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Immanuel Wallerstein y la perspectiva crtica del

anlisis de los sistemas-mundo


Carlos Antonio Aguirre Rojas
Introduccin
Cmoesposible seguir teniendo unaposici de resistencia, mando unoseestconvir-
tiendo en una teora establecida?
.
lmmanuel \X'allerstein
I
mmanuel Wallerstein es hoy, sin duda alguna, uno de los cientficos sociales
ms conocidos en todo el mundo. Pues lo mismo en tanto que agudo analista
de los sucesos ms contemporneos, que como autor de una obra ya clsica y
fundamental sobre la historia del capitalismo, e igualmente como activo promotor
de una reestructuracin total de las actuales ciencias sociales, que como crtico impla-
cable de las explicaciones ms comunes de los principales fenmenos y procesos
del largo siglo XX, su figura y su obra se han difundido y proyectado a lo largo y
ancho de los cinco continentes de nuestro cada vez ms pequeo e interconectado
planeta tierra.
As, a travs de mltiples traducciones de sus textos a las ms diversas lenguas, o
mediante la imparticin de conferencias en muchsimas universidades, coloquios,
simposios y foros del ms diferente tipo, y lo mismo entre historiadores, socilogos,
economistas o politlogos, que entre filsofos, epistemlogos, antroplogos o espe-
cialistas de las relaciones internacionales, el trabajo y las contribuciones de Immanuel
Wallerstein se han ido convirtiendo en una de las referencias tericas imprescindibles
dentro del trabajo cotidiano de prcticamente todos los cientficos sociales actuales.
Al mismo tiempo, y dado que Wallerstein se ocupa tambin del anlisis y diagns-
tico crtico de los sucesos y procesos de nuestro ms actual presente, su obra se ha
REVISTA COLmlBli'''A DE SOOOIDgi.'
ISSN 120159X
N 25 . 2005
pp. 227-263
RE\-ST.\ COLO\lBL-\N_\ DE SOCJOLogL\
difundido tambin entre los activistas polticos y los militantes de los ms divers. .
movimientos sociales en el mundo, explicando por ejemplo el hecho de que hax;
sido invitado, en varias ocasiones, como conferencista importante de varios de los
Foros Sociales Mundiales, celebrados en la ciudad de Porto Alegre en Brasil.
y entonces, junto a esos ecos planetarios de sus ensayos y libros ms importantes.
se ha dado tambin la difusin igualmente mundial de su persona, conocida a veces
en tanto que conferencista importante de esa cumbre mundial de los movimientos
altermundialistas, y otras en tanto que director del prestigiado y tambin muy repu-
tado Centro Fernand Braudel de la Universidad Estatal de Nueva York, pero igual en
tanto que Presidente de la Asociacin Internacional de Sociologa, o como inteligente
voz crtica en contra del actual macartismo impulsado por Estados Unidos desde
las propias entraas de esa misma nacin norteamericana.
Con lo cual, no es de extraar que los comentarios quincenales que escribe sobre
los sucesos ms actuales, hayan sido traducidos ya a 27 lenguas, o que un Centro de
Estudios, Informacin y Documentacin, ubicado en la ciudad de San Cristbal de
las Casas, en Chiapas, en Mxico, haya sido recientemente bautizado como Centro
Immanuel Wallersteim>l. Pero tampoco, el hecho de que sus libros formen parte de la
bibliografa bsica de innumerables cursos de historia, de economa, de sociologa,
de filosofa, de antropologa o de ciencias polticas, en las universidades de cualquier
pas del mundo, o que haya recibido Doctorados Honoris Causa de Universidades de
Francia o de Per, igual que de Mxico o de Portugal.
De este modo, y junto a esta difusin planetaria de la obra de Immanuel Wa-
Ilerstein, se ha dado tambin la proyeccin mundial de su ms importante resultado,
es decir de la perspectiva crtica y analtica que el mismo Wallerstein bautiz como la
del World-SysteJJls Anajysis, del Anlisis de los Sistemas-Mundo. Porque a partir de
una rica biografa personal y de un complejo itinerario intelectual, que lo llev desde
el anlisis de las realidades africanas y desde el campo disciplinario de la sociologa,
hasta el estudio de la historia y del presente del capitalismo global planetario, y hasta el
horizonte unidisciplinario de unas nuevas ciencias sociales histricas (Wallerstein:
1 El Centro de Estudios, Informacin y Documentacin Immanuel Wallerstein ha sido
inaugurado en septiembre de 2004, como parte de la Universidad de la Tierra, Sede Chiapas,
y del CIDECI - LAS CASAS, en San Cristbal de las Casas, Chiapas. All se ha organizado
tambin un seminario permanente que intenta discutir y analizar los sucesos y las situaciones
de Chiapas, de Mxico, de Amrica Latina y del mundo, desde mltiples perspectivas crticas,
entre las cuales destaca especialmente la perspectiva del anlisis de los sistemas-mundo
desarrollada justamente por Immanuel \Vallerstein. Los comentarios quincenales aludidos
anteriormente, en los que Immanuel Wallerstein ha ido analizando y diagnosticando los
principales eventos mundiales de los ltimos seis aos y medio, siempre desde una visin
crtica y de larga duracin, pueden verse en el sitio del FernandBraudei Center, en Internet:
<http://fbc.binghamton.edu>, en la Seccin Commentaries.
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CARLOS AGUIRRE ROJAS
24b; 24d; Lentini: 1998; Aguirre: 24a), Immanuel Wallerstein fue edificando,
precisamente, las distintas piezas y los diferentes campos especficos que hoy cons-
tituyen a esa perspectiva crtica del anlisis de los sistemas-mundo, perspectiva que al
ser el eje articulador de todo el conjunto de la obra wallerstiniana de las ltimas tres
dcadas, se ha convertido igualmente en un referente indispensable, y en un elemento
siempre presente, de los ms importantes debates actuales de las ciencias sociales
contemporneas.
y as, criticada por algunos, y deformada y caricaturizada por otros, pero tam-
bin recuperada y defendida por muchos de los cientficos sociales crticos contempo-
rneos, esta perspectiva del uarid-systems anaiysis se ha popularizado y difundido tambin
enormemente, coadyuvando igualmente a la proyeccin del mismo Immanuel Wa-
llerstein, que ha sido sin duda alguna su principal constructor, terico y promotor.
Lo que entonces nos lleva a cuestionarnos, acerca de las razones que explican esta
muy amplia difusin de dicha perspectiva del anlisis de los sistemas-mundo, y con
ella del conjunto de la obra de lmmanuel Wallerstein. En qu reside su originalidad
ms especfica? Y cules son los temas centrales que ella aborda? Y cmo es ella til
en tanto que herramienta crtica para comprender el mundo actual? Y por qu ha
tenido los profundos y vastos impactos que a lo largo de los ltimos seis lustros ha
conseguido? Para tratar de responder a estas preguntas, vale la pena tratar de recons-
truir el mapa entero de los principales ejes temticos que comprende esta perspec-
tiva del anlisis de los sistemas-mundo, as como las hiptesis y propuestas esenciales
postuladas dentro de cada uno de estos ejes, las que, en su conjunto, nos darn las
claves no slo de la obra y de la contribucin especfica de Immanuel Wallerstein, sino
tambin y sobre todo de esa enorme proyeccin y difusin mundiales antes evocadas.
El mapa general de la perspectiva del anlisis de los sistemas-mundo "Sigo creyen-
do que el anlisis de los sistemas-mundo, es en primer lugar una protesta en contra de
las formas en las cuales la ciencia social se presenta actualmente, e incluyendo aqu el
mbito de su modo de teorizar." (Wallerstein: 22a)
Si observamos en su conjunto toda la obra hasta ahora escrita por Immanuel Wa-
llerstein, y tambin el conjunto global de las lneas en las que l ha desarrollado esta
perspectiva del u/orld-systems ana!pis 2, podremos darnos cuenta de que dicha obra y
dicha perspectiva se despliegan fundamentalmente en torno de cuatro ejes temticos
principales, ejes que articulndose entre s de distintas maneras, oos entregan la arqui-
tectura completa del edificio conceptual y terico de esta misma perspectiva del
anlisis de los sistemas-mundo.
2 Vale la pena insistir entonces en que no son idnticas esa obra hasta hoy concretada por
Immaouel Wal1erstein, y la perspectiva del anlisis de los sistemas-mundo. Pues si dicha obra
incluye por ejemplo los primeros libros escritos por Wallersteinsobre temas del frica, en un
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RE\"IST.\ COLOJ\lBL\N;\ DE SOCJOLogr\
Cuatro ejes que, superponindose a veces, y otras intersectndose de manera trans-
versal, contienen tambin las claves principales de la originalidad de este anlisis de los
sistemas-mundo, lo mismo que de su excepcional irradiacin dentro de los ms diver-
sos mbitos acadmicos e intelectuales de todo el mundo.
Porque, al recorrer con cuidado esa obra de Immanuel Wallerstein, resulta evidente
que un primer eje de la misma, es el eje histrico-crtico, que intenta explicar, de manera
novedosa, la entera historia del capitalismo y de la modernidad dentro de los cuales
todava vivimos, y que habiendo comenzado su existencia histrica en el crucial y
decisivo largo siglo XVI postulado alguna vez por Fernand Braudel, se ha desplega-
do luego de manera ininterrumpida hasta estos comienzos mismos del siglo XXI
cronolgico que ahora atravesamos.
Eje histrico-crtico de una historia global del capitalismo moderno, desde el siglo
XVI hasta hoy, que no slo fue la matriz originaria de toda la perspectiva del anlisis de
los sistemas-mundo, sino que tambin se ha concretado ya, parcialmente, en la obra de
Imrnanuel Wallerstein que es sin duda su obra ms traducida y ms conocida en todo
el mundo, la obra de El moderno sistema-mundo. Una obra de la que ya se han publicado
tres volmenes, que cubren la historia crtica del largo siglo XVI, del largo siglo XVII,
y del largo siglo XVIII (WalJerstein: 1979; 1984; 1998c)3, y cuyo cuarto volumen se
encuentra ahora mismo en el proceso de su redaccin definitiva, abarcando en su
argumento el anlisis y la caracterizacin global del largo siglo XIX.
Un segundo eje reconocido de esta perspectiva, que al mismo tiempo prolonga y
concretiza el argumento del primer eje, es el del anlisis crtico de los principales
acontecimientos y procesos del largo siglo x""\G), es decir, de aquellas realidades y
momento en gue dicha perspectiva estaba todava en vas de gestacin, por su lado esta ltima
perspectiva abarcara, adems de todos los escritos de Immanuel Wallerstein posteriores al ao
de 1973 -pues en 1974 se edita e! tomo I de El moderno sistema-mundo, en donde se coagula y
explicita por vez primera esta perspectiva-, tambin los aportes de algunos de sus colegas
cercanos, tales como Giovanni Arrighi, Andr Gunder Frank, o Christopher Chase-Dunn, as
como los trabajos de algunos de sus discpulos como WiJliam G. Martn, Walter L. Goldfrank,
o Richard Lee. Pero en este ensayo slo nos interesa recuperar el horizonte especfico de esta
perspectiva contenido dentro de la obra de Immanue! WaJlerstein, el gue, por lo dems, y en
nuestra opinin, constituye no slo su esqueleto central fundamental, sino tambin su versin
ms acabada, completa y fundamental. Sobre estas otras versiones de la perspectiva de! world-
systems anafysis, no siempre coincidentes e incluso a veces hasta antagnicas de la desarrollada por
Immanue! WaJlerstein (Arrighi: 1999; Arrighi y Silver: 2001; Gonder y Gills: 1993; Gonder:
1998; Amin y Wallerstein: 1999; Chase-Dunn y Hall: 1991).
3 Sobre la idea de los largos siglos, gue naturalmente y para poder ser todos largos se
superponen necesariamente los unos con los otros (Aguirre Rojas: 2004a, pp. 198-199,228-
230, Y265-268), en donde Immanuel WalJerstein explica tambin cmo es gue modific la
periodizacin inicial del libro gue se propona en la Introduccin de! tomo I de dicho libro
El moderno sistema-mundo, p. 17, Ygue fue cambiada como fruto de la propia redaccin de la obra.
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tendencias que nos son ms familiares y cercanas, en la medida en que correspon-
den a los contextos especficos de los personajes, los sucesos y los procesos evolutivos
que hemos vivido, observado y protagonizado, sea nosotros mismos, sea las gene-
raciones con las que hemos convivido directamente de nuestros padres o nuestros
abuelos.
Diagnstico crtico del largo siglo XX histrico, que a la vez que refrenda la ruptura
con el arraigado -aunque absurdo- mito de que la historia es la ciencia del pasado,
nos entrega las claves para entender los procesos esenciales de nuestro propio siglo
histrico, es decir, de ese siglo que habiendo comenzado hacia 1870 aproximada-
mente, no habr de concluir su ciclo histrico ms que dentro de algunos varios
lustros o hasta dcadas.
