de absurdo. El observador choca con un muro impenetrable. Todo intento de persuasin resulta intil. La paranoia es una entidad psiquitrica que ofrece problemas serios. Los paranoicos se muestran aparentemente normales en muchos
34. De todo lo anterior se puede deducir la importancia que tiene detectar estos casos y conocer los antecedentes familiares, en la labor de San Rafael. Hay que ser particularmente prudentes cuando se trata de chicos muy nerviosos, con ideas y reacciones que se salgan de lo normal; de todos modos, una futura esquizofrenia puede no dar sntomas especiales antes de los 28 30 aos.

250

campos de su actividad y de su conducta; pero lo caracterstico de estos enfermos es que presentan ideas delirantes y obsesivas -delirios de persecucin o formas similares-, con una estructura interna coherente: dentro de lo inslito de la historia obsesiva -que es percibido por la persona sana-, hay, sin embargo, un cierto orden, coherencia y concatenacin de hechos en lo que narra el paciente, aunque resulte inverosmil. No faltan, entre los paranoicos, algunos que desarrollan bien un trabajo intelectual o manual, pasando su enfermedad inadvertida, aunque resulta evidente para las personas que les tratan de cerca. La neurosis se manifiesta como una reaccin anmala -pero comprensible- ante determinadas situaciones externas o internas del sujeto. Todos podemos reaccionar de un modo neurtico en situaciones lmite, pero se suele llamar neurtico al que lo hace en casos de relativa normalidad, ante los que el hombre medio reaccionara de modo mesurado. Se puede manifestar de muy diversas formas: la histeria de conversin, por la cual aparece un signo
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (205 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

somtico (parlisis, etc.) como consecuencia de un problema emocional; las neurosis depresivas, la angustia exagerada ante peligros nfimos, las ideas obsesivas, las fobias, etc. En este campo, lo mismo que en el de personalidades patolgicas, es donde el director espiritual puede ayudar de algn modo -por s solo o con la colaboracin del mdico-, puesto que estas personas son capaces de llevar una vida de piedad y mostrarse -en determinados aspectos- bastante normales. A veces tienen ms confianza en el mdico que en el sacerdote, porque les parece que el primero no hace reproches acerca de la conducta, y en determinadas situaciones de angustia puede clarificarles las ideas con su modo de proceder clnico y tcnico. Bien entendido, sin embargo, que el cometido de uno y otro -mdico y sacerdote- son distintos, aunque consigan en el enfermo determinados efectos comunes, como puede ser la serenidad interior. El sacerdote debe limitarse a la orientacin espiritual que le es propia, y a administrar el sacramento de la Penitencia. Resulta evidente que no hay que exagerar ante estos casos. Algunos son muy leves, y es suficiente consultar al mdico, que ha de ser siempre -es importantsimo- un buen catlico, de seguro criterio, de recta doctrina; de lo contrario, puede causar en los enfermos destrozos gravsimos, tanto de orden moral como de orden psquico35.

35. Sobre este tema, vid. tambin ms adelante lo que se indica sobre la atencin espiritual de personas con enfermedades depresivas.

251
XVII. DIRECCIN ESPIRITUAL DE LOS FIELES DE LA PRELATURA

1. LA CONFESIN

Introduccin. El Buen Pastor En la asctica cristiana, y por tanto en nuestro espritu, la Confesin tiene una gran importancia. Bien vivida, puntual -semanal y ms frecuente cuando sea necesario o conveniente-, llena de dolor y sinceridad, es condicin indispensable para progresar en la vida interior. Adems, en la Obra, ese medio hermossimo de santificacin, instituido por Jesucristo, que es el Sacramento de la Penitencia (...) para nosotros es tambin al mismo tiempo medio de direccin espiritual1. La direccin espiritual -personal y colectiva- es necesaria a los miembros de la Obra, para que puedan seguir un mismo camino, hacer un mismo apostolado secular y llegar a un mismo fin. Por este motivo, constituye para todos un derecho y un deber. Esta direccin armoniza los diversos aspectos de su vida, y es ejercitada por el Director local -o, en sus veces, por la persona indicada por el Consejo local-, y por el sacerdote designado para cada Centro2.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (206 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

1.

De nuestro Padre, Carta, 29-IX-57, n. 15. 2. Los Directores laicos y las Directoras, cuando reciben la Confidencia, imparten direccin espiritual personal en sentido estricto, aunque necesitan la colaboracin de sus hermanos sacerdotes (De nuestro Padre, Carta, 28-III-55, n. 33).

253 Quin es, por tanto, el Buen Pastor en la Obra? El Director -la Directora, en la Seccin femenina- y el sacerdote. No ste o aqul, sino el Director, cualquiera que sea; y del mismo modo, el sacerdote de la Obra, quienquiera que sea. Es el mismo Opus Dei quien imparte la direccin espiritual, y nadie puede atribuirse el derecho exclusivo de ejercerla3. El Padre y los que reciben misin de l son el Buen Pastor para los miembros de la Obra: Quiso el Seor como Pastor de estas ovejas a vuestro Padre, y a quienes del Padre reciban esa misin: los Directores y los sacerdotes de la Obra, porque no se le da ordinariamente a nadie que no sea del Opus Dei4. Por tanto, los que no tienen misin dada por el Padre o por los Directores Regionales, no pueden ser buenos pastores. Porque el sacerdote que recibe la Confesin no es solamente juez, sino tambin maestro, mdico, padre: pastor. Cmo podra ejercer bien esas funciones quien ignorase lo que Dios quiere de nosotros, segn la vocacin que nos ha dado? Cmo, si no tiene nuestro espritu? Cmo, si carece del mandato legtimo, y por tanto de la gracia especial para ejercer bien su misin?5. Para cumplir esta misin, se designan confesores, y confesores suplentes, para los Centros. Esta designacin la efecta el Vicario Regional entre los sacerdotes del Opus Dei y -si es necesario y posible- entre los dems sacerdotes de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz, a los que pueden ayudar los Asistentes Eclesisticos. Al mismo tiempo, los fieles de la Prelatura gozan de libertad -como todos los cristianospara confesarse con cualquier sacerdote que tenga licencias del Ordinario del lugar: La Iglesia Santa, nuestra Madre -y con la Iglesia tambin yo, vuestro Padre, que debo ser para vosotros a la vez padre y madre-, os concede una libertad plena, para que podis, como ya he dicho, ir a confesar con cualquier sacerdote que tenga las oportunas licencias6. Gozis, por tanto, de una libertad completa. La mayor parte de los miembros no viven en nuestras casas: no siempre podrn acudir a los sacerdotes de la Obra, y algunas veces tendrn que confesarse con otros. Cuando lo hagan, al abrir su conciencia, se desprender un suavsimo aroma de campo cuajado, bendecido por el Seor (Genes. XXVII, 27), 3. 4. 5.
6.

Ibid. n. 14. Ibid, n. 16. lbid.n.17.


De nuestro Padre, Carta, 28-III-1955, n. 22.

254
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (207 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

la fragancia de una vida entregada plenamente a Dios y embellecida por la delicadeza de conciencia. Pero si en algn caso no hubiera de ser as, conviene que acudan a su hermano, al Buen Pastor, aun cuando para eso hayan de emplear medios que se salgan de lo corriente7. Actuar de acuerdo con estas indicaciones de nuestro Padre, ser una clara seal de que buscan curarse de las posibles enfermedades del alma: Vosotros, hijas e hijos queridsimos, siempre, pero especialmente cada vez que tengis una enfermedad del alma y necesitis de un mdico, iris a vuestros hermanos. Les abriris el corazn de par en par, con sinceridad, con verdadero deseo de curaros; y esto, en la Confidencia, con el Director laico -mis hijas, con la Directora-, y en la Confesin con los sacerdotes designados por el Consiliario8. Propsito firme: el primer sacrificio es no olvidar, en la vida, lo que expresan en Castilla de un modo muy grfico: que la ropa sucia se lava en casa. La primera manifestacin de que os dais, es no tener la cobarda de ir a lavar fuera de Casa la ropa sucia9. El motivo de este consejo de nuestro Fundador es muy claro: Si fusemos a una persona que slo puede curarnos superficialmente la herida... es porque seramos cobardes, porque no seramos buenas ovejas, porque iramos a ocultar la verdad, en dao nuestro. Y hacindonos este mal, buscando a un mdico de ocasin, que no puede dedicarnos ms que unos segundos, que no puede meter el bistur, y cauterizar la herida, tambin estaramos haciendo un dao a la Obra. Si t hicieras esto, tendras mal espritu, seras un desgraciado. Por ese acto no pecaras, pero ay de ti!, habras comenzado a errar, a equivo-carte. Habras comenzado a or la voz del mal pastor, al no querer curarte, al no querer poner los medios. Y estaras haciendo un dao a los dems10.

El confesor como juez, maestro, mdico, pastor y padre


El confesor es, ante todo, juez; y la Penitencia, en primer lugar, sacramento. Por tanto, conviene hacer presente el aspecto sacramental: quien se acerca a la Confesin va a acusarse de los pecados con dolor, con espritu de penitencia, a reconciliarse con Dios. Objetivamente es difcil pensar que no haya verdaderos pecados en una semana. Lo que sucede a veces es que, por falta de formacin o de 7. 8. 9. 10. Ibid, n. 19. Ibid., n. 21. De nuestro Padre, Crnica, VI-62, p. 13. Ibid, p. 12. 255 examen, el penitente se acusa de cosas que, en s mismas o para l, no tienen razn de pecado. En estos casos, para asegurar la validez del sacramento, el confesor, antes de la absolucin, recordar la necesidad de arrepentirse de los pecados de la vida pasada, acusados con alguna especificacin y con verdadero dolor. Asimismo el confesor debe formarse un juicio sobre si se dan las disposiciones de contricin y propsito de la enmienda, y tambin recordrselo a los penitentes: si fuera necesario en algn caso, hablando claramente de la validez y del peligro a que se podra exponer el sacramento11.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (208 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Al administrar el sacramento de la Penitencia, el sacerdote no se limita a juzgar simplemente las disposiciones interiores y a absolver los pecados, sino que se comporta tambin como maestro, mdico, pastor y padre. Esto exige que lleve en el corazn las almas de sus hermanos, para conocerlas una a una y comprenderlas a todas, con sus equivocaciones, con sus flaquezas, con sus errores -no son sinnimas estas palabras- y tambin con sus virtudes, con sus posibilidades, que han de orientar y encauzar para que respondan a lo que el Seor les pide12. El confesor es maestro: su tarea pedaggica consiste en ayudar a sus hermanos a formarse una conciencia delicada y clara, y a vivir -opere et veritate- la doctrina que van adquiriendo13. Para esto, el primer paso ser muchas veces ensearles a que sus confesiones sean -como nos ense nuestro Padre- concisas, concretas, claras y completas14: a) concisa: pocas palabras, las justas, las necesarias para decir con humildad lo que se ha hecho u omitido. Acusacin sin rodeos, sin justificaciones, sin atenuar los pecados. Concisin humilde de quien ha hecho bien el examen y tiene conciencia clara y dolor de las faltas; b) concreta: sin divagaciones, sin generalidades, que son excusas tcitas, que proceden de falta de sinceridad consigo mismo. Indicando
11. Naturalmente, estas recomendaciones son tanto ms importantes cuanto menor formacin tenga el penitente. En algunos ambientes, al inicio de la vocacin, habr que hacer una catequesis clara del sacramento: materia necesaria, integridad, dolor, etc. De nuestro Padre, Carta, 29-IX-57, n. 21. 12. 13. Cuando sea necesario, hay que explicar los principios morales y su aplicacin prctica. En estos casos, ayuda poco dar la solucin caso por caso; es ms eficaz ir proporcionando los datos hasta que sea el mismo penitente quien llegue a dar el juicio adecuado. Vase una completa descripcin de estas cualidades de la Confesin en Cuadernos III, p. 14. 138-139.

256
las causas, motivos, circunstancias importantes que hacen ms personal el dolor de los pecados; c) clara: que se entienda, sin vergenza para declarar la entidad precisa de la falta siempre con la delicadeza necesaria- y poner de manifiesto nuestra flaqueza; d) completa: ntegra, total. En el terreno asctico, conviene ensear a concretar los propsitos, campos de lucha, etc., fomentando la iniciativa, de modo que tambin en la vida interior ocupe un lugar central la responsabilidad personal; a su vez, el sacerdote puede sugerir tambin esos campos, aconsejando que se hable en la charla con el Director de los puntos que se hayan visto. En la Confesin, el sacerdote ha de realizar una honda labor formativa, profundizando en las disposiciones de cada alma y estimulando a responder con generosidad a la gracia de Dios15, y no cumplira con su deber si se limitara a escuchar y raramente preguntara por los aspectos fundamentales en la vida de la persona que se confiesa -si es que no los comenta espontneamente-, para orientar mejor sus consejos. Aunque la Confesin haya de ser breve,
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (209 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

debe ser cauce de verdadera direccin espi-ritual, por eso se dedica todo el tiempo necesario a cada una. Cuando parezca oportuno, se puede sugerir a la persona que se confiesa que trate algn tema fuera del sacramento, si libremente lo desea. En cualquier caso, el sacerdote no puede dar sensacin de prisa o impaciencia, que quitaran la paz y haran difcil la sinceridad. El confesor ha de ser mdico y, en ocasiones, esto requiere fortaleza para ayudar a las almas, cuando necesitan que se les aplique una medicina fuerte. Hay que contar con el dolor ajeno y con el propio, si se quiere cumplir con el deber. No os oculto que sufro antes, mientras y despus de corregir, y no soy un sentimental, aunque s un hombre de corazn. Me consuela pensar que las bestias no lloran: lloran los hombres, los hijos de Dios. Entiendo perfectamente que vosotros tambin sufris, al cumplir con esa obligacin de fortaleza. Se esconde una gran comodidad en las actitudes de algunos, que no se dan cuenta -o no quieren darse cuenta- de que, con la excusa de evitar el sufrimiento a otros, estn ellos huyendo del dolor. Se ahorran disgustos: no se gastan; pero no se santifican, ni ayudan a los dems en la vida espiritual, ni en la vida terrena. En esa falsa
15. As, por ejemplo, no sera lgico que la Confesin, de modo habitual, se redujera a la acusacin de una o dos faltas. Si se diera esto, habra que insistir en que se profundice en el examen; no slo en el de la noche, sino tambin en el que precede inmediatamente al sacramento.

257 serenidad, que nunca se turba ni se remueve, hay una inconsciencia intolerable, que es desidia, abandono. Es preciso vivir -no hay ms remedio-aquel irascimini et nolite peccare (Ps. IV, 5; Ephes. IV, 26), porque es manifestacin de un cario autntico, de un amor que no se cifra en palabras, sino que es amor con obras y de verdad: non diligamus verbo neque lingua, sed opere et veritate (I loann. III, 18)15. Ahora bien, cuando hay que comportarse con esta fortaleza, se hace despus de haberlo pensado el tiempo suficiente, para que no falte sentido sobrenatural, aunque no hay que pensarlo tanto que se pierda el tiempo. Si es preciso esperar unas horas, se espera; pero no ms de unas horas, porque la prudencia se convertira entonces en comodidad. Y, al aplicar la medicina neta, se har con manos de madre, con delicadeza. Lo que no es posible es pactar con la cobarda, y dejar de pulir la herida del hermano enfermo17. Pero siempre y en todo se debe poner cario, esforzndose por comprender a los dems en cualquier situacin en que estn. Por ltimo, debe ser pastor y padre con sus hermanos: Pastores os he dicho que sois, y tambin padres. Suena mal hoy la palabra paternalismo, porque la entienden como una actitud que quita la libertad de los sbditos. Pero si yo no sintiera por vosotros un afecto paternal, efectivo y afectivo, esto sera un erial. Y acabaramos siendo unos funcionarios. Puedo deciros con el Apstol: ego vos genui (I Cor. IV, 15), yo os he engendrado para Dios18. La primera exigencia del oficio de pastor consiste en poner todos los medios necesarios para facilitar a los Numerarios, Agregados y Supernumerarios -sacerdotes y laicos- la Confesin semanal con un sacerdote de la Prelatura, haciendo, por ejemplo, los viajes que sean precisos, etc. El Consejo local de cada Centro establece, de acuerdo con el confesor, el horario habitual de
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (210 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

confesiones ms adecuado19, para que todos puedan recibir este sacramento con la puntualidad prevista en nuestro plan de vida, y el sacerdote ha de esforzarse en vivirlo fielmente20, adems

16. 17. 18.

De nuestro Padre, Carta, 29-IX-57, n. 27. Ib id. Ibid., n.23. Tambin en los Cursos anuales hay que determinar desde el primer da el horario de 19. confesiones y avisarlo a todos; en principio, no es oportuno que coincida con la oracin de la tarde o con otra reunin de familia. Si el sacerdote se ausenta del Centro por ms de un da, debe asegurar que le sustituya otro 20. confesor.

258
de estar siempre disponible y asequible para que puedan confesarse quienes lo deseen. En la Residencias de estudiantes, en los Centros de Estudios y siempre que sea posible en todos los Centros, muy especialmente en los que haya vocaciones recientes, el sacerdote se sienta a confesar unos diez minutos antes de que comience la Misa. Pero la solicitud por los dems no puede limitarse a cumplir un horario y a estar disponible: debe facilitar la Confesin a todos el da que cada uno tenga previsto, incluso recordndoselo con cario y prudentemente. El confesor es, adems, padre: debe animar; no ser demasiado tajante, sobre todo al principio; dejar siempre una puerta abierta; no acorralar; no insistir machaconamente -y menos con las mismas palabras-en las mismas cosas; tratar de descubrir el aspecto ante el que cada persona reacciona mejor, preguntando de vez en cuando por el descanso, el paseo semanal, etc. Respecto a las tentaciones no buscadas, hay que recordar que tenemos los pies de barro, y no tendra sentido extraarse al descubrir en nosotros el fomes peccati; hemos de aceptarnos como somos y, a la vez, intensificar la lucha y la confianza en Dios; si se detectan nuevos defectos, agradecer a Dios esas luces y pedirle ayuda para superarlos. Para llevar a cabo su tarea de maestro, mdico, pastor y padre, y lograr que todos saquen el mximo fruto de sus confesiones, es necesario que el sacerdote sepa preguntar. As lo aconsejaba nuestro Padre: Ayudadles, preguntando: cmo cumplen las Normas y las Costumbres de nuestro plan de vida, con qu espritu trabajan, cmo viven el proselitismo, si hacen correccin fraterna, si cuidan las cosas pequeas, si aman mucho a la Virgen, con qu empeo cumplen el encargo apostlico. En estos puntos capitales encontraris los sntomas, que pondrn de manifiesto la salud o la enfermedad en las almas de mis hijos. Los medios oportunos para la curacin estn al alcance de la mano, porque en nuestro espritu se encuentra toda la farmacopea21.

21. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 33. Por ejemplo, si hay retrasos habituales en el

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (211 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

cumplimiento de las Normas, preguntar si se deben a motivos circunstanciales o a la pereza; si hay enfados, averiguar si han sido graves, para ayudar a descubrir posibles reacciones de amor propio; si hay dificultades en la guarda de los sentidos, ver si el interesado evita las ocasiones y pone los medios necesarios para vencer, etc.

259
Generalmente es mejor hacer las preguntas despus de que el penitente ha completado la acusacin de sus pecados. Pero, a veces, sin embargo, es bueno interrumpir con una pregunta para que el punto importante no se pierda entre otros. En definitiva, se trata de ayudar -con gran sentido sobrenatural y con todo cario- a que den a conocer la fisonoma real de su alma en esa semana, lo que realmente ha influido en su vida espiritual, para bien o para mal22. Del conocimiento de las disposiciones del alma nacer el tratamiento especfico, etiolgico, y no puramente sintomtico, ni mucho menos en serie. Para esto no es necesario hacer diagnsticos, ni encasillar a las personas: conocer no es clasificar. Cuando hay verdadera preocupacin por las almas, se descubre siempre qu es lo que necesitan. Tambin hay que ayudar a las personas a ser realistas. Evitar que se formen situaciones imaginarias: tanto buenas -una vida de piedad algo sentimental y desligada de la conducta prctica- como malas. Conviene ver, por ejemplo, qu repercusiones concretas tiene el sentido de la filiacin divina, o la Misa como centro de la vida interior, o las visitas al oratorio, cmo vive el hodie et nunc y otras manifestaciones del espritu de penitencia, el cuidado de la fraternidad, no en general, sino con las personas con quienes convive, etc. Hay que tener en cuenta lo que dice una persona y lo que no dice, casi siempre por inadvertencia; en ocasiones, puede ayudar mucho una pregunta que d en el clavo. En general, no es corriente que a un alma no le pase nunca nada. Ayudar a aceptarse tal como se es, con limitaciones, con sencillez y humildad, y a luchar contando con la gracia de Dios (no quedarse tampoco en el es que yo soy as). En esta labor de direccin espiritual, el sacerdote confirmar todas las directrices recibidas en la charla fraterna, reforzando siempre la autoridad del Director (en general, de quien lleva la charla fraterna), secundando sus consejos, evitando dar la impresin de que se contradice o completa, etc. Si se trata de mujeres, hay que tener en cuenta, adems, que las Directoras conocen mejor a las personas, porque las ven trabajar, cmo viven la fraternidad, etc. Si en algn caso, el sacerdote observa algn punto de lucha que le parece importante, puede ser bueno sugerir al inte22. El confesor debe conocer el significado de los trminos que utiliza el penitente, sobre todo si se refiere a estados emocionales; por ejemplo, si una persona afirma que una tentacin le pone nervioso, puede querer decir que le intranquiliza, o que le desencadena un movimiento de la sensualidad o sensaciones, etc.

260
resado que lleve ese tema a la oracin y lo trate despus en la Confidencia.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (212 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

No hay inconveniente -al contrario- en que, cuando parezca oportuno, el sacerdote hable con alguno de sus hermanos, fuera de la Confesin, para ayudarle a profundizar en la vida interior. Incluso, cabe hacerlo peridicamente, por una temporada, si el Consejo local lo estima conveniente, cuando se vea til para profundizar, abrir horizontes positivos, etc. Finalmente, hay que repetir una vez ms que el sacerdote debe extremar la prudencia, no slo para no quebrantar el sigilo sacramental, sino para evitar que nadie, ni en apariencia, puede sentirse molesto por lo que dice. No se comentar nunca ni una palabra sobre la Confesin, aunque no se corra ni de lejos el riesgo de lesionar el sigilo sacramental. El mejor modo de lograr la eficacia de esta labor es prepararla y acompaarla con la oracin y la mortificacin por los que acuden a confesarse. Es preciso llevar a la meditacin personal los problemas de los dems, para dar el consejo oportuno, ahondar, descubrir las causas, prever las dificultades, y ser muy fieles al espritu de la Obra.

Normas prcticas sobre los consejos de direccin espiritual


Ante todo, el sacerdote debe tener en cuenta que la autoridad del director espiritual no es potestad. Dejad siempre una gran libertad de espritu a las almas. Pensad en lo que tantas veces os he dicho: porque me da la gana, me parece la razn ms sobrenatural de todas. La funcin del director espiritual es ayudar a que el alma quiera -a que le d la gana-cumplir la voluntad de Dios. No mandis, aconsejad23. Por esto, si se trata de aconsejar un punto de examen particular, un libro de lectura, etc., debe sugerirlo al interesado para que, a su vez, l lo consulte al Director o la Directora. Como ya se ha dicho, funcin de la direccin espiritual es abrir horizontes, ayudar a la formacin del criterio, sealar los obstculos, indicar los medios adecuados para vencerlos, corregir las deformaciones o desviaciones de la marcha, animar siempre. Hay que procurar que los consejos sean siempre optimistas, que tengan contenido sobrenatural, que den nimo y no produzcan fastidio o desgana. Cada persona necesita el consejo oportuno: no le bastan los remedios genricos. Para no proceder por reglas generales puede ser conve-

23. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 38.

261
niente recordar lo que se aconsej la semana anterior, aunque no es necesario manifestarlo explcitamente: lo importante es que haya continuidad en la direccin, aunque no se note. Los argumentos deben ser sobrenaturales; las razones humanas -a veces las hay- pueden humillar y no mueven mucho, e incluso en ocasiones no son concluyentes en s mismas. En general, y ms an si se trata de gente joven, hay que ayudar a ahondar, a afrontar radicalmente la situacin personal ante Dios, descubrir mediterrneos, conversiones. En algn caso, si hubiera que hacer reaccionar en la lucha asctica, se pueden provocar pequeos terremotos, convenientemente preparados: para doblegar el hierro, el artesano lo mete en el fuego, lo caldea hasta hacerlo una brasa y entonces lo trabaja con el martillo. Para esta
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (213 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

operacin convendr aprovechar las situaciones especiales que se presenten (un curso de retiro, un curso anual, una situacin peculiar de un alma concreta, etc.). A veces habr que ayudar a formarse bien la conciencia; en concreto, explicar claramente lo que es pecado mortal, venial, deliberado, etc. (en ciertas materias, la prudencia aconsejar remitir a la persona con quien hacen la charla fraterna). Para esto, es preciso que aprendan a hacer los exmenes de conciencia con finura, sin despreciar los pequeos sntomas, que pueden ser manifestacin de carencias latentes; que no se limiten a una contabilidad ms o menos precisa: con la luz de la gracia se ven mejor los rincones del alma. Y todo esto, evitando la obsesin, buscando el amor de Dios y aumentando el afn apostlico y de darse a los dems. Es preciso ser comprensivos, sabiendo ponerse en el lugar de cada persona, y ser muy positivos: hacer amable la lucha, exigir con firmeza, pero sin acritud, suaviter in modo, fortiter in re, como nos ha enseado nuestro Padre. Para ser muy sobrenaturales, hay que ser muy humanos. Comprender y disculpar y, a la vez, saber animar con fortaleza y prudencia. De ordinario, hay que llevar a las almas como por un plano inclinado. Para que la lucha produzca frutos, es necesario que insistan, que recomiencen siempre que haga falta: la virtud se adquiere mediante la repeti-cin de actos buenos. Tambin por este motivo, el sacerdote debe tener paciencia: Sabed esperar. Hay almas que no responden durante algn tiempo: no hay que empearse en exigir, entonces, lo que no se quiere o no se puede dar. Seguid el trato, rezad y esperad: stabiles estote et immobiles; abundantes in opere Domini semper scientes quod labor 262 uester non est inanis in Domino (I Cor. XV, 58); estad firmes y constantes; abundantes en el trabajo del Seor -Opus Dei, operatio Dei-, sabiendo que vuestra labor no es vana delante de Dios. Hay que contar con el tiempo, y con la accin de la gracia en cada alma. No es bueno llevar las almas a empujones, ni pretender que corran, cuando apenas pueden sostenerse24. El sacerdote tendr presente que a lo largo de la vida surgen ocasiones de lucha ms dura; y en esos momentos tambin se puede progresar, correspondiendo a la gracia: el que no avanza, retrocede; el que no crece, mengua. Llevamos en nosotros un principio de oposicin, de resistencia a la gracia: la pereza, la rebelda, la sensualidad, la soberbia... Tendremos miserias, y en todo momento ser necesaria la lucha asctica. No turbarnos al conocernos como somos: de barro. Somos hijos de Dios, elegidos por llamada divina desde toda la eternidad, y si se presentase la oscuridad en la vida interior, puede ocurrir que esa ceguera no sea consecuencia de errores, sino un medio del que Dios quiere valerse para hacernos ms santos, ms eficaces. Dios ensalza en lo mismo que humilla. Si el alma se deja llevar, si obedece, si acepta la purificacin con entereza, si vive de fe, recibir despus una luz insospechada. En ltimo trmino, los conflictos se resuelven tambin con humildad. Otra posible tentacin que nuestro Padre nos sealaba es el pensamiento de que nuestra vida interior es una comedia, porque cuestan la Normas de piedad y la lucha interior no produce consuelos sensibles. Para esos casos, nuestro Fundador deca que hemos de pensar que es la hora maravillosa de hacer una comedia humana con un espectador divino: vivir de amor, sin
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (214 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

andar mendigando compensaciones terrenas, que acaban siempre defraudando. El Seor a veces hace entender sus juicios incomprensibles25, pero no siempre sucede as; hay que cumplir con el deber no porque guste, sino porque tenemos obligacin. Saber que se agrada a Dios con ese cumplimiento: porque eras acepto a Dios, fue necesario que la tentacin te probase26. Si alguna vez -por falta de formacin- un miembro de la Obra no diera a conocer a sus Directores circunstancias o hechos de su vida que desdicen de nuestra vocacin o que son obstculo para nuestra labor; y en cambio comunicase esos hechos en la Confesin, el sacerdote -dejando

24. 25. 26.

