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EL AJEDRE
INVESTIGACIONES SOBRE SU ORIGEN
"La crtioa histrica ha menoscabado el culto tri' bntado por los ignorantes algunos falsos grandes hambres, mas en cambio | cuntos genios ignorados ha revelado I... No se es iconoclasta por el mero hecho de relegar ciertos dolos un rincn y de sustituir los dioses (te la luz las divinidades tenebrosas. Nuestra poca es la de la justicia, no la de la denigracin. La Historia, colocando a cada uno en su sitio, demuestra que es una resurreccin y que ha sonado la hora del Juicio final. <LEON HOOOKNET. tu Veril tur la fomaHm. L'Arl, 1." de Octubre do 1886).

BARCELONA
LIBRERA L'AVENg, DE MASS Y CASAS
21, PORTAFSRRISSA, 21

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EL AJEDREZ
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EL AJEDREZ
I N V E S T I G A C I O N E S SOBRE SU
POU

ORIGEN

D. Jos Brunet y Bellet


"La crtica hiRtrica ha monoscaliado el culto tributado por los i^uorautcs a alfiuios falsos fraiides hnmhrcs, uuia ii cariibd ciiuntos gcnioa ijiuorados ha rovohulo!,.. Ko se es iciinchsta par el jn*'ro iecho de rde^'ar ciertos dolos li iin riuciiii y do sustituir los dioses de la luz a las divinidades teiHhnisas. Nuestra poca CB la de la justicia, no la de la dcuit;raci')ii. I,a Historia, colucaudo a cada uiu> en su sitio, demuestra que es una resurreccifiu y que lia s-onado la hora del Juicio lina].,, (LKON IIUOONNKT. La Verit sur la h'ornarine. VArt, l."dc Octubre de 188^).

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BARCELONA
^'XVffffS, liOTERS, 16,
1890

LIIiRERA

liarccloua.Estaljlociiniento tipo-litogrfico de Espasa y Coin]i,

PROLOGO

Al terminar en Caldetas mi trabajo sobre el juego de naipes pensaba, ya que all hablo de l, continuar como apndice algunas observaciones sobre el juego de ajedrez. Al querer realizar mi propsito mi regreso sta, vi que la cosa era ms seria de lo que me liabia figurado, pues tenia que destruir nada menos que un error transmitido de siglo en siglo por la tradicin y la rutina y apoyado por sabios autores de grandsima reputacin, tales como Sir William .Iones, el capitn Hiram Cox, Duncan Forbes, Van der Linde y otros. El error que me refiero es la pretensin de que el ajedrez procede de la India. A mediados del siglo xin encontramos ya aceptado este origen en el libro que don Alfonso el Sabio escribi sobre los juegos de ajedrez, dados y tablas. Ignoro si este autor atribuy el origen de este juego la India para dar cierto carcter especial k su libro, segn costumbre de aquella poca, si su opinin sobre este particular era la corriente en su tiempo. La leyenda con que encabeza su libro, por ms que figura como sucedido en la ludia, no se parece en nada a l a s leyendas de aquel pas, ni por el carcter del inventor del ajedrez ni por el motivo que dio origen la invencin. Creo intil advertir que los autores modernos que se lian ocupado del ajedrez, han hecho investigaciones en todas partes menos en Espaa, y que slo Van der Linde conoce en parte el importante Libro de los juegos de nuestro Alfonso el Sabio. Ni el mismo Duncan Forbes, que si manifiesta buenos deseos por la prosperidad de nuestro pas, es por los importantes manu.scritos rabes que cree an poseemos, se ha tomado la pena de consultar ninguno de stos, teniendo pocas noticias de aquel libro, cuya lectura le habra hecho interpretar de otro modo ciertos pasajes dudosos, dndole bastante luz para aclarar muchos puntos oscuros. Por mi parte confieso que sin la obra de don Alfonso me habra sido muy difcil, por no decir imposible, aclarar muchos pasajes y penetrar muchos misterios de los textos que me han servido de gua.

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PBLOGO

Tal vez se me critique por la dureza con que trato Duncan Forbes, dureza justificada por el modo spero y burln con que este autor trata cuantos no son de su parecer, y la autoridad con que siempre habla ex ctedra del incontrovertible origen indio del ajedrez, siendo as que este origen es, por el contrario, muy controvertible por apoyarse en un solo documento sospechoso, moderno, falso y mal fundado, causa de haber sido extractado de un libro que est muy lejos de tener la antigedad y la autoridad que se le atribuye. Es tambin posible que me tilden de difuso por extenderme en consideraciones y noticias histricas que pueden no parecer del caso, por ms que, si bien se examinan, no podr menos de reconocerse que son aclaracionesmuchas de ellas indispensables,para el descubrimiento de la verdad, mxime tratndose de desvanecer errores y preocupaciones histricas perpetuadas por la costumbre de copiarse unos k otros y de apoyarse en autores que todos citan, tal vez sin haber ledo, como sucede con Firdusi, El Macudi y muchos de los clsicos griegos y latinos, hacindoles decir, no slo lo que no dicen, sino hasta todo lo contrario. En este trabajo, lo mismo que en el de los naipes, emprendido como ste por va de pasatiempo, no tengo la pretensin de resolver nada definitivamente. Mi intencin es slo proporcionar datos los que, con ms conocimientos que yo, quieran ocuparse de esta clase de estudios en lo sucesivo. Cmpleme en este sitio dar las ms expresivas gracias mis estimados y eruditos amigos los seores don Mariano Aguil y Fuster, don Jos Balari y Jovany y don Manuel de BofaruU y Sartorio, que con su eficacsimo auxilio intelectual y material me han ayudado dar cima un trabajo ms largo y difcil de lo que yo me haba figurado. Termino pidiendo mis lectores que se fijen ms en lo que digo que en la forma en que lo digo. Barcelona, 28 de Septiembre de 1886.

EL AJEDREZ
INVESTIGACIONES SOBRE SU ORIGEN

FABTE FBmEHA
EU AJEDREZ EN ORJENTE

EL AJEDREZ

CAPITULO PRIMERO
I-A INDIA

As como, segn mi modo de ver, los naipes tienen todas las seales de haber sido inventados en la Edad Media, el ajedrez tiene el sello de una gran antigedad por ms que sea probable que su origen no sea el que comunmente se cree. La viva imaginacin del hombre, amante de todo lo maravilloso, ha preferido siempre buscar el origen de las cosas en puntos desconocidos, de difcil y veces imposible investigacin, enterarse de documentos y datos caseros que tena ms mano, y, conocindolos, no ha querido no ha sabido aprovechar la luz que podan darle, luz casi siempre ms clara y fija que la oscura y trmula que iba buscar en pases para l desconocidos y de los que no tena otras noticias que los pasajes anecdticos, fantsticos y fabulosos, j los comentarios extractados de autores antiguos, sobre todo de los griegos y los rabes, de dudosa veracidad y de procedencia incierta. Por eso la justsimi observacin de Mr. Len Hugonet de que no ve nada que sea respetable ni potico en un error preocupacin histrica y que no puede comprender esa tenacidad en defender falsedades acreditadas (1), se puede contestar, sin temor de equivocarse, que esa tenacidad se explica por la ignorancia producida por la rutina de leer siempre los mismos libros, lo cual hace que se repita lo que otros han dicho ya cien veces, sin sujetar los pasajes hechos que se leen un examen crtico y comparativo, cronolgico, histrico y arqueolgico. Lo que acabo de decir sucede ms particularmente en todo cuanto se refiere al antiguo Oriente. Todos hablan de l repitiendo las fbulas
(1) Articulo citado en el epgrafe,
2.EL AJEDREZ.

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que han ledo en los clsicos, interprettadolas y comentindolas su modo; son muy pocos los que se toman el trabajo de enterarse de lo que los modernos exploradores de aquel pas han escrito sobre sus propias investigaciones y descubrimientos, y son menos an los que buscan el orig-en de las cosas por medio de la Historia, comparando las fechas y los sucesos, estudiando el carcter, la religin y los usos y costumbres de cada pueblo en sus diferentes pocas, para darse cuenta de aquello mismo que tratan de describir. El no haber tenido presentes todas estas observaciones, ha sido causa de que desde tiempo inmemorial se venga considerando al ajedrez como de origen indio y de que esta opinin est muy en boga entre los autores que se ocupan de este juego. El conde de Basterat (1) cree haber puesto una pica en Flandes diciendo, que gracias dos sabios ingleses, sir Federico Madden y el doctor Forbes, tenemos noticias de documentos antiguos que nos dan exacto conocimiento del origen del ajedrez. Pero el conde de Basterat quizs ignorara que Madden y Forbes (2) no hacen ms que comentar su modo un pasaje del Bhavishya-Purana, pasaje citado hace ya ochenta y cuatro aos en la Sociedad de Investigaciones Asiticas (3) por su presidente Sir Guillermo Jones, de quien tendremos ocasin de ocuparnos ms adelante. Mr. James Cristie dice: Actualmente nos encontramos tan bien dispuestos favor de nuestros buenos amigos f los indios) y tan gusto con ellos, que al considerar su historia y el estado de las artes y ciencias en su pas, no titubeamos en fijar una fecha demasiado remota su antigedad ni en conceder sobrada importancia su ingenuidad y sus invenciones (4). En efecto, muchos autores ingleses que han escrito sobre el origen del ajedrez, se han desviado del verdadero camino dejndose llevar de esa parcialidad, sobre todo los doctores Hyde y Duncan Forbes. Todos ellos se han contentado con seguir implcitamente los autores orientales, cuyas obras son las nicas que ha consultado el ltimo, y unnimemente pretenden atribuir los indios, con exclusin de todos los dems pueblos, la invencin del ajedrez, sin tomarse el trabajo de estudiar los autores occidentales, comparando lo que dicen unos y otros, y juzgando con toda imparcialidad el asunto (5). Mr. Duncan Forbes empieza su obra copiando esta mxima del alfrez O'Doherty: La causa de que muchas cosas importantes sean ignoradas dudosas, es que nadie se ha tomado la pena de quererlas poner en claro. Y despus dice: Creo que esta juiciosa observacin del
(1) Traite linentaire du Jeu des Echecs.Segunda edicin.Pars, 1880. (2) The Ilistory ofChess, etc., hy Duncan Forbes.London, 1860. (3) Asiatic Researches or Transactions o/ the Society nstituted in Bengal. Bengal and London, 1801.Tomo II, pg. 159 165. (4) An Inquiry into the Ancient Greek Garne supposed, etcLondon, 1801. (5) Freret, en el discurso que pronunci en presencia de Luis XV, que en su juventud habla sido jugador de ajedrez, es tambin de opinin que este juego es de origen indio; mas, fundndose en lo que dicen algunos autores rabes, fija la poca de su invencin al siglo v de nuestra era y refiere la tradicin cuento de la multiplicacin del grano de trigo.

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abanderado filsofo es la que mejor puede aplicarse nuestros informes sobre los orgenes y progresos del juego del ajedrez. Los modernos escritores que se han ocupado de ello, salvo pocas y honrossimas excepciones, no han hecho ms que repetir las pueriles leyendas que nos han transmitido Carrera, Ruiz Lpez y Salvio, hombres que, si bien eran Muy buenos jugadores de ajedrez, dejaban mucho que desear en punto conocimientos generales y exactos de la antigedad. Es muy cierto que decir lo que otros han dicho ya no es ningn adelanto, mas an es peor sentar teoras nuevas y negar sin fundamento la opinin de los dems, porque esto es un retroceso. Cuesta poco asegurar que el juego que jugaban los egipcios, los griegos y los romanos no era el ajedrez, sino las damas el jaquel, sin aducir ninguna prueba en apoyo de esta opinin: as como tampoco cuesta mucho decir que en la Edad Media se jugaba en Europa este juego lo mismo que en Oriente, y hacer cambiar la colocacin de las piezas para que no choque la nomenclatura que quieren aplicarles. Al pasar Mr. Forbes revista de los pueblos quienes se atribuye la invencin del ajedrez, entre los cuales figuran los escitas, pregunta: Quines eran los pastores escitas para que se les pueda atribuir esta invencin? De seguro que si se hubiese tomado ]a molestia de enterarse de quines eran los indios, no ya cinco seis mil aos atrs, fecha que l hace remontar el origen del ajedrez, sino en los primeros tiempos de N. E., y no hubiese escrito con un criterio determinado y bajo la influencia de ideas preconcebidas, no se habra molestado tanto para atribuir la invencin de este juego un pueblo que, cuando los griegos lo conocieron, era poco menos que brbaro; tampoco se habra redo del autor annimo que viva en la corte de Tamerln, autor de quien se sirve siempre que le conviene, porque dice que los indios no podan jugar bien al ajedrez porque eran una raza estpida ignorante. Se habra convencido de que la palabra Chaturanga no poda significar en aquellos remotos tiempos los cuatro cuerpos de un ejrcito tal como l los imagina, asegurando que eran elefantes, calalleria, barcos carros infantera, pues los antiguos indios no tenan barcos de guerra ni mercantes, ni tampoco tenan lo que propiamente se llama caballera, puesto que sta en la India la constituan los elefantes. En Persia, donde muchos siglos despus se usaron carros de guerra y elefantes, no los tuvieron un mismo tiempo. Mr. Jorge Rowlinson observa que cuando los persas empezaron servirse de los elefantes como cuerpo de ejrcito, abandonaron los carros de guerra (1). Adems si, como he dicho yo, Mr. Forbes hubiese consultado los autores occidentales, habra visto que el ajedrez se jugaba en Espaa antes del tiempo de Alfonso el Sabio y que de ninguna manera poda tomarse alguno de los que se jugaban en aquel tiempo como simulacro de una guerra. Mr. Duncan Forbes acaba su Historia del ajedrez diciendo que ha sido algo severo con la escrita por Mr. Mili, porque ste haca un retrato de los indios muy diferente del original, causa de la indignacin que le haban causado las exageradas descripciones de sus adelantos en la
(1) The Secenth Great Oriental Monarchy.

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civilizacin y en las ciencias, as como las desmedidas alabanzas de su talento y virtudes que de ellos hacia sir Guillermo Jones, llevado de su amistoso entusiasmo. Mr. Mili, dice Mr. Forbes, ha entrado en el palenque con un entusiasmo igual, pero con el menos laudable propsito de rebajarlos del nivel que les corresponde, as como sus admiradores los haban puesto por encima de l. Y acaba por suponer que Mr. Mili escriba con el poco noble objeto de indisponer los habitantes de la India con sus vencedores los ingleses. No conozco la obra de Mr. Mili, y por lo tanto nada puedo decir acerca de ella; pero presumo que este autor conoce mucho mejor que Mr. Forbes la India, los indios y su historia, y en prueba de ello copio continuacin alg-unos de los muchos datos que sobre aquel pas tengo reunidos, sin perjuicio de ir citando otros en el curso de este estudio. Vase por de pronto lo que hace unos ochenta aos escriba uno de los indifilos ms entusiastas (1): Se ha supuesto que los Brahmanes eran demasiado orgullosos para copiar nada de sus vecinos; mas no es as, y ellos mismos lo confiesan candidamente siempre que se les presenta la ocasin de hacerlo, sobre todo los fsicos y los astrnomos. Desde la conquista de Alejandro hasta muchos siglos despus, parece que hubo en la India una gran aficin las ciencias y artes extranjeras, as como tambin k las curiosidades, instrumentos de msica, vino y mujeres de Grecia. Segn Eliano y Din Crisstomo, los indios, y lo mismo los persas, tenan las obras de Homero traducidas su idioma. Filostrato dice que tenan exacta noticia de los antiguos hroes de Grecia y que posean estatuas hechas por artistas griegos. Todo esto es muy posible, pues los griegos de la Bactriana estuvieron posesionados de Penjab durante ms de ciento veinte aos. Los reyes de Magad'ha escribieron repetidas veces los sucesores de Alejandro pidindoles sofistas sabios de Grecia; y ltimamente el famoso JayaSinha, Raja de Jaypur, escribi al rey de Portugal pidindole hombres sabios, que le fueron enviados, mandndole tambin el rey de Francia un astrnomo, P. Bondier. Este Raja tena los Elementos de Euclides traducidos al snscrito, y parte de ellos han ido parar manos de Mr. Davis. Dicen en aquel pas que esta valiosa obra, cuyo original haba sido escrito por Vis'vacarma Twashta, (el dios artista), haba estado perdida durante algunos siglos y que haba sido sacada de la oscuridad merced los extraordinarios esfuerzos de Jaya-Sinha. Tena tambin este voluminoso tratado de geometra y astronoma llamado Sidd'hnta-Samrt, que era una recopilacin de diferentes autores occidentales. La mayor parte de este tratado obra en mi poder y fu recogido en Jaypur por el coronel CoUins que resida en Sindia. Mr. Davis me particip que tambin haba sido vertida al snscrito la obra de Teodosio sobre la esfera. Como estos robos han sido olvidados, difcilmente hay en el pas quien conozca la procedencia de aquellos libros. Por la descripcin que hacen del famoso astrnorao indio y por su
(1) El capitn Francia Wilford en su Origin and Decline o/the Christian Religin in India. Asiatic Researches; tomo X, pgs. 98, 113 y siguientes.

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nombre de r . M ^ ^ W m ; ^ , que es el del filsofo ^"^f^^^^j/^^^ ^^/^'^ poco antes de la Egira Mahometana, se desprende que <^f ?^^ f ^^^^^^^^^ de Grecia sino de la India, por ms que conociese muy ^ J ^ ' i y ^ J ^ J f "^ j T.^V,Q>.1P niip hubiese cursado en la /Scuea uc griega, siendo muy probable que UUUICBO ^ ' t < s v e " ; filsofo romano, pero africano de -cimiento despus de la muerte del emperador Antemio, se retir su casa <i Alejandria en e^ ao 473 de N. E., recibiendo en ella ^^^^\^^f "^^"!^,^;/,Valkanlos que trat con el ms cordial respeto Estos brahmanes slo se al men taban de dtiles y arroz y no beban ms que agua, ^''""ZJseMla menor curiosidad y se negaron a visitar los grandiosos y magnficos edx fiaos qm adornaban aquella famosa ciudad.y> v- ri;r.a r^prn Se dice que Pitgoras y Demcrito visitaron los cabios indio pero la relacin de estos hechos es demasiado vaga para l^^^^^^^f ^^^yf"^^*"^ El primer europeo de quien se tiene noticia que visitase la India es Escilao, experto marino griego, enviado unos 50( anos antes ae ^. a explorar aquella regin por Daro Histaspes. Los viajes de Escilao no han podido ser bien comprobados y son varios los historiadores que con razn los ponen en duda Lo positivo que la India no fu conocida hasta el tiempo de Alejandro Magno que es cuando los reyes griegos de la Bactria la conquistaron y dominaron, despus de la cada del imperio romano cay en el 01^"^ ^f " " T " ! ! nnp poco menos que desconocida de las naciones occidentales l^asta que gracias al descubrimiento de Vasco de Gama, emprendieron estas n u e v ^ conquistas y entablaron relaciones comerciales en aquellas lejanas ' " " s f ; John Shore. que fu el segundo presidente de ^ - f ^ t L t Investigaciones Asiticas de Bengala, deca unimos del siglo pasado en un discurso sobre algunos hechos extraordinarios costumbres y prcticas de los indios: El carcter de los ^ ^ f ^^^^^f^^jj^,'^;^ ^ ' ' '

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que, segn asegura sirNVilliam joneh, auiui +Hna flpmTios los soi^e l!India mtigua y moderna, ha caracterizado en todos tie^P ^ ^^^ habitantes de este pas. Como regla general no me ^^^/^^^^^^^^^^ negar que esta afirmacin sea cierta, por ms que ]^;y; ^ f f f ^ J ^ ^ mas tambin es preciso confesar que con ^^<=^\fff " 2 L i S f i c a r por motivos insignificantes, cometen actos que f * P ^ ' ^ ^ - ' ^ X s ^ sin referirnos malvados de profesin P^^'^^^^^^^^^^^tff.^'de la increbles enormidades, producto de un orgullo vengativo y violencia de un temperamento indomable. hechos En testimonio de lo que acaba de decir cita ^t;^*;^' f ' ^ ^ ^^ ^ ^ siguientes: un brahmn corta la cabeza la ^^^^*.^^;^^.^/^^'!^^^//; ftiles motivos; otro mata su propia hija, inocente criatura de diez y
(1) AsiaticResearohes, tomo II. Discurso del Presideate.

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ocho meses, y dos brahmanes hermanos matan k su propia madre. A esto puede agregarse el horroroso sacrificio de las viudas quemadas junto con el cadver de sus maridos y la brbara costumbre del infanticidio en algunas tribus que obligaban las madres matar sus propias hijas recin nacidas, so pretexto de los gastos que les causaba tenerles que buscar marido; de modo que en las tribus que exista esa brbara costumbre era muy raro encontrar ms de una hija en cada familia. Por lo que dir ms adelante, doy aqu un extracto del Jludhira' Dhya'ya\ captulo sanguinario del Calica-Purana, que trata del valor de los sacrificios, siendo los humanos los ms apreciados por la divinidad y los ms provechosos para el ofertor. Dicho captulo, despus de una salutacin la diosa Glica, dice (1): El placer que la diosa experimenta por una ofrenda de sangre de pez de tortuga, dura un mes, y tres meses la de sangre de cocodrilo. Con la sangre de las nueve especies de animales feroces la diosa queda satisfecha durante nueve meses, y durante todo este tiempo sigue siendo propicia al bienestar de quien se la ofrece. La sangre del toro salvaje y la del guanaco le causan un ao de placer y la del antlope y jabal doce aos. La sangre del Sraiha (animal muy ero que, segn dicen, tiene nueve pies) deja satisfecha la diosa por espacio de veinticinco aos, y la del bfalo, la del rinoceronte y la del tigre por cien aos. La del len, la del reno y la de las especies humanas le producen un placer que dura mil aos; el sacrificio de tres hombres le satisface por cien mil aios. La carne de stos, ofrecida separadamente, causa la diosa un placer de igual duracin que la oferta de su sangre. Esto se refiere slo al hombre, al len y al reno, porque el efecto que le causa la carne de'los otros animales est explicado continuaciq en el mismo captulo. Al ofrecer el sacrificio el sacrificador debe decir: Ilrang, Ilring! Cal, Cal! Oh, horrible diosa dentada! Come, corta, destroza toda malignidad; corta con esa hacha; coge, coge, agarra, agarra, bebe sangre, sacate, sacate, asegura, asegura. Salve Cal. As acaba el Calratriya Mantra. Los animales fueron creados por El que existe por s solo para que le fuesen inmolados en los sacrificios. Por lo tanto puedes inmolarte t mismo sin que incurras en pecado por el hecho de quitarte la vida. En este libro se explica el modo de sacrificar un hombre como la cosa ms natural del mundo. La vctima deba tener buen aspecto y estar sana y sin tacha. As como la sangre de los dems animales poda ofrecerse encima de hojas de cualquier otro objeto, la del hombre deba ofrecerse en un vaso de metal de arcilla. La mujer y las hembras de los animales no servan para los sacrificios y por consiguiente no deban ser inmoladas. Los ministros del Estado, los consejeros y los vendedores de licores deben ofrecer sacrificios humanos para obtener prosperidad y riquezas,)/ dice otro prrafo.
(1) 2.-4.

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En mucha estima deban tener los indios la embriaguez cuando igualan los vendedores de licores con los altos dignatarios del Estado, concedindoles el enorme privilegio de poder ofrecer sacrificios humanos faro, obtener prosperidad y riquezas. Si se ofrece un sacrificio humano sin el consentimiento del prncipe, el ofertor cae en pecado. En caso de guerra de peligro inminente los prncipes y sus ministros pueden ofrecerlos - voluntad, ad libitum, pero nadie ms. Causa horror la lectura de las ceremonias con que se efectuaban los sacrificios humanos, algunas de las cuales eran en extremo ridiculas y pueriles. Los augurios que de estos sacrificios se deducan eran varios. As, por ejemplo, si al cortar la cabeza un hombre caa aqulla al Oriente, presagiaba riqueza; cayendo al sudeste, poder; al oeste, provecho; al nordeste, un hijo; al norte, riquezas, y al sur, terror. El sacrificador antes de inmolar la vctima deba invocar al hacha con que deba darle la muerte, dirigindola plegarias que estn insertas en el ritual de los sacrificios. As antes de inmolar un enemigo deba decir: Oh diosa de forma horrible! Oh Chandica! come, devora mi enemigo fulano, j Oh esposa del fuego! Salud al fuego! Este es el enemigo que me ha hecho mal. Ahora, personificado por un animal, destruyelo, oh Mahamari, destrzale, destrzale, cmetele, devrale (1). A los brahmanes les estaba prohibido, so pena de cometer pecado, sacrificarse s mismos, as como tambin sacrificar tigres y leones y otrecer licores espirituosos. En caso necesario deban ofrecer una figura de persona, de tigre de len, cortndole la cabeza con las mismas invocaciones y ceremonias que si se tratase del sacrificio de animales "verdaderos. En todo tiempo y lugar la casta sacerdotal ha sido lo mismo, cuando ha dominado. Bien la conoca ya Mr. Buchanan cuando fines del siglo pasado deca de ella: Por grados fueron introduciendo su supersticin, basndola en parte en una doctrina preexistente en el pas, acabando por
(1) Traducci n de Callea Purana, por W. C. Blaguiere. Asiaic Researches, tomo V, pg. 371 y siguientes. i-os sacrificios humanos se encuentran citados en libros indios de fecha no muy remota. El drama bdico Nagananda, la alegra de las Serpientes, no es ms que una especie de Misterio en el que el hroe, un prncipe joven y recin casado, se hace devorar por Garuda, ave fabulosa, enemiga de los Nagas, hombres-culebras, la que debia sacrificrsele un hombre cada da, sustituyendo dicho prncipe al que en aquel da deba inmolrsele. Gracias este sacriflcio Garuda se acuerda de que puede alimentarse de ambrosia, y vuela pedir los dioses que hagan resucitar, no slo al protagonista del drama, sino todos los principes Nagas de las Serpientes que haba devorado y de los que slo quedaban los huesos. Esta drama se atribuye al rey (Jri-Harcha-Deva que, segn el viajero chino Hionen-Thsang, reinaba en Kanodje cuando 61 visit la India nnes del siglo viu de nuestra era. lin los Treinta y dos relatos del Trono el rey Vikramadtya, el hroe de los cuentos, o rece cuatro cinco veces en holocausto en lugar de otros que deban ser inmolados o devorados por alguna de las divinidades sanguinarias. No hay, pues, que decir que lempre sale bien librado de su abnegacin, recibiendo muchos regalos, que al volver su casa regala su vez al primero que encuentra, y en esto consiste todo su mrito. Esta obra es la misma que con el nombre de El trono encantado posee la literatura persa.

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establecer slidamente en ste su favorito y destructor sistema de castas. Y ms adelante aada: Los brahmanes eran una raza de sacerdotes muy formidable entre un pueblo que ignoraba su hipocresa y su impudente pretensin ejercer un poder sobrenatural (1). En efecto, los sacrificios humanos y la embriag-uez son completamente opuestos la antigua religin de la India, que era la budista, religin destruida por los brahmanes al establecer la suya. Vanse, en prueba de ello, los cinco mandamientos y los diez pecados que consignaba aquella antigua religin,
MANDAMIENTOS

1. En ningn caso matars ningn animal, respetando las vidas de todos ellos, desde el ms nfimo insecto hasta el hombre. 2. No robars ni estafars. 3. No violars la esposa la concubina de otro. 4. No mentirs. . 5. No bebers vino ni ninguna otra bebida que puede embriagarte; no tomars opio ni otras drogas venenosas. Los diez pecados estaban divididos en tres clases. La primera comprenda el matar, persona animal, el robo, el adulterio y todos los actos contrarios los cinco mandamientos. La segunda clase comprenda la falsedad, la discordia y las palabras soeces superuas (2). La tercera clase la constituan el deseo de los bienes del prjimo, la envidia y el deseo de la muerte del prjimo y seguir la doctrina de los falsos dioses (3). El mismo sir Guillermo Jones en su ltimo discurso pronunciado en la Sociedad de Investigaciones Asiticas, dice: Si alguien quiere formarse una idea exacta de la religin y de la literatura india, debe empezar por olvidar todo cuanto se ha escrito sobre esa materia, as por los antiguos como por los modernos, antes de la publicacin del Git (4). Tanto este autor como J. Wilfort y los dems investigadores de la India de fines del siglo pasado y principios del actual, crean que los nuevos descubrimientos les facilitaran los medios de poner en claro la confusin en que se encontraban causa de la casi insuperable dificultad que tenan de poder comprender claramente los textos indios, fabulosos, fantsticos y extravagantes, y, por consiguiente, de distinguir la verdad de la ficcin. Mas los nuevos descubrimientos arqueolgicos, acompaados del perfecto conocimiento de la lengua snscrita que nos ha permitido enterarnos con toda certeza del contenido de los tan ponde(1) Asiatic Researches, tomo VI, pgs, 204 208. Ao 1798. (2) Segn las leyes de Man, cdigo de los brahmanes, el pecado de hablar demasiado intilmente, cometido por las mujeres, se consideraba tan grande que hasta se tenia como causa suficiente para justificar el divorcio. (3) Interrogatorio y respuestas de Zarado, obispo catlico de Ava al Rahan, sacerdote de Buda. Vase el tratado de Paulino, Cardenal de Borga, Compendium legis Barmanorum.(4) Asiatic Researches, tomo I, pg. 433. Sobre la escritura.

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rados libros snscritos, en lugar de corresponder las esperanzas de aquellos buenos desinteresados investigadores, no ha hecho ms que desengaarles, demostrando que los libros y monumentos d que haba atribuido una antigedad remotsima son de una poca relativamente moderna, no habiendo ninguno de ellos que sea anterior al principio de la era cristiana, y que la confusin que existe en todos los ramos de la ciencia en aquellos libros es efecto de la ignorancia y del atraso intelectual de los indgenas de aquellos pases. El doctor Wilhelm Lubke en sus Historias del Arte y de la Escultura, dice: Cmo haba de poderse inspirar el arte en la India para delinear asuntos de la vida diaria, cuando, segn la doctrina brahmnica, el mundo no deba ser considerado ms que como un sueo de Brahma como obra de My (el engao la ilusin), y cuando, por la creencia en la interminable transmigracin de las almas, el valor individual de cada criatura se convierte en puramente ilusorio? Poco es tambin lo que podemos encontrar para la vigorosa vida del arte histrico en esa tierra de mstica y especulativa confusin. Mr. Barth dice (1): La inteligencia india est profundamente atacada por una enfermedad de la que jams podr curarse: la de afectar un gran aire de misterio para cosas que nada tienen que ocultar; hace gala de smbolos que al final nada significan y pone en juego enigmas que no valen la pena de ser descifrados. No recuerdo en qu pgina dice esto, pero vale la pena de que toda su obra sea leda por todos los que creen en la antigedad de las religiones de Brahma, Siva y Visn. A la pregunta del emperador Mauricio sobre qu punto haban alcanzado los indios en la va de la ciencia, de la religin, etc., el embajador de Chosroes II, para firmar un tratado de alianza con el Imperio Bizantino, respondi: Su va es la del culto de la Vaca y de la Luna; no creen en Dios ni en el poder de la rotacin del cielo; no tienen compasin de sus cuerpos; creen ser sabios y no tienen por tales hombres como nosotros (2). Herodoto dice: (3) ...pues los indios son los pueblos del Asia de que podemos hablar con ms certeza... Unos son nmadas y otros no; algunos habitan los pantanos del ro y se alimentan de pescados crudos que pescan con barcas de bamb, formndose stas con los trozos de bamb comprendidos entre nudo y nudo. Estos mismos indios van vestidos con las hojas que sacan de los bambs cortados del ro cuando los pelan: las trenzan y forman con ellas una especie de corazas que se ponen en el pecho. Ved ah los barcos que, segn Herodoto, tenan los indios.
(1) Las Religiones de la India. (2) FiRDUs, El libro de los Reyes, traduccin de Mr. J. Mohl, tomo VII, pg. 104. (3) Herodoto, en Talla, 111, XCVllI.

3 . EL AJEDREZ.

CAPITULO II

Eli AJEDREZ NO PUEDE SEB DE OBIGEN INDIO ( 1 )

Bosquejado en el captulo anterior el modo de ser de la India en la antigedad, veamos si es posible que la invencin del ajedrez tuviera lugar en aquel pas en una poca tan remota como la que le asigna Duncan Forbes y su satlite el conde de Basterat, que la fijan nada menos que unos tres mil aos antes de la Era Cristiana. Estos seores, lo mismo que los dems que participan de su o)inin, ignoran por lo visto que unos 500 aos antes de Jesucristo toda la India era an poco menos que salvaje, y que no sali de la semibarbarie en que viva hasta que los griegos la conquistaron, siendo stos los primeros que empezaron civilizarse (2). Por otra parte esos mismos autores, que aceptan y siguen la cronologa bblica, no reparan los inconvenientes de esta misma cronologa ni las contradicciones en que incurren. Mr. Duncan Forbes se burla de O'Connor (3) porque anunciaba una Historia de Irlanda que empezaba mil aos antes de la creacin del mundo con una dinasta anterior la construccin de la Torre de Babel, de lo que resultaba que la lengua irlandesa era la misma que hablaba No; y no sabe ver que l, al hacer remontar el origen del ajedrez en la India 3000 aos antes de nuestra era, lo hace inventar 700 aos antes del Diluvio; de manera que No y sus hijos pasaran sin duda los largos y fatigosos das del Diluvio jugando al ajedrez k fin de que no se perdiera el uso de este juego.
(t) Siempre quo hablo de la India me refiero todo el pas comprendido desde Cabul al golfo de Bengala y baado por el Indo y el Ganges, y llamo indios sus h a b i tantes. (2) Antes de Alejandro Magno la India era poco menos que desconocida pura los europeos, por lo que le sobra razn Mr. W . Kobertson cuando dice: As es que Alejandro fu el primero que prepar los pueblos de Europa para el conocimiento de la India Vanse sus Rec.kerches historiques mir les connaissancL' que les ancienU aaient de rindo, pg. 17. (3) The Uistory o/Chess. Apndice D.

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m o d f d / ' ' ? t ? ' ? ' TI ^ ' ' " ' ^ ^ " ^ ' ' ^ ^"^ia 1^ historia ni el ?e t n o ' H r ' ^^^'' " n ^ ' ' ' ^^' ^^^ "^"' P'^^^ 'i^ "^"has pruebas ^ J o n f on?. . ^ " ^ '^^ "'^''f f. '^ "testacin que da Sir Guillermo f/e Jo; % 7"' "^"^^ ''f '^''^''' "''^^ ieaoo e y^^re^ . ninguno ForbeVntn ' ^ r T / ' ^'/''^''''- ' ^ ^ '^^'^'^ ^^ "^"^ ^via, le contesta escrito^ m ^ r ' V^' ''^^''''' ^^ ^""^ brahmanes hieroa probailemene el de la FH A.' '7-^^''' ' ' * ' ' ^^ ' ^ ' "' J"^^" ^"ti^" e transformara en - m , e o Media, esto es, muchos siglos antes del vi de nuestra era, iueo'!" '''''^' despus, fu, segn l, el de la transformacin del positivon!^''? ^ " , moderno,-siendo as que hoy se sabe de un modo si-lovH^ ^'^'''' ""^^ antiguos de la India son cuando ms del 'igio V de nuestra era. m e n o r ? n t ' ' " ^ ' / ' / V ? ^ ' ' ^ propsito para discutir sobre la mayor re r i ' ? f r ^ " ' ^ ' ^ f ^ f l i ^ ^ indios, as como tampoco de la de las cZfZunT'^ costumbres instituciones de la India, me limitar de ser e n e r L f " ^ ' ' " ? ' *^^^' ^' ""^ autoridad nada sospechosa Mller. ^ ^'^''^^ P^^'' ^^ refiero al clebre sanscritista Max500 Ios^KnZl ? ^ " ^ ? ^'^^^ """^ ^^^^^ ^^^^'''^ ^ ^'^^^ confiesa que leer n i e s c r i b t r " ' ' ' ' ' ' " ' ' " '^"^^'^ "'^'^i^ ^" ^^ I^^i^ ^^^ "Piera ot o s ( ) en"';-,,?"^^^^*^ ." Mr. Fergusson, Cunningham, Burges y India son a^atrih T ' V ' ' ' ' "^^^ ""'^-uas que se encuentran en la suc L o onfiS t t f ' ' ^ ^'''^^' ^'^^ ^^i^b^ 250 aos antes de Jeena india defp "^ T' '^ "^^"<="to ms antiguo que se conoce crea s?o del i f o o d p " ' ^T ^'' '''' "^^ ^' Jesucristo, como se

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a t r i y e l T o f p u e b l o t T p ' r ' ' ' " " ^'"'.', ^^P^^ial ^obre el falso origen Ario-indio que se mientenlatan " t : ' ! ' H ' ' ' ' ' ^ ^ ? ^ ' ' ^ ' ' y numerosos y autorizados datos que des"len la tan ponderada antigedad de la India. W Jndia what can it teach us? Nota 9, pg. 353 nacimiento irerarL" ^""'^"'"""' "l"^ ' P'^--'do en vez de ser de renacimiento era de del S o ^ ^ a s a d o " ? ? s T u f ^ n ; " " " / ' ' ! primeros entusiastas de la India, escriba & fines consistencia Y esta n a "HnH " ""^ ^^"* '^^ ' ' '"'*!' '"^^'"'^ " "^""do de falta de contada de muy I t i n T , nfad.ccones encontrndose en ella una misma fbula con alegoriaTy'^eni'ma"r " ' ^ " ' ^"' ^'''""""^'^ historia estn mezcladas feonas y enigmas que no pueden menos de parecer extravagantes y ridiculos- lo

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Por lo que acabo de decir se puede calcular dnde van parar los 5000 aos de antig-edad que se asignan al juego del ajedrez en la India, as como tambin se puede ver quines eran los hijos de Pandon. En el estudio sobre los naipes (1) hice ya algunas observaciones sobre el carcter y gnero de vida de los indgenas de la India que, lo mismo antes que ahora, no han hecho ni hacen ms que pasar el tiempo en meditaciones religiosas. Y, por lo que ms adelante explicar, har observar los que creen que el ajedrez fu inventado en aquel pas desde el siglo IV al VI de nuestra era, que en el primero de estos siglos estaba en todo su apogeo en la India la religin de Budda, que era todo ascetismo y desprecio de las cosas de este mundo; que el pauperismo, erigido en institucin, era la virtud ms alabada en aquel pas de monjes; y que entonces reinaba all la dinasta Gupta, en cuya poca se edificaron las grandes slupas, los templos subterrneos y los viaras conventos de monjes, cuyas ruinas son hoy la admiracin de cuantos visitan aquellas tierras. Este estado de cosas dur muchos siglos; en el vi empezaron las luchas religiosas entre los conservadores del buddismo y los brahamanes, lucha que dur liasta el siglo viii en que, triunfando stos, establecieron definitivamente la nueva religin de Brahama, Siva y Vicn y con ella la divisin de castas, que hasta entonces no halla existido en la India (2).
nico que puede contribuir hucerlas tolerables es la creencia de que muchas de ellas tengan un significado oculto; por ms que muchas de ellas nn tienen otro fundamento que la exaltada imaginacin de ciegos fantico, de hipcritas interesados en el culto de una divinidad particular. (On Egypt and Nile. Asiatic Researckcs, tomo III, p gina 96). La geografa, la astronoma y la cronologa de esta parte del Asia la India participan de la suerte de su historia autntica, y han sido como sta tan desfiguradas con el fantstico ropaje de la mitologa y de lu metfora, que es muy difcil poder conocer cul era el verdadero sistema de los filsofos y matemticos indios. (Discurso X del Presidente de la misma sociedad en 1793.Tomo IV, XXII). (1) Publicado en Barcelona, 1886, imprenta de La Renaixensa. (2) La religin de la India ha sido siempre en el fondo, y lo es an hoy da, una derivacin ms menos directa de la antigua religin caldeo-persa, esto es, el cuito del sol y de los elementos, principalmente del fuego y del agua. Podra aducir muchas pruebas en apoyo de esta afirmacin, mas bastarn mi parecer algunas oraciones sacadas de los P u r a n a s que rezan an los actuales b r a h a m a n e s en las ceremonias religiosas en que emplean todo el da. B r a h a m a es el sol. En medio del sol reside la l u n a ; en medio de la luna est el fuego; en medio de la luz est la verdad; en medio de la verdad el Ser inmortal. Dios es el ser inmortal que reside en la mansin s a g r a d a ; el alma pensadora no es ms que luz; brilla con resplandor propio, no prestado. Esta alma pensadora, llamada el principio inmortal, es una manifestacin de aquel poder irradiante que es el alma suprema. En una de las extravagantes ceremonias religiosas en que, como he dicho, emplean los b r a h a m a n e s todo el da, y en q u e , como en casi todas, adoptan posiciones extraas y hacen signos estrambticos indecentes, acaban bebiendo agua pequeos sorbos y diciendo la siguiente oracin: A g u a ! t penetras todos los seres; t llegas hasta los ms profundos abismos de las m o n t a a s ; t eres la boca del universo; t eres la palabra mstica easha; t eres luz, gusto, y el fluido inmortal. La siguiente oracin la dicen sostenindose en un pie y apoyando el otro sobre el tobillo 6 el taln de aqul, mirando al Oriejite con los brazos extendidos hacia delante y con las manos abiertas formando una especie de cazoleta; 1." Los rayos de luz anuncian la aparicin del esplendente y ardoroso sol que se eleva majestuosamente, alejndose para a l u m b r a r el universo. 2.' Se eleva admirable el ojo del sol, del agua y del fuego, poder colectivo de los

21 Adems, entre las innumerables esculturas, bajo-relieves y pinturas de carcter mstico y ertico-religioso especial de que estn atestados los monumentos de aquellas edades, no hay ninguna representacin de juegos, como no sea del que nueslros primeros padres Adn y Em empezaron jugar. Tampoco se ven entre sus adornos los tableros de damas que tanto abundan en los monumentos del antiguo Egipto. El ruso Mr. G., comentador de Van der Linde, acepta, la teora de Weber de haber sido el ajedrez inventado por los buddistas y que stos lo introdujeron en la China en 537 de nuestra era. Mucho tiempo emplearon los buddistas en propagar el ajedrez segn las noticias que tena el ruso de los historiadores chinos, mostrndose en este punto tan atrasado de ellos como en muchos otros. Como veremos ms adelante, el ajedrez era ciertamente conocido en China antes de la era cristiana. No me detendr en refutar la absurda idea de Weber aceptada por el ruso, de atribuir los buddistas la invencin del ajedrez, slo dir que para concebir tal idea es necesario desconocer completamente la historia de la India, el carcter especial de los buddistas y la constitucin de la India en todas pocas, la que nunca ha sido una nacin, y menos una nacin poderosa como muchos creen. No es tan fcil explicar, como dicen, el porqu la literatura de los brahamanes no nos da ninguna noticia de este juego porque era ohra de una secta detestada y perseguida y el silencio absoluto puede haber sido guardado ex profeso. Esto es lo que se llama despacharse su gusto falta de verdaderos conocimientos; me parece que ni el ruso ni Weber que no s si es indianista han ledo muy pocos libros brahamnicos y menos buddsticos, que de otro modo no estamparan el prrafo final del segundo articulo del ruso. Weber piensa que todava existen en las Indias noticias sobre el ajedrez que nos son desconocidas, sobre todo en los documentos buddistas, y que cada da pueden conducirnos nuevos descubrimientos; hasta el presente no tenemos ms que esperanzas. Ya pueden abandonarlas del
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dioses; l llena el cielo, la tierra y la atmsfera con sus luminosos rayos; l es el alma de todo lo que se mueve y de todo lo que no se mueve. 3.' Aquel ojo sumamente benfico se levanta puro en el oriente, i Ojal podamos verle cien aos! Ojala vivamos y sintamos cien aos! T eres el que existes por ti solo, el rayo de luz ms excelente; t das resplandor; concdemelo. .Aguas, libradme de todo pecado que est en mi, cualquiera que sea; si he hecho algo malo contra los otros, si los he maldecido en mi corazn he dicho alguna falsedad. 4 i Aguas! mares del mundo! vosotras que purificis por medio de las libaciones, purificadnos con vuestro naciente fluido; arrancedme todo pecado, aguas divinas, j." As como un hombre cansado deja gotas de muerte al pie de un rbol, etc. Sus principales oraciones se dirigen al sol, al fuego y al agua. (H. T. Colebrooke, A.siatte liesearchei', tomo V, pg. 359 y siguientes). Los brahamanes acaban con la siguiente oracin: Dioses, genios propicios, serpientes monstruosas, ninfas, demonios, seres malignos, culebras, aves de potentes alas, rboles, gigantes y todo lo que cruza la regin etrea; genios que amis la ciencia, animales que vivs en el agua que cruzis la atmsfera; criaturas que carecis de albergue y animales todos que vivs en el pecado en la prctica de la virtud; yo ofrezco esta agua para satisfaceros. Los que existen y los que no existen de mis parientes y cuantos estuvieron relacionados conmigo en alguna de mis anteriores existencias y todos los que deseen oblaciones de agua hechas por m, obtengan satisfaccin perfecta.

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todo porque los descubrimientos del ajedrez procedente de fuentes buddsticas pueden aplazarse, ad Kalendas Grcecas. Van der Linde est muy en razn desechando completamente la idea de la propag-acin del ajedrez por todos los pases del Asia por los buddistas fug-itivos de la persecucin de los brahamanes, que acepta su comentador ruso (1).
(1) Vase La Srater/ie, nio de 1880. Journal de Echeohs, en los nmero 15 Abril, Mayo y J u -

CAPTULO III
EL CHA.TURANGA

Es posible que el pueblo que acabo de describir Inventase el ajedrez? Veamos lo que deca hace 84 aos sobre esa invencin Sir William Jones (1): La bonita sencillez y extremada perfeccin de este juego, tal como comunmente se juega en Europa y en Asia, me convence de que fu inventado por el esfuerzo de algn gran genio; que no fu completado por innovaciones graduales, sino que fu formado de primera intencin, como dicen los crticos italianos. No obstante, no he podido encontrar en los escritos clsicos de los Irahamanes la menor mencin de este sencillo juego, tan bien combinado, y que de seguro fu inventado en las Indias. Hasta ahora slo he encontrado la descripcin de un juego muy antiguo, pero mucho ms complicado y que, , mi modo de ver, es ms moderno que el sencillo juego de ajedrez de los persas. Este juego se llama Chattiranga, aunque con ms frecuencia se le da el nombre de Chaturaji de los cuatro reyes, pues se juega por cuatro personas que representan otros tantos reyes, combatiendo dos ejrcitos aliados por parte. Esta descripcin est tomada de la Bhawishya Purn, en la que Indhisht'hir est representado hablando con Vyafa que, instancias del rey, explica las reglas del fingido modo de hacer la guerra (2). Sir W. Jones copia el tablero dividido en cuatro partes sealadas con los colores siguientes: encarnado al oriente, verde al sur, amarillo al occidente y negro al norte; y dice que su amigo Radhacnt,un brahamn
(1) Asiatic Researches, tom. I, pg. 160 y siguientes. (2) Guando he dicho que hacia 84 aos que Sir William Jones habla descubierto el ajedrez en el Bhawishya Purn, me he referido la fecha de la publicacin de Asiatic Researches en Londres; mas la verdadera fecha del hallazgo es la de 1784, es decir, de hace un siglo. La edicin de Londres de Asiatic Researches de 1801 es la reimpresin literal de la de Calcuta. Este juego de la Chaturanga o de los cuatro reyes, como Sir Jones lo llama, est representado, como veremos despus, en una miniatura del Libro de los Juegos de don Alfonso el Sabio y no se le atribuye origen indio, ni se supone que represente una guerra, ni cuatro cuerpos de ejrcito, ni coloca las piezas del mismo modo.

