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Therborn, Gran. La crisis y el futuro del capitalismo. En libro: La trama del neoliberalismo. Mercado, crisis y exclusin social.

Emir Sader (comp.) y Pablo Gentili (comp.). 2. ed.. CLACSO, Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales, Buenos Aires, Argentina. 2003. p. 192. Disponible en la World Wide Web: http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/ar/libros/trama/ther.rtf
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Captulo II La crisis y el futuro del capitalismo Gran Therborn Mi intencin aqu es realizar algunas consideraciones sobre el presente y el futuro del capitalismo. En tal sentido, presentar diez tesis sobre el neoliberalismo y sobre las condiciones que definen la dinmica contempornea de nuestras sociedades y su probable destino. Voy a dividir mi exposicin en cuatro segmentos articulados. El primero de ellos estar constituido por un conjunto de tesis sobre el neoliberalismo y su relacin con el llamado socialismo real. El segundo, por un conjunto de cuestiones vinculadas a ciertos problemas estructurales del capitalismo. En tercer lugar, formular dos tesis sobre la situacin mundial desde el punto de vista geopoltico y geoeconmico de la actual coyuntura. Finalmente, y aunque no estoy aqu para dar consejos polticos, har algunas referencias a determinadas cuestiones que creo relevante discutir en cuanto a la teora y a la prctica poltica contempornea. La superestructura neoliberal en su contexto histrico Mi primera tesis es, por cierto, muy simple: el neoliberalismo es una superestructura ideolgica y poltica que acompaa una transformacin histrica del capitalismo moderno. Desde mi perspectiva, dicha superestructura de ideologa y de prctica poltica est, en su forma ms doctrinaria, en declive. Esto parece ser as, an cuando el discurso y la prctica neoliberal continan siendo importantes en el presente y, probablemente, tambin lo sean en el futuro. Esta doctrina extica ha entrado en la escena poltica a travs de los despachos de los ministros de Economa. Es en tal sentido que, si queremos eludir uno de los riesgos ms temibles del neoliberalismo, debemos evitar elegir actuales o ex ministros de economa para desempearse como dirigentes mximos de nuestros pases. Formulo esta observacin en mi condicin de socilogo sueco y, no como un simple y coyuntural comentario poltico... Segunda cuestin relevante: la cada del llamado socialismo real forma parte del mismo proceso de transformacin epocal que, a nivel socioeconmico mundial, acompaa el neoliberalismo. Esto es, la cada de los regmenes autoritarios y dictatoriales en Europa Oriental no ha constituido solamente un cambio poltico de gran magnitud (entendido como un proceso de democratizacin), sino que tambin forma parte de una profunda transformacin de todo el sistema econmico mundial. Es en este contexto que debe entenderse tanto el colapso de los regmenes comunistas del Este europeo, cuanto la difusin y expansin creciente de los regmenes neoliberales. Tercera tesis: ha ocurrido un viraje en el desarrollo de las fuerzas productivas orientadas hacia una direccin de carcter ms privado. Segn hemos aprendido en los cursos de marxismo, las fuerzas productivas se desarrollan en un sentido progresivamente pblico, siendo que este proceso entra en contradiccin con las relaciones de produccin capitalistas. Sin embargo, y contrariamente a lo que suponamos, hoy vivimos un giro, un clivaje, en el desarrollo de las fuerzas productivas orientado en una direccin opuesta. Tal direccin se expresa en una nueva relacin entre estados y empresas. En efecto, podemos decir que estamos experimentando el surgimiento de una nueva etapa o fase de capitalismo competitivo. Creo que es necesario detenernos un poco en algunos presupuestos tericos de esta tercera tesis. Permtanme abrir un pequeo parntesis. El tringulo institucional del capitalismo Podemos analizar las instituciones mayores de las economas modernas como un tringulo con tres instituciones centrales: los estados, las empresas y los mercados. Cada uno de los vrtices de esta figura detenta un poder especfico: el Estado, el poder poltico (que puede ser

autoritario o democrtico); las empresas, el poder empresarial (que es poder de mando y, tambin, poder de negociacin); y el sistema de mercados, el poder de la competencia. Muy sumariamente podemos ilustrar la historia institucional del capitalismo, comenzando por el capitalismo competitivo de la segunda mitad del siglo XIX, de la siguiente manera:

Em = empresas, Es = estado, M = mercados. La comparabilidad est entre las configuraciones que caracterizan a los cuatro modelos, no entre los tamaos de los elementos individuales (por ejemplo, los mercados en las diferentes figuras).