De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-1956, n.36. Cfr. Rom II, 33. Tob 12, 13 (Vg).

263

claro que no lo manda- debe aconsejar a esa alma que, por el bien suyo y de la Obra, hable sincera y confiadamente con sus Directores, y si fuese necesario, pida que le cambien de Centro o de ciudad. Excepcionalmente -por la importancia de los hechos, por existir una clara incompatibilidad con los deberes para con la Obra, por su incidencia en dao de tercero, etc.-, esta indicacin podra pasar de ser un simple consejo de direccin espiritual, a constituir una obligacin estricta y grave, segn las normas generales de la Teologa Moral; obligacin que el sacerdote debe imponer con la necesaria fortaleza, y del modo que las personas y las circunstancias exijan, incluso aconsejndole imperativamente que pida la salida de la Obra.
2. LA CHARLA DE DIRECCIN ESPIRITUAL

En determinadas circunstancias es aconsejable que los fieles de la Prelatura charlen peridicamente con el sacerdote. Todos hacen esa charla en los primeros meses de la vocacin. Tambin con ocasin del curso de retiro, hablan con el sacerdote que dirige el Curso o con otro designado por los Directores. Adems, todos pueden hablar siempre que quieran, con libertad, con el confesor designado para su Centro, y siempre hay tambin libertad para dirigirse a otro sacerdote del Opus Dei. En los Centros de Estudios Regionales o Interregionales, los alumnos hablan cada quince das con el Director Espiritual; siempre que se vea conveniente, esta charla puede ser ms frecuente. Si se trata de un nmero muy grande, y estn divididos en grupos, lo harn con el sacerdote designado para cada grupo; y cada dos meses lo harn con el Director Espiritual. Adems el Director Espiritual -que no debe ser nombrado confesor- cambiar impresiones cada quince das con los sacerdotes de los grupos; naturalmente, de cosas de fuero externo. Hay que dedicar todo el tiempo necesario a cada persona, a la vez que se les ensea a ser
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (215 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

breves. En cualquier caso -como se dijo tambin al hablar de la Confesin-, el sacerdote no puede dar nunca seales de impaciencia o de prisa. En la formacin de nuestros hermanos, tambin hay que contar con el tiempo, poniendo todos los medios con paciencia y constancia. Es importantsimo que en las charlas se ensee y se ayude a vivir la sinceridad, virtud que deben practicar, en primer lugar, con el Director. 264 Respecto a los temas de estas conversaciones, no es necesario limitarse a detalles marginales; se trata, ms bien, de repasar los puntos centrales de la lucha asctica: a) disposiciones de fondo, descubriendo las causas y races de posibles actitudes negativas; b) ayudar a adquirir los fundamentos de la vida interior, formar el criterio; c) todo esto, a partir de hechos concretos, sin caer en teoras generales: haciendo ver, en la prctica, las ideas madres y sus aplicaciones. Por esto, es muy propio tratar -a partir de lo que cuentan, de lo que han visto, etc.- los siguientes temas, adems de lo que se refiere a filiacin divina y unidad de vida: a) humildad, conocimiento propio, Confesin: para adquirir el endiosamiento bueno; b) sentido sobrenatural de la vida, de la vocacin, en el trabajo, en el apostolado, en la obediencia; c) castidad, para formar la conciencia delicadamente, ensendoles a ser sinceros; d) formacin doctrinal, para ver cmo estn asimilndola en su vida; e) las preocupaciones, tristezas y alegras pueden dar una buena ocasin para profundizar en esos temas.
3. ALGUNAS INDICACIONES PARTICULARES

Vocaciones recientes

27

La responsabilidad del sacerdote es grande, por los medios de formacin que imparte: Confesin, charla de direccin espiritual, predicacin, algunas clases del Programa de formacin inicial, etc. Es muy importante que el sacerdote conozca bien y cuanto antes a las nuevas vocaciones: saber de qu ambiente proceden, cul ha sido la educacin recibida; conocer la familia y amistades, prever posibles dificul27. Prcticamente todo lo que se dice en este apartado sirve para la labor del sacerdote en los Centros de Estudios, con las debidas acomodaciones. Aunque se haya dado una honda formacin en los primeros tiempos de la vocacin, cuando se llega al Centro de Estudios hay que hacer una labor desde la base, sin dar nada por supuesto.

265
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (216 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

tades; estar al tanto de los estudios que realizan, su capacidad, etc. Para esto, debe dedicarles el tiempo necesario -sin dejarlos jams a la intemperie28-, asegurndose de que reciben todos los medios de formacin previstos, sin interrupciones, arropndoles continuamente en sus dificultades. Sera absurdo atender con esmero la formacin espiritual de los chicos de San Rafael, y descuidarla despus, cuando han pedido la Admisin en la Obra. En la formacin de las nuevas vocaciones -aunque lgicamente habrn recibido ya mucho en la labor de San Rafael-, conviene empezar por la base, asegurndose de que asimilan bien los principios de la vida espiritual: deben ir adquiriendo todos los elementos de la doctrina cristiana, previendo posibles lagunas, segn los ambientes de procedencia y en los que se desenvuelven. Hay que aprovechar los diversos medios de formacin para dar doctrina clara, sencilla y prctica sobre: la vida de la gracia, la humildad y la correspondencia al Seor, el pecado, la lucha asctica; los Mandamientos de la Ley de Dios; los sacramentos: su valor, necesidad, condiciones para recibirlos bien; la vida de oracin, la piedad, y los aspectos centrales de nuestra asctica: caridad, filiacin divina, sinceridad, trabajo, apostolado. Puede suceder que gente joven que procede de ambientes moralmente poco sanos, de tal modo querran ser como debe ser una persona de Casa, que empiezan, casi inconscientemente, a olvidar -esto es bueno- sin la suficiente reparacin no slo problemas de su vida pasada, sino tambin las inclinaciones o huellas que esa vida o el ambiente en que han vivido les ha podido dejar, y que lgicamente no se arreglan en poco tiempo. Querran que todo eso hubiese desaparecido y no lo tratan jams -en parte tambin por vergenza- en la charla. Quiz, en algn caso, pueden tener tentaciones fuertes (cosa ms o menos lgica si esas huellas de su vida anterior son hondas), que no mencionen aunque se den con alguna periodicidad. Este no dar importancia o no hablar en la charla, no lo hacen por mala voluntad. Lo que puede suceder es que no haya habido
28. Habis observado cmo el hierro, puesto a la intemperie, si no se pinta, si no se recubre con una y otra capa de minio, que lo proteja, llega un momento en que se deshace entre las manos como si fuese un barro? S que no dejis nunca a vuestros hermanos a la intemperie, como cuentan -no es verdad-que lo hacan las madres maragatas, con sus hijos recin nacidos: para probar si eran robustos, los dejaban durante la primera noche despus de su nacimiento al sereno, expuestos al fro y al relente. As, de esa manera loca, preparaban la seleccin: porque los que no se moran, dice la leyenda, eran tan fuertes que no los parta un rayo. Vosotros no podis ser tan locos (De nuestro Padre, Carta, 29-IX-1957, n. 28).

266
un crecimiento paralelo de la responsabilidad humana, y de una vida sobrenatural autntica y bien centrada en la humildad y en el trato personal con Dios: quiz no tienen clara la nocin de pecado, de contricin, de lo que es la vida de la gracia. En esta misma lnea y en relacin con la castidad, puede ocurrir que al predicar sobre esta virtud se repita demasiado que suele estar en cuarto o quinto lugar, que no debe ser problema, etc. Esto puede desconcertar a algunos ms jvenes: a base de or lo que debe ser un alma enamorada, van arrinconando lo que realmente son y comienzan a no hablar de sus luchas en este campo: instintivamente quieren quitarle importancia, ya que no les parece que eso est de acuerdo con lo que oyen y con lo que quieren ser.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (217 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Tambin podra suceder que, al hablar de esta virtud a los jvenes se quiera hilar demasiado fino, y se den por supuestas muchas cosas que no conocen: se mencionan detalles de guarda del corazn y de los afectos (por ejemplo: no escribir esto o aquello, cuando tenemos que felicitar a un amigo que se casa, etc.), que pueden convertirse en mera tcnica de la virtud, si no se ha centrado bien el problema a radice. Algunos pueden estar apegados a su profesin, y mostrar una cierta insatisfaccin ante la falta de tiempo, los encargos, etc.; hay que hacerles ver con claridad la necesidad de servir a Dios donde indiquen los Directores. Otros necesitan que se les exija en todos los terrenos con prudencia, comprensin y cario, pero sin blandengueras. Particular importancia tienen las relaciones con los padres: hay que ensearles poco a poco a quererlos de verdad -y lo que esto significa-, a la vez que adquieren la necesaria independencia para su vida de entrega en la Obra. Los Numerarios han de recibir, desde el principio, la formacin necesaria para comprender que su dedicacin al servicio de Dios les pide un efectivo desprendimiento de su familia, acompaado, a la vez, de un mayor cario hacia ellos, lleno de visin sobrenatural y de celo apostlico29. Siempre a la luz de estos principios centrales y sus aplicaciones (no como simples detalles sueltos, ni como un reglamento, etc.), hay que insis29. Una experiencia concreta que ayuda a superar las posibles dificultades con los padres de las vocaciones recientes, es conocerlos personalmente. Aunque el sacerdote no ir, de ordinario, a sus casas, s que puede estar pendiente para que lo haga el Numerario que los atiende. Tambin se les puede invitar al Centro a tomar caf, y en ese caso la presencia del sacerdote facilita mucho las cosas y entienden muy bien la labor que se hace con sus hijos.

267
tirles especialmente en que sean sinceros y descomplicados en la vida interior: Atended con particular esmero las nuevas vocaciones, ensendoles a vivir una sinceridad que, alguna vez, he calificado de salvaje; a olvidarse de s mismos; a descomplicarse y a no inventarse problemas que slo existen en la imaginacin; y a tener ocupado todo el tiempo con un trabajo intenso, ordenado y constante30. Deben adquirir mucho amor a la Obra y a su vocacin, considerndola como una armadura ante las dificultades. Enseadles a no provocarse tontamente problemas personales de vocacin -ante las contradicciones o ante las cadas interiores- y a razonar, por el contrario, de este modo: porque tengo vocacin y no me falta la gracia del Seor y la ayuda de mis Directores y de todos mis hermanos, si me esfuerzo, en lo sucesivo vencer31. Toda sta es una tarea pedaggica, que debe hacerse con constancia y en progresin creciente segn el modo de ser de cada alma, administrndoles el espritu de la Obra en pequeas dosis, contando con el tiempo, sin imponerles todas las obligaciones de golpe, con una visin positiva, optimista y deportiva de la vida interior.

Mayores en Casa
En la madurez, la vida interior pierde el carcter explosivo que, de ordinario, tiene en la adolescencia, aunque sea sin embargo mucho ms profunda y recia que en los comienzos. Por
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (218 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

eso, deca nuestro Padre: Los jvenes pueden parecer santos; y los mayores, muchas veces, no. Sin embargo, ordinariamente, los primeros no han alcanzado la santidad que buscan; mientras que aquellos que han gastado su vida sirviendo al Seor, y que piensan humildemente que no son santos y que no lo sern nunca, pero ponen cuanto est a su alcance para lograrlo, realmente llevan una vida santa32. La prudencia, pues, llevar a no dar importancia -en personas mayores- a determinadas manifestaciones de naturalidad en la conversa-

30.

De nuestro Padre, Carta, 29-IX-1957, n. 32.

31.

Ibid.
32. Crnica, V-78, p. 8. Con estas otras palabras aluda tambin nuestro Fundador a este mismo hecho: De ordinario, en las personas jvenes arde ese fuego pasajero, esa hoguera que dejar despus el rescoldo: es algo muy propio de los comienzos de la entrega, del fervor de la primera hora. Las personas mayores, en cambio, quiz no presentan esas llamaradas, pero tienen brasas, que encienden y queman a su alrededor (Ibid.).

268
cin o en la vida en familia, que en cambio podran ser mal interpretadas por otros ms jvenes; por eso ha dispuesto nuestro Padre que sus hijos mayores que conviven con miembros jvenes por motivos de formacin o gobierno, pueden hacer vida en familia con otros, en circunstancias que se acomoden a sus necesidades y a su edad. Sin embargo, todo eso no debe impedir que el sacerdote mantenga constantemente en sus hermanos el afn de santidad, para que huyan de todo lo que suponga aburguesamiento y conformismo en la vida interior; as por ejemplo, hay que evitar que la serenidad, que es una virtud, se confunda con la rutina o con la tibieza. En este sentido, conviene que los Numerarios y Agregados tengan muy presentes estas palabras de nuestro Padre: A lo largo del camino -del vuestro y del mo- solamente veo una dificultad, que tiene diversas manifestaciones, contra la cual hemos de luchar constantemente (...). Esa dificultad es el peligro del aburguesamiento, en la vida profesional o en la vida espiritual; el peligro de sentirse solterones, egostas, hombres sin amor33. Por tanto, a las personas mayores en Casa hay que ayudarles para que mantengan siempre viva la vibracin, el afn de almas, el espritu deportivo ante la lucha, evitando pequeas rutinas, el aburguesamiento, el acostumbramiento. Ser necesario moverles a hacer redescubrimientos, generalmente en cosas pequeas, pero con nueva luz e ilusin: que sepan mirar las cosas de Dios -de la Obra, de la vocacin, de las almas- con una fe ms teologal, y esto les ayudar a mantener con naturalidad una sonrisa, a perseverar en la ilusin del trabajo comenzado: ecunimes, serenos, todos los das igual, durante aos. Tambin conviene insistirles en el valor de la ejemplaridad: deseos de ayudar a los ms jvenes; hacer y desaparecer; saber ensear y no hacerse imprescindible; agradecer a Dios el fruto de tantos aos de entrega. Otro aspecto en el que los mayores tienen una particular responsabilidad, es la filiacin y fraternidad bien vividas, con hondura y con sacrificio personal. El Seor espera de ellos una seria contribucin personal a la unidad, limando asperezas propias, evitando ser raros o chocantes en el modo de ser o comportarse, pues eso
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (219 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

nunca constituye manifestacin de verdadera personalidad. Hay que fomentar una gran sinceridad siempre: en lo pequeo y en lo grande, si se presentase alguna vez; facilitrsela de manera amable, salindoles al encuentro. Puede suceder que alguno en la charla con el 33. De nuestro Padre, Instruccin, 8-XII-41, n. 84.

269
Director d siempre una visin de su vida como si todo marchara bien, sin problemas. Y, por otra parte, se ve, por el modo en que trabaja, por las reacciones que se observan, por correcciones fraternas que le hacen, etc., que esa imagen serena y optimista no responde a la realidad. Esto puede ser debido a que, quiz por el tiempo que lleva en Casa, las responsabilidades que ha tenido, etc., se ha forjado un ideal de lo que debera ser, de las virtudes que se esperan de l y, unido al deseo de no querer ser problema, poco a poco se vaya viendo como querra o debera ser (en su ideal). Hay que ayudarles a conocerse como son. Con todos, pero especialmente con quien pasase por un momento de desconcierto, convendr: a) rejuvenecer y vigorizar su piedad: dar consistencia a la vida interior, a las escaramuzas de la lucha asctica; que no se pierdan en pequeneces, ayudar a recuperar la visin de conjunto, el valor de eternidad de las acciones pequeas de cada da, redescubrir la presencia real de Jesucristo en el Sagrario, la renovacin del Sacrificio de la Cruz, el amor maternal de la Santsima Virgen Mara, el cario de San Jos, la realidad de la compaa del ngel Custodio, la intercesin de nuestro Padre. Recordarles que la Redencin se est haciendo, que han de mandar a toda la Obra sangre arterial, etc. Es particularmente importante ayudarles a que tengan unidad de vida; por ejemplo, encontrando a Dios tambin en los necesarios momentos de descanso; b) tratarles con especial cario: es justo, despus de tantos aos de vida entregada con sacrificio y alegra. Comprensin y, a la vez, exigencia amable: que noten que se les quiere; c) procurar que tengan un quehacer agradable: ver cul es su encargo apostlico concreto y si -en algn caso- es preferible cambiarlo por otro que el interesado pueda desempear con mayor facilidad y que contribuya a aumentar su vibracin en el apostolado y en la vida interior: hay que mantener siempre encendido el afn de almas; d) evitar que puedan caer como en una actitud contrada, rgida, violenta: ayudar a remozarse con suavidad, a poner ternura en la vida de piedad; e) que sepan tambin que hay que aprender a ser mayores, santificando las nuevas circunstancias de la edad, de la situacin profesional, etc. Los achaques naturales se pueden y se deben santificar; en la vida espiritual debemos ser siempre jvenes, y los achaques se superan con Amor.
270
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (220 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Si el sacerdote que les atiende es ms joven, debe tener una profunda humildad para ayudarles. Esto se traducir en una especial delicadeza y respeto, en cario traducido en detalles de servicio; al mismo tiempo, sabindose instrumento, deber exigir con prudencia, caridad y fortaleza. Puede suceder que haya preocupaciones que el interesado prefiera no tratar con un sacerdote joven; ste, con humildad, se alegrar de que lo haga con una persona mayor que le puede atender en tales casos. No se sentir humillado o resentido si esto ocurre, pues su nica preocupacin debe ser facilitar la santidad de su hermano.

Agregados
Una caracterstica del rgimen de vida de los Agregados es que no residen en Centros de la Obra, sino con su familia de sangre o en el lugar ms adecuado a la situacin de cada uno: de este modo, les resulta ms fcil disponer de la autonoma necesaria para el desempeo de sus obligaciones familiares, profesionales y sociales. Lgicamente, en la formacin que se les imparte, hay que tener en cuenta esta circunstancia. Si viven con su familia, deben esforzarse para dar muy buen ejemplo, cumpliendo con exigencia personal el horario que se hayan concretado en la charla -especialmente la puntualidad al acostarse y al levantarse-, la responsabilidad en el trabajo, la piedad en general. Tienen que dedicar tiempo a sus parientes, con cario y detalles concretos de servicio, estando disponibles para ayudar en lo que haga falta, pero sin comprometer indebidamente la libertad e independencia que exige su dedicacin al servicio del Seor. Conviene animarles a que pongan empeo para mantener siempre un buen tono humano y sobrenatural en sus casas: procurando introducir o conservar las prcticas de piedad propias de una familia cristiana; haciendo llegar a sus parientes, con naturalidad, noticias sobre la Obra y sus apostolados, de manera que vayan considerando el Opus Dei como algo suyo, aunque no tengan vocacin; cuidando de que est rectamente orientado el uso de los medios de comunicacin (prensa, radio, televisin). Con la frecuencia oportuna, invitarn a algunos de Casa a sus hogares y procurarn que sus parientes conozcan a otros miembros de la Obra. Por lo que se refiere a la virtud de la pobreza y al desprendimiento, han de compaginar la necesaria dignidad y calor de hogar de sus casas, con el desasimiento real de los bienes que usen y la decisin de no crearse necesidades superfluas ni consentirse caprichos. Deben explicar con total sencillez y claridad cul es la situacin y necesidades econmicas de sus

271
padres o parientes, con la certeza de que siempre se encontrar la solucin ms oportuna: es muy importante que, de modo especial en este punto, adquieran una total confianza en los Directores. A la vez, ser oportuno recordarles que no ahorramos nada: sera absurdo actuar como si se tuviera un futuro incierto, sin quemar las naves. Se les insistir, como a todos los miembros de la Prelatura, en la necesidad de hacer un amplio apostolado de amistad y de confidencia con los colegas, los parientes, los vecinos, llevando su propio ambiente cristiano a todos los lugares en que se desenvuelve su vida.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (221 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Precisamente por la gran autonoma de que gozan, deben esforzarse en estar muy unidos al Consejo local y al Celador, informando bien -con el necesario detalle- de sus circunstancias familiares y profesionales, y facilitando, en la medida de lo posible, que se les pueda localizar en cualquier momento. Supernumerarios
34

Al explicar a los Supernumerarios las Normas del plan de vida, hay que tener en cuenta algunas peculiaridades propias; por ejemplo: en su plan de vida no se incluye la mortificacin corporal -el cilicio, las disciplinas y la costumbre de dormir en el suelo-, tampoco durante las Convivencias, ni en los cursos de retiro; en su lugar, y de acuerdo con el que lleva su charla, practican tambin alguna mortificacin corporal fija y discreta: rezar de rodillas unos misterios del rosario, no apoyarse algn rato en el respaldo de la silla, si tienen sed, esperar unos minutos para beber agua, etc. Los Supernumerarios casados -y tambin los Cooperadores- procuran que no decaigan en sus familias las tradiciones cristianas, enseando a sus hijos el significado de las fiestas litrgicas y el modo de celebrarlas. Adems, fomentan las prcticas de piedad habituales en los hogares cristianos: rezo del Rosario en familia, ir a Misa juntos, etc. La formacin humana de los Supernumerarios se realiza a travs del trato con ellos en tertulias, Convivencias, y por medio de los consejos prcticos que les hacen mejorar en el ejercicio de todas las virtudes humanas. Reciben la formacin doctrinal-religiosa a travs de diferentes medios: Convivencias anuales, charlas y conferencias doctrinales, estudio y lecturas acomodadas a las circunstancias de cada uno, etc. En cuanto a

34. Sobre los Supernumerarios, vid. Glosas, 24-III-87.

272

la formacin profesional, la vocacin a la Obra debe llevarles a santificar su trabajo, cuidando la perfeccin humana, la rectitud de intencin, el espritu de servicio, de modo que sea efectivamente el eje de su santificacin y realicen un intenso apostolado personal a travs de su profesin, procurando estar presentes e influir cristianamente en su ambiente (asociaciones o colegios profesionales, de padres de alumnos de los colegios de sus hijos, de vecinos, etc.). Por lo que se refiere a su intervencin en la tarea formativa de los Supernumerarios, el sacerdote tendr presente que ha de hacer su labor espiritual -como siempre- en estrecha relacin con el encargado del grupo y con el Consejo local del Centro correspondiente; y que debe velar, junto con ellos, para que los Supernumerarios reciban con la frecuencia establecida todos los medios de formacin: Confesin, charlas peridicas, Crculos, retiros mensuales para ellos solos al menos cada tres meses, cursos de retiro tambin para ellos, aunque algunos puedan asistir a otros con gente de fuera, etc. Respecto a las relaciones del sacerdote con los Supernumerarios, conviene recordar que, al mismo tiempo que estn llenas de cario y visin sobrenatural, han de limitarse a las necesarias para darles la formacin oportuna.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (222 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

De ordinario, los sacerdotes les administran el sacramento de la Penitencia en iglesias o en el oratorio de las obras corporativas si las utilizan en su formacin35. As se facilita adems que los Supernumerarios puedan llevar a sus amigos, Cooperadores, etc., que no van a los Centros donde no se realiza labor externa. Especial importancia reviste lo referente a su vida de hogar, a las relaciones matrimoniales, y a la educacin de los hijos. Naturalmente, el sacerdote ayudar a sus hermanos a entrar y progresar poco a poco por caminos de vida interior, a travs del cumplimiento de las Normas, y a mantener siempre en ellos, de modo muy vivo, la ilusin apostlica y proselitista: que traten a todos los miembros de su familia; que aumente el nmero de personas que invitan a los medios de formacin; que se preocupen de conseguir vocaciones de Numerarios, y vivan con intensidad su encargo apostlico concreto; que estn disponibles para colaborar en la labor de San Rafael, etc., siempre compaginando la exigencia con la flexibilidad, sin perder de vista las circunstancias personales de cada uno.

35. Es particularmente importante que el sacerdote viva muy bien el horario de confesiones que se haya fijado.

273
Si algn Supernumerario tiene dificultades para acudir semanalmente al sacramento de la Confesin, convendr estudiar qu medidas hay que adoptar para facilitarle este medio de formacin, y con cario, sin agobiarle, hacerle comprender al mismo tiempo su importancia y necesidad para la vida interior. Es importante que iodos se confiesen cada semana con el sacerdote establecido. Respecto a la predicacin, es preciso adaptarse con don de lenguas, como siempre, a los diversos grupos de oyentes: personas de cultura elevada, otras con menos formacin, etc. En lo posible, interesa que las meditaciones se hagan siempre a grupos homogneos: as es ms fcil tambin mantener un determinado nivel en el momento de predicar. Cuando el sacerdote dirige el Crculo de Estudios a las Supernumerarias, las que deseen hacer la emendatio han de consultar a la Directora o, si est ausente, a la Numeraria que asiste tambin al Crculo.

