ARTE Y SOCIEDAD Herbert Read Ed.

Península • Introducción: Ningún tipo de actividad humana dura tanto como las artes plásticas, y nada de lo que sobrevive del pasado es tan valioso para comprender la historia de la civilización. La naturaleza real de la actividad humana que llamamos estética y que resucita tales objetos, continua siendo un problema psicológico. Intentamos, pues, explorar el carácter general de las semejanzas que, es de suponer, existen entre la forma que la sociedad toma en un período determinado y las formas de arte contemporáneo. Tenemos que distinguir, en primer lugar, entre el arte como factor económico y el arte como expresión de ideales, aspiraciones espirituales y mitos, es decir, el aspecto ideológico del arte. La naturaleza esencial del arte no reside ni en la producción para satisfacer unas necesidades prácticas, ni en la expresión de unas ideas religiosas o filosóficas, sino en la capacidad del artista de crear un mundo sintetizado y consciente de sí mismo, el cual no es ni el mundo de los deseos y la fantasía, sino un mundo compuesto de estas contradicciones, es decir, una representación convincente de la totalidad de la experiencia. Creo que se ha producido una crisis específica en el desarrollo de nuestra civilización, en la cual la naturaleza real del arte corre el peligro de desaparecer en la confusión y el mismo arte corre el peligro también de perecer a causa del mal uso que hacemos de él. El arte es una actividad autónoma, influenciada como todas nuestras actividades por las condiciones materiales de existencia, pero que, como modo de conocimiento, es a la vez su propia realidad y su propio fin. El arte nace como una actividad solitaria, y solo en la medida que la sociedad reconoce y absorbe estas unidades de la experiencia, el arte se incorpora a la fábrica social. El arte, como veremos, es fundamentalmente una fuerza instintiva, y los instintos pueden retrotraerse dentro de la concha del inconsciente si se les trata de un modo demasiado consciente. Podríamos decir que, en muchos casos, las ideologías de un período se encarnan en su religión o mitología. No obstante, se corre el peligro de considerar la unión local de dos aspectos de una cultura − su arte y su mitología − como una ley necesaria y universal, y, aunque esa unión se ha producido en fases importantes de la Historia del mundo, no es ni mucho menos tan completa como podría inducirnos a suponer un examen superficial de dichos períodos. Creo que encontraremos pues, suficientes pruebas para admitir el carácter dialéctico del arte. No es un producto secundario del desarrollo social, sino uno de los elementos originales que entran en la formación de una sociedad. No obstante, ocurre que en el proceso de aislar losa elementos que llamamos arte, podemos perder de vista el esquema general. Lo mejor que podemos hacer es seleccionar períodos típicos y, luego, determinar la relación del arte del período en cuestión con el resto de las características culturales predominantes. Hay que considerar el arte como el modo más perfecto de expresión que ha logrado la Humanidad. Como tal se ha propagado desde los mismos albores de la Civilización. Siempre, en cada fase de la Civilización, ha advertido que lo que llamamos la actitud científica es inadecuada. La conciencia que ha desarrollado a partir de su cauta astucia sólo puede compararse con hechos objetivos; más allá de tales hechos se encuentra un ámbito del mundo solamente accesible al instinto y a la intuición. El desarrollo de estos modos más oscuros de aprehensión ha sido el fin del arte; no podremos comprender la Humanidad y su Historia hasta que admitamos la importancia y, desde luego, la superioridad del conocimiento representado por el arte. 1