Si analizamos la historia reciente del capitalismo mundial, observaremos que cinco o seis dcadas atrs tenamos empresas relativamente fuertes y estados y mercados relativamente pequeos (fuera de la situacin de guerra, claro). Este perodo de expansin de los carteles, de

las alianzas entre las grandes empresas monoplicas, ha sido llamado capitalismo organizado. Fue sta, tambin, la etapa de la cada y el decrecimiento del comercio mundial. All por los aos 30 se desarrollaba un capitalismo con tendencias autrquicas. Despus de la Segunda Guerra Mundial se produjeron dos tendencias importantes. Por un lado, comenzaron a extenderse los mercados, especialmente el mercado mundial de mercancas. Se trat de una nueva apertura del comercio mundial bajo la hegemona y la presin del modelo norteamericano. Lo importante es que, en este perodo, el mercado sufri una intensa expansin, generndose una tendencia al aumento de la competencia. Esto se expres empricamente en el hecho de que el comercio mundial creci ms rpidamente que la produccin. En dicha fase se produjo un fortalecimiento de los mercados en comparacin con las empresas. Por otro lado, el perodo de posguerra fue tambin el perodo de crecimiento del Estado. En Europa Occidental y en Amrica del Norte, esto se hizo manifiesto con la difusin de los Estados de Bienestar en los aos 60, los cuales enfrentaron proporciones verdaderamente dramticas en su expansin. En gran nmero de pases, por ejemplo, los recursos del Estado para gastos sociales, aumentaron, en el lapso de dos dcadas, ms que en toda la historia anterior a 1960. Tambin en otras partes del mundo hubo, durante este perodo, un gran crecimiento del aparato estatal, sobre todo a partir del desarrollo industrial. Por ejemplo, en Europa Oriental bajo la frmula del socialismo real, en Japn y en Asia Oriental, y tambin en Amrica Latina, donde se desarroll la industrializacin con una importante intervencin estatal. Podemos decir que, por lo menos hasta mediados de los aos 70, el capitalismo se enfrent tanto a una expansin de los estados como de los mercados. El nuevo giro Sin embargo, todo esto sufri un cambio radical hacia los aos 70 y especficamente durante los aos 80. Este perodo ha supuesto un nuevo giro histrico en el desarrollo del capitalismo. Querra concentrarme aqu en tres aspectos especficos de este cambio. Dos de ellos hacen referencia a la transformacin de las relaciones entre los mercados y las empresas, proceso que se efectu de forma ms dramtica en relacin a como se haba producido en las dcadas anteriores. El tercer aspecto remite a ciertos cambios en las relaciones entre los estados y los mercados. En primer lugar, el proceso histrico de industrializacin culmin, en los pases capitalistas avanzados, hacia la segunda mitad de los aos 60. El peso del empleo industrial ya haba finalizado, en los pases de la OECD, en 1970. Luego comenz un proceso de desindustrializacin relativa que, en muchos pases, se produjo de forma muy vertiginosa. La llegada de la economa posindustrial signific una nueva relacin entre los mercados y las empresas. Con excepcin de los servicios sociales y de los servicios pblicos, los servicios privados comenzaron a producirse en empresas ms pequeas y, sobre todo, en unidades productivas mucho ms dependientes del mercado y de la demanda de los clientes. Este viraje del proceso de industrializacin ha constituido una transformacin fundamental en la conformacin de la sociedad moderna. Otro aspecto importante en este cambio estuvo dado por la introduccin de nuevas modalidades de produccin gracias al desarrollo de tecnologas ms flexibles. Esta flexibilidad represent, en efecto, una mayor adaptabilidad a las demandas del mercado que ha sido posible gracias a ciertas innovaciones tecnolgicas de manejo electrnico y computarizado del proceso de produccin. En general suele discutirse esta produccin flexible slo en trminos de relaciones industriales, de sistemas laborales o de sistemas de gerencia empresarial. Sin embargo, tal proceso tambin ha tenido una gran importancia en relacin a la dinmica de la macroeconoma del capitalismo avanzado, al modificar las relaciones de fuerza