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COLOQUIO SOBRE CONCRETO ARQUITECTÓNICO

Lima, 20 de agosto de 1985


Coloquio Sobre Concreto Arquitectónico

PATOLOGIA DEL CONCRETO


ARQUITECTONICO

Ing. Manuel Gonzáles de la Cotera

El concreto arquitectónico, expuesto a la vista del observador y del usuario, no está libre de
desarreglos y alteraciones, que afectan su apariencia, sea en su puesta en servicio o en el
transcurso del tiempo.

El primer caso corresponde a deficiencias constructivas, que pueden deberse a


especificaciones insuficientes o a una tecnología no desarrollada. En el otro, característico del
envejecimiento del concreto, los defectos pueden atribuirse a la falta de previsión de las
acciones contaminantes del medio, o la carencia de mantenimiento adecuado.

EL CONCRETO

Por definición, el concreto es un material formáceo en húmedo y a temperatura ambiente, de


constitución básicamente heterogénea.

El concreto es un material a tres fases: la fase sólida, constituida por los agregados y el
cemento, actúa de diferente forma. En el material grueso por domina la acción de pesantez,
mientras que el cemento y los muy finos tienen actividad superficial. El agua', indispensable
para la trabajabilidad y la hidratación del cemento, transcurre por los capilares y modifica la
situación del concreto. Finalmente, el aire afecta la resistencia del material

Si puntualizamos nuestra observación en algunos aspectos característicos podemos apreciar


que, a semejanza de lo que sucede con los seres vivos, las enfermedades del concreto
responden a su naturaleza y composición.

En efecto, a escala micro, los diferentes compuestos de hidratación del cemento contribuyen
con diferentes tonalidades a la apariencia del material. La arena fina, que como todo el
agregado está formada por partículas de diferente mineralogía, puede aportar por esta razón
variaciones apreciables en la colocación.

Por otra parte, al colocar el concreto en el encofrado, los agregados son repelidos al impactar
con éste, de manera desigual según su tamaño. Además, al consolidar el concreto se produce
una sedimentación selectiva por acción de la gravedad, que lleva a la segregación y exudación
de la pasta, con los defectos correspondientes en las superficies expuestas.

El aire atrapado entre el material y el encofrado, así como el agua que se moviliza en la
solución de continuidad, dan origen a vacíos en la superficie expuesta del concreto.

Las situaciones se enumeran como una referencia para apreciar la magnitud del problema.

DEFECTOS

Los desarreglos del concreto expuesto se manifiestan básicamente como variaciones en el


color o irregularidades superficiales. La siguiente clasificación comprende las más
significativas.

Variaciones de color: causas

Por contaminación:

Impurezas de los materiales que constituyen el concreto. Contaminación de las impurezas de


los encofrados. Causas externas, después de desencofrar.

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Por segregación:

Diferencias de absorción de las superficies de encofrado. Segregación paralela a la superficie


del hormigón, por efecto del impacto en el encofrado. Segregación normal al plano de la
superficie del concreto. Pérdidas de lechada a través de las juntas del encofrado.

Por heterogeneidad:

Cambios en las pérdidas del cemento. Variaciones de granulometría o procedencia de los


agregados Dispersión en la dosificación agua / cemento Distinto grado o procedimiento de
curado.

Por ecología:

Irregular acción del soleamiento, lluvia o viento.

Irregularidades superficiales: causas

Cavidades:

Debidas a salientes en la superficie del encofrado. Vacíos causados por burbujas de aire.
Grupos de cavidades en forma de nidos de piedra, cangrejeras.

Resaltos:

Cavidades en la superficie del encofrado. Fugas de lechada o mortero. Formación de sales.

Erosión:

Movimiento de burbujas de aire sobre el hormigón fresco. Segregación localizada.

Lesiones:

Desconchados por adherencia al encofrado. Ataque de un desenconfrante inconveniente.


Fisuras de retracción. Fisuración bajo carga.

Deformaciones:

Incorrecta alineación del encofrado.

Deformaciones del encofrado bajo carga del concreto fresco. Deformaciones de los elementos
estructurales bajo carga.

EVALUACION DE LOS DEFECTOS

Por su propia naturaleza de material moldeable y heterogéneo, es difícil alcanzar la perfección


de la superficie expuesta del concreto, que generalmente presenta calidades diferentes. Así, es
necesario establecer un sistema que permita definir niveles de calidad, facilitando el
entendimiento entre el propietario, el proyectista, los constructores y la inspección.