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de quien hablar despus,le dijo que el tablero estaba dividido en sesenta y cuatro casillas cuadradas como el nuestro y que la mitad de ellos estaban ocupadas por las piezas y la otra mitad desocupadas. Cada uno de los cuatro angas se compona de un rey, que se colocaba en la cuarta casilla empezando contar por la izquierda; al lado izquierdo del rey se colocaba el elefante, continuacin de ste el caballo y por ltimo el barco, que ocupaba la esquina del tablero. Esta pieza que, como he dicho, se colocaba en los cuatro ngulos del tablero, merece un estudio particular, razn por la que seguir traduciendo lo que Sir William Jones dice respecto ella (1): Vemos que en este complicado juego un barco una barca ha sustituido al rath carro de guerra, nombre que los bengaleses pronuncian roVh y que los persas cambiaron en roKli, de donde proviene el rook de algunas naciones de Europa. Esto no es probable, como veremos ms adelante (2), y como casi lo demuestra l mismo en lo que sigue: Sera en vano buscar una etimologa de esta palabra en el persa moderno, pues en todos los pasajes tomados de Firdusi y de Jami en que figura la palabra rokh, que se tomaba como el nombre de un hroe de un ave fabulosa, no creo que signifique ms que mejilla, carao faz... Cita dos ejemplos de esto y contina diciendo: Yo no puedo convenir con mi amigo Radhacant en que el barco est propiamente introducido en este simulacro de guerra en vez del carro (armado) en que los antiguos indios peleaban constantemente (3); y la mezcla de barcos con caballos, elefantes infantera batallando en una llanura es un absurdo que no tiene defensa posible. El uso de los dados an puede justificarse en una representacin de la guerra en que entra en gran parte la suerte, pero parece excluir al ajedrez del sitio que se le ha designado entre las ciencias dndole la apariencia del whist, con la sola diferencia de usarse las piezas en vez de las cartas que se tienen ocultas. A pesar de todo vemos que los movimientos de aqullas en el juego descrito por Vyasa dependen en cierto modo de la suerte, puesto que ste le dice su real pupilo:Si haces cinco, se ha de mover el rey un pen; si cuatro el elefante; si tres, el
(1) Obra citada, pg. 161. (2) Vase el capitulo Nombrcf del alfil y de la torre en la presente obra. (3) En ningn monumento antiguo de la India, absolutamente en ninguno, hay representados carros armados ni combates en que figuren stos. Firdusi, en su Libro {le os Rei/Cf, tan lleno de descripciones de batallas, no hace entrar en los ejrcitos persas-indios sino infantera, caballera y elefantes: pocas veces menciona los camellos; y una dos tan slo los carros, unos y otros como medios de transporte. En unn sola ocasin hace referencia un carro imaginario de guerra, armado de hojas de espadas. Es el que mand construir ]^fendar para combatir al terrible dragn que deba cortarle el paso en la cuarta e=tacin, de las siete que haba de atravesar para conquistar el Castillo t/o Cobre (Troya). El dragn era tan monstruoso, que al atacarlo se engull caballos, carro y hasta la caja dentro de la cual estaba Isfendiar el Aquiles de Firdusi, slo que las espadas manera de esnina atravesada lo atragantaron, permitiendo al hroe salir de la caja y matar al dragn, quien la tos no permita defenderse. El mismo carro sirvi al hroe referido para cortar las alas al Simott-g/i de la estacin inmediata, alas tan monstruosas que oscurecan la tierra cuando aquella ave fabulosa las extenda. Vase el captulo Firdusi en esta misma obra.

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caballo; y si dos, el barco. Sir W. Jones sigue explicando el modo de jugar este juego, dando algunos otros detalles y haciendo varias observaciones de que nos ocuparemos oportunamente. El conde de Basterat en el resumen que hace de la traduccin del pasaje del Bhawishya Paran, dedido as investigaciones del doctor Forbes, dice todo lo contrario que Sir William Jones (1) y supone que el Chauranga es el primitivo juego de ajedrez en la India, diciendo que su forma primitiva tuvo una duracin de tres cuatro mil aos antes de la era cristiana;ya hemos visto que Sir Jones lo considera como posterior al actual y mucho ms moderno. Tambin dice que la pieza equivalente nuestra torre, si bien con movimiento de alfil, colocada en las esquinas del tablero era un barco, volca; siendo as que Sir AV. Jones dice que la pieza primitiva era un carro, rat'k, y que haba sido un absurdo sustituirla con un barco. Tampoco coinciden estos dos autores en la apreciacin del modo como fu inventado este juego, pues as como Sir "W. Jones dice que fu inventado de primera intencin tal como hoy lo conocemos, el conde de Basterat, siguiendo las inspiraciones de Forbes, dice que ha tenido tres formas diferentes, la ms antigua de las cuales es el Chauranga; que la segunda de estas formas, que no dur ms que mil aos, sea del siglo vi al xvi, sufri una considerable mejora con la supresin del dado, cosa que hizo que la suerte desapareciese por completo del juego de ajedrez. Es probable, dice, que las ideas religiosas contribuyesen realizar este cambio, y porque losjtiegos de azar estaban prohibidos por los Vedas y la supresin de los dados permiti los brahamanes ms escrupulosos seguir jugando al ajedrez. El conde de Basterat, segn sus ideas, que son las que generalmente dominan, incurre sin advertirlo en una gran contradiccin. Si el Chauranga es el juego ms antiguo y data de tres mil aos antes de Jesucristo, forzosamente deba ser jugado en los tiempos vdicos y la modificacin que lo purific de toda clase de azar, que prohiban los Vedas,se llev cabo, segn l, precisamente en la poca en que los Vedas cayeron en desuso (2). Sir William Jones habla tambin de la prohibicin de losywe^os e azar consignada en los libros de Man, pero habla de ella con la sencillez propia de los primitivos exploradores de la India. Empleados del gobierno dedicados al negocio, slo podan dedicar algunas horas (3) la investigacin de objetos que tan poderosamente haban de llamarles la atencin. Por otra parte ignoraban por completo una lengua y escri(1) Traite linentaire du Jeu des cheos, pg. 17 20. (2) La contradiccin debe entenderse bajo el punto de vista del conde de Basterat, que cree en la gran antigedad de la civilizacin india, pues segn su teora los tiempos vdicos y la composicin de los vedas son muy anteriores la conquista dla India por Alejandro Magno. Los Vedas no fueron escritos antes del siglo iv de nuestra era; y juzgar por lo que dice Sir William Jones, el Chaturanga an se jugaba con dados en el siglo pasado. (3) Asiatic Researches or Transactions ofthe Society instituted in Bangal, etc., London, 1801. En el prlogo del tomo primero de esta obra se lee el siguiente notable prrafo: En el entendimiento del europeo hay un espritu de actividad que ningn clima ni ninguna situacin de la vida puede reprimir del todo, que justifica la antigua mxima de que el cambio de herramientas es una especie de descanso, y que hace que crea que no ha hecho nada mientras ignore en todo en parte alguna cosa.
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de quien hablar despus,le dijo que el tablero estaba dividido en sesenta y cuatro casillas cuadradas como el nuestro y que la mitad de ellos estaban ocupadas por las piezas y la otra mitad desocupadas. Cada uno de los cuatro angas se compona de un rey, que se colocaba en la cuarta casilla empezando contar por la izquierda; al lado izquierdo del rey se colocaba el elefante, continuacin de ste el caballo y por ltimo el barco, que ocupaba la esquina del tablero. Esta pieza que, como he dicho, se colocaba en los cuatro ngulos del tablero, merece un estudio particular, razn por la que seguir traduciendo lo que Sir William Jones dice respecto ella (I): Vemos que en este complicado juego un barco una barca ha sustituido al rafh carro de guerra, nombre que los bengaleses pronuncian roVh y que los persas cambiaron en rokh, de donde proviene el rock de algunas naciones de Europa. Esto no es probable, como veremos ms adelante (2), y como casi lo demuestra l mismo en lo que sigue: Sera en vano buscar una etimologa de esta palabra en el persa moderno, pues en todos los pasajes tomados de Firdusi y de Jami en que figura la palabra rokh, que se tomaba como el nombre de un hroe de un ave fabulosa, no creo que signifique ms que mejilla, carao faz... Cita dos ejemplos de esto y contina diciendo: Yo no puedo convenir con mi amigo Radhacant en que el barco est propiamente introducido en este simulacro de guerra en vez del carro (armado) en que los antiguos indios peleaban constantemente (3); y la mezcla de barcos con caballos, elefantes infantera batallando en una llanura es un absurdo que no tiene defensa posible. E1 uso de los dados an puede justificarse en una representacin de la guerra en que entra en gran parte la sierte, pero parece excluir al ajedrez del sitio que se le ha designado entre las ciencias dndole la apariencia del whist, con la sola diferencia de usarse las piezas en vez de las cartas que se tienen ocultas. A pesar de todo vemos que los movimientos de aqullas en el juego descrito por Vyasa dependen en cierto modo de la suerte, puesto que ste le dice su real pupilo:Si haces cinco, se ha de mover el rey un pen; si cuatro el elefante; si tres, el
(1) Obra citada, p s . 161. (2) Vase el capitulo Nombres del alfil y de la torre en la presente obra. (3) En ningn monumento antiguo de la India, absolutamente en ninguno, hay r e presentados carros armados ni combates en que figuren stos. Firdusi, en su Libro fie los Renes, tan lleno de descripciones de batallas, no hace entrar en los ejrcitos persas-indios sino infantera, caballera y elefantes: pocas veces menciona los camellos; y una dos tan slo los c a r r o s , unos y otros como medios de transporte. En una sola ocasin hace referencia un carro imaginario de guerra, a r m a d o de hojas de espadas. Es el que mand construir ]^fendia^ para combatir al terrible dragn que deba cortarle el paso en la cuarta e-tacin, de las siete que haba de atravesar para conquistar el Castillo de Cobre (Troya). El dragn era tan monstruoso, que al atacarlo se engull caballos, carro y hasta la caja dentro de la cual estaba Isfendiar el Aquiles de Firdusi, slo que las espadas manera de asnina atravesada lo a t r a g a n t a r o n , p e r mitiendo al hroe salir de la caja y m a t a r al dragn, quien la tos no permita defenderse. El mismo carro sirvi al hroe referido p a r a cortar las alas al SimoM-g/t de la estacin inmediata, alas tan monstruosas que oscurecan la tierra cuando aquella ave fabulosa las extenda. Vase el captulo Firdusi en esta misma obra.

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caballo; y si dos, el barco. Sir W. Jones sigue explicando el modo de jugar este juego, dando algunos otros detalles y haciendo varias observaciones de que nos ocuparemos oportunamente. El conde de Basterat en el resumen que hace de la traduccin del pasaje del Bhawishya Paran, dedido as investigaciones del doctor Forbes, dice todo lo contrario que Sir William Jones (1) y supone que el Chauranga es el primitivo juego de ajedrez en la India, diciendo que su forma primitiva tuvo una duracin de tres cuatro mil aos antes de la era cristiana;ya hemos visto que Sir Jones lo considera como posterior al actual y mucho ms moderno. Tambin dice que la pieza equivalente nuestra torre, si bien con movimiento de alfil, colocada en las esquinas del tablero era un barco, volca; siendo as que Sir AV. Jones dice que la pieza primitiva era un carro, rat'k, y que haba sido un absurdo sustituirla con un barco. Tampoco coinciden estos dos autores en la apreciacin del modo como fu inventado este juego, pues as como Sir "W. Jones dice que fu inventado de primera intencin tal como hoy lo conocemos, el conde de Basterat, siguiendo las inspiraciones de Forbes, dice que ha tenido tres formas diferentes, la ms antigua de las cuales es el Chauranga; que la segunda de estas formas, que no dur ms que mil aos, sea del siglo vi al xvi, sufri una considerable mejora con la supresin del dado, cosa que hizo que la suerte desapareciese por completo del juego de ajedrez. Es probable, dice, que las ideas religiosas contribuyesen realizar este cambio, y porque losjtiegos de azar estaban prohibidos por los Vedas y la supresin de los dados permiti los brahamanes ms escrupulosos seguir jugando al ajedrez. El conde de Basterat, segn sus ideas, que son las que generalmente dominan, incurre sin advertirlo en una gran contradiccin. Si el Chauranga es el juego ms antiguo y data de tres mil aos antes de Jesucristo, forzosamente deba ser jugado en los tiempos vdicos y la modificacin que lo purific de toda clase de azar, que prohiban los Vedas,se llev cabo, segn l, precisamente en la poca en que los Vedas cayeron en desuso (2). Sir William Jones habla tambin de la prohibicin de losywe^os e azar consignada en los libros de Man, pero habla de ella con la sencillez propia de los primitivos exploradores de la India. Empleados del gobierno dedicados al negocio, slo podan dedicar algunas horas (3) la investigacin de objetos que tan poderosamente haban de llamarles la atencin. Por otra parte ignoraban por completo una lengua y escri(1) Traite linentaire du Jeu des cheos, pg. 17 20. (2) La contradiccin debe entenderse bajo el punto de vista del conde de Basterat, que cree en la gran antigedad de la civilizacin india, pues segn su teora los tiempos vdicos y la composicin de los vedas son muy anteriores la conquista dla India por Alejandro Magno. Los Vedas no fueron escritos antes del siglo iv de nuestra era; y juzgar por lo que dice Sir William Jones, el Chaturanga an se jugaba con dados en el siglo pasado. (3) Asiatic Researches or Transactions ofthe Society instituted in Bangal, etc., London, 1801. En el prlogo del tomo primero de esta obra se lee el siguiente notable prrafo: En el entendimiento del europeo hay un espritu de actividad que ningn clima ni ninguna situacin de la vida puede reprimir del todo, que justifica la antigua mxima de que el cambio de herramientas es una especie de descanso, y que hace que crea que no ha hecho nada mientras ignore en todo en parte alguna cosa.
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tura enteramente nuevas para ellos, y no pudindolas aprender de repente, tenan que fiarse de las noticias traducciones de las escrituras que les facilitaba alg-n brahamn amigo, interesado las ms de las veces en engaarles. Sir "William Jones nos da tal vez la clave de este enigma cuando dice (1): En este extracto de los Puranas hay una circunstancia que parece muy sorprendente: todos los juegos de azar estn terminantemente prohibidos por Man, y no obstante el Chaluranga, que se juega con dados, es enseado por Vyasa, cuyo tratado de leyes, junto con el Goiama, est contenido entre los diez y ocho libros que forman el Dhermasastra. Mas como Radhacant,que es el amigo que le ha proporcionado todas las noticias y le ha traducido los libros snscritos y sti preceptor Yagannat'h estn empleados por el gobierno para compilar un digesto de las leyes indias, y como ambos, y especialmente el venerable sabio de Tribeni, conocen este juego, presumo que habrn podido encontrar las razones de que haya sido exceptuado de la prohibicin general y de que se haya podido jugar pblicamente por los brahamanes antigtios y modernos. Me parece que la alusin es ms que transparente. Adems esto nos demuestra que el Chauranga, que segn el conde de Basterat haba dejado de jugarse en el siglo vi en la India, an se jugaba en ella fines del siglo pasado (2). Todo cuanto acabamos de decir nos indica la mucha cautela con que hemos de andar antes de admitir lo que nos cuentan los antiguos y modernos exploradores de la India, engaados muchas veces por astutos brahamanes, como lo demuestra la franca confesin de Sir William Jones de la que se desprende que el Chaturanga continuado en el Bavcishya Piwana no es ms que una interpolacin fraudulenta del juego del ajedrez hecha por su amigo Radhacant y el preceptor de ste, Yagannat'h, encargados por el gobierno ingls de la compilacin del Digesto de las leyes de la India. Mr. Duncan Forbes, que cuando habla de autores que no son de su parecer usa un lenguaje bastante agrio, refirindose Sir "William Jones, dice que ste se equivoc causa de conocer poco el snscrito y de su empeo de creer que el ajedrez era la gran concepcin de una sola inteligencia, y en este ltimo punto creo que tiene razn, aadiendo: Que Sir William Sones probablemente slo pudo apoyarse en un manuscrito, y an incompleto, en tanto que l tuvo la ventaja de poder escoger
Este prrafo demuestra tambin que aquellos empleados investigadores conocieron en seguida la diferencia que hay entre el carcter nervioso del europeo y el indolente del indio, que pasa toda su vida rezando y meditando, (1) Obra citada, tomo II, pg. 165. (2) Si las obras del poeta indio Bhartriari son, como cree su traductor francs Mr. Paul Regnaud, del siglo x, en este siglo deblajugarse este juego en lalndia, juzgar por lo que dice la estrofa 43 de su obra titulada La? estancias; Esta casa, que antes tena muchos habitantes, ahora no tiene ms que uno; esta otra que en un principio tenia uno, despus ha tenido muo"hos y ha acabado por no tener ninguno. As es como Kla y Kli, el tiempo y la destruccin juegan al ajedrez en el tablero del mundo con dos dados, que son el da y la noche, y con los hombres, que son las piezas. ' Es posible que este libro sea ms moderno de lo que cree Mr. Regnaud.

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entre dos textos impresos, adems de otras muchas que es intil enumerar (1). No sabemos cuiles serian esas otras ventajas de que habla, mas no seran muy importantes cuando no las enumera. Sin embargo, cualquiera persona medianamente versada en arqueologa creer que es ms ventajoso, verdico y digno de fe un manuscrito original que todas las impresiones posteriores, sobre todo si stas son una compilacin Digesto de sus leyes de las que los brahamanes tuviesen bien comunicar en lenguaje persa al honorable Warren Hastings. Esta obra fu despus traducida del persa al ingls por Mr. Halhed con el ttulo de Cdigo de las leyes de la India Oriental y publicada en Londres en 1871. Dando la feliz casualidad de que Mr. Halhed/wee Mstante afortunado para encontrar un hrahamn de sentimientos liberales y disposiciones ms comunicativas, acompaadas de grandes conocimientos adquiridos en sus estudios y viajes, para que, aprovechndose de tan feliz oportunidad, pudiese dedicarse con toda diligencia un trabajo tan curioso como poco comn (2). Me pairecen estos demasiados rodeos para explicar lo que no puede explicarse por el texto original. El argumento de Duncan Forbes de que el origen del ajedrez ha de ser por precisin indio, porque la Tpal&hra Chaturanga es puramente snscrita, y por lo tanto el juego necesariamente haba de ser inventado por un pueblo que hablase snscrito, es un argument contraproducente, puesto que histricamente est probadoy admitidopor los indianistas que los antiguos indios no hablaban snscrito. Los mismos monumentos de la India lo confirman. Las inscripciones monumentales ms antiguas no son snscritas ni estn en caracteres snscritos (3); lo mismo sucede con las monedas ms antiguas de aquel pas, cuyas letras inscripciones son.griegas (4). En todos los monumentos de la India anteriores la dominacin musulmana las letras y leyendas ms modernas son las snscritas. Al principio de este siglo, cuando reinaba an la confusin en la arqueologa y en la filologa indias, deca ya Celebrooke (5): Las lenguas de la India estn comprendidas en estas tres (snscrito, pracrito y loagad'hi). La primera contiene el snscrito, es una lengua ms pulida y fu gradualmente refinada hasta que qued fijada en los escritos clsicos de varios elegantes poetas, cuya mayor parte se supuso que florecieron en el siglo que precedi d la Era cristiana. Ms adelante, en otra Memoria (6), dice hablando de los Vedas: puesto que la antigedad de algunos de los puranas hoy existentes es ms que discutible; y la autenticidad de algunos de ellos no debemos an admitirla como bastante fundada.
_ (!) Como veremos despug, los textos que se refiere Mr. Duncan Forbes no son as que copias, extractos comentarios de lo que primero escribi Sir William Jones. (2) Obra citada, prlogo, XXXV. (\ ^^*'' 'ss obras ya citadas de Fergusson, Cunningham, etc. <-*) ^ ' ' s o n . Arcana Anca, en cuya obra se encuentran las monedas indias dispuestas por orden cronolgico. (5) On the Sanscrit and Pracrit Languages. Asiaticliesearches, lamo V\l, capl'"',y"J'P*K-199 y siguientes. . . ,?. ''^'^ Vedas or Sacred Wrightings oftfie Hlndus. a. Res., tomo Vil, capitulo VIH, pg. 379. j .> j ' ^

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Vemos, pues, que fines del sig-Io pasado y principios del actual, eminentes sanscritistas, como lo era Colebrooke, no concedan ms que diez y nueve sig-Ios de antig-edad la completa formacin del snscrito; y an as le daban cinco seis sig-los ms de los que realmente tiene, puesto que el mismo Max Mller,en lo que l llama Renacimiento del snscrito, y que yo creo que es el nacimiento fijacin del leng-uaje de que habla Colebrooke,fija la poca de aquellos poetas, tales como Kalidasa, Bharavi y otros, en el ltimo cuarto del sig-lo vi. Kalidasa es mencionado junto con Bharavi, como famoso poeta en una inscripcin fechada en 58586 de nuestra era y hasta ahora no veo motivo para colocarle en fecha muy anterior. Por lo que hace las leyes de Man, las que hay costumbre de sealar una antig-edad fabulosa, Sir W. Jones las supona del ao 1280 antes de Jesucristo y Elphinstone del 900,recientemente se ha venido en conocimiento de que no se les puede sealar una fecha anterior al sig-lo v de nuestra era. Estoy convencido de que esto ser considerado como una hereja por alg-unos sabios sanscritistas; pero ante todo es preciso que aparezcamos como honrados nuestros propios ojos (1). Los mismos investigadores primitivos de la India que estaban persuadidos de la g-ran antigedad de aquella'civilizacin, tuvieron que hacer ya rectificaciones cronolgicas. El celebrado pilar de Delh, llamado de Feeroz Shah, cuyas inscripciones en las primeras traducciones se consideraban como del ao 67 de nuestra era, gracias ms concienzudas versiones debidas Mr. Henry Colebrooke, se ha visto que eran del ao 1164, sea de once siglos ms tarde. En el tomo VII de las Asiaiic Researches, pg. 175 182, hay los planos y dibujos de este pilar, las inscripciones originales en caracteres snscritos, el texto snscrito en caracteres romanos y su traduccin inglesa hecha por el mismo Colebrooke. No encontrando en el texto descubierto por Sir W. Jones la explicacin aclaracin delsignificado de la palabra Chaturanga como cuatro cuerpos de ejrcito, la dan como confirmada por el texto de AmaraCostra. '(Los etimologistas snscritos, dice Colebrooke, no conocen una sola radical [?] primitiva entre los nombres. Cuando no conocen una etimologa que est conforme con la acepcin de la palabra, se contentan con derivarla, segn las reglas gramaticales, de alguna raz con cuyo significado ninguna conexin tiene aqulla; mas generalmente estas derivaciones son acertadas instructivas. El Anara-cosha es un vocabulario muy apreciado; su autor Amara(1) India, what can in teach us? Hay la ntima conviccin de que el Cdigo de Man es posterior al Ramayana y al Mahabharata, puesto que mencionan los Poemas heroicos que deban leerse en la celebracin de los ritos y funerales en honor de los antepasados. (Haughton's Mana Laws, III, 322). La composicin del Mahabharata, por lo tanto, no puede fijarse antes del principio del siglo V de nuestra era. Podra sin duda colocarse mucho antes, tal vez en el ao 300 de nuestra era. El Cdigo de Man es una mera recopilacin, llena de los ms contradictorios preceptos, que de seguro es posterior los grandes picos, pudindose calcular que es de all por los aos 400 de nuestra era. (Cunningham. Bhilsa Topes, pg. 137).

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shin desapareci contadas sus poesas en la gran persecucin de buddistas y jainistas heterodoxos por los brahamanes, protegidos por el fantico Sancas-Acharia, en el siglo vi. No sern muy claras las definiciones contenidas en el Amara-cosha cuando ha sido preciso escribir numerosos comentarios para amplificar la significacin de las palabras y suplir la deficiencia del texto. Colebrooke insiste frecuentemente sobre estas deficiencias y cita los diversos vocabularios y diccionarios que hay que apelar para suplirlas. MM. Forbes y Madden no han determinado el origen indio del ajedrez por estas compilaciones, como cree el conde de Basterat, porque stos, y cuanto ellos dicen, se refiere slo al descubrimiento hecho por Sir W. Jones. Mr. Chatto (1) que como hemos visto al tratar de las cartas habla tambin del Chaturanga en el mismo sentido que Sir William Jones, quien francamente se refiere y cita, dice que por el Amara-cosha se ve que los cuatro angas cuerpos de ejrcito eran elefantes, caballos, carros infantera; que el nombre Chaturanga fu cambiado por los antiguos persas Chatrang; y no duda del origen indio del ajedrez por cuanto los persas, muy dados apropiarse las invenciones ingeniosas de los pueblos extranjeros, convienen unnimemente en que aquel juego fu importado de la India Persia en el siglo vi de nuestra era, junto con las encantadoras fbulas de Vishnusarman. El que el juego de ajedrez haya sido importado de la India Persia, lo cual no es cierto (2), no es una prueba de su origen indio; desde el siglo VI de nuestra era los xiv xvi antes de ella en que, como veremos despus, se jugaba ya este juego, otro muy parecido, en Egipto, median ndamenos que veinte siglos, espacio de tiempo ms que susuficiente para que este juego hubiera recorrido todo el mundo y sufrido algunas muchas modificaciones. Sir \V. Jones era un gran talento y tena una clarsima inteligencia; y, aunque equivocadamente crea que el ajedrez haba sido inventado en la India, escriba sin prevencin y deca francamente lo que le pareca con conocimiento de causa. Si Mr. D. Forbes hubiese tenido esto en cuenta no se habra atrevido decir: Aqu tenemos el ejemplo de una gran inteligencia que incurre en un absurdo por haber adoptado precipitadamente una opinin paradojal cuando escribe: <.<se dice que el Chaturanga es m juego muy antiguo y, no oJjstante, es ms complicado y moderno que el Shatrang, (el ajedrez comn) ese sencillo juego de los persas. En lo cual tena razn Sir W. Jones.
(1) Es una prueba ms de los dbiles cimientos en que se fundan .'""'has v'eces teoras muy trascendentales. Aunque la mencin y explicacin del ajedrez o C/tattran;;a no sea una interpolacin hecha en el Bhavvishya Purana por los ya aludidos brahamanes el encontrarlo citado en un solo libro de fecha moderna y de ditcil interpretacin no es motivo suficiente para atribuir su origen la India. On the Ongme ofthePlayug Carts. (2) Lo que ha dado margen suponer que el ajedrez fuese importado de la India a Persia, son los cuentos que sobre la invencin introduccin de este juego en esta nacin se encuentran en la tan celebrada obra de Firdusi El libro de los Reyes, obra muy distinta de lo que se la figuran casi todos los que la citan, porque la mayor parte de ellos na la han leido. Vanse ms adelntelos captulos titulados El ajedre. en Persia y Firdusi.

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El error de ste, disculpable por cierto, estaba en atribuir con toda certeza un origen indio al ajedrez, fundndose en un documento, que l crea que realmente era muy antiguo, escrito en caracteres y en un lenguaje completamente nuevos y casi desconocidos para l, creyndole de buena fe lo que le aseguraban los que l tena por sabios y amigos. A pesar de esto, su claro juicio le haca entrever probablemente la verdad, pues sospechaba que pudiese haber una interpolacin hecha por su amigo el sabio brahamn y por el preceptor de ste. Mr. Duncan Forbes, al contrario, con sus vastos conocimientos porque los posee deba tener datos ms que suficientes, consignados en autores de su mismo pas, para estar bien enterado de la historia, arqueologa y etnografa de la India, y hasta deba poseer noticias tomadas de los mismos escritores cuyos artculos estn insertados en la importante revista Asiatic Researches, para hacerle dudar de la verdad de cuanto se ha escrito sobre la pretendida antigedad de la tan ponderada civilizacin india. En el captulo III describe el juego del Chaturanga y dice que Sir W. Jones se ha equivocado al llamarlo Chaturangi porque esta palabra slo denota una posicin contingencia del juego; y que l y su sabio amigo Radhakant se han equivocado igualmente al describir el movimiento de la torre, que no era el de la reina actual, como ellos dicen, sino el de nuestra torre (1). Debemos dar ms crdito al que interpret los textos snscritos traducidos impresos en ingls despus de haberlo sido en persa, que los que en la misma India copiaron y tradujeron el manuscrito original, contndose entre ellos un brahamn que era jugador de ajedrez? La palabra Chaturanga que, como veremos ms adelante, no es, como se pretende, la originaria del nombre ajedrez, an en el sentido en que se encuentra en los poemas indios, est mal interpretada, pues realmente est empleada en el sentido de cuatro cuerpos de un ejrcito, es decir, en el de un ejrcito dividido en cuatro cuerpos y no las cuatro armas de que se compona un ejrcito, que es el sentido que le dan. Con la significacin que he dicho se encuentra en el Mahabarata, Ramayana y cuentos de ViJramaditia, y con la misma significacin est mejor aplicada al Chaturanga 6 ajedrez cuatro en el que hay cuatro ejrcitos en campaa. Van der Linde en su obra Fuentes histricas del ajedrez vuelve su tema del origen indio de este juego y con gran satisfaccin, refirindose Weber, dice: que el Chaturanga se encuentra en los cuentos del rey Vikramaditia (2) como juego de azar al mismo tiempo que de clculo y como ajedrez propio, de dos. Yo poseo Los treinta y dos cuentos historias del Trono que es la obra (traducida?) de Weber que se refiere Van der Linde (3) en la que no
(1) En el capitulo El libro de Don Alfonso el Sabio, veremos claramente lo que es el Chaturanga, y su manera de jugarlo, y en los de los nombres y movimientos de las piezas lo que debemos atenernos, (2) Viktamaditya Sol de herosmo. El Salomn de la India, de quien data una era india de poca controvertida por haber existido varios reyes de este nombre en pocas diferentes. (S) Cantes Indiens. Les trente-deuai rcits da Trne (Batris Sinhasan) ou Les

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se encuentra nada que se parezca al ajedrez; nicamente en la introduccin del autor indio, en la misma obra (que tambin es un cuento) dice (1) que Vikramaditia, acordndose de lo que le habia dicho Vtala (2), quiso salir . combatir al rey Calivahana de la ciudad de Pratisthtb dando sus consejeros la orden de preparar un ejrcito (3). El rey Vikramaditya mont en un magnfico carro ricamente enjaezado y adornado con piedras preciosas; despus, rodeado de un ejrcito com^Meso de cuatro cuerpos, sali combatir al rey Oahivahana. Aqu encontramos lo que realmente dicen signitca la palabra Chaturanga, siendo posible estuviese en el original que tradujo Mr. Feer, pero en tal caso muy distante de referirse al ajedrez, ni tampoco las diferentes armas de que se compona el ejrcito, pues eran lo menos seis como puede verse por la nota anterior. Esto nos demuestra claramente que Chaturanga significa cuatro cuerpos de un ejrcito y no las cuatro armas de un ejrcito, que es el significado que le dan, es decir, significa un ejrcito dividido en cuatro cuerpos, cada uno de los cuales est compuesto de varias armas: el de Vitramaditia se compona de siete carros, elefantes, caballera, camellos, arqueros, tiradores de fuegos artilleros, soldados con espadas y corazas. En la composicin de este fabuloso ejrcito, que detallamos en la nota ltima, observamos entran en los acopios de armas, mosquetes y caones, lo que nos hace creer que el manuscrito que tradujo Mr. Feer no poda ser muy antiguo, quiz de la misma poca, sino el mismo traducido por Weber, que dice tiene slo dos tres siglos de antigedad. Por lo que dice Van der Linde, era Vikramaditya quien jugaba al ajedrez, lo que no es as, pues Vikramaditya llevaba la vida ejemplar propia de un gran rey de la India en la que no entraban para nada juegos de ninguna clase (4).
'nerreilleux exploita de Vikrainaditya. Traduits du Bengali et augmentes d'un tude et d'un ndex, par Lon Feer, Paris 1883. (1) Ob. cit., pgs. 25 y 26. (2) Vtala es el nombre de un genio malfico que frecuenta los cementerios y produce efectos temibles. (3) Los consejeros habiendo recibido la orden, reunieron mil carros, diez mil elefantes, cien mil caballos, un milln de camellos, diez millones de caballosde transporte?cien millones de arqueros, una multitud de arqueros, una multitud de mquinas de fuego, un billn de hombres armados de espadas y corazas, centenares de ltigos, carcajes, flechas, arcos, escudos, espadas, sables, puales, dagas, hachas, mosquetes,caonee, y toda especie de armas y mquinas de guerra, mosqueteros? pues en el acopio se encuentran mosquetes. (4) El nico juego que se encuentra en los lextos indios antiguos es el de los dados y generalmente mencionado para condenarlo, como sucede en los cuentos de Vikramaditya. Pongo continuacin la manera de pasar el da un gran rey de la India como era Vikramaditya, para que se vea lo infundado de atribuir este rey ocuparse en juegos de ninguna clase. Por la maana. Era dispertado al son de instrumentos y alabanzas, cantos laudatorios,oraciones y meditaciones religiosas,ejercicios de armas,-liberalidades y gratificaciones.Despacho de negocios. Medio da.Actos religiosos. Tarde. Liberalidades, distribucin de limosnas los enfermos y los pobres, comida, masticacin de betel, conversacin con las mujeres, lectura y relaciones de historia antiguas,examen de las riquezas reales de toda clase.

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En el discurso 13 de esta obra, se trata, como dice Mr. Len Feer (1) de una reina que jugando con su marido d los dados le expone los inconvenientes del vicio de este juego. En dicho discurso no se encuentra lo que dice Weber de tablero y piezas y otros juegos, diciendo sencillamente: El rey Jayacekara, consagrado con su mujer ejerca la realeza sin obstculos. Algunos das despus, habindose reunido todos los reinos vecinos, bloquearon la ciudad del rey Jayacekara; durante este tiempo el rey jugala los dados con la reina, y no se ocupaba de los negocios de su reino. Viendo esto la reina le dijo:Eh! gran rey, estoy pensando una cosa; encerrado como ests dentro de un crculo de reyes enemigos pronto este pas no ser tuyo. As, procurando tu bien, te recuerdo que si un rey se alandona al vicio, por ms que su reino sea sostenido por la riqueza, la inteligencia y la capacidad, est destinado perecer. Este vicio puede ser de diez y ocho especies diferentes, etc. En el prrafo siguiente hace la enumeracin de estos vicios de los cuales el primero es la pasin por la caza y el segundo ala extremada aficin al juego de dados. Al dar la reina estas advertencias al rey estaba profundamente afligida. Al instante el rey le contest: Bien, querida! destierra todo temor...Y despus de hablar as el rey con gran contento empez jugar nuevamente con la reina (2). No s, si intencionadamente, Weber al referirse al cuento niimero 26 dice sencillaNoche. Actos religiosos cantos, bailes y msica. Visita sus mujeres y acostarse. No se habla de juego de ninguna especie en que el rey y los de su corte pasasen algn rato. 'V los ejercicios mencionados se sucedan de un da otro, noche y da, durante la vida del rey. Les trente-deux RccUs du Tron. Estudio preliminar XVI, y Recit. 22. (1) Obra citada. Estudio preliminar, pg. 41. (2) Obra citada. Discurso de la figura 13.' pags. iOO, 101 y 102. El objeto de este cuento es combatir la mxima mahometana de la fatalidad del destino, lo que me hace creer que estos cuentos fueron escritos en poca bastante adelantada, dominando ya los musulmanes en la India. A pesar de lo dicho por la reina, el reino de Jayacekhara es salvado por los cinco Yaxas en quien el rey pona toda su confianza, pues ellos haban sido los que de simple alfarero lo hablan elevado la dignidad de rey. Admirada la reina de la derrota maravillosa de los enemigos de su marido, llegronlos cinco Yaxasgenios y le dijeron: Virtuosa reina, conoce la causa porque los enemigos de tu rey han sido destruidos. Noeotros en otro tiempo fuimos cinco peces; el estanque en que vivamos, cierto ao fu desgraciadamente faltado de agua y se sec enteramente; este rey por su parte, en otros tiempos, haba sido alfarero, vena al estanque buscar arcilla. Vindonos excesivamente apurados hizo un hoyo en el estanque, lo llen de agua y nos guard en l: esto nos salv la vida. Algn tiempo despus, nosotros, los cinco peces, nos transformamos en cinco geniosYaxusy el alfarero fu hecho rey. Del mismo modo que l nos haba prestado un servicio en nuestra anterior existencia, nosotros hemos querido demostrarle nuestro agradecimiento por sus buenas acciones, hacindole rey de este pas. Que goce contigo de su reinado sin espinas. Despus de estas palabras los cinco Yaxas volvieron su morada. El rey Vikramaditya aadi: Bien! Yogi, lo que debe suceder necesariamente no ser cambiado de ninr/una manera: iqu pueden los esfuerzos del hombre? El yogi respondi.i Eh ! gran rey, lo que has dicho es contrario al Nitri-(J,stra. Segn el Nitri-Cstra, el hombre que hace esfuerzos incesantes es el mejor de todos. Decir: lo que ha de ser ser y lo que no ha de suceder no suceder por ms esfuerzos que uno haga, es hablar como un hombre vil, pues ningn acto est fuera del alcance que el hombre se ha propuesto, y el que se vanagloria de ser inactivo e despreciable. Es menester, pues, desplegar constantemente nuestra actividad.

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mente, que Vikramaditya encuentra un jugador que le describe el placer del juego; pero el cuento dice ms, porque determina el juego, que es el juego de los dados (1). A las observaciones del rey contesta el jugador: A t te es muy fcil el criticar! No has experimentado jams el placer que siente un jugador de dadosf T eres como un eunuco que condenase el placer que se goza con una mujer joven y hermosa. El rey hace nuevas reflexiones entre las que se encuentra: Es muy sensible que... y se entregue, por un vano placer, al juego de los dados, que es la fuente de muchos males. Por fin el rey lo convence y convierte, mediante un milagro y sacrificio exigidos por el jugador en los que Vikramaditya ofrece su cabeza en holocausto como en otros cuentos de esta misma coleccin. A muchos escritores, sobre todo orientalistas y sauscritisas, me atreverla recomendarles leyesen y meditasen el cuento 12 de los 32 discursos del trono (2).
en aue H^h' !? "'''"^ Mr. Len Feer, que dice: Entre todos estos vicios uno solo hay terriblem t fi'^"*"^""^ " " instante; la pasin por el juego de los dados. Sabido es cuan la aue lo *h-^ "S^ra en el Mahabharata, que es la relacin de una guerra formidable por tras n -^ t^andu recobran un reino perdido en una partida de dados: en nuesrfp ,r.'''""''f ^ '"^'^ '^^ l ms de una vez, etc., y luego se refiere los cuentos 13 y 26 V) v 7 ' l^^"- ^^- "''' Et"dio preliminar, pg. 34. luuar d ' '^^""^"''y^ PO"" medio de unos zapatos mgicos, se traslada cierto da un estuvo ^"^ ^ ^""^ reunin de brahamanes pandits discutan sobre el gstra; cuando se emn'^-'^vr ^''* escuch y oy que los pandits (sabios) en el calor de la discusin mise f ?* sobre todo en sostener su tesis propia, y por lo mismo hacan distinciones el rev d -"^"^ destruan la naturaleza y autoridad del Qstra. Despus de haberlos odo la tare ' H*'~' ^ ^ ' P^'^d.its, escuchad: la investigacin del sentido verdadero del Qstra es tesis D * " " ^"'^'o; el desechar su verdadero sentido y pretender imponer su propia O establ *^ ' ' ^ ' i n sabio. El que siendo sabio, hace falsas interpretaciones para causa^''^'^ ^" propia tesis y desecha el sentido natural de Rastra, se pierde s mismo y dits H'* P'''l'cin del grupo de discpulos que le rodean.Al oir estas palabras lospo/ifals '^*'' ntre s:El sabio es el que es capaz de deslindar el verdadero sentido y las otr *Y'''^''P''''^i'>es del Qstra; ste ha comprendido la falsa interpretacin que nosDes .f"""'^*'do; de donde concluimos que l es el primero de los sabios pandits. pues de haberse comunicado unos otros este pensamiento, llenos de vergenza tesaron la discusin. Ob. cit. pg. 94.

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CAPTULO IV

CONTINUACIN DEL CHATTTEANGA

El capitn Hiram Cox en su comunicacin la Sociedad Arqueolgica de Calcuta On the Burmha Game ofChess compared rcith Indian, Chnese and Persian Game (1), dice que el mundo debe Sir William Jones un ensayo, lleno de erudicin y de datos, como todos los suyos, pero que, por ms que l profese una gran admiracin al talento de este autor, y por ms que se someta con la debida deferencia su autoridad, no puede menos de confesar que difiere de l en algunos puntos. Lo principal de estas divergencias consiste en que, mientras Sir "William Jones dice que la invencin del ajedrez fu obra exclusiva de un solo genio privilegiado, l cree que este juego en un principio no fu ms que rudimentario, siendo despus perfeccionado por graduales y sucesivas modificaciones (2). En este punto estn conformes con el capitn Cox Mr. Duncan Forbes, el conde de Basterat y otros muchos, yo creo que estn en lo justo. Pero esto destruye todas las leyendas que han circulado atribuyendo la invencin del ajedrez una sola persona, inclusas las que cuentan los defensores de la primaca del Chaturanga, leyendas que nos dan, si no como ciertas, lo menos como muy probables. Los que combaten aquella supremaca convienen tcitamente con la opinin de Sir "WiHiam Jones que, como ya he dicho, considero que es completamente equivocada. El mismo capitn Cox refiere la leyenda de Ceiln, en cuya isla dice que fu inventado este juego, segn los cingaleses, por la mujer de Ravan, rey de Lanca, para distraerle con la parodia de un campo de batalla, mientras su capital estaba estrechamente cercada por Rama en la segunda edad del mundo.
(1) Aaiatic Researches, tomo Vil, pg. 480 y siguientes. (2) Dice que su opinin se funda en el testimonio de Isaac Newton, quien, con tanta modestia como acierto, replicaba uno de sus amigos, que si habla sobresalido en sus descubrimientos, lo deba nicamente su inveterada costumbre de pensar.

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Aqu tenemos otra tradicin parecida ala de Sisa en otro pueblo que, como los brahmanes, se atribuye tambin la invencin del ajedrez. La segunda edad del mundo indica probablemente para los cing-aleses la introduccin del budismo en la isla, puesto que Gotama era un anacoreta que despus fu santo budista. Segn la cronologa india de SirWilliam Jones, Gotama apareci en el mundo 2,000 aos antes de J. C.; pero la verdad histrica es que el budismo fu introducido en Ceiln en el siglo v de N. E. Conviniendo con lo que dice Sir William Jones, y contra el parecer de Duncan Forbes, el capitn Cox dice: que el Chaturanga es ms cono-

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FIO. 1."Chaturanga indio, segn los autores modernos

cid en la India con el nombre de Chaturaji los cuatro reyesy que lo iuegan cuatro personas que representan otros tantos prncipes. Es ms probable y natural que se llame Chaturaji, pesar de la opinin contraria de Forbes, que significa cuatro rajas reyes, nombre que se le daba tambin en Europa en la Edad-Media, y este era seguramente el juego que jugaba Eduardo I de Inglaterra, en vez de ser el de cartas, como opinan algunos (1). Chaturanga, remontando esta palabra la remotsima antigedad que algunos pretenden, no puede significar de ningn modo los cuatro cuerpos de ejrcito formados como ellos dicen (2). El capitn Cox, contra lo que afirma Mr. Forbes, dice de acuerdo con
(1) Facts and Speculations on the playing cards. (2) Ms adelante veremos que este juego se jugaba en Espaa en el siglo xiii y que tenia un nombre y significado completamente distinto del que le dan los indifllos.

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Sir William Jones: El elefante equivale la Reina inglesa, y se puede mover en todas direcciones como sta. Mr. Forbes dice que Cox se equivoca y que el elefante del Chaturanga tiene el movimiento de nuestra torre. Repito lo que ya he dicho : quin hemos de prestar ms crdito, al que ha visto jugar este juego en Ceiln, al que ha escrito sobre l sin moverse de Londres? Ms adelante, al comparar los diferentes modos de jugar el ajedrez en Oriente, veremos el fundamento que puede tener la primaca del Chaturanga y su pretendida transformacin en nuestro actual juego de ajedrez en el siglo vi de N. E. El capitn Cox aade: Aparte de la definicin del juego en el Amaracosha, es decir, de que los cuatro angas cuerpo de ejrcito eran elefantes, caballos, carros infantes, existen algunas contradicciones en las reglas dadas por Gotama y otros y traducidas por Rad-ha-kant, que son incompatibles, menos de que se trate de dos juegos distintos. Ya encontraremos estos dos juegos ms adelante al tratar del libro de D. Alfonso el Sabio. Toda la teora del origen indio del ajedrez est basada en un hecho dudoso: el hallazgo hecho por Sir William Jones de la mencin que el Bhamishya hace del Chaturanga, mencin que este mismo autor sospecha que puede haber sido interpolada en aquella obra por su amigo el brahmn Radha-kant y por el preceptor de ste. Duncan Forbes y todos cuantos sostienen esta teora no se basan en otra cosa que en lo que escribi Sir William Jones hace ya un siglo, por ms que le contradigan en otros puntos. De ellos es tambin la pretendida etimologa de todos los nombres que se dan los juegos de ajedrez procedentes del Chaturanga, sin pensar que este nombre no puede ser ms que la traduccin india del juego de los cuatro reyes que se jugaba en la Edad Media en Europa (1), traduccin que demuestra que este juego, en vez de habernos sido importado de la India, fu importado de Europa aquella regin, como lo prueba la desbarajustada colocacin de las piezas de este juego en la India comparada con la bien ordenada y razonable que tenan en Espaa en tiempo de Alfonso el Sabio. Basta comparar los diagramas de las figuras 1.* y 2.* para convencerse de lo que acabo de decir. Sir William Jones era un gran talento y hombre de vastos conocimientos, mas no poda saber lo que hoy se sabe. Fiado en la buena fe de los que as se lo aseguraban, crea que la redaccin de los Puranas se remontaba 3,000 aos antes de N. E. Y Duncan Forbes, sin ms fundamento que lo dicho por aquel autor, dice que en aquella remota antigedad el juego del ajedrez era ya popular en la India. Vaya un historiador! Prescindiendo de cuanto llevo dicho sobre la poca antigedad relativa de todo lo de la India, y en especial de sus libros, har observar que los ms acrrimos partidarios de la teora ario-india fijan la completa
(1) Que este juego se llamaba en la Edad Media en Europa juego de los cuatro reyes, no pasa de ser una presuncin ma, fundado en lo que dicen Cbatto y algn otro autor de que entes de inventarse los naipes se jugaba un juego de aquel nombre, pues don Alfonso el Sabio dice bien claro que en su tiempo se llamaba de los cuatro tiempos del anno; y no me parece improbable que en algn otro pas se llamase de los cuatro reyes.

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conquista de aquel pais por los arios-autores de los Vedas y dems Puranas en el ano 1,500 antes de J. C , es decir, 1,500 aos despus de la epocaen que Duncan Forbes fija la vulgarizacin del ajedrez en el mismo. Mr. j^orbes es un gran orientalista, un verdadero sabio, pero, como todos los especialistas, lo subordina todo al fin que se propone, sin cuiaarse ae averiguar si es posible lo que l sostiene, ni de si existen datos y aocumentos que desmientan sus afirmaciones. Si alguno de stos le 1 1 r"""' ^ ^* P""" """^^"^ ^^ ^1 ^ lo sortea dejndolo un lado. As Inl .^fai '^^ ? ? """"'"^ ^^ ^' antiguos escritores griegos y romanos, por S r = J r ' " ^ ^ conocimiento de que los griegos,-conquist e n I n / '^*^^'l'-^ de la India durante dos siglos,-podran ser muy duiPrnn 1 ^^^''^dujesen en ella el ajedrez, del mismo modo que introesti v J r ^ ^ ^ principales grmenes de su civilizacin, pues hoy quista g r i ^ g l " * ^ aceptado que la civilizacin india data de la conDa<.^n? P*''te, Si los griegos no introdujeron el ajedrez en aquel ?a 25IL10! f ^ " " * ' ! ' ^ ^^ ^"^e' segn Forbes, Basterat y otros, haca , cmo e. m. K ' 'J^'' conocan el Chaturanga, padre del ajedrez, notSia de ^ o n ' ' ' ^ " Permanecido all ms de dos siglos, no tuvie;on pues noc^r ^ " T ; .'!"' y^ *^^^ reformado, hasta ocho siglos desfos persasT '^"'' introducido en Grecia, y esto por mediacin de f a c i n t T e u m i r ^ ^ / " " ' ^^"tson, Alejandro Magno fu el primero que p u l l o s occiH.^^^ gran comercio de importacin y exportacin de lo, iones corercia^^^^^ ' ' ' '^ ''^^"- ^^"^"^ ^ ^" con sus frecuentes relat eTpo de Tos Ptolo^^^^^^^^ ^ - " ''^''* ^^ ^^'^''' Pe^^l^^e^te en ni los griegos n l o s ^ o m ^ Z T ' " ^ por medio de incesantes caravanas, dicen,isfu7mXdopor^rpra^r'^^^'^^^ criterfo d X r ^ t n V d r c i ' r L r n S L l m ^ P-concebidas bajo un muy claras, bajo un aspec m u T d i f ^ e r r e l oT^^ '"'T '^"^ '"'' desviando de su verdadero ^nmirTi^i ^" realmente tienen,

escnto que cien volmenes de especulaciones {1),,-no

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de las que T h e aprovhV ^ ' ' f " ' " ' ' ^ ^^ importantsimas obras de arqueologa, las numeroTas notas au?,o'^ ^ " ^ - Presente y otros estudios, como puede verse po; antigedades e ^ S v '^'='"P"'' Uno de ellos es Samuel Birch .conservador de men!s fatuos loZlI^fr" ""' ""Tf ^ " ' ' " " = ' " " "^^ ' ^' ^^^ eminentes y Fergusson a C i ? . ^ , ' ^'-"'- ^^ '^'- al dar la triste nueva. El otro es Mr James Inmensa S S h ? ' " r ? ".l"^^'^ V ^^ ndianista. de estos dos sabios d f de ' T r T m ; r ' ' ' r ' ' ' ' " ^ " * ' '^ ^queologla, con la muerte ble, como se acostumbr 1 , '^"'P'^dos; no d.go que su prdida sea irreparanocompensacin. r s r S ^ ^^^menter X ^ W o ^ni t i r r que 'no" pueda tener -sustitucin r ^ n ^ necesario, ' nada " " ' '^ ''"^ - ' - - " hay nadie q u

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quieren ver eljueg-o de ajedrez representado en los monumentos eg"ipcios de 1,400 aos antes de N. E. En ninguna obra se notan mejor los efectos de una preocupacin apasionada que en la de Duncan Forbes. Si examinamos con calma, dice (1), los simples hechos tal como han llegado hasta nosotros, encontraremos, prescindiendo de falsas prevenciones y parcialidades, que la historia del ajedrez se divide naturalmente en tres perodos distintos. Siguiendo su consejo y dejando aparte la inverosimilitud histrica de remontar la invencin del ajedrez en la India . 3,000 aos antes de J. C, encontraremos que l, como todos los que combaten la dea de Sir William Jones de que el juego de ajedrez fu inventado de primera intencin, incurren en una manifiesta contradiccin presentndonos como ya formado el antiguo Chaturanga indio, tal como lo describe este autor, 3,000 aos antes de N. E., y atribuyendo su invencin una sola persona, cualquiera que sea la tradicin que se adopte. Es probable que la supuesta reforma del ao 600 de N. E., en que, segn ellos, empez el segundo perodo del ajedrez en la India, no sea en realidad ms que el primer perodo de este juego, sea la poca de su introduccin en aquel pas (2). Mr. Duncan Forbes, que no peca por falta de modestia, dice que, adems del texto encontrado por Sir William Jones, y conociendo el snscrito mejor que este sabio indianista, ha podido consultar algunos textos impresos y disponer de otros elementos de que este sabio no pudo hacer uso. Los textos impresos que dice que ha podido consultar son dos enciclopedias publicadas de 1830 1860, de las que l mismo dice ( 3 ; : El texto de las dos obras, con muy pequeas variantes, es idntico y evidentemente est tomado del mismo original, es decir, del citado por Sir William Jones, como mi extracto del Bhawishya Purana. A.tindase bien ahora lo que dice continuacin: Debemos hacer constar, no obstante, que Sir William Jones nos ha dado un compendio muy incorrecto del extracto en cuestin, y que, al mismo tiempo, ha deducido de l ciertas consecuencias no muy conformes con el original, de que hablaremos despus. Yo pondr la vista del lector lo que creo que es la fiel traduccin de aquella parte del texto snscrito, hecho bajo mi inmediata inspeccin (4). A pesar de esto, debo hacer constar que el original es en muchos puntos tan extremadamente conciso en su redaccin que una simple traduccin literal no tendr sentido en ingls. De manera que lo que Sir William Jones nos dio traducido directamente del libro original por un brahmn, Duncan Forbes lo considera como un compendio incorrecto, y, como tampoco l entiende su significado, se permite interpretar su modo unos textos impresos, tomados evidentemente del mismo original, permitindose darles el sentido que l le conviene.
(1) Obra citada, p6g. 6. (2) Ya veremos ms adelante que Firdusi atribuye la invencin del ajedrez una reunin de personas en una poca mucho ms reciente, y que, segn l, el juego inventado en la India no fu el Chaturanga sino el ajedrez comn con el tablero de 10 casillas por lado, sea 100 en todo. (3) Obra citada, pg. 13. (4) Obra citada, pg. 14.