y de poder entre las empresas individuales y el poder del mercado. El tercer aspecto del nuevo crecimiento del mercado ha sido quizs el ms dramtico: la expansin absolutamente enorme de los mercados financieros internacionales que comenz con el dficit pblico de los Estados Unidos financiando la Guerra de Vietnam. Con las recientes innovaciones tecnolgicas, tanto de negocios cuanto de juegos financieros, estos mercados han llegado a ser extraordinariamente enormes en su riqueza y en sus recursos. Para dar slo un ejemplo, durante un da en Londres se negocia un montante de divisas correspondiente al PBI mexicano de todo un ao. En un da y medio, los traficantes de divisas venden y compran el equivalente al PBI anual de Brasil. Otro nuevo aspecto de este proceso es que, en Alemania, uno de los pases ms importantes del capitalismo avanzado, hacia 1985 las transacciones exteriores de capital representaban el 80% de su comercio exterior. En 1993, estas transacciones fueron cinco veces ms importantes que el negocio de mercancas en

aquel pas. Si consideramos todos los mercados internacionales de monedas, divisas, acciones, etc., veremos que stos tienen una dimensin diecinueve veces mayor a todo el comercio mundial de mercancas y servicios. Ahora bien, esta enorme expansin de los mercados financieros desempea una gran importancia en varios aspectos. Primero, los mercados financieros son mercados muy competitivos, poseen ellos mismos una fuerte dinmica competitiva. Segundo, tienen un impacto considerable en el profundo cambio producido en las relaciones entre los mercados y los estados. Los estados nacionales han llegado a ser mucho ms pequeos que este nuevo mercado financiero mundial, al mismo tiempo que han pasado a depender de la confianza que en ellos depositan dichos mercados para poder implementar gran parte de sus polticas. Nos encontramos ante una situacin inversa a la de los aos 30 y 40: dichos mercados pueden generar mucho ms capital que el propio Estado. Esta es una fuerza objetiva que hoy estimula la onda de privatizaciones. Obviamente, existen motivos polticos e ideolgicos para las privatizaciones. Sin embargo, y esto es muy importante, tambin existe un cambio profundo en las relaciones de fuerza entre los estados y los mercados. Este proceso, caracterstico en las economas competitivas posindustriales, es sumamente relevante en la medida en que tambin ha definido los parmetros de las transformaciones econmicas y sociales en los regmenes de Europa Oriental. El comunismo de esta regin fue una expresin elocuente del proceso de industrializacin. En este sentido, podemos decir que ha sido un xito. El crecimiento industrial de Europa Oriental fue, en muchos aspectos, impresionante. Estos pases, histricamente ms pobres, llegaron casi a igualarse a los pases del resto de Europa hacia los aos 60. Sin embargo, toda la situacin cambi drsticamente con el proceso de desindustrializacin, con las nuevas formas de produccin, con el desarrollo de la economa de servicios y con las nuevas formas de gerencia empresarial. El socialismo de Europa Oriental no pudo adaptarse a la nueva fuerza y la nueva dinmica de los mercados. En efecto, sera difcil generar un sector de servicios de consumo segn los principios de la dictadura del proletariado. Mucho ms difcil sera tambin hacerlo con una dictadura de burcratas. Lo que los comunistas chinos y vietnamitas estn intentando actualmente es adaptarse a esta nueva situacin de los mercados. Su futuro es, al menos por el momento, una verdadera incgnita. Lo que quiero enfatizar es que hay un vnculo histrico entre el nuevo desarrollo de los mercados y la crisis econmica que tiende a profundizarse en los pases comunistas de Europa Oriental. Dicho proceso forma parte de la misma dinmica de transformacin histrica de las relaciones entre empresas, estados y mercados. Luego de este parntesis, podemos continuar con la serie de tesis que me propongo desarrollar. El Estado de Bienestar Cuarta cuestin que me interesara presentar aqu: frente a este proceso de transformaciones es importante subrayar que el Estado de Bienestar se ha mantenido, a pesar de todo, sorprendentemente