Miembros que van a otras Regiones


A los miembros de la Obra que han ido a trabajar a otras Regiones, hay que tratarles con especial cario, adems de extremar la atencin espiritual que se les proporciona, sobre todo en los primeros momentos: es como un trasplante apostlico, y mientras la planta no da muestras de estar bien adaptada al nuevo lugar, le dedica el jardinero toda clase de cuidados (...). Todos tenemos la responsabilidad de velar por el arraigamiento de esos trasplantes apostlicos, tratando con especial comprensin y con naturalidad a los trasplantados, sin exhibirlos como si fueran un bicho raro. Esta responsabilidad afectar de un modo especial a quienes gobiernan la Regin ad quam: tienen que poner muchos cuidados y una gran caridad. Es frecuente que los jardineros o los hortelanos, para que crezcan derechos los rboles recin trasplantados, les pongan al lado un rodrign (...) Especialmente los Directores y los sacerdotes han de hacer de rodrign, y gozarse en la vida, en la lozana y en los frutos de los
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (223 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

dems. Hacer de rodrign con un maravilloso sentido de paternidad, para contribuir a que los trasplantados echen races y crezcan en Jesucristo36. 4. SITUACIONES ESPECIALES

Atencin a los enfermos


Los Directores deben prevenir un posible cansancio psicolgico que, en algn caso, pueda surgir por exceso de trabajo, por edad, enfer36. De nuestro Padre, Carta, 16-VI-60, nn. 11 y 24. 274

medades, etc. En este sentido, el sacerdote -adems de los miembros del Consejo local-, procurar estar al tanto del descanso de los otros de Casa con quienes convive, para sugerir al Director -si lo considera oportuno-, un poco ms de descanso o cuidados especiales para alguna persona en concreto. Para que nos quedara siempre claro cmo habamos de esmerarnos en la atencin de los enfermos, nuestro Padre lleg a escribir que, si fuera preciso, porque lo prescribieran los mdicos, robara un trozo de cielo, para curarles37. Hay que tratarles siempre con el mayor cario, sabiendo adems que, a veces, la misma dolencia les puede hacer un poco susceptibles. Si en algn caso se observaran en una persona algunas anomalas de carcter o comportamiento, que hagan sospechar una situacin especial, habr que recordar que antes de acudir a un especialista en psiquiatra, se debe consultar a la Comisin Regional. Tambin hay que tener en cuenta que la experiencia muestra que un buen mdico de medicina general -que tenga recto criterio- es muchas veces suficiente. En los casos graves habr que acudir a un psiquiatra de confianza. De ordinario, hay que evitar a los psiclogos, cualquiera que sea la escuela a la que pertenezcan, pero especialsimamente si se adhieren al psicoanlisis. Si la enfermedad es mortal, hay que avisarles con el tiempo suficiente para que se puedan preparar lo mejor posible y reciban con plena consciencia los ltimos sacramentos; aunque, en general, tampoco es necesario hacerlo con excesiva antelacin. Para llevarles la Sagrada Comunin, la deben pedir previamente. Si no la solicitaran, prudencialmente se les puede preguntar con delicadeza, si desean comulgar. A las enfermas de nuestra familia, los sacerdotes slo acuden a atenderlas espiritualmente cuando lo pide la interesada a travs de la Directora; y se observarn todas las indicaciones sealadas para estos casos. La administracin de la Comunin en los Centros de mujeres, cuando se trata de enfermas que guardan cama, se efecta siempre en presencia de dos personas, una de las cuales es, en lo posible, del Consejo local. Fuera de los casos necesarios, siempre se procura hacerlo en el oratorio.

37.

Instruccin, 31-V-36, nota 35.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (224 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

275
Cuando los Supernumerarios estn enfermos, y en algunos casos con otros enfermos que no son de nuestra familia, el sacerdote les visita -para facilitarles la Confesin- con la frecuencia posible, hacindolo compatible con la atencin ordinaria a los encargos pastorales (horario de confesiones, etc.). En estas visitas -si se ve conveniente- se les puede llevar tambin la Comunin, aunque ordinariamente lo hacen los sacerdotes de su parroquia. Si se tratara de mujeres, como se acaba de decir, slo se acude cuando lo piden a travs de la Directora, guardando todas las normas de prudencia indicadas. Como, por desgracia, en muchas partes se han introducido abusos nombrando ministros extraordinarios de la Comunin en casos no previstos por el Derecho, los sacerdotes de la Prelatura y los de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz, aunque les suponga un esfuerzo considerable, gustosamente llevan la Sagrada Comunin a sus hermanos y hermanas Numerarios, Agregados y Supernumerarios- que estn internados en un hospital, si de lo contrario se viesen privados de recibir la Santsima Eucarista, por no poderla recibir de manos del ministro ordinario.

Atencin espiritual de personas con enfermedades depresivas38


Cuando se ha llegado a un diagnstico de este tipo de sndromes, puede afirmarse que el interesado no es responsable de la enfermedad. Es preciso tenerlo muy en cuenta, y hacrselo entender a l, pues frecuentemente se plantea su posible culpabilidad y da vueltas a esa idea buscando razones que expliquen su dolencia. Interesa, por tanto, que intente aceptar la depresin como lo que es: una enfermedad ms, como otros reciben la diabetes, u otros cuadros patolgicos. Que no piense que, adems de estar enfermo, tiene problemas ascticos. Conviene decirle que ofrezca a Dios su tristeza, con la alegra de la fe (no fisiolgica, ni psicolgica), de saber que Dios la permite y de que omnia in bonum!; y tenga en cuenta que el ofrecerla no significa que vaya a desaparecer. No hay que poner nunca en duda las tonteras o delirios que manifieste, pues eso hara que desconfiase de las personas que lo atienden. En
38. Como suele llevar mucho tiempo atender a estas personas, conviene prever que uno o varios de Casa, con particular buen criterio, ayuden a quien lleva su charla en gestiones sencillas, con el fin de que no recaiga sobre uno slo toda la atencin del enfermo. Por ejemplo, en su atencin material -acompaarle a hacer algunas Normas, salir con l de paseo o de compras, etc.- puede colaborar algn otro Numerario del Centro, particularmente maduro, con el que el enfermo se desenvuelva bien y se encuentre relajado. Pero de ningn modo ha de sentirse vigilado, porque no es as.

276
la mayora de los casos basta con escucharle y no responder directamente a esos planteamientos. Suelen ceder conforme el enfermo va mejorando. El intentar no pensar en s mismo es siempre necesario para que vaya mejorando. Que procure controlar la imaginacin y no piense en el futuro; que viva al da.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (225 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Es imprescindible que el enfermo se sienta comprendido. Pero no basta con que el sacerdote le comprenda realmente. El enfermo ha de notar palpablemente esa comprensin; en este tipo de enfermedades es muy grande la carga subjetiva. La afectividad enferma suele deformarlo todo; por eso se ha de comprobar que el interesado se siente verdaderamente comprendido. De otro modo, resulta imposible ayudarle en su vida interior. Durante temporadas, necesitar hablar con frecuencia superior a la semanal. En ocasiones, todos los das. Pero, en general, no es preciso ni conveniente que esas conversaciones sean largas: puede ser contraproducente. Es preferible que se desarrollen en un ambiente grato: en la sala de estar, en un jardn, dando un paseo al aire libre, etc. Importa mucho escucharle y no tratar de ir contestando a todas sus preguntas, interrogantes y perplejidades. Necesita que le escuchen y sentirse entendido, querido y fortalecido; suele asimilar muy pocas cosas, como efecto de su enfermedad. Y necesita ms desahogarse que recibir muchos consejos. Centrarle en su situacin presente es de gran importancia: est enfermo, disminuido en algunos aspectos, con sntomas que le hacen sufrir mucho, desconcertado, sin ganas de vivir, etc. Y eso lo siente realmente. De ah se ha de partir para ayudarle adecuadamente. Negar esa situacin, por parte de quienes lo atienden, sera un error. Hay que hacerle ver, con paciencia y sin pretender que lo entienda enseguida, que esa enfermedad -como todo lo que ocurre en nuestra vida- es algo permitido por Dios para su bien, el de sus hermanos, la Obra, la Iglesia y las almas todas. De ningn modo puede considerarla como un castigo. Dios no le quiere menos: por el contrario, le trata con especial predileccin porque le ve con capacidad de sufrir por El y con El. Especialmente en esas circunstancias, hay que llevar al paciente a apoyarse confiadamente en Dios, en la ayuda de la Santsima Virgen y en la poderosa intercesin de nuestro Padre, camino seguro para no equivocarse nunca. Acudir con frecuencia al sagrario, a la oracin mental o vocal, y siempre en la medida en que su situacin se lo permita sin ago277 bios-, al trato filial con Dios Padre, al abandono, a la vida de infancia espiritual. Y, despus, procurar no escucharse a s mismo: ya se ocupan el Seor y nuestros hermanos de cada uno de nosotros. Los puntos de lucha -sin llamarlos habitualmente as ante el enfermo- han de ser sencillos y muy concretos. Frecuentemente, con metas semanales o de mayor frecuencia an, asequibles y estimulantes. Divertidas, si es que resulta posible. Si tuviese pensamientos contra la perseverancia, hay que escucharle con calma: sin asustarse, pero tambin sin mostrar que no se concede importancia a esa circunstancia. En este punto, cuidando los modos, hay que ser inflexibles: la vocacin la da Dios para siempre. Por otro lado, resulta patente que no est en condiciones de razonar con normalidad y mucho menos de tomar una decisin de la que luego se arrepentira. Tiene particular inters el libro de lectura espiritual que se le aconseje. Depender, desde
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (226 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

luego, del estado de la enfermedad y del tipo de persona; en esto, como en todo, no sirven las reglas generales. No hay inconveniente en hacer con l la lectura, si es una Norma que le cuesta especial esfuerzo. De acuerdo con el mdico y siguiendo el trmite establecido, se le puede dispensar durante una temporada del cumplimiento de alguna Norma o Costumbre, o de asistir a un medio de formacin, si es necesario. Pero no conviene que se prolongue esa situacin ni que se d la falsa impresin de que los Directores no valoran suficientemente nuestro plan de vida. En la gran mayora de los casos, interesa que se levante puntualmente para acudir a la oracin de la maana, salvo raras excepciones o durante cortas temporadas, determinadas de comn acuerdo entre el mdico y los Directores. Si necesita dormir ms horas, ha de acostarse antes o, excepcionalmente, dormir -en un silln, por ejemplo- un rato despus de la tertulia del medioda. Conviene aconsejarle textos y temas concretos para llevar a su oracin personal: determinadas Cartas de nuestro Padre y del Padre, artculos doctrinales de las publicaciones internas, etc., seleccionadas con mucho tiento, porque puede agobiarse con mucha facilidad si se siente apremiado por una exigencia que le resulta excesiva, y le pueden venir tentaciones -que le hacen sufrir mucho- de rechazo ante los escritos de nuestro Padre y del Padre.

278
Hay que procurar que no se duerma en la oracin o que est pensando frecuentemente en l y en su enfermedad. Si es preciso, porque la medicacin produzca somnolencia, se le puede aconsejar que haga la oracin paseando, etc. En todo caso, es positivo animarle no slo al abandono sino tambin a una abundante oracin de peticin, sugirindole intenciones muy concretas y evitando que se centre exclusivamente en sus cosas. Sin causa justificada no hay por qu dispensarle de la mortificacin corporal ni de las pequeas mortificaciones. S puede convenir que no duerma en el suelo. El examen general ha de ser sencillo y breve. Bastar con que considere pocas cosas y se concrete un propsito asequible; por ejemplo, un santo y sea que le ayude a mantener la presencia de Dios a lo largo del da. Ha de evitar -ayudndole siempre que sea preciso- el excesivo afn de autoexamen. Todo lo que sea cerrarse en l, de nada le ayudar. En la medida en que lo entienda y sea capaz de practicarla, hay que animarle a la mortificacin interior: que est en lo que hace y no piense ni en su enfermedad ni en el futuro. Esa es, en su caso, la mejor muestra de fe y de filial confianza en Dios. Sugerirle industrias humanas, sencillas y fciles de vivir, para la presencia de Dios y que, dentro de su estado, le ilusionen o, al menos, se vea capaz de cumplir. No hay que consentir que pierda el tiempo. Por poco que pueda hacer, hay que animarle a que lo haga. Es preferible que, por consejo de los Directores, lea cosas entretenidas, haga un crucigrama, etc., antes de que se quede inactivo. Dentro de sus posibilidades hay que estudiar con atencin qu encargos se le pueden encomendar. Sin provocarle tensiones innecesarias, es preciso que se sienta til y que realmente lo sea: la enfermedad en s
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (227 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

misma ya es un tesoro. Interesa aconsejarle que huya de la soledad, de encerrarse en s mismo, de autocompadecerse. Pero dndole a la vez soluciones prcticas y cosas que pueda hacer. No suele ser bueno -salvo prescripcin mdica-que est habitualmente en su habitacin. En particular, se ha de cuidar que los fines de semana no se asle o haga planes extraos. Lo mejor es adelantarse: sugerirle, preguntarle, y ver quin puede acompaarle, en caso necesario. Hay que intentar que aumente su trato y amistad con el Espritu Santo. El Parclito le enviar las luces que necesite para andar por el camino que Dios tiene previsto para l. En la direccin espiritual, el Direc279 tor y el sacerdote han de estar atentos a estas mociones, para apoyarlas y recordrselas amablemente al enfermo cuando est confuso o especialmente desanimado. Si aparecen sntomas claros de autocompasin y detalles de compensaciones -en la sobriedad, sensualidad, en el empleo del tiempo dentro de sus posibilidades, etc.-, hay que hacerle ver que cuando uno no sabe cmo portarse bien, nunca es solucin portarse mal. En este punto hay que ejercitar la fortaleza, sin falsas comprensiones que perjudicaran al interesado. Por otro lado, conviene saber que en su situacin se le pueden presentar tentaciones de todo tipo, con mayor violencia de lo habitual, entre otros motivos porque se encuentra con sus defensas disminuidas y con menos recursos para combatirlas. Le dar paz que se le recuerde con cierta frecuencia la diferencia entre sentir y consentir, la importancia de los actos de contricin y de las acciones de gracias en la vida espiritual, y que todos somos capaces de todos los errores y de todos los horrores. En todo caso, conviene decirle que no deje de hacer todo lo que es bueno. No debe dispensarse por cuenta propia de aspectos de su entrega, ni decidir por s mismo en temas referentes a la vocacin, trabajo, fraternidad, etc., sin contar con el necesario consejo de los Directores. Ante los medios de formacin anuales -Curso anual y curso de retiro- interesa prepararle muy bien, para que los aproveche adecuadamente. En concreto, sugerirle los temas que ha de considerar en su oracin, los puntos de lucha y el rgimen de vida. No debe acudir a esos medios sin un plan muy definido. Como norma general, se ha de informar previamente al Director o al Consejo local de esas actividades.

Crisis espirituales
Las dificultades en la vocacin -no nos referimos a las simples tentaciones- nunca se presentan de repente: necesitan tiempo para desarrollarse. Por tanto, la caridad vigilante que debemos vivir advertir a tiempo los posibles sntomas de la enfermedad, para poner remedio. Como ya se ha dicho, un peligro para la fidelidad, contra el que se ha de luchar
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (228 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

constantemente, es el peligro del aburguesamiento, en la vida profesional o en la vida espiritual; el peligro de sentirse solterones, egostas, hombres sin amor. Tened siempre presente que es el Amor -el Amor de los amores- el motivo de nuestro celibato: no somos por tanto solterones, porque el soltern es una desgraciada criatura que nada sabe 280 de amor39. La prdida de este amor podra llevar en la prctica a la prdida de la vocacin: Si alguno cayera en el lazo de esta tentacin, acudid en su ayuda prontamente; porque -si no desecha ese pensamiento- saldr fuera de la barca, se marchar fuera del camino, fuera de nuestro hogar. perder la vocacin40. Este aburguesamiento, que es la tibieza, tiene claras manifestaciones: descuidar el cumplimiento de las Normas y Costumbres, la comodidad, la falta de espritu de sacrificio, la desgana en la lucha interior, el descuido de las cosas pequeas, la inconstancia en la tarea apostlica, la poca delicadeza en la guarda del corazn y de los sentidos. Tambin hay que estar prevenidos ante las dificultades, ya mencionadas, que se pueden presentar unidas a procesos de crecimiento o madurez, a los pocos aos de empezar el ejercicio profesional, o en la llamada crisis de los cuarenta aos. Cuando se producen problemas en el primer caso, las dos causas ms importantes suelen ser la falta de experiencia y la prdida del sentido sobrenatural. Por eso, el sacerdote tendr que recordar a esas personas cul es el verdadero fin del trabajo: Os lo repito ahora, hijas e hijos mos: trabajad cara a Dios, sin ambicionar gloria humana (...). Conviene especialmente recordar esta faceta central de nuestro espritu a mis hijas y a mis hijos jvenes, porque -en los comienzos de la actividad profesional- hay que estar vigilantes, para evitar que los xitos profesionales o los fracasos, que puedan venir, les hagan olvidar, aunque slo sea momentneamente, cul es el verdadero fin de su trabajo41. Adems, habr que hacerles ver que esa situacin obedece a una falta de fe y de visin sobrenatural, y ayudarles a cuidar la rectitud de intencin y la guarda del corazn. En el caso de los que atraviesen la crisis de los cuarenta aos, la direccin espiritual debe orientarse por los caminos sealados por nuestro Padre: Si alguno de vuestros hermanos pasa por esta angustia, tendris que ayudarle: rejuveneciendo y vigorizando su piedad, tratndole con especial cario, dndole un quehacer agradable. Precisamente a los cuarenta aos no ser; pero puede ser a los cuarenta y cinco. Y habr que procurar que haya una temporada de distensin: y no lo haremos con cuatro, sino con todos42. Por tanto, lo primero ser ayudarles a que cui39. 40.
41. 42.

De nuestro Padre, Instruccin, 8-XII-41, n. 84. Ibid.


De nuestro Padre, Carta, 15-X-48, nn. 18-19. De nuestro Padre, Carta, 24-III-31, n. 22.

281

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (229 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

den su vida de piedad. Tambin hay que facilitarles por todos los medios que hablen confiadamente y se encuentren a gusto en la vida en familia. Insistirles en que sean sencillos y que no se consideren inmunes ante situaciones que podran ser ocasin de pecado: lo que mancha a un nio, mancha tambin a un viejo. Recomenzar a ser sinceros. Otras situaciones toman ocasin de diversos factores: la persistencia o reaparicin de miserias personales y de malas inclinaciones, quiz despus de muchos aos de lucha; tentaciones habituales, que durante una temporada pueden presentarse ms intensas: a veces con complicidad personal, otras no; oscuridad en la vida interior, consecuencia de errores personales, o permitida por Dios; aridez espiritual en el cumplimiento de las Normas, y de los deberes ordinarios; fracasos aparentes en la labor apostlica, falta de frutos. En el fondo de todas estas dificultades, puede haber algunos puntos comunes: falta de humildad para reconocer los propios errores: la sorpresa de los soberbios; una excesiva confianza en las propias fuerzas humanas: endiosamiento malo; falta de sinceridad consigo mismo para aceptar las equivocaciones personales43; ausencia de verdadero dolor por los fallos; en ocasiones, puede influir decisivamente el exceso de trabajo, la falta del debido descanso. En estos casos, es necesario advertir los primeros sntomas de esas situaciones en cuanto comienzan. Cuando hay caridad verdadera, es muy fcil conocer y atender las necesidades espirituales y materiales de los que viven con nosotros: el cario autntico sabe descubrir esas seales y valorarlas convenientemente, y ayuda con la oracin, la mortificacin, la correccin fraterna y tantos detalles de afecto fraterno, cuando el mal est slo en sus inicios y es fcil de curar. A esto habr que unir la fortaleza, porque, en determinados momentos, las almas necesitan de la fortaleza de Dios y de la fortaleza de sus hermanos. Cuntas cosas -que suceden en la vida- no sucederan, si hubiera habido fortaleza desde un principio!44. Fortaleza que llevar a poner a tiempo los remedios oportunos, con caridad y prudencia, pero con autoridad, sin miedo. En general, las almas se rehacen, si se les trata con cario y fortaleza. Los Directores locales deben tambin comunicarlo

43. A veces, un estado de tensin -o su desenlace en una actitud de desaliento o de indiferenciaprocede de una escasa humildad en la aceptacin de las personales limitaciones y de los errores en que se haya incurrido. 44. De nuestro Padre, Carta, 29-IX-57, n. 26.

282

a los Directores Regionales; y, si parece oportuno, sugerir el cambio de lugar, de ambiente, de trabajo, hacer que descansen alguna temporada, etc. Tambin si la situacin es ms delicada vale el siempre es tiempo de ayudar. No se puede abandonar a nadie, hay que poner todos los medios, haciendo lo posible y lo imposible para que reaccione y sea fiel a la gracia de su vocacin. Por tanto, en esos casos
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (230 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

habr que procurar encender a esas personas con el calor de familia de la Obra, proporcionarles todos los medios ascticos con esmero, y crear en torno suyo un ambiente grato, en el que se encuentren bien45. Lgicamente habr que intensificar la oracin y la mortificacin: todos los Directores han de rezar mucho, hacer rezar46, y ofrecer mortificaciones para que Nuestro Seor le ilumine y le haga volver sobre sus pasos. Un medio indispensable para salvar esas situaciones, y que hay que conseguir con la ayuda de Dios, es la sinceridad plena que, de ordinario, suele faltar a quien padece esta crisis. Para lograrlo, hay que tratarle con mucho cario -lleno de sentido sobrenatural-, facilitndole que abra completamente el alma a los Directores y sea humilde y dcil: es el camino seguro para que persevere, con la gracia de Dios que no le faltar47. Habr que hacerle ver la Bondad de Dios y animarle para que verdaderamente se arrepienta; mostrarle la ayuda que la fidelidad supone para su salvacin y el dao que la infidelidad puede hacer a tantas almas; aconsejarle que no se precipite en tomar una decisin de la que podra lamentarse siempre. Adems, es necesario enterarse con prudencia de qu clase de amistades frecuenta; si tiene intimidad con alguna persona; si se aconseja con algn eclesistico ajeno a la Obra, en lugar de hacerlo con sus hermanos; qu correspondencia mantiene: podra ser que escribiera a parientes, a amigos o a otras personas que le hagan muy poco bien; qu libros lee; y si encuentra dificultades en su profesin u oficio.

45. Si se trata de un Numerario hay que procurar, con suavidad, que tenga el mayor tiempo posible de vida en familia con las dems personas del Centro, acompandole prudente y delicadamente. 46. Naturalmente, esta ayuda a otros se pedir sin difamar a nadie; basta que se pidan oraciones por una intencin particular. 47. Para ayudar a esa persona a ser sincera, puede ser conveniente que aparte de los medios ordinarios de direccin- hable con una persona mayor designada por los Directores, que -por diversas razones- pueda facilitarle la sinceridad.

283

El arrepentimiento exige verdadero dolor, y es lgico que el interesado haga penitencia. En todo este tiempo -y aun despus-, es natural que le falte el gusto en cumplir nuestros deberes, que -despus de haber abandonado los medios de santidad que el Seor nos da en la Obrasien-a desgana por las cosas de Dios. Todo esto es parte de su reparacin, y podr acortarlo si voluntariamente hace penitencia, con la aprobacin del Director, y pone todos los medios que nuestro espritu le da para purificarse. Si despus de agotar todos los medios, no reaccionara, en el caso de un Numerario, la Comisin puede dispensarle de la vida en familia, multiplicando entonces los detalles de atencin y de cario, para que durante ese tiempo pueda pensar las cosas despacio y se decida a ser fiel. A veces, por este medio, se logra una reaccin favorable.

XVIII
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (231 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

DIRECCIN ESPIRITUAL DE PERSONAS QUE PARTICIPAN EN LOS APOSTOLADOS DE LA PRELATURA Y EN CONFESONARIOS DE IGLESIAS PBLICAS

1. DIRECCIN ESPIRITUAL EN LAS LABORES DE SAN RAFAEL Y DE SAN GABRIEL

Introduccin
Una idea fundamental, que no puede perderse nunca de vista, es que la eficacia real de las labores de San Rafael y de San Gabriel tiene que reflejarse en el nmero de personas que, con la debida periodicidad y de manera constante, reciben direccin espiritual personal y, sobre todo, se confiesan. Hay que distinguir entre la charla espiritual y la confesin2. Esto es an ms conveniente en el caso de las mujeres, puesto que las dos cosas se realizan en el confesonario. Por eso, es til que el sacerdote haga ver con claridad el distinto carcter y contenido de uno y otro medio de for-

1. En esta Leccin slo se recogen algunos criterios especficos sobre la labor de direccin espiritual en estos casos: adems, se ha de tener en cuenta, naturalmente, todo lo sealado sobre el sacramento de la Penitencia y el modo de llevar la direccin espiritual en general. 2. Un modo prctico consiste en decir a las personas, en el momento de llegar al confesonario, que empiecen con la confesin y despus hagan la charla, o como ellas prefieran.

285

macin. En muchos casos se podr sugerir a los Directores -o a las Direc toras- que enseen a vivir esa distincin que -por otra parte- tampoco es siempre necesaria. Es conveniente fijar un da y una hora para la charla de direccin espiritual; esto, a la vez que permite al sacerdote llevar un cierto control y aprovechar mejor el tiempo, tambin hace que la persona que acude a hablar con l se tome ms en serio este medio de formacin. Puede ser cada quince das, variando la periodicidad de acuerdo con las distintas circunstancias. A quienes dan muestras de vocacin a la Obra, hay que dedicarles un poco ms de tiempo, y charlar con mayor frecuencia: semanal-mente, por ejemplo. En la primera charla que se tiene con una persona, interesa hacerse una idea de su estado interior: por ejemplo, saber si recibe con frecuencia los sacramentos; si reza algunas oraciones todos los das; si alguna vez ha llevado un plan de vida, o si lo tuvo y lo dej, y qu motivos le indujeron; el inters que muestra por su trabajo, tiempo que dedica; las virtudes humanas que pueda tener y otras importantes, como la santa pureza, la generosidad...; si tiene una cierta preocupacin por los dems, etc. Quiz no siempre sea oportuno que en la primera charla el
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (232 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

sacerdote pregunte directamente por todas esas materias, pero con delicadeza y sentido sobrenatural debe ir conociendo el estado interior de las personas. Adems se encontrar con algunas que manifiestan con entera claridad su estado interior en la primera conversacin; a otras les puede costar un poco ms. Lgicamente, en las sucesivas conversaciones se van tratando todos los temas que giran en torno a la vida interior: a) oracin: saber si se sirven de algn libro, cunto tiempo dedican, etc.; conviene aconsejar siempre el Evangelio, y tambin los escritos de nuestro Padre; b) mortificacin: si han descubierto ya su importancia central en la vida cristiana y el valor de las pequeas mortificaciones en el trabajo, en la vida familiar y de relacin, etc.; c) frecuencia de sacramentos: cmo y cundo reciben la Sagrada Eucarista y la Confesin; d) devocin a la Virgen; e) trato con nuestro Padre; f) apostolado: si se preocupan por acercar a Dios a las personas que tienen a su alrededor: familia, amigos, compaeros de trabajo;

286
g) un punto que siempre ha de tratarse es el relativo a los deberes profesionales, como medio de santidad: modo de realizar el trabajo propio de cada uno -estudio, actividad profesional, etc.-, sentido sobrenatural que ponen en ese trabajo, y si lo viven con afn apostlico; h) otros medios de progreso espiritual: lectura, exmenes de conciencia. A las personas que comienzan conviene ponerles metas muy concretas e ilusionarles con ellas: Para que su lucha sea positiva, dadles un ideal, con metas precisas; que insistan, ms que en quitar defectos, en adquirir virtudes. Se animarn en esta ascensin, si despertis en ellos el sentido de su filiacin divina3. El comienzo del plan de vida puede ser: un rato corto de oracin diaria -diez o quince minutos-; que se acerquen con alguna frecuencia a recibir la Comunin -dos o tres veces por semana, si no puede ser a diario-; tambin que recen diariamente las tres Avemaras a la Virgen y que no olviden ofrecer el trabajo que realizan. Ms adelante se les habla de mortificaciones pequeas, lectura espiritual4, exmenes de conciencia, etc., para que los vayan incorporando poco a poco al plan de vida. Como consecuencia de la ausencia de personalismo que caracteriza nuestra labor apostlica, en la direccin espiritual el sacerdote siempre confirma los consejos e indicaciones de los Directores, sea cual fuere, tambin, el tipo de labor de que se trate. Del mismo modo, cuando una persona que antes hablaba con un sacerdote de la Obra, cambia a otro, tambin de Casa, lo ordinario es que ste contine las directrices del primero, porque no hay personalismos: da lo mismo un sacerdote que otro. Labores de San Rafael y de San Gabriel
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (233 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Se recuerdan aqu algunas recomendaciones que el sacerdote ha de tener presentes en la labor de San Rafael:

3.