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Duncan Forbes no rechaza la tradicin que Radha-Kant refiri Sir William Jones de que este juego haba sido inventado por la mujer de Ravan, rey de Lanka, capital de Ceiln, para distraerle con un simulacro de la guerra mientras estaba sitiada por Bama en la segunda edad del mundo; muy al contrario, la acepta como una prueba de que los barcos tenan razn de ser en el juego del ajedrez (1). Mas segn los textos ms antiguos, la historia de Ceiln empieza con los reyes de la dinasta de los Nagas Indo-escitas (2), que reinaron en la India desde el siglo anterior al de N. E. hasta el iv de esta (3j, y es probable que el sitio de Lanka que aquella tradicin se refiere, tendra lugar en el siglo v vi, durante el perodo lgido, de las guerras religiosas, cuando, despus de la cada de la dinasta Gupta (4), gran protectora del budismo, siendo esta religin muy perseguida en el continente indio, muchos de sus sectarios se trasladaron Ceiln llevando esta isla las reliquias de sus santos, entre otras el tan celebrado diente de Buda, por cuyo rescate tantas sumas ofrecieron los portugueses, sumas que stos inconsiderada intilmente rechazaron, pues an no haba acabado de pulverizarla, quemarla y echarla al agua, cuando los sacerdotes budistas cingaleses tenan ya fabricada otra (5). Mr. Duncan Forbes empieza explicar el juego en el captulo III de su obra, traduciendo el Bhawishya-Purana. nIndhisMMra dijo Vyasa: Explcame oh t, eminentsimo en virtud! la naturaleza del juego que se juega en un tablero de ocho veces ocho cuadros. Oh, maestro mo! dime de qu manera debe darse Chaiuraji (jaque-mate) (6). Este antigua rey de la segunda edad del mundo, reinaba en Cachemira, segn Hioun-thang, en la ltima mitad del siglo vi de N. E., pues l y su hermano Ranadtia reinaron desde 550 590 de N. E., entre los reinados de Pravarasena y Vikramadtya (7). Su primer ministro Vyasa, eminentsimo en virtud, era un poeta indio que con corta di(t) El capitn Hiram Cox tambin, como hemos visto, seala Ceiln como patria del ajedrez. Asiatic Researches, tomo VII, pg. 481. (2) La supuesta y antigua dinasta Naga, adoradora de serpientes, que rein lOO aos antes de J. C , es una fbula, como todo lo que se refiere la gran antigedad de la India, Los escita?, que en los dos siglos anteriores N. E. invadieron la India, eran adoradores de serpientes y dragones y las llevaran en sus estandartes como las llevaban los dacios y otros pueblos del Norte que combatieron los romanos y estn representados en la columna trojana en Roma. (3) Las monedas de los reyes Nagas encontradas hasta ahora son del ao O al 225 de N. E.VVilson, Ariana ant. (4) La dinasta Gupta, que segn suponen los partidarios de la antigedad india, Como Duncan Forbes,reinaba en el siglo v antes de i. C , empez reinar en el ao 319 de N. E.; y Chandra Gupta, que dicen que reinaba en el 315 antes de J. C , rein en el 360 de N. E En la preciada obra Bilsa Topes, de Cunningham, se encuentra toda la serie de los reyes Guptas. (5) En el tomo IV de los Anales del Museo Guimet, se encuentra la historia del diente de Buda y todo lo que consecuencia de ella les sucedi los portugueses. Yo he hecho un extracto de la misma en mi estudio titulado Arios e indios, todava indito. (6) Mr. Duncan Forbes pone en nota que Chaturaji no indica el pombre del juego, como cree Sir Willian Jones, sino un accidente epecial del mismo, equivalente nuestro ja^ite mate. (7) Hioun-thang era un chino que viajaba por la India en 622, poca en que empez propagarse la religin de Mahoma. Escribi sus viajes en chino y su obra exista an, habiendo sido traducida al francs.
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ferencia floreci en la misma poca (1). Esto, junto con otros datos, 'confirma nuestra opinin de que el ajedrez fu introducido en la India y en la Persia en el siglo vi de N. E. Las diferencias y oscuridades que Duncan Forbes atribuye Sir "William Jones, consisten en la manera de explicar ste el movimiento de las piezas, cosa que tampoco hace l muy satisfactoriamente, pues, lo mismo que aqul, desconoce el jueg-o que trata de describir. Si uno y otro hubiesen conocido el libro de don Alfonso el Sabio, de seg-uro se habran explicado de otro modo y no se habran confundido con lo de echar los dados y el movimiento de las piezas (2). Duncan Forbes habra visto que en su apreciado CMuran^a, juego de ajedrez de cuatro, se colocaban las piezas de muy distinto modo del que las colocan l y Sir William Jones, y que los dados no entraban para nada en este juego, y no habra criticado el entusiasmo de Sir William Jones atribuyndolo su ignorancia del juego y del snscrito, porque si l conoce el uno y el otro mejor que aquel ilustre sabio, en cambio conoce menos que l la historia y la arqueologa, puesto que cree que los indios jugaban los dados antes que el Chaturanga, es decir, con anterioridad al ao 3,000 antes de J. C, cuando est generalmente reconocido que los dados son una invencin griega romana de una poca relativamente moderna (3). El dado oblongo con que supone que se jugaba este juego se encuentra tambin entre los juegos del libro de don Alfonso el Sabio, pero usado en un juego completamente distinto. Dice que el Chaturanga es una representacin del modo de hacer la guerra ms particularmente adoptado en aquellos antiguos tiempos (3,000 aos antes de J. C.) en la India, siendo as que principios de N. E. ni los indios hacan uso de los barcos ni de los carros de guerra (4), ni los ejrcitos estaban compuestos del modo que en el juego se supone. El Amaracosha, de donde han sacado este'concepto, es un libro del siglo v vi de N. E., y, s.bien menciona los cuatro cuerpos de un ejrcito, no se refiere al ajedrez, del que no dice una palabra. En la importantsima obra Budkisls Records of the Western Coun0 ) Max Mller, India what can it teach us? pg. 317 y las que seala en el ndice. (2) Ya veremos por el libro de don Alfonso el Sabio que el juego de dados oblongos, con que suponen que se jugaba el Chaturanga, y el juego de dados de cuatro no eran juegos de ajedrez, sino de Tablas Jaquet (3) Todos los dados encontrados en los monumentos del antiguo Egipto son de lu poca romana segn Wilkinson , The Manners and Customs of Ancient Egyptians). (4) Los cuerpos de elefantes y carros de guerra no se usaron simultneamente. Cuando los reyes Persas Sasanidas empezaron usar los cuerpos de elefantes, de que se surtan en la India, abandonaron el uso de los carros de guerra. (Rowlinson, The&ixth Great Monarchy). Los cuerpos de elefantes eran menudo un perjuicio para los mismos que los empleaban. Sapor II de Persia, en el ao 350 de N. E., recibi un refuerzo de la India, consistente en un cuerpo de aliados que le llev un gran nmero de elefantes; stos en el asalto de Nisibis le fueron perjudiciales, pues al sentirse heridos se echaban en el fango para no volverse levantar. Trece aos ms tarde, en 363, cuando despus de la muerte de Juliano el Apstata, su ejrcito se retiraba de Persia y parte de l haba pasado el Tigris, se le present en una altura un fuerte ejrcito persa con gran nmero de elefantes para impedirle el paso; mas heridos estos animales por las /lechas de los romanos, se alborotaron y dispersaron, pisoteando los soldados persas, que se vieron obligados matarlos causa del desorden y dispersin que introdujeron en sus filas.

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E ^ l a M ^ % ; 3 " " ! f ^'''' r ^ ' ^ ^-^ ?^P^i<^ dI ejrcito en la India. Siladit ; ^"""^ ^' refirindose al gran rey rajah de Kanav que t 7 : l " ' / ' ^ ' ^ ^ ^ ' ^ ^ " " " r^"-^ desde 610 650 de N E se S E n t T ' ^ V ^ ^^^^>^- 1 ^-emigos de su hermano ^ los armas J S , , . !, ^^ ' " ' ' ^ " ^ ^'^''^ ^ ^ 'estros d disDuP<,J experimentados en el arte de la g u e r r a - q u e tuviesen s S d o ? d e 7 n f S L . ' : ' ' ' " ' ' ' ^ ' ^ ^ " ' ' '' ''''' - ^ ' l l - y ' o OoS del S ^ - H a b i P n ? ' ^ ' ' ''"^^^ subyugado las Cinco I n d i a s - l a India aumentado R ^ V A ^^'andecido de este modo su territorio, haba citosdescafsaro^^r' z'"'^"''"'- ^''P"^ ^^ ^'-^"*^ aos sus ejrComo se ve ^ ^ ^^^ ^"^ *^'*' P*'"^^^-^^ de carros de g e " r r r v " l ' ^ \ * ^^''' '^ ^^^' ^^ '""^^ indicacin de las Cinco lidias s l e w . '^''' tampoco los tendran los pases ejrcito. En esta obra lo r^ ^^^^ introducindolos en su segundo llamarse tfnm de l'a a S , T V *'^^' ^^' ^^"^^^ 1^^ P'^'i que los usados por ale-nnnr. '*' ^ ^*^ mencionan otros carros He credo i m p o r f n t e ' ? ' ' . ' ' " ^ ' ^ ^"' """^'^^ ^' transporte. Kanay, Salad tya por u e F i S , : - ' ^ " ^ ^ ' ' ' ' ' ' ^ '^^^ '^'''''' ^^^ ^j^^^ e del ajedrez. De K^nay ha.p - 1 i ''"".^^l '"^^ localidad como patria por primera vez ^ ^ 6 ^ / . P ' ^ ' ^ ' f ' ' embajada India que llev hablamos en o L parte de e l n i ' ^ " " ^ V " ^ ^ ' ' ^ '"' cuentos de que Chosroes mand s ^ m i n i s r o e ^ w l I ^ ' ^ ^ ' " ' '^""^^ ^ ^ ' citaba los muertos encontrnl ^^* ^"P"^**^'^^'^^a ^ue resuC'aUlajDimna ''^*'^^"^ en su lugar el celebrado libro de ChosttT'ru^1h?rtn"-^^^^ ^^ - hroe predilecto dos en el reino de Kanav v ba^n . '^f 'T^ ^ ' ' ^ ^ ^^'aecirajahs ms poderosos de a ^ a n t L n ' ' / ' ^^^"'^'^"' " " ^ ^ poca en qu'e Firdusi los pone f L e n f ni K^n'' ' ' ^ ^ " ^"^' '"^ '^ ni Saladitya exista En tiernT^nH! r l ' /"""^ " ^ ^^ ^"^^^ '"eiuo uno de tantos pequeos re no7.n n' ^ ^ T . ^ ' J '^ ^^"^'^^' ^^^^J era en la orilla o L r X eTan" '"rSd^^ haciendo de Kanay la capital d S I T .^f' ^"^ ^^ engrandeci, " Porneo del Gran Cho.rS 5 ^^'^ ^'^ ^^t^' " ^'^ ontemy de su biznieto Sires ' ' ' ' ' ' " ' ' ' ' ^' ''''' ^^^^ H - P a r v i z , N . E t ' j e c ' u y f r e i r o t t v ' l ^ " " ' ' " - - ? ^ ^ ' ^ ^ ^ ^ ^^*^^ ^^l ^^^ - " le invencin m o d i r c a c i l " l " ^ ' r ' ' ^ ' ^ ' ' ^^ indifilos-tuvo lugar la protector de r r e l l S de B J 1 ' J : ' I ^ " - ^ ' ^ "^"^ ^^"^ ^ ^'^^ que mand edifi.15 ^ ^^ ^^ ^""'^^ mendicantes, para los L a S l f egun I t misioneron budista chino Hewn-Tang, que ya en S e t n el Z / Z ^ T ^ r ' '' ""-^^^^^ estaba visit
distas Fa-Hian-del ai5o X e N. E - S u ^ L u r . ! d f a i f '"'' '' '^ misioneros bu-

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la India en aquellos tiempos, Saladitya dividi el dia en tres partes: dedicaba la primera los asuntos del g-obierno y ocupaba la segunda en prcticas religiosas, sin interrupcin alguna, de modo que el da no era suficientemente largo para l. Ni en este captulo ni en el resto de su obra habla este autor chino ni una sola palabra del ajedrez, ni de nada que se parezca juego. Las soluciones dadas por Duncan Forbes las dificultades que presenta el juego del Chatmanga, como por ejemplo la de no poder mover el rock si la primera tirada de dados sala el cuatro, punto que obligaba jugarlo, etc., son conjeturales y poco satisfactorias, y sin duda por esto dice en el captulo V que despus abandonaron el dado, el cual fu el primer paso hacia la transformacin de aquel juego en Shatrang (1). Es muy cierto que, con muy pocas excepciones, casi siempre se han repetido las mismas pueriles leyendas sobre el origen del ajedrez que, como l dice (2), nos han transmitido Carrera, Rui Lpez, Salvio y otros; pero cuando se trata de establecer un hecho es preciso andar, como vulgarmente se dice, con pies de plomo, rechazar las nuevas leyendas, tan pueriles inverosmiles como las antiguas, estar seguro de la autenticidad y veracidad de los documentos en que se funda la nueva teora y enterarse de lo que pueden hacerla sospechosa destruirla. Citar un autor que viene confirmar mi opinin y que no es nada sospechoso por cierto: me refiero Rajendralala Mitra, arquelogo natural de la India. Este autor en sus obras The Antiquities ofOrisa Indo-Aryans (3) se esfuerza vanamente en probar la gran antigedad de todas las instituciones indias; habla de todo, hasta de muebles, herramientas y utensilios domsticos (4); de la msica y de sus instrumentos; de armas,
(1) Como veremos ms adelante, por las obras de don Alfonso el Sabio y la ltima de Van der Linde, se aclara un poco la manera de jugar este juego. (2) Duncan Forbes, obra citada, pg. . (3) IndO'Aryana. Contributions toioards the elucidations of their ancient and medioeeal history. (4) Esta obra es una imilacin, pero aplicada la India, de la de Sir G. Wilkinson titulada The Manners and Customs of the antient Egyptians. Se conoce que Rajendralala Mitra la habla estudiado, inspirndose en ella. En la pgina 115 dice: Que en tiempos de los Vedas y algo despus estuvieron los Hindos familiarizados con barcos adecuados para viajes martimos es ya cosa fuera de duda. Pero por toda prueba cita algunas alusiones bastante confusas del Rig-Veda ol mar y barcos; y para ilustraciones se refiere los barcos rudimentarios, una canoa y una fala, representadas en los bajos relieves de Sanchi (sig. II de N. E.) que se encuentran en la valiosa obra de Mr. James Fergusson The Tree and Serpent Worship, y da el dibujo de una barca representada en el gran templo de Bhoga Mandapa, en Puri, que l mismo dice: se comprende evidentemente que serva para la navegacin fluvial Lo mejor es lo que dice respecto de los carros de guerra (Ob. cit., pgs. 129 31). El carro indio ms antiguo, de que tenemos un dibujo, se encuentra entre las pinturas del reinado de Thothmes III (de 1495 antes de C. en Egipto). Se dice que fu presentado (al Pharaon) por un pueblo vencido llamado Rut-en-nu, snscrito Rathina, Carreteros, que el difunto Henry Torrens identifica con los Arios Vdicos del Panjab De modo que segn estos seores los antiguos Arios, los primitivos habitantes de la India, se llamaban Correteros. En estilo y manufactura, dice, es completamente semejante al carro defl'erra de los bajos relieves de Sanchi; un carro de dos ruedas con una caja corrida, abierto por detrs y tirado por dos caballos. En efecto, los carros represen-

45 bebidas y comidas; en una palabra, de cuanto puede dar , conocerla vida intima y las costumbres de la India antigua y de la Edad Media, y no dice ni una palabra de los juegos en general y menos aiin de los de ajedrez y naipes, k los que no hace la menor alusin. Cree que los libros indios Rig-Veda, Rmyana, Mahbhirata y Puranas son muy antiguos, y, fundndose en la mencin que hace uno de ellos de carros imaginarios de un lujo portentoso, quiere probar la existencia de carros de guerra en los tiempos llamados vdicos. Empieza comparando un carro de las esculturas del Tope de Sanchl,nico que se encuentra representado entre la gran multitud de esculturas antiguas de la India,monumento del siglo v de N. E., con los carros de los monumentos egipcios del tiempo de Thothms III (1,500 aos antes de J. C); de modo que compara dos objetos que se encuentran dos mil aos de distancia uno de otro y que se parecen menos que una calesa un tlburi de los que hoy se usan, y tanto es as que las ruedas del carro egipcio tienen seis radios en tanto que las del sanch indio tienen diez y seis. Del hecho de decir los jeroglficos que el carro fu un regalo que los Ruten-nu, pueblos del norte de Siria, hicieron Thothms III, deduce que, por la palabra snscrita iJaaiwa (carreteros), se ha evidenciado que los Rut-en-nu eran los arios vdicos del Pnjab. Viva la filologa! Habla de las diversas clases de carros que^Wo haier habido en la India, y al llegar los carros cubiertosde los que, sea dicho de paso, no hay ms que un solo ejemplar en aquel pas, el del Tope de Amaravati, que es una especie de tartana como las que hoy se usan,suponiendo que estos eran y son los escogidos para las ceremonias religiosas y que los del modelo del de Sanch eran los de guerra, dice: No obstante, es digno de notarse que en los bajo relieves de Sanch el carro descubierto, cuyo grabado publico, es el vehculo escogido para una procesin reliEL AJEDREZ

tados en los monumentos de Egipto, y los hallados en las sepulturas de Thebas, como el que posee el Museo de Florencia, se parecen al de las esculturas de Sanchi en que tienen dos ruedas y van tirados por dos caballos: en cuanto lo dems, como quiera que desde la fecha del ltimo la de los primeros no hay ms que la friolera de diez y seis diez y siete siglos, la diferencia de los tiempos no influye para nada, y se parecen lo mismo que el carro triunfal de los Emperadores Romanos las carrozas que los monarcas actuales usan en las grandes solemnidades. Dar dos otros detalles comparativos para que se comprenda la intima semejanza entre el carro indio y el egipcio. Las ruedas del carro de Sanchl tienen diez y seis rayos cada una: los de los Rut-en-nu y del Museo de Florencia tienen cuatro, en esto se conoce que eran ajenos al Egipto, pues las ruedas de los carros egipcios tenan generalmente seis rayos; adems, el carro de Florencia es muy pequeo y se cree que era uno de los objetos de tributo. Los carros egipcios tenan una sola lanza la que enganchaban los caballos; el de Sanchl tiene tres brazos con el mismo objeto. La caja del carro egipcio est montada en el eje por su extremo posterior; y la del indio, al revs, tiene dos terceras partes en la trasera del eje y el resto en la parte delantera. Volvamos los Rut-en-nu, los Carreteros de la India. Rajendralala Mitra pone por nota en la pg. 130, que Mr. Layard no admite la identificacin de los Rut-en-nu con los carreteros indios, fundndose (Niniveh II, 40b) en que Mr. Samuel Birch dice que estn mencionados en las listas geogrficas entre los Naharaina (habitantes de la Mesopotamia). En efecto, en la excelente obra Egypt under the Pharaons, I, pgs. 268-69, Mr. Brugtch Bey dice, que queda bien demostrado que los Rut-en-nu eran uno de los pueblos que con los Meru, Ketos, Hilitas combatieron ms con los Pharaones de la XVIII dinasta; pueblos todos que habitaban el Asia Occidental, Mesopotomia, Asina y los pases colindantes con las tribus de Israel.

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griosa, y que el objeto sagrado que llevan en l est resguardado de los rayos del sol por medio de una sombrilla. Es decir, que lo que l toma como carro de guerra no era ms que un carro religioso. Lo mismo le sucede con los barcos. Despus de haberse esforzado en demostrar que los antiguos indios tenan marina de guerra y mercante, dice: A pesar de todo en las esculturas no se encuentra ninguna prueba de viajes martimos. En Sanch slo se ven dos barcos: una tosca canoa hecha de groseras tablas malamente unidas por medio de camo cuerdas, y una canoa majestuosa con una larga proa esculpida representando la cabeza y las garras delanteras de un len con pico de milano y la popa en forma de cola de pez vuelta hacia arriba. Mr. Fergusson dice que an hoy da pueden verse botes de forma parecida la de estas canoas en las festividades de Benars, en los estanques de Ondypone y en todos los palacios indios que tienen un estanque junto ellos (1). Los dos barcos de Sanch, contina diciendo el arquelogo indio, aparecen adems entre plantas de loto, que en esta tierra nunca crecen enagua corriente y obviamente no se dirigen al Ocano. Adems, en Amaravati no hay barcos y de Bhuvanes'-vara no s que haya marina escenas de barcos. Considerando que esta plaza est situada tan cerca del mar, la total ausencia de semejantes escenas arguye que en otro tiempo el Indo estaba completamente apartado de aqul. En Pur el Bhoga Mandapa del gran templo representa un barco, pero ste estaba evidentemente destinado la navegacin fluvial. Eesultado: que los antiguos indios, como ya dejo dicho, no conocan los carros de guerra, y por lo tanto no podan servirse de ellos, ni tenan ms que canoas barcos rudimentarios para navegar en los ros. Para juzgar de las obras de un pueblo es necesario conocerlo: sin estar bien impuestos del carcter, costumbres y religin de un pueblo no se le pueden atribuir obras de origen desconocido de ninguna clase y menos las que estn en contradiccin con algunas condiciones de su especial modo de ser. Van der Linde y su comentador ruso persisten en dar un origen indio al ajedrez pesar de aducir datos en contrario (2). El ruso empieza su segundo artculo diciendo: Del artculo precedente resulta evidente que el ajedrez es de origen indio; en las obras indias, pues, es donde debemos buscar Jos datos ms precisos. Y fe que son buenos
(1) Para las representaciones de los carros y barcos de que acalio de hablar vuse la apreciada obra de Mr. James Fergusson Trec and Serpent Worship, lms. 3, 35, 37, 38 y 64. La nica representacin de un combate sobre un carro de guerra se encuentra al extremo de un friso del templo subterrneo nm. 3 de Badami; ea la continuacin de un combate simblico y representa Vicn encima de Garuda combatiendo con un Deva montado en un carro que tiene la forma de una caja cuadrada con dos ruedas de diez y seis radios; las dos figuras de este relieve son bastante toscas y ambas usan como armas el arco v las flechas. La cueva es precisamente de las pocas cuyas inscripciones nos dan f- conoce." su fecha: es del rey de Kanares, capital de Badami, Mangalsa, que rein 'n el ao 57i. de N. E. *.Los partos no asaban carros de guerra ni se servan de elefantes para sta. Los escitas fueron prob'blemente los que introdujeron el uso de los carros en la India. rawlinson, The ^th Great Oriental Monarchi/, pg. 409. (2) Lastra -ie, 15 Mayo 1880.

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y convincentes los que nos da, empieza por hacer una resea de hallazgo de Sir William Jones, con todas las mismas oscuridades y errores de que ya nos hemos ocupado tantas veces, dice que cuando Van der Linde empez k publicar sus obras participaba de la opinin de Duncan Forbes, quien por los datos aducidos por Colebrooke y el capitn Hiram Cox crea que el Chaturanga era el ajedrez primitivo, de origen indio, atribuyndole una existencia de muchos miles de aos. Conociendo la confusin incertiludla patente supercherade todo lo referente al hallazgo de Sir William Jones, Chaturanga, piezas, su colocacin, nombres, dados y modo de jugarlo de todo lo que no se puede sacar nada en claro, Van der Linde sac las siguientes deducciones. El ajedrez fu inventado en las Indias antes del siglo x, probablemente en el viii; toda conjetura que le atribuyese una mayor antigedad, no podra, hasta el presente, ser demostrada por ningn testimonio histrico. Era jugado por dos personas en un tablero de 64 casillas; por cada lado haba un rey, un ministro (mantrin-consejero, hoy dama), dos elefantes, dos caballos, dos carros y ocho soldados de pie, al principio de la partida la posicin de las piezas era la siguiente: Elefante, Caballo, Carro, Ministro, Rey, Carro, Caballo, Elefante, Soldado, Soldado, Soldado, Soldado, Soldado, Soldado, Soldado, Soldado. Da las piezas los mismos movimientos del juego de la Edad Media sin las variaciones del salto de Rey, Reina, etc. (1), con la particularidad de colocar el Elefante alfil al extremo del tablero, lo que es una dificultad para el nombre de esta pieza, que el ruso cree que es un error de Van der Linde, debiendo estar el Elefante en el lugar del Carro y ste al extremo del tablero, colocacin primitiva, segn l, que aprendieron los rabes con el ajedrez poco tiempo despus de su invencin cuando ste no poda an haberse desnaturalizado. Quin de los dos est en lo cierto? desde muy antiguo vemos en uso ambas colocaciones y esto es una de las pruebas de no ser la nomenclatura de las piezas, la de origen oriental que tanto pondera. Como se ve Van der Linde pasa de un extremo otro y yo creo con el ruso, que en sus mismas obras se encuentran testimonios histricos que permiten remontar el ajedrez una poca anterior la que l le seala. Los otros documentos, que segn el ruso nos han de procurar datos para comprobar el origen indio del ajedrez, son: Un documento del siglo XI, que no h mucho un sabio ha encontrado en Allahabad, que dice que el ajedrez era una de las diversiones de los principes indios de Dekhan; hasta al presente no tenemos nivgn detalle preciso de tal descubrimiento.>> Nilakanta, que viva all por 1600 1700,no viene de un palmodescribe el ajedrez dos. Gran novedad! y esto se llama escribir sobre los orgenes del ajedrez? Van der Linde, sin decir en qu lo funda, da como indefectiblemente el tablero de 64 casillas como el originario del juego de ajedrez, inventado en la India cuando los autores orientales y especialmente Firdusi en el captulo dedicado exclusivamente la invencin del aje(l) Vanse nuestros capitulos de los nombres y movimientos de las piezas.

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drez, dice claramente: mandaron trazar un tablero dividido en 100 casillas, y describe las piezas correspondientes tal tablero, que son las 8 actuales ms los dos camellos (1). El ms antiguo pasaje indio referente al Chaturanga se encuentra, dice, en Halayundha que viva, segn se cree, nllimos del siglo x: ste aconseja que para medir los versos se haga uso de una tabla en la que se hayan trazado 64 casillas como en el juego del Chaturanga. Aqu para designar la palabra que significa granero, depsito de trigo. Ser el Mandra Martra, que como veremos despus, sospecho se llamaba as el tablero en la India antiguamente? Por lo dems, lo que describe Halayudha es un ^ SACMS contador antiguo. La vaguedad y oscuridad de los documentos en que los sostenedores de la teora india fundan sus opiniones les hacen incurrir en contradiciones y suposiciones insostenibles que originan entre ellos las diferentes opiniones apreciaciones que ya hemos observado y tendr ocasin de hacer ms patente en el decurso de todos estos estudios,
(I) Vanse los captulos Los/i ra&es y Firc/s!,

CAPTULO V
EIi AJBDBBZ EN CHINA Y EN EL JAPN

Los partidarios del origen indio del ajedrez, es decir, los que opinan que el juego primitivo fu el Chaturanga, no slo pretenden que es una transformacin de ste el juego que actualmente jugamos en Europa, sino que creen que son tambin variantes de aqul las diversas clases de ajedrez que se han jugado y juegan an en todo el Oriente. Error grande, mi modo de ver, que demuestra una vez ms la falta de fundamento de sus pretensiones, como se ver por la sucinta descripcin que iremos dando de los principales y ms conocidos de entre ellos, que son el chin, el de Birmania y el indio persa que jugaba Tamerln ltimos del siglo XIV. Empezar por el de la China, por opinar algunos que en este pas fu donde naci el juego que nos ocupa, y que tanto ha dado y dar an que escribir. Mas segn un manuscrito chino, que Mr. Irwin acompa su Memoria sobre el ajedrez chino en las Transaclions of the Royal Irish Academy, los chinos invalidan sus pretensiones la invencin de este juego fijndola en el ao 174 antes de N. E. (1). La descripcin que hago de este juego est, tomada en parte de lo que dice Mr. Irvsrin en su citada Memoria, y el resto, del articulo del capitn Hiram Cox publicado en las Transacciones de la Sociedad de Bengala (2), confirmando rectidcando lo que haba dicho el primero. Como se puede ver por el diagrama fig. 3, el tablero se compone de 64 casillas, como el nuestro, con la diferencia de que est completamente dividido en dos mitades por medio de una faja que Mr. Irwin dice que es un rio, y que el capitn Cox toma por una trinchera. En medio de las dos filas extremas del tablero, hay un cercado formado por las cuatro
(1) La Haipienne, gran diccionario chino, dice que el ajedrez fu introducido en la China durante el reinado de Van-ti, sea en el ao 537 de Nuestra Era, que es prximannente la misma poca en que fu conocido generalizado en la India y en la Persia. (2) Asiatic Researches, tom. Vil, pg. 487-91.
7 . E L AJEDREZ.

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casillas, ocupadas por el rey y la reina y los dos peones delanteros de estas piezas; este cercado forma una especie de cindadela, dentro de la cual debe moverse el rey sin poder salir nunca de ello. Las piezas que compon,en el juego son diez y seis de cada color, como las muestras, pero no estn clasificadas como stas. El ajedrez cbino tiene 9 piezas nobles en vez de 8; dos piezas ambiguas, pues los autores no estn de acuerdo
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FIO. 3.'Tablero chino

sobre su nombre y valor, y cinco peones, en vez de los ocho que nosotros tenemos. Las piezas tampoco se colocan en medio de los cuadros como en nuestro juego, sino en la lnea divisoria de los mismos, por lo que se puede decir que el juego de ajedrez chino es lineal, necesitndose nueve piezas para ocupar los extremos de las lneas del tablero (vase el diagrama n. 3) (1). Como las piezas chinas no son de bulto, sino planas lo mismo que tantos, se distinguen por la inscripcin que lleva cada una de ellas. Mr. Irwin y el capitn Cox no estn de acuerdo acerca de la traduccin de estos nombres, por cuya razn copio la interpretacin dada por cada uno de estos autores al nombre de las figuras.
SEOUN IBWIN SEGN HIRAM COX

1 Chong
2 Soo

3 4 5 6

Tchong Mai Tche Paov Ping 8 Hoakt

Uey Princesas Mandarines Caballos Carros castillos Tira cohetes Peones Rio

General Consejeros Elefantes Caballos Castillos carros Artillera Infantera Trinchera

(1) Los dos reyes no pueden salir de los cuadros que hay en medio de los extremos del tablero, cuadros cuya forma es la del tres en raya que an juegan los nios y que

EL AJEDREZ

^^

Tampoco concuerdan estos autores acerca del nombre del juego, pues mientras Mr. Irwin dice que se llama Juego real, el capitn Cox quiere que se llame Ciencia de la guerra. El rey, que segn ste debe \\&m&Tse generalsimo, inteligente en la guerra, el stralegos griego, se mueve un paso en todas direcciones, lo mismo que el nuestro, pero sin salirse del cercado que forma la fortaleza. Las princesas consejeros, la palabra china Soo (su) significa literalmente homlre viejo sin larha, se mueven como el rey y tienen el mismo limite de accin que ste. Los Mandarines Elefantes tienen el mismo movimiento que nuestro Alfil, pero limitado k slo dos pasos y sin poder traspasar el ro trinchera que divide el tablero; su accin es meramente defensiva. Los Caballos y las Torres carros, tienen los mismos movimientos que los nuestros y pueden recorrer todo el tablero. El Paov, tira cohetes 6 artillero, tiene un movimiento igual al de nuestra torre; pero, segn Mr. Irwin, no puede tomar ninguna pieza sino hay algunas otras entre sta y aqulla. El capitn Cox lo dice de un modo algo diferente. Segn l, tiene el mismo movimiento que la torre inglesa, y si alguna de las piezas contrarias peones intervienen en linea recta, toma la que est inmediatamente retaguardia de ella, sea la ltima de todas. El movimiento de los peones difiere tambin del de los nuestros: avanzan un paso en lnea recta, nunca dos; toman transversalmente derecha izquierda y no diagonalmente como los nuestros; y cuando llegan la ltima casilla se quedan tan peones como antes, sin poder aspirar ser cambiados por otra pieza como sucede en el ajedrez europeo. El capitn Cox acaba la descripcin de este juego diciendo: El espacio blanco marcado en el tablero con el nmero 8, es conocido por los chinos con el nombre de Hoa M, que traducido literalmente quiere decir foso trinchera, y se supone que se ha abierto para defenderse del ejrcito enemigo. Se supone que los carros, caballos y soldados de infantera lo traspasan por medio de ligeros puentes; mas como no pueden resistir el peso de los elefantes, stos se ven obligados permanecer dentro de sus respectivas secciones. , Tambin bajo otro punto de vista es igual al juego inglsel europeo, puesto que tiende como ste destruir las fuerzas de los lados para bloquear al choohong. El tablero no es de damas, es decir, no est formado de cuadros blancos y negros, sino simplemente gubdividido (por medio de lineas) como el diagrama; las piezas son tantos circulares de madera 6 marfil, con los nombres que los distinguen escrito encima; la mitad de ellas son encarnadas y la otra mitad blancas. Como se ve el juego chino es completamente distinto del nuestro. Proviene de un antiguo juego griego? Ms adelante lo veremos. De todos modos, por ms que los indifilos digan lo contrario, el juego de
probablemente no es ms que el Peseta de los griegos, como veremos despus. Es el ajedrez chino una derivacin de este juego bien de\ Ludus Latrum culoram de los romanos, parecido al del tres en raya si bien un poco ms complicado? La figura del cercado, el colocarse las piezas en las intersecciones de las lineas, el que se muevan linealmente y otras particularidades hacen que sea muy verosmil esta presuncin.

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ajedrez chino no puede proceder del Chaturanga indio (?), ni del Shatrang persa ajedrez europeo, sino que, como todos stos, debe tener origen en otro jueg-o muy antiguo del cual probablemente derivan todos ellos. Mr. Hiram Cox (1) copia la ancdota de la invencin del ajedrez chino; segn ella lo invent un soldado Mandarin para reanimar el valor de sus subordinados que, abatido por lo riguroso del invierno y por ]a falta de sus mujeres hijos en una campaa, pedan que se les dejase volver sus casas. Los persas tienen un cuento parecido. Como veremos luego el alfil persa tiene un movimiento parecido al del Paov chino, razn por la que creo que es ms apropiada la traduccin de cohete de tirador de cohetes la de mortero, porque el proyectil de ste describe una parbola yendo causar dao lejos del punto en que se dispara, que la de general de artillera que le da el capitn Hiram Cox. La introduccin de la artillera cohetes y la fecha de la introduccin ( supuesta invencin) del ajedrez en China, son una evidentsima prueba de que no fu inventado en esta nacin. El capitn Cox, dice que coloca en segundo lugar el juego chino, porque es un recuerdo de su antigedad relativa, pero no con la conviccin de que sea la inmediata transformacin del antiguo juego indio, porque le parece que sta corresponde al que juegan actualmente los birmanes, que son indios de la tribu Pal cuya ciencia y literatura han salido de una misma fuente. En el juego de Birmania se ve el primer destello de perfeccin, pues conservando los nombres indios segn el Amaracosha, estn ya consolidados los dos ejrcitos, mandados por un general bajo la vigilancia del rey, arreglado el orden de batalla y eliminada la suerte (2). Fijndose de un modo seguro el ao 174 antes de N. E. como el de la invencin introduccin del ajedrez en China, y siendo el de Birmania ms antiguo, aunque slo le concedamos 50 aos de mayor antigedad, resulta que el Chaturanga estaba ya transformado en Shatrang, los cuatro ejrcitos reducidos dos y suprimidos los dados, que es lo que ms esencialmente constituye la transformacin de un juego en otro, 800 aos antes de la poca que Mr. Duncan Forbes seala esta reforma, sea el siglo vi de N. E., segn l. EL AJEDREZ EN EL JAPN Los japoneses llaman al ajedrez Juego del Stratego, del GeneralSchoo, y como todos los orientales tienen el tablero sealado slo por lneas horizontales y verticales formando cuadros, como los Indo-Arbigos colocan las piezas en los cuadros jugndolas en ellos, y no como los Chinos poniendo las piezas sobre las lneas y jugando siguiendo stas. El tablero ordinario se compone de 9 X 9 = 81 cuadros, y juegan con 20 piezas de cada color colocadas segn el siguiente diagrama. Las piezas segn van notadas en el diagrama son:
(1) Asiaic Researches, tom. VII, pg. 497. (2) Obra y tomo citados, pg. 496.

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53 Piezas 1 2 2 2 2 1 1 9 20

N: 1 2 3 4 5 6 7 8

El Estratego de Piedra preciosa El Estratego de Oro El Estratego de Plata El Caballo El Carro pesado con lanza y tronco El Corredor de Esquinas (Encantes?) (1) El Carro-volante, ligero con varas Soldados de Infantera Peones Total de piezas

FIO. 4.*Tablero japons

Las piezas son movidas; el General de piedra preciosa, diamante como nuestro Rey (N. 1).
(1) Corredor de encantes de procedencia latina, corredor de ventas pblicas subastador. Las ventas pblicas en tiempo de los romanos se efectuaban en las esauinas de las calles, m cantra, de donde encante, y debajo de una asta que ponan por seal sub-asta, de aqu subasta y subastador. ^ ^ '

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Los Strategos de Oro se mueven como el Rey, pero no pueden pasar las dos casillas situadas diagonalmente detrs de s, de modo que tienen un campo de seis casillas (N. 2). Los Strategos de Plata van las dos casillas situadas diagonalmente detrs de s, bien las casillas de delante (N. 3). El Caballo salta slo la segunda casilla de la derecha de la izquierda, pero no va hacia atrs ni los lados (N. 4). El Carro de lanza se mueve como nuestra torre, pero slo hacia delante, no lateral ni retrgradamente (N. 5). El Corredor de Esquinas se mueve exactamente como el actual Alfil (N. 6). El Carro-volante va exactamente como nuestra torre (N. 7). Los Peones andan slo una casilla adelante y matan como andan (N." 8). Una propiedad del juego japons la tenemos en el ajedrez matemtico de la Edad Media (1). Si es tomada una pieza se la puede desviar de su anterior movimiento y colocarla en una casilla ms conveniente; no se pueden poner dos peones en una casilla pero s otras fig-uras. Hasta el Rey y los Strategos de Oro (2), todas las figuras pueden ser transformadas desde el momento que alcanzan las lneas enemigas. El Strateg-o de Plata, el Caballo, el Carro de lanza y el Pen, pierden por este cambio su modo de andar y toman el del Stratego de Oro. As, j u gando con piezas de cartn, basta en este caso escribir en la espalda de las figuras Oro. El Corredor de Esquina diagonal y el Carro-volante, al transformarse, aaden su especial manera de andar los movimientos del Rey; en la espalda del Corredor se escribe Caballo Drag-n, y en la del Carro-volante Rey Dragn. En ningn caso se est obligado esta transformacin de figuras-piezas. Si una pieza es tomada despus de la transformacin, le queda todava su orig"inal manera de andar; si la figura vuelve alcanzar las lneas enemigas, vuelve adquirir nuevos movimientos. Son varios los jueg-os japoneses de esta clase; el de que venimos hablando es el pequeo juego de figuras (Seo-Schoo-gi), que juegan generalmente con un tablero de 2'2 pies de largo por l'l de ancho. No se sabe cundo apareci en el Japn este juego, llamado del Stratego. En el Diccionario de la antigua \ex\g\i&i&Tpone& (Wamei-Soo), cuyo autor muri en 986 de N. E., no se hace mencin de l. En tiempos ms modernos parece desarrollarse, pero diferencindose mucho del jueg-o chino (Seyan-gi), lase (Schoo-gi), en chino (SMang-M). Van der Linde da los nombres de las piezas en japons y en chino, que dice estn sacados de un texto japons que termina as: Si se toma una pieza enemiga se la puede emplear en el mismo juego, de aqu la inagotabilidad de centenares de cambios. Sus movimientos (de las piezas) son los mismos del juego mediano de figuras (3). Otro autor japons, dice el autor del Siyan fu "Wa-wang, rey de la
(1) de Van (2) (3) Kriegschach de Brede, etc. Esto y lo que sigue est traducido de la ltima obra der Linde tantas veces citada en estos estudios. Menos el Rey y los Strategos de oro. San-Sai dzu-ye vol. 17, pgs. 3 y i.

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dinasta China Ischen (rein de 1122 1114 antes de Jesucristo). En l, nay ios nombres del sol, la luna y las estrellas. Ms tarde apareci tamesf^ "''^^^ ^^ Generales figuras Dai-Siyan-gigue, sin embargo, no s t a y a e n u s o . Slo se usa el juego mQi&no Zsin-Siya7i-gi y o ]\igo Pequeo Seo-Siyan-gi. No se sabe cundo estos juegos fueron introducios en el Japn, pero en los ltimos tiempos fueron muy jugados. El jugador ms notable fu un tal Son-Aei del tiempo del Micado Go-yansei, que rein de 1587 1611 de Nuestra Era; tambin su hijo Son-ko era un gran maestro. ms^ h^i ^^^^ actual (1768) el gobierno hace construir una casa para los desie-n -"^adores de cada generacin donde se cultiva el arte, la bien^ ^ ^^*^ ^^^ '"^^ ^^ figuras (Siyan-gi-tokoro) y les reparte es. bus descendientes son empleados del gobierno en Yedo (1). VfxM^}^^^^^^^^ ^^'^^'- *^^ Scoo-gi fu inventado por el emperador el cann^ H f'.*^*^ China Tscheu; Wang-pas, uno de sus ministros, hizo el Jan^n f """^^r ^^ figuras y un tal Ste-ma-iven dio plano y reglas. En sitio o l T , i . f ? - * f y '^'"''*'' los mejores maestros y dirigieron el slo se n. i i -""^^" ^ ^^'"'^^ ^^^ Prncipe; hoy da (1801 Nuestra Era) Pasemnt ^ ' ^ " f ?^'^ '^^^ ^X^ ^"1^; y 40 piezas (2). compone de 12X1? u f n^^f^'" '^^^ J'"^^ mediano. El tablero se Sabiol V lo 7X12=144 casillas (como el gran ajedrez de D. Alfonso el lugarVoco fifurls m s ' " ' ' " ' ' ' "' ^'"'^^ ^ " ' ^ ' ^^^ ^^ ^ ^ ^ ' ^ ^ " ^ ' ^ "

N U S R O DE PIEZAS DK CADA COLOR

Figuras nicas 1,3,11,12,18,19= 6

Dobladas 2, 4 7, 21 = 28 Peones. . . 12 Total piezas. 46

21 (3) 20
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20

20
16 (27)

20
17 (28) 10 (24) 2 (15)

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12 (19) (29)

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20 14

13 14 15 (951 (26) 8 9 _(23j_ il6> 7 6 5 {^l (9) (13) Fio.

20 (2) 13 8

13

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5."-Juego Mediano japons. Diagrama con la colocacin de las piezas al comenzar el juego ts, 1801.

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(1) Sak-hits-Zen 1768. (2) To kioaisets yoo Kyak-ta

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Por figuras deben entenderse las piezas de figuracin y nomenclatura diferentes, porque el nmero total de piezas con que se empieza este juego son cuarenta y seis, como puede verse por el adjunto diagrama; de stas seis son nicas, catorce dobladas y doce peones. Los dos nmeros incluidos en algunas casillas del diagrama se refieren, el superior . la figura que se coloca all al comenzar el juego; el otro nmero inferior, que est entre parntesis, indica la figura en que se cambia la primitiva al llegar las filas enemigas. Pasemos la descripcin de los movimientos. Pieza nm. 1. Woo-Scho Oscho Rey pieza nica, se mueve como el nuestro. 2. Kins-choo General de oro pieza doblaba, como el descrito, se convierte en 15. 3. Sen-zan Sin-zoo Elefante borracho, nica, tiene todos los movimientos del Rey excepto retroceder en lnea recta; tiene siete campos, se convierte en 29. 4. Gfin-Schoo, General de plata, doblada, como el descrito, se convierte en 14. . Dan-Siyan (Doo-schav), General de cobre, tiene cuatro campos; tres delante de si y uno solo en linea recta hacia atrs, se convierte en 13, doblada. 6. Maw-ieu (Moo-ieo), Leopardo cruel, doblada, puede ir los tres campos de delante y tres de detrs, mas no los laterales; se convierte en 9. 7. Tiyav-Scha, E carro de incienso de lanza (triunfal?), doblada, ya descrita; se convierte en 22. 8. Fan-Siy (Fan-Scka), El carro que retrocede, doblada, se mueve como el anterior, pero slo hacia atrs; se convierte en 23. 9. Kaku-ffivo, El corredor de esquina diagonal, doblada, ya descrita; se convierte en 16. 10. ManKo (Moo-ho), El tigre ciego, doblada, tiene siete campos, los del Rey, excepto el que est en linea recta delante de l. No tiene accin en lnea recta; se convierte en 24. 11. Kinn, El caballo del Sol, nica, puede andar un paso diagonalmente y dos en lnea recta de lado; se convierte en 18. 12. Hon-wan (Hov-wov), El fnix, nica, anda slo un paso en lnea recta de lado, pero dos pasos diagonalmente; se convierte en 19. 13. Wan-giyan ( Wov-gyvo), El corredor transversal, doblada, puede recorrer de lado todo el tablero adelante y atrs slo un paso; .se transforma en 25. 14. Siyn-giyan (Schu-gyvo), El corredor en lnea recta doblada, anda en lnea recta de abajo arriba, pero de lado derecha izquierda slo un paso; se convierte en 26.

