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MEDIDORES DE FLUJOS DE FLUIDOS

Los medidores de flujo se clasifican segn su aplicacin (volumen o masa) y el
principio de medicin empleado. De acuerdo a esto se ha elaborado la siguiente
tabla.

Aplicacin Principio Medidor
Medidores
de flujo
volumtrico
Presin diferencial
Medidores conectados a tubo U o a
elementos de fuelle o diafragma
Placa Orificio
Tobera
Tubo Venturi
Tubo Pitot y Tubo
Annubar
rea variable Rotmetros
Velocidad
Turbina
Ultrasonido
Tensin inducida Magntico
Desplazamiento positivo Rueda oval, helicoidal
Torbellino (Vortex) Medidor de frecuencia
Fuerza Placas de impacto
Medidores
de flujo
msico
Trmico
Diferencia de
temperatura en sondas
de resistencia
Coriolis Tubo en vibracin









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EL PRINCIPIO DE BERNOULLI

A estos efectos es de aplicacin el Principio de Bernoulli, que no es sino la
formulacin, a lo largo de una lnea de flujo, de la Ley de conservacin de la energa.
Para un fluido ideal, sin rozamiento, se expresa:

h + (v
2
/ 2g) + (P / g) = constante,
Donde:
- g aceleracin de la gravedad
- peso especfico del fluido
- P presin

Se aprecia que los tres sumandos son, dimensionalmente, una longitud (o altura),
por lo que el Principio normalmente se expresa enunciando que, a lo largo de una
lnea de corriente la suma de la altura geomtrica, la altura de velocidad y la altura
de presin se mantiene constante.

Cuando el fluido es real, para circular entre dos secciones de la conduccin deber
vencer las resistencias debidas al rozamiento con las paredes interiores de la
tubera, as como las que puedan producirse al atravesar zonas especiales como
vlvulas, ensanchamientos, codos, etc. Para vencer estas resistencias deber
emplear o perder una cierta cantidad de energa o, con la terminologa derivada del
Principio de Bernoulli de altura, que ahora se puede formular, entre las secciones 1
y 2:

Figura 1
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o lo que es igual:



Donde prdidas (1,2) representa el sumando de las prdidas continuas (por
rozamiento contra las paredes) y las localizadas (al atravesar secciones especiales).

Al aplicar el teorema de Bernoulli a una tubera horizontal con una obstruccin,
como se muestra en la figura 1, se obtiene:



Con ha = hc



Considerando fluido incompresible y continuidad:




Sustituyendo:



Donde, el coeficiente de velocidad de acercamiento:



Por continuidad se obtiene que el flujo volumtrico que circula por la tubera:



Tambin se lo puede expresar en altura de lquido.


Estas frmulas son ideales porque no se toma en cuenta el reparto desigual de
velocidades del fluido, la contraccin de la vena del fluido, la rugosidad de la
tubera, el estado del lquido y todos los factores no medibles que pueden afectar
esta relacin. Para compensar este efecto se utiliza un coeficiente de descarga Cd,
obtenido experimentalmente.
hc
g
vc
g
Pc
ha
g
va
g
Pa
+ +

= + +
2 2
2 2

g
vc va
g
Pc Pa
2
2 2

=
|
|
.
|

\
|

vc Ac va Aa =
vc
D
d
vc
Aa
Ac
va
2
2
= =
D
d
= |
( )
g
vc vc
g
P
2
2
2 2

=
|
|
.
|

\
|

A |

P
E vc
A
=
2

=
4
1
1
|
E

P
E
d
Qv
A

=
2
4
1415 . 3
2
h K Qv A =
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El coeficiente de descarga se puede leer de tablas, donde se representa en funcin
del nmero de Reynolds. Otra representacin se hace en funcin del nmero de
Reynolds y el coeficiente de caudal o, que es igual a



En el caso de fluidos compresibles, la densidad vara en toda la seccin de la vena,
ya que cambia la presin, la temperatura y el peso especfico. Esto se corrige
introduciendo un factor de expansin c en la ecuacin, y por lo tanto la expresin
final es:



Los medidores de caudal por diferencia de presin ocasionan una prdida
permanente de presin, inferior a la ocasionada por la restriccin, la cual, en caso
de ser necesario, debe ser compensada para retornar a las condiciones originales
del sistema.