De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 40. Conviene que los libros y folletos que se recomiendan, se seleccionen muy bien en funcin 4. de las necesidades y capacidad de la persona a la que se aconsejan. Esto exige que el sacerdote haya ledo antes esos libros y folletos y tenga inters por conocer y leer las publicaciones con recto criterio que puedan servir para lectura espiritual. Sin embargo, no hay que inquietarse por la adquisicin de este bagaje bibliogrfico: no se hace en un ao, pero se puede ir consiguiendo y acrecentando ao tras ao.

287

- saber dominar el genio -el mal genio-, y nunca mostrar un celo amargo; - no hablar nunca de poltica, manifestando un espritu abierto a todos; - no permitir que se metan predilecciones entre los chicos, tratando de que los jvenes no se apeguen a las personas, y por supuesto evitar las familiaridades; - estar atentos ante el peligro de no reconocerse como instrumentos; - cumplir con todos los deberes de este ministerio de servir, dirigiendo a las almas, siendo pacientes, puntuales, generosos, etc.; - actuar con gravedad siempre, y sobre todo en presencia de los ms jvenes; - cuidar extremadamente la prudencia en las conversaciones; - se debe guardar el corazn, para que no aparezca -en el trato con los muchachos- ni la ms pequea simpleza; - saber actuar con fortaleza cuando sea necesario, exigiendo o corrigiendo. En las charlas de direccin espiritual conviene ir a lo esencial sin muchos rodeos, sabiendo exigir poco a poco a los chicos para que se vayan entregando ms al Seor; por eso, se pueden dejar algunos aspectos ms concretos del apostolado para que los traten en su charla con el Director, y entrar en temas de vida interior. Para que la labor de direccin espiritual sea eficaz, hay que conocer bien a las personas, y esto requiere tiempo y tratar a fondo algunos temas: vida interior, oracin, plan de vida; mortificacin, espritu de sacrificio; apostolado, entrega a los dems, trabajo, vocacin profesional, estudio; doctrina sobre el pecado, Confesin (frecuencia); santa pureza5; lecturas, educacin recibida, ambiente familiar. Meta de especial importancia es conseguir, con delicadeza, que la charla de direccin espiritual termine con la Confesin y que la recepcin de este sacramento pase a formar parte del plan de vida. En la labor de San Gabriel, adems de las indicaciones generales, conviene tener presentes los siguientes puntos:
5. Por lo que se refiere al modo de comportarse en el noviazgo, recurdese lo indicado sobre este tema: hay que ayudarles a que se formen una recta conciencia, que les lleve a santificar y a santificarse en esas relaciones, preparndose as con delicadeza y sentido de responsabilidad a crear
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (234 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

un hogar cristiano.

288

- como algunos son personas de edad, con posibles lagunas de formacin y criterios muy hechos, tendr que pasar un cierto tiempo hasta conocerles bien; - habr que llevarles -con ms delicadeza todava segn los casos-, por el plano inclinado de la vida interior, viendo objetivamente lo que conviene a cada uno en los distintos momentos;
el sacerdote ha de huir, como siempre, de todo personalismo.

2. ATENCIN DE CONFESIONES EN IGLESIAS

Interrogacin de los penitentes


En las circunstancias actuales de generalizada falta de formacin, lo normal es que haya que interrogar a los penitentes: ya sea para aclarar algo que han dicho confusamente y para completarlo (nmero o frecuencia de los pecados, especie nfima, etc.), o para tratar temas que el penitente no ha mencionado, pero sobre los que hay motivo razonable para interrogar. Hay personas que no saben cmo empezar; en este caso, es oportuno que el confesor inicie el dilogo sacramental, preguntando algo: por ejemplo cunto tiempo hace desde la ltima confesin y, despus, qu pecados recuerda haber cometido desde entonces. Salva la edad y circunstancias ya conocidas, si el penitente no los menciona hay temas sobre los que conviene preguntar siempre: tiempo que ha pasado desde la ltima confesin, cumplimiento del precepto dominical, si rezan algo todos los das -y animar a hacerlo, aclarando que no es obligatorio-, caridad (murmuraciones, rias, rencores, etc.), castidad, deberes profesionales y de justicia. Si se trata de personas que no se han confesado desde hace mucho tiempo, conviene decirles expresamente que, para ayudarles, se les van a hacer algunas preguntas. En estos casos, adems de lo mencionado en el prrafo anterior, es muy conveniente preguntar si call por vergenza u olvido algn pecado grave en confesiones anteriores; si comulg con conciencia de pecado mortal; si procur o aconsej el aborto; uso de drogas; blasfemias; apropiacin indebida de cosas ajenas; precepto pascual; ayuno y abstinencia. Para esto, es til tener un guin -al menos mentalmente-, con un modo ya previsto de tratar las diversas materias. Sobre las preguntas relativas al modo de vivir castidad matrimonial, recurdese lo sealado en la Leccin XII.

289
Otro campo en el que hay que ayudar a formarse una conciencia recta, es el relativo a las exigencias que lleva consigo la naturaleza social del hombre: concretamente, el deber de preocuparse por el bien de toda la sociedad. No puede haber un cristiano que por
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (235 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

despreocupacin frente a la realidad o por pura inercia, se conforme con una tica meramente individualista. Los deberes de justicia y de caridad se cumplen cada vez ms contribuyendo personalmente al bien comn segn la propia capacidad y la necesidad ajena6. Es necesario que todos participen, cada uno segn el lugar que ocupa y el papel que desempea, en promover el bien comn. Este deber es inherente a la dignidad de la persona humana7. La virtud de la solidaridad tiene, entre otras exigencias, la de utilizar los propios bienes pensando en el bien comn y no slo en el provecho personal o en el de la propia familia. No se puede olvidar la hipoteca social que grava sobre la propiedad privada: es decir, que la propiedad tiene como cualidad intrnseca, una funcin social, fundada y justificada precisamente en el principio del destino universal de los bienes8. Nadie puede actuar como dueo absoluto e irresponsable de sus bienes, sino que todo hombre es -y debe sentirseadministrador de lo que posee para el bien propio y ajeno; en definitiva, para el bien comn. Ciertamente, esta responsabilidad no afecta a todos por igual, y cada uno ha de vivirla segn sus peculiares circunstancias y situacin social: quienes se dedican profesionalmente a actividades polticas o financieras tienen especial responsabilidad: no raramente debern ir contra corriente, practicando con coherencia, muchas veces en medio de un clima de individualismo, la virtud cristiana de la solidaridad. Igualmente es preciso insistir en el deber de cumplir con honradez las obligaciones ciudadanas: pago de impuestos, cumplimiento de los requisitos legales establecidos por el Estado para las diversas actividades profesionales o sociales, etc. El fraude y otros subterfugios mediante los cuales algunos escapan a la obligacin de la ley y a las prescripciones del deber social deben ser firmemente condenados por incompatibles con las exigencias de la justicia9

6. 7. 8.

Conc. Vaticano II, Const. Gaudium et spes, n. 30. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1913. Conc. Vaticano II, Const. Gaudium et spes, n. 30. Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1916. As, por ejemplo, ante la difusin de la 9. costumbre inmoral de entregar o recibir sobres (sobornos para alcanzar determinados fines), un cristiano no podra dejarse arrastrar, obrando del mismo modo, sino que ha de estar dispuesto a prescindir de los beneficios materiales que comportara esa conducta.

290
A veces existe el prejuicio de que llevar una conducta honrada en estas reas no es compatible con el modus vivendi de la sociedad actual: si se quiere estar en condiciones de competir, o de progresar profesional-mente, o de adquirir bienes a los que se tiene derecho, habra que adecuarse a la costumbre impuesta universalmente. Como fcilmente se puede comprender, esta actitud supone una visin negativa de las normas morales, como obstculos para la actividad profesional. Por eso, conviene tener presente -e insistir todo lo que sea preciso-que las normas morales tienen un carcter positivo: indican el bien que se debe hacer, no slo el mal que se ha de evitar. Por ejemplo, impulsan a trabajar mucho y bien, a ser constantes, prudentes, alegres,
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (236 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

leales, etc.: virtudes que perfeccionan a la persona y que, en s mismas, tambin favorecen el buen resultado de la actividad profesional. La misma honradez comporta, no pocas veces, ventajas materiales, entre otras cosas porque genera confianza y seguridad, factores de gran repercusin en la actividad econmica. Por esto, si alguien se lamentara de que no logra destacar en su trabajo porque la moral le impone lmites, tendra que preguntarse ms bien si no destaca por estar l poniendo lmites al comportamiento moral con su falta de empeo en vivir las virtudes relacionadas con el trabajo. Adems, aunque sea cierto que en determinados mbitos profesionales se han generalizado conductas inmorales, el cristiano no puede olvidar su deber de contribuir al bien comn social: por eso, ha de oponerse tajantemente, y ha de estar dispuesto a sufrir una injusticia en la medida que convenga para contribuir a la cristianizacin de la sociedad. Esa misma situacin de inmoralidad generalizada debe constituir un estmulo para empearse en sanear el ambiente profesional, procurando -como ha enseado el Romano Pontfice- salvaguardar las condiciones morales de una autntica "ecologa humana"10. En fin, es patente que el empeo por vivir con fidelidad y coherencia las normas de moral profesional es condicin absolutamente necesaria para santificar el trabajo, y un medio de capital importancia para cristianizar el entramado de las relaciones profesionales y la entera sociedad11.

10. 11.

Juan Pablo II, Enc. Centesimus annus, 1-V-1991, n. 38. Cfr. Ibidem.

291
Exhortaciones y consejos Algunas personas casadas y buenas cristianas se acusan a veces de actos impuros con el propio cnyuge. Entonces hay que preguntar si se trata de que evitan la procreacin; si dicen que no, hay que aclarar el principio general -sin descender a ejemplos- sobre la licitud de las acciones que preceden y acompaan al uso natural del matrimonio. A veces, algunos penitentes discuten con el confesor acerca de si una determinada practica inmoral es o no es ofensa a Dios, o les cuesta reconocer sus pecados. Hay que decirles con firmeza -sin admitir discusiones-, pero con delicadeza, que no importa si no entienden por qu ese acto es un pecado, sino que han de creerlo, por fe en Dios y en la Iglesia; que ms grave an que el pecado es no querer reconocerlo, pues as se cierra ante la misericordia divina, que siempre perdona al pecador que se arrepiente. Segn los casos, tambin se pueden dar algunos argumentos de razn, pero brevemente. Es bastante frecuente el caso de personas que tienen crisis, ms o menos serias, de fe: sobre la existencia de Dios, sobre la Eucarista, etc. Conviene no quitar importancia al asunto; decir que se les comprende y preguntar los motivos de esas dudas; explicar que la fe es don de Dios que la pidan, como los Apstoles-; que posiblemente esas dudas se deben a falta de conocimientos doctrinales: que lean un buen libro (es preciso conocer algunos buenos ttulos para recomendarlos)

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (237 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Hay personas de edad avanzada que sufren mucho por soledad, problemas familiares, enfermedad, angustias econmicas, etc., y van al sacerdote buscando consuelo: hay que drselo, escuchando, comprendiendo, y hacindoles ver el sentido cristiano del dolor, evitando frases hechas que puedan sonar impersonales y genricas. Hay que ser prudentes antes de aconsejar a alguien que vaya a un mdico, pero a veces llegan personas con sntomas evidentes de enfermedad mental -obsesiones, depresiones, etc.-, o con otros trastornos: por ejemplo, una excitabilidad sexual desproporcionada. En estos casos, conviene procurar que sea el penitente quien pida esa orientacin, y el sacerdote debe conocer varios nombres de mdicos -no es siempre necesario que sean psiquiatras-, buenos catlicos. Los problemas de restitucin exigen frecuentemente un estudio muy detenido. Salvo los casos sencillos, que no plantean dificultad, es mejor no dar inmediatamente una solucin, sino limitarse a pedir los datos necesarios, diciendo al penitente que vuelva al cabo de unos das, por ejemplo 292 una semana. Para absolverle, basta la disposicin de reparar los daos en la medida necesaria y posible, segn resulte del estudio y de lo que diga el confesor en la siguiente confesin. En general, es una manifestacin necesaria de prudencia dudar de lo dudoso: a veces surgen cuestiones especialmente complejas y poco comunes, sobre las que el confesor no puede pretender dar necesariamente una respuesta inmediata; en esos casos, hay que decir que se estudiar el asunto y que se contestar en una prxima confesin. Algunos tipos de personas Personas que llevan una vida limpia y piadosa. Hay que abrirles horizontes, habindoles brevemente de la llamada universal a la santidad, de santificar los deberes profesionales y familiares, de fomentar cada vez ms su amor a Dios y al prjimo. En estos casos, resulta muy fcil darles la estampa de nuestro Padre y, si se ve que es oportuno, se les puede conectar con la labor de San Rafael o de San Gabriel. Personas mayores, especialmente mujeres, que piensan que no cometen pecados (soy mayor, no salgo de casa...): si ellas no lo tratan, conviene preguntar sobre la virtud de la caridad (juicios crticos, rencores, murmuraciones, etc.), y animarles a ver la utilidad cristiana de su situacin (suelen tener la impresin de ser ya intiles): valor de la oracin, etc. Hay que ayudarles a crecer en su vida espiritual. Confesin de nios: es preciso ser muy breves, pues de lo contrario se distraen y no hacen caso. Algunas experiencias concretas: - ensearles a concretar el propsito de la enmienda en las cosas de que se acusan (desobediencia a los padres, rias con hermanos y amigos, etc.), marcndoles metas concretas (pocas y fciles); - si hace ms de una semana desde la ltima confesin, preguntarlessiempre si han asistido a la Misa del Domingo; - hay que formarles la conciencia, explicndoles, por ejemplo, que no es pecado
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (238 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

olvidarse de rezar antes de acostarse, o ciertas faltas de educacin, como decir palabrotas que no sean blasfemias, etc. - conviene crearles el gusto por la confesin, sobre todo si no acostumbran a hacerlo con frecuencia (se les puede poner el ejemplo de que comen y se lavan todos los das); - a veces utilizan palabras poco precisas o de significado incierto: al interrogarles, hay que ser muy prudentes -segn la edad, que con-

293
vendr preguntarles- para no plantearles cuestiones (por ejemplo, en materia de pureza) que ellos quiz ignoran; - cuando se nota que un nio ha pasado mucha vergenza para decir algo, conviene volcarse en darle confianza, asegurndole de que el Seor est muy contento con su sinceridad y que le perdona, etc. Personas que sienten y se confiesan de omisiones ante problemas del tipo el hambre en el mundo, o de poco empeo eclesial, etc. Naturalmente, hay que respetar su modo de decir, pero conviene ayudarles, con ejemplos concretos, a que cumplan los deberes de su vida ordinaria; ensearles a ver el campo apostlico y eclesial que supone la profesin, la familia, etc. Sacerdotes, religiosos y religiosas. Siempre se debe mostrar expresamente gran respeto por su espiritualidad, reglas, etc. En general, suelen necesitar que se les confirme en la primaca de lo sobrenatural: oracin, mortificacin. Con delicadeza, suele ser til saber qu les ha llevado a confesarse fuera de su sitio habitual (convento, etc.): para esto, se puede preguntar si tienen un confesor fijo, qu metas les ha puesto en la vida interior, etc. A veces manifiesten dificultades con sus superiores: cuando sucede, es preciso vivir la prudencia de no tomar partido en cuestiones concretas, y ayudarles a fomentar la visin sobrenatural y el espritu de sacrificio. Personas que han hecho algn voto privado y que no lo cumplen. Recordar que el confesor no tiene facultad para dispensar ningn voto. Si es el caso, remitirles a un Penitenciario de la Catedral. A veces, acuden al confesonario personas que claramente son enfermos mentales sin uso de razn, que dicen cosas incoherentes. Se les escucha -y si se alargan se les corta-, se les hace una pregunta sencilla y, si en la respuesta siguen desvariando, se les da una exhortacin genrica y breve sobre contricin, confianza en Dios, etc., se les pone una penitencia mnima y se les absuelve sub conditione (basta poner implcitamente la condicin). Lo que nunca se debe hacer es no dar la absolucin. Cuando acude gente que, sin ser o parecer mentalmente enferma, presentan casos extraos de visiones, profecas, o dan la impresin de estar endemoniados, no hay que manifestar extraeza: el confesor se centrar en las cosas ordinarias y, si es el caso, remite a esa persona al prroco.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (239 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

294

XIX. OTROS ASPECTOS DE LA LABOR PASTORAL CON LOS FIELES DE LA PRELATURA

1. FORMACIN DOCTRINAL

Todos los fieles de la Prelatura tenemos necesidad de una formacin doctrinal-religiosa, slida y profunda, conforme al Magisterio de la Iglesia, que ayude a desarrollar la vida de piedad y la eficacia del trabajo apostlico. Por eso -junto a los estudios profesionales de cada uno-, hacemos tambin estudios de Filosofa, de Teologa dogmtica, de Moral, de Sagrada Escritura, de Patrologa, de Derecho y de Historia de la Iglesia, de Sagrada Liturgia, etc., de manera que ms fcilmente podamos elevar al orden sobrenatural los conocimientos humanos, y convertirlos en instrumento de apostolado1. Para que en ningn momento sufra deterioro la fe, es necesario tener siempre una actitud humilde, que evita el considerarse ya definitivamente inmunizado contra el peligro de perderla, por los muchos conocimientos doctrinales que se posean o por la abundante experiencia pastoral adquirida. Las crisis de fe suelen tener origen en la soberbia humana, que se manifiesta como una confianza desmedida en la propia razn, que convierte al propio juicio en medida de la verdad, y acaba desembocando en abierta rebelda ante la autoridad de Dios, bajo la forma de un criticismo exasperado.

1.

De nuestro Padre, Carta, 9-I-51, n. 11.

295

La vida de piedad lleva a rectificar si alguna vez se comete un error: Habis de ser muy piadosos, con un profundo amor a la Trinidad Beatsima, con una devocin grande a la Santsima Humanidad de Jesucristo y a su presencia real en la Sagrada Eucarista, con un cario tierno y filial a Nuestra Seora Santa Mara, con un recurso habitual a la intercesin de los ngeles y de los Santos. As seremos coherentes, en nuestra vida y en nuestro pensamiento, con la fe que profesamos, aun dentro de nuestras limitaciones personales2. En la situacin actual se hace an ms necesaria la formacin doctrinal, por el confusionismo que reina en tantos ambientes, debido a la ignorancia de la doctrina de la Iglesia, y a la ausencia de conocimiento y ejercicio de una recta filosofa. Tampoco podemos olvidar que, por desgracia, no faltan actualmente bastantes sacerdotes y religiosos que ceden ante teoras y doctrinas errneas, quiz con buena intencin pero con un penoso complejo de inferioridad, posiblemente para excusar su propia esterilidad apostlica, que en realidad tiene una sola

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (240 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

causa: la falta de vida interior, de santidad personal3. A lo anterior se une, adems, la rapidez con que se da indiscriminada publicidad a hechos y doctrinas contrarios en mayor o menor grado a la fe y a la vida de la Iglesia, que lleva el eco de esta confusin aun a la gente ms ajena a los factores que la han determinado, con consecuencias muy negativas en la vida moral de muchas almas. Conviene no olvidar que esos errores pueden entrar como por osmosis en las conciencias, y que las personas de Casa -si no ponen los medios- no estn inmunizadas contra ellos. Muchos miembros de la Obra frecuentan universidades donde no rara vez se imparte una enseanza desprovista de todo sentido sobrenatural, o imbuida de doctrinas errneas; y todos los dems estn en medio de la calle, y el ambiente externo puede influir negativamente si no se ejercita la prudencia. Por esto, se comprende la gravsima responsabilidad que incumbe a todos en la Obra para velar por la buena doctrina; y cada uno ha de cumplir este deber segn sus circunstancias, sus posibilidades intelectuales, profesionales, sociales, etc. No se trata de formar una escuela, ni de hacer una labor negativa, sino de difundir la doctrina de la Iglesia con decisin, de manera
2. De nuestro Padre, Carta, 10-VI-71, n. 13. 3. Ibid., n. 12. En este sentido, tampoco se puede olvidar que, a lo largo de la historia de la Iglesia, no raramente se han editado libros y revistas con Imprimatur, que sin embargo presentaban errores graves: cfr. San Po X, Enc. Pascendi, ASS 40(1907) p. 644.

296
positiva, sin temor a poner en evidencia los errores con toda claridad, cuando sea necesario o conveniente. Esto se aplica con mayor motivo an a los Directores y a los sacerdotes, porque a ellos compete de una manera muy particular impartir esa formacin: Quiero recordaros, hijas e hijos mos, a todos los que cuidis de la formacin de vuestros hermanos, que tenis la obligacin grave de estar vigilantes, para que reciban siempre el alimento sano de la doctrina y no se inficionen de opiniones falsas e imprudentes, de teoras que van contra la verdad de la fe o que la amenazan seriamente4. Para llevar a cabo con eficacia este deber, el sacerdote no ha de olvidar en ningn momento que si quiere ayudar a las almas a travs de la direccin espiritual, la predicacin, las clases de Filosofa y Teologa, etc., en primer lugar, tiene que poner los medios para mejorar constantemente su propia formacin doctrinal. Este inters se concretar en el esfuerzo por estudiar algo diariamente, acudiendo a las fuentes seguras en que se encuentra claramente expuesta la doctrina catlica. En vuestro estudio continuo, en vuestras lecturas, tened siempre como base la Escritura Sagrada y la Tradicin, guiados por las definiciones dogmticas, por el Magisterio universal de estos veinte siglos de vida de la Iglesia: Magisterio unitario, homogneo, que no sufre rupturas o incongruencias, porque est asistido por el mismo Espritu Santo5. Junto con los documentos del Magisterio, conviene repasar continuamente los tratados teolgicos clsicos. Tambin autores ms recientes, pero teniendo siempre presente aquel criterio que nos seal nuestro Padre: Estudiad y leed autores seguros. Si por coger una flor delicada he de llenarme de cieno hasta los ojos, no cojo la flor. Por otra parte, hijos
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (241 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

mos, hay esplndidos jardines bien floridos y sin fango; trabajos teolgicos de mucha altura, slidos, sin herejas expresas ni latentes, que desarrollan el pensamiento de los Padres de la Iglesia y el del Doctor Anglico, que destaca por su profundidad y por la seguridad de su doctrina6. En este sentido, es muy til hacerse un plan para repasar peridicamente la Summa Theologica o la Summa contra gentiles, etc.; y llevar al da el estudio de los guiones doctrinales que se envan desde el Consejo General. Naturalmente, conviene conocer bien, y usar con frecuencia, el Catecismo de la Iglesia Catlica.

4. 5.

De nuestro Padre, Carta, 29-IX-57, n. 30. De nuestro Padre, Carta, 10-VI-71, n. 11.

6. lbid. n. 12.

297
La sobrenatural preocupacin por la buena formacin doctrinal de sus hermanos, lleva al sacerdote a una postura resuelta y activa, manifestada en muchos detalles; por ejemplo, velar para que todos vivan las normas de prudencia sobre las lecturas; en los medios de formacin meditaciones, etc.- proponer siempre doctrina segura, sin omitir la base teolgica, acomodando la exposicin a las circunstancias de los que escuchan; sugerir al Consejo local temas de inters para las meditaciones, charlas, etc., y preparar con profundidad las cuestiones de actualidad que indiquen o sugieran desde la Comisin Regional, para que se informe a los de Casa y a las personas que participan en nuestros apostolados, etc. Tambin corresponde especialmente al sacerdote -como ya se ha dicho- asegurarse de que todos los libros de lectura espiritual que hay en los Centros, as como los que hagan relacin a la fe y a las costumbres, respondan a los criterios sealados por la Direccin Espiritual de la Regin. Y lo mismo en lo que se refiere a los libros y revistas que se reciban por motivos profesionales; tambin hay que cuidar de que no estn al alcance de los dems las obras para cuya lectura se requiere permiso, y que est leyendo alguno de los que viven en el Centro. La charla de direccin espiritual es un medio ordinario del que, cuando es oportuno, puede disponer el sacerdote para velar por la vida interior y la pureza de doctrina de sus hermanos. En esa charla conviene insistir en la necesidad de adquirir una slida vida interior y una fe firme, as como un conocimiento profundo del Magisterio de la Iglesia. Ha de procurar que todos expongan con sencillez cualquier duda o inquietud en este terreno, que hablen habitualmente de sus lecturas, que sean prudentes y humildes, hacindoles comprender que no se trata de limitar ni coartar la inteligencia, sino del deber grave -comn a todo cristiano- de custodiar la fe y de garantizar la rectitud de los propios conocimientos. Tambin tiene particular inters la atencin de aquellos de Casa ms jvenes que no tienen ms remedio que frecuentar escuelas o universidades acatlicas o anticristianas, para formarles -tambin a travs de la charla de direccin espiritual- de manera que estn en condiciones de afrontar las dificultades que puedan encontrar. En estos casos, habr que cuidar especialmente su formacin filosfica y teolgica.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (242 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Esta tarea de orientacin doctrinal no se limita a las personas de la Obra, sino que, en lo posible, ha de extenderse a todos lo que se acerquen a nuestros apostolados: para formar o salvaguardar la pureza de su fe; para que no pierdan el tiempo leyendo cosas intiles; para aconsejar298 les un plan metdico y progresivo de lecturas que les permita avanzar gradualmente en el conocimiento de la doctrina cristiana. Para realizar fielmente esta misin -teniendo siempre en cuenta el grado de formacin, la edad, etc., de las personas de que se trate-, el sacerdote deber estar atento para comentar en el momento ms adecuado temas o artculos que estn en el ambiente de la calle, y darles el enfoque oportuno7. Tambin es importante fijarse, en las conversaciones corrientes con las personas, en los modos de decir y enfoques, expresados de modo informal y espontneo, para detectar cmo se plantean las cuestiones con implicaciones doctrinales. Con esta preocupacin constante, se adquiere una valiosa informacin para poder ayudar eficazmente en la formacin doctrinal de las almas. En toda esta labor, el sacerdote adoptar siempre una actitud serena, escuchando con tranquilidad para poder llegar a la raz de posibles desviaciones y ser ms eficaz a la hora de orientar. Actuando de este modo se comprende a las personas y se hace una idea exacta de su situacin; no se les impone nunca la doctrina a golpes, sino procediendo con prudencia y buscando su formacin; y se da doctrina con caridad y delicadeza, sin que la otra persona se sienta herida, pues muchas veces cuesta reconocer que se ignoran determinadas cosas. Por ltimo, interesa recordar que todos los criterios hasta aqu sealados valen para toda la labor apostlica en general, y que han de vivirlos todos los Numerarios, Agregados y Supernumerarios -hombres y mujeres- y los Agregados y Supernumerarios de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz.
2. CRITERIOS PASTORALES SOBRE LAS LECTURAS

Por lo que se refiere a la lectura y a la publicacin de escritos, el Cdigo de Derecho Cannico establece que para preservar la integridad de las verdades de fe y costumbres, los pastores de la Iglesia tienen el deber y el derecho de velar para que ni los escritos ni los medios de comunicacin social causen dao a la fe y a las costumbres de los fieles cristianos; y gozan de ese mismo derecho y de ese mismo deber para exigir que los fieles sometan a su juicio los escritos que vayan a publicar y guarden
7. De ordinario no convendr que sea en la tertulia, pues podra dar la impresin de qu expone su punto de vista. En cualquier caso, al dar criterio sobre esos temas se extremar la prudencia y delicadeza, distinguiendo lo que es doctrina cierta e indiscutible, de los puntos opinables.