EL AJEDREZ

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Pieza nm. 15. Si-Scha, El carro volante,* doblada, ya descrita; se convierte en 17. 16. Kin-Siva, <.<^\ c^h&Wo dragn, doblada, tambin descrita; se convierte en 27. 17. Kin-wan, El rey dragn, doblada, se convierte en 28. 18. Sixi, El len, nica, anda dos campos en todas ocho direcciones. Si dos leones se encuentran y uno de ellos lleva otra figura fijada l no se pueden matar, mas si una pieza enemiga pa-sa entre el len y la figura fijada, es muerta por las dos, aun cuando sea un len. Una figura que haya sido dos veces fijada un len puede matar un len enemigo. El len no sufre metamorfosis. 19. Hon-wan (Hon-moo), El rey fugitivo, anda como la figura 8; no sufre cambio alguno. 20. Ho-kei, El pen. Es ininteligible el cambio cambios que puedan tener los peones. 21. Tzin-zin, El ayudante, doblada, anda slo un paso delante detrs se convierte en tres figuras adicionales que slo juegan por transformacin de otras en ellas. 22. Tak-kii, Caballo blanco, marcha hacia delante como la torre el alfil; hacia atrs como la torre. 23. Kei-gei, La ballena, marcha hacia adelante slo como la torre; hacia atrs como la torre y el alfil. 21. Fi-roku, El ciervo volante, anda como el Rey, un paso en todas direcciones, adems puede ir de arriba abajo como la torre. 25. Hon-isio, El puerco fugitivo, va como el alfil y lateralmente como la torre. 26. Fi-gin, El toro volante, se mueve como el all. 27. Kaku-yon, El halcn cornudo, va exactamente como el 25, pudiendo adems recorrer dos campos en linea recta. 28. Fi-zin, El guila voladora, tiene los movimientos de la torre y del alfil, pero diagonalmente slo hacia atrs recorre todo el tablero; hacia adelante slo dos casillas. 29. Tai-si, El prncipe heredero, se mueve exactamente como el Rey. Se mencionan, adems, el gran juego de figuras Dai-schoo-gi, con un tablero de 15X15=225 casillas y 130 figuras. Otro llamado JI/A(1-<(Idai'Schoo-gi, con igual tablero y 192 figuras. El Dai-dai-schoo-gi, cuyo tablero es de 17X1T=289 casillas. Finalmente, otro Dai-schoo-gi, con un tablero de 22X25 =-625 casillas y 354 figuras. Ninguno de estos juegos est en uso, y de ellos slo se tiene noticia del nmero de cuadros del tablero y de las figuras con que se jugaban. Si realmente se han jugado alguna vez estos juegosque lo dudodifcil es atinar la variedad de movimientos que requera tan gran nmero de figuras y la infinidad de combinaciones resultantes haban forzosamente de hacer muy difcil, si no imposible, se llegase k ser un jugador de primera fuerza.
8. EL AJEDREZ.

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EL AJEDREZ

En todos estos juegos se encuentran piezas que tienen los mismos movimientos que los de las nuestras, rey, torre, caballo, alfil y pen, no siendo los de las dems piezas sino ampliaciones, restricciones combinaciones de estos movimientos. El encontrarse constantemente los mismos movimientos del rey, caballo, alfil, torre y pen aplicados las mismas piezas sus anlogas en todos los paises y aun en los juegos ms complicados, podra muy bien indicarnos lo que decimos ms adelante, esto es, que el primitivo juego de ajedrez fu el juego egipcio del tablero de 5 X 6 = 3 0 casillas con seis piezas de cada color (1).
(1) Me complazco aqu en hacer honrosa mencin de los estudios que sobre el ajedrez en China y en el Japn ha publicado mi amigo el seor K. Hinsly. En uno de los ms recientes Der japoniache Schaehspiel ha publicado el tablero japons que me he decidido publicar en la g. 4, despus de haberle aadido la numeracin.

CAPTULO VI
EL AJEDREZ BK BIRJIANIA

Copio la descripcin de este juego de la carta del capitn Cox Mr. J. H. Harington (1), la que acompaa el dibujo del diagrama y de a colocacin de las piezas. Vase la figura 6." El nombre del juego de ajedrez en Birmania es el de Chit-tha-reen, trmino que se aplica lo mismo uu generalsimo que un guerrero;

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Fio. 6.'Tablero de Birmania

"un etimologista tal vez podra encontrar en l una corrupcin del sans"Crito Chaturaiiga (2). Por el adjunto dibujo del diagrama nmero 6, se comprender mejor la forma del tablero y la colocacin de las piezas. El nmero de
(1) Asiatic lie^earches, tomo VII, pg. 490 y Bguientes. (2) Aproximase mes las denominaciones modernas, rabes y persas de Juego del rey que la supuesta antigua de Cuatro cuerpos.

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stas es igual al de las de nuestro ajedrez, pero estn colocadas de un modo completamente distinto. Segn la traduccin de Mr. Cox, son: el rey, un teniente general, dos caballos y ocbo peones soldados de infantera. El tablero est dividido en 64 casillas, .como el nuestro, pero stas no forman cuadros de distinto color, y los cuatro centrales estn divididos por lneas diagonales, cuyo objeto se explica al tratar del movimiento de los peones (1). El reyil/^tiene el mismo movimiento y valor que el del juego ingls, salvo que no puede enrocar, y, como en nuestro ajedrez, no puede ser ahogado.y> El teniente generalChekoyse mueve diagonalmente, pero no puede dar ms que un paso atrs adelante. Los carros de guerra^w^'^fttienen el mismo movimiento que nuestras torres. Los elefantesCheintienen cinco movimientos distintos: directo, 1; diagonal avanzando, 2; diagonal retrocediendo, 2; pero limitados todos ellos una sola casilla; slo pueden tomar diagonalmente; el movimiento directo avanzando es slo para cambiar la lnea de sus operaciones; de manera que en ciertos casos tienen el valor de nuestros alfiles de nuestro rey y reina. Los caballosMheetienen exactamente los mismos movimientos que los del ajedrez ingls (que es tambin el nuestro). Los ocho peones/emtienen igual valor y se mueven del mismo modo que los nuestros, pero no pueden avanzar ms que una casilla; los de la parte derecha son los nicos que pueden llegar al grado de Chekoy (reina), en el caso que esta pieza haya sido tomada. Para que un pen pase ser reina no es necesario que llegue la ltima fila de las casillas del contrario, sino que debe llegar la casilla que est en lnea diagonal con la casilla de la ltima fila de la izquierda de la seccin del adversario; por consiguiente el pen de la derecha, respecto al diagra-r ma, ha de avanzar cuatro pasos para llegar general, el segundo tres, el tercero dos, el cuarto dos y el quinto un paso (2). Aunque el orden de batalla sea generalmente el sealado en el diagrama, los birmanes admiten en l grandes variaciones: cada jugador puede colocar sus piezas ad libitum, es decir, pueden reforzar un ala del juego dejar al rey en situacin ms expuesta, segn calculen ms menos diestro al contrario, guiados tal vez por el raciocinio por el simple capricho. Este modo de jugar equivale al nuestro de ventaja en que el jugador ms experto d una pieza dos al que lo es menos. Mas estas variaciones deben entenderse por lo que hace las piezas, no los peones. Esta libertad, unida al nombre y valor de las piezas, da al juego birmdn ms apariencia de batalla que ninguno de los otros que conozco. El valor de los elefantes est bien calculado para su mutua defensa y
(1) Tiene la forma del tablero del tres en raya, lo mismo que los cercados del tablero chino, y, aunque est destinado & un objeto muy distinto, podra muy bien suceder que tuviese una procedencia parecida la de stos. (2) Todas estas particularidades estn traducidas de la Memoria de Hiram Cox, obra citada.

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para la del rey en su parte ms vulnerable; y \o^ Rut'ha carros de guerra son ms adecuados que los Rock torres la actividad que reina en una batalla (1). De todo esto se desprende que, lo mismo por la colocacin de las piezas que por su movimiento y valor, el ajedrez de Birmania es completamente distinto del nuestro. Mr. Duncan Forbes, que copia la satisfactoria comunicacin del capitn Hiram Cox en sus Reinarks (2), dice: que el orden de batalla tiene algo de muy parecido al Ta'Myat orden de batalla persa de la Edad Media. Que el galante capitn no conoca al parecer esta particularidad, y, que por lo tanto, crey que era resultado del capricho lo que no era ms que una de sus favoritas aperturas, despus de diez quince movimientos por parte. Sin contar con que la respectiva colocacin de las piezas en los diagramas de Birmania y del Ta'Uyat, que publica (3), se parecen tanto como el ajedrez chino al Chaturanga, el capitn Cox da aquel diagrama como el ms generalmente usado, pues dice: que los birmanes admiten grandes variaciones en la colocacin de las piezas y dems que dejamos ya copiado en la pg. 60; aadiendo que esta libertad, unida al nombre y valor de las piezas, da al juego Urmdn ms apariencia de batalla real que cualquiera otro de los juegos conocidos. Ya podr, pues, ver Duncan Forbes, que el capitn Hiram Cox no tema necesidad de conocer su Ta'Myat porque ninguna falta le haca. Adems, el Ta'Myat Tabya no era, como dice Duncan Forbes, el orden de batalla persa de la Edad Media; el Tabya mejor los Tablas son, como veremos ms adelante, unos principios de partidas convencionales en que cada jugador hace diez doce jugadas su gusto sin atender las del contrario; es un modo de jugar propio de los rabes desde la Edad Media hasta hoy da (4).
(t) (2) (3) (4) Hiram Cox, obra citada. Hisor/o/C/iess, pg. 261. History o/Chess, pg. 108, diagrama. Vase la carta del Mayor Grimm, en el capitulo Los rabes.

CAPTULO Vil

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El juego de los persas, por lo que hace al tablero y la colocacin y nomenclatura de las piezas, es exactamente igual al nuestro, sin ms diferencia que llamar Rahta (barco) la torre roch y Firz Vizier (general) la reina. El tablero y las piezas se llaman indistintamente Shairang y mis comunmente Shutriy (1). El nombre del rey es Sha, Padsha. Los persas empiezan el juego haciendo adelantar un paso simultneamente al Vizier (reina) y su pen delantero, pasando aqul ocupar la casilla de ste y el pen la inmediata la suya en lnea recta; dicen que este movimiento se hace por orden del rey para que el general pueda revistar y arreglar los movimientos del ejrcito; dado este primer paso, el movimiento del Vizier (reina), se reduce un solo paso adelante atrs en sentido diagonal como en Birmania. El alfil se mueve diagonalmente, pero sin poder saltar ms que dos casillas en cada movimiento, pudiendo ste ser lo mismo de avance que de retroceso; teniendo adems el movimiento que Mr. Irwin llama de Rochethoy, cohete, es decir, que puede saltar por encima de la pieza que se interponga en su camino y tomar la que se encuentre en la segunda casilla, partir de la que l ocupe, en la misma lnea diagonal (2). Los peones tienen el mismo movimiento que los nuestros, slo que la salida no pueden adelantar ms que una casilla; cuando un pen llega la ltima casilla del contrario, si su general ha sido tomado, pasa ocupar el cargo de ste, mas no por esto se cambia el pen por la
(1) Don Alfonso el Sabio da tambin indistintamente el nombre de Acedrex al tablero, las piezas y al juego. (2) Estos movimientos de la reina y del alfil son los mismos que tenan algunas piezas de la Edad Media. Vanse ms adelante los captulos titulados Cesulis y Movimiento de las piezas

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pieza tomada, sino que se le adjunta un pen del contrario, colocndolo en la misma casilla en que aqul est (1). El movimiento de las dems piezas es igual al de las nuestras; mas los persas no enrocan ni admiten que se ahog-ue el rey; cuando esto sucede nosotros consideramos que el juego es tallas, es decir, nulo. El capitn Hiram Cox dice que el actual juego de la India es igual al de Persia. Segn l el ajedrez persa en principio no es ms que una ligera variante del hirmn; el orden de batalla se reduce uno solo y los peones y piezas ocupan los extremos del tablero campo de batalla llenando toda la fila, conforme al moderno sistema de hacer la guerra. hay ms que echar una mirada los diagramas de Persia y de Birmania para convencerse de la inexactitud de esta afirmacin, pues si i'^^ ^" ^^ j'^^g'o persa indio moderno las piezas estn colocadas como el dice, no sucede lo mismo en el de Birmania. Las dems variaciones, dice, me parecen ms bien eventuales hiias del capricho que del raciocinio. Los persas dicen que el ajedrez fu importado de la India la Persia, razn por la cual nada tiene de particular que los autores europeos que se ocupan de este juego sostengan lo mismo, asegurando [que aquella importacin tuvo lugar en tiempo de Naushirawn, sea en el siglo vi de N. E. Mas en qu fundan unos y otros su opinin, sostenindola los europeos capa y espada, haciendo caso omiso de los datos que podran demostrar lo'contrario de lo que ellos pretenden? En un solo hecho, lo mismo que para el Chaturanga, con la diferencia de que el texto persa en que se fundan es real y est positivamente tomado de un autor conocido. Este es el celebrado poeta Firdusi, que, ltimos del siglo x y principios del xi, escribi el poema Sha-NamehW&m&o Historia de los reyes de Persia (2)en que refiere la historia de la introduccin del ajedrez en Persia,historia que no es ms que un cuento,realizada cuatro siglos antes del tiempo en que l escriba, sea en el reinado de Nanshirawam. Siguiendo la costumbre de aquella poca, atribuye el origen del ajedrez la ludia, por ser ste un pas poco conocido y rodeado de misterio, razn por la que los escritores orientales y occidentales le atribuan el origen de todo aquello que les pareca maravilloso Inexplicable. Si el ajedrez fu introducido en Persia en tiempo de Naushirawam
(i) Vase el capitulo Movimiento de las piezas. (2) De este Sha-Nameh Libro de los Reyes me ocupo en capitulo aparte. Aqu no har ms que advertir que dicho libro dista mucho de ser una Historia de Persia. Firdusi lo confunde todo, atribuyendo unos pueblos costumbres propias de otros muy distintos, haciendo pasar en Constantinopla escenas peculiares de la India, y suponiendo que han pasado en esta nacin hechos ocurridos en Occidente. Citar como ejemplo una costumbre propia de alguna corte india, que l refiere como propia de Roma de Constantinopla: Cuando Csar trat de casar la mayor de BUS hijas, reuni en uno de los salones de su palacio, todos los pretendientes de aqulla, fin de que su hija, dando la vuelta al saln, pudiese escoger el que ms le agradase, debiendo mostrar su eleccin colgando una corona al cuello del preferido. Esta costumbre referida por Firdusi era puramente india, pero l le convena ponerla en el Rama para que resultase elegido su hroe Guschtasp,Darlo Histaspes, d quien, por cuestiones de familia, supone emigrado en Grecia, donde realiz grandes hazaas por su cuenta y por la de sus dos futuros cuados.

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por qu el griego Sergio, que estaba de embajador en la corte persa, no hace mencin de esta importacin del ajedrez de la India, sino que, por el contrario, dice que este juego era ya conocido en Grecia antes de aquel tiempo? Esta pobre probabilidad, que tal es el calificativo que le da Duncan Forbes, se convierte en una gran posibilidad un cuarto de siglo ms tarde por la estancia de Kosroes en Constantinopla, donde es probable que aprendiese jugar al ajedrez, introducindolo l mismo en Persia al regresar de su emigracin. La afirmacin de Sergio lo manfiesta claramente. A juzgar por lo que dice Firdusi se podra creer que este juego no era considerado como muy antiguo en su tiempo, , cuando menos, que no era muy conocido en Persia. Los detalles de su fingida historia, la admiracin del rey y de toda la corte al presentarles el juego y los aplausos tributados la inteligente penetracin del primer ministro Buzurjmihr, que descifr el enigma que les haba enviado el rajah de la India, todo indica que el ajedrez haba sido introducido recientemente en este pas. El resultado de todo esto es que, habiendo el ministro adivinado por s solo el modo de colocar las piezas y de jugar sin haberlo visto nunca, el juego fu inventado por segunda vez. Duncan Forbes traduce del poema de Firdusi el relato de la introduccin del ajedrez en Persia y dice que cree haber hecho esta traduccin con tanta exactitud como si hubiese estado escrita en ingls, tomndola de un manuscrito existente en el Museo Britnico. Despus de contar la llegada del embajador indio la corte de Naushirawan, las felicitaciones y regalos que aqul llevaba al Sha de Persia, y algunas otras particularidades, dice (1): Entonces el embajador present una carta ricamente miniada, escrita de puo y letra del monarca de la India Naushirawan. Finalmente abri delante del rey y de la corte asombrada un tablero primorosamente trabajado, junto con las piezas de un ajedrez de marfil y de bano artsticamente hechas (2). Carta del Rey de la India d Xirsa Nanshirawan elJuso y el Grande. 0h. Rey! deseo que vivas tanto tiempo como las celestiales continen dando vueltas! Te pido que examines ese tablero y que lo presentes las personas de tu reino ms distinguidas por sus conocimientos y su sabidura. Haz que deliberen unos con otros y, s pueden, hazles descubrir los principios de tan maravilloso juego. Que adivinen el uso de las diversas piezas, cmo debe moverse cada una de ellas y en qu casilladebecolocar.se. Que procuren descubrir las leyes que rigen las evoluciones de este ejrcito mmico, y las reglas aplicables los peones, elefantes, rochs ( guerreros), los caballos, al general y al rey. Si logran descubrir los principios interpretar la prctica de tan extrao
(1) Duncan Forbes, como veremos despus, no ha traducido ms que la primera parte del cteno, sin duda porque as le convena; tampoco traduce la historia de la invencin del ajedrez en la India, del mismo Firdusi, porque tampoco le convena, pues este autor dice principios del siglo XI, y lo dice muy claro, que el juego inventado en la India era el del ajedrez comn con el tablero de 10 casillas por lado, y de ningn modo el Cbaturaoga. (2) Muchos de estos dtalles han sido interpolados en la traduccin por Duncan Forbes, pues no se encuentran en Firdusi.

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juego, tendrn derecho ser contados en el nmero de los sabios; y en este caso prometo seguir siendo, como hasta aqu, tributario de Vuestra Majestad. De lo contrario, si vos y todos los sabios del Irn juntos no acertis descubrir la naturaleza y principios de este ingenioso juego, ser una prueba evidente de que no son nuestros iguales en sabidura, y por consiguiente no tendrn de aqu en adelante ningn derecho exigirnos tributos ni contribuciones. Al contrario, nosotros creeremos justo exigiros el mismo tributo que os pagbamos, pues la verdadera grandeza del hombre consiste en la sabidura y no en el mayor menor nmero de territorios, tropas y riquezas, porque todo esto ltimo est xpuesto perderse (I).>. Cuando Naushirawan hubo ledo la carta del soberano de la India, medit largamente sobre su contenido. Despus examin cuidadosamente el tablero y las piezas, y dirigi algunas preguntas al enviado acerca del uso y naturaleza de ellas. ste contest en trminos generales:Seor, lo que deseis saber slo se puede aprender jugando el juego; lo nico que puedo deciros es que el tablero representa un campo de batalla y las piezas de diferentes fuerzas empeadas en un combate. Entonces el rey dijo al enviado:Concedednos siete das de tiempo para poder deliberar; el octavo da nos comprometemos jugar vuestro juego reconocer nuestra inferioridad.-En esto el embajador indio ofreci su obediencia y se retir con su squito los aposentos que les tena preparados. Entretanto el rey de Persia mand comparecer su presencia todos los hombres sabios inteligentes de su corte; les present el tablero y las piezas y les explic el contenido de la carta que le haba escrito el soberano de la India. Entonces los sabios del Irn, cada uno, segn sus conocimientos, trat de descubrir el misterio de aquel enigma que pareca insoluble. Unos proponan una cosa, otros otra completamente distinta; todos hicieron numerosos ensayos con las piezas movindolas en todas direcciones. Todos hacan preguntas que nadie poda contestar, continuando as hasta que acababan de pasar los siete das. Al fin Buzurjraihr, primer ministro, que hasta entonces haba permanecido apartado, se adelant diciendo: Oh, Rey! yo me empeo, en el espacio de una noche y un da, en descubrir el secreto de este raro y admirable juego.El rey replic con grande alegra:Este cargo te pertenece, pues conozco bien que superas todos en claridad de talento y en penetracin de juicio.l rey de Kanoj con su fanfarronera supuso que en nuestros dominios no tenamos ningn hombre capaz de descubrir el misterio de este juego maravilloso. Si nos visemos obligados, como sucedera, reconocer nuestra inferioridad, echaramos un eterno borrn sobre los sabios del Irn. Buzurjmihr se llev el tablero y las piezas una cmara reservada; sentado all un da y una noche aplic el irresistible poder de su penetrante inteligencia investigar los principios y la prctica de este juego. Examin cuidadosamente la situacin probable de cada pieza,
(1) En el capitulo sobre Firdusi veremos que el principal objeto de este poeta era ensalzar la sabidura en general y poner especialmente de manifiesto la supremaca de la inteligencia de los persas sobre la de los dems pueblos del mundo.
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hasta que al fin vio claro el jueg-o. Entonces, saliendo precipitadamente de su solitaria estancia, se dirigi la presencia de Naushirawan hablndole de este modo: Oh, Rey de victorioso destino! he examinado minuciosamente este tablero y estas piezas y al fin, por la buena s'ierte de Vuestra Majestad, he lleg-ado descubrir la naturaleza de este jueg-o (1). Es la ms astuta y fiel representacin de un campo de batalla, cosa que conviene que Vuestra Majestad vea ante todo. Al mismo tiempo mandad que el embajador indio comparezca vuestra presencia junto con los ms distinguidos de su squito, as como tambin algunos de los sabios y expertos de vuestra corte, para que sean testigos de que nos hemos salido con la nuestra, desempeando la tarea que nos haba impuesto el rey de Kanoj. Kira Naushirawan se alegr mucho al oir las palabras de su sabio ingenioso ministro. Le abraz como un amigo, como la gloria de su reino y como la ms preciada joya de su corte. Despus mand una diputacin de sabios virtuosos, nobles y valientes, para traer su presencia al enviado del rey de la India. Al llegar ste, Buzurjmihr le pidi que dijese en pblico el mensaje que le haba confiado su soberano.El embajador repiti detalladamente el contenido de la carta dirigida Naushirawan. Cuando hubo acabado, Buzurjmihr coloc el tablero y las piezas delante del rey y los sabios de la corte que estaban presentes, dicindoles:Todos habis odo las palabras del rey de Kanoj; ahora fijaos en lo que voy deciros.En seguida el sabio consejero les explic que el tablero de 64 casillas representaba un campo de batalla y continu colocando en orden de batalla las piezas de marfil y de bano (2). Sigue explicando la colocacin y movimiento de las piezas, y acaba diciendo: Cuando Buzurjmihr hubo explicado las evoluciones de los guerreros de bano y de marfil, toda la asamblea qued muda de admiracin y sorpresa. El embajador indio, pasmado y medio encendido en ira, miraba Buzurjmihr como un hombre dotado de una inteligencia sobrenatural y deca entre s:Cmo ha podido descubrir la naturaleza y principios del juego? Habr sido informado por algunos sabios indios, realmente lo ha descubierto sin auxilio de nadie y guiado nica(1) Duncan Forbes pone aqu una nota diciendo: Temo que todos los que conozcan un poco el ejedrez se reirn de lo que dice el poeta sobre la sabidura y penetracin de Buzurjmihr. No obstante, no es ni con mucho tan absurdo como la idea de sirWilliam Jones de gae algn gran genio concibi en su, imaginacin la construccin del tablero y el movimiento y valor de lax diferentes piezas, con todas las combinaciones del Juego desde el principio hasta elfm, y todo de primera intencin.' Sir W. Jones no dice lo que dejamos subrayado; y es ms absurdo que un ministro invente en 24 horas e) juego, que esto es en resumen lo que dice el cuento, y no que un sabio medite y combine un juego, sin fijar un tiempo determinado, componindolo tal como lo conocemos boy da, que es lo que viene decir Sir W. Jones, Mr. Duncan Forbes observa que no cree en lo maravilloso y que, con el debido respeto, slo indicarla como una probabilidad que el consejero persa poda haber comprendido perfectamente el juego mientras los otros sabios se rompan la cabeza queriendo descifrar el enigma. Cita en comprobacin de esto Desohapelles, que deca de s mismo, que en tres sesiones habla aprendido la marcha del juego, defenderse y derrotar los mejores jugadores. (2) Ya he dicho y lo repito, que el tablero que Firdusi supone que se us primeramente en la India para jugar el ajedrez, no era el de 8 por 8 casillas, sino el de 10por 10, que como veremos despus, era el que an se usaba en Persia en tiempo de Tamerln.

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mente por su penetracin investigadora y su gran inteligencia? De seguro Buzurjmihr no tiene hoy quien le iguale en el mundo.Entre tanto Naushirawan reconoci pblicamente la sin par sabidura de su consejero favorito. Mand traer el vaso ms precioso de su palacio y lo llen con las joyas ms raras, y lo regal, juntamente con un caballo de guerra ricamente enjaezado y una bolsa llena de monedas de oro, BuzuTJmihr.>, Prescindiendo de las muchas inverosimilitudes de que est lleno este cuento, como la de que un rey tributario de otro ms poderoso mande ste una embajada con un enigma haciendo depender de la solucin de ste la supremaca de uno de los dos, sin que el ms poderoso devuelva por toda respuesta la cabeza de su embajador al rey de la India, se ve claramente que esta embajada es supuesta, como supuesto es todo lo que pasa en el poema, por ms que Duncan Forbes diga que ste es la Historia de Persia en verso, con lo cual nos da comprender que no ha ledo Firdusi no conoce la historia. El capitn Francia Wilford en su Essatj on Vieramaditya and Salivahana, hablando de las genealogas de algunos rajahs de la India, dice: Parece que en todas estas listas los compiladores revisores no hayan tenido otro objeto que fijar cierto nmero de pocas notables. Una vez hecho esto los espacios intermedios se llenan con nombres de reyes qiie no se encuentran en ningn sitio y que frohallemente son imaginarios. Por otra parte, prescinden de los nombres de aquellos reyes de los cuales ningn hecho se recuerda, y atribuyen los aos de sus reinados aquellos que son ms conocidos gozan de mayor fama. Tampoco tienen ninguna clase de escrpulo en anteponer posponer unos otros algunos de estos reyes y veces hasta dinastas enteras. Entre los antiguos escritores era muy comn pasar de un antecesor remoto un remoto sucesor, dejando de mencionar las generaciones que mediaban entre ellos, y algunas veces aadan los aos de estos reinados intermedios otro muy anterior posterior los mismos. As es como han compilado las lisias de los antiguos reyes de Persia tanto los escritores orientales como los occidentales, y algunos ejemplos podran presentarse de escritos de esta clase. ltimamente he trabado conocimiento en Benars con un cronista de esta especie, y en algunas conversaciones que con l he tenido me ha confesado candidamente que llenaba los espacios intermedios entre los reinados de los reyes de gran fama, con nombres tomados la ventura y que alargaba acortaba estos reinados medida de su gusto; aadiendo que era sabido que sus predecesores se haban tomado la misma libertad que l. Sus elucubraciones me servan de poco, pero haba confeccionado varias listas de reyes de las que con dificultad me permiti sacar copia. Como se comprender fcilmente, todas esas correcciones y arreglos estn hechos sin ningn conocimiento de la historia, sin criterio y veces hasta con manifiesta falsedad (1).'> Segn unos (2) Firdusi compuso su libro teniendo por base los
(1) Asiatich Rescarches, tomo IX, pg. 132-33. (2) Gibhon, Decadencia y calda del imperio romano, tomo V, pg. 185, neta 4'', Edicti inglesa.

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anales de la Monarqua Persa, que mand coleccionar y ordenar Artajerjes I en el siglo iii, y segn otros (1) el Libro de los Reyes fu compuesta por orden de Yerdegird III, Isdigert III, que fu elegido rey de Persia en 632 de N. E. Prescindiendo de la parte potica y considerando el libro de Firdusi como la historia de los reyes de Persia participa sta de las cualidades que tan justamente echa en cara k los historiadores indios y persas el capitn francs Wilford? Vamos verlo (2). Firdusi supone que existieron Intimas relaciones entre la India y la Persia en tiempo de Chorroes I (Nurshirawan), consecuencia de las cuales se import el ajedrez de aqul este pas. Estas relaciones, de las que tambin hablan algunos historiadores modernos,basndose probablemente en lo dicho por Firdusi, son muy dudosas, por no decir completamente falsas. Mr. George Rowlinson, dice (3): Segn algunos
(1) Atkinson en Firdusi, publicado por la Oriental Translation Fund. Prefacio XI, y Bunsen, Filosofa de la Historia, tomo III, pg. 120. Despus de escrito lo precedente he recibido la traduccin francesa del Libro de lo Reyes, de Firdusi, y por ella he podido formarme una idea exacta de la obra, como se ver en el captulo especial, tal vez un poco largo, que le dedico. All encontrar el lector la segunda parte del cuento de la introduccin del ajedrez en Persia y de su invencin en la India. (2) Todo lo que escribo continuacin referente al reinado de Chorrees I, Nurshirawan, lo he tomado de la vaJiosa obra de Mr. George Rowlinson The Secenth Oriental Mo/iarcA^y, en la que se detallan extensa y claramente las guerras de este rey, su poltica y su personalidad, basndose en las obras de autores contemporneos de l de pocos siglos despus, as orientales como griegos y armenios, entre ellos Aghathangelus, el ms antiguo de estos ltimos, cuyas obras, escritas mediados del siglo iv, han llegado hasta nosotros; Moiss de Cheronce, que escriba en 440 y Agathias que lo haca en 580 de N. E. (3) Obra citada, pg, 426. Que las relaciones de paz y guerra entre Chorroes, Nurshirawan, y el gran rey de la India, son puramente fcciones, y ficciones tambin, por consiguiente, las supuestas invenciones del ajedrez y hallazgo del libro de Calila y Dinuca, lo demuestra claramente el anacronismo en que incurre Firdusi por su ignorancia de la historia dla India. El reino de Kanauj Kanoj era en tiempo de Chorroes I un pequeo Rajalato de la India sin la menor importancia; pues cuando empez tenerla fu en el reinado del Raja Harsha Vardhana Chorroes 1. Nurshirawan ocup el trono como sucesor de Kobat la muerte de ste, en 531 de N. E., y rein en Persia 48 aos, hasta su fallecimiento en Ctesiphonte, en 579 (Rowlinson , The Secenth Great Oriental Monarchy). Por la relacin del viajero budbista chino Hwen Tsang, que Cuningban halla confir-mada por sus propias investigaciones y por los textos de algunas inscripciones de la poca (Archoeological Survey of India, I, pg. 281), se calcula que el clebre Raja Harsha Vardhana empez reinar, en el entonces pequeo Estado de Kanoj, en 607 de. N. E.; es decir, 29 aos despus de la muerte de Chorroes. Rein 42 aos, desde 607 64& de N. E., durante los cuales emprendi muchas guerras contra los prncipes indios, su vecinos, vencindolos y apoderndose de sus dominios; de modo que segn Hwen Tsang, que lo conoci y trat personalmente en 638, era rey de las cinco Indias ('BadAs Records of Western Countries, I, pgs. 206 218), esto es, habla erigido un imperio qu& se extenda desde el pie de las montaas de Cachemira hasta Assam, y desde Nepal ai ro Narbada. Hwen Tsang, que viaj por la India desde 629 642 de N. E., y describi un grai nmero de pequeos reinos rajalatos en que estaba entonces dividida, no habla absolutamente de relaciones ni de guerras coa pases extranjeros, ni menos con el de Kanoj,. pesar de tener intimidad con su rey Harshabardhana, de cuyo ejrcito nos hace saberla composicin en dos pocas diferentes, contndonos que en su marcha triunfal desd Pataliputra Kanoj lo acompaaban nada menos que 300 rajas tributarios suyos, desde: Assam y Magadha, en Oriente, basta Falandhar, en Occidente. Exceptuando uno de los

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autores, Chorroes, en sus ltimos aos, mand una expedicin por mar algn punto del Indostn y obtuvo una cesin de territorio. Pero el pas del monarca indio est demasiado lejos para poderlo creer (1) y segn parece, las provincias que se suponen cedidas, pertenecan ya anteriormente Persia. Lo probable es que estas relaciones amistosas se hayan exagerado y que los regalos de algi\n potentado indio se hayan tomado como adquisiciones territoriales. Esto no es ms que una suposicin de Rowlinson, quien contina diciendo: Algunas autoridades no conceden Chorroes ningn dominio en la India, y Gibbon (2), sin ninguna razn plausible, le atribuye las provincias de Cabul y Zablestn, siendo cuando menos muy difcil que aquel rey emprendiese ninguna expedicin en esta direccin. En efecto, no hay ms que leer la historia del reinado de Chorroes Nurshirawan para convencerse de que este rey no tuvo en toda su vida otro afn que el de disputar la supremaca al imperio romano,que entonces era ya oriental,y de que, pesar de su aficin la ciencia y cultura griega, emple todo su reinado,que dur cerca de 48 aos, en continuadas guerras con dicho imperio contra los aliados de ste, apoderndose de algunas provincias y firmando tratados de paz treguas casi siempre onerosas y degradantes para los greco-romanos. Despus de una guerra de 30 aos, empezada por su antecesor en 502 de N. E., se firm en f 32 la paz definitiva entre Chorroes y Justiniano, obligndose ste pagar al monarca persa once mil libras de oro, unos doce millones de pesetas,para las obras de defensa que haba emprendido en el Cucaso este monarca. En 540, Chorroes recibi embajadas de Witiges, rey ostrogodo de Italia, y Baraces de Armenia, pidindole favor y ayuda contra las empresas de Justiniano, quien acusaban de aspirar al Imperio universal. No necesitaba ms el monarca persa, que tambin aspiraba lo mismo,
ltimos captulos en el que desoribe brevemente la Persia y algunas de sus costumbres, HwenTsang no se ocupa de ello sino incidentalmente, llamndola paisde los demonios occidentales. Se comprende por su misma relacin que la Persia era entonces poco menos que desconocida en la India y China; y por este motivo quizs Firdusi fijara en aquel pas el lugar de la leyenda de la hija del rey, encerrada en una torre de la cima de una montaa, sin que, pesar de hallarse rigorosamente guardada, pudiera impedirse que la tal doncella fuese madre por un personaje, que descendiendo del Sol, la visitaba todos los das. Esta leyenda recuerda al momento la fbula de Danae, encerrada tambin y visitada por Jpiter en forma de lluvia de oro. Los descubrimientos modernos han confirmado las relaciones de los viajeros chinos, por las que se viene en conocimiento que desde el siglo v al viii la India, dividida en muchos Estados pequeos, estuvo entregada s misma sin guerra ninguna exterior ocupndose en su Constitucin nacional, con prncipes indgenas, y en su reforma religiosa; destruyendo el buddhiemo y estableciendo la nueva religin de Brahama, Siva y Vishn. En todo este tiempo no tuvo relaciones con Persia y menos aun con los Chorrees, pues los dos de este nombre haban fallecido cuando el clebre Harsha, raja de Kanoj, fund all un imperio de alguna importancia. Chorroes II, Parviz, muri en 628 de N. E. (1) Dicen que fu la isla de Ceiln. (2) Decadencia y cada del imperio romano. Este autor, lo mismo que otros muchos, se guiara por loque dice Firdusi en sus Cuentos persas, que no otra cosa que cuentos es su Libro de los reyes.

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para acceder los deseos de aqullos. Ya hemos dicho que este afn de dominio era el que haba motivado las continuas guerras de Chorrees contra el imperio romano, debiendo confesai- que, pesar de haber salido constantemente perjudicados los romanos, stos fueron casi siempre los que rompieron los pactos. En una otra forma los romanos aparecen siempre como tributarios de Persia en estos pactos. En 545, Justiniano mand embajadores Chorroes, que estaba en Ctesiphonse, donde se ajust una tregua de cinco aos, debiendo el monarca persa recibir del griego, en cambio de las mercedes que le conceda, 2,000 libras en oro y los servicios de un mdico griego. Ms tarde los embajadores de Chorroes ajustaron la paz definitiva en Constantinopla, aumentando la indemnizacin la cifra de 2,600 libras. Como ya dejo dicho, las guerras de Chorroes fueron siempre contra el imperio romano-bizantino, y los aliados de ste, disputndole la supremaca y apoderndose de las provincias romanas de Mesopotamia, Siria, Arabia, Egipto, Armenia y las riberas del Mar Negro. Estas guerras estn explicadas con todos sus detalles por algunos autores antiguos, como Procopio, Agathias, etc., que no hablan una palabra de las guerras y relaciones de Chorroes con la India, que slo se encuentran mencionadas por Firdusi y por los autores modernos que le siguen, por cuya razn se puede afirmar que las tales guerras y relaciones son de todo punto falsas. La guerra que sostuvo en el Yemen contra los abisinios que se haban apoderado de aquella parte de la Arabia, aliados tambin con el imperio romano, est extensamente descrita, y slo dice que Chorroes lal vez abrigaba entonces ciertos propsitos contra la India, pero la otilla que sali del Golfo Prsico las rdenes de Saif, fu siempre costeando y no lleg ms que d Aden, despus de muchas dificultades. Las otras guerras, que segn Menandro, emprendi en Oriente desde 567 hasta 569, fueron contra los turcos y ephiaitas, los cuales haban mandado tambin embajadores Constantinopla y hecho alianza con los bizantinos. Chorroes en medio de los afanes y cuidados de las continuas guerras no echaba en olvido el fomento y los adelantos de su reino y procuraba suplir de un modo otro la disminucin de gente que de tanta guerra resultaba. Uno de los medios de que se vali para esto fu el de establecer en territorio persa los cautivos que haca en pases extranjeros. El ejemplo ms notable de esta poltica es el establecimiento de la colonia griega en la nueva ciudad llamada Rumia (Roma) cerca de Ctesiphonte, despus de la toma de Antioqua (1). Pas el invierno (540 de N. E.), en edificar y hermosear la Antioqua persa, cerca de Ctesiphonte, destinndola residencia de los cautivos sirios, para cuyo uso mand construir baos pblicos y un espacioso
(1) Rowlinpon, Ob. cit., pg. 395, nota 2.', dice: Aqu los relatos de los autores orientales estn en completa concordancia con los griegos. Mirkhond, pg. 366y Tabar, vol. III, pag. 100, relatan extensamente la construccin de la nueva Antioqufa, en las cercanas de Al Modain, aadiendo que ee la dio el nombre de Rumia (Roma) y que era copia exacta de la ciudad que haba sobre el Oorontes.

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hipdromo, en que las diversiones que les eran familiares desde su juventud eran reproducidas por artistas greco-sirios. Declar libre la la nueva ciudad de la jurisdiccin de los strapas, ponindola bajo la directa dependencia del rey, quien la abasteci generosa y abundantemente de trigo y la concedi el derecho de asilo inviolable para todos los esclavos griegos que se acogiesen ella, mandando que todos los habitantes los reconociesen como sus iguales. De este modo^wso en intimo contacto con la corte de Persia un modelo de civilizacin griega, que podra chocar si no hubiese enseado mucho por medio de la comparacin de los diferentes modos de pensar y de las costumbres europeas y asiticas (1). La poltica tolerante y reformista de Chorrees hizo que su corte fuese visitada por muchos europeos, que fueron tratados hospitalariamente, invitndoseles y hasta obligndoseles prolongar su permanencia en ella. Chorroes haba estudiado filosofa y era decidido protector de la ciencia y de la sabidura. Al principio de su reinado haban acudido su corte siete sabios griegos los que un decreto de persecucin de Justiniano haba obligado huir de su pas y refugiarse Persia (2). Chorroes los recibi hospitalariamente, les hizo sentar su mesa y no consinti que abandonasen su corte. Estos sabios encontraron Chorroes versado en los escritos de A.ristteles y Platn, cuyas obras haba mandado traducir al persa, y discutan con l algunas cuestiones filosficas. En los ltimos tiempos de su reinado adquiri su favor otro sofista griego, llamado Uranio, que le inici en los conocimientos de Grecia y quien el rey remuner con una gran suma de dinero. Chorroes era tolerante. Tena por mxima de gobierno que slo los actos, y no los entendimientos, estaban sujetos su autoridad. Los cristianos abundaban en sus estados y l mismo estaba casado con una cristiana, la que permiti continuar en su religin, del mismo modo que lo permita sus subditos cristianos y los colonos que llevaba de otros pases, dejndoles el libre ejercicio de su culto, edificar templos, nombrar obispos, y hasta enterrar sus muertos, lo cual no era poco para un prncipe Madzdeista. Cuando uno de sus hijos se hizo cristiano no le impuso otro castigo que confinarlo en su palacio. Intelectualmente, dice Mr. Rowlinson, no hay razn para creer que Chorroes descollase mucho sobre el nivel oriental ordinario, y difcilmente se puede esperar que en medio de tan numerosas y diversas ocupaciones pudiese sondear las densas profundidades del pensamiento griego, comprender las dificultades especulativas que separan una de otra las escuelas; no cabiendo ninguna duda de que todos sus conocimientos eran superficiales. pesar de todo esto cmo este rey tan activo y dominante, amador en grado superlativo de la cultura y de la literatura griega, poda ser el mismo que nos pinta Firdusi, aceptando las condiciones que le impona
(1) Rowlinson, Ob. cit., pg. 395. (2) Segn Agathias, II, 30, estos sabios eran: [Damcio, de Siria; Simplicio, de Cilicin; Eulamio, de Frigia; Prixiano, de Lidia; Hermeoias y Digenes,de Fenicia, Isidoro, de Gaza.

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un reyezuelo de la India tributario suyo? Ya hemos visto que muchos historiadores dudan y hasta nieg-an con fundada razn que Chorrees tuviese relaciones con la India, as como en cambio afirman que las tuvo continuadas intimas con el imperio bizantino. Por esto juzgan muy de ligero los que fundndose slo en lo dicho por Firdusi, que no es ms que una ficcin potica, aseguran que el ajedrez fu importado de la India Persia en el reinado de Chorroes Nursliirawan (1). Los que tal afirman no tienen en cuenta lo dicho por Sergio y otros escritores de que el juego de ajedrez era conocido en Conslantinopla en tiempo de Justiniano. Conocida la gran aficin de Chorroes por todo lo que se refera la civilizacin griega, y habidas en cuenta las continuadas relaciones que la sazn existan entre Persia y el imperio de Occidente, las demandas de sabios griegos por parte del monarca de aqulla y la acogida que stos se les dispensaba en la corte y palacio de Chorroes; si el ajedrez fu realmente introducido en Persia en tiempo deNurshirawn, hay cien probabilidades contra una de que esta introduccin fuese debida Grecia en vez de d la India (2). Si el ajedrez hubiese sido inventado en la India, 3,000 aos antes de J. C, no podan haber sido introducidos en Europa antes de Nurshirawan, despus de tantas relaciones de todas clases, y sobre todo comerciales, como haba habido entre la India y los griegos sucesores de Alejandro, los romanos del Imperio? En tanto tiempo de relaciones comerciales (3) no hubo ningn europeo capaz de comprender la sublimidad de este juego y de introducirlo en Europa? Semejante suposicin no puede caber ms que en las preconcebidas teoras de Duncan Forbes, Herbert Coleridge, y los que, como el conde de Basterat, las siguen ciegas; con la circunstancia de que las cualidades negativas con que Coleridge dota los antiguos griegos y romanos para ocuparse del ajedrez, deben hacerse extensivas los europeos de la Edad Media, puesto que hasta fines del siglo vii continu el comercio de la Europa Occidental con la India. Mr. Francis "Wilford, dice (4): Se estableci un comercio regular
(1) Los historiadores no mencionan ninguna clase de relaciones de paz ni de guerra entre la Persia y la India en todo el tiempo de la dominacin de la dinasta Sasani.sea en el perodo de 425 aos, comprendido entre Artajerjes I, fundador de esta dinasta en 226 de N. E , Isdegardo III, ltimo de ella, que en 621 entreg su ltimo baluarte los rabes. La historia de Persia en esle periodo no es ms que una continuada lucha entre esta nacin y Roma primero, y con Bizancio el imperio bizantino despus, y con la Armenia, cuya alianza y posesin se disputaban los dos imperios; una serie de barbaridades comelidaB por la mayor parte de los monarcas persas en individuos de sus propias familias, y la descripcin de algunas guerras con los pueblos de raza turca que lindaban con ella. (2) Mr. J. Fergusson oree que los dos ngeles alados que hay grabados cada lado del arco de Chorroes II, en lakhtai-Bostan, son copia de las que adornan los arcos triunfales de Roma, y dice que pueden muy bien ser obra de artistas bizantinos (Hist. of Architecture, tomo I, pg. 394. (3) Plinio da muchos detalles de este comercio en su Historia Natural. (4) Disertacin sobre el Cri>tianism,o en la India. Asiatic Researches, tomo X, pg. 114. El mismo autor dice: Algunos reyes griegos extendieron sus dominios y se posesionaron de las provincias del Ganges; Demetrio es citado como uno de stos, que en 195 antes de N. E. extenda sus dominios hasta m s li del Ganges. Demetrio, rey de Siiia, cay prisionero de su cuado Phraates II, rey de Parthia,

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con la India desde la subida de los Ptolomeos al trono de Egipto hasta la conquista de este pas por los romanos, que lo continuaron, no cesando hasta mediados del siglo vii, en que el creciente podero de los musulmanes opuso un insuperable obstculo su curso regular. En tiempo de los Ptolomeos, los griegos tenan factoras en Callian, cerca de Bombay, y, segn las tablas Pentingerianas, los romanos tenan establecimientos muy importantes cerca de Muziris, hoy Mirjee, donde erigieron un templo en honor de Augusto, teniendo tambin dos cohortes de 1,200 hombres para proteger al comercio. Todos sabemos lo que son los poemas histricos, en los que campea ms la fantstica imaginacin del poeta que la verdad histrica, pues, la mayor parte de ellas no tienen de historia ms que el nombre del pas en que se supone pasa la accin y algunos de los nombi-es de sus principales personajes. Adems, as como en el Asia antiguaen los imperios de Asira, Babilonia y en la Persia de los Achemnides se encuentran documentos autnticos que, aunque secos, descarnados, como dice Csar Canta, nos dan medios para reconstruir la verdadera historia (1); en el Asia histrica y en la India de todos los tiempos no se encuentra nada formal que pueda darnos una idea exacta de la historia de Asia desde la cada del imperio romano hasta ahora; todo es en ellas ficcin, capricho y con frecuencia hasta mala fe. Para formarse una idea de lo que se puede esperar de la vanidad de los orientales respecto la verdad histrica, basta saber que los antiguos persas aseguraban que Alejandro Magno era hijo de uno de sus reyes; de modo que, despus de todo, ellos no se vieron obligados someterse ms que sus conciudadanos. Los indios reclaman tambin como suyos Mahoma, Acbar y otros (2).
quien, aunque tenindole como prisionero, lo trat con todas las consideraciones debidas un rey y un cuado. A pesar de esto, Demetrio intent dos veces evadirse de su cautiverio, mas ambas volvi ser cogido. Su cuado Phraates, en vez de enfadarse por oqueilas tentativas, las tom como una niada, castigndole con el ridculo, cuyo fin le regal unos dados de oro.Jasno, 4, 8.Esto era en el ao 135 antes de J. C. y podra hacernos creer que el semibrbaro partho castig al afeminado griego regalndole un juego importado de su pas. (1) Nuote Exigenze d' une Storia Universale. (2) Los indios cuentan que el hijo de un rey de la India, disgustado del mundo, se fu peregrinar y en sus peregrinaciones fu parar la Meca. Pasando por la Arabia, par en casa de un brahmn, que le recibi con mucho afecto, encargando su hija que cuidase de l, como era costumbre Estando dormido se ensuci en las bragas; al despertarse se las sac y las escondi en un rincn donde no pudiera verlas la joven. Habiendo salido de la casa para hacer sus abluciones, causa de la suciedad nocturna, entr la joven en su aposento, y habindola venido en aquel momento lo que acostumbra venir cada mes las mujeres, aburrida por aquel incidente, empez buscar algiin pao, cuando vio las bragas.En una palabra, la joven concibi. l se fu & la Meca, y algunos meses despus los padres de la joven y sta misma se encontraron en la confusin que es de suponer. El santo peregrino fu considerado como autor de aquella desgracia, por mes que la joven le disculpase; pero ella no poda darse cuenta de BU estado. Como otra Agar, sali la joven de su casa y se retir al desierto con su hijo, donde fueron milagrosamente mantenidos, por ser ambos inocentes. Algunos aos despus el santo varn volvi pasar por all, ignorando haber sido la causa de los grandes disgustos que haba tenido la hospitalaria familia del brahmn.' Despusde muchas y acaloradas disputas se puso en claro la cosa; pero el hijo de
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Mr. Duncan Forbes, que considera como artculo de fe la introduccin del ajedrez en Persia por mediacin de la India en tiempo de Nurshirawan, fundndose slo en lo que Firdusi dice en su poema, que l llama historia, es decir, sin ms apoyo que una ficcin, rechazaslo porque sel testimonio de un verdadero embajador en la corte de Nurshirawan,el g-riego Sergio,que dice que el ajedrez era conocido en Constantinopla un siglo antes; burlndose de un autor annimo, cuya obra traduce y sigue en lo que le conviene,porque dice qm el ajedrez fu introducido en la India por los griegos de Alejandro Magno y que ningn indio poda jugar bien al ajedrez porque los indios eran una clase de gente estpida ignorante (1). Ya volveremos encontrar este autor annimo al hablar del Juego de Tamerln, y veremos que, pesar de las burlas, parecen darle la razn el mismo Forbes, y el capitn Cox al dar cuenta del modo imperfecto con que los indios y persas juegan el ajedrez, pues permiten tomar parte en el juego los mirones, hasta el punto de poner stos mano las piezas, con lo que demuestran dar poca importancia la parte intelectual del juego, que es precisamente la que constituye el carcter eminentemente cientfico del juego europeo. Estas imperfecciones en el modo de jugar el ajedrez suponen un conocimiento slo rudimentario del juego y no son, mi modo de ver, como dice el capitn Cox, una de las pruebas ms interesantes de la antigedad del juego indio Chaturanga,- sino, muy al contrario, una seal cierta de que los indios han recibido este juego, qiie les viene ancho, de otro pueblo ms pensador que ellos, no habindoles permitido su carcter y su modo de vivir comprender su sublimidad. El mismo capitn Hiram Co.x. lo demuestra cuando, despus de describir la disparatada colocacin de las piezas en el Chaturanga, sobre todo considerndolo como un campo de batalla, dice (2): Aunque la batalla fuese tan perfecta como en el juego europeo, la circunstancia de
la joven no pudo ser admitido en la familia ni permanecer en su comunin. Por lo tanto, fu honrosamente despedido de aquella casa, juntamente con su madre, despus de haberle dado la correspondiente educacin y algunos ricos presentes; le encargaron que procurase ingeniarse y que fundase una nueva religin , ya que no poda ser considerado como miembro de la antigua causa de su extrao nacimiento, , mejor dicho, de su extraa concepcin. Ya entrado en aos, le vinieron ganas de ver sus parientes paternos y la/nd'a, para persuadirles que adoptasen su nueva doctrina; mas yendo hacia all, muri en el camino, en )a ciudad de Medina, cerca de Canda'har. Esta Medina es Ihazni, llamada enfticamente la seg'undo A/edt'/ia, causa del gran nmero de santos varones que hay enterrados en ella. Como se ve los indios han confundido Mahoma con el sultn Mahamud, cuyo suntuoso mausoleo se encuentra cerca de dicha ciudad. (Cap. 3. Wilford.Essay on Vicramaditya. Asiat. Resear, tomo IX, pg. 159-60.) Foresta ancdota, que no es de las ms sucias, ni tiene comparacin con las obcenidades con que se refiere el nacimiento origen de algunos dioses de laMitologla India, se comprender fcilmente cul puede serla importancia histrica, cientfica, moral y religiosa de la literatura india, que, por ms que digan, desprovista de la amenidad propia de los escritores europeos, no vale ms que la tradicin que acabo de copiar. (1) Esta creencia de que la introduccin del ajedrez en la India era obra de los griegos de Alejandro y de sus sucesores, es la que tiene ms visos de certeza y era muy general en la Edad Media. Y despus de esto, en tiempo de Alejandro, vino este juego Egipto y tambin todas las partes hacia el Sur. (Cesulis, Manuscritos de Gerona y San Cucufae, y en la traduccin inglesa de Caaston). (2) Asiatic Researches, tomo Vil.