Si el parmetro | es pequeo , la relacin entre el dimetro del orificio o garganta
es pequeo en comparacin con el dimetro de la tubera. Esto genera mayor
precisin de la lectura manomtrica, pero, representa una mayor prdida de
presin por friccin y puede producir una presin baja no deseada en la
contraccin, suficiente en algunos casos para que se liberen gases disueltos o se
evapore lquido en este punto (cavitacin).

Los accesorios como codos y vlvulas producen perturbaciones en el flujo que
afectan la medicin, por ello se debe mantener una seccin recta de alrededor de 5a
30D.










P
E Cd
d
Qv
A

=
2
4
1415 . 3
2

o
P d
Qv
A

=
2
4
1415 . 3
2
E Cd = o

o c
P d
Qv
A

=
2
4
1415 . 3
2
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MEDIDORES DE CAUDAL DE FLUIDOS

1. MEDIDOR PLACA ORIFICIO
El medidor de placa Orificio es un elemento simple, consiste en un agujero cortado
en el centro de una placa intercalada en la tubera. El paso del fluido a travs del
orificio, cuya rea es constante y menor que la seccin transversal del conducto
cerrado, se realiza con un aumento apreciable de la velocidad (energa cintica) a
expensa de una disminucin de la presin esttica (cada de presin). Por esta razn
se le clasifica como un medidor de rea constante y cada de presin variable.













Exactitud 2-3%Vm
Requerimientos:
Espesor aprox. 1/8. Se utiliza en rgimen turbulento Re>20000
La relacin Qmax/Qmin < 3
No se deben utilizar con fluidos abrasivos o que arrastren partculas slidas.

Calibracin:
El parmetro | se establece entre 0.2-0.7 para tuberas entre 2 y 3.
La prdida permanente de presin es aproximadamente por APperm=(1-|2) AP, y se
encuentra entre (0.51-0.96)% de la AP causada por el orificio. Estas prdidas
disminuyen a medida que | aumenta.

Tipos de tomas:
- Tomas de Esquina: Los orificios estticos
se perforan uno corriente arriba y otro
corriente abajo de la brida haciendo que
las aberturas queden tan cerca como sea
posible de la placa orificio.
- Tomas de Radio: Los orificios estticos se
localizan a un dimetro de tubera
A
CONCENTRICO
B C
EXCENTRICO
D
SEGMENTADO
ORIFICIOS
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corriente arriba y a dimetro de tubera
corriente abajo con relacin a la placa.
- Tomas de Tubera: Los orificios estticos
se localizan a 2 dimetros de
tubera corriente arriba y a 8 dimetros
de tubera corriente abajo con relacin a
la placa.
- Tomas de Brida: Los orificios estticos se
ubican a 25.4 mm (1 in.) corriente arriba
y a 25.4 mm (1 in.) corriente abajo con
relacin a la placa.

- Tomas de Vena Contracta: El orifico esttico corriente arriba queda entre y
2 dimetros de tubera desde la placa. La toma corriente abajo se localiza en la
posicin de presin mnima.

Desventajas:
- El coeficiente de descarga puede cambiar con el tiempo debido al desgaste y la
acumulacin de suciedad.
- Se puede obstruir y reducir el dimetro del orificio.
- Para evitar esto se utilizan orificios excntricos y segmentales

Ventajas:
- Es econmico.
- El 50% de los medidores de caudal utilizados en la industria son P.O.

2. MEDIDOR TOBERA
- Exactitud 0.95-1.5%Vm
- Requerimientos:
- Muy similar P.O,
- La relacin Qmax/Qmin es 60% mayor
que en la P.O.
- Calibracin:
- El parmetro | se establece entre 0.2-
0.7 para tuberas entre 2 y 3.
- Como la contraccin es gradual, la
prdida permanente se encuentra entre
(0.3-0.8)% de la AP causada por el
instrumento.
- Es ms costosa que la P.O.