299
relacin con la fe o costumbres; igualmente se encargarn de reprobar los escritos nocivos
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (243 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

para la rectitud de la fe o para las buenas costumbres8. Dejando a salvo los derechos de los Ordinarios locales, respecto a los fieles de la Prelatura corresponde al Prelado, tambin en el ejercicio de su potestad de jurisdiccin, establecer las normas oportunas en esta materia para continuar velando, como lo hizo nuestro queridsimo Fundador, por la vida espiritual y la eficacia apostlica de los miembros de la Obra: Nosotros nos negamos a jugar con la fe. Reguemos a diario a Nuestro Seor: adauge nobis fidem! (Luc. XVII, 5): aumntanos la fe; y la esperanza y el amor: la vida sobrenatural. Todas esas medidas de prudencia, que procuramos cuidar, indican que deseamos ser leales y que no queremos desviarnos: conocimiento de nuestra debilidad y confianza fundada en Dios9. Estos criterios y medidas de prudencia, que han sido providenciales, no tienen otro origen que el cario y el deseo de ver siempre fieles, eficaces y felices a todos los fieles de la Prelatura, y guardan estrecha relacin con la salud espiritual de que, gracias a Dios, ha gozado la Obra y gozar siempre si somos fieles al Magisterio de la Iglesia, a travs del camino que nos ha sealado el Seor, como cristianos que han de santificarse en la entraa del mundo. El carcter eminentemente positivo de estas disposiciones, nos lleva a todos a un profundo agradecimiento a Dios y a la Obra, y a cumplirlas delicadamente. Los miembros de la Obra piden asesoramiento a los Directores inmediatos antes de leer libros con implicaciones doctrinales o morales, tanto si se trata de publicaciones de carcter cientfico o profesional, como de lecturas para cultivar la propia formacin cultural o que puedan hacerse, como distraccin, en momentos o temporadas de descanso. Hay que considerar que suelen tener relacin con la fe y las costumbres, no slo las publicaciones de teologa, filosofa o derecho cannico, sino tambin muchas novelas de creacin, y publicaciones de ciencias como la psicologa, la sociologa o la economa. Cuando al leer algn libro (o tambin artculos de prensa), se encuentran inconvenientes de relieve respecto a la fe o a las costumbres, se suspende inmediatamente la lectura, y -al menos, en el caso de libros- conviene redactar una breve nota en la que se sealen los motivos10.
8. 9. 10. CIC, c. 823 1. De nuestro Padre, Carta, 14-II-1974, n. 21. En general, salvo para publicaciones ya muy conocidas, conviene hacer siempre una nota crtica -

que puede ser muy breve-, sealando la utilidad, valor doctrinal, etc. de lo que se ha ledo.

300 Para la lectura de la Sagrada Escritura, utilizamos nicamente, como es lgico, buenas versiones, que ofrezcan garantas de fidelidad en la traduccin y de correccin en las introducciones y notas. Estas garantas se dan por supuestas en las ediciones anteriores a 1960 -y en las sucesivas reediciones que no han sido modificadas-, siempre que lleven el Imprimatur de la autoridad correspondiente11. De las ediciones ms recientes, usamos slo aquellas que hayan sido expresamente recomendadas por los Directores. Cuando haya una necesidad ineludible, o una conveniencia tal que equivalga a necesidad, de leer un libro que presente graves inconvenientes doctrinales o morales, el interesado despus de recibir el permiso correspondiente-, tendr en cuenta las medidas de prudencia
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (244 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

oportunas: guardar en un lugar adecuado, bajo llave, esas publicaciones, de modo que no estn al alcance de otras personas; utilizar simultneamente la bibliografa positiva (antdoto), que se haya indicado al conceder el permiso; hablar habitualmente en la direccin espiritual de esas lecturas -mientras se estn realizando-, en relacin con la propia vida interior y con la formacin doctrinal12. Si alguna vez alguien leyera una de esas publicaciones errneas -o confusas sin permiso, estara incumpliendo una disposicin expresa dictada por la solicitud pastoral de nuestro Padre, y fcilmente se expondra a un grave peligro para su alma, que en s mismo ha de valorarse adems segn la doctrina moral general acerca de las ocasiones voluntarias de pecado. Junto a la preocupacin por vivir fielmente estos criterios -tambin por lo que se refiere a la lectura de simples artculos, a programas de televisin, a conferencias, etc.-, todos, porque todos somos en la Obra a la vez oveja y pastor, hemos de velar por la buena doctrina y el recto criterio de los dems, y alejar lo que es ocasin prxima de confusin. Pueden fcilmente obtenerse informaciones (reseas de libros, publicaciones, etc.) que, entregadas a los Directores, servirn, junto a otros datos que se consigan, para dar criterio sobre algunas publicaciones (especial inters tiene esto por lo que se refiere a las novelas que se prev o que son ya

11.

Cfr. CIC, c. 825 1. 12. Si es posible, conviene evitar la compra de esos libros, procurando leerlos en alguna biblioteca pblica, obtenindolos en prstamo, etc., eludiendo el posible escndalo.

301

best-seller). Tambin ser muy til hacer un breve informe, cuando se ha conocido un libro de buen criterio (aunque no se haya ledo directamente), que pueda servir para bibliografa positiva sobre una determinada materia con implicaciones doctrinales.
3. PUBLICACIONES

La publicacin de artculos y libros sobre materias de carcter espiritual y teolgico, constituye un eficaz apostolado; pero ha de tratarse de una labor de investigacin honda, hecha con seriedad cientfica, pues como consecuencia de nuestro modo de trabajar -de santificar el trabajo-, no hacemos nunca labor de dilettanti, sino actividad profesional seria, responsable y esto supone una preparacin previa y una dedicacin adecuada. Es preciso tener siempre unos criterios muy claros sobre la finalidad y caractersticas de la investigacin teolgica, que se dirige a poner de relieve nuevos matices de la verdad revelada, conservando intacto el depsito de la fe, y a confirmar a la vez -aunque se pongan de manifiesto nuevas aportaciones- la enseanza tradicional de la Iglesia en todo cuanto ha sealado como materia de fe y doctrina cierta.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (245 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Los que se dediquen a la investigacin teolgica han de extremar las normas de prudencia dadas para todos, y que a ellos -por sus particulares circunstancias- les afectan de modo especial: consultar sobre las lecturas; no olvidar la finalidad primordial de su trabajo, que ha de estar hecho con gran rectitud de intencin y encaminado al bien espiritual y a la formacin doctrinal de las almas; vivir una intensa piedad y humildad, para no desviarse del recto camino; tener siempre en cuenta que las ideas errneas suelen tener siempre una parte -o, al menos, una apariencia- de verdad, que no es propia de esas doctrinas sino de la nica verdad revelada por Cristo, y, en consecuencia, no dejarse seducir por ellas. Antes de iniciar el trabajo, conviene estudiar a fondo la doctrina que el Magisterio de la Iglesia ha sealado como base o punto de partida necesario para toda investigacin cientfica en la materia de que se trate, de manera que sobre esa base -que pertenece al comn denominador de la fe y que por tanto se ha de seguir y defender fielmente-, cada uno trabaje con el amplio espritu de libertad que ejercitamos en las cuestiones opinables. Hay que estar siempre por lo ms seguro y que mejor responda a la Tradicin: Aconsejo, adems, a los que se dedican a estos estudios, que huyan prudentemente de todo extremismo y del inmoderado afn de 302 novedades. Que estn por lo ms seguro; que prefieran siempre lo que mejor responda a la Tradicin; que recuerden la obligacin que tienen de secundar en todo las normas que, en cada caso, establezca el Romano Pontfice13. Adems, nosotros, sacerdotes del Opus Dei, no debemos jams hacer escuela teolgica propia de la Obra en cuestiones opinables: somos libres, dentro de la sensata cordura y de la firme decisin de aceptar el Sagrado Magisterio, para discurrir como a cada uno le parezca14. Conviene -porque as lo seala la Iglesia, y la experiencia de siglos-que no se afronten cuestiones teolgicas sin estudiar a fondo la doctrina de Santo Toms sobre esas materias. Aunque la teologa no sea slo Santo Toms y todo Santo Toms, los telogos deben tener siempre en cuenta que si se apartan de Santo Toms, principalmente en cuestiones de metafsica, no ser sin grave dao15. Finalmente, quienes se dedican a la investigacin teolgica, desarrollarn al mismo tiempo una abundante labor pastoral: esto les ayudar para su propia vida de piedad y facilitar que su trabajo cientfico conserve siempre su misin de servicio a las almas. Respecto a las publicaciones, hay que tener la idea clara de que determinadas materias requieren un estudio de aos, y sera imprudente pretender editarlas cuando an no han sido suficientemente maduradas por un prolongado estudio. Algunas cuestiones de Teologa y de Sagrada Escritura, aunque sean opinables -porque no han sido todava definidas o plenamente determinadas por el Magisterio eclesistico-, deben ser tratadas con mayor prudencia an, por su gran importancia o porque pueden tener graves consecuencias. Son temas que requieren la dedicacin piadosa y humilde de muchos especialistas en la materia, de tal modo que pueda llegarse a dar sobre esos puntos una doctrina segura, que sea fruto de una madura reflexin y de una completa rectitud de intencin. Sera indudablemente imprudente, por tanto, opinar de esas cuestiones -de capital importancia para la Santa Iglesia de Dios y para la salvacin de las almas- sin esa necesaria consideracin, o -lo que sera peor- publicar esas opiniones.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (246 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Cuidado con lo que escribs! Vae homini illi, per quem scandalum venit! (Matth. XVIII, 7), os dir con la Escritura. No servir de excusa el hecho de que hay, ahora, muchos que escandalizan: es una razn ms, para contrarrestar con firmeza el mal que se hace. No hablo

13. 14. 15.

De nuestro Padre, Carta, 14-II-64, n. 13. De nuestro Padre, Carta, 10-VI-71, n. 18. San Po X, Motu pr. Doctoris Angelici, AAS 6 (1914), p. 338.

303 de algo que haya sucedido: os prevengo, como a hijos queridsimos, para que nunca suceda en nuestra Familia sobrenatural16. Todos los escritos de los sacerdotes se envan, antes de su publicacin -con la suficiente antelacin-, a la Oficina de Colaboracin para las Publicaciones, indicando los datos que se estimen convenientes, para recibir el oportuno asesor amiento. Conviene tener en cuenta tambin que para la publicacin de algunos escritos es necesaria la aprobacin del Ordinario diocesano (catecismos, libros de texto sobre cuestiones de fe y moral, etc.)17.
4. FORMACIN FILOSFICA Y TEOLGICA

Los sacerdotes, cuando son profesores del Studium Generale, imparten de modo directo la formacin filosfica y teolgica prevista para los fieles de la Prelatura. Han de procurar, en cuanto est de su parte, que los miembros de la Obra que realizan esos estudios, los aprovechen al mximo, convencidos -por muchas y evidentes razones espirituales y apostlicas-, de que son an ms importantes que los civiles: por eso, deben hacerse todava con ms empeo, dedicndoles todo el tiempo que sea necesario. Los profesores del Studium Generale sienten muy vivamente la necesidad de sembrar buena doctrina a travs de su tarea docente: Tened presente que en los momentos de crisis profundas en la historia de la Iglesia, no han sido nunca muchos los que, permaneciendo fieles, han reunido adems la preparacin espiritual y doctrinal suficiente, los resortes morales e intelectuales, para oponer una decidida resistencia a los agentes de la maldad. Pero esos pocos han colmado de luz, de nuevo, la Iglesia y el mundo. Hijos mos, sintamos el deber de ser leales a cuanto hemos recibido de Dios, para transmitirlo con fidelidad18. Por eso, la doctrina que se imparte en las clases de teologa obedece siempre a los siguientes criterios: a) tratan de ensear a ejercitar el recto uso de la razn teolgica, siempre sobre la base de la doctrina de la Iglesia;

16.

De nuestro Padre, Carta, 10-VI-71, n. 15. 17. Cfr. CIC, ce. 823-831; Congr. para la Doctrina de la Fe, Instruccin sobre algunos aspectos relativos al uso de los instrumentos de comunicacin social en la promocin de la doctrina de la fe, 30111-1992. De nuestro Padre, Carta. 28-III-1973, n. 18.

18.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (247 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

304

b) por tanto, lo primero que procuran es que los alumnos conozcan muy bien el Magisterio eclesistico: Hemos de estar por lo cierto y lo slido, y slo hemos de difundir lo que la Iglesia ha custodiado y transmitido fielmente a lo largo de los tiempos. No podemos pensar que el Espritu Santo haya abandonado a su Iglesia desde hace cinco, diez o quince siglos19; c) consecuencia lgica e inmediata de este criterio es que los profesores aconsejan para el estudio de las materias una bibliografa compuesta exclusivamente por obras seguras y expresamente aprobadas para este fin, en las que se expongan con toda la profundidad necesaria las diversas cuestiones; d) la enseanza debe tender muy directamente a consolidar la vida interior y a incrementar el afn apostlico de sus hermanos; e) adems, la doctrina se transmite siguiendo las normas dadas por el Magisterio de la Iglesia: es decir, segn el espritu y los principios de los Santos Padres y Doctores, y especialmente de Santo Toms: como es lgico, no se trata de limitarse a repetir todas y solamente las enseanzas de Santo Toms, sino de seguir sus principios, que arrojarn luz sobre nuevas cuestiones que la teologa, a lo largo de los siglos se va planteando. Por tanto, se trata de exponer la doctrina tomista y mostrar su plena concordancia con la verdad revelada; conviene que los profesores se esfuercen para que los alumnos aprecien de verdad aquella doctrina que es camino cierto de cientfico avance en fecunda y plena conformidad con la fe catlica20. Finalmente, es importante que todos los profesores vivan una prudencia elemental en su labor docente: Hay problemas que se pueden tratar en una reunin de telogos, en el ambiente de estudio de unos especialistas -y, aun entonces, con las condiciones que la mesura exige-, pero que no se pueden dar al pueblo. A las almas en general, hay que darles la doctrina catlica segura y, en esta catequesis, no es conveniente tocar temas propios de tcnicos: as se procede pedaggicamente con todas las ciencias, al divulgarlas. No olvidis que la prudencia es parte de la sabidura21.
5. CUESTIONES DE TICA SOCIAL

El Magisterio de la Iglesia ha exhortado repetidas veces a que la Doctrina social -parte integrante de su enseanza moral- sea bien conoci19. 20. 21. De nuestro Padre, Carta, 10-VI-71, n. 18. Ibid., n. 12. Ibid, n. 15.

305 da, asimilada y puesta en prctica por los fieles. Esta exigencia tiene particular relieve para los laicos pues, como ense nuestro Padre y ha recordado el ltimo Concilio, a ellos compete
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (248 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

especialmente santificar el mundo desde dentro, iluminando todos los asuntos temporales con el espritu de Jesucristo. Dentro de la doctrina y de la moral catlicas, caben diversas posturas ante las cuestiones de carcter social, poltico o econmico, y cada uno puede adoptar la que considere ms adecuada: lo que ningn cristiano consecuente ha de hacer es dispensarse de las responsabilidades sociales, porque las necesidades materiales y humanas del prjimo -las situaciones de miseria, la ignorancia, el sufrimiento- que, adems, proceden con frecuencia de injusticias, no pueden dejar indiferentes a nadie, y menos a un cristiano. Es cierto que la fe permite reconocer en la pobreza y en el dolor tesoros que pueden y deben ofrecerse a Dios, para corredimir con Cristo, pero esto, naturalmente, no es una invitacin al conformismo o a la pasividad: hemos de recordar a las personas que nos rodean, que cada uno debe hacer lo que est a su alcance para remediar esos males, porque un hombre o una sociedad que no reaccione ante las tribulaciones o las injusticias, y que no se esfuerce por aliviarlas, no son un hombre o una sociedad a la medida del amor del Corazn de Cristo22. Para configurar cristianamente el orden temporal, segn las enseanzas de la Iglesia, hemos de identificarnos cada da ms con el espritu de la Obra, que nos lleva a santificar el trabajo profesional y los deberes familiares y sociales. Santificar el trabajo exige, entre otros aspectos, vivir ejemplarmente la justicia y la caridad en las relaciones profesionales; poner en prctica la virtud de la solidaridad -el empeo constante en contribuir al bien comn-, sin pensar ni nica ni fundamentalmente en el propio beneficio; y llevar a cabo el propio quehacer profesional de acuerdo con las exigencias de la moral cristiana. La santificacin de la familia tiene repercusiones enormes para la sociedad, pues se trata de su clula bsica. Los esposos cristianos realizan una gran labor social cuando ponen empeo en santificar el amor conyugal y todos los deberes familiares. Esto exige generosidad en la procreacin de los hijos, sin temor a constituir familias numerosas, tan alabadas por el Magisterio de la Iglesia; preocuparse por su formacin cristiana, no solamente en el hogar sino tambin en los centros educativos, estatales o
22. De nuestro Padre, Es Cristo que pasa, n. 167. 306

privados; poner los medios al alcance de cada uno para que las leyes civiles que afectan directamente a la familia sean conformes a la ley moral: reconozcan la indisolubilidad del matrimonio, protejan la vida humana desde el momento de la concepcin, promuevan los derechos de los padres en el campo de la enseanza y el respeto de la moral pblica sobre todo en los medios de comunicacin social, faciliten unas condiciones de vida -vivienda, seguros, etc.- adecuadas a las necesidades familiares. Santificar los deberes sociales implica transformarlos en ocasin de apostolado personal, e intervenir activamente -segn las circunstancias de cada uno- en la vida social a travs de diversos cauces, adems del trabajo profesional y de la familia; por ejemplo, mediante la promocin de iniciativas sociales, o la participacin en asociaciones que promueven el bien comn y forman la opinin pblica: desde una comunidad de vecinos, a la vida poltica local o
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (249 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

nacional, etc. En este campo, especialmente, hay que estar prevenidos ante una posible tentacin: el miedo a complicarse la existencia. El espritu de la Obra lleva a buscar la unidad de vida, que exige tambin una verdadera coherencia entre la fe que se profesa y el comportamiento social. As, el empeo por instaurar la justicia y por remediar la miseria, la ignorancia o el abandono en el que tantos viven, debe ser consecuencia de una vida cristiana autntica, que se manifiesta concretamente en el desprendimiento personal, en la sobriedad, en la templanza y en todo el tenor de vida. En la labor apostlica, especialmente entre personas con ms recursos econmicos, es preciso ensear que la responsabilidad social debe manifestarse, en primer lugar, en el tono de vida. Hay que saber exigir, llevando a las personas como por un plano inclinado, pero hablando claramente ante comportamientos que chocan con lo que debe ser la conducta de un cristiano consciente de sus responsabilidades sociales. A ttulo de ejemplo y sin agotar el tema, se mencionan aqu algunos desaciertos que, si se diesen, podran ser ocasin para formar positivamente el criterio: a) realizar viajes largos y costosos, por motivos superfluos: turismo (adems, cuando se trata de viajes contratados con una agencia, con frecuencia incluyen la visita o la estancia en lugares de ambiente frvolo); compras indiscriminadas, por capricho o vanidad, en otros pases; etc. b) imitar costumbres que se ponen de moda en ciertos estratos de alta sociedad y que suponen una seria falta de templanza: fiestas exage307 radas y objetivamente costosas con ocasin de aniversarios familiares, de haber concluido algn hijo los estudios, etc., con regalos desproporcionados y lujos inadmisibles; c) gastos enteramente superfluos, por capricho o por la presin de una sociedad de consumo que lleva, por ejemplo, a comprar lo ltimo que sale al mercado (diversas televisiones, vdeos, electrodomsticos innecesarios, ropa o calzado de una determinada marca, etc.); a utilizar con ligereza tarjetas de crdito; a consentir a los hijos cuanto se les antoja; etc. Estos y otros comportamientos parecidos resultaran ms graves e incoherentes an en pases donde sean frecuentes las situaciones de pobreza y de miseria, ante las que un cristiano no puede vivir de espaldas. En la labor con personas que disponen de ms recursos econmicos, hay que ensearles a desenmascarar posibles excusas -falsas exigencias del ambiente social en que se mueven, o del otro cnyuge, etc.- para realizar gastos de ese tipo. Hay que recordarles que lesionan la justicia, si se comportan como dueos absolutos e irresponsables de esos bienes, porque deben sentirse, y ser en la prctica, administradores de las propiedades y de los talentos que poseen, comenzando por llevar una vida sobria y templada. Es preciso que consideren, igualmente, que no pueden permanecer pasivos ante las necesidades materiales del prjimo -las omisiones en este terreno pueden ser graves-, ni tranquilizarse con destinar una parte de sus beneficios o algo de su tiempo a labores sociales, si no procuran a la vez vivir la justicia y la caridad en su trabajo profesional y en todas sus actividades.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (250 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

No se ha de caer por esto en una visin negativa del empleo de los bienes materiales, pero hay que estar atentos y formar bien el criterio, para que la vida personal responda fielmente, en la prctica, a las exigencias cristianas. Como es evidente, los deberes de estricta justicia no se satisfacen limitndose a cumplir las leyes civiles23, ya que hay obligaciones de justicia que no estn exigidas legalmente (en las relaciones laborales -trato con los empleados o con los colegas de trabajo-, en la utilizacin de los recursos pensando en el bien comn incluso a costa de ciertos riesgos, etc.). Al mismo tiempo, tambin hay que subrayar que no basta con la justicia,
23. Un cristiano -y tambin cualquier persona que se gue por la moral natural- no puede subordinar todo a la obtencin de beneficios, ni emplear medios moral-mente ilcitos -aunque no falten quienes los utilicen- para obtener ventajas materiales.

308 porque pide mucho ms la dignidad del hombre, que es hijo de Dios. La caridad ha de ir dentro y al lado, porque lo dulcifica todo, lo deifica: Dios es amor (Ionn. IV, 16)24. Se trata, en todo caso, de ensear positivamente la belleza de la doctrina cristiana, pero sin quedarse slo en los principios: ayudando a concretar. Hay que prevenir a muchas personas del sofisma de pensar que las exigencias sociales del cristianismo -y de la misma moral natural- son incompatibles con la eficacia del trabajo, en un mundo dominado por criterios economicistas. Sera un error concebir la moral cristiana como un conjunto de trabas, olvidando su carcter eminentemente afirmativo que impulsa a vivir todas las virtudes, muchas de las cuales -como la lealtad, la laboriosidad, la magnanimidad, etc.- tienen repercusin inmediata en el mismo rendimiento humano del trabajo. Para vivir y ensear a vivir las exigencias de la Doctrina social de la Iglesia, es necesario -en la medida que lo requiera la situacin de cada uno- el estudio personal, la lectura de los documentos del Magisterio y de otros libros de recta doctrina que interesa conocer y aconsejar. Se trata, en definitiva, de tener una conciencia rectamente formada, para lo cual es tambin de particular importancia la direccin espiritual personal, que ayuda a mantener el alma sinceramente abierta y sensible ante las exigencias de las virtudes, a saber descubrir con personal responsabilidad la voluntad de Dios en todas las actuaciones.
24. De nuestro Padre, Amigos de Dios, n. 172.

XX ALGUNAS INDICACIONES SOBRE LA ATENCIN PASTORAL DE LAS MUJERES DE LA PRELATURA 1. INTRODUCCIN Refirindose al apostolado de sus hijas, escriba nuestro Fundador: Desarrollis personalmente en la sociedad, entre las mujeres, labores semejantes a las que realizan tambin en medio del mundo vuestros hermanos; y desempeis, como vuestras iguales, toda clase de cargos profesionales, sociales, polticos, etc.1. Sin perder de vista la sustancial igualdad
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (251 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

existente entre los apostolados desarrollados por los hombres y las mujeres de la Prelatura, se recogen a continuacin algunas particularidades de estos ltimos, con especial referencia a la labor en las Administraciones, que el sacerdote debe conocer para desarrollar mejor su misin pastoral con sus hermanas. Una misin especfica de algunas Numerarias es dirigir la Administracin domstica de los Centros de la Prelatura2; tarea a la que nuestro Padre sola llamar apostolado de apostolados. Las Numerarias Auxiliares ayudan a las otras Numerarias en toda clase de tareas apostlicas, y se dedican generalmente, como ocupacin profesional, a los trabajos domsticos en los Centros de la Obra3. 1. De nuestro Padre, Carta, 29-VII-65, n. 9. 2. Hay que tener la idea clara de que la Seccin femenina no es la Administracin, y tampoco lo son las Numerarias. 3. Ahora, unas palabricas para mis hijas Auxiliares. El Padre os llama sus hijas pequeas, y las hijas pequeas son las preferidas de todos los padres. Es cierto que todas las vocaciones divinas son un milagro, pero me atrevera a afirmar que en vuestra vocacin se ve la mano de Dios, de una manera especialsima (De nuestro Padre, Carta, 29-VII-69, n. 24). 311 Las Numerarias Auxiliares, igual que los dems miembros de la Obra, deben adquirir una slida preparacin profesional, y una profunda formacin asctica y teolgica. En cualquier caso, debis tener o adquirir una fuerte cultura general y una formacin religiosa slida, que sea alimento de vuestra piedad. Profesionalmente necesitis prepararos muy bien, segn las aptitudes de cada una, para desempear oficios diverssimos: tenis que cualificar vuestra profesin! Y as alabaris a Dios con el bendito trabajo de vuestras manos: date ei de fructu manuum suarum (Prov. XXXI, 31), ofreced al Seor el fruto de vuestras manos4. Como se ha mencionado ya, adems de ayudar en los trabajos de la Administracin, las Numerarias Auxiliares colaboran en todos los otros apostolados que desarrollan las mujeres de la Obra: Pero os deca que colaboris tambin en todos los dems apostolados que desarrollan vuestras hermanas mayores, ayudndoles en esas tareas. Es ya una realidad, y lo ser cada da ms, vuestra participacin en muchos trabajos: dais charlas en das de retiro y en Convivencias, dirigs crculos de estudio; os empleis en tareas de imprenta, de instalacin de casas, de talleres de arte, de confeccin de ornamentos, de encuadernacin, etc.5. Entre las Numerarias y Numerarias Auxiliares no se hacen directamente la correccin fraterna, sino a travs del Consejo local, que indica en cada caso quin la debe hacer. Las mujeres del Opus Dei visten de una manera digna y decorosa, con elegancia y buen gusto, de acuerdo con su posicin social y con la condicin de una hija de Dios6. Por lo que se refiere a las Supernumerarias, vale todo lo sealado para los varones, con las adaptaciones propias. Por ejemplo, si se dice 4. Ibid., n. 28. Es sta una cultura que deben transmitir a sus compaeras: Ensead a vuestras compaeras que pocas personas tienen ocasin de hacer tanto bien - y tanto mal tambin, desgraciadamente- con su profesin, como las que se dedican a los trabajos domsticos: que vivan cristianamente su oficio, y tendrn la alegra de pasar por la vida sembrando semilla de paz (Ibid., n. 27). 5. Ibid., n. 28.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (252 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

