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El desafo del desclasamiento

Camille Peugny
es socilogo y autor de Lpreuve du dclassement (La prueba del desclasamiento), Grasset, Pars, 2008. Traducido del francs (Francia) por Nathalie Greff-Santamaria y corregido por Celina Parera.

Desde los aos 50, la elevacin continua del nivel de educacin media de la poblacin transform profundamente la sociedad francesa. En el contexto de la edad de oro del capitalismo, esa explosin escolar fue acompaada, al principio, por un amplio movimiento de movilidad social ascendente para las generaciones nacidas durante la dcada de 1940. Provenientes, en su mayora, de mbitos obreros o agrcolas, los primeros nacidos del baby-boom aprovechan en efecto la difusin masiva del salario medio y superior para elevarse por encima de la condicin de sus padres. Esta bella mecnica se bloquea muy en serio a partir de la dcada de los 70: si bien el nivel de educacin sigue elevndose, la economa mundial entra en una larga serie de turbulencias que influyen fuertemente sobre las condiciones determinantes para las generaciones siguientes a la hora de entrar en el mercado laboral. Ms educacin pero menos movilidad social, esas son las dos dinmicas aparentemente contradictorias con las que deben lidiar las nuevas generaciones para las cuales el ascensor social funciona cada vez ms hacia abajo.

Mutaciones del capitalismo y desclasamiento


La degradacin de las perspectivas de movilidad social afecta a todos los orgenes sociales. Los hijos de ejecutivos se enfrentan cada vez ms a situaciones de desclasamiento agudo. En 2003, un hijo de ejecutivo cada 4 (y una hija cada tres) ocupa a los 40 aos un puesto de obrero o empleado. Al principio de la dcada de 1980, y a la misma edad, solo el 10 % de los hijos de ejecutivos se encontraba en tales trayectorias. En un cuarto de siglo, Francia pas de una situacin en la que el desclasamiento representaba la excepcin estadstica a una situacin en la que constituye una regularidad social. Semejante evolucin no sera, despus de todo, tan preocupante si estuviese acompaada por un progreso perceptible en el destino de los 1

hijos de las clases populares. En el marco de una sociedad fluida, el desclasamiento de una parte de los hijos de ejecutivos sera el precio a pagar para que los hijos de obreros puedan a su vez acceder a los empleos de direccin. Sin embargo, no es el caso: la cantidad de hijos de clases populares que acceden a empleos de direccin o profesiones intermedias es menor, hoy en da, que hace treinta aos atrs (la proporcin pasa de un 25 % para la generaciones nacidas durante la dcada de 1940 a menos de un 20 % para las que nacieron en los aos 60). Para formularlo de otra manera, la desgracia de uno no hizo la fortuna de otro y la subida del desclasamiento constituye, sin lugar a dudas, unas de las seales ms dramticas de las mutaciones profundas que efectu el capitalismo en el trascurso de las ltimas dcadas. Cmo explicar, en efecto, semejante degradacin de las perspectivas de movilidad social? De manera clara, el final de los aos dorados y la inmersin progresiva en la crisis a partir de la mitad de los aos 70 modifican en profundidad el horizonte de las posibilidades para las generaciones que llegan al mercado laboral. Mientras los primeros nacidos del baby-boom se benefician del aumento rpido y regular de la cantidad de ejecutivos y profesiones intermedias en la poblacin activa en un contexto de pleno empleo, la generacin nacida en los aos 60 debe insertarse en un mercado laboral corrompido por el desempleo masivo en el seno de una estructura social que ya no se eleva tan rpido hacia arriba: la porcin de ejecutivos en la poblacin activa sigue aumentando, es cierto, pero no tan rpido y sobre todo, de manera mucho ms irregular. Sin embargo, ms all de estos elementos factuales, conformarse con evocar la crisis como factor explicativo no permite tomar la medida del fenmeno. La crisis entr en la vida cotidiana de los franceses durante la dcada de 1970 y todava sigue ocupando un buen lugar, cuarenta aos despus. Ahora bien, una crisis no dura cuarenta aos: las sociedades occidentales, en realidad, se ven fuertemente afectadas por una mutacin profunda del capitalismo que, durante las ltimas dcadas, cambi de naturaleza. El capitalismo industrial tradicional dej lugar a un capitalismo financiero cuyas implicaciones se revelan muy pesadas para los asalariados. El economista Daniel Cohen describi de forma magistral la naturaleza de las transformaciones en juego, entre las cuales destaca la importancia del traspaso de la toma de riesgo de los hombros de los accionistas (que diversifican su apuesta) hacia los de los asalariados. De actores de un compromiso social que permiti durante la dcada de 1960 una mejora de sus condiciones, pasan a ser una variable de ajuste en el marco de una competencia mundial implacable dedicada a reducir los costos de produccin i. La sociedad postindustrial se construye entonces sobre los escombros del fordismo, lo que causa un cambio radical de las condiciones de trabajo y existencia de los asalariados: adaptabilidad y rentabilidad de vuelven las palabras claves de la experiencia en el trabajo, conllevando una precarizacin del contrato laboral y una polarizacin del asalariado, ya antigua en los Estados Unidos, entre los empleos calificados cuyo salario aumenta y los empleos no calificados cuya remuneracin disminuye. Desde entonces, las desigualdades se ahondan de nuevo, al mismo tiempo que las fronteras entre los grupos sociales se consolidan: si el obrero de la edad de oro del capitalismo poda esperar alcanzar el nivel de vida de un ejecutivo al final de su carrera, le haran falta ms de ciento cincuenta aos, o sea el equivalente a cuatro carreras, al obrero de los aos 2000 para realizar el mismo caminoii. La esencia y la intensidad de las desigualdades entre las generaciones se comprenden al confrontar estos dos mundos, el de la sociedad fordista y el del capitalismo 2