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Ventajas:
- Con respecto a la P.O.:
- Es menos propensa a la obstruccin por lo cual tiene un mayor tiempo de vida
til.
- La prdida de presin permanente es menor.

3. MEDIDOR TUBO VENTURI
Su exactitud es de 0.75%Vm

Requerimientos:
- No se ve afectado por partculas slidas o burbujas.
- La relacin Qmax/Qmin es 60% mayor que en la P.O.












- El parmetro | se establece entre 0.2-0.7 5 siendo el valor ms comn 0.5
- Debido a su forma aerodinmica la prdida permanente de presin es de
alrededor del 15% de la AP causada por el instrumento.

Desventajas:
- Es mucho ms costosa que la P.O.
- La prdida permanente de presin es mucho menor que la que ocasionan el
orificio y la tobera.

Comparacin placa orificio y tubo Venturi:
- Una placa orificio puede sustituirse fcilmente para ajustarse a diferentes ratas
de flujo, el dimetro del Venturi es fijo entonces el rango de medicin est
limitado por la cada de presin causada por el Venturi.
- La placa orificio genera una gran prdida permanente de presin debido a la
presencia de remolinos aguas abajo del orificio, la forma del Venturi previene la
formacin de remolinos lo cual reduce enormemente la prdida permanente de
presin.
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- El orificio es econmico y fcil de instalar, el Venturi es costoso y debe ser
cuidadosamente diseado. Una placa orificio se puede reemplazar fcilmente
mientras que un Venturi est diseado para instalaciones permanentes.

4. Medidor de desplazamiento positivo
Son el fundamento o la base de muchos elementos de control. El medidor de
desplazamiento positivo es un instrumento sensible al flujo. Este responde a
variaciones en el valor del flujo y responde a seales mecnicas correspondiente a la
rotacin del eje. Se aplican en las siguientes circunstancias: donde se encuentre un
flujo grande, donde se requiere una respuesta directa al valor de la variacin del
flujo y donde la accin mecnica es necesaria.
Son equipos especialmente diseados para la medicin de fluidos viscosos, con una
gran exactitud, y larga duracin.
El principio de funcionamiento es el que describe el esquema que se ve ms abajo
permite ser instalado en la posicin ms abajo.
El fluido a medir debe circular a travs del equipo produciendo el giro de los
engranajes ovales que estn alojados dentro de una cmara de medicin, en la cual
se mueven con un mnimo de tolerancia dimensional. Cada media revolucin del
engranaje se transfiere un volumen del fluido V que es exactamente el volumen que
existe entre la cmara de medicin y el engranaje. Como existen dos engranajes, por
cada vuelta completa se transfiere un volumen equivalente a cuatro cmaras. El
giro del engranaje es transmitido a la unidad electrnica mediante un imn capaz
de generar un pulso por cada revolucin del mismo en un sensor ubicado fuera de
la cmara de medicin.
La concepcin del equipo con solo dos piezas mviles, los engranajes ovales, le dos
piezas mviles, los engranajes ovales, le conveniente, sin la necesidad de tramos
rectos ante y post medidor.
Tienen perdida de carga comparativamente menor que otro tipo de medidores, lo
que significa ahorro de energa, y posibilidad de utilizacin en instalaciones con
flujo por gravedad.
El diseo del transductor esta optimizado, para utilizar las unidades electrnicas
serie 2500, capaces de entregar una diversidad de prestaciones y lograr una gran
exactitud.










(a) (b) (c) (d) (e)
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De igual manera los rotores estriados atrapan un determinado volumen en cada
giro de los rotores, como se puede ver en la figura inferior.







- Exactitud 1.5%Vm
- No se utiliza para gases.
- El fluido debe ser lquido limpio y debe poseer cierta viscosidad.
- Se utiliza como totalizador. En el 10% de las aplicaciones industriales
- Tiene baja friccin y es de bajo mantenimiento.
- Ocasiona una prdida permanente de presin.