6. Las Numerarias y las Agregadas pueden usar pantalones cuando haya un motivo razonable que lo aconseje: el clima, la prctica de algn deporte, etc.; en todo caso han de ser siempre dignos y apropiados. 312 que en general los sacerdotes no van a las casas de los Supernumerarios, mucho menos irn a las de las Supernumerarias (ni para representar al Prelado en la declaracin formal que tiene lugar en las incorporaciones: si se hace fuera del Centro -que es lo habitual-, le representa una Numeraria). Nuestro Padre ha dado muchos consejos o indicaciones a las mujeres casadas sobre aspectos precisos de la vida matrimonial, que conviene tener presentes en la formacin de las Supernumerarias. Por ejemplo: Para que en el matrimonio se conserve la ilusin de los comienzos, la mujer debe tratar de conquistar a su marido cada da; y lo mismo habra que decir al marido con respecto a su mujer. El amor debe ser recuperado en cada nueva jornada, y el amor se gana con sacrificio, con sonrisas y con picarda tambin. Si el marido llega a casa cansado de trabajar, y la mujer comienza a hablar sin medida, contndole todo lo que a su juicio va mal, puede sorprender que el marido acabe perdiendo la paciencia? Esas cosas menos agradables se pueden dejar para un momento ms oportuno, cuando el marido est menos cansado, mejor dispuesto. Otro detalle: el arreglo personal. Si otro sacerdote os dijera lo contrario, pienso que sera un mal consejero. Cuantos ms aos tenga una persona que ha de vivir en el mundo, ms necesario es poner inters en mejorar no slo la vida interior, sino precisamente por eso- el cuidado para estar presentable: aunque, naturalmente, siempre en conformidad con la edad y con las circunstancias. Suelo decir, en broma, que las fachadas, cuanto ms envejecidas, ms necesidad tienen de restauracin. Es un consejo sacerdotal. Un viejo refrn castellano dice que la mujer compuesta saca al hombre de otra puerta7. 2. LA ADMINISTRACIN DE LOS CENTROS8 La Administracin domstica de los Centros de la Prelatura es un apostolado especfico y fundamental de las mujeres de la Obra, imprescindible para la marcha de todos los apostolados: apostolado de apostolados, sola llamar nuestro Padre a ese admirable trabajo9. Entiendo muy bien que el Seor haya querido que esa labor -apostolado de apostola7. De nuestro Padre, Conversaciones, n. 107. 8. Conviene que los sacerdotes tengan presentes las ideas que se expondrn a continuacin, en la predicacin y en la direccin espiritual, sobre todo con las Numerarias ms jvenes, para fomentar en todas el amor a las tareas del hogar. 9. Cfr. Carta, 8-VIII-56, n. 43. 313 dos, suelo llamarla- constituya una tarea especfica de la Seccin femenina dentro de la Obra; y que haya querido que hubiese en el Opus Dei una vocacin peculiar -la santificacin de un trabajo tambin peculiar, que existir siempre- para aquellas hijas mas que tenan o hubieran podido tener esa ocupacin como labor profesional: me estoy refiriendo a la vocacin de Numeraria Auxiliar, que est metida dentro de mi alma, como una fuente inagotable de gozo y de consuelo10. Al trabajar en la Administracin, participis en todos los apostolados, colaboris en toda la labor. Su buena marcha es una condicin necesaria, el mayor de los impulsos para toda la Obra, si lo hacis con amor de Dios. Sin ese apostolado vuestro, no se
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (253 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

podran poner en marcha los dems segn nuestro espritu11. A las Numerarias y Numerarias Auxiliares que trabajan en la Administracin de los Centros de la Obra hay que ayudarlas a tener presente el valor extraordinariamente fecundo de su tarea, que hace posibles todos los dems apostolados, segn nuestro espritu: Sin esa dedicacin vuestra, sin ese cario que vosotras derrochis para que nuestras casas sean hogares de familia, la Obra no podra trabajar como trabaja. Esta es la razn para que yo sienta tanta predileccin por vosotras: sois pieza fundamental. Por eso, bendigo especialmente a las hijas mas que llevan esa ocupacin, extraordinariamente fecunda. Hay que hacer que la labor de Administracin se ame, porque es como la espina dorsal de toda la accin apostlica de la Obra12. La labor de las Administraciones tiene todas las condiciones de un verdadero trabajo profesional: A la vez, habis de considerar esa ocupacin -lo repetir siempre- como lo que es, como un verdadero trabajo profesional: para las Numerarias y para las Numerarias Auxiliares que se ocupan de esta tarea, lo mismo que para muchas Agregadas y Supernumerarias hermanas vuestras, que se dedican a ejercitar ese oficio en la intimidad de muchas familias. De otra parte conviene que, por esas ocupaciones, vayan pasando todas mis hijas Numerarias. Despus se dedicarn especficamente a esta actividad las que tengan cualidades especiales, pero aprendern siempre todas, porque todas necesitis esa formacin. Sin embargo, de modo permanente se quedarn slo -vuelvo a decir- las que tengan inclinacin, las que tengan esa vocacin profesional, y deseen 10. De nuestro Padre, Carta, 29-VII-65, n. 6. 11. Ibid, n. 11. 12. Ibid. 314 santificar esa labor y, con ella, santificarse y ayudar a los dems a hacerse santos13. Por eso, como las dems ocupaciones, tambin sta necesita un periodo de aprendizaje. No son oficios, los de una Administracin, que pueda hacer bien cualquier persona. Se trata de una verdadera vocacin profesional, que tiene sus exigencias: la base humana es el talento y una inclinacin particular, que facilite el vivir el orden y el buen gusto, el cuidado de los detalles con delicadeza femenina. El amor de Dios y la capacidad de sacrificio son condiciones que, de un modo especial, han de constituir tambin esa base14. Generalmente, quienes trabajan en Administraciones deben tener tiempo para otras actividades: Mi mente es que el nmero de personas que atienden una Administracin no sea escaso o insuficiente, sino que se dispongan las cosas de manera que, estando siempre muy ocupadas todas, les sobre tiempo para otras actividades, si es posible15. Esa disponibilidad de tiempo permitir que todas puedan cumplir lo que se aconseja con carcter general para todos los miembros de la Obra: mantener cada uno un trato apostlico por lo menos con doce o quince personas, siguiendo con especial atencin a no menos de cinco entre ellas. Es ste un tema que debe tenerse presente y tratarse con frecuencia en la direccin espiritual personal y colectiva, siempre de acuerdo con las indicaciones de los Vicarios. Un deseo que nuestro Padre manifest desde hace mucho tiempo es el de formar y capacitar a la mujer para las tareas del hogar. Hace aos, muchos aos, que tengo el deseo de que dirijis

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (254 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

una gran variedad de centros docentes destinados a la formacin de la mujer -en todos los ambientes- para las tareas del hogar. Realmente ya lo estis haciendo, con los internados, los institutos de ciencias domsticas, las escuelas de hogar y cultura, etc.16. Desde el principio, se han puesto los medios para lograr la capacita cin profesional que exige este tipo de labores. Pero simultneamente -y 13. Ibid., n. 18. Por ser un verdadero trabajo profesional, ha de estar bien retribuido. 14. Ibid, n. 19. 15. Ibid., n. 32. 16. Ibid., n. 21. Esta ilusin de nuestro Fundador de cualificar esta profesin, se est haciendo una realidad -cada vez ms extendida-, a travs de Centros creados y dirigidos por hermanas nuestras, donde se imparten las enseanzas propias para las tareas del hogar. Cfr. Conversaciones, n. 109. 315 antes, si es posible- debe haber en cada Regin una escuela o casa-piloto donde las Numerarias y las Numerarias Auxiliares que tengan aptitudes para los trabajos de Administracin, puedan adquirir la preparacin cientfica necesaria, y puedan desarrollar luego con perfeccin esas tareas: con un plan de estudios orgnico y completo, compaginando las enseanzas tericas con las clases prcticas17. Es una tarea muy conforme con el espritu de la Obra, impartir formacin a todo tipo de gente. Adems, a travs de escuelas e internados -de cualquier clase que sean- unidos a la Administracin, realizaris, y realizis ya, una labor estupenda: dais formacin humana cristiana y profesional, haciendo conocer los deberes y los derechos sociales. Todo el esfuerzo que ponis al atender esas almas que el Seor nos ha confiado, que aprenden junto a vosotras un oficio digno y cristiano, produce siempre frutos abundantes. Ya he hablado de la necesidad de esa obra corporativa. Necesidad para las almas, para la familia, para la sociedad civil y para la Iglesia18. Desde esos Centros y desde todas las Administraciones se debe hacer -se hace- un gran apostolado. Las hijas mas que trabajis en las Administraciones, habis de hacer una intensa tarea espiritual con las personas que os ayudan en los quehaceres de la casa, proporcionndoles los medios oportunos de formacin -clases, charlas, Crculos, retiros...-, para llevarlas a Dios y, si el Seor lo quiere, a la gracia especialsima de la vocacin al Opus Dei19. 3. TAREAS DE DIRECCIN: LOS VICARIOS DEL PADRE La Prelatura tiene unidad de rgimen porque est bajo la jurisdiccin del Prelado, que es su Ordinario propio. En cada Regin, el Consiliario y el Sacerdote Secretario Regional tienen la condicin de Vicarios del Prelado, y forman parte, en la Comisin y en la Asesora -que preside y dirige el Vicario Regional-, del gobierno regional, con las funciones y deberes que nuestro Padre estableci en nuestro Derecho. Los Vicarios cumplen su misin nomine et vice Patris, et ad eius mentem: haciendo las veces del Padre y segn su mente. Ningn otro sacerdote que no haya recibido del Prelado esta misin, debe inmiscuirse para nada en el gobier17. De nuestro Padre, Carta, 29-VII-65, n. 21. 18. Ibid, n. 64. 19. Ibid.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (255 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

316 no de los apostolados de las mujeres de la Obra, ni a nivel regional ni a nivel local. Corresponde a los Vicarios del Padre cuidar de que la atencin espiritual en los Centros de mujeres, por parte de los sacerdotes, sea la necesaria, ms abundante que en los de varones. Los sacerdotes, en lo que se refiere a su ministerio sacerdotal con las mujeres de la Prelatura, dependen del Consiliario y del Sacerdote Secretario Regional -ayudados por el Director Espiritual de la Regin-, de los que reciben los encargos y las indicaciones concretas para que su misin sea ms honda y ms amplia; y a ellos han de dar cuenta de su labor. Sobre todo en esta tarea, y aunque no residan en la misma ciudad que los Vicarios, los sacerdotes deben evitar aun el asomo de personalismo. Han de tener presente que su labor es tambin -y quiz especialmente- un apostolado personal dirigido. Por eso conviene que consideren con frecuencia si, efectivamente, secundan esa direccin en todos los aspectos de su propia actividad; y, en concreto, si consultan a los Vicarios siempre que sea oportuno y si, de modo ordinario, hay una direccin efectiva en su labor, segn la manera concreta determinada por el Vicario Regional. 4. ATENCIN PASTORAL DE LOS CENTROS DE MUJERES Los sacerdotes atienden gustosos con su ministerio a sus hermanas, siempre que sea necesario: dedican a la labor de direccin espiritual, en el confesonario, todo el tiempo que sea preciso; predican frecuentemente la palabra de Dios; dan clases de religin o de teologa, si as se dispone, etc. Deben cuidar, de modo especial, de mantener la separacin que existe entre los apostolados de los varones y los de las mujeres: Si digo siempre, de una manera grfica, que la Seccin de varones vive a cinco mil kilmetros de distancia de la Seccin femenina, los sacerdotes habis de vivir a diez mil20. Nuestro Padre lo recalc de forma patente y grfica, diciendo que prefera que sus hijas murieran sin los ltimos Sacramentos -porque estaba cierto de que aun as moriran como unas santas-, a que 20. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 43. 317 los sacerdotes acudieran sin necesidad a los Centros de mujeres: slo van cuando tienen que ejercer su ministerio21. Deben manifestar en su trabajo la mayor solicitud y prontitud, mostrndose siempre disponibles, para no retraer a las Directoras de pedir ms atencin en alguna labor que lo necesite, sin mostrar prisas y sin dar la impresin de que se est muy ocupado. No se conformar nunca el sacerdote con cumplir, sino que gustosamente sabr excederse en la tarea que tiene encomendada. Por tanto, vivir con fidelidad el plan detallado de atencin sacerdotal que elabora la Direccin Espiritual, segn las indicaciones de los Vicarios, teniendo presentes todas las necesidades: cuidado de las personas de Casa, labores de San Gabriel y de San Rafael, medios de formacin y todo lo que le encarguen. En principio, los sacerdotes no deben llamar telefnicamente, para nada, a los Centros de mujeres, porque los planes de atencin los reciben, por escrito, ellos y los Consejos locales respectivos. Cuando sea el caso -por el elevado nmero de Centros en una ciudad, o en ciudades donde no est la sede de la Comisin Regional o de la Delegacin-, se designa un sacerdote que se encarga de coordinar la actividad sacerdotal, y es ste quien comunica a la
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (256 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Directora senior, o al correspondiente Consejo local del Centro de mujeres, los imprevistos que surjan para la atencin de los Centros, por enfermedad, viajes, etc., de algn sacerdote. Por tanto, cada sacerdote transmite los cambios, ausencias, etc. -con la oportuna antelacin-, al sacerdote coordinador, y no directamente al Centro de mujeres. Al atender los Centros de mujeres, los sacerdotes deben actuar con solicitud, pero cuidando de no entrometerse en cuestiones de gobierno. Si alguna vez lo juzga necesario, ante una decisin del Consejo local del Centro que atiende, lo comunicar slo a los Vicarios del Padre, dejando el asunto en sus manos22. 21. Por ejemplo, los sacerdotes nunca tienen tertulias en los Centros y actividades de mujeres. Si algn sacerdote mayor tiene que contar alguna cosa, con ocasin de un Curso anual, de un viaje, etc., va acompaado de otro sacerdote y se coloca una mesa para que hable, a fin de que quede claro que no se trata de una tertulia. Tambin los Vicarios van acompaados de otro sacerdote: nunca va uno solo a los Centros de mujeres, cuando se trata de desempear una tarea propia de su funcin de Vicario. Y, en estos casos, a esas conversaciones se les da el tono sacerdotal y el contenido apostlico que exige esas circunstancias, y se evita siempre el tono informal, propio de una tertulia. 22. Al mismo tiempo, no debe olvidar que cuando una persona de Casa quiera comunicar algo que se refiera al bien de la Obra o a cuestiones de gobierno, se le debe indicar que lo trate exclusivamente con sus Directoras o con los Vicarios y con los sacerdotes que sean Delegados del Padre. La correccin fraterna a la Directora local se puede consultar al sacerdote del Centro; pero se trata de una posibilidad que tendr aplicacin en muy pocas ocasiones: normalmente esa consulta se har a la Subdirectora. Y, en todo caso, la correccin fraterna se la hacen las mujeres de la Obra entre s: nunca los sacerdotes. 318 El sacerdote no asiste a las reuniones del Consejo local, ni despacha o cambia impresiones con las Directoras. En algn caso excepcional, cuando sea necesario hacer o contestar alguna consulta en relacin con la atencin sacerdotal (por ejemplo, cuestiones litrgicas, horarios, etc.), se puede reunir brevemente -un par de minutos basta-, de pie, en una salita y siempre con dos Numerarias: generalmente, la Directora y la que est ms directamente encargada del asunto. Si en alguna ocasin lo considera conveniente, para conseguir una mayor unidad de criterio en la direccin personal de sus hermanas o de las personas que participan en la labor apostlica, la Directora local puede hablar brevemente con el sacerdote -en el confesonariosobre los puntos que estime necesarios. En los Centros con Administracin ordinaria, el sacerdote puede utilizar espordicamente el telfono interno para concretar cuestiones de atencin pastoral: horario, imprevistos, etc.; siempre con brevedad y concisin. Hay que insistir continuamente a las de Casa en que lleven nuevas amigas y conocidas al sacerdote, para que aumente el nmero de personas que acuden a la direccin espiritual; el mismo sacerdote las animar, ayudndolas a superar posibles dificultades. Tambin procurar, con los medios de formacin a su alcance, que se intensifiquen los medios de formacin y apostolado propios de las labores de San Miguel, San Rafael y San Gabriel. Para esto, cuenta con la direccin espiritual, especialmente de las Directoras; con las meditaciones, clases, charlas, etc.; y dedicando muchas horas a confesar seoras y chicas de San Rafael. No hay inconveniente -al contrario- en que nuestras hermanas hablen con el sacerdote en el
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (257 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

confesonario sobre el apostolado y proselitismo que hacen personalmente, pero deben hacerlo con brevedad. Por lo que se refiere a la predicacin, el sacerdote se comportar siempre con la mxima generosidad, aceptando cualquier sugerencia del Consejo local -por los cauces establecidos-, para predicar en los Centros que atiende. Adems, debe tener previsto un calendario -segn las indicaciones recibidas- con las meditaciones, retiros y cursos de retiro, que sean necesarios. En general, no debe mencionarse nunca en la predicacin algo que pueda resultar o parecer peyorativo para las mujeres en general, o para una determinada posicin social, etc. Como se ha recordado ante319 riormente, no se ponen ejemplos ni se cuentan ancdotas que se refieran a los apostolados de los varones o a la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz. Si se trata de Numerarias Auxiliares, no conviene alabar en exceso su trabajo profesional: es mejor que lo haga la Directora, pues a veces pueden plantearse pequeos problemas de alguna que se sienta mejor comprendida por el sacerdote. 5. DIRECCIN ESPIRITUAL Teniendo en cuenta lo que se ha dicho en las lecciones anteriores sobre direccin espiritual, aqu se sealan slo algunos puntos particulares. Como ya se record antes, de ordinario, los sacerdotes de la Obra atienden a mujeres slo en el confesonario de los Centros o en el de alguna iglesia. Como siempre, tanto en la charla de direccin espiritual como en la Confesin, el sacerdote procura ayudar a que cumplan los consejos recibidos en la Confidencia; es muy oportuno que, cuando parezca conveniente, aconseje que traten un tema determinado en la charla con la Directora, para que ella les indique si deben incorporar o no ese punto a su lucha, etc. Debe quedar patente siempre, que el sacerdote no tiene misin de gobierno; y no se inmiscuir en lo que corresponde a las Directoras, obrando en todo con exquisita prudencia y delicadeza: por ejemplo, siempre harn comprender a las dems, que las Directoras tienen la gracia necesaria para formar y dirigir a las personas que les estn encomendadas. En resumen, se trata de reforzar siempre la autoridad de las Directoras y la unidad con el Consejo local. Una medida elemental de prudencia -sobre todo cuando se trata de personas que se encuentran en situaciones de especial dificultad en la lucha- es no considerar como real u objetivo lo que quiz no pasa de ser una consideracin subjetiva, debida a determinadas circunstancias, o algo que se dice por mero desahogo. Por eso, sin haber escuchado el parecer del Consejo local, nunca juzgarn que las Directoras no saben llevar un determinado caso o que la solucin propuesta no es acertada. Deben tener siempre presente la opinin del Consejo local, para reforzarla y seguir sus puntos de vista y sus consejos. Si no estn de acuerdo en algo, informarn a los Vicarios y esperarn su orientacin. Para ayudar eficazmente en la formacin, hay que tener presente el modo de ser propio de las mujeres: algunas -como tambin sucede a los 320 hombres- pueden ser menos objetivas y desfigurar un poco los hechos, interpretndolos subjetivamente; tambin puede haber otras que tiendan a sentirse culpables de todo lo que no va bien: no se quejan y hablan poco, pero les falta iniciativa para poner los remedios oportunos.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (258 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Como ya se ha dicho, en la Confesin nunca se debe dar sensacin de prisa ni reducirla a una charla de trmite; hay que entablar una breve conversacin personal, sin extenderse excesiva e innecesariamente. A veces ser oportuno detenerse un poco ms, preguntando lo que se vea conveniente para profundizar y ver las condiciones de nimo reales. Otras, hacindose eco de lo que dicen, de sus preocupaciones, etc., puede ser ms fcil que abran su alma con sinceridad. Y el sacerdote cuidar de modo especial que todas vivan esta virtud, estando atento para aprovechar las ocasiones en que la puedan practicar mejor. El trato debe ser respetuoso y poco coloquial, y llevar, por ejemplo, a no dirigirse a ellas por su nombre, aunque normalmente se conozca. En nuestros Centros, cuando las mujeres se confiesan, suelen decir quines son. Si no dicen su nombre, prudencialmente y segn los casos, se puede preguntar en la charla de direccin espiritual -no en la confesin- con el fin de mantener una continuada direccin espiritual. Si se pregunta el nombre directamente, convendr hacerlo delicadamente; y dejarles claro el derecho de todo penitente a no manifestar su identidad y el fin con que se hace: poder seguir la direccin espiritual, si ellas quieren, en posteriores confesiones. Normalmente se puede sugerir su identificacin con frmulas indirectas: preguntando, por ejemplo, si haba venido otras veces antes; qu le haba aconsejado en anteriores confesiones, etc. 6. CLASES DE FORMACIN DOCTRINAL Tanto en los Centros de Estudios como en las Convivencias organizadas por el Studium Genrale, los sacerdotes designados profesores colaboran activamente con sus clases en la formacin doctrinal de sus hermanas. La finalidad esencial de las clases es proporcionar doctrina clara y segura, que las ayude directamente en la vida espiritual y en el apostolado: evitando disquisiciones, cuestiones discutidas, etc. Para preparar adecuadamente los temas asignados, los profesores dedicarn su mejor tiempo con espritu de sacrificio; tendrn siempre presentes las condiciones de las personas que van a escuchar, para amoldarse a sus caractersticas; y evitarn caer tanto en la pretensin de deslumbrar como en la improvisacin. 321 Al calificar los exmenes de las asignaturas de los estudios institucionales, hay que tener en cuenta que el aprobado -suficiente para superar la asignatura- es a partir de cum laude, y que los sacerdotes slo califican corrigiendo exmenes hechos por escrito. Sin el permiso especial del Padre, los sacerdotes no dan nunca clase a mujeres ni a nias, fuera de los Centros de la Obra. 7. LABOR DEL SACERDOTE EN LOS APOSTOLADOS DESARROLLADOS POR LAS MUJERES DE LA PRELATURA Los sacerdotes deben colaborar activamente en todos los apostolados que desarrollan sus hermanas, teniendo siempre en cuenta que la labor de apostolado personal con mujeres pertenece exclusivamente a ellas; el sacerdote colabora con los medios tradicionales: Confesin y direccin espiritual, predicacin. En primer lugar debe encender en sus hermanas el afn proselitista, hacindoles ver la urgencia de tratar personalmente a sus amigas y compaeras, por lo menos a doce o quince cada una, realizando un profundo apostolado de amistad y confidencia, y llevndolas a la direccin espiritual.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (259 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

En las ciudades en las que todava no existe un Centro de mujeres, el sacerdote procurar con todas sus fuerzas que se formen grupos de seoras, chicas, empleadas, etc., de diversos ambientes y edades; y que a travs de la predicacin -meditaciones y retiros peridicos, en una iglesia o en una capilla- y de la direccin espiritual en el confesonario, se vaya preparando el ambiente necesario para acelerar y facilitar el comienzo de la labor estable, en ese pas o en esa ciudad. Es importante tener prevista la colaboracin de los sacerdotes de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz en los lugares donde stos trabajan pastoralmente, pues pueden ayudar mucho, orientndoles apostlicamente en este campo; incluso con motivo de los viajes que se hagan para conocer y tratar a prrocos y sacerdotes de diversos lugares, se les puede ilusionar con este objetivo: por ejemplo, pidindoles nombres de posibles alumnas para escuelas e internados para empleadas del hogar23. 23. E igualmente, los viajes que hagan las Numerarias para buscar a estas alumnas, por medio de los prrocos, pueden servir de primer contacto para luego conocer y tratar a esos sacerdotes. Adems las Numerarias aprovecharn los viajes que hagan para conversar con las familias de las alumnas y de paso hablar con los prrocos, contndoles algunas ancdotas de la labor, con detalles que puedan alegrarles, y as facilitar que sigan con inters ese apostolado. 322 Dadas las mltiples posibilidades que se pueden presentar, el sacerdote estar siempre dispuesto a aceptar con espritu de servicio cualquier sugerencia del Consejo local para impartir formacin a las chicas que se estn tratando: clases, charlas, conferencias de temas doctrinales, etc. En la predicacin a empleadas de hogar, se debe huir especialmente tanto del pietismo falso y sentimental como de las fras elucubraciones intelectuales. Se ha de estar atento -cualquiera que sean quienes escuchan- para no herir posibles susceptibilidades, tanto personales -porque alguien considere que se dirige personalmente a ella-, como de grupo, porque piensen que se les est reprochando algo. Es necesario que, a travs del Consejo local, el sacerdote vaya comprobando si aprovechan las meditaciones, las clases, etc., y que vea las ideas concretas que van sacan-do: es una labor lenta, pero utilsima para asegurar tambin la formacin que despus -si piden la Admisin- continuarn recibiendo. Es particularmente importante conocer muy bien a estas personas antes de que pidan la Admisin; conviene tener en cuenta que: a) deben aprender a vivir bien la sinceridad: por ejemplo, para que no suceda que al decir una cosa refieran slo un aspecto. Hay que facilitarles -con delicadeza- que vayan exponiendo claramente su situacin interior; as se les va formando bien la conciencia y se evita que en algn caso puedan darse pecados graves materiales24; b) si son muy jvenes -a los 14 16 aos-, es fcil que den una imagen muy positiva trabajando mucho, cumpliendo un plan de vida, etc.-, pero sin haber calado suficientemente lo que supone la vida interior y la posible vocacin a la Obra. Hay que procurar que vayan profundizando y adquiriendo una slida vida de piedad, sin quedarse en aspectos accidentales; c) tambin pueden dar la impresin de cierta superficialidad porque a veces al comienzo no captan bien las cosas que se les van diciendo, y quiz muestran un cierto afn de llamar la atencin.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (260 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

24. Para un conocimiento a fondo de estas personas es necesario atender las indicaciones de las Numerarias que viven con ellas -caso de internados- o que las tratan apostlicamente, y saber sus antecedentes familiares: trabajo y residencia de sus padres, edad, medios de vida, salud, etc. Por lo general, son las Numerarias -y no el sacerdote- quienes se enteran de esos antecedentes orientadores que facilitarn la formacin. 323 Como siempre, a la hora de la seleccin, conviene ver si son o no personas trabajadoras; sin embargo, no hay que dejarse llevar exclusiva-mente por este criterio: viviendo intensamente el trabajo estarn en buenas condiciones para recibir la vocacin, pero eso no es todo. Los posibles problemas de sinceridad, frivolidad, etc., se han de resolver antes de que pidan la Admisin; de este modo se evitarn muchos inconvenientes y se facilitar la formacin cuando ya son de Casa. Los sacerdotes que se ocupen de ese trabajo de formacin, conviene que atiendan a los siguientes aspectos: a) formacin humana: fomentar las virtudes humanas, a travs de charlas, meditaciones, etc. Hay que preparar estos medios con especial cuidado, precisamente porque se dirigen a personas poco formadas: dando pocas ideas cada vez, claramente expuestas, y que tengan una estrecha relacin con la vida prctica: trabajo, trato con otras personas, etc.; b) formacin intelectual: en muchos aspectos, se ocuparn de esta labor las Numerarias, ensendolas -ser algo muy excepcional- a leer y escribir bien; dndoles clases de cultura general, etc.; c) formacin doctrinal-religiosa: conviene que aprendan el Catecismo de la doctrina cristiana; sin olvidar que, a veces, en su interior pueden considerar el Catecismo como cosa de nias y hay que hacerles ver -con tacto- la inconsistencia de esa suposicin. Las clases deben ser amenas, bien preparadas. Durante la explicacin se pueden hacer preguntas, como en la catequesis tradicional; d) formacin asctica: dirigida a fomentar su vida de piedad y a que adquieran las virtudes cristianas. Ayudarlas a ser generosas: saber prescindir de sus cosas; que piensen en las dems; que aprendan a elegir lo menos agradable cuando se presente la ocasin, etc. Hacerles ver detalles de ligereza o superficialidad en el modo de obrar o en las conversaciones. A veces algunas pueden tener cierta inclinacin a imitar a otras personas que consideran ms educadas, perdiendo as la naturalidad y la sencillez; esto puede deberse a falta de humildad y traducirse en afn de figurar. Otros aspectos que pueden presentarse son: alguna tendencia a apegamientos o simpata por determinadas personas; cierto afn de curiosidad que tendr que ser fuente de mortificacin; afn de preguntar muchas cosas con el deseo, en ocasiones, de quedar bien. En la labor de San Rafael con empleadas del hogar, es especialmente importante cuidar de no hacer o decir nada que pueda separarlas de las 324 Numerarias que las dirigen; por tanto, no se puede aceptar sin ms lo que digan sin or a la otra parte, sino que en todo es necesario obrar con prudencia. Tambin conviene que en esa direccin espiritual se exija con comprensin y delicadeza, pero de forma eficaz.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (261 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