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usar el dado para determinar los movimientos es fatal para la pretensin de supremaca ciencia, que corresponde al juego europeo, pues coloca el juego indio al nivel del Jaquel en el que vemos las ms hbiles combinaciones destruidas por la suerte. El (juego) europeo moderno parece una modificacin del persa, y solo falta restablecer los nombres originales de las piezas para concederle completo derecho de preeminencia. Qu quiere decir (1)? Creo que est en lo cierto el autor annimo, que Mr. Duncan Forbes supone ser un judo renegado que segua la corte de Tamerln, que repite media docena de veces que los indios eran una raza estpida iffnora/ie incapaz de inventar el ajedrez, que este juego fu introducido en la India por los griegos de Alejandro, y que Sissa Sassa, que es el prncipe indio quien se atribuye su invencin, no hizo ms que modincar otro juego ms antiguo y perfeccionado (2). Esta teora podr tener para Duncan Forbes el mrito de la novedad; podr creer este autor que el judo de Tamerln, por una otra razn, tena una fuerte antipata los indios concediendo el honor de la invencin los grieg"os... mas, pesar de sus tres admiraciones, lo dicho por el autor annimo de la corte de Tamerln tiene todas las probabilidades de ser cierto, porque l no dice que los griegos fuesen los inventores del ajedrez, sino que fueron los que lo introdujeron en la India, y que los indios lo modificaron; echndolo perder, sin duda, atendido el carcter indolente y pasivo que siempre les ha distinguido. Mr. Duncan Forbes dice (3) que pesar de esto est conforme con el autor annimo en que los autores del Asia Occidental consideran el cambio del Chaiuranga en Shatrang como la invencin verdaderamente india del ajedrez; pero que la existencia de un juego griego jugado por Alejandro Magno y sus oficiales y soldados, es demasiado absurda para merecer un solo momento la consideracin que tan fcilmente le prestan todos los que estn versados en la literatura griega y conocen el ajedrez. Aqu s que podramos poner, no tres, sino diez doce admiraciones la sabidura de Duncan Forbes, que no quiere creer en el testimonio de un contemporneo de Tamerln que escriba en serio y en la misma India, y l funda todas sus afirmaciones en las fingidas relaciones de un poeta, tratando con desprecio cuantos se ocupan de literatura griega, sin pensar que entre ellos puede haber algunos que cuando menos sean tan sabios como l. Sobre el cuento de la invencin del ajedrez en la India dice este autor que los indios cuentan que, inmediatamente despus de la conquista de Alejandro, reinaba en la India un rey llamado Kaid, el cual, habiendo sometido todos los reinos vecinos y no teniendo ya nada que
(1) El moderno juego europeo no puede ser una modificacin del persa; al contrario, ste es probablemente la continuacin, si bien algo adulterado, del ajedrez europeo de la Edad Media. (2) Estas modificaciones cambios en el modo de jugar seran los que dieron origen los cuentos de Firdusi sobre la invencin del ajedrez en la India por Sissa Sassa, su introduccin en Persia y la invencin del nuevo juego por Buzurjmihr, que los indios no supieron descifrar. (3) Obra citada, pg. 72.

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conquistar, cay en una profunda tristeza y afliccin, hasta el punto de desear la muerte, por no poder soportar la paz. Entonces fu cuando su ministro Sissa invent el ajedrez pidiendo el tan sabido premio de un grano de trigo, segn unos, de un dinero de plata, segn otros, colocado en una casilla y doblndole en cada una de las otras hasta completar la suma de todas ellas en la casilla 64 (1). Segn el Macoudi (2), la enorme cantidad que arroja la suma de las 64 doblando la cantidad en cada una de ellas, no fu la recompensa pedida por el inventor del ajedrez, sino que el tablero de ajedrez con estas cantidades era una escuela de gobierno y defensa y los indios lo consultaban en tiempo de guerra para las operaciones militares y estudiar la marcha ms menos rpida de las tropas.
(1) Duncan Forbes dice que ha recogido algunos clculos de la cantidad que asciende esta suma, que no es ms que cosa de paciencia, no requirindosepara ello otra ciencia que la de saber multiplicar por dos. El tal Mr. Forbes ser muy sabio en persa, snscrito y otras lenguas, pero se ve que no lo es tanto en matemticas, pues ignora que en estas hay progresiones y logaritmos que abrevian las multiplicaciones. Segn algunos de los clculos que tiene recogidos, la suma de 183446,744,073,709,551,615, si fuese de dineros de plata, suponiendo que cada dinero fuese igual 6 peniques, 2 reales 50, fundidos en una masa slida formaran un cubo de plata de cerca de 15 millas inglesas de lado; y reduciendo su valor oro, en la proporcin de 14,25 1, daran un cubo de este metal de cerca de seis millas de lado. (2) El Macoudi, Les Prairies d' Or, tomo I, pg. 161.

CAPTULO VIII

JUEGO DE TAMEHIiN

De todas las variaciones y pretendidas intentadas modificaciones del oriental Shatrang, la ms celebrada y cientfica es la comunmente llamadaywe^o de Tamerln, calificada as, dice Duncan Forbes, no porque Tamerln fuese su inventor, sino porque era muy aficionado jugarlo. El cortesano Ibn Arab Shah, su bigrafo, dice de l:Timr se dedicaba jugar al ajedrez porque de este modo trabajaba su inteligencia; pero posea un entendimiento demasiado elevado para contentarse con jugar el juego comn. Por esta razn jugaba siempre al gran ajedrez; cuyo tablero se compona de 110 casillas, sea de 11 por 10 de lado. Este juego tiene un aumento de dos camellos, dos jirafas, dos exploradores, dos mneae (1) y un visir, junto con otras cosas; comparado con ste el ajedrez comn no vale nada. Dice el mismo Duncan Forbes que la primera alusin este gran juego, perfecto ajedrez, como lo llama el excntrico autor del manuscrito de la Sociedad asitica,se encuenta en el Nafa, isu-l-Ftinun, que fu compuesto en la primera parte del tiempo en que viva Tamerln, en cuyo perodo podemos creer que fu inventado, si es que puede aplicrsele este verbo, si bien esta invencin no debe atribuirse precisamente al mismo Tamerln. Mas Duncan Forbes se engaa, porque un siglo antes de la poca en que l cree que fu inventado, se jugaba ya en Espaa un juego muy
(1) Duncan Forbes traduce la palabra persa dabdba por einea, que era el nombre de una mquina de guerra de los antiguos romanos, que serva de cubierta los soldados para acercarse a las murallas de la ciudad sitiada que queran tomar. Como he dicho ya en otro sitio, dudo que Mr. Forbes interprete bien el nombre de las piezas del juego de Tamerln, pues, de seguro ignoraba la existencia del juego que don Alfonso el Sabio nos dice que proceda de la India y cuyo tablero se compona de 144 casillas, sea de 12 por 12. Este juego se jugaba con 24 piezas por parte, doce de las cuales eran peones, y las dems, salvo el rey y las torres, representaban animales. Era la vinea una tortuga un cocodrilo?

EL AJEDREZ 7S parecido, que como veremos ms adelante est descrito y representado en la obra de don Alfonso el Sabio, juego al que ste llama Ajedrez completo Complemento del gran juego de lameran, del que hablar despus, y que tena tambin jirafas, leones y otras animales; con la circunstancia que el autor ingls dice que nunca ha odo hablar de este juego en la India, cuando don Alfonso precisamente hace constar que es un juego venido de aquel pas. El tablero no se compona de 110 casillas, como he dicho, sino de 112, pues la segunda lnea de cada extremo tena en su parte derecha una casilla adicional, llamada cindadela, que serva para hacer tablas una

Pil.

Asad.

Jama!.

Thaur

Dabbaba. KashshV, Dabbiba

Thaur.

Jamal.

Asad.

FiL

Ruth. Raidal ul

Paras. Baidal) ul Paras.

Talia. Baida^ ul Talla, noidak ul ' Thaur.

Zarafa. Baidal u\ ZarWa.

\Vaai7. Baidait ul Waif.

ShJh.

Farz.

Zarafa.

Talil.

Paras

Rkh

Baidalf ul Shih. aidak ul ^ KashshTf.

Baida^ ul Pan.

Baidali ul Pil.

Baldad ul Jama!. Baidat ul Asad.

Baidak Buidak ul ul Dabbiba. Baydilt

Pertn del Len. Pen de los PeonesPen del Vinca Pen Pen del del Camello. Elefante. Espa, Grala. Pen del General.

Pen del ^enlin'ela. Pen del Rey. Pen del Viiir. Viiir. Pen del! Girafa. Girafa.

Pen del Toro. Pen del Espa. Espa. Pen del Caballo. CabaUo. Pen dla Torre. Torre. Ciudadela

Torre. Cabillo.

General

Rey.

Elefante.

Len.

Camello.

Toro.

Vinea. Centinela

Vine.

Toro

Camello.

Len.

Elefante.

FIO. 7.'Tablero del Juego de Tamerlan

partida cuando el jugador que se encontraba en peores condiciones de defensa lograba llevar su rey la ciudadela del campo contrario. (Vase la fig. 7j. El nmero de piezas superiores nobles era de diez y siete; ocho de stas eran las mismas que las de nuestro ajedrez, y las otras nueve las que dejamos nombradas en la pgina anterior. Los peones eran once y se colocaban en la tercera fila del tablero, tomando cada uno de ellos el nombre de las diez piezas mayores delante de los cuales estaban, y el ltimo de la izquierda se llamaba pen de los peones (vase la fig. 7). Las ocho piezas iguales las de nuestro juego tenan el mismo movimiento que las del ajedrez persa comn. El visir slo poda moverse diagonalmente y de casilla en casilla. Las vineae se movan en lnea recta, como

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as torres, pero sin poder avanzar ms que dos casillas, como lo hacia ttiagonalmente el alfil, pero tenan ms fuerza que ste, pues podan ocupar veintinueve casillas del tablero, sin contar aquella en que se ^s colocaba al empezar la partida. Las dos vineae de cada jug'ador orra^n los mismos cuadros, sin poderse poner en ning-una de las filas ' 4. , 6.', 8." 10., y nunca podan encontrar los vineae del contrario. Los exploradores tenan el movimiento de nuestros alfiles y podan orrer diagonalmente todo el tablero. El camello tena los dos movientos combinados del alfil y de la tineae, saltando como el caballo, ^ J"^ 6n lnea perpendicular y diagonal dejando una casilla en medio; ocado en una posicin central dominaba ocho casillas como el caba' pero, as como ste salta de blanca neg-ra de negra blanca, ^i^el saltaba de blanca blanca y de negra negra. Los camellos de ^da lado, como las vineae, se movan en los mismos cuadros y tampoco podan encontrarse con el camello contrario. Ms claro: tenan el mismo movimiento del caballo, pero alargado de una casilla en la parte recta perpendicular horizontal. La jirafa, de la que Mr. Duncan Forbes dice que no sabe que se "^ya empleado nunca en la guerra y que su introduccin en el gran ajedrez est un poco fuera de carcter (1), tiene el mismo movimiento Que el camello, pero ms largo en lnea recta, no desvindose de stas hasta la cuarta casilla y sin poderse detener en los cuadros casillas intermedias, como s.ucede tambin con el caballo y el camello. Mr. Duncan Porbes dice, que por la naturaleza de su movimiento, se comprende que la jirafa poda ocupar todas las casillas del tablero, pero que an es un problema saber si poda hacerlo sin volver nunca la misma casilla, como lo puede hacer el caballo. Los peones se movan y tomaban como los nuestros, pero sin poder adelantar ms que una casilla la salida, y al llegar la ltima fila pasaban k tener la categora de la pieza que representaban (2), es decir, el pen del rey se transformaba en prncipe, el del visir en visir, el del caballo en caballo y as sucesivamente; porque, como dice el autor annimo, nada ms natural que el hijo pueda heredar los honores y dignidades de su padre. No pudiendo atinar cmo estaba representado el pen de los peones, Mr. Duncan Forbes lo bautiz con el nombre de cabo; se mova y coma como los dems peones, hasta que llegaba ltima fila, en la que quedaba sin promocin esperando que su amo quisiese utilizar sus servicios. Estos podan ser de diferentes clases. Primero, cuando el adversario tena dos piezas en tal situacin que avanzando un pen se jaquea(1) En el juego de don Alfonso el Sabio hay tambin dos jirafas; si Duncan Forbes hubiese consultado el importante libro de aqul, sabra el porqu de aquellos dos animales, as como de todos los dems que figuran en el juego. (2) Mr. Duncan Forbes dice que todos los peones estaban hechos de modo que tenan en miniatura la forma exacta de la pieza que representaban. Yo creo que este autor pone mucho de su cosecha en la traduccin del manuscrito persa; que eso de que los peones tuviesen la forma de las piezas cuyo nombre llevaban es una suposicin suya deducida de que los hijos deban heredar los honores del padr#; y por esto, sin duda, se ve enredado al tener quedar forma al pen ce ios peones, al que grada de Tribuno militar y cabo de escuadra. Obra cit., pg. 147.

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ba ambas, el cabo se sacaba de su casilla y se colocaba en aquella en que poda jaquear las dos piezas, de manera que una de stas tena forzosamente que ser comida por l. En segundo lugar, el cabo poda colocarse al lado de una pieza contraria imposibilitndola para moverse, de modo que sta caiga la jugada siguiente. Finalmente, el cabo puede emplearse para dar el golpe llamado pil-land, que es un jaque doble de rey y otra pieza, dando al pen el movimiento del alfil. Despus de cada uno de estos hechos el cabo vuelve ser simple pen, y si llega otra vez la ltima del contrario, es promovido la categora de pen del rey, y, como tal, si llega nuevamente la ltima fila, pasa . ser prncipe virrey; la palabra propia es CKaM Maswi, 6 sea Rey accidental. Parece que en este juego haba la posibilidad de que hubiese dos ms piezas un tiempo que tuviesen el valor de rey, saber: el rey primitivo, el pen del rey llegado la ltima fila; el cabo en su tercera promocin; los dos ltimos slo operaban con el movimiento del rey, sin tener sus prerrogativas, contribuyendo obtener la victoria. Si el verdadero rey se vea obligado refugiarse en la cindadela casilla suplementaria, alguno de los prncipes poda cambiar de sitio con l y continuarse la partida, pero generalmente se prefera considerarla como tablas (1). Creo que Duncan Forbes tiene razn al considerar este juego como muy ingenioso; mas no tiene derecho al dictado de perfecto, de lo que dista mucho. Duncan Forbes, juzgando por el estilo del autor annimo, dice que no era el persa su idioma nativo y que l cree que era un judo renegado, porque su lenguajeescriba en persay su modo de expresarse son hebreos. Dice este autor annimo que este perfecto ajedrez, como l lo llama, fu inventado por el gran Kermes, que viva en tiempo de Moiss. Los griegos lo introdujeron en la India cuando Alejandro Magno conquist este pas. Pero este juego era demasiado cientfico y perfecto para los estpidos indios, y Sassa Bin Dahir lo simplific fin de que stos pudiesen jugarlo. Segn Duncan Forbes es un gran pecado llamar estpidos sus estimados indios, y una gran blasfemia decir que el ajedrez fu inventado por el gran Kermes contemporneo de Moiss y que fu introducido en la India por los griegos. Mas si consideramos que Platn diez y ocho siglos antes que el autor annimo atribua ya la invencin del ajedrez al dios egipcio Thoth^ quien los griegos identifican con Kermes; que los monumentos de Egipto en que se encuentran representaciones de dos personajes jugando al ajedrez son del tiempo en que se supone que viva Moiss y hasta hay algunos de poca anterior; si tenemos en cuenta que el tablero y las piezas de madera y de loza que se han encontrado en las tumbas de los Faraones son de aquella misma poca; si consideramos, por ltimo, que la civilizacin india data con toda certeza de la poca de la dominacin griega, encontraremos que e\ judio renegado estaba ms en lo cierto que su crtico burln el ingls protestante. Este contina diciendo: Finalmente, el juego lleg en esta forma
(1) Para ms datos vase la citada obra de Duncan Forbes, pgs. 138-55.

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compendiada Persia en tiempo de Nurshirawan. Debo aadir que en este punto convienen todos los autores orientales, mas ninguno de ellos, salvo este escritor annimo, atribuye su invencin al sabio Kermes. Pero se la atribuyen Platn y algunos orientales, y yo estoy conforme con la opinin del Judio renegado, en el supuesto de que por gran Kermes se debe entender que el ajedrez es de origen egipcio. El final del manuscrito dice: En efecto, este perfecto ajedrez fu invencin del filsofo Kermes, y los indios, al abreviarlo, lo desfiguraron por completo. Duncan Forbes, al copiar esto, dice: credat judceus. Yo creo que el judio est mucho ms cerca de la verdad que el protestante. Este seor da continuacin el valor aproximado de cada pieza, asunto del cual no se ocupa el autor annimo y que yo no copio por creer que es bastante arbitrario. Tambin dice, que, sea por ignorancia, sea por descuido de los copistas, no hay dos diagramas en que las piezas estn colocadas en el mismo orden. Y quin le ha dicho que cada jugador no pudiera colocar las piezas su capricho, como hemos visto que suceda con el juego de Birmania, y han hecho y continan haciendo los rabes? El tal Mr. Forbes, que usa un lenguaje muy inconveniente con todos los que no participan de su opinin, se permite ridiculizar al doctor Hyde por una cosa, siendo as que es l quien aparece realmente en ridculo por su pretenciosa omniciencia en todo lo que al origen del ajedrez se refiere. Vanse sus palabras: Al mismo tiempo el sabio doctor, que por cierto deba haberlo conocido mejor, se ha tomado la libertad de introducir otra alteracin ridicula, dando caprichosamente cada una de las filas del tablero doce cuadros en vez de diez, fundndose en esta sabia razn: Como los ejrcitos de cada lado son casi dobles, el espacio que media entre ambos debe alargarse proporcin!!! A pesar de estas tres admiraciones y de las razones que da para combatir la opinin del doctor Hyde y demostrar que en este caso el juego resultara lento y pesado (1), el tablero de la miniatura del libro de don Alfonso el Sabio, que dice que es un juego venido de la India, en el que hay jirafas, leones y otros animales,lo mismo que en el de Tamerln,viene dar la razn al doctor Hyde, pues cada fila tiene doce casillas, como se puede ver en el diagrama (fig. 8). Si Duncan Forbes hubiese conocido este libro de don Alfonso, no hubiera ridiculizado al doctor Kyde y otros que estaban ms en lo cierto que l, y no habra hecho las suposiciones tontas que algunas veces hace. Duncan Forbes habla despus de lo que l llama gran ajedrez, que cree es el complemento modificacin aumentada del juego de Tamerln, y para ahorrarse descripciones da la copia del tablero y de las piezas,vase nuestro diagrama de la fig. 7, que dice haber tomado del manuscrito nmero 7,322 del Museo Britnico, que es una de las ms bonitas copias de la vida de Tamerln del autor Hn' Arai Ska. En este juego, adems de las piezas descritas en el anterior, hay dos leones, dos toros, dos piezas llamadas kasJishaf, nombre que ya podemos traducir
(1) Don Alfonso el Sabio dice que precisamente esta es una de las razones porque en s tiempo se habla adoptado ya el tablero de 8 por 8 casillas, abandonando los que tenan mayor menor nmero.
] ! . BL AJEDRE?;.

EL AJEDREZ 82 por centinela retaguardia, en todo tres clases ms de fuerzas, con tres peones ms que las representan. Lo ms sing-ular es que el visir queda suprimido, sustituyndole un pez extrao (hablo en serio y sin meta-, fora), llamado Liikhm. Este pez, segn los diccionarios, es un cocodrilo pez espada. Yo no puedo decidir sobre si es uno otro, mas de todos modos me parece que no est en su lugar en un campo de batalla. Como el sustituir un pez al visir me parece que no es de ninguna utilidad, siendo adems ridiculo bufo, be mandado al pez su elemento natural y he dejado al visir en el mismo sitio en que est en la lmina nmero 1 (]).

FIO. 8 'Grande Ajedrez del libro de AlfoDgo el Sabio

Si ese seor tan sabio hubiese conocido el libro de don Alfonso, no se habra tomado esa libertad, sino que habra mandado al visir paseo, conservando al pez en su lugar correspondiente en el tablero; habra sabido, adems, que el pez no estaba fuera de su sitio y se habra ahorrado la nota 1, de la pg. 155, en que dice: que el len, el toro y el pez, fueron probablemente tomados de los signos del Zodaco y que corresponden al ajedrez Astronmico Uranomaquio. Conociendo el libro de don Alfonso el Sabio, habra sabido que el tal pez era un cocodrilo, y que, pesar de que el tablero representa realmente un campo
(1) Ya veremos que hizo muy mal Duncan Forbes en echar este pez cocodrilo al agua, porque siendo este su propio elemento, este animal poda reavivarse y morderle con ms fuerza que si le hubiese dejado en el tablero.

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de batalla, lo mismo este pez que los leones, toros y dems animales estaban en su lugar y no eran representaciones de los signos del Zodaco, como l cree. Habra visto, adems, que en las dos primeras miniaturas del suplemento de dicho libro estn representadas en los tableros todas las bestias de los juegos de Tamerln y algunas otras; habra ledo que don Alfonso dice: que aquel juego era importado de la India, y que, un siglo antes que el judo renegado de Tamerln, lo llama ya el juego del gran acedrex y que las a%ies e bestias estrannas fueron introducidas en el juego porque los oiedeciessen ( los reyes antiguos) mas de grado los omnes e los ieniessen por mui 7iobles (1). Duncan Forbes dice que los tres peones adicionales estaban colocados al frente del ejrcito como avanzadas atalayas, y que slo puede hacer nuevas conjetaras acerca de los movimientos del len, del toro y del centinela, que supone que eran combinaciones de dos de las piezas del juego anterior, dando al centinela precisamente el mismo movimiento que tiene la reina actual. Por lo que hace aXpez dice: que debemos suponer que tena los poderes del visir cuyo lugar tan tonta intilmente haba usurpado. El libro de don Alfonso el Sabio describe extensamente este juego detallando el movimiento y valor de las piezas; tal vez algn da se publique por completo el facsmil de tan importante obra, que aclarar de seguro muchas de las dudas que hoy existen respecto los antiguos juegos de ajedrez; mas no hace falta esa publicacin para comprender que se escribe muy la ligera sobre este juego, usurpando tontamente el nombre de historiador.
(1) Habra sabido que el len, el toro, etc., no podan ser signos del Zodiaco correspondientes al juego de ajeare::: astronmicoUranomaquiaque l cree se jugaba, porque el juego de Astronoma no era de ajedrez sino de damas, como veremos despus.

CAPITULO IX
EL AJEDREZ EN EGIPTO

Sucede con Egipto una cosa extraa. Nadie, ni an los ms apasionados de los progresos realizados por la antiqusima crilzacin egipcia ni el mismo Samuel Birch, que repite en todos los tonos que Egipto es la cuna de nuestra civilizacin, quiere reconocer que el juego tantas veces representado en los monumentos de aquel pas sea el del ajedrez. Y para negar que sea este juego se fundan nicamente en que todas las piezas representadas en dichos monumentos tienen la misma forma, no teniendo en cuenta otras circunstancias y, sobre todo, la de haberse encontrado en las sepulturas reales de Tebas piezas de antiguos juegos de ajedrez hechas de porcelana, vidrio madera, de formas variadas y muy parecidas las nuestras. Duncan Forbes pasa por encima del ajedrez egipcio como por encima de ascuas, contentndose con decir que el juego representado en los monumentos de Egipto no es ms que un juego de damas y que como tal lo describe Wilkinson en su obra sobre los antiguos egipcios. Copia despus algo de dicha obra, mas sin considerar que Wilkinson escriba cincuenta aos, antes que l, y que no basta una sola autoridad para resolver una cuestin de tanta importancia, sobre todo cuando hay escritores posteriores que son de opuesto parecer. El conde de Basterat dice tambin (1): Nuestro juego era igualmente desconocido de los antiguos egipcios, pues no se encuentra representado entre las innumerables pinturas que adornan sus monumentos, pinturas que reproducen con toda escrupulosidad todas sus ocupaciones. A pesar de esto publica continuacin un dibujo que representa dos personajes que juegan un juego que, si no es el ajedrez, es probablemente padre de ste, y sigue diciendo: La que aqu damos dibujada fu encontrada en el palacio de Ramss (2) en Tebas, y representa h este
(1) Ob. oit , pg. 14. (2) Es Ramss III. En Tebas mismo hay otra pintura que representa P s a m e tich II j u g a n d o tambin este juego, y Wilkinson en sus Manners and Custtoms ofhe

85 monarca jugando un juego qm n^fuede confundirse con el ajedrez y que probablemente es el de damas tal como se conoce an en Egipto con el nombre de Damek. Cualquiera dira que el conde de Basterat vio jugar h Ramss III, cuando con tanto aplomo asegura que el juego que este Jugaba no puede confundirse con el ajedrez. Este autor que, contra el parecer de William Jones, cree que el ajedrez, tal como hoy lo jugamos, es resultado de diferentes modificaciones de un juego primitivo,en lo cual creo que tiene razn,no quiere en cambio admitir que los egipEL AJEDREZ

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cios conociesen un juego que est representado repetidas veces en sus monumentos, y que, si no es exactamente el nuestro, se le parece mucho. Egipto es el nico pueblo que tiene representaciones de este juego, no encontrndose nada parecido en ningn otro punto del mundo antiguo, y mucho menos en la India, cuyas pinturas y esculturas, como he dicho antes, son de carcter puramente religioso y veces obsceno. El conde de Basterat sigue diciendo: Wilkinson nos dice que en

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las excavaciones verificadas en Tebas encontr varias piezas de un juego parecido al que est representado en este monumento. Son de madera, parecen bolas pequeas, y unos son negros y otros blancos encarnadas; todas las de un mismo juego tienen la misma forma. Quin le ha dicho h este autor que las de una forma determinada pertenecen un solo juego y que no pertenecan al mismo las de diferentes formas? Sabe
ancient Egyptians y Champollion en su gran obra Monuments d'Egypte et Nubie dan otra reproduccin de dos particulares que juegan al ajedrez, tomada de los monumentos de Medinet Abou. (Vanse nuestras tigs. 9 y 10).

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acaso, qu juego era ese y cmo se jug-aba? Lo que dice continuacin nos prueba que no. Es probable que estas piezas se colocasen en un tablero de amasckiquiermas como en las pinturas este tablero estde perfil, no puede asegurarse de un modo positivo. La manera como estn colocadas las piezas no deja lugar dudas. Adems, as como en la India no se encuentra ninguna pintura, dibujo ni adorno en forma de tablero de damas, en las pinturas de Egipto se encuentra repetidsimas veces este tablero, debiendo ser muy estimado, como lo prueba el gran descubrimiento hecho dos tres aos atrs en el subterrneo en que se encontraron tantas preciosidades, como momias y atades conteniendo los cadveres de reyes, reinas y prncipes, y mil otros objetos entre los cuales figuraba el pao moruorio de una reina, pao que estaba formado de cuadros de piel de gamuza pintados de azul y encarnado y cosidos alternativamente formando un gran tablero de damas de estos dos colores (1). Yo no tengo ningn inconveniente en asegurar que el origen del ajedrez,as como el de otras muchas cosas, debemos buscarlo en el antiguo Egipto. La opinin de que el juego que jugaban los egipcios era el de damas y no el del ajedrez fu ya manifestada por Wilkinson (2) que dice: Debe reclamarse la misma antigedad (la del tiempo de Usertesen I) para el juego de damas, equivocadamente llamado del ajedrez. En qu se funda para decir eso? En que no jugaban ese juego como lo jugamos nosotros? Nada puede decirse respecto esto por el modo convencional de los egipcios de figurar este juego, pues, como l mismo confiesa, ni an se sabra si los tableros estaban divididos en cuadros no haberse encontrado algunos de ellos, ignorndose por completo el movimiento y direccin de las piezas. Ya veremos ms adelante que en el siglo xiii se ugaba en Espaa el ajedrez de cinco seis maneras distintas y que las piezas con que juegan los orientales apenas se distinguen unas de otras, llegando confundirse el pen con el rey. En qu se funda Mr. Samuel Birch para poner una nota en la que
(1) Me refiero al clebre descubrimiento de Deir el Baharl, cuyo tesoro conocan lo hermanos rabes Abdera-Soul, que ha sido el ms importante de cuantos se han hecho en Egipto, pues entre las momias reales que fueron llevadas al Museo de Boulak se encuentra la del gran Thutms III, que arras la Palestina unos 200 afos antes del nacimiento de Moiss. El nombre egipcio de la reina quien perteneca este pafo mortuorio era Isi-emkheb. La descripcin de este pao y la de otras muchas cosas interesantes pertenecientes al antiguo Egipto, se encuentra en la notable obra de Mr. Villiers Stuart de Dromnna, titulada: The funeral Tent of an Egyptian Queen. Es lstima que este arquelogo tuviera la desgracia de romperse una pierna haciendo una excavacin, lo cual le imposibilitaba de poder continuar sus interesantes investigaciones y descubrimientos. Mr. Villiers dice que l es el nico quien se ha permitido copiar tan precioso monumento, contemporneo de Salomn. Publica un facsmil de dicho pao, reducido un sexto del tamao natural, en su citada obra, de la cual tengo el gusto de poseer un ejemplar, y detallo en el captulo final. Ms adelante veremos que el dibujo del pao en forma de tablero de damas no era casual. (2) The Manners and Customs oj the Ancient Eyyptiam, tomo II, pg. 56. Desde que Wilkinson escribi esta notable obra se han hecho muchos importantsimos descubrimientos y se ha adelantado notablemente en la lectura de los jeroglficos y en la interpretacin de los monumentos.

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dice que los egipcios jugaban generalmente con seis piezas, que segn el eran todas iguales, diferencindose slo de las del contrario, cuando en la misma pgina publica grabados de piezas de formas variadas?

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F>G8. 11 19.Piezas y tableros encontrados en los hipogeos tumbas de los Pharaones

Wilkinson dice: Todas las piezas tienen la misma forma y tamao, si bien uno y otro varan en los diferentes tableros juegos. Pero yo no creo que las diversas piezas representadas en esta pgina formasen parte de juegos diferentes, sobre todo las figs. 11 14, pues siendo todas ellas de porcelana es fcil que fuesen de un solo juego. Como se ve, las

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cuatro tienen distinta forma; la de la fig. 14, tiene inscrito el nombre y los ttulos de Necho I. Como observa muy bien Mr. Birch estas piezas son una verdadera muestra de porcelana antigua que posee el Museo Britnico. Segn una nota de este autor, la pieza de la fig. 13 representa el ladrn, el latro del tablero romano (1) que segn dicen era de vidrio, suponiendo algunos que era de una sola pieza; la pieza de la fig. 15, tena una cabeza de gato, tal vez de perro, y la de la fig. 16, era decididamente una cabeza de perro de chacal de porcelana negra; probablemente representaba el kudti perro, que era el nombre que los griegos daban estas piezas (2). El tablero, dice Mr. Birch, se llamaba sen, y la pequea caja con las piezas, ab, encontrada en Tebas, estaba en la coleccin de Abbot; da el dibujo de ella Mr. Prisse d'Avennes (3).Vase nuestra fig. 18. Era de madera tallada, de una sola pieza, de 28 pulgadas de largo y 7 de ancho; era lo que en latn se llama mandra (4). En cada una de sus dos caras tena entallados los cuadros para jugar. Una de ellas estaba dividida en 30 cuadros, tres k lo ancho por diez k lo largo. La cara opuesta tena en uno de sus extremos doce cuadros, tres lo ancho por cuatro lo largo, y la lnea formada por los cuadros de en medio continuaba hasta el extremo del tablero formando otros ocho cuadros (vase nuestra fig. 18), siendo liso todo lo dems. Mr. Prisse d'Avennes cree que este era el Mera gramma lnea sagrada del juego griego petteia. Un cajoncito con tirador contena las piezas, algunas de las cuales parecan
(l) Los antiguos egipcios Uamuban perros las piezas de su juego. El latro y el Ludas latrunculorum de los romanos eran juegos muy distintos de aqul. (i) Me parece que Samuel Birch se equivoca al suponer que el ladrn era la nica pieza del ludas latrunculorum, que algunos suponen era el ajedrez que jugaban los romanos del Imperio, y se jugaba con varias piezas, como lo indica su nombre que eet en plural. Tampoco es cierto que los griegos y romanos dieran el nombre e perro las piezas de un juego; daban este noml)re la peor tirada del juego de dados, es decir, la tirada en que no salen ms que unos. (Vase ms adelante). En la nota 8 la citada obra de Wiikinson, pgs. 55 y 56, dice Samuel Birch: Este juego era una de las delicias de los egipcios en los Elseos, donde lo jugaban en la vida futura, segn el cap. 17 del Ritual funerario. En los sarcfagos de la XI dinasta se ven algunas veces representados tableros y hombres, cinco de aqullos y cuatro de stos. Los tableros tienen 9 cuadros por uno de los lados y 17 por el otro, sea un total de 153 cuadros. Estn alternativamente pintados de negro y encarnado. Las piezas se llamaban ab. Mr. Birch publica una descripcin de este juego en la Ree. Ang. 1864. pg. 56. Don Alfonso el sabio llama al juego de Damas de los doce perros doce hermanos (.3) Monuinents E(/i/ptiens, pl. XLIX, pg. 9. (4) Mandra en latn significa corral y tambin rebao. En el ajedrez se daba este nombre al tablero y las piezas. Mr. Samuel Birch habla del tablero egipcio como si fuese nico en su forma y nmero de casillas, porque cuando "Wiikinson escribi su obra tal vez era el nico que se haba encontrado en las tumbas. Mas hoy da se conocen varios y cada uno de ellos tiene distinto nmero de casillas, lo cual prueba que los egipcios jugaran distintos juegos de tableros y que no todos se jugaran no teniendo ms que seis piezas cada jugador, como l crea. Tampoco es cierto que la dea del tablero dividido en cuadros, tablero de Damas, pudiera sugerir la idea de los del Peteia griego y Duodecim isc/ipaTOmaiio, porque eon dos juegos completamente distintos uno de otro, con el tablero dividido de diferente manera y ambos se diferencian del juego egipcio, as en la divisin del tablero como en el modo de jugarlos.

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arpas (reels).Lo cual prueba que no todas eran iguales.Se crea que el cuadro, adems del juego Pelleta, haba dado lugar al diagrammimos de los griegos y al duodecim scripta de los romanos, que era anlogo al juego de damas cuya invencin, segn Planto, se atribua Thoth(l). Mr. "Wilkinson, al decir que todas las piezas del juego egipcio eran del mismo tamao y que las unas eran negras y las otras blancas encarnadas y que no puede decirse en qu direccin las movan los jugadores, porque las piezas se encuentran mezcladas en el tablero (2), pone una nota (3) en que cita las siguientes palabras de Jul. Pollux (4): <'por el juego de essera '{'fi'fo, de esta clase, en que los hombres (piezas) perros, como los llamaban, eran de distinto color en los dos lados opuestos. Es notable que el nombre perro (kellij sea tambin aplicado por los rabes los peones de su juego de damas. Algunos suponen que el juego romano de duodecim scripta era parecido las damas, pero los movimientos de aqul se determinaban generalmente por medio de los dados. Todo esto da lugar muchas consideraciones. En primer lugar vemos citados varios juegos griegos y romanos ms menos anlogos al juego egipcio, al que se empean en no querer dar la paternidad de nuestro ajedrez, sin ms razn qne porqu no. En segundo lugar, no sabiendo de fijo qu clase de juegos eran unos y otros, hablan de ellos como si los hubiesen visto jugar, juzgan slo por los que figuran en determinados monumentos y los interpretan bajo un criterio preconcebido, nico medio de no adelantar un paso en ninguna cuestin (5). Mr. Birch cree que comunmente cada jugador jugaba slo con seis piezas, guiado sin duda por las que se ven representadas en algunos de estos juegos, lo cual es una mala gua, porque en ninguno de ellos estn stos completamente figurados, tanto es as que no figuran en ellos las las casillas del tablero (6) y en este, dice Wilkinson, las piezas estn mezcladas de tal modo que ni tan slo puede saberse en qu direccin se movan. Adems, en una de las mismas reproducciones de la obra de Wilkinson, en la fig. 321 que representa Ramss III jugando al ajedrez, delante del rey hay una fila de seis peones y l tiene otro en la mano: en la continuacin de la pintura de Beni-Hassan y Tebas, de la que Mr. Wilkinson no copia ms que un jugador, ChampoUion, en su gran obra, como he dicho en la nota anterior, la completa, vindose en ella indicada una segunda fila, como he dicho en la misma nota; y en el cajn del tablero egipcio grabado en la pg. 58, se cuentan ms de
(1) Planto, Phaidon. (2) No siempre, porque en el fragmento que publica WilkiDson en la misma pg. 57 de gu obra, completado con el que publica ChampoUion en BU gran obra, se puede ver que las piezas de cada color estn colocadas un extremo distinto del tablero, tal como las ponemos nosotros al principiar el juego; vase nuestra fig. IP, en la que se ve indicada una segunda fila de piezas uno y otro lado. (3) Obra citada, pg. 57, nota 1. (4) Onom. IX, 7. Jul. PoUux era un escritor griego que viva hacia el ao 185 deN. E. (5) Vanse las flgs. 9 y 10, y los captulos sobre el Ajedrez entre los griegos y los romanos. (6) Ms adelante hablo ms detalladamente de estos juegos.
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diez y seis piezas, y eso que dicho cajn no est completamente abierto (fig:. 18). Tampoco es probable que sea exacto lo que dicen que todas las piezas de cada juego eran iguales, porque juzgar por lo que se ve en las que copio en la pg. 87, que estn en el Museo Britnico, es muy posible que las de porcelana, algunas de las cuales son negras y otras blancas, pertenezcan todas un mismo juego, siendo este parecido nuestro ajedrez y diferente del de las damas, juego ste que tambin deban jugar los egipcios de aquellos tiempos, juzgar por el pen de madera, que tambin est en el Museo Britnico, copiado en la obra de Mr. Wilkilson y que yo reproduzco en la fig. 17. Probablemente se jugaban ambos juegos un mismo tiempo, como podran demostrarlo las dos pinturas de Tebas que representan Ramss III jugando, una de cuyas pinturas, la ya citada, podra ser la del juego de ajedrez, y la segun20 2>

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Fias. 20 24.Piezas egipcias de la coleccin Todo

da (1) la de damas, pues el tablero figura ser ancho y no se ve ninguna pieza encima de l; no siendo probable que hubiera en un mismo palacio dos representaciones de un mismo personaje jugando al mismo juego (2). Es muy probable, y hasta me atrevo decir evidente, que el ajedrez es de origen egipcio. Como deca muy bien Samuel Birch, Egipto es la cuna de nuestra civilizacin; el antiguo pueblo egipcio era un pueblo activo, inteligente, pensador; al contrario del pueblo indio de todas.las
(1) Grabado n." 322, fig. 1 de la pg. 60 de la citada obra. (2) D. Eduardo Toda, cuya complacencia debo el haber podido copiar las piezas de ajedrez de las figs. 20 24, que forma parle de la apreciable coleccin de objetos que ha trado de Egipto, cree que la pieza de madera de la fig. 17 no es una pieza de juego. Bino un botn por el estilo de otros mus pequeos que figuran en su coleccin. De las piezas de ajedrez representadas, las dlas figs. 20 23, unas son de piedra y oirs de arcilla cocida, y la fig. 24 es de porcelana azul; los dibujos son del tomao de las piezas. En el Museo Britnico hay un fragmento de un papirus satrico en el que est dibujado un len que juega al ajedrez con una gacela, exactamente lo mismo que la escultura de Medinet-Abu que representa Ramss III jugando con una de sus mujeres, de cuya escultura tal vez sea aquel/lopirtts la caricatura. Vase el dibujo n. II.

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pocas, indolente, absorto y contemplativo. Slo en Egipto se encuentran representadas todas las clases de juego y sobre todo el ajedrez; nada de esto se encuentra en la India. Bajendrala-la-Mitra, arquelogo indio contemporneo nuestro, dice (1): Poco sabemos, no obstante, acerca de cmo este pueblo (el indio) pasaba sus ratos de ocio (que eran pocos) ni de cules eran los juegos, .diversiones y pasatiempos que ms le gustaban (2). El rey, los caballos, los barcos y los carros de guerra, son esencialmente egipcios. Los monumentos del antiguo Egipto estn cuajados de representaciones de combates navales y de expediciones martimas fluviales de la mayor importancia, asi como de batallas terrestres con carros de guerra, en los que los egipcios combaten contra Babilonios. Asirlos, Hititas Rot-en-nu, pueblos todos del Asia occidental del norte; no habindose encontrado hasta ahora ningn monumento que indique ninguna clase de relaciones entre los antiguos egipcios y la India, antes al contrario, todo nos da entender que la India anterior la dominacin persa era completamente desconocida para los antiguos egipcios, as como eran desconocidos para los indios los carros de guerra y los barcos, as de guerra" como mercantes. Por las piezas de algunas de las variantes del ajedrez, as como por una de las del libro de don Alfonso el Sabio y las del juego que jugaba Tamerln, cuyos tableros y piezas podra aplicarse con propiedad la palabra latina mandra, por representar bestias la mayor parte de aquellas, se puede atribuir un origen egipcio al ajedrez, porque casi todas esas bestias pertenecen la fauna africana, como veremos al hablar de estos juegos en el libro de don Alfonso el Sabio. Sea lo que fuere el juego representado en los monumentos del antiguo Egipto en que figuran el tablero y las piezas altas, como en nuestro ajedrez, no se habra verificado ningn cambio en la disposicin del tablero, en la forma de las piezas y en el modo de jugarlo en el largo perodo que media desde el tiempo de la XVII dinasta1500 aos antes de J. C. en cuyos monumentos se encuentra ya representado este juego, hasta la conquista y dominacin griega? Es posible que durante estos once siglos permaneciera este juego estacionado en un pueblo tan industrioso? Las diferentes formas de tableros y piezas encontradas en las sepulturas de los Faraones, nos dicen lo contrario y prueban que en el antiguo Egipto, lo mismo que en la Espaa del tiempo de don Alfonso el Sabio, jugaban diferentes clases de ajedrez, damas lo que fuese, y que aquellos juegos eran indudablemente padres de los nuestros (3).
(1) //ido-Ar/as, tomol, pg. 424. (2) Vase lo que he dicho antes de este autor, indio hasta los tutanos. (3) Debola nota siguiente la amabilidad del inteligente y laborioso coleccionador de antigedades D. Eduardo Toda, digno cnsul de Espaa en el Cairo;En el Museo de Bulak, y con el n. 3,182, hay una caja de juego de damas. Fu encontrada en Drah Abu el Neggali en la tumba de Akhor, de la XVII dinasta. Se conservan en ella 7 peones de marfil de diferentes formas, llamados perros en egipcio. El tablero de jugar tiene dos dibujos, uno en cada cara. En la superior hay 3 filas de 4 cuadros sean 12 casillas, en la inferior hay ?6 casillas. Se ignora cmo se jugaba este juego. Pero un pasaje de un cuento demtico de Satni Khamois dice que una de las maneras que los egipcios tenan de jugar damas se llamaba de los cincuenta y dos.

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Por otra parte, no nos dice nada la gran profusin de dibujos en forma de tablero de damas que se encuentran en los monumentos del antiguo Eg-ipto? No nos dice nada el pao mortuorio de la reina IsiemKheb, que es un gran tablero de cuadros verdes y encarnados por cada uno de sus cuatro lados? S consideramos que Q\ juego de damas era una de las bienaventuranzas prometidas los egipcios en la otra vida, como nos lo dice el captulo XVII del Libro de los Muertos Ritual Funerario de los antiguos egipcios (1), debemos creer que el dibujo del pao mortuorio de aquella reina (de 1000 aos antes de J. C.) no era obra del capricho, sino que estaba hecho con el deliberado propsito de representar la bienaventuranza de jugar las damas al ejedrez que la reina haba de disfrutar en la otra vida, bienaventuranza representada por el cuadruplo tablero, representando tal vez las piezas los animales bordados en la parte superior de ste. Me confirma en esta opinin la circunstancia de que la mayor parte de los juegos de damas ajedrez que se conocen del antiguo Egipto hayan sido encontrados en las tumbas y lleven una leyenda.deseando que el difunto tenga una existencia feliz en la otra vida. Cuando no otra cosa, el pao mortuorio de la reina Isi-em-Kheb nos ensea que mil aos antes de N. E. se usaban ya en Egipto tableros de damas formados de cuadros alternados de dos colores diferentes, siendo as que en los dems pueblos orientales, y sobre todo en los asiticos, no los han usado ni usan ms que de cuadros formados por simples lneas cruzadas (2). Si el juego de los antiguos egipcios era realmente el de damas, resultara que este juego, pesar de la opinin general de los escritores y sobre todo de los indifilos, sera ms antiguo que el ajedrez (3) y, en tal caso, sera con toda seguridad padre del ajedrez, como lo demuestra el tablero de cuadros, la forma alta de las piezas (4) y la combinacin belicosa del juego.
De modo que si este 52 se refiere las casillas del tablero, con los de 20 y 30 que he copiado de Wilkinson y los de 12 y 36 del Museo de Bulak, ya tenemos 5 tableros diferentes. (1) El Ritual Funerario es el libro ms antiguo y haba la costumbre de colocar un capitulo de l en el pecho de las momias. El ejemplar ms antiguo que de l se conoce es de la XI dinasta, 1700 aos antes de J. C.Se han hecho de l varias traducciones; la que yo tengo es de Mr. Paul Pierret. (2) Ya hemos visto que Mr. Birch habla de un tablero de cuadros negros y encarnados. (3) Aun admitiendo la absurda teora de la invencin india del ajedrez 3000 aos antes de J. C, se podra demostrar que el juego egipcio sera todava 1000 aos ms antiguo. Como hemos visto, el juego egipcio de damas, ajedrez lo que sea, se encuentra citado en el Libro de los Muertos como una recompensa para la otra vida. Ahora bien, se han encontrado referencias este libro, as como timbin algunos de sus captulos, en monumentos de la poca de las Pirmides, sea de 4,000 aos antes de J. C, que corresponde unos 1,000 aos antes de la supuesta invencin india del ajedrez. No solamente habla el Ritual Funerario del ajedrez, en su texto ms antiguo, sino que tablero y piezas se encuentran representados en las pinturas de la caja de la momia de Amu, que posee el Museo Britnico, cuya antigedad, segn opinin del difunto M. Sam. Birch y dems Trustees de aquel Museo, no puede fijarse en una poca posterior la que media entre la VI y XI dinastas, de 4^000 4,500 aos antes de J. C. (Vase mi Conclusin). (4) Hay que notar la circunstancia especial de que la forma de las piezas encontradas en las antiguas tumbas de Egipto son ms parecidas las que usamos actualmente

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Es esa transformacin hija de Egipto, bien es una combinacin de los juegos egipcios con los de los antiguos griegos romanos de la poca en que estos pueblos se pusieron en ntimo contacto por la dominacin de los europeos en aquel pas africano? Yo me inclino creer que los ingeniosos y batalladores egipcios haban ya transformado en cierto modo, antes de la conquista de Alejandro, su primitivo juego en otro otros de carcter ms parecido un verdadero simulacro de guerra, ms cientfico que aqul, destinado especialmente pasatiempo de los Faraones y de sus allegados, y completamente distinto de los otros juegos de tablero que seguira jugando el pueblo. Me hace creer esto el hecho de haberse encontrado tableros y piezas e formas diferentes perlenecienles im mismo juego en las tumbas de los reyes y de los grandes de la corte, as como el ya citado pao mortuorio, y las piezas de materias preciosas, tales como marfil, porcelana y jaspe, algunas de las cuales tienen un escudo con el nombre del Faran quien pertenecieron. Otra de las pruebas del origen egipcio del ajedrez, es que ocupa el segundo lugar,el de la reina en el juego que don Alfonso el Sabio dice que ha venido de la India,el ganso la oca, nsar,que adems de hallarse repetidamente representada en los monumentos de Egipto, como destinada usos de la vida comn civil y religiosa, desempena/tki papel muy importante en la mitologa egipcia. /*' En la estela llamada de Metternich, que es de poca posterior, se-lee refirindose la Aurora: El huevo de ganso que sale del sicomW. Este era uno de los rboles sagrados del antiguo Egipto. Aquellas paabras hacen referencia al huevo de Seb in Todt, en el 54 y en otros cap^i: tulos del Libro de los Muertos. En ellos se considera al sol como un huevo ~ puesto por la grande y cantadora oca la tierra. La oca egipcia, dice "Wilkinson (1), era el emblema del dios Seb, padre de Osiris Isis, y, aunque era sagrada, no les estaba prohibido los egipcios comerla, antes al contrario, constitua uno de sus principales alimentos. Como emblema de Seb, la oca estaba en conexin con el gran huevo del mundo, en cuya forma fu producida la masa catica de la tierra (2). Seb, quien los griegos identificaron con Saturno, probablemente porque algunas veces era llamado padre de los dioses, aludiendo que lo era de Isis y Osiris,era representado con una oca encima de la cabeza. En un prrafo de Mr. Samuel Birch (3) se lee: A Seb se le llamaba tambin repa heredero de los dioses, aludiendo al ganso oca. La gran Grrula, que puso un huevo en forma de mundo. Todos los autores hacen referencia lo que sobre el particular dice &\ Ritual funerario del antiguo Egipto, llamado vulgarmente Libro de los Muertos, especialmente en el captulo LIV que, segn la traduccin francesa de Paul Pierret, dice textualmente:
que las que se usaban en la Edad Media, las que no se parecen ni unas ni otras, sobre todo los peones, algunos de los cuales son exactamente iguales los nuestros. (1) Obra citada, tomo III. pg. 327. (2) Wilkinson, obra, tomo y pg. citados, nota 2. (3) En la citada obra de Wilkinson, pg. 62.