En esta misma lnea, y en lo gue parecera una especie de sucesivos movimientos
de dose-up analitico, el tercer eje aborda una doble problemtica, cubriendo tanto el
estudio de la historia ms inmediata, como tambin el audaz ejercicio de la definicin
de los posibles escenarios prospectivos de la futura evolucin del sistema-mundo
capitalista. Ya que a partir de 1968 y de la fundacin misma de esta perspectiva de!
anlisis de los sistemas-mundo en 1974, Immanuel Wallerstein ha ido acompaando
los sucesos que iba viviendo con explicaciones crticas de los mismos, explicaciones
gue a la vez gue introducan una fuerte densidad histrica en la interpretacin de
esos hechos inmediatos -densidad derivada, naturalmente, del trabajo de WalIerstein
en torno a los dos ejes crticos antes mencionados-, los resituaban todo e! tiempo
desde una clara perspectiva global y comparatista, es decir desde una perspectiva
geogrficamente planetaria que est atenta todo el tiempo a las similitudes, diferencias,
y causalidades y recurrencias comunes de esos mismos hechos analizados.
Al mismo tiempo, y de manera tambin permanente WalIerstein ha realizado el
ejercicio de proyectar hacia el futuro las tendencias histricas de la evolucin global del
sistema-mundo capitalista que ha estudiado, en el nimo de prefigurar -y por lo de-
ms, vale la pena enfatizado, con un grado notable de aciertov-, los posibles escenarios
prospectivos de esta misma evolucin del capitalismo mundial.
Finalmente, un cuarto eje articulador de la obra de Immanuel Wailerstein y tam-
bin de la perspectiva del anlisis de los sistemas-mundo, es e! eje de la reflexin
epistemolgica crtica respecto de nuestros modos habituales de aprender las reali-
dades sociales gue investigamos, y ms en general, el de la configuracin misma de la
actual estructura de los saberes constituidos por la propia modernidad capitalista
todava vigente.
4 Slo para darse cuenta de lo acertados que han resultado estos ejerciciosprospectivos, valela
pena revisar algunos de ellos, y viendo su fecha original de publicacin, compararlos con los
sucesos posteriores que han acontecido y que ellos intentaban anticipar (\'Vallerstein: 1989;
1999a; 1996a).
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Crtica de las ciencias sociales actuales y de la estructura de los saberes hoy domi-
nantes que, a diferencia de los tres ejes anteriores, no se ubica en este claro movimien-
to de aproximaciones sucesivas desde la historia ms lejana del capitalismo hacia
su ms vivo presente, sino que atraviesa de modo transversal a estos tres ejes, para
hacer explcitos y para criticar radicalmente los supuestos no asumidos de su propia
construccin, en el nimo de mostrar sus lmites epistemolgicos y de impulsar la
edificacin de unas nuevas ciencias sociales-histricas, radicalmente nuevas y pro-
fundamente unidisciplinarias''.
Cuatro ejes articuladores del conjunto de la perspectiva del anlisis de los sistemas-
mundo que, para su construccin y edificacin sucesivas, se han apoyado, principal-
mente, en dos de las matrices del pensamiento crtico contemporneo que constituyen,
a su vez, en primer lugar el legado intelectual ms importante dentro de las ciencias
sociales contemporneas -es decir, de las ciencias sociales de los ltimos ciento cin-
cuenta aos aproximadamenre-, y en segundo lugar en la obra ms relevante a nivel
mundial dentro de los estudios histricos de todo el siglo XX cronolgico. Es
decir, de un lado en la matriz del pensamiento crtico de Carlos Marx, y por esta va,
de algunos de sus discpulos y epgonos posteriores, y del otro lado en la matriz de la
herencia constituida por los trabajos de Fernand Braudel, y en consecuencia, de algu-
nas de las principales contribuciones de la perspectiva de la corriente francesa de los
.Annales (Aguirre: 1999; 1996a; 2004e).
Porque ms all del complejo rbol genealgico de filiaciones intelectuales que
han alimentado el periplo intelectual de lmmanuel WaIlerstein, y con ello tambin a la
perspectiva del Wor/d-Systems.Analysis, y gue incluyen autores tan relevantes como Frantz
Fanon, lIya Prigogine, Marc Bloch, Ral Prebisch, o Paul Sweezy, entre muchos otros,
parece ser claro que las dos matrices de pensamiento en las gue se apoya esencial-
mente esta perspectiva waIlerstiniana, son, como hemos dicho, esta matriz marxista y
esa matriz braudeliana recin mencionadas (WaIlerstein: 2004d, pp. 1-22; 1998a). Pues
el aparato categorial de Marx se encuentra presente y activo a todo lo largo del anlisis
y de la obra de ImmanueI WaIlerstein, quien habla de un capitalismo histrico, basado
5 Con lo cual, Immanue! Wallerstein se distancia totalmente de los proyectos hoy tan en
boga de defender y promover la interdisciplinariedad, pluridisciplinariedad, multidisci-
plinariedad y hasta la transdiciplinariedad, para demostrar cmo, en todos estos casos, se
trata slo de visiones limitadas y muy cortas, que intentan solo remendar la situacin actual,
sin atacar de raz su verdadero fundamento: la divisin misma de! estudio de lo social en
diversas disciplinas separadas, autnomas, y hasta pretendidamente autosuficientes. En su
lugar, Wallerstein va a defender el mucho ms radical proyecto de una nueva unidisciplina-
riedad, va en la cual, por lo dems sigue los pasos de Fernand Braude! (Aguirre: 2004b;
2000b, 2004c) y que puede ser consultado en e! sitio: http:/ / csf.colorado.edu/jwsr.
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en la lgica de la acumulacin de capital, y marcado permanentemente por la dinmi-
ca de la lucha de clases, a la vez que acompaado de claros procesos de enajenacin
ideolgica, y del funcionamiento de Estados capitalistas que obedecen a los intereses
de las clases en cada momento dominantes.
Y, si bien Wallerstein interpreta de manera original y muy poco ortodoxa muchos
de los tradicionales y aejos debates y tesis marxistas, lo hace siempre desde el hori-
zonte de asumir como marco general de su anlisis ese aparato general de los con-
ceptos y de las teoras fundamentales elaboradas por el propio Marx hace un siglo y
medio. Y al mismo tiempo, y tal y como l mismo lo ha declarado en varias ocasio-
nes, su obra se ha nutrido de modo muy importante a partir de varios de los ms
importantes trabajos y debates marxistas de la historia econmica y de la sociologa
crtica de los aos sesentas y en adelante, debates y trabajos respecto de los cuales
Wallerstein va tomando posicin, y en consecuencia recuperando ciertos autores y
elementos, y rechazando otras obras y tesis, justamente desde el criterio discriminador
de su perspectiva del anlisis de los sistemas-mundo.
De otra parte, es tambin clara la enorme deuda de Wallerstein con la obra de
Fernand Braudel, de la que toma en primer lugar la teora de los diferentes tiem-
pos histricos y en especial el enfoque de la larga duracin histrica, pero tambin
algunos conceptos centrales como el de economa-mundo, o algunas tesis especfi-
cas como la de la relacin particular entre monopolios y libre competencia dentro
de las dinmicas globales del capitalismo.
Al mismo tiempo, y recuperando tambin profundamente la idea braudeliana
de la historia global -lo que se empata, por lo dems, con la exigencia marxista de
analizar todos los problemas desde el punto de vista de la totalidadz--, y su reclamo
de una historia siempre crtica -otro espacio obvio de coincidencia con Marx-, Wa-
llerstein va a nutrirse igualmente de las investigaciones que en el campo de la historia
econmica han sido desarrolladas por algunos de los autores de la corriente de los
.Annales, en un abanico que incluye desde los brillantes trabajos de Marc Bloch, hasta
las contribuciones del mismo Braudel y de algunos pocos de sus discpulos directos.
Doble matriz subyacente a los trabajos de Immanuel Wallerstein, sin la cual no es
posible entender la riqueza y la originalidad misma de la perspectiva del anlisis de los
sistemas-mundo. Hasta el punto de que podemos afirmar que, para una adecuada y
cabal comprensin de esta misma perspectiva, es obligatorio tambin un conocimien-
to mnimo del complejo aporte de Marx, y de algunas posiciones marxistas poste-
riores, lo mismo que una relectura slida de la obra de Fernand Braudel, junto de
algunas contribuciones importantes de ciertos autores annalistas antes referidos.
A partir entonces de este mapa general que presenta este enfoque del anlisis de
los sistemas-mundo, y de estas dos matrices fundamentales en que se apoya su elabo-
racin principal, vale la pena revisar ahora, con ms detalle, en qu consisten las
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REVISTA COLOMBIANA DE SOCIOLOgA
especficas contribuciones originales del mismo, las que no slo le han dado su
peculiar fortaleza heurstica, sino tambin su vasta capacidad de difusin e irradia-
cin planetarias en general.
El eje histrico - crtico sobre la historia global del capitalismo
Mi preocupacin por el mtodo me llev a considerar como cuestin clave la de la
unidaddeanlisis, raznpor la cualhablamos deun anlisis delossistemas-mundoN
(Wallerstein: 1994)
Si nos adentramos ahora con ms atencin en el primer eje articulador de esta
perspectiva, el eje histrico-crtico, veremos que Immanuel Wallerstein ha concretado
en este campo lo que podramos considerar como su obra ms ambiciosa y de ms
largo aliento, obra todava inconclusa, y que hasta este momento se ha plasmado ya
en los tres volmenes que hoy conocemos de su libro titulado The modern u/orld-system.
Tres volmenes a los que muy pronto deber sumarse un cuarto volumen, dedicado al
examen del largo siglo XIX y ahora mismo en proceso de escritura. Y eventualmente,
yen el futuro cercano, un posible quinto y hasta un sexto volumen, que tendran como
objetivo la caracterizacin del largo siglo XX, y tal vez el ejercicio prospectivo res-
pecto de los escenarios futuros inmediatos del sistema-mundo capitalista.
Tres o ms volmenes de lo que pretende ser una historia global del sistema-mun-
do capitalista, desde sus orgenes y hasta la actualidad, que muy lejos de las tradiciona-
les y aburridas historias descriptivas de los siglos XVI, XVII, XVIII, XIX o XX que se
conocen en todo el planeta, intenta en cambio ser todo un nuevo modelo terico para
la caracterizacin global, y para la explicacin comprehensiva y crtica, de ese itinera-
rio completo de la historia capitalista de los ltimos cinco o seis siglos transcurridos.
Es decir, una historia interpretativa y terica del capitalismo, o una teora e inter-
pretacin histricas de la evolucin de la moderna sociedad capitalista, que, en con-
secuencia, inscribe el nombre de Immanuel Wallerstein dentro de esa muy reducida
lista de los pensadores que, en los ltimos ciento cincuenta aos, se han atrevido a
pensar el capitalismo como problema global, es decir en su unidad integral y en sus
dimensiones ms generales, lista que arrancando con Karl Marx se prolonga solo con
unos pocos autores ms, como Max Weber, Werner Sombart, Norbert Elas, Karl
Polanyi o Fernand Braudel.
y si este esfuerzo de aprehender al moderno capitalismo, desde su historia global y
desde la reconstruccin terica de sus estructuras ms esenciales, va a emparentar a
Wallerstein con este breve grupo de pensadores importantes recin referido, su origi-
nalidad especfica va a afirmarse, en cambio, en torno de tres tesis principales, que
conforman la singularidad del enfoque del anlisis de los sistemas-mundo, en torno
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CARLOS AGUIRRE ROJAS
de este mismo tema de la explicacin terico-histrica del capitalismo moderno. Tres
tesis o propuestas metodolgicas, que aluden, en primer lugar a la unidad de anlisis
pertinente para analizar e investigar los distintos fenmenos, sucesos y procesos que se
han desplegado dentro de esta historia secular del capitalismo. En segundo lugar a la
estructura jerrquica interna desde la que se configura este mismo capitalismo, y final-
mente y en tercer lugar, a las distintas dinmicas y curvas de transformacin que
ritman la vida y el decurso histricos de este mismo sistema histrico capitalista.
As, una de las propuestas ms originales, y tambin ms discutidas de esta pers-
pectiva del anlisis de los sistemas-mundo, es aquella que se refiere a este punto res-
pecto de cul debe ser la especfica unidad de anlisis que debemos utilizar como el
necesario marco general de todos nuestros anlisis. Y aqu, y en abierta polmica con
prcticamente todos los cientficos sociales anteriores, 1mmanuel \xrallerstein va a
afirmar que dicha unidad de anlisis no puede ser y no debe ser otra que la del sistema-
mundo considerado siempre en su totalidad, es decir en su ms vasta dimensin geo-
grfica, que ha sido, en los ltimos cinco siglos, o semiplanetaria o luego estrictamente
planetaria (Wallerstein: 24b; 1991a; 1999b; 1998a).