XXI OTROS ASPECTOS DE LA COLABORACIN DEL SACERDOTE EN LAS LABORES DE SAN RAFAEL Y DE SAN GABRIEL

1. OCULTARSE Y DESAPARECER

En el ejercicio de su misin, el sacerdote, como ya se ha sealado en otras ocasiones, debe huir de todo lo que sea personalismo o pueda parecerlo, y ha de estar absolutamente desprendido de las almas, evitando que en torno a l se formen camarillas y grupitos de personas. Esta ausencia de personalismo tiene otras manifestaciones concretas: por ejemplo, el sacerdote no realiza su trabajo aisladamente -apstol de pata libre-, y no olvida nunca que no es el nico instrumento de la gracia, y que debe llevar a cabo su tarea en en estrecha unin con los Directores y los dems miembros de la Obra: Vuelvo a afirmar una vez ms que toda esta tarea es una labor conjunta del laico y del sacerdote: es Opus Dei1. El ocultarse y desaparecer que es propio de la conducta del sacer-dote, tiene algunas consecuencias prcticas: no mostrarse demasiado fre-cuentemente por los sitios ms visibles del Centro -sala de estar, de estu-dio-; por supuesto, no dar nunca la impresin de presidir las reuniones, y colocarse, cuando convenga su asistencia2, en lugares discretos; no man-dar nunca cosas directamente a la gente; en general, no figurar excesiva1. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-56, n. 39. 2. En la labor de San Rafael con varones, para facilitar que los chicos acudan a la direccin espiritual, los sacerdotes pueden participar, cuando parezca oportu-

327
mente -por hablar y opinar de todo-, ni llamar la atencin con un com-portamiento poco sacerdotal. Pero esto no quiere decir que se inhiba o que no intervenga para ayudar en las cuestiones que el Consejo local tiene que resolver; al contra-rio, estar atento para que nunca y por ninguna razn dejen de emplearse los medios tradicionales de la labor -clases de formacin, meditaciones, retiros, cursos de retiro, apostolados auxiliares (catequesis y visitas a los pobres de la Virgen), etc.-, persuadido de que, cualquiera que sea el pre-texto, nunca hay motivo para descuidar ni uno solo de esos medios que nos ha transmitido nuestro Padre, y de que Dios no bendecira una labor en la que dejasen de emplearse. A veces, el sacerdote puede escuchar elogios, como consecuencia de los efectos de la gracia que acta a travs de l. Para estos casos, nues-tro Padre escribi: Una prevencin contra cierto peligro de soberbia. Es natural: los chicos -sin formar, en formacin- os dirn con sinceridad y en vuestra misma cara, frases que os sonrojarn, al ver cmo ellos os tienen por hombres santos o poco menos. Pasadlas por alto. No os preo-cupen. Sois lo que sois delante de Dios, y nada ms. No andis con falsas humildades: quedad agradecidos al Seor, que
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (262 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

cubre vuestras miserias. Lo hace porque sois sus instrumentos. Y, si no os creyeran buenos, quin os seguira?3. Tampoco hay que buscar agradecimiento por el trabajo que se hace, ni el posible afecto humano; lo que importa es querer de verdad a las almas para llevarlas a Dios. Muchas veces os suceder que, al ponerse en contacto con el espritu de la Obra, sufren los muchachos un deslumbra-miento, que les lleva a manifestar su agradecimiento y su gozo interior, con lgrimas en los ojos, con palabras y con hechos de adhesin al for-mador. Rectificad ese agradecimiento: que vean cmo todo lo deben al Amor Misericordioso de nuestro Padre-Dios, y slo a El agradezcan su lla-mada a la Obra4.
2. ESPRITU DE INICIATIVA

El sacerdote ha de sugerir continuamente iniciativas para tratar ms gente: clases de Doctrina Catlica, charlas, ciclos de conferencias, etc., de modo que sean muchos los que acudan al calor de nuestros apostolados.
no, en algunas actividades culturales, etc., del Centro, y aprovechar estas opor-tunidades para tratar a los muchachos con toda naturalidad y entablar amistad. De nuestro Padre, Ibid., nn. 43-44. De nuestro Padre, Instruccin, 9-1-1935, n. 40.

3. 4.

328 Tambin le corresponde encender a los de Casa en su afn apostli-co, siendo un punto firme de apoyo para todos. Ha de estimular constan-temente a sus hermanos y a todas las personas que participan en los medios de formacin de la Obra, para que le lleven ms gente a la direccin espiritual. Adems, en alguna ocasin -por ejemplo, al empezar la labor en una ciudad-, l mismo puede y debe buscar -sin esperar con los brazos cruzados- algunos muchachos y personas de ms edad, con moti-vo de clases, charlas, confesando en iglesias, etc. Un aspecto de la labor apostlica que el sacerdote debe cuidar de modo especial, es la vida de piedad en los Centros, poniendo los medios para que se realicen con esmero las celebraciones litrgicas, ayudando a vivir la delicadeza y urbanidad en el oratorio, fomentando el ambiente de recogimiento y oracin en los retiros y meditaciones, etc. En general, el sacerdote ha de seguir con atencin la marcha de la labor, conociendo el desarrollo de los medios de formacin y las activida-des del Centro5. Como en todo lo dems, siempre actuar como instru-mento de unidad, quitando todo lo que pueda suponer divisin en la labor de formacin: secundando las indicaciones recibidas de los Directores; viviendo personalmente y fomentando la unidad entre los miembros del Consejo local. En los cambios de impresiones con los Directores, a la hora de tra-tar del apostolado o de plantear una posible vocacin, conviene que sean los Directores quienes expongan su parecer, reservndose prudentemente el sacerdote -aunque tambin debe dar su opinin-, si no ve dificultades especiales6. Nuestro Padre nos ha enseado tambin que el proselitismo es un trabajo conjunto de mis hijos sacerdotes y seglares, que han de realizar del modo que os he indicado desde el
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (263 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

principio. No olvidis que ha de ser preocupacin constante de todos lograr que las almas que el Seor acerca a nuestros apostolados -con el trato, con la amistad, con la formacin que les damos- sean mejores: para todas esas almas especialmente, hemos de desear una intensa vida cristiana7. Por eso, la opinin del sacerdote siempre debe ser tenida en cuenta a la hora de hablar de voca5. Por ejemplo, sera prueba de despreocupacin acudir a las reuniones del Con-sejo local pasivamente, sin aportar deas o medios para impulsar el apostolado. 6. En la labor de San Rafael de los Centros de mujeres, el sacerdote colaborar con el Consejo local -sin intervenir, por supuesto, en las reuniones-, pero haciendo, del modo indicado, las sugerencias que estime oportunas. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-1956, n. 29.

7.

329
cin a alguien. Como norma de prudencia, de ordinario no ser el sacer-dote quien plantee el problema vocacional, aunque, con sentido sobrena-tural, juega un papel decisivo para animar a los muchachos a que sean generosos. Sobre estas conversaciones de temas vocacionales, es necesario: - conocer bien las disposiciones de cada alma, y no proceder por reglas generales8; - ayudarles a dar el paso, a decidirse, pero sin brusquedades: deben tener perfectamente clara su libertad para consultar con quien quie-ran, aunque malamente podra aconsejarles quien no tuviera el esp-ritu de la Obra; - ser prudentes al explicar las obligaciones que comporta la vocacin, para que no se asusten, pero sin quedarse cortos deformando la realidad y ponindoles en peligro de asustarse despus; - evitar todo lo que pudiera dar una falsa impresin de misterio o secreteo; - saber ilusionarles, mostrndoles la maravilla de la entrega; - prevenirles ante tentaciones que pueden presentarse: no vienen al Tabor sino al Calvario, deben saber que se entregan a una vida de sacrificio; es posible que surjan -aunque no necesariamente- tenta-ciones contra la perseverancia; sentirn los tirones de la concupis-cencia; se notarn a veces indecisos ante su entrega, y otras veces les retraer la cobarda, pero no deben desconfiar de que les falten fuerzas, puesto que se apoyan en el Seor. Nuestro Padre llama a los Cooperadores amigos nuestros, porque la labor que se hace con ellos est basada en la amistad sincera y en el trato personal: Amigos nuestros: es imprescindible que lo sean de ver-dad, y esto depende de nosotros, que debemos saber decirles, con los hechos, lo que el Seor dijo a sus discpulos: vos autem dixi amicos! (loann. XV, 15)9. Hemos de procurar que las personas que tienen contac-to con nosotros, colaboren de algn modo en nuestros apostolados, y puedan ser nombrados Cooperadores, dndoles as
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (264 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

la posibilidad de reci-

8. En la labor con personas de modesta condicin econmica -si provienen de ambientes difciles-, conviene enterarse, antes de que pidan la Admisin, si tienen algn problema de restitucin, por ejemplo, o de otro tipo que deba resolverse. B. De nuestro Padre, Instruccin, mayo-1935, nota 257. 330

bir los bienes espirituales y los medios de formacin que les ofrece la Obra. Los que trabajan en la labor de San Gabriel han de tener presente que, si saben formar bien a los Cooperadores10, promovern muchas vocaciones de Supernumerarios y contarn con una ayuda eficacsima para las labores apostlicas Es importante estimular las virtudes humanas y el sentido de responsabilidad de todos los Cooperadores, dndoles encargos apropiados, de modo que se interesen por los apostolados de la Obra y aumenten su generosidad: Pero vosotros, hijas e hijos mos Supernumerarios, que sois los que ms directamente tenis la misin de trabajar con las Cooperadoras y con los Cooperadores, no debis olvidar, para que esta actividad d todo su rendimiento, aquel conocido consejo: ciertamente vosotros tenis que hacer, pero debis dejar hacer, hacer hacer y dar quehacer a los Cooperadores, con el fin de que sientan la alegra de ser tiles, de tener una responsabilidad en la gran batalla por el bien, por la recristianizacin de este mundo que se paganiza11

10. Los sacerdotes han de tener muy presente cuanto se indic sobre la vida matrimonial, e insistir a todas estas personas en el cumplimiento de sus deberes de estado: relaciones y delicadeza con su mujer, educacin de los hijos, etc.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (265 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

11.

De nuestro Padre, Instruccin, mayo-1935, n. 154.

331
XXII. LABOR APOSTLICA EN IGLESIAS 1. ALGUNAS CARACTERSTICAS DE ESTA LABOR La labor de las iglesias confiadas a la Prelatura o a sacerdotes de la Prelatura -el culto bien cuidado, la predicacin, la confesin y la direccin de almas, la difusin de publicaciones de buena doctrina, etc.-, es un servicio a la Iglesia Santa, a la dicesis donde se realiza esa tarea. Como parte de ese servicio, este trabajo contribuye especialmente a atender mejor los apostolados de la obra de San Gabriel y de San Rafael, de ambas Secciones. Y, como es lgico, las actividades estn empapadas del espritu de la Obra. Entre el abundante nmero de personas, que tanto bien reciben all, los sacerdotes saben descubrir a las que den esperanzas de vocacin a la Obra -por sus cualidades de laboriosidad, capacidad de sacrificio, generosidad, don de gentes, prestigio en su ambiente, etc.-; y procuran ponerlas cuanto antes en relacin con algn Centro de la Prelatura, para que conozcan cada vez mejor y amen ms el espritu de la Obra. Si la iglesia se encuentra en una zona de mayor nivel social, se ponen los medios para hacer tambin labor con personas de condicin humilde, que prestan all sus servicios, o acuden desde otros lugares. Si muchos habitantes del barrio donde est situada presentan una deficiente preparacin doctrinal y moral, se intensifican las iniciativas para ofrecer la conveniente formacin religiosa, y ayudar a los fieles a que lleven una vida verdaderamente cristiana. 333 En cuanto al rgimen externo de la labor -instrucciones pastorales, normas litrgicas, horarios, etc.-, se sigue lo que el Ordinario diocesano prescriba para las dems iglesias regidas por sacerdotes seculares, diocesanos. Como es lgico, los sacerdotes que hayan recibido los nombramientos cannicos, toman parte en las reuniones y conferencias pastorales que la Curia organice para el clero diocesano; y tambin en las reuniones del Consejo presbiteral de la dicesis, si son elegidos para esta tarea de asesoramiento del Ordinario local. 2. ACTIVIDADES PASTORALES Se va haciendo todo gradualmente, conforme se pueda, sin estirar el brazo ms que la manga, con el convencimiento de que la labor crece con el tiempo, si se trabaja bien. As, si al principio no puede haber ms que una Misa diaria, no hay ms que una Misa. Y del mismo modo lo dems1. Durante el tiempo que la iglesia permanece abierta, ha de estar siempre al menos un sacerdote: se establece un turno de servicio permanente, para recibir a los fieles, atender la sacrista, dar la comunin, rezar el Rosario, etc. Hay un horario fijo de confesiones, que observan cuidadosamente, tanto los que tienen un cargo en la iglesia, como los que solamente acuden unos das determinados al confesonario. Mientras el templo est abierto, siempre hay al menos un sacerdote en un confesonario. La necesaria dedicacin y el orden en las sustituciones por ausencias obligadas, son condiciones indispensables para un normal funcionamiento y para que se den los deseados frutos
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (266 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

apostlicos. No suele ser recomendable que vayan sacerdotes a confesar espordicamente, porque no pueden dar continuidad a su labor. Al estudiar el horario, se tiene en cuenta que, por lo general, hacen falta ms confesores en los das de fiesta y en sus vsperas. En cada confesonario figura -de modo que se vea fcilmente- el nombre del sacerdote que lo ocupa en ese momento. De ordinario, conviene que el sacerdote d gracias durante un breve rato dentro de la Misa, para que lo vean los fieles; sin perjuicio de que 1. De otra parte, se ponen los medios para evitar que buena parte del esfuerzo de los sacerdotes se agote en las tareas de organizacin -aunque muchas estn dirigidas al esplendor del culto-, de forma que dediquen lo mejor de su tiempo a la labor de almas de la iglesia, aparte de a los encargos ministeriales que les hayan encomendado los Directores. 334 contine luego su accin de gracias personal por el tiempo indicado; y, si es necesario, sigue despus, al acabar la celebracin, tambin en la iglesia. Donde no existe una reja que proteja la capilla del Santsimo, al cerrar la iglesia -y durante el da, en circunstancias especiales en las que exista peligro de profanacin-, el Santsimo Sacramento se traslada al oratorio de un Centro prximo, donde vivan personas de la Obra, y se deja claramente abierta la puerta del sagrario. Se vuelve a llevar por la maana, antes de abrir la iglesia. Estos traslados se hacen con la debida dignidad: si la sede del Centro no est anexa a la iglesia o capilla, se utiliza un coche que conduzca otra persona, etc. Esta es una indicacin de nuestro Padre, dictada por el amor y por la veneracin debidos a la presencia real de Jesucristo en la Sagrada Eucarista2. Como ya se ha dicho, se puede realizar en la iglesia buena parte de la labor de San Gabriel y de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz: confesiones, retiros, etc. Adems de los actos habituales, se organizan -de acuerdo con los respectivos Centros- retiros mensuales de la labor de San Gabriel, para varones y, con independencia, tambin para mujeres. Nunca se tienen retiros mensuales para matrimonios. Entre otras, se pueden celebrar tambin, las siguientes actividades, que se sealan como ejemplo: - Novena de la Inmaculada. Comienza con el rezo del Santo Rosario, al que sigue la Santa Misa, con homila de unos 20 minutos. Interesa que haya suficientes confesores. Al final se canta la Salve. - Cursos de retiro abiertos y conferencias cuaresmales. Los cursos de retiro, para hombres y mujeres por separado; las conferencias cuaresmales, para todos. Los cursos de retiro facilitan la asistencia de personas que, por diversas circunstancias, no pueden asistir a otros. Duran cuatro o cinco das, con dos meditaciones, lectura espiritual, Santo Rosario, examen de conciencia y Santa Misa. - Retiros mensuales para sacerdotes. Con dos meditaciones, lectura espiritual, examen de conciencia y bendicin con el Santsimo. Al terminar, suele hacerse un rato de tertulia -en un local contiguo a la 2. Para actuar de este modo, no es necesario ningn permiso del Ordinario del lugar: si conoce este modo de proceder, no podr por menos de estar agradecido a la Obra, que facilita los oratorios de los Centros para custodiar con amor el Santsimo Sacramento durante esas horas, evitando cualquier peligro de irreverencia.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (267 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

335 iglesia-, a la que a veces se invita a alguien -en ocasiones, un seglar- para comentar un tema de actualidad. - Siete domingos de San Jos. En algunas iglesias se rezan antes de la Misa las oraciones tradicionales entre los fieles. - Mes de mayo. Se habla de la Virgen Santsima en la homila. Al terminar la Santa Misa, se canta la Salve. Si no se hace habitualmente, se reza el Rosario todos los das. - Exposicin solemne del Santsimo, los jueves. Suele durar una hora. En las iglesias se realizan exclusivamente los actos propios de un lugar sagrado. Por tanto, no se organizan iniciativas de carcter cultural -ciclos de conferencias, conciertos, etc.-, aunque traten de temas religiosos: esas actividades se tienen en una sala de conferencias o en otro lugar apropiado. Desde el primer momento, se conserva y da vida a las asociaciones de fieles ya establecidas en la iglesia. Tambin se procura erigir las tradicionales que suelen ser de gran eficacia apostlica, y estn aconsejadas por el Ordinario diocesano3. Entre stas, conviene impulsar una Cofrada del Santsimo Sacramento, otra de la Santsima Virgen y otra de la Doctrina Cristiana, divididas en varias secciones: para hombres, para mujeres, para jvenes, para chicas, para nios y para nias. El primer apostolado de todas las asociaciones erigidas en estas iglesias es contribuir eficazmente a sufragar los mltiples gastos que se originan -de culto, ropas, cera, vino, aceite de las lmparas o velas, de fbrica, de sostenimiento de los sacerdotes, de limpieza, calefaccin, luz elctrica, etc.-: de modo que no tengan jams supervit. Si las cofradas logran ingresos superiores a los gastos de la iglesia, pueden comenzar apostolados propios fuera de la iglesia -ser una seal de su madurez-: catequesis, escuelas dominicales, dispensarios, roperos, etc. Estas asociaciones son, adems, un instrumento muy til para ayudar en la labor de almas, para dar dignidad al culto y fomentar la recepcin frecuente de sacramentos, etc. Por eso, se puede animar a que tomen parte en sus actividades algunos miembros de la Obra -muy pocos-, especialmente Supernumerarios que vivan en el barrio. 3. Si en algn caso parece conveniente crear una asociacin nueva, se consulta a la Comisin Regional, sealando los motivos y cules seran sus fines y estatutos. 336 En la medida de lo posible, y siempre de acuerdo con las costumbres del lugar, no hay inconveniente en que los Supernumerarios, los Cooperadores, las personas conocidas y los amigos celebren en estas iglesias las bodas -sin causar celotipias a los prrocos-, las primeras comuniones, las Misas de aniversarios familiares, etc.: de este modo hay ms culto, ms posibilidad de apostolado, y se cuenta tambin con una buena fuente de ingresos. Suele ser interesante editar un boletn -cuatro u ocho pginas-, donde se anuncien los actos de culto, el horario de confesiones, las reuniones de las juntas directivas de las asociaciones, etc. Esta publicacin puede ser mensual al principio, y llegar luego, incluso, a semanal. A veces, es til publicar otro boletn informativo, con un apndice doctrinal en el que se traten temas de actualidad. Los originales de estos boletines se envan a la Comisin Regional para aprobacin. 3. ASPECTOS MATERIALES Y ADMINISTRATIVOS
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (268 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Se dispone de todo lo necesario para la dignidad del culto divino, y para que los fieles recordando la eficacia del apostolado de no dar-encuentren el mnimo de comodidad indispensable: las iglesias estn muy limpias; cuidadas con buen gusto y, si es necesario, con calefaccin o refrigeracin, etc. Sin embargo, no tienen nada que pueda considerarse singular o extraordinario por su riqueza. Ordinariamente se usan vasos sagrados y ornamentos dignos, pero sencillos. Los ornamentos, bien hechos y conservados, son de la misma calidad que los utilizados corrientemente en la dicesis4: slo se emplean ornamentos mejores cuando celebra un Prelado, un sacerdote que es Director Central o Regional, en los das de fiesta ms importantes y, en general, cuando se oficia la Santa Misa o una ceremonia litrgica con particular solemnidad. Tambin los vasos sagrados son de calidad semejante a los de las dems iglesias del lugar: los clices basta que sean de plata dorada -incluso, slo la copa-, quiz con alguna piedra dura, no de mucho precio5. En la fbrica del tem4. Al preparar los ornamentos, se coloca el amito (cfr. IGMR, n. 298). Adems, si parece oportuno, en un lugar bien visible de la sacrista, se pone un cartel indicando que all se celebra siempre con amito, para conservar limpio el cuello de las albas y de las casullas, y tambin la estola. No se quita la libertad a nadie: simplemente se pretende cuidar los ornamentos y evitar que los que celebren ms tarde soporten molestias innecesarias. 5. Si una iglesia posee algn objeto de particular valor material, debe guardarse con las necesarias garantas. 337 plo, en los altares, en los confesonarios, en los ornamentos, etc., no se emplean motivos decorativos propios de la Obra, como el sello o la rosa. Naturalmente, puede haber imgenes que correspondan a devociones de la Iglesia que tambin se viven en la Obra: por ejemplo, representaciones de los Patronos o Intercesores. En un atril o en un sitio visible, puede haber un libro digno, con buena encuadernacin, para que los fieles anoten con libertad sus intenciones, y as puedan ser encomendadas en la Santa Misa. La iglesia necesita un conserje -o administrador, o secretario: en algunos pases no se le suele llamar sacristn-, preferiblemente Supernumerario. Sus funciones pueden ser ms o menos las siguientes: - cuidado de las cosas materiales del culto: orden de la sacrista y dependencias de la iglesia, coordinacin del lavado de ropa para el culto, limpieza de ornamentos, organizacin de la limpieza de la iglesia, etc., salvo que exista un Centro de Numerarios, contiguo a la iglesia, con Administracin ordinaria; - mantenimiento de la iglesia: proveedores, calefaccin, depsitos, etc.; - atencin de visitas y del telfono mientras los sacerdotes estn ocupados; - contabilidad y trmites: encargos de Misas, bodas, primeras comuniones, etc. Hace falta tambin un nmero suficiente de monaguillos, tanto para el servicio normal de la iglesia, como para las celebraciones litrgicas especiales. Una persona se encarga de atenderles, instruirles, ensayar con ellos las ceremonias, etc. Se les da la retribucin ordinaria en la dicesis6. 6. Los monaguillos retribuidos son slo los estrictamente necesarios para las necesidades del culto. Se puede hacer labor de catequesis, etc. con otros chicos, sin necesidad de que sean
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (269 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

monaguillos, y desde luego sin retribucin alguna. Especialmente cuando los monaguillos proceden de ambientes con escasa formacin, se les ensea desde el primer momento a vivir con delicadeza la urbanidad de la piedad en la iglesia, en los actos litrgicos y con los objetos de culto. Y se cuida tambin de que sean respetuosos y educados con los sacerdotes, sin bromas de ningn gnero. Un detalle de correccin -y de higiene- es no permitirles que beban el vino sobrante de las vinajeras, ni que toquen las formas. Si en algn caso parece oportuno, no hay inconveniente en darles de desayunar. 338 Adems de estos monaguillos, interesa contar con otros chicos de familias acomodadas del barrio, que vayan para las ceremonias principales: a stos no solamente no se les paga, sino que -respetando siempre los derechos de los Ordinarios locales- ayudan econmicamente, comprando sus propios ornamentos, cubriendo la retribucin de los otros monaguillos, etc. En general, es mejor que el organista sea fijo. Pero no es lgico que la iglesia pague a los cantores: los costean las asociaciones de fieles -que tambin pueden ocuparse de organizar el coro-, o se acude a soluciones semejantes a las de las dems iglesias: generalmente, el coro est formado por los mismos fieles, o por algunos seleccionados, que contribuyen de este modo al esplendor del culto. En ocasiones especiales, puede contratarse: mejor si lo hace la asociacin o personas que han organizado o desean ese acto de culto, y que cargan con los gastos. Mientras la iglesia est abierta, una persona -puede ser un portero o portera- se encarga de vigilar las puertas. Es muy positiva tambin la experiencia de tener libros y folletos de carcter asctico y doctrinal en una estantera muy visible, y con un sistema sencillo de compra. Las iglesias -sobre todo las de las grandes capitales- se sostienen econmicamente, a base fundamentalmente de las limosnas y de las aportaciones de los fieles que las frecuentan, quienes cubren los gastos de mantenimiento del edificio, de culto y de los sacerdotes. Para esto, se piden limosnas, se hacen colectas para fines determinados, etc. El cario y el agradecimiento de los feligreses por la dedicacin de los sacerdotes de la Obra, se manifiesta tambin en la generosidad de sus limosnas. Por eso, lo normal es que las iglesias tengan un saldo positivo fuerte, de tal modo que no slo no necesitan recibir donativos que podran ir a otras labores apostlicas de la Obra, sino que las mismas iglesias ayudan econmicamente a esos apostolados7. Se colocan cepillos para recoger las limosnas de los fieles; se hace la cuestacin, y adems, en algunos actos, se puede poner cerca de la puerta una mesa, con dos o ms personas piadosas que la cuiden, para que los fieles dejen all sus donativos. 7. Evidentemente, al actuar de este modo se est respetando la voluntad de esas personas, que de hecho dan sus limosnas intuitu personae: precisamente porque en esa iglesia trabajan sacerdotes de la Prelatura. Es de justicia, por tanto, que esas aportaciones se destinen a labores confiadas a la Obra. 339 Ser muy generosa la retribucin de los sacerdotes adscritos a la iglesia y de los dems sacerdotes de la Obra que ejerzan all su ministerio: predicacin de retiros, conferencias, etc. A los que trabajen all, se les da el estipendio corriente en la dicesis.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (270 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Se organiza, desde el primer momento, la colectura de Misas. Para esto, se lleva un registro, donde consten los encargos, la fecha, intencin y condiciones puestas por el donante, etc. Los sacerdotes de la Prelatura deben tomar el estipendio de la Misa. Adems, se establecen otros, tambin para los sacerdotes de la Prelatura, por su intervencin en las Misas solemnes, en la exposicin eucarstica y otras funciones litrgicas, por la predicacin, etc. Cuando la labor est en marcha, esos estipendios se cubrirn fcilmente con las aportaciones de las asociaciones de fieles, con la recaudacin hecha mediante los cepillos y cuestaciones, etc. Por ltimo, se recuerda que es costumbre generalizada que cuando un sacerdote pide -porque est de paso por la ciudad, por ejemplo- que se le permita celebrar en una iglesia, no se le entregue estipendio alguno. Por consiguiente, se procede as tambin con los sacerdotes que no pertenezcan a la Obra y que nieguen que se les permita celebrar. 340

XXIII. LA SOCIEDAD SACERDOTAL DE LA SANTA CRUZ

Los criterios y disposiciones sobre la labor de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz, se encuentran en Glosas, 14-II-87, y todos los sacerdotes de la Prelatura las conocen y releen con la necesaria frecuencia. En estas pginas, se recogen slo unas pocas ideas sobre el apostolado con sacerdotes y sobre la formacin de los socios Agregados y Supernumerarios.
1. LABOR APOSTLICA CON SACERDOTES DE LAS DICESIS

El derecho de asociacin est reconocido, formalizado y alentado por el derecho positivo de la Iglesia1, y est radicado en el derecho divino natural y positivo. En virtud de ese derecho fundamental, los sacerdotes pueden libremente fundar asociaciones o inscribirse en las ya existentes, siempre que se trate de asociaciones que persigan fines rectos, adecuados a la dignidad y exigencias del estado clerical2. La existencia de esas asociaciones de ninguna manera supone un menoscabo del vnculo de comunin y dependencia que une a todo sacerdote con su Ordinario: el Presbtero depende de su Ordinario -a travs de un vnculo sacramental y jurdico- para todo lo que se refiere: a la asignacin de su concreto trabajo pastoral; a las directrices doctrinales y disciplinares que reciba para el ejercicio de ese ministerio; a la justa retribucin

1. 2.