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1 ...Yo soy este huevo del Gran Grrulo. 2 Este gran huevo puesto por Seb sobre la tierra, se ha conservado en m; yo aumento, l aumenta; yo vivo, l vive. Viejo, yo respiro los soplos. Yo soy el redimido cuyo nombre 3 es puro, viniendo despus de este huevo concebido la hora del grande, de la doble fuerza, Sontelch. Es decir, al medio da, cuando el sol est en su apogeo y mayor fuerza, que es lo que personifican Seb, Set Sautelch, y todos los grandes dioses del antiguo Egipto. Del mismo modo que poda ser simblica la oca en el juego de ajedrez, podan tambin serlo las dems piezas que representaban animales en el antedicho juego de don Alfonso el Sabio, y realmente lo eran el cocodrilo y el len que figuraban en l, pues en Egipto todo era simblico, y bajo este supuesto poda serlo tambin el rey, representando el sol. En este caso podra muy bien suceder que el juego 'tenido de la India, que, segn don Alfonso crea, represntala nn campo de batalla, en el que el rey haba puesto estas alimaas para hacerse mejor respetar y obedecer, fuese una cosa totalmente distinta, y que las tales alimaas no fuesen ms que representaciones de divinidades, signos astronmicos representando los siete planetaSj puesto que realmente son siete las difereptes piezas del juego. Las dos principales del centro, el rey y la oca, podan tal vez representar los dos ms planetas ms conocidos, el Sol y la Tierra en el sentido mstico del antiguo Egipto, Seb y la Gran Grrula ponedora del huevo del mundo, , lo que es lo mismo, el Creador y la criatura. Este podra ser el antiguo juego astronmico de que hablan algunos autores, sin saber dar de l ninguna noticia, y que los romanos conquistadores de Egipto, no comprendiendo el simbolismo de las piezas, y no viendo ms que el realismo de las representaciones, bautizaron con el nombre de mandria, corral, refirindose al tablero, y mandria, bestia, aludiendo las piezas (1). El trastorno producido por la cada del Imperio y la irrupcin de los brbaros, borraran sin duda la memoria del verdadero origen del ajedrez, lo menos la de su procedencia al introducirse en Europa, y de algunos modos de jugarlo, de la misma manera que se borraron otras muchas cosas. No hay que extraar que no se encuentren descripciones bien definidas de est juego en los autores griegos y romanos del Imperio descripciones que por otra parte pueden haberse perdidoy que no sera extrao que no se hubiesen escrito, tanto por el modo de escribir de aquellos tiempos, como porque el ajedrez no hubiese pasado al dominio pblico, limitndose jugarlo los prncipes y magnates causa de ser altamente cientfico y aristocrtico, como nos lo demuestran las descripciones y algunos restos de los preciosos tableros y piezas con que juga(1) Esta signiflcacin, dice el Ma^Dudi, dio al ajedrez el rey de la India Balhit, en cuya poca, segn l, fu inventado el ajedrez. Jugaba mucho al ajedrez con los sabios de su corte... hizo asimismo de este juego una especie de alegora de los cuerpos elevados, es decir de los cuerpos celestes, tales como los siete planetas y los doce signos del Kodiaco y consagr cada pieza un astro.^-, f/.es Prairies rf'0/',pg. 160, tomo 1.)

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ban los emperadores, los reyes y los mismos condes de Barcelona hasta una poca muy avanzada de la Edad Media. Como veremos ms adelante, es muy posible que los autores orientales El Macoudi y Firdusi compusiesen sus obras teniendo la vista documentos egipcios, copindolos, pues se sabe positivamente son copias de documentos egipcios ms antiguos, los principales manuscritos rabes. Tambin lo es el Manuscrito nmero 7,515, del Museo Britnico, sobre el cual especialmente fundan sus opiniones, los orientalistas Duncan Forbes y Van der Linde, haciendo de este manuscrito el caballo de batalla de sus discusiones y reflexiones. Van der Linde y el ruso G*** igualmente se ocupan muy poco del juego de los Egipcios, diciendo lo de todos, que era un juego de Damas, y refirindose tambin al solo monumento de Ramss III, no recordando, no sabiendo que, en el mismo monumento, se encuentran dos representaciones de juego, una con piezas altas y otra en cuyo tablero no se ven las piezas; las que indudablemente representan dos juegos completamente diferentes, uno con piezas altas y otro con piezas bajas, como actualmente diramos, el Ajedrez y las Damas. Adems, Van der Linde en su segunda obra dice que antes del siglo XVI, el juego de Damas no era conocido en ninguna parte, y que el no encontrarse este juego en el Libro de don Alfonso el Sabio, es una prueba negativa para su deduccin de que este juego procede del antiguo (espaol?) juego del ScachsAjedrezy aade: El seor Fr. Amelung en 1877 en el Diario de Dorpart escribe: esta derivacin del juego de Damas del Ajedrez es mwy hbil y me parece plausible, pero cree que el juego de Damas es oriental, porque en ruso llaman las Damas Schaschhi (plural de Schaschka disminutivo de Schach) y al Tablero llaman Schaschetschinisa. Esta razn lingstica debe pasar por la observacin siguiente, que en la Edad Media se entenda por scaci el juego y tambin las piezas con que se jugaba. Esta divergencia de opiniones, acompaada siempre de vaguedades y vacilaciones demuestra, mi entender, que los que se han ocupado de los orgenes del Ajedrez no han seguido el verdadero camino. No me queda duda que en Egipto, desde muy antiguo, se jugaban juegos parecidos nuestro Ajedrez y Damas, es decir, juegos de tablero divididos por rayas unas, y otras por escaques, con mayor menor nmero de casillas, y con piezas altas como el Ajedrez, bajas como las Damas, que ciertamente no eran nuestros actuales juegos, pero s sus ascendientes, que variados y rudimentarios en su principio, se han ido reduciendo y perfeccionando, hasta unificar en nuestras Damas los de piezas planas y en el actualmente inclinado Ajedrez, los de piezas altas y figuradas.

CAPITULO X
EL AJEDEEZ ENTEE LOS RABES

Tal vez no sea ste el lugar ms propsito para tratar del ajedrez entre los rabes y de la influencia que stos pueden haber tenido en la propagacin de este juego en el occidente de Europa y ms particularmente en Espaa, porque esto nos obliga adelantar algunos hechos; mas nos decidimos hacerlo fin de dar por terminado el estudio del juego del ajedrez en los pueblos orientales. Har con los rabes lo mismo que he hecho con los indios, pues antes de juzgar los hechos de un pueblo es preciso tener un exacto conocimiento de ste en determinadas pocas. Ahora bien, quines eran los rabes? Mr. W. Robertson nos lo dir (1). Unos ochenta aos despus de la muerte de Justiniano tuvo lugar un suceso que caus una revolucin de grau trascendencia: Mahoma, predicando una nueva religin, pareci haber animado de un nuevo espritu sus conciudadanos y llamado la escena talentos y pasiones que an no se haban manifestado. Z mayor parte de los rales, desde los tiempos ms remotos, contentos con gozar de independencia y libertad, cuidaban tranquilamente de sus camellos y cultivaban sus palmeras dentro de su misma pennsula, y no se daban conocer al resto del mundo ms que cuando atacaban una caravana para saquearla un pobre viajero para robarle. En algunos puntos, sin embargo, hablan empezado hermanar los trabajos agrcolas y los negocios del comercio las ocupaciones de la vida pastoril.
(1) Recherches hisoriques sur l'Indc Ancienne, pg. 128-29. Mr. James Cristie dice: Puede parecer injusto juzgar ios hechos de un pueblo antiguo por los de sus descendientee, porque las costumbres de nuestros pueblos asiticos han sido tan poco afectadas cambiadas por el tiempo, que puede uno aproximarse la verdad consultndolas. (An fnquirg into the Anient Greek Ganie, etc., pg. 82).

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Toda esta clase de hombres, exaltados por el entusiasta ardor con que los hablan inflamado las exhortaciones de Mahoma, desplej'aron la par el celo del misionero y la misin del conquistador. Egipto fu una de sus primeras conquistas y, como tomaron posesin de aquel delicioso pas y se establecieron en l, los griegos tuvieron que suspender toda clase de relaciones con A lejandria (1). No podr deducirse de esto que los rabes conocieron el ajedrez en Egipto, del mismo modo que lo haban conocido antes los griegos? Es muy general en los historiadores, atribuir invenciones los rabes, sin considerar que ellos mismos dicen que no precisan nada. Desde su padre Ismael, los rabes formaron en su mayor parte tribus nmadas y algunas pocas sedentarias, tribus que, cuando no luchaban unas con otras, servan los intereses de los Faraones de Egipta de los reyes de Asirla, en los tiempos ms antiguos, los de los Ptolomeo Seleucidas en la poca de la dominacin griega, segn convena cada tribu. Los rabes no constituyeron propiamente nacin, hasta que los sucesores de Mahoma fundaron el imperio de los Califas. Pero este imperio no se compona slo de rabes, y en esto consiste el error de atribuirlo todo stos en la Edad Media, pues con el nombre genrico de rabes, se comprende todos los pueblos que guerreaban bajo las rdenes de los Califas de Bagdad del Soldn de Egipto, tales como caldeos, persas, egipcios, fenicios, libios, moros, etc., formando un agregado de pueblos de Asia y frica unidos por el espritu de conquista, pillaje y propaganda religiosa, y de los cuales slo formaban los rabes una mnima parte (2j.
(1) Mr. Jorge Rowlinson dice: La mayor parte de aquella vasta, aunque estril regin, ha sido morada de innumerables tribus que vivan independientes unas de otras, bajo un Sheik jefe, en una libertad salvaje ilimitada. Los prncipes nuturales rara vez han podido extender mucho sus dominios sobre aquella desparramada poblacin; tampoco las potencias extranjeras han podido ejercer largo tiempo su autoridad sbrelos independientes hijos de Ismael; as como el dominio accidental de algunos monarcas exlranjeros tampoco ha logrado anular, en un perodo de ms 4,000 aos, el cumplimiento de las notables profecas del Gnesis, XV, 12. (The Seeenth Oriental Monarchies, pg. 423). Ainsi aucun des tats constitus de la peninsule, au VI sicle de notre ere, n' avait gard assez de vigueur ni d' independence pour prendre la prepondranee en Arable et jouerle mme role qu'Atbnes en Grece ou Rome en Italie. Les Royaumes de Hirah et de Gassn, le Yemen, la Mekke et mme les tribus rabes du Nadjd n'etaient que dea comparses dans le gran drame de la lutte entre Rome, puis Constantinople et la Terse, drame dont les principaux auteurs furent Chahpour, (Sapor) Julien 1' Apostate, Ulissaire, les deus Khosran (Cosroes), Anouchirvn et Parviz, et Hraclius. (Rene Basfet, La Poesie rabe Ante-Islamique, pg. 18). Discurso ledo en la apertura de la Escuela Superior de letras de Argel, en 12 de Mayo de 1880. (2) El clebre poeta persa Firdusi, no deba tener en gran concepto los rabes cuando al principio del siglo xi deca de ellos: Isdegird escriba su general Rusiem: He sabido que un innumerable ejrcito de rabes, de cara negra como la pez, han entrado en nuestro pas para hacernos la guerra; aunque esta gente no tiene tesoro ni rey, su jefe es Saad, hijo de Wakkus, hombre sediento de poder y de riquezas: te lo envo, etc. (Libro de los reyes, tom. VIII, pg. 349), y en la pg. 360 el mismo Saad dice: Nosotros somos la gente de la jabalina y del alfanje; entre guerreros intrpidos nunca se trata de brocado ni de oro ni de plata, de comer ni de dormir. Mr. Rene Basset, en su citado discurso, pg. 55, dice: El Corn fu escrito en el dialecto especial de la Meca, el de los Qoralchitas; que si era fcilmente inteligible para la mayor parte de las tribus del Hidjar, no suceda lo mismo respecto Jos numerosos
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Los rabes propiamente dichos, nunca habian tenido industria ni arte que pudiesen llamarse tales, y la literatura llamada rabe empez prosperar en tiempo de Harun-el-Raschid, quien mand traducir al rabe las mejores obras de los griegos, para difundir en sus Estados el amor las letras y las reglas del buen gusto (1). Creo que entre las ltimas se puede contar el juego de ajedrez, que deba ser poco conocido de Harun-el-Rasctiid y de sus subditos, y considero completamente infundada la opinin de los que suponen que este califa regal, entre otras cosas, un magnfico juego de ajedrez Carlomagno, pues, adems de lo dicho y de lo que dir despus, si este ajedrez hubiese estado comprendido entre los regalos de aquel califa, habra sido mencionado entre las cosas notables, como lo fu el reloj de bronce dorado, obra admirable de arte mecnico, que en 807 Abdallah, enviado del rey de Persia, entreg al mismo Carlomagno (2).
extranjeros, egipcios, sirios, griegos persas, que desde el primer siglo de la gira formaron la mayora de los musulmanes. (1) Hace ya cien aos (en 1790) Mr. William Jones en su discurso del aniversario de la fundacin de la Sociedad de Investigaciones Asiticas, hablando en general sobre la China, dice: Tienen, en efecto, msica y poesa nacionales y una y otra son bonitas y p a t t i c a s ; mas no tienen n i n g u n a idea de la pintura, escultura y arquitectura como antes de imaginacin, asi como tampoco la tiene ninguno de los dems pueblos orientales.i> Ob. cit., tom. II, pg. S72; y en la pg. 26 del mismo tomo, hablando sobre los mogoles, d i c e : Segn informe de los mejores autores, el magnifico Kengis-Kan, cuyo imperio comprenda un rea de cerca de 80 grados cuadrados, no pudo e n c o n t r a r ni un mogol capaz de escribirle los despachos. Y el clebre T a m e r l n , quien los embajadores espaoles vieron j u g a r al ajedrez, hombre dotado de una naturaleza robusta y salvaje y muy amigo de oir leer historias y referir cuentos, no sabia leer ni escribir. (2) Egi n h a r d , A n a e.9. Es posible que uno de los libros griegos que H a r u n - e l - R a s c h i d mand traducir al rabe, fuese el tan celebrado de Calila y Dymna, que se supone de origen indio, escrito primitivamente en snscrito pal y traducido sucesivamente de estas lenguas al persa, r a b e , hebreo, latn, espaol, francs y otros idiomas, y que ha dado motivo al eminente don Pascual Gayangos p a r a lucir su vastsima erudicin, en la introduccin de este libro comprendido en el tomo de Escritores espaoles anteriores al siglo xiv. Este libro no es indio ni cosa que se le parezca. Ni el lenguaje, ni las ideas, ni las costumbres, ni la moralidad, as como tampoco los personajes, animales y plantas de este libro tienen nada de indios ni siquiera de orientales. Este libro tiene todas las trazas de haber sido escrito en E u r o p a en la Edad Media; la multiplicacin de los ejemplos p a r a explicar u n a cosa, como lo hacan Raimundo Lulio, Boecio y otros, entre los cuales podramos incluir el Libro de los ejemplos del mismo tomo, prueban que la composicin, y tal vez mejor an la recopilacin de este libro de Calila y D y m n a , pertenece u n a poca en la que, como dice don Pascual Gayangos, la ciencia se inculcaba por medio de ejemplos y la enseanza iba acompaada de sentencias. Pero no fu sta, como dice, la forma usada en su primitiva literatura por los orientales, porque stos se preocupaban poco de u n a moral que no entraba en sus costumbres. Los mdicos indios y persas, si es que entonces existan all verdaderos mdicos (*), no se cuidaban poco ni mucho O El Presidente de la Sociedad de Investigaciones Asiticas en su dircurso XI (HOl), despus de hablar de lo poco que puede sacarse en claro en todos los ramos de la ciencia en la India, dice: Pues not que en ningi/i idioma asttico existe un tratado original de medicina considerada como ciencia; en estas regiones y desde tiempo inmemorial slo ha habido fsicos que usan remedios meramente empricos, para enfermedades de historia fambin emprica, como la practican hoy dfa los indios y musulmanes aqu (en l India). Mr. N. Buchanan dice tambin que en Birmania los mdicos no son ms que empricos, y cuenta la siguiente curiosa costumbre: Si una joven est enferma de peligro, los padres y el

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Estos magnficos regalos, si es cierto que fueron enviados por el rey de Persia, no serian de obra de manufactura rabe persa, sino bizantina, enviada antes los persas robada por ellos. Firdusi dice bien claro que los bizantinos eran grandes mecnicos y que el celebrado
de las enfermedades del alma que el mdico Bersehney quiere c u r a r con preferencia las del cuerpo. La forma del libro es completamente occidental; si se encuentra en las literaturas orientales es porque es copiado de aqulla. Cuando n o , s e saban leer interpretar los antiguos textos egipcios, asirios, persas indios, se poda creer que ciertos libros eren orientales; pero hoy que se han traducido gran nmero de inscripciones, papirus y libros de aquellos pueblos, se tiene completo conocimiento de Ipis materias de que tratan y de que, aunque estn escritas en r a b e , persa indio, no pueden ser originarias de unos pases con cuyas ideas, costumbres y religin estn en completo desacuerdo. Hoy, adems, la particularidad de que en un libro de fbulas, contadas y ejecutadas por animales, no slo no hay ninguna que se refiere los animales ms notables de la I n d i a , ni los que figuran en toda clase de obras artsticas, literarias y religiosas de aquel pas, tales como elefantes, tigres, cobras y otros, sino que en todas ellas figuran ms parlicularmehte los animales propios de la E u r o p a occidental. Por otra parte se observa la notable circunstancia de que algunas de las fbulas contadas por Calila y Dymna figuran ya entre las de algunos autores griegos del tiempo de Platn y Aristteles. Todas las seales son de que el autor compilador de este libro, fu un verdadero mdico europeo de la Edad Media, que sin d u d a lo escribirla en griego en latn fingiendo haber encontrado un libro importado de la India. Esta clase de nociones han sido siempre usadas por los escritores, lo mismo entonces que ahora. El mismo Cervantes, en el capitulo IX de la primera parte de su inmortal Don Quijote, finge haber comprado el original un m u c h a c h o que venda manuscritos, uno de los cuales, el que l le compr, conoci por la escritura que era r a b e . En el captulo LlI confirma lo mismo, y empieza la segunda parte de su citada obra diciendo: Cuenta Cide famete Benengeli, etc. El que cada hombre le sientan bien dos cosas, saber, la religin y la riqueza, de ningn modo es indio, ni siquiera oriental, y mucho menos lo es an el temor del alma de ser quemada en el fuego (del infierno). T o d a la pltica con el alma es propia de un ferviente catlico; ni los persas, ni menos aun los indios, se preocupaban del destino del alma, ni hacan mritos, ni esperaban recompensas en una vida futura que no entraba en sus creencias religiosas. Bersehney, como he dicho ya, tiene todas las trazas de un fraile mdico de la Edad Media; su discurso es el de un fraile de aquellos tiempos; frailuna es tambin esta c o m p a r a c i n : as como el dolo descoyuntado, que cuando sus miembros estn compuestos colocados cada uno en su lugar se j u n t a n con engrudo que los adhiere los unos los otros, c u a n d o el engrudo se reblandece se despegan los miembros y caen deshacindose todo, Iay, nima m a ! no me enganches en la compaa de tus amigos y de t u s bien doctor acostumbran hacer un trato antes de que ste emprenda la curacin de aqulla. Si la enferma vive, pasa ser propiedad del doctor; y si muere, ste paga los padres de ella la cantidad previamente estipulada, pues en Birmania nadie puede separarse de una hija, ya sea que la d como esposa, ya la entregue como concubina, sin recibir la correspondiente indemnizaciii. Ignoro si el doctor est autorizado para vender la joven si debe conservarla en su familia, pero el nmero de jvenes que vi en casa del doctor en Myeda, me hace creer que esta prctica es muy comn. (As. fes., tomo VI, pg. 369). Los rabes no slo copiaran las obras de ajedrez, sino tambiu las que, como la de Cesulis, tomaban como punto de comparacin el ajedrez para representar todas las clases sociales y deducir alguna moraleja. Qu significa sino el empeo de Duncan Fprbes en aludir las moralejas enrgicas pero insustanciales del autor annimo (rabe) del manuscrito de la Sociedad Asitica de Lonces, que tan parecidas son las atribuidas al Papa /nocenoo, que ocupaba la silla de San Pedro ltimos del siglo x a ? Por lo que hace al libro Calila y Dymna, vanse las notas del capitulo Firdusi, quien, como se ver, cuenta la maravillosa invencin de este libro. Firdusi, hablando de los indios, los llama siempre idlatras; por lo tanto poco puede ser indio aquello de la descomposicin de'los dolos pegados con engrudo. Sabida es la multitud de dolos que entran en la Mitologia India.

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y riqusimo ajedrez de Cosroes fu enviado de Constantinopla Cterfonte. Todas las deducciones basadas en la introduccin del ajedrez en Europa y hasta en Espaa caen por su propio peso, pues est demostrado que mucho antes de la venida de los rabes nuestro pas se conoca ya en l este juego. San Isidoro de Sevilla, muerto en 636, hablaba y escriba sobre el ajedrez un sig-lo antes de la invasin de aqullos (1). Por otra parte, me parece que al venir los rabes conquistar Espaa no lo hicieron con intencin de ensear jugar el ajedrez los espaoles, y, por lo tanto, no puede tomarse en consideracin la introduccin de este juego en Europa por unos pueblos tan civilizados que tenan por principal objeto la propaganda de una religin que proJdMa el juego y las imgenes (2). La creencia de que todo procede de Oriente y la errada opinin de que Europa en la Edad Media estaba sumida en la ms completa ignorancia y barbarie, hacia que las Cruzadas ofreciesen una ocasin muy oportuna los que no conocan el estado de civilizacin relativa de unos y otros pueblos en aquella poca, ni las creencias y condiciones sociales de cada uno de ellos, para suponer que por medio de aqiillas se importaron muchas cosas de Occidente. Slo con considerar que el clebre Saladino, el terrible adversario de los cruzados, el hroe de tantas leyendas, jefe de aquel pueblo fantico, ms fantico an que los cristianos que iban rescatar el sepulcro de su divino Redentor, haca llevar delante de l su sudario con esta inscripcin:Ved lo que Saladino se llevar de sus conquistas, se podr comprender los conocimientos que los cruzados adquiriran en Oriente, sobre todo en materia de juego (3).
amados, y no tengas de esto codicia. Ni esto, ni nada del conjunto de la obra esindio^ persa, ni oriental. Goverdhan Caul acaba su articulo sobre la literatura india con las siguientes palabras, que vienen aquf que ni pintadas: <Ma8 si alguno quiere formarse una idea exacta de la religin y de la literatura indias, empiece por oleidar todo cuanto se ha escrito sobre las mismas, as por los antiguos como por los modernos, antes de la publicacin del Git, (Assiaic Researches, tom. I, pg. 655). (1) Es bien cierto que no puede uno fiarse de referencias. He dicho que San Isidoro de Sevilla hablaba del ajedrez por lo que dicen algunos autores que han tratado de ellos, pero he examinado el texto de San Isidoro y me he convencido de que el juego que haca referencia no puede ser otro que el de las damas, como veremos despus. (2) Por ms que Mr. Duncan diga que no cree que el precepto del Corn que prohibe los juegos de asar y el tiso de las imgenes no puede comprender el ajedrez, de seguro debta comprenderle, sobre todo si es cierto lo que l y otros creen que todas las piezas que representan personajes proceden de los rabes. (3) En la obra atribuida por algunos don Alfonso el Sabio y mandada escribir por l segn otros, traducida del francs, titulada La gran Conquista de Ultramar, que no es ms que la Historia de las Cruxadas, se lee: Capitulo C.Como Corbalan el Reg Religin jugaban las cabezas de. los altos hombres al ajedrez... En por desto cuando eino la noche hobo cenado Corbalan, asentse con un rico hombre que era de allende del mar Bermejo con ellos el rey Religin, que era muy poderoso, comenzaron de jugar al ajedrez las tablas las cabezas de los hombres honrados, de los cristianos que cuidaban matar en la batalla, 6 metieron la cabeza de Bayamonte al primer envite despus la de Tranguer, del duque Gudufre, del duque e Normandia, del conde de Flandes, desi de todos los hombres honrados, asi como los nombraban cada uno que los queran.* Por esta muestra se puede ver si los sarracenos se entretendran en ensear los cristianos jugar al ajedrez, cuando stos jugaban hacia ya siglos ueste juego.

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Ahora si por Oriente entienden el Imperio Bizantino y sobre todo su capital Constantinopla, la cosa vara de aspecto. El Imperio de Oriente, es la continuacin del Imperio Romano y es un hecho que la antigua civilizacin griega y romana se conserv an algunos siglos despus de la cada del Imperio de Occidente, es decir, hasta su destruccin definitiva en el siglo xv, cuando ya la civilizacin occidental estaba rehecha, y la cada del Imperio de Oriente contribuy h su progreso y perfeccin, gracias los libros y conocimientos aportados por los sabios y filsofos fugitivos de Constantinopla, empezando entonces la clebre poca conocida con el nombre del Remamiento. Por qu no se puede suponer que el antiguo juego del ajedrez, importado de Egipto por los griegos, se conservase en Constantinopla, donde de seguro era conocido en los siglos iv v? Por qu no suponer que, atendidas las continuas relaciones entre los persas y los griegos, tomaron aqullos de stos el ajedrez en vez de tomarlo stos de aqullos como comunmente se supone (1)? El conde de Basterat dice que, por las repetidas noticias de los historiadores rabes y persas, sabemos que el juego del ajedrez era ya conocido en Persia en su forma actual en tiempo de Khosru Naushirvan, que es el Cosroes de los griegos,531 579,y que pueden seguirse en aquel pas las trazas de este juego al travs de los siglos vii, viii y ix hasta Mutarim Bilha, tercer hijo de Harun-el-Raschid (833 , 842 de N. E.). No dudo de que lo que dice el conde de Basterat respecto de los historiadores persas lo dice de buena fe, pero har observar que Naushirvan no reinaba en el siglo vii, y que su nieto Khosru Cosroes II, subi al trono de su abuelo en 591 de N. E., y cuya distraccin favorita era, segn dicen, la de jugar al ajedrez (2). Este rey, causa de la muerte de su padre Hormus, asesinado por uno de sus generales, segn l dice, pas la mayor parte de su juventud en Constantinopla (3), se cas con
(1) Del contenido del original latino del poema de Gierolamo Vida de Cremona, obispo de Alba, La Sccaccheida, escrito en la primera mitad del siglo xvi y traducido al italiano en el siglo pasado por el barcelons Francisco Masdeu, se desprende que el ajedrez era conocido de los antiguos griegos y romanos. En dicho poema no hay nada que pueda hacer sospechar que el ajedrez sea de origen rabe indio. La accin del poema se desarrolla por medio de la milologa griega romana. Ya tendr ocasin de ocuparme de este poema ms adelante. (2) Segn un historiador persa, Cosroes II ;tenla un juego de ajedrez la mitad de cuyas piezas eran de rubes y la otra mitad de esmeraldas; la menor de estas piezas valla, segn el citado autor, tres mil dineros de oro, sean unas 35,000 pesetas. Me parece que esta maravillosa descripcin del juego del ajedrez, ms bien prueba su novedad en la corte de aquel rey que no que los jvenes griegos se enamorasen de l y lo importasen Constantinopla, donde segn todas las probabilidades era ya conocido. Ya veremos ms adelante que todos esos ricos juegos de ajedrez de Cosroes II fueron mandados de Constantinopla 6 Cterifonte, como lo dice muy explcitamente el ya citado Firdusi. (3) Cosroes II no huy causa de la muerte de su padre, de la cual se sospecha que fu cmplice, sino por no haber querido aceptar las exigencias del general Bharam, jefe de los revoltosos que obligaron Hormidas IV, padre de aqul, abdicar la corona, despus de haberle sacado loe ojos y haberle encerrado en un calabozo, donde se cree que le asesinaron en connivencia con su hijo, quien proclamaron rey inmediatamente. Cosroes estuvo escasamente un aflo en Constantinopla, porque desde la derrota del

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Mairam, una de las hijas del emperador Mauricio, y, cuando subi, al trono de Persia, en obsequio su esposa, mantuvo su servicio durante algunos aos una guardia de mil jvenes bizantinos. Su corte es frecuentada por todos los hombres distinguidos del Bajo Imperio, y seria fcil que stos fuesen los cortesanos con quienes Cosroes pasaba el tiempo jugando al ajedrez. La carta enviada en 802 por Nicfaro Zogothetes, emperador de Oriente, al califa Harun-el-Raschid, no prueba sino que el juego del ajedrez era muy conocido en Constantinopla, porque el emperador se sirve de ellos metafricamente en la tal carta. Dice: La emperatriz, la que yo he sucedido, te ha considerado como un roch (torre) y ella se considera como un pen; se somete pagarte un tributo, etc. La contestacin de Harun nada tiene de metafrica y menos de alusiva al ajedrez. He recibido tu carta, hijo de una madre infiel. No tienes que esperar la respuesta; ya la vers (1). fin efecto, Harun cumpli su promesa, obligando Nicfaro pedirle la paz. Si, como dice el conde de Basterat, los rabes desde el momento en que conocieron el ajedrez escribieron ya tratados sobre este juego, y el ms antiguo que se conoce de estos tratados es del ao 899 de N. E. (2),
ejrcito persa, causa del destronamiento de Hormidas IV, proclamacin de aqul, guerra entre ste y Bharam, huida y vuelta de Cosroes apoyado por el ejrcito romano que le facilit el emperador Mauricio, derrota de Bharam y entronizamiento de Cosroes en 591, no van ms que dos aos. Como lu causa de la rebelin de Bharam es bastante curiosa y da conocer el carcter de los reyes persas, creo no le sabr mal al lector que la explique. Hormidas, despus de haber derrotado los turcos, mand Bharam con su ejrcito invadir lo Clquida y la Suania, acudiendo prontamente en defensa de stas un ejrcito romano que derrot al general persa. Los resultados de esta derrota no fueron de gran trascendencia, pero Hormidas, que estaba celoso de los triunfos de su afortunado lugarteniente, mand al campamento de los rabes un delegado con encargo de destituir al general y entregarle de parte de su amo un traje completo de mujer, un poco de algodn y una rueca. Furioso Bharam por aquel inmerecido insulto, contest Hormidas con una carta en que le trataba no como hijo, sino como hija de Cosroes. Poco despus lleg al campamento otro enviado de la corte con orden de llevarse ella cargado de cadenas al jefe recalcitrante. Bharam se rebel entonces abiertamente, hizo pisotear por un elefante al enviado, y bast que hiciera presente los soldados los servicios prestados y las ofensas recibidas para que todos una le siguiesen declarndose en completa rebelin. (Georges Rowlinson, The Secenth Great Oriental Monarchy, pg. 470). Vase el captulo Firdusi. (1) La autenticidad de estas cartas ha sido discutida; pero la aceptan los historiadores del ajedrez Forbes, Madden y el conde de Basterat. (2) Grimm escriba Duncan Forbes dicindole [que haban sido vanos todos sus esfuerzos para encontrar algn manuscrito rabe que tratase del ajedrez. Los conocedores de la literatura rabe, aade, creen que han de existir algunos, mas nadie, que yo sepa, puede dar razn de ninguno de ellos. Obra citada, pg, 245. Si por el pasaje de la Sonna de Al se ha de deducir que los rabes jugaban ya a\ ajedrez en tiempo de Mahoma, no podan haber aprendido este juego ni en la Persia ni en la India, las cuales an no haban conquistado y apenas conocan. Dicho pasaje dice: Pasando casualmente Al, yerno de Mahoma, delante de unos que jugaban al ajedrez les pregunt: Qu imgenes son esas en las que tanto os Ajis? Esto realmente nos dara conocer que en aquel tiempo los rabes jugaban ya al ajedrez, con piezas que representaban ciertas flguras; mas creo que slo la conveniencia puede hacer suponer que las figuras del ajedrez no estuviesen comprendidas en el precepto del Corn que dice: Verdaderos creyentes, es seguro que el vino, los juegos de azar, las imgenes'^ la adivinacin por medio de las flechas, son abominaciones inventadas por Satans; por

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mal podan ser ellos los que uno dos siglos antes de esta fecha lo introdujeron en Europa, ya por la va de Constantinopla, ya por la de Espaa. Ntese de paso que los rabes no mencionan el ajedrez hasta despus de la conquista de Espaa y de haber entrado en relaciones con la corte de Constantinopla, donde, como ya he dicho, no tena este juego trazas de ser nuevo all por el ao 802 de N. E. Se ha ponderado y se pondera todava mucho la gran cultura de los rabes, los cuales, segn muchos autores, debemos en gran parle la conservacin de la antigua literatura griega y romana que nos importaron (?) amn de la suya propia. No deban los rabes haber cultivado tanto la literatura griega, ni sera tampoco mucha la perfeccin con que la conservaran, cuando se da el nombre de Renacimiento la cada del imperio de Bizancio,obra de ellos cuando menos de los sectarios de su religin,nombre debido que los sabios que emigraron de Constantinopla trajeron al Occidente de Europa muchos libros de antiguos escritores griegos,algunos de los cuales se crean perdidos,-renovando y extendiendo entre los pueblos occidentales el conocimiento de los clsicos griegos. Esto slo demuestra lo poco que debemos los rabes,si es que les debemos algo,en punto cultura y conocimientos literarios. Yo creo que, en tesis general, les debemos lo mismo que los vndalos y godos. Establecidos en Espaa, conocieron en ella la literatura antigua, por ser en nuestra pennsula donde ms que en nacin alguna de Occidente se haba conservado, y la cultivaron; y hasta creo que la perfeccionaron en parte, sobre todo en la poesa y la novela; pero dudo que nos trajeran nada nuevo. Si los siglos IX y X de N. E. son un triste recuerdo en la historia cientfica y literaria de los pueblos de Occidente (1), se debe lo mismo al fanatismo cristiano que al musulmn, pues ambos contribuyeron porfa la destruccin de todos los monumentos de la civilizacin antigua. Empezaron esta obra destructora los ignorantes brbaros del Norte que, con el furor del nefito, arrollaron todo cuanto se opona al establecimiento de su nueva religin, y la completaron los fanticos mahometanos, que eran tambin nefitos y ardientes propagandistas por aadidura. Pero la irrupcin de los brbaros del Norte y del Sur no fu ms que un eclipse temporal del espritu siempre activo de los pueblos del Occidente de Europa, una poca de transicin en que se form una nueva sociedad cimentada en los elementos de la antigua civilizacin
lo tanto, 8i no queris pecar, absteneos de ellas; tanto ms cuanto que en el ajedrez de los mahometanos las piezas no tenan ni tienen formas de personas ni de animales. Si los rabes conocan el ajedrez antes de ser mahometanos, se confirmarla mi idea de que este juego no pudo pasar la Arabia desde Persia ni desde la India, sino desde Egipto Asirlo, con cuyos pases hablan estado aqullos en continuas relaciones. (1) Vase el articulo Abba-Mari Den Moiss Ben Jos/, de don Francisco Fernndez y Gonzlez, en el tomo IV, fascculo III, pf?. 2, de la Reeista de Ciencias Histricas. Este articulo pone tambin de manifiesto que tampoco los judos de aquella poca eran muy dados al cultivo de la ciencia, pues anatematizaban los que se dedicaban l, como lo prueba el hecho del astrolabio de la sinagoga de Montpeller que va continuado en el citado artculo.

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greco-romana, modificados con los importados por la mezcla de tantos pueblos de carcter y costumbres diferentes. Cuando los rabes invadan la India, los condes de Barcelona y de Urgel cedan sus juegos de ajedrez por las obras de las iglesias. Se dir que esto no prueba que el ajedrez no pudiese haber sido introducido mucho antes en Espaa por los rabes, puesto que haca ya tres siglos que dominaban 'parte de ella. Mas si bien se considera se ver la cosa bajo un punto de vista completamente distinto, pues, como acabo de decir, los rabes slo dominaban -parte de Espaa, y una de las partes no dominadas era Catalua, porque si bien la conquistaron y dominaron temporalmente, este dominio dur poco tiempo y nunca fu completo. La poca de que hablamos era an de conquista en Catalua, sobre todo en el condado de Urgel, que en 1010, es decir, 30 aos despus de hecho el testamento de su cuarto conde en que lega su ajedrez la iglesia de San Egidio, sufri una segunda invasin mahometana que destruy cuanto pudo, segn se lee en una escritura conservada en la iglesia parroquial de Ager, en cuya iglesia existen todava unas piezas de ajedrez de aquel tiempo, hechas de cristal de roca, de las que hablar ms adelante. El conde de Basterat, siguiendo Duncan Forbes, seala el ao 641 de N. E. como el de la invasin de la India por loa rabes, cuando refirindose Sisa, supuesto inventor del ajedrez, dice: La historanoslo da conocer como el primer prncipe indio, que los rabes encontraron en su camino, al llevar con las armas en la mano, su nueva religin las orillas del Indo. Era, pues, muy natural por parte de ellos que le atribuyesen la invencin de un juego que conocan por primera vez en el pas que acababan de invadir (A. D. 641). La Egira tuvo lugar en 622 y Mahoma muri en 634; de modo que, segn ete autor, los rabes invadieron la India siete aos despus de la muerte del Profeta, cuando el islamismo estaba en la infancia, cuando an no estaba bien asegurada la sucesin de Mahoma y en un tiempo en que los mahometanos todava no haban emprendido ninguna conquista fuera de su pas, y haba solamente empezado la de la Persia. El conde de Basterat no se acuerda de esto, cuando ms adelante (pg. 20) dice: que el ajedrez era conocido de Cosroes el Grande, cuyo reinado comprende cerca de medio siglo, sea desde el ao 531 al 5-9. Este juego estaba, pue.?, extendido por toda la Persia cuando los rabes la conquistaron menos de un siglo ms tarde; alli fu donde lo conocieron segn el unnime testimonio de sus historiadores. Esto es ms posible y est acomodado la historia, pero destruye completamente la tradicin de la importacin del ajedrez de la India Europa por conducto de los rabes, que, repito, no conquistaron la India hasta el siglo xi. Conquistaron mucho antes la Persia, que cay en su poder fines del siglo vil (1).
(1) En 641 los rabes no hablan conquistado toda la Persia; sus conquistas no hablan rebaBado las montaas que separan la Mesopotamia de la gran llanura del Irn, es decir, an no hablan empezado la conquista de la Persia propiamente dicha. En aquel ao Joad Ibu Abiasa, vencedor y gobernador general de Persia, fu destituido y llamado la Meca por el Califa Ornar, instancias de sus enemigos que le babian acueado

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Aunque considero un poco difcil que los fanticos y brbaros mahometanos que invadieron h Espaa en el siglo xii se entretuviesen en jugar al ajedrez, como el ejrcito invasor estaba formado de gente de todos los dominios de los Califas de Oriente, desde el estrecho de Gibraltar hasta el Cucasoy el Indo, no sera extrao que alguno de los jefes invasores hubiese trado Espaa alguna de las diversas maneras de jugar el ajedrez, que Don Alfonso el Sabio dice que se usaban en su tiempo; mas estas invasiones tuvieron lugar muchos siglos despus del tiempo en que en Catalua se jugaba h este juego con piezas y tablero de gran valor, puesto que se dejaban en testamento para la edificacin de templos. Pongo continuacin las fechas de las principales invasiones mahometanas de aquella poca, fin de venir en conocimiento de la influende orgulloso, despilfarrador injusto. Esto anim al rey de Persa, Isdegard III, que reuniendo un ejrcito de 150,000 hombres volvi tomar la ofensiva aunque sin resultado, pues los rabes continuaron apoderndose sucesivamente de todas las plazas hasta el ao 651, en que completaron las conquistas, cuyo hecho motiv la gran emigracin de persas la India, donde se establecieron y continuaron la prctica de su religin y costumbres. Aquellos persas son los actuales parsis, que tienen la pretensin de haber conservado los antiguos libros de Zoroastro, libros de que se han servido los orientalistas para sus investigaciones acerca de aquella religin. Las relaciones de los viajeros chinos, especialmente de Hwen-Tsang, demuestran lo disparatado de la afirmacin de Duncan Forbes, aceptada por el conde de Basterat. En 641 (quieren decir de la gira?) era precisamente la poca de mayor apogeo en la India; cuando la visit Hwen-Tsang, el cual no so siquiera que pudiera haber alU rabes, y cuando Harsha-Vardhana fund su imperio. No obstante haber sido derrotado al fin por el Baj de Narbada, Palakesi, que le oblig volver sus Estados, el reino de Kanoj continu prosperando, y segn el general A. Cunningham, en su obra citada, la ciudad de Kanoj fu la capital del poderoso reino de la gran dinasta de los Tomars, rival del reino de Delhi, ast en extensin como en magnificencia, desd 736 de Nuestra Era hasta la invasin mahometana en 1021. Mahamud, con el pretexto de propagar la fe de Mahoma, y de obtener para el mismo fin.los tesoros que el comercio de tantos siglos haba acumulado en la India, se dirigi contra ella. Despus de la conquista de Alejandro ningn otro conquistador haba penetrado en aquel pas: el ttulo de rey de Persia y de la India que se daba el gran Nushirwan no le confera ms poder que el de cobrar tributos de algunas provincias de la frontera: Zas correra/' que loa rabes hadan para saquear no haban pasado nunca de los fuertes del Indo y del Ganges, porque los prncipes indgenas deponan sus eternas enemistades, cuando se trataba de rechazar los extranjeros; y los misioneros musulmanes que haban ido all predicar el Islamismo haban obtenido muy poco fruto. El primero de todos, en 1,001, Mahamud con 200,000 soldados atac las fronteras, y llegando al punto en que el Beat se junta con el Indo, despus de haber peleado dos das hizo prisionero Yayapal, radja de Cabul, auxiliado por todos los radjas de entre el Indo y el Ganges. Las fechas principales de la conquista de la India por Mahamud en el siglo xi, son: Mahamud pasa el Indo en 1004 de Nuestra Era. ocupa Cachemira.. . . 1013 Canoj y Murtra. . 1017 Labore 1021 Somat 1024 La India no fu completamente conquistada por los musulmanes hasta el ao 1563, por la batalla de Talikote y conquista de Carnatico. (Csar Cant, //s. Unic. tomo III, pgs. 576y577).
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cia que pudieron tener en la civilizacin espaola y del estado de nuestra patria, que no estaba tan postrada ni tan falta de civilizacin como generalmente se supone, puesto que pudo reunir fuerzas suficientes para contrarrestarlas, dominarlas y acabar por expulsarlas. En 30 de Junio del ao 1086 Abu Jakub Jusuf, prncipe de los Morabitas (Almorabides), desembarc en Algeciras con tan espantosa multitud que slo el Criador era capaz de contarla. (Romey, Historia de Espafia, II, pg. 441). En 1146 Abu Amram ben Said entr en Algeciras con 6,000 caballos y 12,000 infantes. En 1151, por encargo del Califa Abdel Mumen, pas Abu Hafs Espaa con una numerosa hueste de Almohades con nimo de emprender una guerra santa contra los cristianos. En 1195, desembarc en Algeciras Jacub Almanzor con su innumerable hueste, muchedumbre infinita, con tal enjambre de caballera infantera, que no haba para ella pan en la tierra ni agua en los ros. (Romey, Ob. cit., tom. III). El Califa Mahomed ben Jacub el 14 de Mayo de 1211 salt en tierra en la playa de Tarifa, donde haban desembarcado ya antes sus guerreros, y el 1. de Junio del mismo ao lleg Sevilla con aquel pavoroso gento que formaban cinco grandes cuerpos de ejrcito. El primero lo componan los rabes; el segundo las tribus de zenetes y bereberes del Maghreb; el tercero 60,000 voluntarios de infantera y caballera; el cuarto los moros espaoles con sus jefes, y el quinto sus propios Almohades, cuyos cuerpos hizo acampar en los alrededores de Sevilla, cada uno de ellos separadamente. (Vase Romey, ob. cit., tom. II y III, y Conde, Historia de la dominacin de los rabes en Espaa). El mismo don Alfonso el Sabio, en la guerra que sostuvo contra su hijo don Sancho el Bravo, llam en su auxilio al Emir de Marruecos Abu Jusuf el Mariny.' Como ya he dicho, la conquista rabe nunca fu completa en Catalua, y como los caudillos de los catalanes de la Reconquista eran deudos feudatarios de Carlomagno de sus sucesores, y sabiendo positivamente que los Carlovingios eran jugadores de ajedrez, hemos de creer que lo eran tambin sus allegados de Barcelona, quienes, al legar principios del siglo XI sus ricos juegos de ajedrez las iglesias, no hacan sin duda ms que continuar una tradicin de familia, que encontramos ya practicada en 752 por Pepino, padre de Carlomagno. Segn Her von Grimm, los rabes actuales son tan flojos en el ajedrez que cualquier mediano jugador europeo podra darles una torre (1). Su modo de jugar es parecido al indo-persa, enrocando en tres movimientos, como lo haca el turco que en el siglo xvii jug con el italiano Francisco Piacenza, de quien hablar ms adelante. La diferente colocacin del rey, que ponen siempre la derecha de la reina, y el no poder dar los peones ms que un paso la salida, dice Grimm, paraliza nuestra teora de las salidas y priva completamente al jugador
(1) En su Carta al editor del peridico Chess Player Chronicle, en 1851. Vase ms adelante,

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de dar los impetuosos ataques que tan necesarios son cuando se da una pieza de ventaja. Como ya he dicho, Her von Grmm dice que todos sus esfuerzos para encontrar algn manuscrito rabe sobre el ajedrez han sido infructuosos. Todos los conocedores de la literatura rabe creen que debe haber alg-unos, pero nadie, que yo sepa, ha visto ninguno. De los conocidos en Europa, aunque los escritores que tratan de esto se refieren escritos de autores rabes de los siglos x y xi, ninguno, que yo sepa, de los actualmente existentes es anterior al del Museo Britnico que, segn Mr. Duncan Forbes, es del ao 1257 (1). Estos manuscrito.o, por las ancdotas que contienen (2) y por ser algunos de ellos tratados de moral por el estilo del de Cesulis, tienen todas las trazas de ser traducciones de los manuscritos espaoles, castellanos, catalanes y hebreos,de los siglos xii y xiii (3). Basta considerar el estado de civilizacin de los rabes para quedar
(1) Ignoro si este manuscrito lleva la fecha sealada si Mr. Duncan Forbes se le da por conjetura; de todos modos recurdese que el Libro de los Juegos de don Alfonso el Sabio es de la misma poca. Ms adelante hablaremos e.xtensamente de este manuscrito. (2) Cuentan una, sucedida del 661 al 705, fecha algo difcil de admitir tratndose de los rabes, y que, como veremos ms adelante, se cuenta en crnicas europeas de aquella poca, siendo sus hroes personajes histricos del tiempo de Carlomagno de fecha anterior. Un califa de la Vil dinasta, Walid, que comenz reinar en 705, acostumbraba jugar al ajedrez con uno de sus cortesanos que lo jugaba mucho mejor que l, y que baca exprofeso malas jugadas para hacer ganar su soberano. Un da el califa lo advirti, y quemado en grao manera cogi una de las piezas ms grandes del juego y la tir la cabeza de su cortesano dicindole:| Vete al diablo, vil adulador 1 Has perdido el juicio para jugar conmigo al ajedrez de una manera tan tonta?* Como veremos ms adelante, ese hecho se encuentra muy repetido entre cristianos y musulmanes en la Edad Media, y Duncan Forbes en su apndice D reflere uno parecido, que de ser cierto, como l observa muy oportunamente, sera muy anterior al precedente, puesto que es del 200 al 400 de N. E. La ancdota que cuenta Grimm, siendo tambin un caso de adulacin, es de un carcter completamente distinto y manifiesta los progresos del tiempo, pues se refiere al siglo pasado. Un Pacha del imperio turco, gran aficionado al ajedrez, visitando la ciudad de Alepo trab conocimiento con un clebre jugador de ajedrez de aquella ciudad, que era extremadamente pobre y que, no obstante, no haca ms que jugar este juego. El Pucha le propuso que fuera con l Constanlinopla, pagndole el viaje y cuanto fuere menester, cosa que acept el de Alepo. Llegados Constantinopla le visti de pies cabeza y le present al Sultn. Al entrar en palacio dej, segn costumbre, las babuchas en la puerta. El Sultn, que era tambin muy aficionado al ajedrez, pidi en seguida un tablero; jugaron una partida y perdi el de Alepo. Quemado el Sultn, dijo al Pacha: Cmo te has atrevido presentarme como un gran maestro a ese hombre que juega tan mal?El Pacha, que conoci que estaba en peligro de perder ms que los jugadores, pregunt su protegido porqu haba jugado con tan poco cuidado. El de Alepo respondi: He dejado en la puerta las babuchas nuevas que me han regalado, y el miedo de que alguien se las llevase me tena tan preocupado que no me dejaba jugar con el cuidado que exige un jugador tan hbil como el Sultn.-Entonces ste, riendo, di orden de que le trajesen las babuchas, y sentndose el de Alepo encima de ellas, gan las dems partidas sin ofender al (an astutamente adulado Sultn. (3) Los judos catalanes del siglo xiii y el clebre toledano Aben Hezra del siglo xii, de quienes hablo en el captulo El ajedrez en la Edad Media.