Lo que significa que, segn este anlisis de los sistemas-mundo, es un error meto-
dolgico importante, el de considerar como nuestro marco de anlisis o como nuestra
unidad de anlisis global, la del Estado-Nacin, es decir la del espacio nacional en que
se ha desplegado el problema que estudiamos, espacio nacional que bajo los nom-
bres He la sociedad, la formacin social considerada, o la estructura social de
referencia, limita siempre nuestros horizontes epistemolgicos de explicacin a esas
exclusivas coordenadas y procesos nacionales especficos, de Mxico, o de Argentina,
o de Francia, o de Guatemala, o de Rusia o de Estados Unidos, entre muchos orros.
Con lo cual, y por citar slo algunos ejemplos posibles, se quiere explicar el movi-
miento de la Independencia de Mxico slo a partir de los procesos especficos y
particulares de la Nueva Espaa, a la vez que se examina y explica el mayo francs de
1968 sin salir de la consideracin de causas y factores puramente franceses, o se inda-
gan a fondo las razones y elementos puramente ingleses que desencadenaron la revo-
lucin industrial de finales del siglo XVIII, acontecida justamente en Inglaterra. Pero
tambin y en esta misma lnea, se analiza la cada del Muro de Berln desde vectores
explicativos puramente alemanes, a la vez que se intenta comprender al atrasado y
limitado gobierno de Vicente Fax en Mxico, slo desde las coyunturas y circunstan-
cias exclusivamente mexicanas.
Pero con ello, se pierden de vista las dinmicas globales subyacentes a todos estos
procesos y sucesos evocados, dinmicas supranacionales que derivan del funciona-
miento del sistema-mundo capitalista global, considerado como un todo -sistema-
mundo global que es, para Immanuel Wallerstein, la nica y verdadera unidad de
anlisis pertinenre--, y que resitan a esa Independencia de Mxico dentro del ms
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REVISTA COLOMBIANA DE SOCIOLOgA
vasto movimiento de descolonizacin general de todas las Amricas, movimiento que,
provocado y desencadenado tambin por las dinmicas mundiales de la reorganiza-
cin de la geopolitica europea y planetaria de finales del siglo XVIII y comienzos del
siglo XIX, se combina e imbrica con los procesos protonacionales y locales de cada
una de las zonas de este vasto continente americano.
Dinmicas mundiales que reinsertan tambin al mayo francs dentro de la revolu-
cin cultural mundial de 1968, y a esa revolucin industrial inglesa dentro de la ms
amplia constitucin del nuevo ciclo hegemnico mundial caracterstico del largo
siglo XIX, al tiempo en que replantean a ese derrumbe del Muro de Berln dentro
del contexto del colapso mundial de la ideologa liberal, o reencuadran a esa vergon-
zosa y empobrecida politica de Vicente Fox, dentro del proceso de nueva polariza-
cin social y poltica generado por ese colapso del liberalismo, y por la concomitante
res urgencia mundial de las derechas y las ultraderechas belicosas, cnicas, militantes y
desvergonzadas que hemos presenciado en los lustros ms recientes (Wallerstein:
1998c; 1989a; Arrighi, Hopk.ins y Wallerstein: 1999; Aguirre: 24a).
Entonces, frente a todas estas explicaciones habituales de los historiadores y cien-
tficos sociales que asumen, consciente o a veces inconscientemente, esos limitados
marcos nacionales como su unidad de anlisis esencial, Wallerstein va a reivindicar
en cambio la existencia, siempre presente y siempre fundamental para una adecua-
da explicacin cientfica, de esa unidad global que es el sistema-mundo capitalista
en su totalidad, y con l, de esas dinmicas globales supranacionales que siempre
determinan e influencian, de manera esencial, a todos los hechos, fenmenos y pro-
cesos sociales acontecidos en cualquier parte del mundo durante el ltimo medio
milenio transcurrido.
Adems, y como una segunda tesis fuerte de este eje histrico-crtico, nuestro autor
ha defendido la idea de que a lo largo de toda su vida histrica, el capitalismo se ha
estructurado siempre desde una estructura jerrquica, profundamente desigual y asi-
mtrica, estructura tripartita que divide al planeta en un pequeo ncleo de pases o
zonas muy ricas que conforman el centro del sistema, junto a una tambin pequea
zona intermedia de pases y zonas que detentan una moderada riqueza y que son la
semiperiferia, y alIado de una muy vasta periferia pobre y explotada, que constituye la
inmensa mayora de zonas y naciones del mundo, y que como ancha base del siste-
ma en su conjunto soporta tanto a la semiperiferia como al centro de este mismo
sistema capitalista.
Tesis sobre esta divisin tripartita del mundo capitalista, que es ya un primer
criterio discriminador de lo que es posible y lo que es imposible en cada uno de los
pases o naciones de este mismo planeta capitalista. Pues las zonas centrales sern casi
siempre las generadoras de las nuevas tecnologas de punta, y las sedes de los grandes
monopolios transnacionales, desarrollando los niveles de ingreso, de consumo y de
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CARLOS ACUIRRE ROJAS
vida ms altos, y pagando los salarios ms elevados en trminos relativos, todo lo cual
no son ms que diversas expresiones y consecuencias de esa mayor riqueza que
ellas concentran, al explotar por diversas vas a la semiperiferia, y sobre todo a la vasta
periferia que las circunda.
En cambio estas mltiples periferias, explotadas mediante mecanismos que abar-
can desde el secular intercambio desigual y el bloqueo explcito de ramas del desa-
rrollo de ramas productivas enteras, hasta las formas ms recientes de las onerosas
e injustas deudas externas de los pases menos desarrollados, sern siempre las zonas
y pases ms pobres, con nulo o muy escaso desarrollo tecnolgico, y con pequeas y
limitadas industrias y empresas de alcance slo local, junto a muy bajos niveles de
ingreso, de vida, de consumo y tambin de magnitud salarial (Wallerstein: 1979b;
1988; 2004d).
Agudas diferencias econmicas entre centro y periferia, dbilmente atenuadas en las
zonas de la semiperiferia, que se reflejan tambin a nivel social, poltico y hasta cultural,
ubicando a los Estados fuertes e imperialistas en el centro, a los Estados medios en la
semiperiferia, y a los Estados dbiles, o coloniales, o dependientes, o subordinados en
la periferia. Pero tambin desarrollando en esas mismas reas del centro, los patro-
nes y comportamientos sociales o culturales que intentan imponerse como domi-
nantes en escala planetaria, promoviendo pot ejemplo ahora el uso del ingls o el
ameritan wqy of lije como supuestos signos de progreso, y presentando como atrasa-
dos o poco desarrollados a los restantes idiomas del mundo, o a los hbitos cultu-
rales de las regiones perifricas y semiperifricas de todas partes (Wallerstein: 1984a).
Estructura desigual y jerrquica de las tres zonas geogrficas del sistema mun-
dial capitalista, que adems, lejos de tender a cerrarse y a borrarse se ha ido ensanchan-
do y profundizando durante los cinco siglos de la vida histrica capitalista. Porque
si el pequeo ncleo central del sistema es cada vez ms escandalosamente rico, lujo-
so, dilapidador y ofensivamente ostentoso, eso slo es gracias a que la inmensa
periferia es cada da ms pobre, asctica, restringida y recatada en su consumo y en su
uso de los escasos recursos que no le son expropiados por dicho centro. Ya que la
riqueza de ese centro, hoy como desde hace quinientos aos, es fruto directo de la
explotacin, el saqueo, el robo, la expropiacin y el empobrecimiento sistemticos
de esas vastsimas periferias.
Lo que implica, no solamente y en el plano ms terico, que todas las supuestas
teoras del desarrollo, de la modernizacin, del progreso, o los modelos sobre las
posibilidades de la salida del atraso o del subdesarrollo, son totalmente inoperan-
tes y absurdas como teoras explicativas o como propuestas de evolucin de los
pases pobres y perifricos del capitalismo, sino tambin yen un plano ms prctico
y profundo, que los pases de esa periferia no tienen ningn destino promisorio posi-
ble dentro de los marcos vigentes de este mismo sistema-mundo capitalista (Aguirre:
2000a; 2003b).
237
REVISTA COLOMBIANA DE SOCIOLOgA
Una tercera tesis central de este eje histrico-crtico, alude a las distintas dinmicas
que, en los tambin diversos tiempos histricos, van ritmando y acompasando la evo-
lucin especfica del devenir histrico capitalista. Dinmicas diferenciadas, aunque
tambin profundamente entrelazadas, que abarcan, en el plano de las coyunruras hist-
ricas o del tiempo medio braudeliano, a los bien conocidos ciclos Kondratiev, pero
tambin y ya en el registro ms vasto de la larga duracin, primero, a la dinmica de los
cambios importantes que imponen los distintos y superpuestos siglos largos de la
historia capitalista, segundo, a los movimientos de expansin y consolidacin sucesi-
vas del propio sistema-mundo, y tercero, y quiz el ms importante de estos tres lti-
mos, el de la dinmica global de los sucesivos ciclos hegemnicos de este mismo
periplo general de la modernidad capitalista.
Porque como bien lo ha enseado Fernand Braudel, seguido en este punto muy de
cerca por lmmanuel Wallerstein, la trama de la historia se teje siempre en mltiples
registros simultneos, los que en su interrelacin y juego complejo, van definiendo la
configuracin particular de las sociedades en cada momento y circunstancia his-
tricos singulares (Braudel: 1991; Aguirre: 1996a; 2000a). Por eso, y tambin como
elementos explicativos importantes, es que la perspectiva del anlisis de los sistemas-
mundo reivindica el de las preguntas respecto de si en un determinado momento
estamos en una fase expansiva, o por el contrario, depresiva de ese ciclo Kondratiev,
junto a la duda sobre la insercin de ese momento en talo cual siglo histrico largo,
y dentro de una ola de expansin, de consolidacin, o una etapa de bifurcacin del
capitalismo, pero tambin dentro de qu momento singular del ciclo hegemnico
entonces vigente.
As, y para ejemplificar esta idea de modo ms concreto, podemos afirmar que,
segn Immanuel Wallerstein, este momento actual que ahora vivimos, el ao cro-
nolgico de 2005, no puede entenderse adecuadamente si ignoramos que estamos
precisamente en la sima o punto ms bajo de una fase depresiva del ciclo Kondratiev,
y por ende, en el preciso momento de quiebre en el que est a punto de comenzar una
nueva fase expansiva de ese mismo Kondratiev. Lo que entre muchas otras cosas, nos
permite pronosticar por ejemplo que viviremos, en los siguientes diez aos, una fuerte
ola de nuevas innovaciones tecnolgicas, que desplegndose en los ms diversos
campos de la economa, la sociedad y la vida cotidiana, habrn de relanzar las nuevas
ramas productivas, y con ellas, los nuevos grupos monoplicos que comandarn esta
nueva rama expansiva de dicho ciclo Kondratiev.
Pero tambin estamos en un tramo intermedio del segundo siglo XX histrico
comenzado en 1968, lo que nos permite explicarnos la siruacin de transicin que
ahora vivimos entre dos largos siglos histricos, y que como toda transicin, entre-
mezcla los elementos declinantes caractersticos del largo siglo XX, con los elementos
ya en gestacin del fururo largo siglo XXI histrico. Siglo XXI histrico que, entre
238
CARLOS AGUlRRE ROJAS
muchas otras cosas, estar caracterizado por ser sin duda un siglo del auge y la expan-
sin multiforme del multiculturalismo en todas sus variantes y expresiones, pero
tambin un siglo en donde viviremos la irrupcin protagnica y en el primer plano de
la escena mundial de todo el semi continente de Amrica Latina, junto, por ejemplo, a
la recuperacin mundial de mltiples espacios sociales, polticos, culturales y civiliza-
torios, por parte de los pueblos indgenas de todo el planeta, entre otros varios proce-
sos posibles que podramos mencionar.
Igualmente, es difcil comprender la situacin mundial presente, sin considerar
que atravesamos ahora una etapa que slo se ha presentado muy excepcionalmente
en la vida histrica de la humanidad, y que es la situacin de una bifurcacin histri-
ca, y en este caso particular que nos toca vivir a nosotros, la de la crisis terminal del
sistema histrico capitalista (\X'alJerstein y Hopkins: 1996; WalJerstein: 2002b). Situa-
cin de verdadero caos sistmico, que no habamos conocido hace quinientos aos, y
que es la clave explicativa del verdadero colapso terminal e irreversible que hoy
viven todo un conjunto vasto de estructuras de nuestra propia sociedad, tales como
la del Estado moderno, o la actividad misma de la poltica, o la lgica econmica
basada en la acumulacin de capital, o la actual estructura de las clases sociales, o
tambin la moderna cultura burguesa ilustrada y racionalista, colapso que alcanza
incluso estructuras como las de la configuracin de las poblaciones de todo el planeta
bajo el esquema nacional, o a la estructura misma de los saberes constituida hace
cinco siglos por la modernidad.