Como la apreciación del efecto estético de una superficie es definida por un observador, es
razonable establecer diferentes exigencias de calidad, de acuerdo a la situación en que se
encuentra el parámetro. De esta manera, la primera planta de un edificio será calificada de
manera más exigente que los niveles superiores y en estos será posible distinguir los efectos
que puedan ser apreciados desde el interior por las aberturas naturales, de aquellos que
únicamente son observados desde fuera

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Además, es admisible ponderar las exigencias en razón de la complejidad de la estructura,


pues la dificultad de llenar el encofrado, sea por el incremento de refuerzo de acero, la
geometría de los elementos o las formas inclinadas, afectan la ejecución del proyecto.

El CIB ha establecido una tabla de tolerancias, clasificando la superficie en cuatro tipos, de la


manera siguiente:

- "Rugosos" para los cuales no se establece especificación.

- "Ordinarios" cuando las superficies son visibles, pero que no justifican gastos
apreciables para su ejecución.

- "Cuidados" que se definen por especificaciones estrictas.

- Especiales que por su elevado costo corresponden a obras donde el aspecto reviste
una importancia especial.

Se han propuesto valores admisibles para la calidad de la superficie en términos cuantitativos,


pero su aplicación debe basarse en el criterio evaluación global, de manera de apreciar la
uniformidad del conjunto.

Las tolerancias recomendadas para los tipos de concretos enumerados, se refieren a las
variaciones permisibles en la superficie y el color. Generalmente su calificación requiere,
además de la observación visual, una amplia documentación fotográfica.

Superficies planas:

Las superficies planas en conjunto abarcan grandes elementos, por ejemplo la dimensión de la
altura de un nivel, y ancho similar. Es determinante la diferencia entre los puntos más altos y
los más bajos, establecidos. con una regla (Fig. l). Las diferencia de altura se da en % y deberá
ser inferior a:

Tipo A: d 0.4% (por ejemplo l2mm sobre 3m)


Tipo B: d 0.6% (por ejemplo 18mm sobre 3m)
Tipo C: d 1.0% (por ejemplo ' 30mm sobre 3m)

La superficie plana local se refiere a la aplicación de una reglilla de 20 cm. de largo y se


compara a los valores extremos de las desigualdades.. (Fig. 2) La diferencia deberá ser inferior
a:

Tipo A: e = 3mm
Tipo B :e = 6mm
Tipo C: e = l0mm

Desniveles:

Entre los diferentes elementos de una superficie se encuentran variaciones de altura o de tipo
escalón. Se mide la diferencia de altura del escalón en relación al valor previsto. Si se trata de
una superficie plana y de desniveles accidentales, entonces N = 0 (Fig. 3). Las diferencias
medidas deben ser inferiores a:

Tipo A : f = 3mm.
Tipo B : f = 6mm
Tipo C : f = 10mm

Juntas:

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Las juntas entre elementos deben ser rectilíneas y de ancho constante. La variación del ancho
de la junta depende de la desviación de su borde efectivo, con respecto a la recta de borde
teórico. (Fig. 4).

Se fija la desviación en mm con respecto al ancho medio B. El valor más pobre es tomado en
consideración. Las desviaciones con respecto al ancho teórico B deben ser inferiores a:

Tipo A : g ± 8mm ó ± 0.3 B


Tipo B : g + lOmm ó ± 0.5 B
Tipo C : g ± 15mm 6 ± 0.7 B

Distancia entre motivos:

Si la superficie lleva motivos ornamentales, regularmente espaciados (por ejemplo: bajo


relieves, dibujos de juntas de colado o huecos de los separadores del encofrado) la variación
de sus espaciamientos con respecto a un valor medio puede ser definida por:

D medida
R= -------------------
D teórica

Las variables admisibles son fijadas de la siguiente forma:

Tipo A : 1. 1. R 0.9
Tipo B : 1.3. R 0.7
Tipo C : 1.5. R 0.5

Variaciones de tono:

Las variaciones del tono gris del concreto se determinan mediante una escala de 7 grados que
corresponde a la escala degris Kodak:

CIB-W 29
Escala de gris
Grado Escala de gris Kodak
1 0,00
2 0,10
3 0,30
4 0,40
5 0,50
6 0,70
7 1,00

Evaluación de vacíos:

Para apreciar la importancia de los vacíos, huecos, burbujas, etc, en los parámetros de
concreto, se ha dado una serie de siete fotografías que permiten su referencia por similitud.

LAS DEFICIENCIAS INSALVABLES:

Se admite la imposibilidad de construir elementos de concreto a la vista libres de defectos, que


se consideran admisibles según su magnitud y ubicación, en armonía con las especificaciones
de la obra. Eventualmente, cuando el contratista cuenta con personal experimentado y el
equipo conveniente, puede efectuar reparaciones que en ningún caso deben quedar visibles.
Las dificultades son obvias.