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convencidos de que en los primeros sig-los del Islamismo no podan escribir tratados de ajedrez, en primer lug-ar porque apenas saban escribir, y en segundo lug-ar, porque no tuvieron carcter propio hasta despus de haberse puesto en comunicacin relig-iosa con otros pueblos que lo tenan (1), tales como los egipcios y los persas. Por otra parte, su estado poltico, y ms especialmente su estado religioso, no les permita ocuparse en escribir sobre juegos, puesto que destruy la poca literatura antigua que les quedaba (2). Mr. Renato Basset (3), despus de hacer una sucinta resea del estado poltico de los rabes en los siglos primero y segundo de la gira, y de contar los muchos disturbios y efusin de sangre causados por las guerras civiles-religiosas de la Arabia, dice: Adems, en aquel tiempo de fervorosa propaganda del Islamismo, qu poesa podan escuchar comprender los sinceros convertidos, cuando tenan all el Corn, libro que ms tarde un dogma declar increado (4), tipo eterno de la belleza literaria, de tal modo que, segn sus comentadores, ni los hombres ni los ngeles habran podido escribir una sola frase que igualare cualquiera de las del libro sagrado? Mr. Renato Basset en este discurso y en otra obrita posterior (5)
(1) En todo caso estos tratados deban estar escritos en caracteres cficos, que fueron los primeros que adoptaron los rabes, usndolos desde ltimos del primer siglo de la gira al IV de la misma, sea desde el 700 al 1,000 de N. E. Mr. Rene Basset dice que no se encuentran escritos en caracteres cficos anteriores al ao setenta y dos de la Egira. Obra citada, pg. 81. (2) Me refiero la poesa oral, pues, como he dicho en la nota anterior, no se conoce ningn escrito rabe de la poca citada, no teniendo nada que ver con ella los caracteres himyaritas, imaticos y nabanateos, sobre los cuales habra mucho que decir. (3) Ob. cit. pg. 1 43. Ms adelante, en la pag. 50, refirindose la cada de la dinasta de Ornar, habla de los habitantes de Uagdad y Damasco, que nunca haban perdido de vista los minaretes de su ciudad natal, y cuyos poetas, al mismo tiempo que celebraban la sed de sangre enemiga, temblaban ante la soldadesca turca de los califas Abbasides, y luego dice: El advenimiento de estos ltimos modific an ms el espritu potico, haciendo triunfar la ortodoxia munita. Si las ciencias y las artes alcanzaron su apogeo en tiempo del Mamoun, no sucedi lo mismo respecto la poesa, etc., y luego aade: En Espaa la tradicin omnada subsisti, mientras el califato de Crdoba estuvo en poder de los miembros de esta familia. Pero la cada de esta dinasta y la invasin de los berberiscos en Espaa bajo el mando de los Almorvides y Almohades acabaron con esta tradicin literaria que habla ya muerto en Oriente, cuando otros brbaros salidos del extremo opuesto del antiguo mundo, los mogoles, destruyeron el califato de Bagdad, reduciendo, como dos siglos ms tarde, el imperio griego los arrabales de su capital. (4) Las diferentes tradiciones que aseguran que el Corn tuvo que escribirse en omplatos de camello, pedazos de cuero, hojas de palmera piedras planas, demuestran que en tiempo de Mahoma el arte de escribir no estaba muy adelantado ni muy en uso entre los rabes cuando hasta carecan de materiales para escribir, precisamente en una poca en que los bizantinos, los persas y los chinos escriban con letras de oro en telas de raso y otros tejidos ms menos preciosos. Por ltimo, vase el Libro de los reyes de Firdusi, en el que repetidas veces se citan cartas y otros documentos escritos en raso y otros tejidos de seda. (5) Contes rabes. Historia de los dos Visires, que son variantes de algunos de los cuentos de Las mil ij una noches, traducidos y anotados por el mencionado Renato Basset. Pars, 1883.

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hace notar el origen occidental y los plagios de la literatura rabe tomados de la mitologa griega, entre otros la historia de Edipo y Zayo; la esfinge y sus enigmas, que se encuentran en el cuento de la hada Djiun, proponiendo acertijos los viajeros y desapareciendo al ser vencida por uno de ellos; la muerte de Imran'lgais, causada por una tnica envenenada, como la de Heracles y otros. No comprendo como hombres de vastos conocimientos y clara inteligencia, sueltan en ciertos casos expresiones tan poco meditadas como la de Renato Basset cuando dice (1): <.<Ms tarde la imaginacin de los europeos sobrepuj d la de los orientales. Pues que, no la haba sobrepujado siempre? Qu pueblo de Oriente ha escrito una Iliada, una Odisea una Fneidaf (2) Qu autores orientales han escrito lo que escribieron los Santos Padres en los primeros siglos del cristianismo? Esto por lo que respecta los antiguos orientales, de quienes, excepcin hecha de la Biblia y de los propios egipcios, que nada tienen que ver con lo que tratamos,no se conoce ningn escrito que sea anterior los primeros siglos de la era cristiana. Por lo que toca la Edad Media, creo que es completamente superfluo hacer comparaciones. Despus de escrito lo que antecede he ledo un librito que haca tiempo posea sin haberlo hojeado: me refiero a Palestine Inconmie, de Mr. Clermont Ganneau (3). Este autor, cnsul francs que fu en Jerusaln, donde residi muchos aos dedicado investigaciones arqueolgicas, ha estudiado la lengua y las costumbres rabes, sobre las cuales ha escrito tres diferentes obras, y confirma cuanto acabo de decir respecto ellos. Para comprender la verdad de lo que digo no hay ms que aplicar todos los pases conquistados por los rabes lo que Mr. Ganneau aplica algunas veces concretamente Judea Palestina, por ms que otras puede tomarse en sentido general, como puede verse por lo que continuacin traducimos (4): Dicen que los campesinos de Judea son rabes, y yo lo-admito en el sentido de que hablan rabe; mas sera preciso entenderse de una vez para siempre sobre este vago y engaoso nombre de rabes que encubre tantas razas distintas y tantos restos heterogneos. Desde el predominio del Islam todo el sistema de nacionalidades semticas, dividido hasta el infinito, grandes y pequeas, ros y arroyos, siguiendo la irresistible pendiente de las conformidades lingsticas y de las necesidades polticas, ha venido desembocar en este lago rabe convertido en un mar en que todas las aguas pierden su nombre. El viajero al costear su inmenso contorno,que actualmente se extiende hasta perderse de
(t) La Posie rabe Ante-Islamique, pg. 78. (2) Podra citar adems Lucano, Stasio, Claudiano, Ovidio, Juvenal y muchos otros poetas latinos, con los que no creo que pudiesen compararse los del tiempo de la ir/norancia, por ms que Mr. Basset diga que el mejor elogio que podra tributarse los poetas posteriores Mahoma era el de sentir que no hubiesen nacido en el tiempo de la ignorancia, nombre dado por los rabes musulmanes la poca heroica de su literatura. (3) Lecture faite d l'Institution royale de la Grande Bretagne (meeing du Palestine Exploration Fund,) Pars, 1876. (4) Obra cit., pega. 27 a 33,

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vista en una parte de frica y de Asia,puede contentarse con decir: Esta es la raza rabe. Pero la ciencia tiene el deber de buscar los orgenes de este depsito colectivo, de remontarse, andando en caso necesario por sus secos lechos, al origen de estos afluentes que se han confundido en l al llevarle sus aguas. La raza no ciudadana, de costumbres sedentarias y originales, y cuyo lenguaje est, lleno de particularidades, que ocupa la Judea, y especialmente su parte montaosa, no es,como ya he tenido hace tiempo ocasin de exponerlo pblicamente,no es en manera alguna, como ordinariamente se admite, aquella que pertenecen las hordas nmadas venidas de Arabia con los generales de Omar y establecidas hoy en su mayor parte en las ciudades. Nunca se combatir bastante contra la singular y popular preocupacin que se obstina en creer que los rabes musulmanes, seores de Siria, despus de la derrota de las tropas griegas sustituyeron all los antiguos habitantes y que son ello.! los que vemos por todas partes. La conquista musulmana fu una cosa completamente distinta, y propsito insisto sobre este punto, porque ilumina con una claridad significativa ms de dos mil aos de distancia la conquista de Canan por los Beni-Israel, como los llama el Deuteronomio. Los rabes musulmanes que fundaron su imperio sobre las ruinas de los imperios bizantino y persa, dejaron intencionadamente en pie la civilizacin que encontraron tal como estaba establecida (1). En esta gran partida, que estuvieron punto de perder en un momento, no haban puesto ms que uu tanto: un dogma; menos an, una levadura religiosa. Para todo lo dems si no eran unos salvajes, eran cuando menos verdaderos nmadas. Tuvieron la fuerza de tomarlo todo y la sabidura de no destruir nada. La conquista no era ms que un medio de llegar la posesin de un bien arrebatado con la punta de la cimitarra, y al cual eran incapaces de dar valor por s solos. Se guardaron bien de tocar para nada los organismos ya complicados, pero an vivos del Bajo Imperio. Dueos de este maravilloso mecanismo, incomprensible para ellos, que les haba hechizado hasta el punto de excitar su codicia, estos recin nacidos de la historia, as como los que ms tarde recogieron su herencia, no se atrevieron tocar un motor que eran incapapes hasta de arreglar, y este gran reloj, puesto en movimiento por una serie de impulsaciones salidas de Roma y de Bizancio, continu funcionando en paz durante el Califato, y sus oscilaciones duran an, por ms que sean muy dbiles, consumiendo su fuerza inicial en sealar las horas, ya contadas, del Imperio de Oriente. La civilizacin rabe no es ms que una palabra engaadora; no existe, como tampoco existen los horrores de la conquista rabe. La civilizacin rabe son los ltimos destellos de la civilizacin griega y romana, apagndose en las manos impotentes, pero respetuosas, del Islam. Una civilizacin no es el resultado de una generacin e.spontnea; no se improvisa como se improvisa un patrimonio; es una acumulacin hereditaria de fuerzas vivas, es un tesoro de economas seculares, que un
(1) Obra cit., pg. 29.

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ladrn puede robar en un momento y despilfarrar en un da, pero que no podra crear en toda su vida. Administracin, ciencias, artes, todo lo respetaban esos aventureros (parvenus) sin pasado, limitndose desviarlo todo en su provecho. Ms aun, cuando lo creyeron necesario, llegaron hasta hacer los que posean ese monopolio intelectual la concesin que deba serle ms costosa esa tropa, iluminada slo por la ardiente llama del fanatismo que la devoraba: la de una tolerancia religiosa verdaderamente admirable. Siendo los productos de la tierra la base de todas las rentas del E.stado, lo primero que debe hacer un conquistador es asegurrselas, dejando cultivar la tierra los que siempre la han cultivado. Esto es lo que hicieron los vencedores musulmanes, con extraordinario buen sentido para los que,^or lo que atae la agricultura, no conocan ms que las arenas del desierto y los hierros de sus lanzas. Traslado los que cantan os progresos agrcolas introducidos por los rabes en Espaa.Estos labradores, estos sirios que ocupaban la tierra antes de 1^ venida de los rabes, fueron dejados en posesin de ella, del mismo modo que se dejaba en sus dominios los obreros del talento, del gusto y del saber (1). Como el objeto de Mr. Clermont Ganneau es hacer un paralelo entre la invasin israelita y la musulmana en la tierra de Canan, entre varias consideraciones locales que, por ms que algunas de ellas podran aplicarse Espaa no creo necesario aducir, pues con lo dicho hay de sobra para hacerse cargo de lo que eran los rabes del tiempo de la conquista, de la poltica que siguieron y de los motivos que ello le oblig, cosas todas que vienen confirmar mi opinin de que los rabes no podan traernos lo que no tenan y demuestran cuan equivocados estn los que, sin haber profundizado los secretos de la Historia, viven alabando de continuo los prodigios de la mal llamada CIVILIZACIN RABE. En resumen; los rabes no pueden haber introducido el ajedrez en la Europa occidental por conducto de Espaa, porque este juego era conocido en ella mucho antes de su venida. Por otra parte, ni su estado poltico social anterior la Era mahometana, ni el orden y especialidad de sus conquistas, ni los dogmas de la religin que abrazaron, pueden hacernos suponer que los rabes fuesen los propagadores del juego del ajedrez. Todo nos hace creer que conocieron este juego en Egipto, que fu la primera de sus conquistas, pero, cegados por su fervoroso espritu
(1) El MaQoudi, en su libro Les Prairies d'or escritas en Basora en 943, en su primer captulo menciona muchos escritores rabes entre los ms notables, de los cuales se encuentran Abon Ija que escribi la Historia segn las revelaciones del Pentateuco, con la cronologa dlos profetas y de los reyes. Sean, hijo de Tabit... que da una forma de gobierno segn las teoras que Platn emiti en su Repblica, en diez tratados. Critica este autor porque dice ha emprendido una obra superior sus fuerzas y exclama: Qu le queda en el dominio cientfico en el que no tena rival, el conocimiento de Euclides, las secciones del Almagesto de los crculos! Qu ha desarrollado de las opiniones de Scrates, Platn y Aristteles sobre el sistema de esferas, fenmenos meteorolgicos, temperamentos, relaciones, composiciones, conclusiones, premisas y silogismos, etc.! (pgs. 14,19 y 20, traduccin francesa de Mr. Barbier de Meynard y Pavet de Courteille. Pars, Imprenta Imperial, 1861.

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de conquista y propaganda religiosa, no hicieron caso de l le dieron poca importancia. Establecidos en Espaa, encontraron en ella una ms variantes de este juego, del que se enamoraron convirtindole en uno de sus pasatiempos favoritos, y no slo imitaron la construccin de los ricos tableros y piezas, modificando las formas de stas, sino que tambin copiaron imitaron los tratados de ajedrez escrito? por autores espaoles.

CAPTULO XI
EL AJEDBEZ ENTBE LOS BABES

(CONTINUACIN)

Expuestas en el anterior captulo las condiciones especiales del pueblo rabe antes de las predicaciones de Mahoma y su conducta con los pueblos conquistados, podr comprenderse mejor el objeto de ste, que es refutar la hoy generalmente admitida teora de la introduccin del ajedrez en Europa, sostenida por autores de gran autoridad, entre los que se distingue especialmente el doctor alemn Van der Linde. Van der Linde es un autor serio, formal, que discurre y raciocina muy atinadamente en la mayora de los casos, rechazando como absurdos muchos cuentos que otros admiten como hechos positivos. El doctor A. Van der Linde es sin disputa el autor moderno ms concienzudo de cuantos han escrito sobre los orgenes del ajedrez, pero su preconcebida conviccin del origen indio de este juego y el dar la preferencia los documentos rabes han dado sus importantes estudios una direccin muy diferente de la que indudablemente hubieran tenido no mediar estas circunstancias, conduciendo el autor una deduccin exageradamente opuesta la opinin generalmente admitida de un origen muy remoto, de cuya opinin haba tambin l participado antes. Sus obras, aunque contienen muy poco nada nuevo referente los orgenes patria del juego de ajedrez, incurriendo en patentes contradicciones tocante este punto, como lo hace observar su comentador el ruso Mr. G**' (1), merecen ser consultadas, por contener un precioso arsenal de documentos de varios pases y edades, resultado de muchos
(1) La Strategie, Journal d'Echecs, nmeros de 15 Noviembre y Diciembre de 1880, 15 Abril, Mayo, Junio, Julio y Agosto de 1881,
J5, F-I, AJEPlR?;.

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aos de fructuosas investigaciones, lo que hace que sus obras deban considerarse como obras de consulta ms bien que de doctrina. Van der Linde est muy lejos de haber resuelto el problema de los orgenes del ajedrez, como muchos creen, estableciendo la teora de haber sido inventado en la India en poca ms menos remota, haber pasado de all Persia, en donde lo aprendieron los rabes y que stos lo introdujeron en Europa por conducto de Espaa, que es la misma teora de Duncan Forbes, de quien difiere respecto la poca de la invencin y otros puntos; pero como ste, se funda principalmente en los nombres del juego, que no son orientales como ellos dicen, ni tampoco tienen algunos de ellos las significaciones que les dan (1), y en algunos docu(1) Vanse los captulos de los nombres del juego y de las piezas en esta misma obra. Van det Linde en la suya Quellenstudien sur Geschichte des Schachspiels, pg. 15, refirindose Doz y Gildemeister dice que: jaque mate, no significa el rey es muerto, sino admirado, sorprendido,- al objeto contina una ancdota, que mi entender, demuestra lo contrario de lo que ellos pretenden. Reim shah und mt, echec et mat, bemerkt der autor: convaincu par les objections de Mr. Gildemeister (dans le Zeiiachrifi, XXVIll, 69S); je ne veis plus dans le mot mi le verbe rabe qui signifle: s'il est mort; je pense au contraire aveo lui et Mirza Kassem Beg (dans le journal Asiatique, 1851, II, 585) qu'il cite et qui merite d'tre consult que c'est l'adjetif que les Persans emploient dans le sens d'etonn, surpris. Darohar contemplates treacherous measures gainst Jaisya Darohar, came to bis palace, called two armed blacks one of whom was named Kabir Bhadr, and theother Bhain, and thus addresses them: "I will invite laisiya to-day afler breakfast and entertain him;after taking dinner. I will drink wine in a prvate apartment and play cbess with him. You must both be ready with your arms. Wen I say sha mt do you draw swordsand killhim... When they had flnished the game of chess, Darohar raised bis head, in order to make the signal to bis men, but he saw Ihat two armed men were standing ready near him (der Anschlag war namlich Jaisiya von einem diener Dhir's verraten worden) Ibe was disappointed an said: It is not checkmate that sheep must not be slain. Como puede verse Darohar exclama: esto no es chaque-mate, no, porque queda sorprendido, sino porque aquella oveja le ha escapado y no ha podido matarla, lo que era su jaque-mate deseado. (Vase el capitulo de los Nombres del Juego). De Van der Linde.Etimologa de diversas palabras. Schah, significa en persa propiamente rey. Shh rulch, scacco rocco, schachroch de la Edad Media, no es la jugada doble, introducida por primera vez en 150 en Roma que llamamos ahora enrocar, sino el jaquedoble de rey y torre que menudo decide de la partida. Al/il. Le palabra pilu, pil, no es en la relacin india, una palabra snscrita, sino extranjera, ahora por todas partes de origen prsico, porque se ve en el persa moderno. Pero en el antiguo persa no aparece, y hay que preguntarse si los persas crearon un nombre indgena para un animal extico. Tampoco tienen nada que ver con el persa las dems palabras introducidas por Colebrooke (Mise. Essays, 1837,1, 314). Para pilu, hay que pensar en un lenguaje de ajedrez de una regin comprendida entre la India y la Persia, y la circunstancia de que en el libre uso de los escritores jams puede verse citado esto, permite la conjetura, siempre refutable, de que esta palabra serla tenida por los lexicgrafos como el nombre de la figura del juego venido de la Persia. Sers. Las formas farstn, flrsn y fln significan como farzna, inteligente, instruido, distinguido, pero sin analoga gramatical, y por otra parte, un simple inteligente no es sin ms ni ms eisir. Firdusi emplea la palabra farzna y se ve que donde pone primeramente esta palabra no debe traducirse el farzna, sino un inteligente que quiere lo mejor. Gildemeister no concede, sin embargo, autoridad etimolgica Firdusi. Rukh. Una falsa interpretacin de Herbelot le hace traducir Rukh por hroe. Firdusi no lo emplea nunca en este sentido. Macan y Mohl lo usan en sentido de individuo del ejrcito, soldado del corro de guerra. El significado que quieren darle algunos de pjaro

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mentos rabes de data relativamente moderna y que no aclaran nada respecto este punto, no hace ms que aumentar la confusin repitiendo los mismos inverosmiles cuentos que encontramos en muchos autores europeos, con noticias no ms dignas de consideracin, encontrndose en sus mismas obras documentos que destruyen completamente esta teora y demuestran claramente que la llegada de los rabes en Espaa el ajedrez era conocido ya, jugado en ella como en otras partes de Europa desde mucho antes; esto nos lo dicen claramente los mismos autores rabes, en quienes fundan ellos principalmente sus teoras, entre ellos los ms antiguos y que han escrito obras de ms importancia como son Firdusi (1) y El Macudi (2). Para que se conozca la poca imfabuloso es muy oscuro. Quien parece estar en lo cierto es Dozy que hace derivar rukh del rabe, en que rokh significa carro, derivando su vez rokh del indio rat'h, que signfloa carro tambin. Como pruebas de esto dice Dozy: Que si bien rokh no aparece en casi ningn escrito rabe en sentido de carro, es porque los rabes son, en sus escritos, sumamente puristas; asi es que hay muchas palaM^ 991 "* * ' ' * *''*' "^"^ " ^^ ' * " ningn escrito. Por otra parte, en el Glossarium fc* ^^^ ^*^' ^""''S'' ^'' hablar para nada del ajedrez, se ve curras traducido por rokh, quadriga por rokh de cuatro ruedas, y auriga por rokh, asi como constructor de carros por constructor de rokh. Asimismo otro, Glosario, del siglo xiii, el Vocabulista de Florencia, editado por Schiaparelli, dice (pg. 329): adjala, currus como equivalentes, siendo adjala carro, y al lado despus de un guin rukh y roe de Seas.* Adems Gildemeister dice que en un lexicn de VuUers, hablando de Shatrang (ajedrez) se dice arbah en vez de la figura rukh, y arbah comunmente significa carro. Shhmat. La composicin de esta palabra de un substantivo persa con un perfecto rabe, significando de este modo el rey es muerto, no es aceptable, sin pasar por alto los lexicgrafos indgenas. Ms bien significa mt, segn Mirza Kassem Beg, aturdido, siendo asi un adjetivo persa sinnimo de desfalleciente, vencido, y esto est en concordancia con el uso de la lengua persa. (1) Firdusi, obra citada. (2; A la mort de Brahmn, les indiens tmoignrent la plus vive douleur; puis ils donnrent la couronne a son ls ata, el Bahbaud, deja design par Brahmn comme son successeur et son heritier- Fidle imitateur de son pre il protegea ses sujets, btit un grand nombre de temples, honora les sages et les encouragea par des distinctions et des recompenses dans l'tude et la recherche de la sagesse. II mouit aprs aVoir regn cent ans. C'est a cetle epoque qu'on inventa le trictrac (nerd) et les regles de ce jeu. C'luit une sorte d'emblme de biens de ce monde, qui ne sont pas la recompense de l'intelligence ni du savoir taire, de mme que la richesse n'eat pas acquise rhabilit. On a fai.t honneur aussi Ardechir, flls de Bafek, de l'invention et de la decouverte de ce ju qui lui fut suggr par le spectacle des vicissitudes et des caprices de la fortune, 11 divisa la table en douze cases, d'aprs le nombre de mors, et il etablit trente chiens (dames) selon les jours du mois. Les deux representent la destine et son action capricieuse sur les hommes. Le joueur, si la sort le favorise, obtient, en jouant ce qu'il dsire; au contraire l'bomme habile et prudent ne peut reussir gagner ce qu'une chance heureuse a donn son adversaire. C'est aiosi que les biens de ce monde sont ds un hasard fortun. Le successeur d'el Bahboud fut Zaman (Hamah) qui regna prs de cinquante ans. Les principaux faits de ce regne et ses guerres avec les rois de Perse et de Chine sont resumes dans nos precedente ouvrages. 11 eut pour successeur Por (Porus) qui livra bataille Alexandre et fut tu par ce prince dans un combat singulier; il avajt regn cent quarante ans. Aprs lui regna Dabchelim, l'auteur du livre de Kalilah et Dimnah, traduit en rabe par Ibn el-Mokffa. Sehl, fils de Haroun, a aussi compos pour el-Mamoun un livre intitul Tlah e Afrah, analogue, par son plan et la natura de ses febles, au livre de Kalikah et Dimnah, mais superieur celui-ci par l'elegance du style. Le rgne de Dabchelim fut de cent dix ans, mais on n'est pas d'accord cet egard. Aprs lui regna Balhit. Ou inventa a cette epoque, le jeu d'echecs, auquel ce ro donna la prfrance sur le trictrac en demontrant que l'habilit l'importe toujours dans

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portancia de los documentos rabes que Van der Linde menciona en su citada obra, vase lo que dice en ella (1). La rectificacin bibliogrfica de mi obra por Gildemeister es de grandsimo valor, me comunica el testimonio de Ibn Alnadin, quien, segn propia declaracin, escribi el FiMrs981; este testimonio dice como sigue: Los Shatrandschijugadores de ajedrezque escribieron libros sobre ajedrez. Esta gran noticia se reduce decirnos que en el siglo x haba quien escriba de ajedrez, no siendo indudablemente los rabes los ms antiguos de estos escritores, pues como hemos visto el Macudi nos habla de autores antiguos griegos y romanos, y propsito del Adli, de quien Van der Linde dice que fu el que escribi el primer libro de ajedrez (2),
ce jeu s u r r i g n o r a n o e . II fit de calculs m a t h m a t i q u e s s u r les cheos, et composa, a ce sujet, un livre nomm Tarak-Djenka, qui est rest populaire chez les indiens. II jouait Rouvent a u x echecs avec les sages de sa cour, et ce fut lui qui donna a u x pices des figures d'hommes et d'animaux, leur assigna des prades et des rangs, assimila le roi (Chah) au chef qui dirige, et ainsi de suite des autres pices. II ftt aussi de ce jeu une sorte d'allegorie des corps eleves, c'est-dire des corps celestes, tels que les sept planetes et les douze signes du zodiaque, et consecra c h a q u pice un a s t r e . L'echiquier devint une cole de gouvernement et de defense; c'tait lui que Ton consultait en temps de guerre, q u a n d 1 fallait recourrir a u x s t r a t a g e m e s militaires, pour etudier la m a r c h e plus ou moins r a p i d e de troupes. Les indiens donnent u n eens mysterieux en redoublement des cases de l'echiquier; ils etablissent un raport entre cette cause premire qui plae a u dessus des sphres et a laquelle tout aboutit, et la s o m m e du c a r r e de ees cases. Ce nombre est es;al 18, 446, 740, 073, 707, 551, 615 o se trouvent six fois mille aprs les chifres de la premire serie, cinq fois mille aprs ceux de la seconde, quatre fois mille aprs ceux de la troieime, trois fois mille aprs ceux de la quatrime, deux fois mille aprs ceux de la cinquime et une fois mille aprs ceux de la sixime. Les indiens expliquent p a r cea calculs la marche du temps et des sicles, les influences superieures qui s'exercent s u r ce monde et les biens qui les r e t t a c h e n t l'me b u m a i n e . Les grecs, les romains, et d' autres peuples ont des thories et des methodes particulires s u r ce jeu, comme on peut le voir d a o s les traites des joueurs d'ccbecs, depuis les plus anciens jusqu' es-SouI et el-Adli, les deux joueurs les plus hbiles de notre epoque. Le regne de Balbit, jusjqu' ea mort, d u r a quatre-vingts a n s , ou, selon d'autres manuscrits, cent trente a n s . ( M a c u di, Les Prairies d'or. T o m o I, pgs, 157 161). (1) Obra citada. (2) Pongo continuacin la lista de autores rabes copiada de la obra de Van der Linde I . A L ' A D L I : su nombre completo es (no lo pone) y escribi los libros: Libro del ajedrez (Lib alshatranschj. Libro primero que se ha escrito sobre el ajedrez. Libro del Nard (Litb alnard) y de lo que l se refiere y modo de j u g a r l o . II.ABRASI (no el mdico) su nombre (completo) es... (est en claro). Haba visto Adli (sera de leer c a m b i a n d o nathara en nhara: estaba la altura de Adli?) y ellos a c o s t u m b r a b a n j u g a r juntos delante de Mutawakil (rein 847, 862). De l hay un libro Cosas elegantes acerca del ajedrez un libro elegante sobre el ajedrez. Este puede ser su ttulo Latig filskatrcadsch. III.ALCULI (.j-941, 47, jug delante de Almuktafl, que rein en 902, 8). A b u b a k r M u b a m m a d ibn Jahya de quien ya se h a hecho mencin. H a escrito sobre esto (Litb alsharaudsch) Libro del ajedrez, el primer trabajo Libro del ajedrez, trabajo segundo.
IV.ALLADSCHLADSCH AniLFARADSCH, MuHAMMAD IBN UBAIDALAH (YO le he visto, fu

Sbiraz el a o 360 (1001) y pico. E r a muy buen jugador, y entre los libros sobre ajedrez, pertenece l el Libro del fin del ajedrez (esto es, de la terminacin del juego) (Litb manebt alshatrandsch). (Queda en duda si el mismo escribi varios libros, u n o de los cuales sea ste, slo que ste sea uno de los principales libros sobre ajedrez). V . I B S ALIQLIDISI, e t c . Fu de los inteligentes en el juego y escribi el Libro c o m pilado sobre la terminacin del juego de ajedrez; (Litb madschm, fimansbt alshatrandsch). Aqu termina el testimonio de Ibn Almadim.

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puede verse el testimonio del Macudi, que hablando del propio Adli dice ser contemporneo suyo y lo menciona como gran jugador (1). Es posible que muchos de los manuscritos de los siglos xiii al xvi, que son los nicos autnticos, atribuidos autores rabes persas, no sean originales de stos sino copias de otros ms antiguos, egipcios y europeos posteriores al siglo xi. Cuando Firdusi escribi el Sha-Nameh, el ajedrez ciertamente no era nuevo en \& corte de Persia, pero no estara muy generalizado, y por las razones que expongo en otra parte, sospecho que este autor copiaba extractaba de un manuscrito egipcio la composicin y reglas del ajedrez. Si consideramos el estado revuelto de todo el mundo en aquellos siglos, especialmente del Oriente, que invasor invadido no tena un momento de reposo, nos convenceremos de que los tiempos no eran all muy propsito para escribir tratados de ajedrez. Adems, sabemos que la llamada Literatura rabe, se compone en su mayor parte, de traducciones de obras griegas y latinas, no teniendo de original casi ms que su poesa. El orgullo rabe y persa no permita que sus manuscritos de un juego tan importante, y al que haban cobrado tanta aficin, se dijesen copias de autores de pueblos
VI.Respecto la obra de IBN ALTAYYIB, (898) mencionada por Ibn Ucaibiah (1270), ''"^ vn*""* PO"" fabulosa, no hay nada mes que decir cronolgicamente. yil Nuestra fuente mejor es el cdice rabe 7515 del Museo Britnico, compilado en 1170-1250, escrito en el ao 655 del Hidschra. 1257 de nuestra era. El tomo en cuarto no completo encierra 132 hojas de 16 lineas. Prueba en las cinco primeras que los creyentes jugaban al ajedrez, diciendo: que el que descuida la oracin cuotidiana por distraerse leyendo el Corn, en el estudio de la ley, de la teologa, dedicndose al ajedreic peca, pero la falta est en el descuido de la oracin, mas no en la causa de dicho descuido. En la pg. 6 habla de la invencin del ajedrez por ^ugah, de los granos de trigo, etc.; sigue una comparacin entre el ajedrez y el nard; en la pg. 8 hay una relacin de las cinco clases de jugadores ( la primera pertenecen Ibn Dandn, Alarl); cuenta en las pgs. 9 y 10 el valor de las fichas de ajedrez en monedas; siguen, finalmente, reglas del juego y de su terminacin. Al fin habla tambin el autor de la degeneracin del ajedrez. VIH.En la Biblioteca del virey del Cairo existe un cdice rabe, que data lo que parece del ao 770 del Hidschra. IX.No tiene fecha. X.En la enciclopedia persa de Alamuli (-j-1353) hay un artculo de ajedrez. XI.Hay una obra rabe sobre ajedrez del egipcio Ibn Abi Hadschala (} 1375), XII.MUAMMAD QUKAIKER escribe en el siglo xvi <Sobre la preferencia del ajedrez sobre el nard (que en una nota es tomado como triktrak). XIII.En el mismo siglo xvi escribe un persa desconocido una obra de ajedrez. La Sociedad Real Asitica de Londres tiene un ejemplar incompleto. XV.Sin fecha. XVI.En el siglo xvi MAMMAD BKH HUSAM escribe un libro en persa. XVII.Un poema persa que trata del ajedrez no tiene fecha pero no es antiguo. Traduccin de reglas comprendidas en el cdice del Museo Britnico, Autor Vil. Capitulo de las colocaciones en las cuales se ha convenido, que se han dado convencionales calificaciones y nombres tcnicos. El mayor nmero es de cinco. La primera es la convencional apuntacin del Halldsch (debiera decir Laschldsch). Es tenida por la mejor regla. La piezas salen de su puesto en 13 jugadas (el original dice en doce). En este juego la torre de la derecha del lado de la reina debe salir hasta el 2.0 campo del caballo y de alli hasta el 2. campo del alfil de la izquierda; la torre de la izquierda debe moverse hasta el primer campo del caballo de la izquierda, y luego debe moverse la reina hacia el segundo campo del all de la derecha, segn indica la flg. 1. En esta posicin funda su partida. 2. Fig. 2, pg. 31.Esta es la regla de Qfl Omar de Bagdad y de Alubokr Almon. (1) Vase la nota 2 de la pg. 115 en este mismo capitulo.

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enemigos suyos polticos y religiosos que haban vencido y dominado y algunos su tiempo haban sacudido el yugo y vuelto tomarles la mayor parte de sus conquistas. Con mayor motivo, por estas razones, recurrieron las ficciones que han caracterizado en todos tiempos su modo de escribir, dando sus obras de ajedrez el carcter de originales, atribuyndolas & autores jugadores de siglos anteriores que haban no haban existido, pero que seguramente no haban escrito Tratados de ajedrez, de los que sus mismos partidarios confiesan no encontrarse ninguno propiamente dicho, escrito en lenguas orientales. Ya sabemos que el ajedrez, en tiempo de Mahoma, no se jugaba en la Meca ni en Medina y menos se jugara en los aduares de pastores y en las tribus salteadoras de caravanas. Posteriormente en determinadas pocas tenan dificultad privacin de jugarlo por prohibicin de los califas por particular interpretacin de su ley. Van der Linde entra despus en especulaciones sobre la palabra Chaturanga con datos y citas de textos que en lugar de aclarar nada no hacen ms que aumentar la confusin. Lo mismo sucede hablando del ajedrez entre los persas; no dice categricamente nada que pueda resolver las cuestiones suscitadas, limitndose hechos de los que slo puede deducirse la antigedad del ajedrez en los tiempos de que ya tenemos noticia. Tampoco son ms concluyentes ni claras las Etimologas de ciertas palabras. Estas se reducen algunos datos ms menos aceptables sacados de textos de fecha dudosa desconocida, lo mismo que muchos de sus autores. Nada de estudio; variaciones sobre un mismo tema, bajo el pie forzado del origen indio y propagacin por medio de persas y rabes. Si algn documento de fecha indudable alegan es posterior los europeos adatados. Todo se reduce probar la antigedad del juego de ajedrez entre los persas y los rabes, antigedad que no intento discutir, pero en ninguno de estos documentos se encuentra nada que contradiga su mayor antigedad en Europa, al contrario alguno de ellos, como el Libro de los Reyes, de Firdusi y Las Praderas de Oro, del Macudi,.confirman la antigedad europea. En el Ajedrez entre los rabes, dice: Parece que en tiempo de Mahoma el ajedrez no era conocido ni en Medina ni en la Meca-a nada se dice en las tradiciones del Profeta relativo al ajedrez. Hacia el primer siglo del Hidshrah se citan ejemplos de distinguidos juristasQn Arabia?que se ejercitaron en este juego. Adems de esto hablan del ajedrez diferentes autores rabes. Contina algunos, por referencias, de los siglos VIII y ix. Ms adelante dedica un captulo Autores rabes, de los cuales cita los continuados en la nota 2 de la pg. 116 de este captulo, que como se puede ver por ella slo contienen noticias bastante vagas de autores y jugadores de ajedrez rabes, y todo lo ms slo prueban que los rabes jugaban este juego en el siglo x. Al llegar al vii, dice: Nuestra fuente mejor es el Cdice rabe 7515, del Museo Britnico, compilado en 11701250, escrito en el ao 655 de la Egira1257 de nuestra Era. El tomo en 4., no completo, encierra 132 hojas de 16 lneas. Este Cdice es el que tambin sirvi Duncan Forbes como una de las bases principales para escribir su Historia del ajedrez.r>

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En este Cdice, adems de no encontrarse nada que pueda aclarar los orgenes del ajedrez, tampoco sirve de mucho para la verdadera historia de este juego, pues se encuentran en l contradicciones de mucha trascendencia respecto al valor, significacin y colocacin de las piezas Alfil y Roque, dando adems bien claramente, dos veces la significacin latina de Roe iocwfortaleza, la persa, rabe, lo que sea Roukh ~ l a actual torre,y nada de carro, barco ave fabulosa, que es lo que dicen significa esta palabra en lenguas orientales, dice (1): En cuanto al inventor del ajedrez ha asimilado su tablero un campo de batalla, en el que dos ejrcitos se disponen para el combate, y las seis piezas las seis cosas de que depende la guerra y son indispenbles ella, el SU, elfarsn, el ele/ante, el caballo, el rukh y el pen. La primera es el rey, que manda, la segunda el visir, que dirige, la tercera el general, que dispone, la cuarta la caballera, la quinta los Tv-eries, la sexta la infantera. l ha hecho del sha el representante del [f^' \ ^"''''^"'^ ^^ ^^^ '^isir. del roukh el del general, del caballo la caballera, de los ele/antes los fuertes y de los peones la infantera. Tal es la reparticin de las piezas del juego. El orden que sigue en la colocacin de las piezas es el mismo con que las ha nombrado la vez primerael actualrey y reina, en el centro, un alfil-elefante, cada lado, luego el caballo y las torres rochs en los ngulos extremos del tablero, diciendo: Ha colocado el elefante cerca del visir porque conviene que el punto ms fuerte de la batalla sea aquel en que se hallan el rey y su visir. Ha colocado el caballo entre el elefante y el rukh, porque la caballera debe proteger los fuertes. Ha colocado el ruAh cerca del caballo porque es el general que dispone del ala derecha y de la izquierda. Como se ve no slo confunde la significacin y valor del alfil y torre, sino que en la colocacin da las dos piezas el mismo valor; el que tena el elefante colocado al extremo del tablero representando el roque fortaleza y el que tena el virrey, general obispo en Europa, en los juegos de la Edad Media (2) colocados en el mismo lugar del tablero con el valor y movimiento de nuestra torre. Saba el copista de este Cdice jugar al ajedrez y lo que copiaba? Lo dudo. Este Cdice , por confesin de los mismos que se sirven de l, es una copia traduccin de un manuscrito egipcio, que por su contenido creen pertenece al siglo xir y estaba dedicado uno de los sucesores de Saladino, en cuyo original es posible se describiesen diferentes modos de jugar al ajedrez, en especial el de 8 X 8 casillas jugado por dos y por cuatro personas, que confundira el copista traductor, como podra deducirse de colocar al lado del rey y de la reina y los extremos del tablero una pieza del mismo valor. Tampoco observan estos seores orientalistas las contradicciones que se encuentran entre los autores rabes persas de que se sirven para apoyar su teora. El Magudi pone la invencin del nardjaqueteen la India ms de trescientos aos antes que el ajedrez, diciendo sencilla(1) Traduccin francesa del Dr. Rieu. (2) Vanse los captulos Jaime Cesulis y Nombres del juego de esta misma obra.

120 EL AJEDREZ mente: En esta poca se invent el juego del ajedrez al que el rey Balhitdio la preferencia sobre el nard. Firdusi, por el contrario, hace inventar el nard por el gran visir de Cosroes Naushirwan, despus de haberle hecho adivinar cmo se pagaba al ajedrez en el tablero de 8X8 casillas y ms adelante cuenta la invencin del ajedrez con el tablero de 10X10 casillas. Por estas circunstancias, y por lo que digo ms adelante (I), creo que Firdusi copiaba de un manuscrito egipcio cuando habla del ajedrez de 10X10=100 casillas y en el relato del de 8X8=64 se refiere al que en su tiempo se jugaba en Persia introducido all por los palaciegos bizantinos de la corte de Cosroes Parviz (2). Firdusi tampoco atribuye la invencin del juego una sola persona, sino que dice fu resultado de una reunin de sabios, y motiva la invencin por una causa muy diferente de las generalmente conocidas (3). Para la invencin del ajedrez no slo reuni el rey los sabios de su corte sino los de otras ciudades y reinos hasta la frontera de la China y de todos los puntos donde haba un Mobet distinguido. Fil tablero fu el unicolor, negro de bano, en el que los dos hombres esforzados que lo fabricaron dibujaron cien casas. El modo de jugar es el antiguo europeo, ms los dromedarios que andan tres pasos en linea recta como la torre. Este juego de 10X10=100 casillas, no se habra usado nunca en Occidente lo menos se haba perdido su memoria desde mucho tiempo, ya antes del siglo xiv, pues desde este siglo en adelante en que se encuentran noticias ciertas del modo de jugar al ajedrez siempre hallamos el tablero escacado de 8X8 casillas con solas las actuales piezas, no encontrndose tampoco ningn indicio de haberse usado el tablero unicolor sealado slo por lneas como todava lo usan los orientales. Decimos esto porque don Pietro Carrera, tan erudito en lo referente al ajedrez, en 1617, da como invencin suya un juego de 10X8=80 casillas, que llama Juego nuevo, aadindole dos piezas de cada color que llama Campen y Centauro, dndoles un movimiento diferente cada una de ellas (4).
(1) En el capitulo Conclusin. (2) Vase el capitulo Firdusi. (3) Firdusi, Libro de los Reye, tomo VII. (4) Analizando el movimiento de laa piezas lo encaentra insuflcienie con demafiada diferencia del valor de la reina al de las dems piezas, y por esto propone aadir las dos de cada color dando al campen, como general de caballera, el movimiento de caballo y torre combinados, y al centauro como oficial inferior el movimiento del caballo y del alfil. Francesco Placenza, medio siglo despui>, en su obra Y Campeggiamenti degli Scachi, etc., de que ya hemos hablado, da como nuevo y suyo, aunque esto no lo dice claramente, un juego anlogo desconocido, segn dice, de todo el mundo y da las reglas para jugarlo como si fuese su inventor. El juego nuevo de Placenza que titula ArcAScAacchiere se parece ms ul oriental de Firdusi y otros rabes, pues lo compone de un tablero de 10xlO=l(iO casillas, que estampa, numerado de 1 100, en las casillas alternadas negras y blancas, debia jugarse con 20 piezas y 20 peones diez de cada color; las dos piezas adicionales son como en el juego de Carrera, dos piezas diferentes en cada color con valor y movimientos tambin diferentes la una de la otra que llama Centurin y Decurin. Da las razones por las que les ba dado estos nombres y por sus movimientos dice: Despus >de un maduro y prolijo examen pens bacerlo andar al Centurin dos casillas como

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Van der Linde, si bien penetrado de la obra de Firdusi cree como yo que^Firdusi copi de autores ms antiguos. Si admitimos, dice que Firdusi cuenta de buena fe lo que ha encontrado en obras antiguas, nos vemos obligados , suponer que se hizo eco de fbulas cuyos autores no conocan las antiguas tradiciones indias sobre el origen del juego, bien, lo que es ms probable, relata la invencin de una de sus modificaciones. Esto ltimo es posible; mas, nos podran hacer el favor de decirnos cules eran y en dnde se encontraban estas tan cacareadas tradiciones indias que no se ven en ningn libro indio, ni europeo antiguo, y s slo en algn autor rabe y especialmente en Firdusi en quien se apoyan la mayor parte? Antes de adelantar ms el examen de los documentos en que Van der Linde apoya sus opiniones orientalistas, es indispensable ocuparme de su comentador el ruso Mr. G..."* para hacer constar la divergencia de apreciaciones de estos dos autores respecto varios puntos, y especialmente sobre la obra del Macudi, la ms antigua que se cita como un tratado de ajedrez (1). Van-der-Linde, dice el ruso, duda de la exactitud de las noticias dadas por el Macudi sobre los escritores, porque ste habla un poco antes de obras anlogas de los griegos y de los romanos y Van der Linde cree que el escritor rabe confunde el ajedrez con estos juegos, como na sucedido tantas veces. La mencin hecha por Macudi de los griegos y de los romanos proviene, sin duda, de esta confusin; ignorando lo que eran los juegos petteia, ludus latrun culorun, etc., de los griegos y de los romanos, los rabes han podido traducir los nombres de estos juegos por la palabra chairanj y referir de este modo al ajedrez los pasajes relativos & estos juegos que han encontrado en los escritos de los griegos y romanos. Mas la confusin no puede suponerse sino en un solo caso. Para designar el juego de ajedrez, los indios, los persas y los rabes se servan de la misma palabra tckaittranga, que se ha cambiado sucesivamente en tchatrang y chatranj; es, pues, evidente que las noticias sobre el ajedrez de los escritores indios (?), persas y rabes no han podido confundirse con las concernientes otros juegos, en un momento en que el origen de la palabra chatranj no haba sido todava olvidado, y, por otra parte los juegos orientales no tienen una literatura especial. Estas consideraciones nos autorizan, contrariamente Van-der-Linde, creer exactas las noticias dadas por Macudi.
la reina, eslo es, en linea rectahorizontal vertical como la torre y en Hnea oblicua transversal como e! alfil que as anda ste, de modo que el que est en casilla blanca nunca puede pasar la negra y el que est en negra nunca pasa blanca. El Decurin, capitn de diez peones, tendr el movimiento del alfil concretado una sola casilla por delante y por detrs y como el Centurin el que est en blanca siempre pasa blanca y el que en negra siempre en negra. Da otras explicaciones sobre este juego desconocido de iodo el mundo que pueden verse en su citada obra. Don Alfonso el Sabio dice que se jugaba con tableros de diferente nmero de casillas, entre ellos el de diez, pero no pone ningn diagrama de esla clase y dice se haba adoptado el de 8X8 por ser ms ms cmodo y razonable: los tableros de ms menos casillas de 8 en lnea son puramente orientales. (I) La obra de Macudi no es un tralado de ajedrez ni cosa que se le parezca; habla de l incidentalmente entre las muchas noticias de todn clase que se encuentran en su obra Les Prairies d'or con ancdotas por el estijo de lu de 'a nota 2 de la pg. 127. 16,Ri, AJRnaR?,