Por ltimo, es tambin esencial para comprender el mundo actual en este ao de
2005, asumir que vivimos ahora la clara fase de decadencia del ciclo de la hegemona
mundial norteamericana, fase que habiendo comenzado hace ya ms de treinta aos,
nos hace posible entender tanto la derrota norteamericana en Vietnam como la
sobrevivencia de la Cuba independiente, autnoma y soberana, pero tambin el trgi-
co suceso del 11 de septiembre de 2001, Yluego la desesperada, irracional, injusta y
cada vez ms fallida invasin estadounidense en contra de Irak (WalJerstein: 2003a;
2004a; Aguirre: 2003b).
Reconstruyendo entonces, con cuidado, todas estas mltiples e imbricadas din-
micas del decurso temporal de la historia capitalista del ltimo medio milenio trans-
currido, Wallerstein no slo recupera las principales lecciones del pasado para un
diagnstico ms denso y acertado de nuestro ms actual presente, sino que tambin va
forjando ciertas herramientas intelectuales que, desde ese retrato preciso y denso del
pasado y del presente, le permiten avizorar con bastante certidumbre los posibles
escenarios futuros de este mismo presente, a partir de la cuidadosa proyeccin hacia
adelante de las tendencias hoy vigentes, tendencias que han sido ya tan claramente
identificadas y aprehendidas, desde esta mltiple diseccin de esas distintas dinmicas
constitutivas del itinerario global de la modernidad capitalista.
239
RE\'ISTA COLO.\IBIANA DE SOCIOI.OgL\
y es precisamente a partir de estas tres tesis fuertes, o de estas tres lneas de pro-
puestas hasta aqu resumidas, que se estructura este eje histrico-crtico de la perspec-
tiva del anlisis de los sistemas-mundo, eje histrico crtico que al mismo tiempo que
ha sido la matriz originaria de todo este enfoque, funciona tambin como el horizonte
ms general que enmarca a los otros tres ejes antes mencionados, los que ahora abor-
daremos con ms detalle.
El eje del anlisis critico del 'largo siglo XX' histrico
.. .EI siglo XX ser recordado por tres cosas: la hegemona de Estados Unidos, el
resurgimientopoltico delmundo nooccidentaly la reoiuan de 1968.
(Wallerstein: 2000)
El segundo eje articulador de la perspectiva del anlisis de los sistemas-mundo, es
el eje del anlisis crtico del largo siglo x.,'C histrico, eje que proyectando las lecciones
del eje histrico-crtico hacia nuestro propio siglo histrico, le permite a lmmanuel
Wallerstein diagnosticar y analizar de manera tambin novedosa a varios de los prin-
cipales procesos y sucesos acontecidos dentro de los ltimos ciento treinta aos
transcurridos.
Porque en abierta contraposicin frente a los autores que defienden y postulan la
existencia de un bren siglo x.,'V>, que correra desde la primera guerra mundial y la
revolucin rusa de 191"7, hasta la cada del Muro de Berln y la reconversin de la URSS
en nueva Rusia otra vez abiertamente capitalista, Wallerstein va a defender en cam-
bio la tesis de la existencia de un largo siglo XX, que habiendo comenzado hacia
1870, se desplegara hasta el propio momento actual e incluso ms all, para concluir
su existencia en una fecha todava incierta, pero que muy posiblemente no rebasar
el futuro ao de 2050
6

Contraposicin importante entre la tesis de un corro siglo XX y un largo siglo XX,


que no se reduce a una simple disputa en torno a disminuir o agregar aos a este siglo,
sino que alude ms bien al problema esencial de determinar, en cada una de estas
posiciones, cules han sido los procesos fundamentales y determinantes de toda esa
centuria cronolgica de] siglo XX, procesos que desde su propia temporalidad par-
6 Sobre esta polmica importante en torno a si se trata de un sigloXX cono o largo, valela
pena revisar las distintas posiciones desarrolladas por los diferentes autores. Por ejemplo, la
postura de defender un breve sigloXX, puede verse en Eric Hobsbawm (1996;2000) o en]urgen
Habermas (1998; 1991). En cambio, la tesis de un largo siglo XX puede verse desarrollada en
Giovanni Arrighi (1999)e Immanuel Wallerstein(2000;2003b). Para otras interpretaciones sobre
este sigloXX, valela pena ver tambin los textos de Bolvar Echeverra (2004; 1996),el interesante
ensayode Fernand Braudel (2001) yCarlos Antonio Aguirre Rojas (2003b; 2004d).
240
CARLOS AGUlRRE ROJAS
ticular, fijaran entonces tambin los propios lmites cronolgicos de ese posible
siglo XX histrico, determinando que se tratase, o de un largo siglo XX, o de un
breve siglo XX.
As, contra la idea de considerar a los procesos del llamado socialismo realmente
existente, desplegados en el siglo XX, como los procesos centrales y definitorios de
nuestro pasado reciente, idea que fundamenta y da sentido precisamente a la tesis del
siglo XX corto, Immanuel Wallerstein va ms bien a defender la idea de que este largo
siglo XX ha sido el siglo de la larga curva de la construccin, definicin, afirmacin, y
luego decadencia, de la hegemona norteamericana, siglo comenzado por lo tanto
hacia 1870, y que ahora mismo estara viviendo su etapa final y conclusiva. Porque es
hacia 1870, despus del fin de la guerra civil norteamericana, y tambin en el momen-
to mismo de la derrota francesa en la guerra francoprusiana, que vemos perfilarse
claramente la disputa, que alcanzar ms adelante dimensiones realmente mundiales,
entre de un lado Estados Unidos y del otro lado Alemania. Disputa germano-norte-
americana que durante setenta aos, y sobre todo en la moderna guerra de treinta
aos que abarca desde 1914 hasta 1945, habr de decidir a la nueva potencia hegem-
nica mundial, la que sustituyendo a Inglaterra en la funcin de centro de todo el siste-
ma-mundo capitalista, terminar por favorecer a Estados Unidos, sobre la debacle
misma de Alemania. Con lo cual, ser este proceso de lenta edificacin, y luego de
afirmacin y decadencia de dicha hegemona planetaria norteamericana, el proceso
que, para el enfoque del anlisis de los sistemas-mundo, definir el sentido general y la
significacin histrica global de este largo siglo XX histrico.
Pues en esta lgica, a la victoria norteamericana en 1945, seguir el periodo de la
hegemona fuerte de la potencia vencedora, hegemona gue habr de instaurar, entre
1945 y 1968/72-73, esa Pax Amen'cana gue conocimos bajo el trmino de la Guerra
Fra, y en la que el diseo de la geopoltica mundial global fue definido en solitario,
y prcticamente sin grandes obstculos, por esos mismos Estados Unidos de Nor-
teamrica.
Pero con la revolucin cultural mundial de 1968 y con la crisis econmica planetaria
de 1972-73, se cerr esa hegemona fuerte de Estados Unidos, y comenz el proceso,
lento pero indetenible, de la decadencia total de la hegemona norteamericana, la que
se prolonga claramente hasta nuestros das, adquiriendo trazos dramticos durante
los dos periodos recientes del gobierno de George Bush Jr.
De este modo, y reexplicando todo el siglo XX desde esta hegemona de Estados
Unidos, Wallerstein no slo va a relativizar profundamente el papel del socialismo
realmente existente -hasta el punto de afirmar gue todas esas sociedades llamadas
socialistas no lo han sido, y no podan serlo, pues al ser partes del sistema-mundo
como un todo, les era imposible escapar a su lgica esencial, a la gue estaban fatal-
mente condenadas a volver, ms tarde o ms temprano y por una va o por otra-, sino
gue tambin va a caracterizar a la primera y a la segunda guerra mundiales como una
241
RE\-ST-\ COLO.\lB1ANA DE SOCIOLOgA
sola larga guerra moderna de treinta aos, estructurada en torno de la rivalidad Alema-
nia-Estados Unidos, y que como su resultado principal dar paso, precisamente, al
dominio norteamericano incontestado de los aos cuarentas, cincuentas y sesentas.
Pero tambin, y en este mismo sentido, Wallerstein va a proponer como uno de los
ejes principales de la comprensin de todos los sucesos y fenmenos de los ltimos
treinta y cinco aos, el de este teln de fondo del proceso de derrumbe progresivo e
irreversible del poder hegemnico de los Estados Unidos de Norteamrica, derrumbe
que al ir creando e! vaco de esa posicin hegemnica de liderazgo dentro del sistema-
mundo capitalista, impulsa al primer plano de la escena a la rivalidad entre, de un lado
e! Japn desarrollado enormemente en trminos capitalistas, y del otro la Europa
Occidental ahora reunificada bajo la gida de la potencia alemana.
Porque repitiendo un patrn cclico que ya hemos vivido anteriormente en dos
ocasiones histricas, la decadencia del poder dominante en escala mundial, en este
caso Estados Unidos, se acompaa otra vez con e! surgimiento de una nueva disputa
entre los dos posibles contendientes que quieren ahora ocupar el lugar de esa poten-
cia declinante, en este caso, Japn de una parte, y Europa Occidental de la otra. Lo que,
por lo dems, nos muestra claramente la conexin orgnica explcita entre el primer
eje histrico-crtico y este segundo eje del anlisis del largo siglo XX. Ya que es a
partir de haber estudiado los ciclos hegemnicos anteriores de la historia capitalista,
e! ciclo holands de! siglo XVII, y e! ciclo ingls del siglo XIX, que lmmanuel Wa-
llerstein puede, con toda seguridad y firmeza, analizar la actual fase de la decadencia
hegemnica norteamericana, e incluso pronosticar desde ahora que e! casi seguro
vencedor en esta disputa habra debido ser Japn, si e! capitalismo no estuviese ya en su
situacin de crisis terminal y definitiva (Wallerstein: 2004b; Aguirre: 2004a).
Reexplicando entonces e! largo siglo XX, desde esa densa visin histrica que le
otorga el estudio de la entera historia del capitalismo, lmmanuel Wallerstein puede
proponer interpretaciones originales y novedosas de los distintos fenmenos, aconte-
cimientos y procesos que la humanidad ha vivido en los ltimos ciento treinta aos
transcurridos.
De este modo, y junto a esa lnea central de! siglo XX que es la curva de vida de la
hegemona estadounidense, se despliega tambin una segunda lnea fundamental, que
es la de la progresiva descolonizacin total del planeta, la de la conquista progresiva
de la independencia poltica por parte de los mltiples pases coloniales que an
subsistan en este siglo XX. Proceso entonces de desintegracin de todos los imperios
coloniales, desde e! ingls hasta el francs, y pasando por varios otros, que en un movi-
miento de oleadas sucesivas que se repiten a lo largo de todo el primer siglo )00> -ese
que corre desde aproximadamente 1870 hasta ms o menos 1968-, fue conquistan-
do la independencia formal y poltica para prcticamente rodas las naciones del mun-
do, borrando as del mapa mundial la existencia de la aeja y duradera relacin colonial.
242
CARLOS AGUlRRE ROJAS
y si bien es importante enfatizar que esta disolucin formal y oficial del vnculo
colonial, y la concomitante conquista de la independencia poltica no disolvi para
nada las relaciones de dependencia y explotacin econmicas, ni elimin totalmente
tampoco diversas formas de la dependencia social y de la dominacin cultural,
tambin debemos reconocer que, a pesar de todo, y como un proceso subterrneo,
que aliment a todos los movimientos de liberacin nacional o de independencia
nacional que fueron conquistando esa descolonizacin e independencia poltica de
los respectivos pases del mundo, se desarroll un vasto y potente proceso de con-
cientizacin poltica y de democratizacin generalizada de la vida pblica para las
masas populares de todo el planeta.