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Existen defectos que por su propia naturaleza escapan a la posibilidad de reparación, que
consideraremos inaceptables, según la enumeración al pie:

- Falta de conformidad con la muestra especificada (modelo)


- Reparaciones visibles
- Grietas importantes luego del curado, en especial, grietas activas.
- Excesiva cantidad de vacíos
- Superficies con marcadas diferencias de tonalidad Bordes irregulares
- Juntas visibles
- Textura no uniforme
- Manchas por oxidación.

ESPECIFICACIONES Y PLANOS DE OBRA:

En las edificaciones con elementos de concreto a la vista, la carencia de especificación y la


falta de planos de detalle ocasionan, con más gravedad que en otras obras, deficiencias en el
concreto proyectado. La experiencia señala que los defectos disminuyen cuando se cuenta con
especificaciones y planos.

En las obras donde el concreto a la vista no presenta mayores dificultades, las especificaciones
pueden ser del tipo de niveles de calidad admisibles, es decir dirigirse al control de los
resultados obtenidos por el contratista. En obras especiales, conviene que las especificaciones
contengan además criterios para el procedimiento constructivo, sin impedir el trabajo e iniciativa
del contratista.

Las especificaciones deben realizarse considerando el propósito del diseño y las posibilidades
constructivas. En general, los requerimientos del encofrado, vaciado de concreto, resistencia,
tolerancia y acabado deben ser más específicos que lo que se acostumbra generalmente en el
concreto armado. Las especificaciones deben establecer para cada tipo de concreto los
defectos tolerables.

De esa manera, puede ser útil el cuadro adjunto, que determina las diferentes exigencias de
calidad del concreto, en distintos elementos de la estructura.

En ciertos casos es recomendable determinar los colores del agregado y el cemento, la


granulometría de los gruesos y finos, el comportamiento de la mezcla durante el llenado de los
encofrados, el sistema de vaciado y consolidación, el método de acabado final y el sellador.

Cuando fuera necesario se podría especificar el almacenamiento de la cantidad adecuada de


agregados, de manera de evitar variaciones.

Las especificaciones deben concertar el proyecto en lo posible. En efecto en algunas


estructuras con elevada cuantía de acero, el vaciado del concreto se hace muy difícil,
requiriéndose modificaciones en el refuerzo o el cambio de concreto.

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Elemento de la obra
(posición)

EXIGECIAS GENERALES DE CALIDAD A B C D


Calidad de superficie aparente c. especiales
Calidad de superficie aparente c. Cuidados
Calidad de superficie aparente c. Ordinarios
Calidad de superficie aparente c. Rugosos
EXIGENCIAS ESPECIALES DE CALIDAD
Posición del observador
Unidad de superficie aparente 100 m’
Distancia del observador 25 m’
Unidad de superficie aparente 20 m’
Distancia del observador 10 m’
Unidad de superficie aparente 3 m’
Distancia del observador 2 m’
Irregularidades de tonalidades de gris
Tamaño máximo de superficie:
Contraste en % de la superficie aparente
a 0,01%
a 0,10%
a 1,00%
Regularidad superficial
Desviación bajo una regla de 20 cm:
3 mm
6 mm
10 mm
Desviación máximo bajo una regla de 4 cm:
15 mm
25 mm
44 mm
Burbujas de aire
Número por dm 0 - 0,5
0,5 - 2,0
2 - 5,0
Sin Limite

En general, las especificaciones deben asegurar lo siguiente:

La deformación limite del encofrado.


La forma de sellar las uniones.
Grado de absorción o impermeabilidad del encofrado.
El tipo de aceites y emulsiones a utilizar.
El control sobre el concreto, mezclado, transporte, trabajabilidad y segregación, la
velocidad de vaciado y la uniformidad a cuidar.
Las condiciones de curado y los requerimientos de cubiertas para evitar polvo y manchas.
Las planos de detalle, en este caso particular, deben corresponder a su razón de ser, es
decir servir de medio de comunicación entre el diseñador y constructor, sin incidir en aspectos
específicos que puedan impedir la correcta realización de la obra. Es conveniente establecer
los detalles necesarios que permitan lograr aspectos particulares, dejando libertad al contratista
para utilizar su iniciativa y minimizar el costo del trabajo.

La construcción previa de paneles que sirvan como modelo a escala natural, como muestra del
concreto que se proyecta, constituyen una importante solución para concertar el diseñador, la
inspección y el contratista.

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Los modelos facilitan apreciar en alguna manera las dificulta-des constructivas. Permiten
experimentar en la práctica los procedimientos de corrección y parchado. Facilitan establecer
niveles para la aceptación del concreto en obra.

En la práctica internacional se utilizan paneles de referencia de uno por dos metros y también
más pequeños, de 50 X 50 cms.