consolidado. Se ha revelado como una institucin firme y poderosa en las sociedades avanzadas y modernas. Ms all de los ataques frontales llevados a cabo por los neoliberales, y a pesar del poco apoyo de la izquierda clsica, los Estados de Bienestar se han mantenido muy bien. Concretamente, en los pases de la OECD, los gastos pblicos en 1993 eran ms altos que en 1979, ao de la asuncin de Thatcher y, por supuesto, ms altos que en 1980, ao de la asuncin de Reagan. La solidez del Estado de Bienestar puede verse tambin en Amrica Latina. Por ejemplo, luego de la dictadura pinochetista, la ms doctrinaria, dura, rgida, y probablemente la ms brutal del Cono Sur, Chile tena el sistema de polticas sociales ms avanzado y costoso de Amrica Latina. Esto, claro, no es un mrito de la dictadura. Despus de todo, Pinochet y su rgimen llevaron a cabo un intenso ataque, incluso armado, contra las instituciones de ese mismo Estado de Bienestar. Podramos preguntamos por qu estas instituciones han sido tan slidas. Aun cuando no tengo respuestas para explicar la resistencia que ellas han expresado en el caso chileno, en los pases de Europa Occidental y en Amrica del Norte, al menos una parte de la explicacin es que el Welfare State ha llegado a ser una institucin absolutamente central en la vida cotidiana de gran parte de la poblacin. En Estados Unidos, el ingreso primario de un poco ms del 40% de los habitantes depende del sector pblico. En algunos pases europeos, este porcentaje llega al 65%, considerando tanto a los jubilados y asalariados como a los receptores de otras transferencias pblicas. En este sentido, el Estado de Bienestar contina siendo una esfera de fundamental importancia en las sociedades desarrolladas. El mantenimiento de estas instituciones no significa que los Estados de Bienestar realmente existentes poseen hoy los suficientes recursos o la capacidad necesaria como para superar los crecientes problemas

sociales que diariamente enfrentan los pases capitalistas avanzados. Pero ste es otro problema. La sociologa del capitalismo contemporneo Avancemos ahora en nuestra quinta tesis. Las crisis constituyen el ritmo de vida del capitalismo. En efecto, las crisis cclicas forman parte de la vida normal de este sistema social e histrico. Sin embargo, en el actual periodo, el capitalismo no enfrenta una contradiccin econmica estructural, una crisis econmica estructural. En sexto lugar, y en concordancia con la tesis anterior, debemos decir que: la contradiccin fundamental del capitalismo actual es ms sociolgica que econmica. Ella se manifiesta en la destruccin social creada por el poder del mercado. Vemos en todos los pases, no solamente en Amrica Latina, tendencias a un desempleo de masas de carcter permanente, la reproduccin incesante de la pobreza y, tambin, el surgimiento de altos grados de desesperanza y de violencia, incluso en los pases escandinavos. Estas tendencias autodestructivas de la competencia actual en el capitalismo, generadora de mecanismos cada vez ms intensos de exclusin social en una gran parte de la poblacin, es un aspecto central de esta contradiccin sociolgica. Sin embargo, el problema no se agota all. Las tendencias destructivas del capitalismo se confrontan tambin con poblaciones histricamente ms capacitadas. Tanto a nivel mundial como a nivel local, estas tendencias se tropiezan con clases populares y clases medias ms instruidas, lo que constituye un dato sumamente importante. En efecto, si bien los pases del capitalismo avanzado atraviesan por un proceso de profunda reestructuracin, lo cual, tal como seal Perry Anderson, se orienta a conformar una nueva estratificacin de las clases populares y a intensificar ciertos mecanismos de fragmentacin y desagregacin social, por otro lado, tambin en estas mismas sociedades, podemos verificar un proceso de mayor capacitacin de estas clases populares y de los sectores medios. En las economas capitalistas avanzadas, la tendencia dominante es demandar ms calificacin de la fuerza de trabajo (me refiero aqu a una orientacin principal, aunque existen tendencias secundarias en direccin opuesta). Asimismo, el nivel de educacin de toda la