Porque al hacer que las poblaciones de todos los pases coloniales cuestionaran
esa relacin de dependencia frente a sus respectivas metrpolis, y al movilizarlas
polticamente para luchar por la independencia y por la soberana nacionales, esos
movimientos antisistmicos de liberacin nacional que proliferaron en el largo siglo
XX a todo lo largo y ancho del planeta, lo que estaban generando y promoviendo
de una manera profunda, era el claro proceso de obligar a los pases del centro y de
la semiperiferia del sistema-mundo capitalista a reconocer y asumir el hecho de que
todos los pueblos del mundo, y con ello todas las naciones del globo terrqueo,
son protagonistas activos y fundamentales de la actual historia universal. Y por lo
tanto, actores que deben ser tomados en cuenta a la hora de decidir los destinos
generales de nuestro planeta.
y si bien es claro que esas luchas de liberacin nacional fueron slo muy par-
cialmente exitosas en sus objetivos generales, al conquistar el poder en escala na-
cional, pero a la vez ser bastante incapaces de eliminar la dependencia econmica,
social y cultural, tambin es cierto que, en trminos ms profundos, desarrollaron
localmente esos procesos de importante democratizacin de la vida pblica de
muchos pases de la periferia, a la vez que crearon un potencial de experiencias y
de conciencia que se sigue manifestando hoy en las diversas luchas en curso, y que
habr de continuar expresndose todava en los diferentes combates sociales del
muy prximo futuro.
y de la misma manera en que la curva de la hegemona norteamericana, sufre un
quiebre fundamental en el momento de 1968/72-73, pasando de la fase de la hege-
mona fuerte a la etapa del declive hegemnico, as tambin esta curva de la desco-
lonizacin total del mundo va a culminar hacia esa misma fecha de 1968-73, para dar
luego paso, en los ltimos siete lustros, a la sistemtica y reiterada crtica planetaria
del eurocentrismo en todas sus formas (Wallerstein: 2001), crtica que habiendo llega-
do a veces a extremos absurdos, y otras veces mantenindose como una legtima
impugnacin de las consecuencias negativas del dominio europeo sobre el mundo,
entre los siglos XVI YXIX, expresa en general esos cambios profundos que acarrea,
243
REVISTA COLOMBIANA DE SOCIOLOgA
ms all de sus diversos lmites, este proceso de disolucin completa de las relacio-
nes coloniales en escala mundial.
Pues no es por azar que al desintegrarse realmente esos vinculas coloniales, se des-
pliegue y legitime en gran escala, y en cualquier parte del mundo, esa crtica del domi-
nio europeo y de sus consecuencias negativas, que subyace tanto a la impugnacin del
eurocentrismo que se proyect en las visiones de la historia universal, en los patrones
de la valoracin cultural, en los esquemas de discriminacin de lo que era progreso
y de lo que era atraso, etc., etc., lo mismo que en los cada vez ms generalizados
reclamos del reconocimiento del multiculturalismo en sus ms distintas variantes.
En tercer lugar, resulta interesante observar que, desde esta ptica global y de larga
duracin desde la cual \'Vallerstein intenta examinar y diagnosticar este largo siglo
XX histrico, dicho siglo aparece dividido por un acontecimiento-ruptura funda-
mental, que es el de la revolucin cultural mundial de 1968. Hasta el punto de que
podramos afirmar que ese largo siglo XX se divide, como el largo siglo XVI, en dos
siglos XX, un primer siglo XX que ira desde 1870 hasta 1968 aproximadamente, y
un segundo siglo XX comenzado hace treinta y cinco aos ms o menos y que
estara todava en curso.
Porque a diferencia de muchos otros analistas, que minimizan o hasta ignoran esta
fecha simblica fundamental de 1968, y con ella a los movimientos estudiantiles y
estudiantil-populares que a ella se vinculan, lmmanuel Wallerstein va en cambio a su-
brayar el impacto profundo y planetario que tuvo esta revolucin de 1968, la que
desplegndose como una radical revolucin de la entera geocultura dominante del
sistema-mundo, se expres lo mismo en el colapso de las viejas izquierdas y en el
nacimiento de mltiples nuevas izquierdas, que en el inicio del derrumbe definitivo
de la ideologa liberal, pero tambin, en el cuestionamiento definitivo de las estruc-
turas del saber entonces vigentes, junto a la crisis y el recambio de muchos de los
patrones, cdigos y mecanismos principales de las estructuras culturales que eran do-
minantes en ese momento (Hobsbawm: 1996, pp. 332-345; Braudel: 1993; Wallerstein:
1989a; Aguirre: 2003b).
Siguiendo entonces en este punto la evaluacin de Fernand Braudel, \'Vallerstein
va a caracterizar a la revolucin de 1968 -es decir, a todo ese vasto conjunto de movi-
mientos que, entre 1966 y 1969, sacudieron a prcticamente todos los pases del mun-
do--, como una profunda revolucin cultural de dimensiones planetarias. Y tambin,
de implicaciones realmente civilizatorias, cuyos efectos siguen todava hacindose
sentir hasta el mismo da de hoy en los ms diversos mbitos de la cultura, la sociedad,
la vida cotidiana y la poltica ms contemporneas.
Porque la caracterizacin principal que esta perspectiva del anlisis de los sistemas-
mundo hace de esta revolucin de 1968, es la de que se trata de una verdadera revo-
lucin de larga duracin de las estructuras culturales de la sociedad contempornea, es
244
CARLOS ACUIRRE ROJAS
decir de la modificacin de ciertas estructuras, en este caso las culturales, que han
tenido vigencia y despliegue durante varios siglos y a veces hasta milenios, estructuras
que luego de haber persistido tenazmente durante estos largos periodos de vida, han
comenzado a trastocarse de manera radical y definitiva, precisamente a partir de esta
revolucin cultural mundial simbolizada en el emblemtico ao de 1968.
y puesto que se trata de una verdadera mutacin cataclsmica de esas estructuras
culturales de larga duracin, que han tenido una vida secular o milenaria, entonces la
significacin profunda de esas revoluciones de 1968 slo se percibe desde estos mis-
mos parmetros de tambin largo aliento. Pues es claro que la profundidad extraordi-
naria y el hondo alcance de estos movimientos de 1968 hacen evidente su inmensa
envergadura, cuando nos percatamos de que fue gracias a ellos que, por ejemplo, se
cuestion a fondo la estructura patriarcal y machista de la familia mongama enton-
ces vigente, desencadenando as la progresiva liberacin femenina y el muy variado
y vasto movimiento feminista de nuestros das.
Entonces, y al poner en cuestin este patriarcalismo y este machismo, vigente du-
rante por lo menos los ltimos dos milenios, la revolucin cultural de 1968 inicia un
lento pero indetenible proceso de revolucin total de la clula familiar, revolucin que
como es lgico, tardar todava varias dcadas en afirmar y desarrollar todas sus ml-
tiples y complejas implicaciones y potencialidades diversas.
Y algo similar ha sucedido con las instituciones escolares contemporneas, las que
tambin fueron impugnadas y sacudidas en sus estructuras y cimientos ms profun-
dos. Ya cue es claro que al cuestionar desde la tradicional relacin jerrquica entre el
maestro y el alumno, como tambin y sobre todo las bases, los mecanismos, los mo-
dos y las relaciones involucradas en los procesos de la generacin, la transmisin y la
apropiacin de los distintos saberes por parte del colectivo de estudiantes, se desenca-
den igualmente una revolucin total del aparato escolar, el que hoy, y en todos sus
niveles, desde el jardn de nios y hasta los niveles de los posgrados, se encuentra en
una profunda crisis global de reestructuracin completa de todos sus elementos y
funciones fundamentales.
Crisis de la escuela moderna, que es cada vez menos capaz de motivar el inters de
los alumnos, y que acumula cada vez ms la enseanza de conocimientos abstractos e
intiles, sin conexin con la vida real, y en donde la autoridad intelectual y hasta perso-
nal del profesor se vaca cada vez ms de un contenido fundado y real. Crisis que habr
tambin de persistir todava por varios lustros, y que seguramente slo culminar
cuando haya sido llevada a cabo toda una verdadera revolucin y renovacin comple-
ta de esta misma estructura escolar.
E igual sucede con los medios de comunicacin modernos, cuya desmesurada rele-
vancia, positiva y negativa, data justamente de esta revolucin cultural mundial de
finales de los aos sesentas. Hasta el punto, digno de reflexin, de que esos medios de
245
REVISTA COLOMBIANA DE SOCIOLOgA
comunicacin pueden ahora influir de manera decisiva en la opinin pblica na-
cional o mundial, determinando por ejemplo la eleccin o la derrota de un presidente,
o justificando absurdamente una irracional y prepotente invasin de la primera
potencia militar del globo, como lo son los Estados Unidos de Norteamrica, en
contra de una indefensa nacin del Medio Oriente como lo es Irak.
As, enfatizando esta relevancia profunda de 1968, lmmanuel Wallerstein redon-
dea su singular explicacin del largo siglo XX histrico, y con ella del segundo eje
principal de la perspectiva del anlisis de los sistemas-mundo.
Segundo eje que al dividir el largo siglo XX en un primer siglo XX que concluye
hacia esta fecha fundamental de 1968-73, Yun segundo siglo XX que abarcara los seis
o siete lustros ms recientes, nos entrega tambin la conexin que vincula a este segun-
do eje con el tercer eje del anlisis de los sistemas-mundo, el que corresponde al estu-
dio de la propia historia inmediata que ha sido vivida y a veces hasta protagonizada
por el propio Immanuel Wallerstein, y que l ha ido examinando y caracterizando
crticamente conforme iba sucediendo y aconteciendo, junto adems al ejercicio crtico
de avizorar los posibles escenarios prospectivos de los futuros inmediatos y mediatos
de la evolucin de este mismo sistema-mundo capitalista, Tercer eje que debemos
analizar ahora con ms atencin.
El doble eje del anlisis de la historia inmediata y de los escenarios
prospectivos del capitalismo actual
(T /ioimos} ahoraun momento histrico que esimportante: es el momento de la poca
de transicin del sistema-mundo actualhacia otro nuevo sistema bistrico. En unperiodo
como ste, todos nosotros tenemos el deber deayudara esclarecer cules sonlas alternativas
posiblesy deseables.. ,
(\X!allerstein: 2004)7
El tercer eje articulador de la perspectiva del anlisis de los sistemas-mundo es el
del examen de la historia inmediata y de los futuros escenarios prospectivos del siste-
ma-mundo capitalista. Es decir, un eje que se desglosa en dos lneas de investigacin,
ntimamente conectadas, aunque igualmente diferentes entre s.
En la primera lnea, referida a este diagnstico crtico de la historia del presente,
es decir de la historia de los ltimos seis o siete lustros transcurridos, Immanuel Wa-
llerstein va, una vez ms, a distanciarse radicalmente de las explicaciones ms difundi-
das y hoy en boga, que intentaran caracterizar al capitalismo contemporneo desde
7 Mensaje enviado con motivo de la Inauguracin del Centro Immanuel Wallerstein en San
Cristbal de las Casas, Chiapas, Mxico, septiembre de 2004,
246
CARLOS AGUIRRE ROJAS
la vaca y meditica pseudoteora de la globalizacim>, o tambin de su hermana
gemela, igualmente superficial y vaca de fundamentos tericos slidos, que es la
teora de la mundializacin.
Crtica radical de las teoras de la globalizacin y la mundializacin, que no slo
subraya el hecho de que todos los procesos supuestamente argumentados como
caractersticos de dicha mundializacin-globalizacin no tienen nada de nuevos, y
remontan casi siempre su existencia a varios siglos de distancia, sino que tambin
enfatiza la funcin abiertamente encubridora de estas teoras, las que al insistir
nicamente en los progresos, avances, logros, y conquistas maravillosas y enor-
mes que dicha globalizacin-mundializacin acarrearan, terminan por ocultar y
hasta eliminar a todo ese vasto conjunto de expresiones de la crisis civilizatoria sistmica
que, precisamente en las tres ltimas dcadas, hemos estado sufriendo y padeciendo
en todo el planeta Wallerstein; 2002c; Aguirre: 2003b).
Porque es fcil demostrar que todos los hechos y procesos que pretenden fundar
y apuntalar la dbil justificacin de esa teora de la globalizacin y mundializacin
son procesos ya antiguos, que bajo formas diversas, pero con una esencia en lo funda-
mental idntica, acompaan a la historia entera del capitalismo. Pues lo mismo el
papel desmesurado de las organizaciones transnacionales, que la difusin planetaria
de ciertos patrones culturales, o del movimiento global de las mercancas, junto al
flujo casi instantneo de las noticias y de la informacin, son todos procesos que ya
hemos conocido hace varios siglos, por ejemplo en el papel dominante que tuvo la
Compaa de las Indias Holandesas, o en la imposicin de culturas y de lenguas llevada
a cabo, por ejemplo, por los espaoles y los portugueses en Amrica o por los ingleses
en la India, mientras que la red del mercado mundial data ya de hace varios siglos, y la
invencin del telgrafo o del telfono funcionaron, en su momento, como mucho ms
revolucionarios y fundamentales que, por ejemplo, la reciente invencin del Internet.