LA DURABILIDAD DEL CONCRETO A LA VISTA:

El concreto a la vista puede sufrir alteraciones que modifiquen su apariencia en el transcurso


del tiempo. En algunos casos es posible prever los desarreglos y adoptar medidas en las
etapas

de selección del material y procedimiento constructivo, para minimizar el riesgo. En otros, la


ocurrencia se debe a factores externos que son difíciles de prever, como la modificación del
tipo de usuario de la edificación o la introducción de nuevos elementos de contaminación
ambiental.

Eflorescencias:

Las eflorescencias constituyen una de las situaciones que afectan la durabilidad del concreto
expuesto. Se aprecian por la aparición de una pátina blanca sobre la superficie del material,
constituida por hidróxido de calcio como producto de hidratación del cemento.

La formación de eflorescencias es muy compleja, pese a que su origen se encuentra en el


fenómeno de la desecación del concreto, que produce el traslado del hidróxido de cal formado
al exterior. (En pequeña medida también puede ser originada por la difusión de la cal).

Los factores que intervienen son variables, principalmente: el dosaje de cemento, la cantidad
de agua de mezcla, la textura del concreto, el curado, la higrometría ambiente y la forma del
elemento.

Existen soluciones para eliminar la acción de las eflorescencias, desde las más simples a las
sofisticadas, como la impregnación por resinas. Sin embargo, no todas son efectivas ni
cumplen su propósito.

Las manchas:

La superficie expuesta del concreto puede mancharse por múltiples razones. Algunas se deben
a deficiencias en la composición, como puede ser el caso de utilizar agregados que contengan
sulfuro de fierro, que se oxida en el aire. Pero las manchas más comunes se deben a la acción
externa y pueden ser ocasionadas por diversos tipos de aceites y grasas, pinturas y otros
gentes.

La suciedad:

La suciedad es uno de los defectos más frecuentes y visibles de los paramentos de concreto.
Se debe a que las partículas en suspensión en el aire se depositan sobre el material de las
fachadas. Esta acción se produce por sedimentación en las más gruesas que por acción capilar
o electrostática, cuando su grosor es inferior al micrón. Ejemplo del primer caso son los polvos
minerales y del segundo los componentes del humo de las chimeneas.

Eventualmente, la lluvia produce una acción de lavado sobre la superficie del concreto, que no
es uniforme en toda ella; limpia la suciedad con modificaciones del color, marcando en otras
ocasiones un reguero.

Para eliminar las manchas del concreto a la vista existen tres soluciones sobre las que es
posible encontrar información, por corresponder a sistemas, comercializados:

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- Eliminar la materia extraña; método de limpieza.


- Volver invisible la materia extraña; principio de decoloración
- Recubrir la materia extraña; maquillajes.

Para proteger el concreto de la suciedad se requiere efectuar una limpieza periódica, de


manera similar a lo que se realiza con estructuras de otro tipo de materiales. Entre los métodos
de limpieza pueden señalarse los siguientes:

- Rociado con agua: aplicado generalmente para eliminar los depósitos del polvo, con el
aporte de chorro a presión y el uso de cepillos de cerdas.
- Soplado de arena a presión en seco: este procedimiento reemplaza al anterior con
efectividad. Sin embargo, no es aplicable en agregados gruesos expuestos o en
concreto con detalles, existiendo además riesgo de deterioro.
- Soplado de arena húmeda a presión: esta técnica es similar a la anterior con
efectividad. Sin embargo, no es aplicable en

agregados gruesos expuestos o en concreto con detalles, existiendo además riesgo de


deterioro.

Soplado de arena húmeda a presión: esta técnica es similar a la anterior y pese a que
teóricamente ofrece ventajas es poco utilizada por problemas de operación.

Limpieza química: constituye el método más eficaz, pero se requiere una selección cuidándose
del agente limpiador y trabajadores especializados en las técnicas de limpieza, a fin de evitar el
deterioro de la superficie.

Los sistemas de limpieza son conocidos y generalmente a cargo de contratistas especializados.


Sin embargo, existen recomendaciones que garantizan buenos resultados que el inspector de
la obra debe tener en cuenta, ellas son:

- Ensayar el producto y método seleccionado en áreas poco visibles.


- Iniciar la limpieza sobre superficies secas.
- Proteger las superficies de concreto vecinas.
- Repetir la operación si es necesario.
- Terminar la operación lavando con agua limpia.

Apreciar los resultados cuando la superficie. se encuentre seca.

Tipo A: e = 3mm
Tipo B: e = 6mm
Tipo C: e = 10mm

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Tipo A: d = 0.4% (por ejemplo 12 mm sobre 3m)


Tipo B: d = 0.6% (por ejemplo 18 mm sobre 3m)
Tipo C: d = 1.0% (por ejemplo 30 mm sobre 3m)

Tipo A: f = 3mm
Tipo B: f = 6mm
Tipo C: f = 10mm

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