A veces se supone que esta minoría está dotada de cualidades excepcionales de naturaleza fisiológica. que una súbita interrupción del proceso educativo del niño puede acelerar. desarrollo. se desarrolla lentamente el Super−Yo consciente y crítico que en todos sus aspectos equivale a un censor y suprimidor de los instintos. Es posible. una física y la otra psicológica. 2. por eso.El arte es un modo de expresión. como llamamos a la substitución del principio del placer por el principio de la realidad. Es observación común en todo lo relacionado con la educación de los niños el que el impulso estético es natural hasta cerca de los once o doce años. los padres y demás autoridades similares siguen los dictados de sus Super−Yo en la educación de sus hijos. Puede que una vaga conciencia de estas incompatibilidades haya servido para excusar el estado de negligencia general para con el arte en las universidades de Gran Bretaña. Ocurre que un individuo determinado no consigue efectuar la completa objetivación. para un estudiante. Sean cuales sean las relaciones en que se encuentren su Yo y su Super−Yo. Con la irrupción de la pubertad estas facultades ceden terreno al juego de facultades más lógicas. se plantean dos importantes preguntas: • ¿Por qué razón tienen lugar estas excepciones? • Si se desea elevar hasta un cierto número tales excepciones. se apodera del mismo contenido. • Arte y educación. se convierte en el vehículo de la tradición y de todos los valores ancestrales que se han ido transmitiendo de este modo de generación en generación.1 La edad de la inocencia En la educación artística debemos volver al significado literal de la palabra e intentar de algún modo sacar a la luz lo latente y suprimido del individuo. un lenguaje que puede hacer uso de tales cosas útiles. En general. del mismo modo que el lenguaje mismo hace uso de la tinta. definiciones de términos y escuelas. El arte es una forma de conocimiento. ¿de qué manera puede hacerse? Existen dos explicaciones. En el niño. El tema de Bellas Artes proporcionaba un material idóneo para corregir los excesos intelectuales de nuestro sistema educativo. conocer todos los acontecimientos de la Historia del Arte (fechas de nacimiento y muerte de artistas. Creo que podríamos aceptar la teoría de que todos los niños empiezan a vivir con todo el equipo físico o sensitivo necesario para hacer de todos ellos unos artistas. ser capaz de ver la diferencia existente entre los méritos estéticos de un cierto número de obras de arte. lo mismo podría decirse de otros países que tal vez sus universidades se han contentado con limitarse a los aspectos intelectuales de este problema. De lo cual se deriva el hecho de que el Super−Yo del niño no se forma sobre el modelo de sus padres. Existen abundantes ejemplos de la intratable naturaleza del temperamento artístico en tales circunstancias. del papel y de las máquinas de imprenta. desde el punto de vista de la educación artística. sino sobre su Super−Yo. hasta la psicología de determinados artistas) sin. para transmitir un significado. no obstante. y el mundo del arte es un sistema de conocimiento tan precioso para el hombre como el mundo de la filosofía o de la ciencia. Lo que ocurre es un desarrollo gradual.2 El niño dotado En el caso de algunos niños no tiene lugar la supresión de ésta. que es fácilmente explicable mediante las hipótesis psicológicas expuestas en el capítulo precedente. 2. Puede haber una minoría físicamente menos 2 . pero en la práctica real no tuvo semejante efecto. en la educación de sus hijos se muestran severos y exigentes. Por eso.