Pero ms all de desmitificar esos supuestos trazos caractersticos de esa rnundia-
lizacin y globalizacin, el centro de la crtica de Immanuel Wallerstein se dirige al
hecho de que dichas teoras presuponen que, hace treinta aos aproximadamente, he-
mos entrado a una nueva etapa del ciclo de vida del capitalismo, nueva etapa plena de
innovaciones tecnolgicas y de cambios sociales, que habra de desplegarse durante los
prximos quiz cien o ciento cincuenta aos por venir, prolongando todava por un
siglo o ms la vida histrica de este sistema-mundo capitalista.
En cambio, y en sentido diametralmente opuesto a estas teoras, lo que la pers-
pectiva del anlisis de los sistemas-mundo afirma es que, precisamente a partir del
doble quiebre de la revolucin cultural y de la crisis econmica mundial de los aos
de 1968-73, el sistema-mundo capitalista ha entrado ms bien en la etapa final de su
ciclo histrico de vida, es decir en una situacin de bifurcacin histrica que combi-
na, junto a la crisis termina] del capitalismo y de todas sus estructuras constitutivas,
247
REVJSTA COLOMBIANA DE SOCIOLOgA
tambin la urgente tarea de comenzar a construir, inmediatamente y desde ahora, las
posibles alternativas para la definicin de! nuevo sistema-histrico que hoy se encuen-
tra ya en estado de gestacin.
As, distancindose de esas teoras de la globalizacin-mundializacin, que omi-
ten totalmente, o que slo mencionan dbil y marginalmente, esta crisis mltiple de
absolutamente todas las estructuras hoy vigentes del capitalismo, la perspectiva del
anlisis de los sistemas-mundo se opone tambin a las igualmente errneas y superfi-
ciales tesis sobre una pretendida nueva etapa de! Imperio, las que exagerando por
ejemplo desmesuradamente la idea de! poder de los organismos transnacionales -en
e! momento mismo en que, por ejemplo, la ONU se deslegitima totalmente y caduca
frente a nuestra propia mirada como estructura histrica mundial, lo que es ya una
refutacin evidente de estas mismas tesis de! Irnperio-, terminan por conducir a
conclusiones y a valoraciones polticas totalmente cuestionables, como la de menos-
preciar o hasta ignorar totalmente e! nivel especficamente nacional de las luchas de
los oprimidos de todo el mundo, que si bien no debe ser e! nico, e incluso quiz
tampoco e! fundamental debe, no obstante, ser tambin considerado de manera central
dentro de los diversos niveles esenciales de la lucha de clases, y de! combate cotidiano
de las clases subalternas en pro de su propia liberacin.
Por e! contrario, y lejos de estas teoras del imperio y de la globalizacin, Imma-
nue! Wallerstein va a poner ms bien e! acento en esta caracterizacin de la situacin
actual del capitalismo como la situacin de su crisis terminal, crisis mltiple y de orden
profundo y civilizatorio, que abarca desde el nivel ecolgico y la lgica hoy domi-
nante en torno a la relacin entre e! hombre y la naturaleza, hasta el nivel cultural y de
las estructuras del saber hoy vigentes, y pasando por el plano tecnolgico, econmi-
co, social y poltico en general (Wallerstein: 1996a; 1998b; 24b). Porque a contrape!o
de todos esos discursos dominantes sobre la globalizacin y la mundializacin, y
sobre sus supuestas inmensas virtudes, el anlisis de los sistemas-mundo va a subra-
yar en cambio la cada vez ms preocupante crisis ecolgica que vive e! mundo actual,
crisis que expresndose en la mltiple contaminacin del aire en las grandes ciuda-
des, y en la reduccin de la capa de ozono de la atmsfera, pero tambin en la sucie-
dad creciente de los ros de todo e! planeta, en los cambios climticos globales, en los
cada vez mayores cementerios de residuos atmicos, en la desertificacin de vastas
zonas de! mundo, y en la destruccin irreversible de selvas, bosques y especies enteras,
nos est conduciendo directamente hacia una verdadera catstrofe ecolgica de
dimensiones planetarias.
Pero esto, no porque no existan ya los medios tecnolgicos para revertir y resolver
todos estos problemas, sino ms bien porque dichos mecanismos tecnolgicos no son
rentables dentro de la limitada lgica de la acumulacin de capital. Y tambin, por que
esas soluciones tecnolgicas ya existentes, chocan directamente con esa perversa l-
248
CARLOS AGUlRRE ROJ'\S
gica capitalista de relacin del hombre con la naturaleza, gue saguea, destruye y agrede
a esta ltima como si fuese un reservorio inagotable y pasivo de recursos, lgica gue
ahora ha llegado a sus ltimos lmites, expresndose en la actual situacin, y mientras
se mantiene an esta lgica depredadora capitalista, como un verdadero boomcranp
ecolgico, gue ahora cobra la factura de esos cinco siglos de destruccin, sagueo indis-
criminado y destruccin gue el capitalismo ha hecho de este mismo mundo de la
naturaleza del globo terrgueo (\Xallerstein: 1996a)8.
Igualmente, el enfogue del anlisis de los sistemas-mundo va insistir en las distin-
tas manifestaciones de la cada vez ms aguda crisis econmica mundial, la gue se hace
evidente lo mismo en el explosivo crecimiento de la deuda externa de la mayora de los
pases de la periferia -nue\'o mecanismo de explotacin de esta periferia por parte del
centro-, como en el espectacular crecimiento, en todos los pases, de la economa
llamada informal, o subterrnea, o paralela. Pero tambin en la galopante prdida
del poder adguisitivo real de los salarios de las clases trabajadoras de todas partes,
lo mismo gue en el desempleo creciente gue caracteriza cada vez ms a todas las
economas del mundo. Desempleo gue explica, entre otras razones, a las cada vez
mayores e indetenibles migraciones masivas de trabajadores desde la periferia hacia
las naciones del centro, lo mismo gue desde las reas rurales de cada nacin en particu-
lar hacia sus respectivas grandes ciudades (\Xallerstein: 2002b; 1979a, pp. 76-90).
Crisis econmica mundial de muchas y muy distintas aristas, gue tambin se ma-
nifiesta en la cada vez ms escandalosa y oprobiosa desigualdad econmica y en con-
secuencia social, gue engrosa rpidamente las filas de sectores enteros gue viven en la
pobreza y en la pobreza extrema, a la vez gue hace crecer sin medida la fortuna de un
peguesimo grupo de magnates gue se enriguecen velozmente a costa de esa pobreza
y extrema pobreza de las amplias mayoras. Polarizacin social creciente gue, como es
lgico, se manifiesta entonces en un incremento importante del crimen y de otras
formas de la violencia social, a la vez gue como deterioro de las condiciones de vida
de la inmensa mayora de la poblacin, lo gue es un caldo de cultivo muy propicio
para la destruccin y decadencia de todas las formas del tejido social, desde la ms
elemental unidad familiar, hasta el paisaje completo de toda la entidad urbana o rural,
y pasando por todo tipo de instituciones como las escuelas, las fbricas, las prisio-
nes, las empresas, las oficinas estatales y hasta los lugares del simple encuentro o
recreacin social.
y junto a todo esto, una crisis tambin global y estructural de todo el nivel de las
realidades y actividades polticas en su conjunto, gue incluye lo mismo a la crisis de
8 Ver el ensayo The ecology and the economy. \'Vhat is ratiorial?, texto escrito en septiembre
de 2003 y gue puede ser consultado en el sitio en Internet del Fernand BraudelCenter, en la seccin
Papers, del ao de 2003, en el sitio: http:/ / fbc.binghamton.edu
249
REVISTA DE SOCIOLOgA
los Estados -cada vez ms incapaces de cumplir sus funciones bsicas de proveer
a sus respectivas poblaciones de mnimos y aceptables servicios de seguridad, salud
y educacin pblicas, pero tambin cada vez ms incapaces de alcanzar y/O mante-
ner una mnima legitimidad y credibilidad entre esas mismas poblaciones-, que la
crisis de los partidos, las organizaciones, los actores, y hasta los distintos eventos poli-
ticos, los que cada vez ms son identificados por la inmensa mayora de la gente
como organizaciones, personajes y actos que giran como un carrusel sobre su mis-
mo eje, pero que no representan en realidad a ninguna fuerza o movimiento social
especfico, por no hablar de representar a sectores vastos o importantes de la propia
ciudadana en general.
Crisis total del mundo de la poltica y de lo poltico en general, vaciados hoy de
toda conexin con lo social, con lo tico, o con lo cultural, que si en el prximo futuro,
el de una ya cercana sociedad no capitalista, habr de expresarse como la muerte
total de la poltica, es decir como la desaparicin completa de esa actividad humana
nacida en la antigua Grecia, y que hoy est viviendo la fase de su radical agona terrni-
nal", hoy en cambio se manifiesta como esa agudizada y cada vez ms difcil prdida
completa de las ilusiones en esa misma poltica, por parte de los habitantes de todo el
mundo, a la vez que en la proliferacin y multiplicacin de esos claros procesos de
su vaciamiento y degeneracin recin mencionados.
Finalmente, esta crisis terminal y estructural del capitalismo va a manifestarse tam-
bin en el mbito de la cultura, abarcando desde la modificacin de las estructuras
ms bsicas que producen y reproducen a dicha cultura -la familia, la escuela y ahora
los medios de comunicacin-, hasta el conjunto de todas las estructuras del saber
ahora dominantes, tal y como lo hemos ya explicado algunas pginas atrs.
Ya tono con esta muy diversa caracterizacin global del capitalismo ms actual,
que enfatiza la crisis civilizatoria mltiple que desde hace tres dcadas vivimos, y
que rechaza esas ideologas superficiales del imperio y de la globalizacin-mundia-
lizacin, Immanuel Wallerstein va tambin a caracterizar muchos de los sucesos, si-
tuaciones y procesos que hemos vivido recientemente, de una manera totalmente
original y novedosa, y una vez ms alejada de los lugares comunes repetidos por
muchos analistas polticos y por muchos cientficos sociales diversos. Por ejemplo,
cuando insiste en que la cada del Muro de Berln, lejos de significar la muerte del
marxismo, o del proyecto socialista de transformacin social, lo que simboliza es ms
bien el colapso final y definitivo de la ideologa liberal.
9 Era sta, precisamente, la idea de Marx: la de que e! fin de! capitalismo es tambin la muerte
completa de esa actividad humana de la poltica. Lo que se expresa ntidamente cuando afirma,
por ejemplo, lo siguiente: Sloen un orden de cosas en e! que ya no existan clases y antagonis-
mo de clases, las euoludones sociales dejarn de ser revolucionespolticas (Marx:1978, p. 160).
250
CARLOS AGUIRRE ROJAS
Algo que a quince aos de distancia aparece mucho ms claro que hace tres lustros,
es decir, que en el momento en que Wallerstein enunci esta misma interpretacin
(Wallerstein: 1996a). Porque hoyes evidente que dicha situacin de crisis terminal del
capitalismo, lo que ha generado en el plano ideolgico es una nueva y aguda polari-
zacin ideolgica extrema -expresin, entre otras cosas, de la polarizacin tambin
econmica, social y poltica engendrada por esta misma situacin de crisis-, polariza-
cin que al mismo tiempo que invalida y deslegitima las posiciones y las interpretacio-
nes centristas y liberales que prevalecieron y fueron dominantes en la geocultura de los
ltimos doscientos aos -desde la Revolucin Francesa hasta esta cada del Muro de
Berlin-, relanza claramente a las dos posiciones extremas y ms radicales, tanto de
una derecha ahora cnica, desvergonzada y cada vez ms agresiva, como tambin de
un interesante abanico de nuevas izquierdas, ms creativas, tolerantes, plurales yefi-
caces que las viejas izquierdas dominantes caractersticas de la etapa anterior a 1968.
Nuevas izquierdas que, vinculndose a los tambin nuevos movimientos socia-
les, y a los nuevos actores protagonistas de la protesta y de la lucha social en general,
-desde los indgenas y las mujeres, hasta los ecologistas y los estudiantes, y pasan-
do por los nuevos grupos urbanos, los pacifistas, los homosexuales, los jubilados, los
desempleados, los campesinos, etc., han no slo recuperado y recreado al marxismo,
sino tambin a un cada vez ms rico y articulado proyecto de verdadera y radical
transformacin social global.
O tambin, y en esta misma lgica, la heterodoxa explicacin que Wallerstein
ha dado de las principales consecuencias y secuelas de la tragedia del 11 de sep-
tiembre de 2001, afirmando que las mismas demuestran, no el inmenso poder y la
fuerza y vigor de Estados Unidos, sino por el contrario, la antes mencionada deca- .
dencia hegemnica irreversible que esta nacin vive desde hace ya tres dcadas.