financiero. Si bien las generaciones nacidas en la dcada de 1940 habrn tambin conocido esta nueva organizacin del proceso de produccin que ocasion su lote de carreras finalizadas penosamente, al final habrn tenido la suerte de aprovechar los ltimos fuegos del mundo anterior para insertarse en el mercado laboral y empezar a construir una carrera. Al contrario, las generaciones nacidas en los aos 60 se enfrentan de entrada a las implicancias del nuevo orden econmico mundial.

La meritocracia en tela de juicio


El aumento del desclasamiento viene a subrayar los lmites de los discursos que celebran con demasiado entusiasmo la validez del principio de mrito. Puesto que el nivel medio de educacin sigue elevndose a medida que pasa el tiempo, las nuevas generaciones se enfrentan a la siguiente paradoja: ms educadas que las anterioresiii, sufren una degradacin sensible de sus perspectivas de movilidad social. En realidad, la paradoja slo lo es en apariencia. Si bien la estructura de los ttulos sigue elevndose rpidamente, no es el caso de la estructura social: por lo tanto, ms educacin con menos movilidad social son dos evoluciones que pueden producirse de forma concomitante. Esta constatacin es dolorosa en una sociedad cuya cohesin se construy alrededor del mito del mrito republicano. A lo largo de las dcadas, el vnculo entre el origen social de los individuos y el nivel de educacin alcanzado se distendi gracias a las polticas de masificacin escolar; sin embargo, al mismo tiempo el vnculo entre ttulo y posicin social alcanzada por las generaciones recientes tambin se afloj. Este resultado, que no es exclusivo de Franciaiv, muestra que las sociedades occidentales no son ms meritocrticas que hace medio siglo atrs, ya que la disminucin de la desigualdad de oportunidades escolares no se tradujo en una disminucin equivalente de la desigualdad de oportunidades sociales. Acaso la escuela traicion sus promesas? La clera y el rencor de los chicos de las clases populares hacia la escuela se comprueban siempre y cuando se cuestionan las desilusiones de la meritocracia o las promesas incumplidas v. Escuchando a los desclasados tambin emerge un sentimiento amargo. Nacidos y socializados en un crculo favorecido, despus de haber jugado al juego de los estudios y haber credo proseguir de esa manera los recorridos clsicos del xito, los desclasados resultan tener un discurso de una violencia poco comn en contra de la escuela. Qu leccin sacar de esto? Debido a que el desfase entre la formacin y el empleo genera frustracin, debemos detener el movimiento de expansin escolar? De sensata, esta propuesta, slo tiene la aparienciavi. Claro est, fijar objetivos numricos (un 80 % en una clase de edad para el bachillerato y ahora un 50 % en una clase de edad para la maestra) no tiene mucho sentido. Sin embargo, volver a cerrar las puertas de la enseanza superior sera un error cuyas vctimas ya conocemos de antemano: los chicos de las clases populares. Quizs habra que, tal como lo recomienda por ejemplo Marie Duru-Bellat, volver a pensar la entrada en la vida activavii atenuando en particular el papel de seleccin desempeado por la escuela. Desde ese punto de vista, por qu no considerar que los primeros aos de escuela, hasta el bachillerato, tengan realmente como objetivo dispensar una base comn de conocimientos, en vez de seleccionar y clasificar, demasiado temprano ya, a los alumnos segn sus xitos 3

escolares, estrechamente vinculados con sus orgenes sociales? Luego, le correspondera a la enseanza superior la preparacin para entrar en la vida activa. La universidad, desde hace varios aos, se comprometi en este camino. Sin embargo, las grandes escuelas, esa excepcin francesa por excelencia, tambin tendran que seguir el mismo rumbo. Cmo aceptar que un estudiante de esas grandes escuelas cueste dos veces ms caro al Estado que un estudiante de la universidad? justo cuando las grandes escuelas, despus de un tmido movimiento de apertura, se vuelven a cerrar, recibiendo casi exclusivamente a los hijos de familias acomodadas. Cmo aceptar que la universidad se adapte sola a las mutaciones en curso, mientras las grandes escuelas reproduciran una lite que encontrara naturalmente su lugar en la cumbre de la jerarqua social?