El más elevado grado de la realidad y el conocimiento corresponde a la concepción freudiana del Super−Yo. La objeción que Platón hacía iba dirigida en realidad no contra el carácter sensual e instintivo del arte. segundo. • El medio feliz Toda concepción auténtica de la razón tiene que dar cabida a las emociones humanas y a todo lo que éstas determinan. la apariencia de una apariencia. y el dilema sólo se ha resuelto intentando hacer del arte mismo un representante del Super−Yo. Es verdad que considera la posibilidad de un arte abstracto y absoluto. pero incluso tal afirmación necesita que la ciencia lo confirme. copiado de la forma. el objeto perceptible. individuos tan sordos a las diferencias de sonido y tan ciegos a los colores que sean incapaces de reacciones estéticas. el arte es en general sensual y seductor. Freud admitió: La función de la educación. para comunicar sus sentimientos de modo abierto y adecuado con un efecto informativo sobre los demás individuos. Todos nacemos artistas y nos convertimos en ciudadanos insensibles de una sociedad burguesa. y tercero. copiada del objeto. prohibir y suprimir. será necesario desafiar la filosofía racional de la vida que Platón evocó. y a la presencia de artistas en su república ideal. pero nunca considera la obra de arte como un mero facsímil o réplica.desarrollada que sea totalmente insensible. sino contra la confusión de los valores morales y estéticos. Las objeciones de Platón al arte. Platón distingue tres grados u ordenes de objetos: primero. Considera el arte como una irrupción del inconsciente. lo considera un favor que puede. En el momento de nacer.. y lo que le ocurre al niño durante los primeros años determina si tendrá o no una capacidad para la expresión estética. se nos deformapsíquicamente porque nos vemos obligados a aceptar un concepto social de normalidad que excluye la libre expresión de los impulsos estéticos. la obra de arte. con el debido cuidado.. que el siempre aceptó. tiene que desalentarse en interés de las ideas y virtudes racionales. la forma absoluta y eterna. y como tal. un vehículo de los valores morales e idealistas. A estos tres grados de la realidad le corresponden tres grados del conocimiento. o bien. Platón habría discutido duramente la idea que tenemos del arte como un lenguaje para transmitir un conocimiento intuitivo de la realidad. pues. • La educación de los instintos 3 . Platón considera el arte en general como una expresión de las partes emotivas e indisciplinadas de nuestra naturaleza. pueden reducirse a dos: la racional y la estética. la gran mayoría es estéticamente sensible. • Un problema de valores He aquí. La infelicidad se deriva de una supresión indiscriminada o completa de la parte instintiva y emotiva de nuestro ser. totalmente real e inteligible. probablemente para perturbar la sobrestructura idealista que es el Super−Yo. porque o se nos deforma físicamente durante el proceso de la educación. lo que objeta el arte es precisamente que no transmite ninguna clase de verdades en las que poder confiar.. el segundo grado platónico de ambos puede parangonarse con la vida consciente del Yo. pero el análisis científico nos ha enseñado que estas misma supresión de los instintos encierra el peligro de las enfermedades neuróticas. Platón considera el arte como la copia de una copia. Si queremos dar un lugar más importante al arte en el sistema general de la educación. es la de inhibir.. pero para Platón. Como tal ya lo planteó Platón. que todo el problema se convierte en un problema de valores. extenderse a los niños en la fase de educación en la cual están expuestos a rebelarse contra la severidad de un régimen totalmente racional. y el tercer grado corresponde al ello.. Asigna al arte un papel estrictamente funcional en materia de educación.

explicamos como un acceso a las capas más profundas del inconsciente. • El proceso de la educación Aún es necesario preguntarse sobre lo que está implícito en el proceso de educar los instintos. y. a fin de no alarmar indebidamente o entrar en antagonismo con el individuo normal. El artista no elimina ningún elemento que proceda de las fuentes de excitación internas. perturbar la uniforme y ordenada superficie de la concepción convencional de la realidad. La obra de arte es siempre. psicológicamente. en algún sentido. su propósito consiste precisamente en introducir tales elementos. En general el Artista tiene que domar los entes de sus visiones antes de entregarlos al ciego público. Tenemos que aprender a desestimar aquellos valores sociales e intelectuales que han sido el objetivo supremo de toda la tradición clásica. No es necesario que nos limitemos a la concepción clásica del orden de valores. y un segundo proceso de elaboración. ordenación. el orden y la coherencia pueden ser abiertos. para controlar el exceso de su energía instintiva. y de modo particular en el ámbito del arte. Su única preocupación debe ser el comprometerse. Éste hace de mediador entre el Ello del artista y el mundo externo. y la intensidad tiene que ser coextensiva a la cantidad. permitiendo así a la mente desarrollar en una mayor medida las respuestas emocionales ante algo bello cuya influencia purificadora y ennoblecedora está limitada ahora a tan modesta porción de la Humanidad. Podemos decir que el desarrollo artístico consta de dos procesos: el inmediato y esencial que siempre ha sido conocido como inspiración. Y esta es la función de la parte de la mente del artista que llamamos su Yo. y que. Una obra de arte implica una cierta cantidad así como calidad de la obra. mediante la introducción de fuerzas de este nivel más profundo de la existencia que llamamos el Ello. Podíamos intentar el experimento de educar los instintos en lugar de suprimirlos. irregulares y dinámicos. Damos por sentado que la particular organización somática o sensual del artista le permitecomprender relaciones de las capas más profundas del Yo y del Ello que de otro modo serían inaccesibles. en que las percepciones e intuiciones esenciales del artista brotan de una energía que puede encontrar lugar en la vida organizada de la realidad consciente. 4 .Sería una cosa muy útil inventar los medios de preservar esos impulsos un poco más cerca de la superficie de la conciencia.

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