Con lo cual, Estados Unidos no invade Afganistn e lrak porque sea muy podero-
so, sino al contrario porque es cada vez ms dbil, en lo tecnolgico, en lo produc-
tivo, en lo financiero, en lo comercial, en lo econmico, en lo poltico y en lo
geopoltico, y ello y sobre todo frente a sus rivales, de un lado japons y del otro
europeo occidental.
Debilidad creciente e indetenible, econmica, poltica y geopoltica de Estados
Unidos, que el grupo neoconservador encabezado por George Bush Jr., trata de re-
vertir, de modo fallido e intil, con ese uso y ostentacin prepotentes del todava
vigente liderazgo militar norteamericano, y que sin duda ha logrado derrocar a los
gobiernos de los talibanes y de Saddam Hussein, pero slo al precio de engendrar
una resistencia y un odio populares afganos e iraques, que muy posiblemente termi-
narn por anular absolutamente todos los posibles efectos y consecuencias de esas
invasiones en un plazo ms inmediato o quiz un poco ms lejano. Derrocamientos de
gobiernos que, adems de aislar cada vez ms a Estados Unidos frente a todo el
251
REVISTA COLOMBIANA DE SOCIOLOgA
mundo aceleran) en vez de frenar, ese mismo declive hegemnico global de esta deca-
dente potencia norteamericana (Wallerstein: 2004a; Aguirre: 2003b).
De este modo, y en esta primera linea de este tercer eje analtico, Wallerstein va a
caracterizar entonces a la historia inmediata que l mismo ha vivido, desde este pris-
ma general de concebirla como la historia especfica de esta crisis terminal y estructural
del capitalismo en tanto que sistema histrico especfico. Pero tambin y desde este
mismo horizonte global, es que va a desarrollar sus distintos ejercicios prospectivos,
es decir la segunda linea de este tercer eje, encaminada a ilustrarnos acerca de los ms
factibles futuros que es posible esperar con la evolucin inmediata y mediata de este
mismo sistema-mundo capitalista.
Ejercicios prospectivos que, como ya hemos sealado, han resultado acertados en
una gran medida, en virtud de que se apoyan, doblemente, de una parte en la proyec-
cin al futuro de las lecciones detectadas desde la historia capitalista de los cinco siglos
anteriores, y de otra parte en esa mirada crtica, siempre desconfiada de los lugares
comunes dominantes, y ms bien atenta a las estructuras y realidades profundas de la
historia y del presente.
Doble apoyatura intelectual que entonces, le ha permitido a \X!allerstein pronosti-
car por ejemplo que, ms all de las ilusiones que propagan las tesis de la emergencia
de una Cuenca del Pacfico cada vez ms poderosa, y que se convertira en un for-
midable rival de los Estados Unidos, lo que habr de suceder ser ms bien la construc-
cin de una alianza estratgica entreJapn y Estados Unidos, pero nobajo el liderazgo
norteamericano, sino ms bien bajo la direccin japonesa. Porque en la actual nueva
disputa hegemnica entre Europa Occidental y el Japn, el vencedor hubiese debido
ser este ltimo pas japons, al ser l la potencia martima-area que confronta al poder
terrestre-areo europeo. Y dado que en los tres ciclos hegemnicos anteriores, siempre
ha vencido la potencia martima (Holanda, Inglaterra, Estados Unidos), en contra de
la potencia terrestre (Inglaterra, Francia y Alemania), entonces es altamente probable
que este patrn se repita, mientras an sobrevive el capitalismo, dndole tendencial-
mente el nuevo liderazgo del sistema-mundo a esta nacin japonesa.
y dado que el vencedor de cada contienda hegemnica, se asocia siempre con la
antigua potencia en declive (Inglaterra con Holanda, y Estados Unidos con Inglate-
rra), entonces es muy posible que veremos en los prximos aos afirmarse esa alianza
nipa-norteamericana cuyas primeras manifestaciones son ya claramente evidentes
(Wallerstein: 1991 b).
Bajo esta ptica, y a pesar de su progresiva unificacin monetaria, econmica, so-
cial y cultural, Europa Occidental ser la potencia perdedora de este combate por la
hegemona, continuando como semiperiferia rica del sistema y desplegando, todava
durante los pocos lustros y dcadas que le quedan de vida al sistema mundial capitalis-
ta, el lento pero ya aejo proceso de su eclipse social, cultural, econmico, poltico y
252
CARLOS AGUIRRE ROJAS
geopoltico mundiales. Lo que no impedir que se ale estratgicamente con Rusia,
pero sin lograr, a pesar de esto, revertir esa tendencia de claro eclipsamiento global ya
referida (Wallerstein: 1991b; 2005, p.32).
En este escenario, y a pesar de los pronsticos hoy tan en boga, que vaticinan el
futuro dominio chino sobre el planeta, la tendencia real, mientras el capitalismo so-
breviva, ser la de transformar a este inmenso coloso chino en simple satlite econ-
mico de la potencia japonesa, y de la alianza entre Japn y Estados Unidos, satlite que
a pesar de sus inmensas proporciones geogrficas y sobre todo demogrficas, no
cuenta todava con el desarrollo y el podero econmicos como para impedir esta
subordinacin econmica a la hoy pujante economa del Japn.
y mientras el Norte rico y no tan pobre del planeta se reorganiza en estas direc-
ciones, el Sur pobre y muy pobre no hace y no har otra cosa, en tanto perviva an el
capitalismo, que renovar y reordenar sus relaciones de dependencia econmica res-
pecto de los centros del Norte, rearticulando una vez ms los vastos flujos de mer-
cancas, dinero, riqueza, bienes, y ahora hasta trabajadores migrantes y explotados,
que circulan sin cesar desde este Sur pobre hacia ese Norte rico y explotador.
y entonces, Amrica Latina seguir siendo sujetada y explotada por los deca-
dentes Estados Unidos, mientras que frica, la civilizacin islmica y la India siguen
siendo dominadas y explotadas econmicamente por los distintos pases europeos,
y mientras Japn contina invirtiendo y extrayendo plusvala, no solamente de China,
sino d toda la zona de la Cuenca del Pacfico y de! sureste asitico en su conjunto.
Escenarios prospectivos de la evolucin del sistema-mundo capitalista que habrn
de continuar desplegndose y afirmndose durante los prximos aos y lustros, aun-
que previsiblemente, no ms all de alguna fecha situada aproximadamente entre los
aos de 2025 y 2050, fechas que corresponden, tambin aproxirnativamente, a los
puntos de inflexin fundamentales del ciclo econmico de Kondratiev.
Aunque, y como bien lo ha sealado lmmanue! Wallerstein, todas estas tenden-
cias prospectivas de la reorganizacin de! mundo recin enunciadas muy brevemente,
habrn de afirmarse en una clara situacin de combinacin y coexistencia con e! tam-
bin continuo despliegue de todos los rasgos y manifestaciones de la crisis terminal del
capitalismo que antes hemos referido, configurando en su conjunto esa situacin de
caos sistmico o de bifurcacin histrica que acompaa siempre a la etapa conclusi-
va o final de la curva de vida de cualquier sistema histrico especfico.
253
REYISTA COLOMBIANA DE SOCJOLogA
El eje epistemolgico - crtico sobre las ciencias sociales actuales
La apanan deinstituciones deim'estigacin independientes enAjTicay .AmncaLatina,
an cuando en nmero hasta ahora limitado, han creado ya un camino altemativo para
emprenderinvestigaciones.
(Wallerstein: 1994)
El cuarto eje fundamental de la arquitectura global de la perspectiva del anlisis
de los sistemas-mundo es el eje epistemolgico-crtico, y a diferencia de los tres ante-
riores, no se articula con ellos a partir de la lgica de sucesivos acercamientos hacia la
situacin presente -desde la visin de los cinco siglos de la historia capitalista (eje 1)
a la visin del largo siglo XX (eje 2), y desde este largo siglo XX hacia las coyunturas
especficas del segundo siglo XX, actuales y futuras (eje 3)-, sino ms bien de una
manera transversal, que cortando por igual a esos tres ejes referidos, se interroga
triplemente sobre, en primer lugar, el proceso gentico de la estructura de los saberes
que corresponde a la modernidad capitalista como un todo, en segunda instancia
sobre el proceso de institucionalizacin de las ciencias sociales desplegado en este
largo siglo XX y hoy todava vigente, y en tercer plano, por la irreversible crisis tanto de
esas ciencias sociales actuales como del llamado rgimen de las tres culturas, y ms en
general de toda esa estructura de los saberes, desencadenada a partir de 1968 y hoy
todava en curso.
Con lo cuallmmanuel Wallerstein nos invita seriamente a cuestionamos acerca
de las premisas no explicitadas de la especfica configuracin que hoy presenta nues-
tro episteme global de apropiacin cognoscitiva del mundo, es decir, nuestro actual
sistema de los conocimientos cientficos, con sus particulares divisiones entre ciencias
naturales, o exactas, o duras, ciencias sociales y humanidades, pero tambin y despus,
con su organizacin bajo el esquema de las diferentes disciplinas de la historia, la
economa, la ciencia poltica, la antropologa, la geografa, la sicologa o la sociolo-
ga, entre muchas otras.
Mltiple cuestionamiento a todos los fundamentos de esta organizacin de los
saberes cientficos -que, por lo dems, podra incluso prolongarse hasta el cuestiona-
miento de la propia divisin entre dichos saberes cientficos y los saberes popula-
res, a la divisin entre culturas hegemnicas establecidas y las culturas populares y
subalternas'P>, que naturalmente va a llevar a lmmanuel Wallerstein a una crtica radi-
cal y a un distanciamiento total frente a las posiciones hoy todava muy difundidas y
\(1 En este ltimo sentido, resultan especialmente relevantes Jos trabajos de Carla Ginzburg,
que ha concentrado su atencin precisamente en el estudio y desciframiento de los cdigos y
estructuras de ese saber popular y de su relacin con la cultura hegemnica (Ginzburg: 1998;
2004; 2000).
254
C-\RLOS AGUIRRE ROJAS
en boga, de defensa y promocin de la interdisciplinariedad, la mulridisciplinarie-
dad, la pluridisciplinariedad, o la transdiciplinariedad.
Porque lejos de convalidar y apoyar todas estas falsas alternativas a la crisis gue
hoy viven las ciencias sociales actuales, la perspectiva del anlisis de los sistemas-mun-
do va en cambio a demostrar el carcter profundamente limitado y superficial de las
mismas, gue al no atacar a la verdadera raz de esta crisis, se limita entonces a tratar de
subsanar muy parcialmente algunas de sus consecuencias catastrficas ms inme-
diatas y evidentes. Porgue en la perspectiva de Wallerstein, la verdadera raz de esta
crisis hoy en curso de las ciencias sociales actuales, se encuentra en el hecho mismo de
haber fragmentado y parcelado el estudio de lo social-humano en distintas disciplinas,
supuestamente autnomas e independientes entre s, y cada una con su singular obje-
to de estudio, con sus teoras y conceptos especficos, con sus metodologas y tcnicas
de investigacin particulares y exclusivas, y con sus propios y caractersticos modelos
de interpretacin, descripcin y reconstruccin.
As, siguiendo en este punto el enfoque de Fernand Braudel, gue haca bromas agu-
das y radicales en contra de todas estas propuestas limitadas de la inter, multi, plu-
ri, o trans disciplinariedad, Wallerstein va a cuestionar tambin esta indagacin de
lo social fragmentada y autonomizada en distintos campos y disciplinas, proponiendo
en su lugar la reconstruccin de una nueva y ms compleja unidisciplinariedad, y
por lo tanto, la edificacin de unas nuevas y unitarias ciencias sociales-histricas!'.
Nuevas ciencias sociales histricas, construidas desde este enfoque unidisciplinario,
que naturalmente superan y trascienden a los criterios especficos desde los cuales fue-
ron construyndose las diferentes disciplinas gue hoy estudian los distintos aspectos
y territorios de lo social, criterios gue hoy se encuentran absolutamente cuestionados y
deslegitimados, y gue incluyen lo mismo la abstracta divisin rgida entre el pasado y
el presente, gue la artificial e igualmente mecnica separacin entre lo econmico, lo
social y lo poltico, pero tambin la decimonnica idea de la distincin entre los pue-
blos civilizados y los pueblos brbaros, o salvajes, o no civilizados.
Ya que es precisamente a partir de estos criterios gue se han constituido las dife-
rencias esenciales entre los diversos campos disciplinarios y entre las propias discipli-
nas, derivando de aqu sus supuestas divergencias de objeto, teoras, conceptos,
mtodos y tcnicas especficas. Porgue es precisamente la diferencia entre el supuesto
11 Sobre la crtica de Fernand Braudel en torno de esta inter/multi/pluri/transdiciplinariedad,
vase por ejemplo la entrevista a l realizada, en Le maga::jne littraire, en donde Braudel dice: La
interdisciplinariedad es como el matrimonio legal entre dos ciencias que son vecinas. Yo en
cambio, por mi parte, estoy ms bien en favor de una especie de promiscuidad generalizada. As,
los apasionados que creen hacer interciencia, casando a una ciencia con otra son demasiado
prudentes. Aqu lo que debe prevalecer son las malas costumbres: debemos de mezclar todas las
ciencias, incluso hasta las ms tradicionales, como la filosofa, la filologa, etc. (1984, p. 22).