5. Medidor por ultrasonido
Estos medidores utilizan emisores y receptores de ultrasonido situados ya sea
dentro o fuera de la tubera, son buenos para medir lquidos altamente
contaminados o corrosivos, porque se instalan exteriormente a la tubera. Los
medidores tienen una exactitud de 0,5% a 5% y una variabilidad del rango entre
20:1 a 75:1 con escala lineal. Estn basados en la propagacin de ondas de sonido
en un fluido. Existen dos principios bsicos para esta medicin.

Tiempo de Trnsito o diferencia de tiempos: En los caudalmetros por tiempo de
trnsito, la velocidad de flujo se determina por la diferencia entre la velocidad de
propagacin de una onda de sonido a favor y otra en contra del flujo. Los elementos
emisores y receptores pueden instalarse por fuera de la tubera sostenidos por
abrazaderas.











(a) (b) (c)
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En este caso se dispone de uno o ms pares de transmisores-receptores de
ultrasonido, colocados diametralmente opuestos, formando un ngulo () con el eje
de la tubera. El principio de medicin se basa en medir la diferencia en el tiempo
que tarda en viajar una onda de ultrasonido aguas abajo, con respecto al tiempo
que le toma en viajar aguas arriba.
En los medidores de haz mltiple, se mide la velocidad del fluido en diversos planos
y se obtiene un promedio.
Este medidor opera con gases y lquidos, pero presenta mejor desempeo en gases.
En un caso la velocidad aparente del sonido se ve aumentada por la velocidad del
fluido, mientras que en el otro se ve disminuida. Esta diferencia en tiempos es
proporcional a la velocidad del fluido, y est determinada por la siguiente frmula:

V = - [(D/sen . cos )(tab-tba)] / (2tab.tba)
Donde:
V : Velocidad del fluido.
: Angulo de inclinacin del haz de ultrasonido con respecto al eje
longitudinal de la tubera.
D : Dimetro interno de la tubera.
Tab : Tiempo de viaje de la onda del punto a al b.
Tba : Tiempo de viaje de la onda del punto b al punto a.

Efecto Doppler: El instrumento de efecto doppler tiene un generador de
ultrasonido que emite ondas. Si en el seno del lquido existen partculas o burbujas
de gas, estas ondas chocan con ellas provocndose una reflexin de las ondas, un
eco. Cuando esto ocurre el eco devuelto tiene una frecuencia igual si el lquido est
quieto o distinta que la enviada si est en movimiento. Esta nueva frecuencia
depende de la velocidad de la partcula productora del eco, por lo que midiendo el
corrimiento de frecuencia se puede determinar la velocidad del fluido y por lo tanto
el caudal instantneo.












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En este caso, se proyectan ondas de ultrasonido a lo largo del fluido y se mide el
corrimiento de frecuencia que experimenta la seal de retorno al reflejarse el sonido
en partculas contenidas en el fluido.
Mtodo limitado por la necesidad de partculas en suspensin como burbujas o
partculas slidas en la corriente lquida, pero permite medir algunos caudales de
fluidos difciles, tales como mezclas gas-lquido, fangos, entre otros. Tienen las
ventajas de que no poseen partes mviles, no aaden cada de presin ni
distorsionan el modelo del fluido. Opera con gases y lquidos.