poblacin est creciendo, al mismo tiempo en que se incrementan los niveles de autonoma individual. Este es un proceso nacional y mundial. Durante los ltimos treinta aos, en relacin a ciertos aspectos vinculados con la educacin, la salud y la alimentacin (en trminos calricos) se ha producido una relativa aproximacin entre los pases ricos y los pases pobres. Sin embargo, esta aproximacin de recursos individuales no econmicos constituye una contradiccin en el sistema capitalista mundial. Al mismo tiempo en que produce e intensifica esta tendencia, se intensifican los clivajes econmicos y tambin los procesos de desigualdad social creciente al interior de los pases capitalistas. No sabemos todava qu formas asumirn en el futuro tales contradicciones, aunque ellas se expresan con fuerza en el capitalismo actual. Son profundas contradicciones sociales a las que se enfrentan las prcticas neoliberales. Luego de esta serie de tesis acerca de los procesos de transformacin histrica del capitalismo, quisiera decir algo sobre la coyuntura actual y sobre los aspectos geopolticos y geoeconmicos de nuestro presente y nuestro futuro. Perspectivas de la coyuntura actual Planteo, entonces, otra tesis: el fin del eurocentrismo y del centralismo norteamericano constituye una dimensin del cambio histrico por el que atraviesan nuestras sociedades. La Guerra Fra fue la proyeccin mundial de los conflictos de la modernidad europea. Luego de su fin podemos ver, por primera vez claramente, nuevos patrones de polticas y de luchas ideolgicas en el mundo que no proceden de Europa Occidental ni de Amrica del Norte. Vemos modelos de capitalismo avanzado en Asia Oriental, los cuales tienen muy poco en comn con las experiencias europeas y estadounidenses. Tambin, como ya ha sealado Perry Anderson, estos modelos de capitalismo avanzado han permanecido inmunes, al menos hasta ahora, al neoliberalismo como ideologa. Los lmites del neoliberalismo derivan tambin del fin del eurocentrismo en la historia moderna. Por otro lado, creo que es importante subrayar que los procesos actuales de globalizacin de la economa, de la poltica y de las comunicaciones no se manifiestan slo en una uniformizacin planetaria ni en una polarizacin mundial, sino en desigualdades ms visibles y prximas, as como en ciertas variaciones de lo que podemos llamar procesos de criollizacin social o nuevas formas de combinacin y de recombinacin de polticas, de prcticas sociales y de ideologas. Estas modalidades de criollizacin pueden ser tanto de izquierda como de

derecha. Dos breves cuestiones antes de terminar. Nos encontramos frente a lmites precisos tanto por parte del capitalismo reformado, en el sentido keynesiano o socialdemcrata, como del socialismo clsico. Por otro lado, el marxismo se ha reconfirmado como instrumento analtico. Hoy podemos utilizarlo para explicar por qu han cado los regmenes comunistas en Europa Oriental, por ejemplo. Sin embargo, el marxismo contemporneo ha desarrollado pocas guas estratgicas para los desafos que debemos afrontar en la actualidad. En este contexto terico, qu perspectiva prctica podemos visualizar? Como novena tesis formulara que hoy, ms que nunca, precisamos una nueva concepcin acerca de la transformacin social y de la prctica poltica; una concepcin, quizs, posmoderna. Ms que una vanguardia que elabore el proyecto modelo, ms que nuevas formas de poder central y concentrado, necesitamos prcticas diferenciadas, flexibles, movimientistas, simultneamente locales y globales. Es interesante, al menos para m como europeo, que estas nuevas concepciones de poltica y de lucha poltica ideolgica son ms parecidas a la experiencia de los nuevos mundos que a la tradicin clsica del movimiento obrero europeo. Mientras que el dinamismo del capitalismo est siendo desplazado en direccin a los pases de Asia Oriental, la dinmica futura de la izquierda ser ms nuevomundista que europea o asitica. He aqu mi dcima tesis. En tal sentido, lo que ustedes hacen hoy y lo que harn maana frente a los nuevos desafos que nos presenta esta compleja realidad tiene una gran importancia no slo para el futuro de Brasil sino tambin para el futuro mundial.