255
REYIST,-\ COLOMBIANA DE SOClOLOgiA
pasado y e! llamado presente, sobre la que se erigi la autonoma y especificidad
de la disciplina histrica, al afirmar que, mientras el objeto de estudio de la historia era
ese nebuloso e indefinido pasado, el presente, en cambio, deba ser estudiado \'
diagnosticado por las restantes disciplinas o ciencias sociales.
Pero como lo han demostrado desde hace ciento cincuenta aos todos los historia-
dores y cientficos sociales genuinamente crticos, desde Marx y hasta e! propio Wa-
llerstein, es realmente imposible separar ntidamente e! pasado de! presente, ya que este
ltimo es, como afirm Fernand Braude!, slo una suma de muy distintos pasados,
algunos que remontan slo a algunas horas o das, y otros que han vivido y perdurado
ya durante aos, lustros, dcadas, siglos o hasta milenios. Y si es entonces imposible
marcar el punto en el que termina el pasado y comienza el presente, como lo
explica Marc Bloch, entonces esta definicin de la historia como la ciencia que estu-
dia los hechos del pasado carece completamente de sentido, como carece tambin de
verdadera significacin epistemolgica esa divisin entre la historia y las restantes
ciencias sociales (Braude!: 1991; Bloch: 1996; Aguirre: 24d; Wallerstein: 1996b). Pues
todas las ciencias sociales deberan de ser profundamente histricas, en virtud de que
no hay hecho social relevante que pueda entenderse e interpretarse sin considerar su
propia historia, de la misma manera en que es posible y hasta necesario hacer todo e!
tiempo historia de los hechos de! presente, introduciendo una densa mirada histrica
tambin en el anlisis de las realidades ms inmediatas, actuales y hoy mismo an en
proceso de vivo desarrollo.
y si esta divisin entre pasado y presente es completamente artificial y cuestiona-
ble, y con ella la divisin entre la historia y las otras ciencias sociales, tambin lo es la
supuesta autonoma y clara distincin entre los mundos de la economa, la sociedad
y la poltica, en la que se apoya y justifica la diferencia entre economa, sociologa y
ciencia poltica. Pues es tambin desde la propia obra de Marx que sabemos que la
poltica no es ni puede ser una realidad autnoma y autosuficiente, pues el poder no
puede existir por e! poder mismo, y la poltica ha sido entonces, hoy como ayer, la
gestin de dicho poder en funcin de objetivos, intereses, fuerzas y realidades siempre
extrapolticas o no polticas, ya sea econmicas, ya sea sociales, y del ms diverso
orden. Por ello, Lenin ha podido afirmar que la poltica era solo economa concentra-
da, y por eso tambin Marx ha reiterado tanto la tesis de que el poder poltico no es
ms que una forma protocolizada e institucionalizada del poder social en general,
como la idea de que la sociedad poltica no es otra cosa que el resumen oficial de la
propia sociedad civil (Marx: 1976; 1971).
Pero si la poltica est completamente impregnada de lo social y lo econmico,
tambin lo econmico rebasa ampliamente su propia esfera de accin, siendo el fun-
damento profundo y esencial de las propias clases sociales, e impactando sobre algunas
de las realidades ms fundamentales, del plano de lo poltico, lo social, lo cultural, lo
256
CARLOS AGUIRRE ROJAS
familiar, y lo civiliza torio. Y ello, no en el sentido vulgar de un reducido econornicis-
mo, o de postular gue la economa es la esencia oculta de todo lo social, sino ms bien
de reconocer, como lo ha sealado Jean-Paul Sartre, todas las complejas implicaciones
gue conlleva la condicin estructural de la escasez gue todas las sociedades humanas
han padecido, desde el momento de la transformacin del mono en hombre y hasta
la actualidad.
y dado gue el poder social subyace al poder poltico, y gue el fundamento de las
clases sociales y del conflicto central gue es la lucha de clases, tiene sus fundamentos y
races en las relaciones econmicas, entonces vuelve a ser totalmente artificial e ilegti-
mo guerer separar y autonomizar los hechos y fenmenos econmicos de los sociales
y a estos dos de las realidades y dimensiones polticas, y por ende a la economa, de la
sociologa, y de las ciencias polticas. Lo gue una vez ms, deslegitima y desarticula
toda la validez y la justificacin de esta divisin del estudio de lo social, en lo gue
corresponde a sus realidades presentes o actuales, dentro de estos mismos campos
del anlisis econmico, o sociolgico, o poltico".
Adems, y en esta misma lgica, si a partir del desarrollo actual de nuestros cono-
cimientos cientficos, es ya insostenible esa divisin entre pasado y presente, y tam-
bin esa separacin rgida entre economa, sociologa y ciencia poltica, es igualmente
cuestionable e ilegtima la divisin entre sociedades civilizadas y no civilizadas,
gue es precisamente la gue sirvi de soporte, hace ciento treinta aos, a la fundacin
de la ciencia de la antropologa, y de todas sus subramas como la argueologa o la
etnologa, entre otras. Pues si ese criterio profundamente racista y eurocntrico poda
ser an aceptado en el ltimo tercio del siglo XIX cronolgico, en cambio todo el siglo
XX cronolgico ha caminado mas bien en el sentido contrario de este postulado,
relativizando la ecuacin implcita entre civilizacin europea y civilizacin sin ms,
y mostrando cmo la historia humana y el desarrollo social histrico de las sociedades
se ha desplegado precisamente como un complejo rbol civilizatorio de mltiples
ramas, gue han emprendido tantos caminos civilizatorios como grupos humanos
importantes han existido a lo largo del tiempo.
As, al concebir a la historia como una complicada dialctica entre mltiples civili-
zaciones, gue presentan entre s muy distintas combinaciones de grados de desarrollo
en lo tecnolgico, en lo cultural, en lo ritual, en lo lingstico, en lo cientfico, en lo
familiar, en lo antropolgico, etc., etc., la propia antropologa del siglo XX ha termina-
12 Lo que, naturalmente, no nos impide recuperar a los principales pensadores de todos estos
campos disciplinarios o ciencias sociales parceladas, e incluso utilizar las herramientas con las
que ellos nos proveen para avanzar hacia esa nueva visin unidisciplinaria de lo social, tal y como
lo ha explicitado el mismo Wallerstein para el caso particular de la sociologa (Wallerstein:
1999c).
257
do por invalidar el supuesto central que le dio origen como disciplina, permitindo-
nos ahora tener un punto de vista mas universalista y cosmopolita de la propia
evolucin humana en general. Pues cuando Claude Levi-Strauss reivindica el llamado
pensamiento salvaje, mostrndonos la diferente racionalidad desde la que este mis-
mo pensamiento opera, o cuando nos propone que pensemos a la razn moderna
burguesa como una simple variante moderna de las viejas estructuras del mito, lo que
est haciendo en el fondo es relativizar y disolver esa absurda e insostenible diferencia
entre sociedades supuestamente civilizadas y no civilizadas. Lo que se hace evidente,
en el momento en que los antroplogos contemporneos comienzan a estudiar a las
mismas sociedades europeas, y ello con las mismas herramientas forjadas para estu-
diar y examinar a las sociedades no europeas, y aun cuando al principio bauticen esos
ejercicios como antropologa de las sociedades complejas.
Pero al derrumbarse tambin esta divisin entre lo civilizado y lo salvaje o br-
baro, se disuelve igualmente la diferencia entre esa antropologa y las restantes cien-
cias sociales, dando origen a la proliferacin de las distintas sub ramas actuales de la
antropologa, que abarcan lo mismo a la antropologa de la msica, del vestido, de la
mujer, o de las redes sociales, que a la antropologa mdica, o histrica, o poltica, o
econmica, o simblica, entre muchas otras.
De este modo, y asumiendo con plena conciencia lo que significa el hecho de que
ahora prolifere tambin la constitucin de muy nuevos e inditos campos del saber,
que ya no siguen criterios definidos por las disciplinas o ciencias sociales actuales, -tales
como los estudios sobre la mujer, o los estudios culturales, o las investigaciones sobre
el folklore y la cultura popular, o la moderna ecologa poltica, o los institutos dedica-
dos al estudio de la paz y la guerra, o los centros de documentacin sobre los nuevos
movimientos sociales antisistmicos, etc.-, lmmanuel Wallerstein va a insistir en la
urgente tarea que tenemos que asumir, todos los cientficos sociales actuales, en ese
inmenso proceso de la verdadera reestructuracin total de nuestra estructura de los
saberes sobre lo social, estructura que hoy se encuentra completamente en crisis yen
proceso de total redefinicin,
Lo que, por lo dems, se inscribe dentro de un horizonte ms amplio, definido por
el hecho de que, desde hace tambin seis o siete lustros, han comenzado a desarrollarse
distintos proyectos o teoras que, desde muy diversos emplazamientos intelectuales,
han comenzado igualmente a cuestionar la tradicional divisin de esos saberes hu-
manos modernos, bajo el rgimen de las llamadas dos o tres culturas, es decir de la
divisin en ciencias naturales, ciencias sociales y humanidades (Lepenies: 1994). Una
impugnacin mltiple, que abarca lo mismo a la llamada teora del caos, propuesta
y defendida por el Premio Nbel, llya Prigogine, que a los modernos estudios cultu-
rales, que ahora reclaman la relativizacin y la historizacin profundas de los llamados
cnones en los que se fundan las clasificaciones y anlisis de las distintas reas de lo
que conocemos como las humanidades.
258
CARLOS AGUIRRE ROJAS
De este modo, y cuestionando lo mismo a la visin galileana y copemicana de las
ciencias llamadas exactas, que a esos criterios atemporales y abstractos de la defini-
cin del sistema de las artes humanas, los nuevos defensores de las llamadas ciencias
de la complejidad y de los estudios culturales, van incluso a cuestionarse y a cuestio-
namos que tan legtima y fructfera resulta, en estos momentos, esa divisin de nuestros
saberes segn e! criterio de las tres culturas. Lo que entonces, ha llevado a \'V'allerstein
hacia la investigacin de la historia misma de esta separacin de esos saberes huma-
nos en esas mismas tres culturas, y por ende, al examen tambin de los criterios espe-
cficos de justificacin que han fundamentado dichos desgarramientos, de la ciencia
con la filosofa, y de la filosofa con la teorizacin acerca de las artes, junto a la
ulterior fragmentacin de esa filosofa en todas las ciencias sociales actuales, tal y
como lo hemos referido anteriormente (Wallerstein: 2002a; 1997; 1999d; 1992).
Lo que entonces nos lleva a una situacin en la que el elemento dominante es este
fin de las certidumbres epistemolgicas sobre las cuales construimos todos nues-
tros saberes actuales. Es decir, todos nuestros conocimientos y estructuras de apre-
hensin y apropiacin intelectual del complejo mundo natural, de todo el abanico que
encierra el mundo de lo social, y de la complicada sntesis de realidades y dimensiones
que comprenden todas las artes humanas. O para decirlo ms brevemente, de la entera
racionalidad desde la cual aprendemos el mundo y e! universo, de nuestra omniabar-
cante y global IWeltanscbauung.
Fin de las certidumbres epistemolgicas, que adems de ser el horizonte ms gene-
ral de todo este cuarto eje de la perspectiva del anlisis de los sistemas-mundo, es tam-
bin el marco dentro del cual naci y se desarroll esta misma perspectiva, la que no
casualmente nos llama a despensar e impensar las ciencias sociales actuales, pero tam-
bin y con ello, a despensar nuestras concepciones sobre la historia entera de! capitalis-
mo, sobre la historia del 'largo siglo XX' aun no concluido, y sobre la historia inmediata
de la actual crisis terminal y definitiva del sistema mundial capitalista.
Proceso complejo de despensar e impensar muchas de nuestras ms arraigadas
concepciones sobre los problemas que, como cientficos sociales, abordamos cotidia-
namente, que encuentra uno de sus puntos de apoyo importantes en esta perspectiva
del world-systems analysis y tambin en la entera obra intelectual de lmmanuel Wallerstein.
CARLOS AGUIRRE ROJAS
Doctorado en economa. Investigador titular, UNAM.
aguirrec@servidor.unam.mx
RECIBIDO AGOSTO DE 2005 - ACEPTADO SEPTIEMBRE DE 2005
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