Cfr. CIC, c. 278 y Conc. Vaticano II, Decr. Presbyterorum Ordinis, n. 8. De nuestro Padre, Conversaciones, n. 7.

341
econmica necesaria; a todas las disposiciones pastorales que el Obispo d para regular la cura
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (271 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

de almas, el culto divino y las prescripciones del derecho comn relativas a los derechos y obligaciones que dimanan del estado clerical. Junto a todas estas necesarias relaciones de dependencia -que concretan jurdicamente la obediencia, la unidad y la comunin pastoral que el Presbtero ha de vivir delicadamente con su propio Ordinario-, hay tambin legtimamente en la vida del Presbtero secular un mbito personal de autonoma, de libertad y de responsabilidad personales, en el que el Presbtero goza de los mismos derechos y obligaciones que tienen las dems personas en la Iglesia3. Por lo tanto, cada uno es libre de seguir en su vida espiritual y asctica y en sus actos de piedad aquellas mociones que el Espritu Santo le sugiera, y elegir -entre los muchos medios que la Iglesia aconseja o permite- aqullos que le parezcan ms oportunos segn sus particulares circunstancias personales4. La labor apostlica que se realiza a travs de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz, es un gran servicio a la Iglesia y a cada dicesis, una ayuda eficaz a los sacerdotes, un modo ms de hacer llegar nuestro espritu a todos los rincones. Es motivo de accin de gracias la extensin y la intensidad de la labor de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz en todo el mundo; pero ahora, las circunstancias de todos conocidas, hacen que sea an ms urgente dedicar un esfuerzo particular a esta tarea apostlica. Todos -sin dispensa posible- tenemos la obligacin de hacer proselitismo, de traer almas a la Obra; y los sacerdotes han de ganar vocaciones para la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz. Por eso, cada uno, atendiendo a sus circunstancias, debe tener un plan apostlico concreto, en unin con el respectivo Consejo local del Centro de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz es apostolado personal dirigido-, con iniciativa, sin limitarse a ejecutar las indicaciones recibidas, con sentido de responsabilidad. Este apostolado -como todo el apostolado en la Obra-, se basa en la amistad personal. La preocupacin de trabajar con los sacerdotes tendr, pues, manifestaciones anlogas a las que tiene el celo por el proselitismo dentro de la labor de San Rafael y de San Gabriel: trato, apostolado de amistad y confidencia, direccin espiritual, retiros, Convivencias, Crculos de Estudio, etc. 4.
5.

Ibid., n. 8.
Ibid.

342
Por su situacin personal -a veces estn solos-, los sacerdotes suelen apreciar muchsimo que se les vaya a ver y que se les brinde una sincera amistad. Esta atencin -espiritual y materialdel Opus Dei a los sacerdotes de las dicesis evita que sientan el peso de la soledad y de la indiferencia, que muchas veces pueden amargar los corazones de quienes iniciaron llenos de ilusin su labor pastoral. Se trata de llevarles cario sincero y la vibracin sobrenatural de nuestro espritu, que les ayudarn a encender su piedad y celo por las almas, su amor a la dicesis, el afecto y obediencia a su Prelado, la unidad y fraternidad con los dems sacerdotes. Por eso, nos sentimos hermanos de todos los sacerdotes, iguales a ellos, pues todos participamos del mismo sacerdocio de Cristo.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (272 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Con el trato apostlico se conseguir que muchos sacerdotes lleguen a conocer la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz, y entre los que no reciban la vocacin, algunos podrn ser nombrados Cooperadores, y ayudarn con su oracin, con sus limosnas, acercando almas a la Obra y, en lo posible, con su ministerio sacerdotal.
2. ALGUNAS INDICACIONES SOBRE LA FORMACIN DE LOS SOCIOS

Los socios de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz estn unidos con la Sociedad por un vnculo de carcter exclusivamente asociativo. Por esta razn no pertenecen al presbiterio de la Prelatura ni estn sometidos a la potestad de rgimen del Prelado, ya que el Padre, en cuanto Presidente General de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz, goza slo de la potestad que es propia de quienes presiden asociaciones en la Iglesia. Al asociarse a la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz asumen slo la voluntaria obligacin, propia de cualquier asociacin, de observar las normas por la que sta se rige, que, en este caso, se refieren exclusivamente a la formacin espiritual, a la ayuda para sostener y mejorar su vida interior, su afn de almas y su cultura eclesistica, y tambin la profana en cuanto es medio para su apostolado sacerdotal. Por esto, quienes ayudan al Presidente General y a sus Vicarios en la atencin de los sacerdotes Agregados y Supernumerarios de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz, son el Director Espiritual Central y los Directores Espirituales Regionales que, por razn del cargo, no pertenecen ni al Consejo del Prelado ni al Consejo de los Vicarios. Con el Consiliario y con el Director Espiritual Regional colaboran en cada dicesis un sacerdote admonitor y un director espiritual y sus sustitutos. 343 Los socios de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz estn distribuidos por Centros, de cada uno de los cuales dependen varios grupos. En cada Centro hay un Consejo local, cuyo Director es un sacerdote Numerario. Estos Consejos locales no tienen misin de gobierno, sino de formacin y ayuda espiritual; por esto, nunca puede darse ni el menor asomo de una jerarqua ajena a la diocesana. En los grupos puede haber tambin uno o dos Celadores para que ayuden espiritualmente a los dems del grupo. Los sacerdotes de la Prelatura que tengan como encargo apostlico la labor de un Centro de la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz, deben tener como primersima preocupacin atender las necesidades espirituales y humanas de sus hermanos Agregados y Supernumerarios que dependen de ese Centro. Por eso -aunque se trata de un tema que se tiene siempre presente-, convendr considerar con frecuencia si se facilitan con puntualidad los medios de formacin personal y colectiva -charla, Confesin, Crculo, clases del Programa de formacin inicial, etc.-, si se cuida de que todos tengan desde el primer momento un encargo apostlico concreto y lo vivan con constancia, si se les ensea a hacer apostolado con los dems sacerdotes, etc. Al darles los medios de formacin, hay que considerar que, a veces, pueden tener algunos rasgos de mentalidad, que habr que ir modificando poco a poco, de acuerdo con el espritu de la Obra. El ambiente que les rodea -parroquia, amistades, localidad pequea en muchos casos,

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (273 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

etc.-influye sin duda en su modo de ser y de actuar. Ante esto no debemos manifestar extraeza, pero se les ha de formar para que adquieran la necesaria finura de espritu, tambin humana. Adems, su edad, madura o incluso avanzada, hace que tengan un carcter ms hecho que la gente joven y, por lo tanto, ms difcilmente cambiable, lo cual quiere decir que su formacin ser a veces lenta, y deber realizarse con paciencia y tenacidad. En ocasiones viven bastante aislados y sin contacto frecuente con otras personas de la Obra. Esto obliga a preparar muy bien las reuniones de familia que tienen, y a intensificar el trato con visitas del Celador y del Director del Centro. Por todo lo anterior, conviene ser exigente con ellos antes de dejarles pedir la Admisin: que vivan el plan de vida casi en su totalidad, que hayan hecho aportaciones como Cooperadores, etc.; de este modo, luego es mucho ms fcil la formacin. Tambin es muy importante que, como los dems de Casa, conozcan y vivan desde el primer momento todas las exigencias de la pobreza y del desprendimiento de los bienes temporales, segn nuestro espritu. 344 Por lo que se refiere al apostolado, la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz les inculca un afn grande de servir a las almas, al que han de dirigir todos sus esfuerzos, secundando las directrices de sus Ordinarios. Adems de su ministerio pastoral, tienen una tarea muy clara: el apostolado con los dems sacerdotes, la preocupacin constante por descubrir y promover vocaciones al Seminario, y tambin buscar entre sus feligreses personas con vocacin para la Obra. En particular, la formacin en el apostolado y en el proselitismo con otros sacerdotes es esencial. Hay que estar constantemente guindoles y orientando su celo para que tengan amigos y traten a sus compaeros; para que charlen con ellos no slo de temas simplemente humanos sino de la vida interior y de la entrega (a veces no les resulta fcil hacerlo, y hay que enserselo); para que no descuiden esta tarea o vayan slo a lo ms sencillo. Ser preciso, por tanto, que en los medios de formacin se les insista en la obligacin y responsabilidad que tienen de tratar a sus compaeros: con criterio de seleccin; presentando los mejores a algn sacerdote de la Prelatura; movindoles a tener direccin espiritual en la Sociedad Sacerdotal de la Santa Cruz; invitndoles a asistir a los Crculos de estudio, retiros, etc. Hay que ayudarles a practicar bien la virtud de la sinceridad, ensendoles a hacer la charla fraterna con puntualidad y detalle. Una de las seales ms seguras de su entrega es la fidelidad con que viven la pobreza, con todas sus exigencias: por ejemplo, en el caso de los Agregados, la necesidad de consultar los gastos extraordinarios, saber prescindir de cosas superfluas, criterios sobre asistencia a espectculos, compra de libros, uso del automvil si lo requiere su trabajo apostlico, etc. A veces pueden costarles pequeos detalles de orden (a los Agregados, por ej., hacer la cuenta de gastos, entregarla puntualmente y realizar movimiento econmico): con cario y paciencia, irn adquiriendo esos hbitos poco a poco.

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (274 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

Es necesario tambin que tengan una clara responsabilidad econmica -que va inseparablemente unida a nuestro espritu de pobreza-, de modo que con su trabajo personal cubran sus propias necesidades econmicas y ayuden al sostenimiento de las labores apostlicas. Tambin han de tomar las medidas necesarias para prever prudentemente posibles perodos de enfermedad, vejez, etc., de acuerdo con el modo de obrar de los dems sacerdotes de sus dicesis. 345 Otro tema en que conviene insistirles es el estudio constante, aconsejndoles en la charla fraterna la bibliografa que ms interese para su formacin doctrinal, tanto en el aspecto dogmtico como en el moral.

346 XXIV. RELACIONES CON LAS AUTORIDADES ECLESISTICAS LOCALES Para este tema, vid. Vademecum 4-VIII-87, passim. 1. AMOR Y REVERENCIA A LOS ORDINARIOS DIOCESANOS Nuestro Fundador vivi siempre un profundo amor a la Jerarqua de la Iglesia, que inculc a todos sus hijos en el Opus Dei: El espritu de nuestra Obra es de veneracin, obediencia y cario a la Jerarqua ordinaria de la Iglesia1. Este buen espritu se muestra -salvada la disciplina interna de la Obra y los derechos inherentes a su situacin cannica- en multitud de detalles de delicadeza, y en el deseo y la realidad de cordial colaboracin que siempre nos anima. Amamos a los Obispos y procuramos demostrrselo, poniendo en prctica lo que tantas veces nos ha dicho nuestro Padre: los Obispos ya tienen una Cruz, la que llevan sobre el pecho. Nosotros hemos de procurar que no tengan ms cruces2. As se explican el cario y el agradecimiento que tienen al Opus Dei los Revmos. Ordinarios en cuyas dicesis trabajamos, porque se dan cuenta de que es un fiel instrumento de servicio a la Iglesia y, concretamente, en servicio de las almas de sus respectivas dicesis, y porque ven que, en palabras de nuestro Fundador, siempre tiramos del carro en la misma direccin que el Obispo: con alegra, con caridad y sin compro1. De nuestro Padre, Instruccin, mayo-1935, n. 157. 2. Ibid. nota 263. 347 meterles les ayudamos a realizar la labor pastoral que ellos tienen obligacin de hacer por justicia, sin que a veces puedan llevarla a cabo por no disponer de instrumentos adecuados. Los fieles de la Prelatura se dedican de ordinario exclusivamente a sus apostolados
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (275 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

especficos, y esta labor est siempre de acuerdo con las normas y directrices de la Jerarqua eclesistica territorial. Incluso en el caso de que no haya miembros del Opus Dei que participen directamente en iniciativas o tareas oficiales de la dicesis -porque el Ordinario local no lo pida, o porque no se pueda- es evidente que la dedicacin a los apostolados especficos de la Prelatura, a su misin pastoral y apostlica, es siempre una colaboracin directsima en el apostolado diocesano, y este trabajo es siempre concorde con todas las normas y directrices de la competente autoridad eclesistica. Para evitar cualquier inexactitud sobre la naturaleza de la Prelatura y sobre nuestra vocacin, en el trato habitual con los Obispos ha de quedar bien claro que los miembros del Opus Dei no son religiosos ni equiparados, y por tanto no se debe ni se les puede confundir con ellos. Aparte de la Asociacin de Cooperadores, el Opus Dei no constituye otras asociaciones de fieles propias, ni con estudiantes ni con ninguna clase de personas: hay muchas asociaciones de fieles en comunin con la Iglesia y todas son buenas. En cambio, los miembros del Opus Dei, como ciudadanos, si lo desean, constituyen libremente asociaciones civiles de carcter cultural, deportivo, artstico, etc., que son variadsimas, de acuerdo con las diversas circunstancias de lugar y de tiempo. 2. TRATO CON LOS PRROCOS Los principios bsicos generales que se deben aplicar en las relaciones de cualquier fiel -y por lo tanto tambin de los miembros del Opus Dei- con los prrocos, pueden resumirse en los siguientes puntos: disposicin llena de afecto, veneracin y respeto; libertad personal completa en cuestiones temporales; libertad de las conciencias de los fieles para acudir en busca de direccin espiritual y formacin cristiana donde deseen; derecho de asociacin de los fieles3. Por regla general, las funciones especialmente encomendadas al prroco son, entre otras: administrar el Bautismo; asistir a los Matrimonios; administrar la Uncin de los enfermos; celebrar las exequias4. Los 3. Cfr. CIC, c. 215. 4. Cfr. CIC, c. 530. 348 fieles son, por tanto, plenamente libres para: elegir el confesor, con tal de que tenga facultades ministeriales; y para asistir a los actos o reuniones organizados por la parroquia, pudiendo proveer de otra manera a su formacin doctrinal, etc. Los miembros seglares del Opus Dei, cada uno segn sus posibilidades personales, fomentan la unin de los feligreses con su propio prroco y la colaboracin con las iniciativas parroquiales. Aun gozando respecto al prroco de los mismos derechos y los mismos deberes que los dems feligreses, tienen, sin embargo, estricto derecho -en virtud de su convencin con la Prelatura- a ser debidamente atendidos por los sacerdotes del Opus Dei, que dedicarn su actividad ante todo a la formacin espiritual y doctrinal, y a la peculiar cura de almas de los fieles de la Prelatura, de acuerdo con la misin cannica y oportunas facultades recibidas del Prelado.
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (276 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

3. ATENCIN ESPIRITUAL A ASOCIACIONES JUVENILES, ETC. Cuando algn sacerdote de la Prelatura, con el oportuno permiso del Padre, ya sea por corresponder a un deseo del Ordinario del lugar o por otro motivo, atiende espiritualmente a la Accin Catlica universitaria, a un determinado grupo de estudiantes, etc., adems de cumplir esmeradamente su tarea en favor de esa asociacin, lgicamente procurar invitar a los medios de formacin de la obra de San Rafael, a algunos de los chicos que asisten a estas reuniones. Pero cuando esto suceda, les har ver que se trata de una labor completamente diferente, con otros fines, con otras caractersticas y modalidades. Las reuniones de carcter espiritual de estos grupos universitarios -charlas, crculos, etc.-, siempre se tendrn en lugares ajenos a los Centros de la Prelatura. Si venan asistiendo chicos y chicas juntos, no es necesario -al principio sera incluso imprudente- proceder a una separacin. Los sacerdotes pueden ocuparse de esa labor en la forma en que vena desarrollndose hasta entonces, pero tomarn desde el primer momento las medidas de prudencia que sean precisas. Pasado el tiempo -si no choca, y con el consentimiento de la autoridad de la que dependa la asociacin-, se podr separar la labor de chicos de la de chicas. Los sacerdotes de la Prelatura no participan en excursiones, romeras, fiestas, etc., organizadas por estas entidades, cuando asistan juntos estudiantes de ambos sexos. Y, como es natural, tampoco estn presentes en los bailes que acaso organicen esas asociaciones. Siempre es posible 349 dar con amabilidad una excusa razonable, para no salirse de su sitio ni perder el tiempo. Por ltimo, los sacerdotes han de tener presente que, al ocuparse de esas labores, no habrn de emplear los modos apostlicos especficos del Opus Dei, sino que se ajustarn al modo habitual de proceder de esas asociaciones, organismos, etc.; y si se trata de una labor diocesana, debern poner especial inters en seguir fielmente las normas y el criterio del Ordinario del lugar, tratando de inculcar en estos grupos un intenso espritu sobrenatural. De este modo, la ayuda espiritual que prestarn ser eficaz y desempearn bien la misin que se les ha confiado. 350 XXV. COMPORTAMIENTO SOCIAL DE LOS SACERDOTES 1. RELACIONES SOCIALES Todos los consejos y normas de prudencia sobre las relaciones sociales que se indican a los sacerdotes1, obedecen a razones sobrenaturales y redundan siempre en una mayor eficacia apostlica: Estad seguros de que si vivs fielmente esa dedicacin abnegada a vuestro ministerio sacerdotal, veris multiplicada vuestra eficacia apostlica -aparentemente recortaday seris apoyo y savia de vuestros hermanos laicos2. En el trato con los dems sacerdotes seculares, hay que ser prudentes antes de tomar la
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (277 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

iniciativa de tutearles -particularmente si son de ms edad-, a no ser que en la dicesis se acostumbre; slo cuando es claramente oportuno se habla de temas como deportes, etc.; es preferible que sea el otro sacerdote quien tome la iniciativa en fumar, a no ser que ya haya un trato de confianza; en cualquier caso conviene extremar la templanza en ste y en otros aspectos similares. En el trato con mujeres, adems de los criterios indicados en lecciones anteriores, hay que tener en cuenta que no se visita a mujeres, a no ser en casos excepcionales y siempre que no estn solas; tampoco a las enfermas para administrarles los Sacramentos, si no hay seguridad de que en su domicilio estarn presentes otras personas; cuando se confiese a 1. Cfr. Vademcum, 25-VI-87, 15-17. 2. De nuestro Padre, Carta, 8-VIII-1956, n. 50. 351 enfermas que deben guardar cama o no pueden moverse de su domicilio, se deja abierta la puerta de la habitacin; a las mujeres, aunque sean de edad muy avanzada, nunca se les da a besar la mano, excepto en el besamanos de la primera Misa. Si un sacerdote va en coche a un Centro de mujeres es preferible que conduzca l; si no sabe y ha de acompaarle alguno, no se llega hasta el mismo Centro, sino que se deja al sacerdote en un sitio prximo; lo mismo har si vuelve a buscarle. Cuando los sacerdotes van por la calle se comportan con la dignidad y compostura que conviene a su condicin; as por ejemplo: no dan sensacin de prisa; no andan precipitadamente o de modo que pueda llamar la atencin; por el mismo motivo, deben eludir otras acciones que tambin resultaran llamativas como fumar, hablar en tono excesivamente alto si va acompaado de otras personas, etc. Es preferible no rezar el Breviario caminando por la calle; en cambio, s es oportuno rezar el rosario. Conviene saludar a los clrigos que encuentre en su camino, haciendo una leve inclinacin de cabeza, lo mismo que cuando pasa por delante de una iglesia; dar limosna si alguien se acerca a pedrsela; dejar que los nios le besen la mano si es costumbre extendida en el pas. Cuando excepcionalmente se deba aceptar una invitacin a comer, aparte de las normas de educacin que siempre se viven en Casa, el sacerdote, con toda naturalidad, debe sugerir que se bendiga la mesa: de ordinario le invitan a que sea l mismo quien lo haga; en este caso, es tambin delicado insistir un poco para que bendiga la mesa otra persona -el de ms edad o ms alta dignidad, el que invita; otro sacerdote si circunstancialmente tambin se halla presente, etc.-; despus, puede utilizar la misma bendicin litrgica abreviada que usamos en Casa, o la acostumbrada en el lugar. Adems, debe dar ejemplo de austeridad, extremando an ms la templanza que habitualmente vive, siendo parco en aceptar las cosas que le ofrecen durante la comida y en la sobremesa: licores, caf, tabaco. Durante los viajes, conviene seguir las costumbres tradicionales cristianas, como es el santiguarse al comenzar. Ordinariamente, nada impide rezar el Breviario estando de viaje y,
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (278 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

con toda naturalidad, se deben signar o santiguar con arreglo a las rbricas. Siempre que sea posible conviene evitar comer o dormir delante de otras personas; lgicamente en viajes de larga duracin -en avin, por ejemplo-, harn todo eso con naturalidad. Si se ha de dormir fuera de casa, es preferible que sea en un hotel en lugar de aceptar una invitacin al domicilio particular de amigos o conocidos. El sacerdote viajar en una clase de acuerdo con las exigencias de su 352 condicin y las normas de pobreza, teniendo en cuenta su edad, el ambiente y las circunstancias del pas. Por lo que se refiere a los fallecimientos de conocidos, parientes de personas de Casa, etc., si por razones apostlicas o de otro tipo el sacerdote tena alguna relacin con esas personas, no debe dejar de ir a su casa. De ordinario es suficiente acudir al domicilio de esas personas y rezar un responso. Segn los casos, corresponde a cada sacerdote juzgar sobre la oportunidad de asistir tambin al funeral y al entierro. No deben faltar unas palabras llenas de cario y visin sobrenatural para los parientes de la persona fallecida. 2. FORMA DE VESTIR Y PORTE EXTERNO Adems de lo indicado en Vademcum 25-VI-87, 11-15, conviene tener en cuenta que la virtud de la pobreza llevar a usar las prendas necesarias, sin gastos que denoten poco sentido comn; al mismo tiempo los sacerdotes cuidan las prendas de uso personal -como hacen todos en Casa-, de manera que puedan utilizarse prolongada y dignamente: cepillar con frecuencia la sotana y darla a limpiar; coser enseguida los botones que se caigan, etc. Habitualmente, al recibir visitas conviene ponerse una sotana que est menos usada. Toda la ropa que use el sacerdote ser conforme a su dignidad; as, llevar camisa y pantalones dignos y en buen estado, pauelo limpio, etc. Tambin ha de cuidar los pequeos detalles que facilitan el uso de la sotana: por ejemplo, levantar unos centmetros el vuelo anterior, al subir escaleras; y, a la inversa, cuando desciende levantar el vuelo posterior; cuidar los movimientos al arrodillarse, para no mancharla o no pisarla al levantarse; quitrsela y ponrsela sin arrastrarla, pasndola por encima de la cabeza sin desabrochar todos los botones. Igualmente, por una razn de caridad para con los dems, ha de cuidarse todo lo referente al aseo personal, que se traduce en los detalles de higiene personal, que el sacerdote ha de extremar con ms delicadeza -si cabe-, que antes de ordenarse: boca, manos, uas, etc. Como resumen de cuanto se ha dicho, sirven estas palabras de nuestro Padre: Debis procurar que se note externamente vuestra condicin sacerdotal, en todo: en el modo de hablar, en vuestra compostura, en la manera de presentaros, en la forma de vestir y hasta en aquellos pormenores que el Cdigo de Derecho Cannico tan oportunamente reco353 gi: capillorum simplicem cultum adhibeat, detalla un canon no sin motivo3. 3. CORRESPONDENCIA Si en todo momento ha de vivirse la virtud de la prudencia, con mayor motivo hay que hacerlo
http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (279 de 280)11/12/2006 0:07:27

EXPERIENCIAS DE PRCTICA PASTORAL

cuando se escribe. Por lo que se refiere a la correspondencia, los sacerdotes de la Prelatura no escriben cartas de direccin espiritual, ni envan escritos de carcter espiritual -aunque no traten propiamente de direccin espiritual personal- a otra persona, sea hombre o mujer; si, por caridad, conviniera atender a una persona ausente, es mejor poner a esa persona en relacin con otro sacerdote del lugar donde resida. Por rara excepcin y nunca con continuidad -en algn caso determinado y de una manera no habitual-, podrn escribir sobre cosas espirituales alguna nota para enviarla a una persona concreta, pero siempre a mquina, sin encabezamiento, sin despedida, slo con la fecha. Los sacerdotes nunca escriben cartas a mujeres, si no son de su propia familia y con parentesco muy prximo. Otros detalles prcticos en materia de correspondencia son los siguientes: no escribir nunca nada que no sea edificante: esto no es picarda humana, sino prudencia santa; en las cartas conviene que haya siempre un tono espiritual, sin caer tampoco en expresiones de piedad barroca que no van con nuestro espritu. Respecto a la correspondencia con otros sacerdotes y eclesisticos que no sean de Casa, conviene tener en cuenta que, segn el tipo de amistad y confianza que se tenga con ellos, debe variarse el encabezamiento y despedida de la carta, sin caer tampoco en expresiones rebuscadas, aunque algunos acostumbren a utilizarlas; en el sobre y en el encabezamiento previo de la carta, hay que emplear el tratamiento correspondiente: Rvdo. Sr.; M. I. Sr.; Ilmo. Mons.; etc., o el que se acostumbre en cada pas; tambin es til conocer el encabezamiento y la despedida que son usuales en las cartas a los Prelados. 3. De nuestro Padre, Carta, 10-VI-71, n. 7. Obviamente, en este texto nuestro Padre haca referencia al Cdigo entonces vigente del ao 1917. 354 FIN DEL DOCUMENTO

http://www.opuslibros.org/libros/expastoral/expastoralOD.htm (280 de 280)11/12/2006 0:07:27