Qu contestar a los desclasados?


El desclasamiento tiene, obviamente, consecuencias polticas. Deslizarse a lo largo de la escalera social justo cuando uno se forma en la enseanza superior influye necesariamente sobre su manera de representarse el funcionamiento de la sociedad y, por consiguiente, sobre la naturaleza de las actitudes y opiniones polticas que se va forjando. Obreros y empleados, los desclasados se revelan, con toda lgica, muy hostiles al liberalismo econmico, acusado de ser el responsable de su precariedad. Sin embargo, los que tienen trabajo se caracterizan por una gran virulencia en contra de los que no tienen, que se ven acusados de ser nada ms que unos asistidos, aprovechadores de la ayuda social. Semejante recomposicin de las actitudes polticas, que combina en un mismo discurso la hostilidad profunda hacia el liberalismo econmico y hacia los marginados, representa un desafo considerable para la izquierda. Qu respuestas aportar a la angustia y frustracin de los desclasados? Qu decir, en un mundo dominado por la ideologa del mrito (cuando se quiere, se puede!), a las generaciones que quisieron, pero que al final, no pueden? La respuesta pasa inevitablemente por la implementacin de una poltica audaz de redistribucin de la riqueza. Solamente una verdadera reforma fiscal, que vuelva a introducir una progresividad real del impuesto, lejos de la multiplicacin de los nichos fiscales y dispositivos de exoneracin para los contribuyentes ms adinerados, puede ofrecer una respuesta a una clase media que tiene demasiado a menudo el sentimiento de llevar sola el peso de la redistribucin. Una semejante reforma parece an ms urgente ya que el Estado no asegura ms la redistribucin, actualmente a cargo de las familias. Aun teniendo treinta o cuarenta aos, los desclasados viven en una situacin de dependencia prolongada respecto a sus padres, lo cual se revela bastante insoportable. Primero porque genera una discordancia con los valores de autonoma celebrados diariamente por nuestras sociedades contemporneas, encerrando a los desclasados en un dilema doloroso. Luego porque alimenta las desigualdades intolerables entre las familias que disponen de un patrimonio y las que no. En fin, porque esta situacin es necesariamente provisoria: cuando la generacin de los hijos haya consumido el patrimonio de los padres para vivir, qu quedar a la generacin de los nietos? La familia no podr substituir indefinidamente al Estado.

Daniel Cohen muestra en particular cmo, en el marco de una economa-mundo, la fase de produccin se volvi accesoria, atrapada entre la fase de concepcin y la fase de distribucin a escala planetaria. ii Vase Louis Chauvel, Le retour des classes sociales?, Revue de lOFCE, n79, 2001. iii Entre la generacin de 1944-1948 y la de 1964-1968, la cantidad de bachilleres aumenta ms de trece puntos, pasando de un 25 % a un 38 %, mientras la de los titulares de un diploma superior o igual a dos aos de universidad avanza ms de diez puntos, hasta ataer a ms del 23 % de las cohortes nacidas en el medio de los aos 60. iv Vase Richard Breen (dir.), Social Mobility in Europe, Oxford University Press, Oxford, 2004. v Vase Stphane Beaud, 80 % au bac et aprs ?, La Dcouverte, Pars, 2002. vi Este tipo de razonamiento va ms all del campo escolar. Por ejemplo, no existira ningn problema de poder adquisitivo sino un problema de deseo adquisitivo. La pobreza sera entonces relativa: alguien que no desea nada no se siente privado de nada. En general, constatamos, no sin asombro, cmo esta supuesta hipertrofia de las aspiraciones es fuente del mismo espritu socialista segn Tocqueville, quien pensaba que el socialismo prosperara entre los individuos que no dejan de reclamar un futuro mejor. Todava segn Tocqueville, es mucho ms simple tener un sirviente que no sea socialista Para una presentacin detallada de su pensamiento sobre el origen del espritu socialista, vase Patrick Savidan, Repenser lgalit des chances, Grasset, Pars, 2007. vii Marie Duru-Bellat, Linflation scolaire, Seuil, Pars, 2006.
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