6. Medidor magntico
Los caudalmetros electromagnticos estn
basados en la Ley de Faraday, de la cual se
deduce que en un conductor en movimiento en un
campo magntico constante se inducir un
voltaje. Este voltaje ser proporcional a la
velocidad de movimiento del conductor y a su
longitud. Este fenmeno se reproduce en un
caudalmetro electromagntico, que consta de
bobinas que crean el campo magntico, un
conductor que lo atraviesa (el fluido en
movimiento) sobre el cual se induce la diferencia
de potencial, y los electrodos que miden esta
diferencia de potencial. Esta ser proporcional a la
velocidad del fluido, con lo que el caudal se
determina sencillamente multiplicando esta
velocidad por la seccin de la caera. Estos
caudalmetros requieren que el lquido a medir
tenga un mnimo de conductividad.
Est formado por un tubo, revestido interiormente con material aislante. Sobre dos
puntos diametralmente opuestos de la superficie interna se colocan dos electrodos
metlicos, entre los cuales se genera la seal elctrica de medida. En la parte
externa se colocan los dispositivos para generar el campo magntico, y todo se
recubre de una proteccin externa, con diversos grados de seguridad

El flujo completamente sin obstrucciones es una de las ventajas de este medidor. El
fluido debe ser ligeramente conductor debido a que el medidor opera bajo el
principio de que cuando un conductor en movimiento corta un campo magntico, se
induce un voltaje.



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- Exactitud 0.5%Vm
- No es intrusivo.
- Se utiliza en tuberas de dimetro grande.
- Se utiliza para fluidos limpios, y sucios en flujo laminar y turbulento.
- El fluido debe ser conductor elctrico. La tubera debe ser de plstico en la
seccin donde se coloca el medidor.
- Requiere de altos costos de instalacin y mantenimiento.



7. Medidor de turbina
Los medidores de turbina tienen un rotor de
aspa que puede girar libremente cuando el
fluido lo empuja, entonces la velocidad de
rotacin de la turbina es proporcional a la
velocidad del fluido. Para determinar el
nmero de revoluciones de la turbina el
medidor consta de un dispositivo captador
que genera un impulso elctrico cada vez que
un labe de la turbina pasa frente a l.


- Exactitud 1%Vm
- El fluido debe ser limpio y poco
abrasivo.
- Sirve para lquidos y gases.
- Variabilidad del rango 30:1
- No se utiliza para control.
- Genera una cada de presin
apreciable, pero menor que la P.O.



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8. TUBO DE PITOT
Es uno de los medidores ms exactos para medir
la velocidad de un fluido dentro de una tubera.
El equipo consta de un tubo cuya abertura est
dirigida agua arriba, de modo que el fluido
penetre dentro de sta y suba hasta que la
presin aumente lo suficiente dentro del mismo
y equilibre el impacto producido por la
velocidad. El Tubo de Pitot mide las presiones
dinmicas y con sta se puede encontrar la
velocidad del fluido, hay que anotar que con este
equipo se puede verificar la variacin de la
velocidad del fluido con respecto al radio de la
tubera (perfil de velocidad del fluido dentro de la
tubera).


9. MEDIDOR TIPO VORTEX
De acuerdo al principio de Von Karman, si en
una caera ponemos una obstruccin y
medimos la frecuencia a la que se desprenden
los remolinos o vrtices podemos determinar la
velocidad y en consecuencia el caudal. Los
caudalmetros vortex constan bsicamente de un
obstculo que se opone al avance de un fluido,
un sensor que determina la frecuencia de
desprendimiento de los vrtices, y una
electrnica que da una seal en pulsos o
convierte esta frecuencia en una seal
normalizada.
Este medidor de flujo est tpicamente construido en acero inoxidable o de Hastelloy
e incluye el cuerpo de choque, un sensor de vrtice y un transmisor electrnico.
Una obstruccin chata colocada en la corriente del flujo provoca la creacin de
vortices y se derrama del cuerpo a una frecuencia que es proporcional a la velocidad
del flujo. Un sensor en el fluxometro detecta los vortices y genera una indicacin en
la lectura del dispositivo medidor







Flujo
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Esta figura muestra un bosquejo del fenmeno de derramamiento de vortice. La
forma del cuerpo chato, tambin llamada elemento de derramamiento de vortice,
puede variar de fabricante a fabricante. Conforme el flujo se aproxima a la cara
frontal del elemento de derramamiento, este se divide en dos corrientes. El fluido
cerca del cuerpo tiene una velocidad baja en relacin con la correspondiente en las
lneas de corrientes principales.
La diferencia en velocidad provoca que se generen capas de corte las cuales
eventualmente se rompen en vrtices en forma alternada sobre los dos lados del
elemento de derramamiento. La frecuencia de los vortices creados es directamente
proporcional a la velocidad del flujo y, por lo tanto, a la frecuencia del flujo del
volumen.

