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Australopithecus

De Wikipedia, la enciclopedia libre Australopiteco (Australopithecus, del latn australis, del sur, y del griego pithekos, mono) es un gnero extinto de primates homnidos que comprende seis especies. Vivi en el Sur de frica desde hace algo ms de 4 millones de aos hasta hace unos 2 millones de aos, del Zancliense (Plioceno inferior) al Gelasiense (Pleistoceno inferior). La mayor novedad aportada por los australopitecos es que se desplazaban de manera bpeda. El tamao de su cerebro era similar al de los grandes simios actuales. Vivan en las zonas tropicales de frica, alimentndose de frutas y hojas. Existe consenso en que los australopitecos jugaron un papel esencial en la evolucin humana al ser una de las especies de este gnero la que dio origen al gnero Homo en frica hace unos 2 millones de aos, el cual a su vez dio origen a las especies Homo habilis, H. ergaster y finalmente al humano moderno, H. sapiens sapiens.1 Una rama de los australopitecos se separ de la que derivara en Homo sapiens, produciendo al Paranthropus robustus del por ahora aceptado gnero Paranthropus.

ndice
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1 Morfologa 2 Variacin entre especies 3 Especies 4 Vase tambin 5 Referencias 6 Enlaces externos

[editar] Morfologa
Seora Ples, una hembra de Australopithecus africanus . Animacin de un crneo de Australopithecus hembra. El cerebro de la mayora de especies de Australopithecus rondaba el 35% (500cc) del tamao del cerebro de los humanos modernos. Eran en su mayora pequeos y delgados, con una talla de 1,2 a 1,4 metros de estatura. En algunas especies exista un marcado dimorfismo sexual, siendo el tamao de los machos significativamente mayor que el de las hembras. Los homnidos modernos, en particular Homo sapiens, no muestran diferencias tan marcadas y muestran un bajo grado de dimorfismo, siendo los machos en promedio solo un 15% ms grandes que las hembras. En Australopithecus, sin embargo, los machos podan ser hasta un 50% mayores. Algunos estudios indican que la diferencia podra ser menos marcada, pero sigue siendo un tema controvertido.2

[editar] Variacin entre especies


A pesar de que las opiniones difieren acerca de si las especies aethiopicus, boisei y robustus podran ser incluidas dentro del gnero Australopithecus, el consenso actual es que deben ser ubicados en un gnero distinto: Paranthropus, el cual se supone procede de la lnea ancestral de Australophitecus. Paranthropus es morfolgicamente distinto a Australopithecus, y su morfologa especializada tambin implica que su comportamiento era bastante diferente al de sus ancestros.

[editar] Especies
Se conocen fsiles de varias especies:

Australopithecus anamensis: son homnidos muy primitivos, que presentan molares ms anchos y esmalte ms espeso. Ocup la zona de Kenia entre 4,2 y 3,9 m.a. (millones de aos). Australopithecus afarensis. Su capacidad para transmitir sonidos no sera muy superior a los actuales chimpancs. Situado entre 3,9 y 2,7 m.a. Australopithecus bahrelghazali: nico encontrado fuera de frica oriental. Recibe su nombre del oasis de Bahr-el-Ghazal, en Chad. Situado entre 4 y 3 m.a. Australopithecus africanus: crneo ms globular, con mayor capacidad cerebral. Aproximadamente unos 450 cm. Situado entre 3 y 2,5 m.a. Australopithecus garhi: tiene especiales caractersticas craneales y, sobre todo, faciales. Capacidad craneal de unos 450 cm y discutidos indicios de protoindustria ltica. Situado hace 2,5 m.a. Australopithecus sediba: una mezcla de caractersticas lo acercan tanto a Homo como a Australopithecus y algunos paleontlogos lo ubican como el antepasado directo ms factible de los humanos. Tiene solo 2 millones de aos, por tanto es el Australipithecus ms reciente.3

Se discute si Kenyanthropus platyops pertenece a este gnero o debe clasificarse dentro de un gnero diferente. Han sido intensos los debates cientficos sobre la clasificacin de estas especies y gneros. Se discute sobre la conveniencia de la separacin de Paranthropus y sobre la correcta asignacin de Homo habilis y H. rudolfensis como Homo o Aus