- Exactitud: Lquidos 0.75% Vm, gases 1% Vm
- Es intrusivo
- Se debe utilizar con fluidos limpios y poco abrasivos, en tuberas de dimetro
entre 1y 6.
- Variabilidad del rango 15:1, 25:1.
- Susceptible a vibraciones.
- Operan con bajo consumo de energa y requieren de poco mantenimiento.


10.0 ROTAMETROS

Es un medidor de caudal en
tuberas de rea variable, de cada
de presin constante. El Rotmetro
consiste de un flotador (indicador)
que se mueve libremente dentro de
un tubo vertical ligeramente cnico,
con el extremo angosto hacia abajo.
El fluido entra por la parte inferior
del tubo y hace que el flotador suba
hasta que el rea anular entre l y
la pared del tubo sea tal, que la
cada de presin de este
estrechamiento sea lo
suficientemente para equilibrar el
peso del flotador. El tubo es de
vidrio y lleva grabado una escala
lineal, sobre la cual la posicin del
flotador indica el gasto o caudal.

D
E
W
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Los rotmetros o flujmetros son instrumentos utilizados para medir caudales,
tanto de lquidos como de gases que trabajan con un salto de presin constante. Se
basan en la medicin del desplazamiento vertical de un elemento sensible, cuya
posicin de equilibrio depende del caudal circulante que conduce simultneamente,
a un cambio en el rea del orificio de pasaje del fluido, de tal modo que la diferencia
de presiones que actan sobre el elemento mvil permanece prcticamente
constante.
La fuerza equilibrante o antagnica en este tipo de medidores lo constituye la fuerza
de gravedad que acta sobre el elemento sensible construido por lo general de
forma cilndrica con un disco en su extremo, y provisto de orificios laterales por
donde circula fluido que inducen una rotacin alrededor de su eje para propsitos
de estabilidad y centrado. Existen tambin elementos sensibles de forma esfrica,
utilizados por lo general para medicin de bajos caudales que carecen de rotacin.
El rotmetro en su forma ms simple consta de un tubo de vidrio de baja conicidad,
en cuyo interior se encuentra el elemento sensible al caudal que circula por el tubo,
al cual se denomina flotador. Bajo la accin de la corriente de lquido o gas el
flotador se desplaza verticalmente, e indica sobre una escala graduada directamente
el caudal circulante, o un altura que sirve como dato de entrada para determinar el
caudal en una curva o grfico de calibracin que debe obtenerse
experimentalmente.
El principio de funcionamiento de los rotmetros se basa en el equilibrio de fuerzas
que actan sobre el flotador. En efecto, la corriente fluida que se dirige de abajo
hacia arriba a travs del tubo cnico del rotmetro, provoca la elevacin del flotador
hasta una altura en que el rea anular comprendido entre las paredes del tubo y el
cuerpo del flotador, adquiere una dimensin tal que las fuerzas que actan sobre el
mismo se equilibran, y el flotador se mantiene estable a una altura que corresponde
a un determinado valor de caudal circulante.
Las fuerzas que actan sobre el flotador son tres y de naturaleza distinta:
- Fuerza de origen aerodinmico o resistencia aerodinmica, D actuando hacia
arriba.
- Fuerza de Arqumedes o empuje hidrosttico, E tambin actuando hacia arriba.
- Fuerza gravitatoria o peso W actuando hacia abajo.

En condiciones de estabilidad, el flotador se mantiene a una altura constante, y el
equilibrio de fuerzas es tal que la suma de la resistencia aerodinmica D y el
empuje hidrosttico E equilibran al peso W, pudiendo plantearse la siguiente
ecuacin de equilibrio:

E Fv = D + E -W = 0 D + E = W