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Es notable la diferencia de apreciacin, en ciertos puntos, de estos dos autores que escriben bajo el mismo punto de vista, mejor, como diran los franceses, con un pari pris y como todos los que escriben as, admiten como buenos los ms inverosmiles cuentos orientales y rechazan los ms razonados datos referentes al Occidente. Ya hemos visto la razn por qu Van der Linde rechaza la autoridad de Macudi; desechando tambin las citas de autores rabes sobre el ajedrez referentes Harun el Raschid y sus sucesores diciendo: son fbulas inventadas para la g-lorificacin de este hroe nacional en el momento en que el ajedrez estaba en su mayor apogeo. El ruso, por el contrario, cree que las referencias ajedrecistas Hurun el Raschid y sus sucesores son verdaderas, puesto que en aquel tiemposiglo viii N. E. los rabes ya conocan el ajedrez mucho antes y que si esto fuesen fbulas para la glorificacin de Harn el Raschid, no se referiran ms que l, mientras que tambin se trata de sus sucesores, y que si la manera de ver de Van-der-Linde fuese justa evidentemente esta ltima cita no existira. Al contrario, si Harun el Raschid era realmente amante del ajedrez era muy natural hubiese comunicado este gusto su familia. El silencio de autores contemporneos sobre el particular se explica, dice, porque entonces la habilidad en el juego de ajedrez era muy poco apreciada. El juego de ajedrez en Oriente no se ha desarrollado gradualmente, y esta es la razn porque no tiene historia propiamente dicha; en los antiguos documentos slo se encuentran hechos aislados, los cuales ciertamente no han sido recogidos y publicados todos. Contina algunos que no copiaremos por no interesar nuestro objeto, y slo transcribiremos el en que dice: Mansour-Abon-Abi (996-1621) sexto soberano de la dinasta de los fatimitas, que reinaba en el frica septentrional y en Siria, y que fu un tirano caprichoso y sanguinario que prohibi bajo pena de muerte jugar al ajedrez. Precisamente en la misma poca en que nuestros condes de Barcelona y Urgel legaban sus juegos de ajedrez la Iglesia de San Egidio, despus de 24 aos que Barcelona haba sido asaltada, saqueada incendiada por las huestes de otro Almanzor (1) no menos clebre que su contemporneo homnimo de frica y Siria. Comprese la diferencia de civilizacin y vitalidad de nuestro pueblo, que 24 aos despus pudo disponer una expedicin para pasar Crdoba en auxilio de uno de los jefes mahometanos. Los condes de Barcelona y su hermano el de Urgel no podan haber importado en Catalua sus ricos juegos de ajedrez despus de su expedicin Andaluca, porque Armengol conde de rgel muri en ella y su testamento, donde consta el legado de su ajedrez, fu hecho el mismo ao antes de salir para la expedicin, y ni l ni su cuada, la condesa viuda, de Barcelona, doa Emersendis dan el menor indicio de ser el ajedrez cosa nueva en Catalua su tiempo. El juego de ajedrez en Oriente, dice ms adelante, se ha dividido en varios tipos del todo diferentes unos de otros (2); sin embargo, el
(1) Barcelona fu tomada incendiada por los rabes en 916. Vase Los condes de Barcelona cindicados, por D. Prspero de Bofarull, tomo I. (2) Para que se comprenda mejor lo que digo ms adelante, especialmente en el

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que nosotros creemos tipo primitivo ha sido siempre estimado superior los dems y no ha sufrido ningn cambio, no solamente hasta la poca en que fu importado en Europa, ni aun hasta el momento en que las reg-las modificadas en Europa han sido aceptadas en parte por los jugadores orientales. El rasgo caracterstico de las costumbres orientales es la estabilidad; asi que los usos y costumires que existan en Oriente hace muchos siglos, se encuentran exactamente las mismas en nuestros dias. Esta particularidad y la falta absoluta de datos contemporneos los primeros siglos de la existencia del ajedrez, nos autorizan referir en estos tiempos las relaciones de los actuales viajeros, tanto ms cuanto es fcil distinguir y separar las innovaciones procedentes de Europa. A este ttulo continuamos la carta, escrita por el mayor Grimm sobre el ajedrez entre los rabes, que fu publicada en el Schacheeitung de 1865. Es fcil demostrar, contina, por demostraciones y por testimonios histricos, que esta descripcin del mayor Grimm, aparte algunas excepciones algo indicadas, representa exactamente el Juego de ajedrez en Oriente en los primeros tiempos de su existencia. Siendo realmente la estabilidad y la inmutabilidad el rasgo caracterstico de los orientales, cmo se explican los varios tipos del todo diferen. tes que encontramos del ajedrez en los siglos x xiii casi todos orientales? cmo puede explicarse el cambio del Chaturanga juego cuatro, que dicen fu el primitivo, en el ajedrez comn de 8 X 8 casillas, y los cambios de nombre y colocacin de las piezas? Es muy de notar que entre las seis clases diferentes que nos dice el
captulo de D. Alfonso el Sabio, pongo continuacin copiadas del articulo de La Strategie de 15 de Abril de 1881 publicado por el ruso Mr. G*** las seis clases de ajedrez las que dice el Ma?udi estaba este juego reducido en su tiempo, segn los autores antiguos y modernos. En la descripcin de Mr. G'** se encuentran notables diferencias con el texto que yo poseo. En ste no se encuentra el cudruple que Mr. G*** pone como el primero y el ms clebre, Macudi pone el primero el tablero cuadrado ordinario que se compone de 8 casillas de largo y 8 de ancho (vase nota 1 de la pg. 130). 1." El ms clebre, conocido bajo el nombre de cudruple, se jugaba en una tabla de 8 casillas en cada flla 8X8=64, su invencin se atribula los indios. 2." El oblongo (4X16=64), sobre del que las piezas estaban colocadas en cuatro filas; los oficiales en dos lineas y los soldados en otras dos; el movimiento de las piezas es casi idntico las del juego precedente. 3. El cuadrangular (10X10=100), con dos piezas de ms que se llaman diasein y que se mueven, tomando y siendo tomados como los reyes. 4." El redondo, cuya invencin era atribuida los griegos. 5. El astronmico, llamado tambin celeste (ms exactamente esfrico), cuyas casillas, como los astros del cielo, estaban divididas en dos partes meridional y septentrional. 6.0 Uno llamado or/cnico, inventado en tiempo de Mafudi que tena 7 X 8 ^ 5 6 casillas con seis suplementarias en cada lado (total 68 casillas) las que por los rganos del cuerpo humano se daba el nombre de los cinco sentidos y, adems, el corazn era tomado como un sexto sentido. Ya tena acabado este estudio cuando he recibido la obra de Magudi que he mandado buscar Pars para estar bien enterado de lo que dice del ajedrez. Como puede verse por la traduccin que en otra parte doy de estos prrafos del texto de Las Praderas de Oro difieren bastante de lo que pone el ruso G*** sobre todo en el ajedrez 6." orgnico, cuyo sexto sentido no es el corazn como dice G"* sino el andar, y acaba: es decir, los sentidos y el sentido comn, cuyo sitio est en el corazn. Este seor tampoco haba ledo as Praderas rf Oro de Macudi. Esta obra es una especie de Historia Universal bastante compendiada, con ancdotas y noticias de inventos portentosos y cosas por el estilo, ,

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Magudi eran las nicas q%e se conocan en su tiempo, no se encuentra el tal Chaturanga, que tres siglos despus nos describe minuciosamente don Alfonso el Sabio, con el nombre de Juego de las cuatro Estaciones y dice fu inventado por los Sabios antiguos. No demuestra esto claramente que el Chaturanga es posterior los tiempos en que escriba Macudi 954 N. E.? Dejmonos de consideraciones y veamos lo que Grimm dice... El Rey en rabe se llama ChaA; la Dama, Vizir; el Alfil, FU; el Caballero, Beguir; la Torre, Roe; el Pen, Peda Roe, significa grifo, monstruo alado, Beguir Caballo. El tablero del rabe es una servilleta pedazo de telaen la que estn pintadas estampadas formando un cuadrado de 64 casillas, todas igualmente blancas, igualmente sucias. Las piezas ordinariamente las guardan envueltas en esta servilleta, y cuando quieren jugar la extienden sobre un divn; como la tela es necesariamente haraposa, no es fcil distinguir las casillas sobre las que los alfiles y los caballos deben jugarse. Las ^piezas son de madera de marfil; el rey, la dama, la torre y el pen tienen la forma como de un bote de pomada tapado y slo se distinguen por su tamao; el alfil y el ca-

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Fia. 25. Tabiya, el ms comn entre los jugadores rabes

bailo, que se parecen mucho, tienen casi la misma forma que nuestro pen, el primero, sin embargo, acaba en punta, mientras que el segundo es terminado por una bola. La dama se coloca la izquierda del rey, por consiguiente frente del rey contrario. El pen no anda ms que un paso la salidallegado la ltima lnea, puede ser cambiado por una de las piezas ya perdidas. Sobre el enroque he recogido varias versiones, aunque la mayora de los jugadores no lo conocen. Algunos enrocan en dos tiempos: primeramente el rey adelanta hacia la torre dos tres pasos y la jugada siguiente, la torre salta por encima del rey: otros enrocan en tres jugadas; h la primera el rey pasa la segunda casilla la segunda de su alfil, la segunda juegan la torre y la tercera el reyhace un salto de caballo y pasa detrs de los peones. (Evidentemente esto no es un enroque, es el salto del rey, como lo encontramos en el juego de la Edad Media). Todos los jugadores rabes convienen en que no se puede enrocar sino al principio de la partida; dnde acaba este principio? Yo no he podido saberlo exactamente, supongo es en el momento en que se ha hecho la primera presa. La primera vez que jugu con un rabe, hizo con una rapidez increble 10 12 jugadas seguidas sin atender mi juego: sorprendido, le pregunt cundo me tocara jugar:Qu esperis?me contest admirado.

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La costumbre es que cada jugador arregla sus piezas bajo un plan preconcebido y no dan ninguna importancia que uno de los dos haga algunas jugadas ms que el otro. La lucha propiamente dicha, no empieza sino cuando cada jugador ha concluido su arreglo preparatorio, durante el que he observado que, salvo el rey, cuando enrocan, la misma pieza no es jugada dos veces. En general los rabes colocan sus piezas de la manera siguiente (vase nuestra fig. 25). Entonces solamente se fijan en el juego de su adversario; que si est menos adelantado que el suyo, aguardan un momento. >>En Constantinopla los turcos juegan mucho al ajedrez, an en el interior de los harems, segn las reglas rabes; muchos pachas tienen entre su servidumbre un hbil jugador de ajedrez cuyo nico cargo es batir de cuando en cuando algn husped para satisfaccin de los asistentesespectadores si el husped es un personaje de distincin ser batido con mucha ms satisfaccin de la galera. El tipo que dice cree primitivo, el de 8 X 8 = 64 casillas, es el que siempre encontramos en Europa desde que se tienen noticias ciertas del juego, y Firdusi dice bien claramente, que el inventado en la India es el de 10 X 10= 100 y habla slo de las 8 piezas, refirindose al juego que los persas recibieron de Constantinopla, cuando relata el cuento del descubrimiento del modo de jugarlo por el ministro persa, hacindolo venir de la India, donde segn l mismo, por lo que cuenta despus, an no se haba inventado, por no confesar que los persas lo haban recibido de los bizantinos, entonces sus enemigos polticos y religiosos, los cuales pesar de todo atribuye lo ms adelantado de la civilizacin (1). Tamerln, oriental, jugaba con un tablero de 10 X H casillas con dos adicionales, total 112 casillas, y el juego que don Alfonso el Sabio dice venido de la India precisamente es el de 12 -|- 12 = 2 4 casillas y-el Macudi, autor oriental, nos dice que en su tiempo en su pas se jugaba al ajedrez de seis maneras distintas, cada una con un tablero dispuesto tambin de un modo diferente. Convengo en que, el rasgo caracterstico de las costumbres orientales es la estabilidad y que los usos y costumbres que existau en Oriente hace muchos siglos, se encuentran exactamente los mismos en nuestros das. Por esta misma razn dudamos que nunca hayan sido los rabes grandes jugadores de ajedrez,salvo algunas pequeas excepciones,que hayan llevado la composicin de problemas un alto grado de perfeccionamiento y que hayan sido los promovedores del desarrollo del ajedrez en Europa, durante los siglos xi xiv. En cuanto ser los introductores lo niego rotundamente. El ruso Mr. G...** aunque, como hemos visto, difiere de las opiniones de Van der Linde en puntos muy esenciales, es un acrrimo defensor de la introduccin del ajedrez en Europa por los rabes y sobre todo de la superioridad de stos sobre los europeos, tanto en el juego como en la composicin de problemas, y lo que es ms, en toda clase de adelantos intelectuales. E-ste seor, no slo est veces en contradiccin con Vander-Linde sino consigo mismo. Mr. G..." empieza como todos, hablando de la incertidumbre y caren(l) Vase el capitulo Firdusi.

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cia de documentos occidentales que atestigen la existencia del ajedrez principios de la Edad Media, repitiendo lo de siempre de confundir este juego con alguno de los juegos nacionales, rechazando las varias leyendas que hablan de Pepino, Carlomagno alguno de su corte jugando al ajedrez, porque Eghinard, Mgrafo de Carlomagno, no dice de ello una palabra: dice que las piezas del juego llamado de Carlomagno no pueden ser anteriores al siglo xi y deban ser fabricadas en Francia. En esto y en lo que dice de la filologa, estn de acuerdo con Van der Linde, y da las piezas del ajedrez los mismos nombres y significaciones de todos los orientalistas, nombres que, como dije en otros captulos no significan nada en ninguna de las lenguas orientales (1). Esto queda confirmado por la filologa. Dice con toda seguridad, siendo mejor an lo que sigue: La lengua latina dej de ser hablada por los pueblos de la Europa Occidental en el siglo x y despus no se ha empleado sino como lengua sabia literaria y diplomtica. Si este seor ruso se tomase la molestia de estudiar un poco ms la filologa, sabra que en toda Catalua, islas Baleares, parte de Aragn y Valencia, en el Medioda de Francia y algn pueblo de Cerdea, todava hablamos el mismo latn vulgar, que hablaban nuestros antepasados de los siglos viii y ix y que especialmente en Catalua hasta principios de este siglo, se extendan en latn literario todos los documentos de carcter particular que no se extendan en cataln. Hoy mismo mi seor mdico me ha extendido una receta en latn. Si en el siglo xi, cuando el ajedrez apareci en Europa, no hubiese sido una cosa nueva y desconocida (2) las antiguas expresiones latinas se encontraran en la terminologa del ajedrez de los idiomas romanos; mas esta terminologa indica por todas partes su origen oriental. Es evidente, pues, por lo que acabamos de exponer que el ajedrez no poda haber sido conocido por los aborignes de la Europa Central y Occidental (3). Me parece que si principios del siglo xi el ajedrez hubiese sido en Europa una cosa nueva y desconocida lo menos por algn tiempo se habra continuado tal como haba sido introducido, con el tablero uni(1) Ya veremos lo que debemos atenernos sobre el particular en los captulos, Nombres de las piezas. (2) Deseara que estos seores nos indicasen cmo podemos explicarnos los legados del conde de rgel en 1010, y de la condesa viuda de Barcelona en 1056 de su ajedrez y tableros de cristal la iglesia de san Egidio, habiendo sido introducido el ajedrez en Europa en el mismo siglo xi, y la existencia de las piezas de cristal de roca de Ager y las de la isla de Lecois consideradas lo menos de este siglo sino del anterior. Adems, como veremos al tratar de los nombres del juego y de las piezas, la terminologa es puramente latina. (3) Aborgenes? Si lo tomamos en sentido propio de la palabra no hay duda que es verdad. Estos seores del norte venidos hace dos das la civilizacin se creen que los pueblos de la Europa Occidental han vivido tantos siglos como ellos en un estado de oscurantismo, no acordndose que ellosbrbaros vinieron a destruir la antiqusima y elevada civilizacin de que disfrutaban desde muchos siglos los pueblos de Grecia, Italia y toda la costa del mediterrneo desde Genova al Estrecho de Gibraltar, y la que los rabes se haban encargado de dar el ltimo cachetazo golpe de gracia en Espa&a, su refugio. Pero esta civilizacin estaba sentada sobre bases slidas que el cristianismo vino reforzar, y pesar de todo, digan lo que quieran, es hoy la predominante en el mundo y aunque no lo parezca participan de ella todos los pueblos de Europa algunos de Asia y frica y muchos d? las Amricas.

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color y las piezas casi informes, y encontraramos de ello algn indicio por lo menos en los escritores del siglo xii, pero sucede todo lo contrario. Asimismo, siendo ya el siglo xi un siglo en plena historia, debera ya haberse aceptado y generalizado el hecho posivo de su origen indio con que nos habran los rabes enseado la historia del ajedrez como tambin el nombre de su autor y las causas del origen del juego. Pero en esto hemos ya visto tambin que sucede todo lo contrario, y que ningn autor europeo anterior William Jones, piensa dar al ajedrez un origen indio, exceptuando D. Alfonso el Sabio, que lo atribuye al ajedrez de las ocstias estrannas. La misma divergencia de opiniones demuestra la incertitud de su origen y una antigedad de algunos siglos antes del xi, desde el cual, y an de algunos de sus anteriores, se conoce con certeza todo cuanto se ha inventado. Para obtener datos autnticos sobre el origen del ajedrez, dice el ruso Mr. G"*, es menester recurrir los escritos orientales. El ms antiguo testimonio actualmente conocido es el del clebre autor rabe MaQudi (1). En su grande enciclopedia histrica Zes Prairies d'or, para la que haba emprendido largos viajes, entre otros las Indias y compulsado ms de ochenta obras, cuenta que los indios antiguos haban elegido por rey Baraham, quien hasta su muerte, rein 366 aos y que su hijo el Bahband fu el inventor del juego de suerte el JVflr (vase la nota 1 de la pg. 130. Por lo que antecede puede ya juzgarse que la obra de Macudi es del mismo gnero que la de Firdusi y el poco crdito que puede darse su parte histrica en todo lo que no haga referencia los califas de Bagdad. De lo que dice Macudi no puede deducirse nada cierto respecto los orgenes del juego, pero da noticias muy importantes para su historia, que todas he incluido en este estudio, difiere, como he dicho, con Firdusi respecto las pocas de la invencin del ajedrez y del Nert Nard-Jaquete, cuyo juego describe claramente, lo que me ha confirniado en la opinin de que Firdusi no sabia lo que copiaba, pues, posterior de un siglo con el Ma^ud, confunde el nard con el ajedrez. A pesar de cuanto acabo de decir, si Van der Linde hubiese ledo Macudi habra visto que este autor no poda equivocarse respecto lo
(1) Abul Hasan AH... el MaQudi, nacido en Bagdad ltimos del sif?lo ix y muerto en el Cairo en 958 959. Su obra Les Prairies d' or, se encuentra traducida en francs, con el texto rabe, en ocho tomos; los cuatro primeros fueron publicados en 1861 por Mr. C. Barbier de Meynard y Pavet de Courteille, y los cuatro ltimos en 1862 por slo Mr. Barbier de Meynard. Es singular la credulidad con que se admiten los viajes, muchas veces supuestos, de personajes antiguos, y el examen estudio de colecciones de documentos, tambin supuestos por estos mismos personajes, como si en aquellos tiempos hubiese sido tan fac' viajar y estudiar como en los nuestros, metindose en un coche de ferrocarril, trasladndose en pocas horas Pars, Londres, Berln, San Petersburgo y llegado all el viajero pasar al respectivo Archivo Biblioteca y enterarse en pocos das de todos los documentos que le sean necesarios para su objeto. No teniendo en cuenta el modo de ser de la antigedad y que excepcin de las colecciones de Papirus del antiguo Egipto y los depsitos de tabletas cuneiformes de las Bibliotecas de Nnive y de Babilonia en ninguna parte se encuentran colecciones de documentos reunidos y menos de una sola materia; ya hemos vislo en nuestros primeros captulos las diflcultades la imposibilidad que encontraron los viajeros buddhistas chinos Fayan, Yewnsang y y otros de los siglos V al viji para bailar los documentos que haban Bjdo el objeto de sus viajes.

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que dice de las obras de ajedrez entre los griegos y los romanos, porque en su citada obra Zas Praderas de oro habla muchas veces de este jueg-o, algunas de ellas incidentalmente, como en el tomo II cuando dice que Noushirwan hizo venir de la India el libro de Kalila y Dinna, el juego de ajedrez, y una tintura neg-ra llamada hindi, que tea los cabellos hasta las races, etc., y en el tomo VIII, cuando cuenta la ancdota de un Parsito (1), que me ha parecido digno de poner en nota.
(1) Dice: H aqu una divertida ancdota que se atribuye Ahmed, hijo de Moudebbir, y que se encuentra en una coleccin de obras intituladas Aventuras de los parsitos. Ahmed, hijo do Moudebbir, que desde entonces inverta poco tiempo en sus placeres, haba reunido siete comensales, los solos que admita en su intimidad y que asociaba sus diversiones; l los haba escogido con cuidado para tenerlos en compaSia y sentarse su mesa, cada uno de ellos sobresaliente en un arte y sin rivales. Cierto parsito llamado Ibn Darradj, hombre de una educacin perfecta, de espritu agudo y el ms hbil mistiflcador que tuvo, maniobr tanto y tan bien que acab por saber cundo Ahmed se reuna con sus amigos, se visti como ellos y entr en su busca en casa de husped. El ugier, convencido de que este hombre era conocido de su dueo y uno de sus convidados ordinarios, lo admiti sin ninguna dificultad. Cuando Ahmed sali (de sus habitaciones particulares) y apercibi al extranjero, orden al ugier fuese enterarse del objeto que le haba trado all. El ugier se amedrent y comprendi que la estratagema del parsito clamabn contra s, y que solamente su propia sangre podra satisfacer el resentimiento de Ibn el-Moudebbir. Se dirigi con semblante lastimoso hacia el extranjero y le dijo:El dueo quiere saber cul es el negocio que te ha conducido aqu. Aqu no se trata de negocios,respondi el parsito una nueva rplica de su amo. El ugier pregunt al intruso desde cundo haba llegado..\cabo de llegar, ests incomodado? respondi el parsito. Vele preguntar quin es, aadi Ibn el Moudebbir.Responde que yo soy parsito, replic el otro; que Dios te perdone. T eres parsito? le dijo entonces el dueo de la casa.En verdad que s, respondi; que Dios os gloriflque. Ibn el-Moudebbir, replic: Se tolera que un parsito se entrometa entre las personas, que perturbe el encanto de su intimidad y que sorprenda sus secretos con la condicin de que posea ciertas habilidades, por ejemplo, que conozca el ajedrez el nard, que toque el lad la guitarra?Dios os proteja, replic el parsito; yo soy excelente para todo eso. De qu fuerza eres? De primera fuerza. El dueo rog uno de sus comensales jugar una partida de ajedrez con el extranjero.Que Dios favorezca mi seor, dijo el parsito y si pierdo?Te echaremos de aqu. Si al contrario, gano? Te recompensaremos con mil dirhems. Que Dios os proteja, continu el intruso, queris llevarme los mil dirhems? Esta vecindad ser para m un estimulante y la garanta asegurada de la victoria. Se llev la suma en cuestin, se empe la partida y el parsito gan. Extenda la mano para apoderarse del premio cuando el ugier, que buscaba disculparse todo lo posible, dijo Ibn el-Moudebbir:Monseor, que Dios os glorifique. Este hombre se vanagloria de ser fuerte en el ajedrez, mas vuestro paje fulano, hijo de fulano de tal, lo batir. El paje en cuestin fu conducido all y venci al parsito. Este, cuando iban echarle, pidi un juego de nard; se trajo el nard, l jug y gan. Mas el ugier intervino.Seor, dijo al dueo de la casa, este hombre no es el ms fuerte en el nard, un fulano, nuestro portero, lo ganara seguramente. Se hizo venir el portero, y en efecto, venci al parsito. Amenazado de ser expulsado este ltimo dijo al dueo:Seor, y el lad?Se le dio un lad, l lo toc las mil maravillas y encant al auditorio por su canto. Nueva objecin del ugier:Seor, dijo Ibn el-Moudebbir, nosotros tenemos en nuestra vecindad un viejo aquemista que insiruye los esclavos msicos; y l sabe ms que este hombre. El chelch fu introducido y obtuvo la ventaja sobre el parsito. Como se le iba expulsar, el parsito reclam un tonbur; se le llev este instrumento, lo toc de una manera superior y cant con un arte elevado.Que Dios glorifique monseor, exclam de repente el ugier; nuestro vecino fulano, el acaparador de granos, es ms hbil que este hombre.El acaparador en cuestin fu llamado y se le encontr ms sabio y agradable. Ibn el-Moudebbir dirigindose al parsito, le dijo:Nosotros hemos puesto toda nuestra buena voluntad tu servicio, pero tu talento no ha alcanzado sino el echarte fuera de aqui.Seor, respondi el parsito, me queda an un talento remarcable. Cul? pregunt el principe.-Queris hacerme traer una ballesta y cincuenta balas de

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Lo que dice en el tomo III, pg. 9, hablando del marfil merece leerse con detencin por las observaciones que ms adelante me sern precisas referente la figuracin de las piezas, y da conocer el carcter de los indios, tenaz irreflexivo, aun cuando no sea verdad lo que l cuenta. Pero el empleo ms frecuente que se hace del marfilen la I n d i a dice, es para la fabricacin de juegos de ajedrez y del nard ( nert). Muchas piezas de ajedrez son figuras de hombres de animales, altas y anchas de un palmo y aun ms. Durante la partida hay un hombre en pie al lado de los jugadores, destinado expresamente para transportar las piezas de una casilla otra. Cuando los indios juegan al ajedrez al nard, las apuestas del juego son ricas telas piedras preciosas. Sucede veces que cuando un jugador ha perdido cuanto posea se juega uno de sus miembros. Al efecto, tienen cerca de los jugadores, sobre carbones encendidos, una pequefia caldera de cobre en la que hacen hervir un ungento rojizo, particular del pas, cuya propiedad es cerrar (inmediatamente) las heridas y evitar se derrame la sangre. Si el que ha apostado uno de sus dedos pierde la partida, se corta inmediatamente el dedo con el pual de que hemos hablado y que obra como el fuego, luego sumerge su mano en el ungento y cauteriza la herida. En seguida vuelve jugar, y si la suerte sigue sindole contraria, sacrifica un segundo dedo, y algunas veces, si contina perdiendo, se corta sucesivamente todos los dedos, la mano, el antebrazo, el codo y otras partes del cuerpo. Despus de cada amputacin cauteriza la herida con este ungento, curiosa mezcla de ingredientes y drogas de la India,
plomo, que el ugier se ponga agachado sobre sus brazos y sus piernas, yo le colocar todas mis balas en su trasero, y si una sola hierra el blanco bacedme cortar el cuello. El ugier chill espantado; mas Ibn-el-Monolebbir encontrando una ocasin para satisfacer su descontento y considerando que tal castigo seria justo al servidor negligente que haba permitido la introduccin en su palacio de un parsito, orden que trajeran dos ballestas las hizo poner la una sobre la otra, hizo atar al desgraciado ugier por debajo, le dio en seguida una ballesta al parsito ste se puso punto de tirar y no fall el blanco; despus la yfctima gema de dolor.Pues bien, le pregunt el parsito hay en casa, Monseor, un mejor tirador que yo?| Cornudo I exclam el ugier, pero si hay que tomar mi espalda como blanco y ponerla como una criba convengo en que no. (El Magudi, Les Prairies d'Or). Otra ancdota que nos dice claramente lo que eran los rabes del tiempo de la conquista, y que se sostiene nos han trado el ajedrez y mucha parte de nuestra actual civilizacin : Cuando la guerra civil que Mohawiah, gobernador general de la Siria, haba promovido, la muerte de Otmant, con pretensiones el califato sublevndose contra Ali, yerno de Maboma y tronco de la secta de los chutas, califa legalmente elegido, despus de la batalla de Siffin, al volver las tropas de Mohavriah Damasco, entraba un rabe de Kuffa sobre su camello, cuando se presenta un damasquino que se lo redoma diciendo:Esta es mi camella que me ha sido quitada en Siffin. El otro lo neg, disputaron, y la cuestin fu llevada delante de Mohawiub: el damasquino present cincuenta testigos oculares que afirmaron que la camella le perteneca; en consecuencia Mahawiah fall contra el kuffita y le mand restituir el animal al demandante.Dios guarde muchos aflos al Emir, dijo el kufflta, pero esto es un camello y no una camella.La cosa est juzgada,contest Mohaviriah. Despedidos los litigantes, hizo llamar secretamente al kufdta, le pregunt el precio del camello, se lo pag doble con otros regalos y beneflcios.V, le dijo, y di All que yo le combato a) frente de cien mil hombres, ninguno de los cuales sabe distinguir una camella de un camello.* (El MaQ.udi. Ob, oit, tom. V, pg. 79). .
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cuyos efectos son sorprendentes. El rasgo caracterstico de las costumbres que cuento es una cosa admirable. En el tomo VIII dice: que el Rchid fu quien primeramente estableci los juegos del mallo, pelota, raqueta y otros; y tambin el primero entre los kalifas aibasides que jug al ajedrez y al nert, favoreciendo los jugadores distinguidos y concedindoles pensiones. La prueba de que Macudi no se equivocaba diciendo que los griegos y romanos tenan tratados de ajedrez, es que refirindose lo ya dicho en el tomo I, lo repite en el VIH, diciendo: Los indios, los persas, los bizantinos y otros pueblos que conocen el ajedrez han descrito este juego, su forma, sus leyes, su origen, sus causas, sus particularidades, la disposicin de los peones y figuras, sus diferentes posiciones, etc. Para mejor inteligencia del lector copio en la nota (Ij todo el texto correspondiente , esta parte de la obra de Magudi.
() On raconte aussi que Souli, lorsqu'il se presenta la courde Mouktafl, o son talent aux ecbecs l'avait fait appeler y trouva un rival, Mawerdi, qui avait conquis les bonnee grces et la sympatbie du Khalife, le quel admirait son habilit au jeu d'echecs. Les deux rivaux jouerent ensemble devant Mouktafl. Ce prince, prevenu en faveur de Mawerdi qui'il connaissait et favorisait depuis longtemps, lui prodiga ses voeux et ses encouragements. Cettecirconstance ne lassa pas de troubler Souli au premier abord; mai, la partie continuant, il runit touies ses forcee, marcba droit au but et remporta sur son advereaire une victoire sans conteste. La superiorit de son jeu devint alora evidente pour Mouktafl, et ce prince, ceseant de favoriser Mawerdi, dit ce dernier: Ton eau de rose (inaieerd) n'est plus que de l'urine. Le cours du rcit etla suite de la narration nous amenent parler des cheos et a citer ce qui a t dit sur ce sujel. Dj, dans une autre partie de cet ouvrage, dans le chapltre de l'Inde, nous avons parle de l'origine des echecs et du nerd et de l'afflnit de oes jeux avec les corps planetaires et les astres. Nous allons ajouter ici quelques details nouveaux. Les auteurs, anciens el modernes, disent que toutes les variets d'echquier se reduisent six, les seules qui soient employes dans ce jeu. I " L'echquier carr ordinaire qui se compose de huit cases de long sur huit de large on l'atribue aux anciens peuples de l'Inde. 3. L'echquier oblong, de quatre cases de Jarge sur seize de long. Au debut du jeu, les pices y sont disposees sur quatre rangs de chaqu cote, les cavaliers sur deux rangs, et devant ceux-ci les pions, egalement sur deux rangs. La marche est la mme que celle du premier echiquier. S." L'echquier carr, de dix cases sur dix cases. Celui-ci possde en plus deux pices nomnes debbabah engins de guerre les quelles, marchent comme le roi si ce n'est qu'elles prennent et peuvent tre priees. 4. L'echquier rond, atribu aux Byzantins. 5. Un autre echiquier rond en rapport aveo les astres et nomm aoctacaZ; seseases, au nombre de douze, comme les signes duzodiaque, divisent l'echiquier en deux moitis, sur lesquelles se meuvent sept pices de couleur differente. Ce nombre de sept se rapport aux oinq plantes et aux deux grands luminaires, lo solel et la lune. Nous avons deja mentonn dans le chapUre de l'Inde les theories de ses savants sur l'influence des corps celestes et sur l'amour des substances planetaires. lis croient que la sphre se meut par l'atraction symphathque d'une sphre superjeure; que l'medescend du monde de l'intelligence dans celui dessens; qu'elle y perd le souvenir des ses origines et devlent ignorante, de savantn qu'elle etait. Nous avons rapport ees tbeories confuees dont la connaisance se rettache d'apres eux a celle des positions dans le jeu d'echecs. 6. Un autre echiquier nomm organique, qui a et invent de nos jours. 11 renferme sept cases sur huit, et douze pices disposeea, six conire six, sur chaqu cote de la table. Chacune de six pices porte le nom d'un des organes ou des membres qui permettent l'homme de juger, de parlar, d'entendre, de voir, de toucher, c'est--dire le sens et le sens commun, dont le sige est dans le coeur. Lea indiens, les grecs, les perees, les bizantins et d'autres peuples qui connaissent les echecs ont dcrit ce jeu, sa forme, ses lois, son origine, ses causes, ees particulerits, la diapostion des piona et dea figures, leurs positions diferentes, etc. En outre, les joueurs poscdent des recueils d'anecdotes et de morceaux divertissants qui, au dir de

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El Corn, dice Van der Linde, prohibiendo la formacin de imgenes de seres vivientes, los rabes al traducir los nombres indios de las piezas de ajedrez, para representar reyes, visires, caballos, elefantes,
pluBeurs d'entre eux, stimulent le joueur, donnent un libre cours & ses humeurs et rendent sa pensee plus nelte. Ces recueils son pour, eux comme les poesies didactiques du metre redjex pour le guerrier sur le champ de bataille, pour le hadi quand la caravana est puisse de fatigue, pour le distributeur qui cherche au fond de la'citerne l'eau destine au voyageurs. C'est pOur le joueur d'echecs un stimulant aussi efflcace que les poesies et les vers didactiques pour les combattants. Au nombre des pices de ce genre, je citerai le passaje suivant d'une poeie due un joueur. Voici encor un passage ou ce jeu est decrit avec un rare bonheur d'expressions: Un echiquier carr, revtu d'un cuir rouge, est place entre deux amis d'une loyaut reconnue. >Il8 voquent le souvenir de la guerre et en donnent le simulacre mais san chercher l'effussion du sang. L'un attaque, l'autre riposte et la lutte ne languit pas entre eux. Voyez avec quelle strategie savante les cavaliers courent sur les deux armes, sans fanfares ni drapeaux, etc. Au nombre des poesies du mme genre, remarquables par l'elegance et le flni des descnptions qu'elles renferment on cite celle d'Abou'l-Bagal, le Ibatib; ce personnage, qui se distingua comme secretaire et comme atent de couvernement tait aussi pour son jeusavantetfln: L'homme intelligent dispose les cheos de fugon y decouvrir les consquences qui chappent aux yeux de l'ignorant. >I1 prevoit les denoements de l'avenir avec le regard assur du sage sous les dehors, de la frivolit, Et parl il sert les intrts du Sultn, en lui montrant dans ce jeu comment on prvient les desastres. Pour l'homme experiment, la stratgie de Tchiquier egale celle du champ de bataille (litteral de la lance et des escadrong).> Pour ce qui concerne le jeu de nerd, noua avons dif dj dans le mme chapitre sur rinde, en quoi consiste pe jeu et quel en fut l'inventeur, d'aprs la diversit des traditions. Au dir des connaisseurs, il y a diffrentes manieres de jouer et des regles diverses dans l'arrangement et la disposition des pices; mais le nombre des cases est toujours le mme et ne peut etre ni augment ni diminu conformement aux prescrjptions et statuts de ce jeu. Ainsi que nous l'avous dit (t. I, p. 157), ce sont les deux des qui font loi dans ce jeu; quant au joueur, bien qul n'ait pas sa libert d'action et qu'il ne puisse se soustraire aux arrts capricieuex des des, il lui faut cependant du dicernement dans la marche des pices, dans la maniere de compter et celle de disposer ses pions. Le joueur de nerd, l'assujettisement des joueurs ax desicions des des forment le sujet d'un grand nombre de poesies techniques aussi elegantes qu'exactes. Nous citerons le fragment suivant:,^ Triste jeu que le nerd, puisque le joueur excerc ne peut dans la deveine compter sur'les ressources de sont esprit. Les des y font la loi et montrent d'un coup le contraste da la bonne et de la mauvaise fortune. Et l'adversaire le plus habile, si la chance l'abandone ne peut se soustraire la defaite. Le secretaire Abou'1-Falh Maitmoud (fila de Hucein Sindi flls de Chabek), connu sous le sucnom de Kpohadjim, homme inatruit, sagace et lettr, m'a recit les vers suivants qu'il adressa un de ses amis. Le poete y critique le jeu de nerd, dans lequel il etait pase maltre. Homme vaniteux, toi qui cherches dans le nerd un titre la admiration de tes amis. >Assurment tu trouverais en moi un adversaire acbarn si les des ne s'etayent declares en la faveur. Mais le joueur le plus faebile et decu dans ses esperances et deplore les rigueurs de mauyaise fortune.

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barcos, soldados, han debido dar las piezas una forma particular y convencional y esta circunstancia ha hecho posible el cambio del elefante en loco entre los franceses, en obispo entre los ingleses, el de visir en dama reina y el de roe (monstruo alado) en torre. Pero ya que los nombres primitivos indios (?) eran nombres significativos y los europeos los habamos recibido en el siglo xi por mediacin de los rabes; por qu no habamos de tomar exactamente iguales la nomenclatura y la representacin de las piezas, aunque fuese copindolas interpretando las inmutailes, informes y casi iffuales piezas con que nos haban enseado el juego los rabes? Si estos seores s hubiesen ocupado un poco del ajedrez en Occidente se acordaran de que antes de la venida de los rabes se encuentran en Europa reinas, obispos y torres, que no pueden proceder de los semiiotes de pomada de los rabes y habran observado que los autores antiguos, entre ellos alguno de los que ellos mismos citan, como don Alfonso el Sabio, dicen que la transformacin en Europa se efectu en sentido contrario; que del estar figuradas todas las piezas del juego de ajedrez, inclusos los peones, se fu gradualmente reduciendo la figuracin hasta quedar en el estado actual. El ruso Mr. G*** en el nmero de La Strategie de 15 de Mayo de 1882, vuelve decir: que las piezas que los europeos tomaron de los rabes eran sencillas figuras, que segn las prescripciones del Corn de ninguna manera representaban seres vivientes; que los cristianos al principio imitaron los modelos orientales y que despus, cuando conocieron el significado del nombre de cada una de ellas, que al principio les haiia sido ininteligible, les dieron las formas representativas de sus nombres. Este seor no sabe, no se acuerda, que en los Museos de Pars y Londres existen juegos de ajedrez con piezas figuradas todas, hasta los peones, clasificadas con mucho acierto, despus de maduro examen, de pertenecer los siglos i x y x, uno y dos siglos antes de la pretendida introduccin del juego por los rabes.
Lorsque les juges on rendu un arrt, les deux parties ne peuvent se soustraire leiir decisin. >D'honneux, je ne suis pas le premier dont l'espoir a t dejou par la destin, eto Abou'1-Fath me citait aussi ce passage d'Abon Nowas: < Elle fait le contraire de ce qui lu est ordonn, sans s'inquiter de ce qui estle juste ou l'injuste. Pu8 qu'elle ne se soumet pas me volont et que je me soumets la sienne, c'est moi qui suis son esclave. Au debut de ce livre, dans le cbapitre sur lee rois de l'Inde, nous avons cit l'opinion de ceux qui considrent le nerd et les des comme une sorte d'emblme des biens de ce monde, qui ne sont devolus ni Tintellgence ni l'babilit, disions-nous, Ardecbir, lis de Babek, que l'invention du dit jeu est atribu; ce ro frapp du spectacle des vicissitudes de la fortune, aurait divis la table du nerd en douze cases, comme le nombre des mois, et etabli trente cbiens (dames), selon le nombre des jours du mois. Les deux des reprsenteraient la destin et son action capricieuse sur les homtnes (Voyez 1.1, p. 158). Pour tous ees renseignements et d'autres du mme genre, nous renvoyons au cbapitre indiqu et a nOs diifrents ouvrages. En fln un pbilosopbe musulmn soutient que l'inventeur des ecbecs fut un montazelite partisan de la libert des actes, tandis que l'inventeur da nerd fut un fatalista qui roulait montrer per ce jeu qu'on ne peut rien conlre la destine et que la vraie science c'est de conformer sa conduite aux decisions dv sort.

fit

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Tampoco h ledo los autores que cita, de lo contrario habra visto que el Macudi dice: que Balhit, rey de la India, que rein ciento diez aos despus de Porus, muerto por Alejandro Magno, fu quien dio las piezas figv/ras de hombres y animales y seal los grados y rangos correspondientes, asimil el rey (Chah) al jefe que dirige y as sucesivamente k las dems. No me detendr en hacer un estudio detallado de este autor, como hago ms adelante con Firdusi, concretndome decir se le puede aplicar lo que el mismo dice en la pg. 6, tomo I. El estudio generalizndose ha perdido su profundidad, no se ve ya sino gentes llenas de vanidad ignorancia, sabios imperfectos que se contentan con ideas superficiales y no conocen bien la verdad. Tambin preguntar estos seores, qu ejemplo pueden presentarnos del tablero unicolor usado en Europa, que segn ellos fu el primero que usamos, introducido por los rabes en el siglo xi, y de dnde hemos sacado los europeos el tablero esccado de dos colores, y dnde, cmo, cundo y por quin se hizo la transformacin que siguiendo su teora ha de haber acontecido entre nosotros en tiempos plenamente histricos. En el siglo xn, sin ninguna alusin al tablero unicolor, que segn ellos an deba usarse hacer poco tiempo se haba cambiado, encontramos ya el tablero esccado con la regla actual de colocar la casilla blanca encarnada de uno de sus extremos la derecha del jugador y la negra del otro extremo la izquierda. Desde tiempo inmemorial uno de los rasgos que distinguen el ajedrez de Occidente del de Oriente, ha sido el usar ste generalmente el tablero unicolor y el otro el tablero escacdo. El ruso G*" dice que el documento ms antiguo en que se encuentran diagramas de dos colores es uno del siglo xm, no dice cul es, que en el frontispicio representa la posicin de las piezas al principio del juego y los otros reproducen problemas y posiciones tomadas de los rabes. Ya hemos visto que nosotros lo encontramos un siglo antes, no citando por otra parte Mr. G*** ningn documento europeo con diagrama unicolor, de modo que no es tan evidente como dice que el tablero unicolor sea el primitivo del ajedrez. De ningn modo puedo convenir con Mr. G"*, que: En Oriente y en Europa, en la Edad Media, los problemas tenan una importancia mucho mayor que actualmente. Nunca como ahora, en ninguna parte, se haba llegado al alto grado de sublimidad de composicin y dificultad de soluciones de los problemas europeos, inclusa la misma Rusia; dganlo la infinidad de ellos que se publican diariamente en revistas y peridicos, ms de los tratados razonados que se escriben de ellos, como el notabilsimo y sin rival que actualmente est publicando mi amigo don Jos Tolosa, en la misma revista de ajedrez La Strategie, en que Mr. G"' publicaba sus artculos siete aos atrs, no componiendo nada la abundancia que dice se encuentra en antiguos manuscritos con los que se publican hoy diariamente. Extraa ms esta asercin cuando en el mismo prrafo hace una descripcin de ellos que demuestra lo poco que valan los tales problemas; dice: Para evitar las nulidades tan frecuentes en el juego antiguo, los dos adversarios buscaban conducir una de las posiciones de ventaja que se encontraban en los estudios (?) y problemas conocidos y deban

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por consiguiente recordar estas posiciones para aplicarlas la prctica. Los tratados, en el sentido actual de esta palabra, faltan absolutamente, pero los suplan los problemas y los estudios, y esto explica la abundancia de posiciones en los antiguos manuscritos. Se puede asegurar que estos problemas no eran fines de partida, realmente jugadas, pues las posiciones no son naturales; la parte que gana generalmente est amenazada del mate, lo que le obliga dar jaques continuados; los golpes del adversario son igualmente forzados. A pesar de todos sus defectos los problemas orientales no estaban faltos de belleza ingenio y estas cualidades han contribuido en grande escala la propagacin del ajedrez en Europa. An comprendo menos que despus de lo antecedente contine diciendo: La composicin de los problemas de ajedrez se encontraba un alto grado de perfeccionamiento entre los rabes, la nacin ms civilizada de Oriente, en el momento en que el movimiento intelectual se detuvo en esta regin para pasar Europa, all fu donde el juego de ajedrez tom el actual desarrollo. Deseara que este seor nos hubiese dicho cul fu el momento en que se detuvo el movimiento intelectual en Arabia para pasar Europa; fu en el siglo xi, cuando nos trajeron el ajedrez? Firdusi en el mismo siglo no nos los pinta con tan buenos colores y en mi primera parte de este captulo creo haber demostrado lo que eran y lo que podan habernos enseado su venida, y siguiendo su propia opinin, que ciertamente es la de la mayora de loa historiadores, de que los pueblos de Oriente en la antigedad eran lo que son hoy da, podemos juzgar del movimiento intelectual de aquel pueblo en la Edad Media. En cuanto al desarrollo del juego, que supone tuvo lugar entre los rabes, me parece tampoco lo ha bien meditado, pues confiesa no encontrarse ningn tratado de ajedrez, propiamente dicho, en rabe persa y el documento autntico ms antiguo que producen en rabe es un manuscrito del siglo xiii; yo he citado uno espaol del siglo xii y l en su siguiente artculo (1), cita otro de este mismo siglo escrito en latn por el sabio ingls Alejandro Neckman, que en 1180 escribi una grande obra titulada De nauris rerum, en cuyo captulo 184, titulado De Scaccis, da las reglas para jugar al ajedrez, que son exactamente las mismas que se
(1) El judio toledano R. Abraham Uen Meir Aben Hezra que escribi el poema Versos sobre el juego de ajedrez en 73 versos hebraicos, traducidos en versos latinos por Toms Hyde. Del mismo siglo son las otras de los judos barceloneses R. Jedahia Apenini que escribi su Delicice Regum, y R. Bonsenior Ab. Jachiia que escribi sa Oracin elegante sobre el juego del ajedrez. Estos autores dicen han escrito sus obras al objeto de desarraigar el vicio de los juegos de naipes y dados introducir un recreo til instructivo propio de las personas de mayor carcter, y que el ajedrez fu inventado para que los Soberanos pudiesen tener con l un esparcimiento digno de sus personas que al mismo tiempo les sirviese de instruccin en el modo de gobernar sus pueblos con equidad y justicia. Esta sola circunstancia es suficiente para demostrar el error confusin de atribuir la obra Delicice Regum un judio veneciano que escriba ltimos del siglo XVI principios del xvii. Adems, es muy dudoso que en esta poca se escribiese en Europa un tratado de ajedrez en hebraico y sobre pergamino, cuando todas las naciones de Occidente, y especialmente Espaa Italia, tenan libros impresos en papel, verdaderos tratadt>8 de ajedrez de los que poseo algunos y me hati servido para la composicin de esta obra.

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usaban en Orientey en el antiguo de Occidentey cuenta la ancdota de Luis el Gordo,que no admiten como cierta, como tampoco las dems que se encuentran en los autores de la Edad Media referentes Cario Magno y su familia.Es de notar la particularidadcomo l mismo observaque en este autor, como en el judio barcelons, los documentos ms antiguos occidentales que tratan del ajedrez, poseen en las piezas la reina-regina, sin ninguna alusin al Ferse Alfierce que se encuentra en algunos autores del siglo siguiente, con la significacin de lugarteniente portaestandarte del rey, como nos lo dice D. Alfonso el Sabio. Esta palabra, en el sentido propio que acabamos de indicar, indudablemente de origen rabe, nacera en Castilla, donde cristianos y moros jugaban juntos, y stos sustituiran su Alferiz-caballero, Alfrez, a la reina que no tenan, tomndolo de ellos los castellanos y extendindose despus hasta Francia. Esto explica porque el nombre/er, visir, que dan los rabes la pieza correspondiente nuestra reina, sea el pherez alferza de la Edad Media, contemporneo con la reina, que de aquel nombre se transform en Francia en fiers y porque este nombre no se encuentra all antes del siglo xiii no dejando ninguna duda de que la reina era anterior al phere fiers en el juego de ajedrez y que en la Edad Media de este siglo, se dieron simultneamente ambos nombres la misma pieza del juego. El nombre de reina en el ajedrez pudo haber sido introducido en el juego durante la dominacin de los griegos en Egipto. Sabido es que las reinas de la dinasta de los Ptolomeos son unas grandes figuras en la historia de aquellos tiempos por su influencia en el gobierno, como esposas, hermanas, con los dos caracteres & un tiempo, de los reyes griegos de Egipto. Por su gran influencia y dominio sobre sus maridos, juntamente con ellos, solas, gobernaban la nacin. Deificadas tambin despus de muertas como los Pharaones, al igual que stos, sus estatuas figuras en bajos relieves eran colocadas en los templos y adoradas como las primeras divinidades. El ruso Mr. G...*" acaba sus artculos diciendo15 Agosto de 1882 Los problemas de la Edad Media son bajo todos conceptos muy inferiores los problemas de nuestro tiempo. Los principios adoptados hoy para componer problemas y juzgar su valor pertenecen enteramente la segunda mitad de nuestro siglo, y slo por casualidad un pequesimo nmero de problemas antiguos presentan las cualidades que se juzgan actualmente indispensables para este gnero de composiciones. Los autores de nuestro tiempo, buscan sobre todo la sencillez y la elegancia, los de la Edad Media no apreciaban sino los problemas de posiciones pesadas, singulares y soluciones complicadas; en sus composiciones el hombre va siempre as de lo complicado lo sencillo, de lo artificial lo natural.No siempre es as. Nacidos del juego real, y no siendo de hecho sino finales de partidas, los problemas se han alejado poco poco de su origen, y han tomado el aspecto de composiciones independientes, no teniendo casi nada de comn con el juego. Su desarrollo por este camino les habra hecho pronto intiles, pues no tienen bastante fuerza vital para vivir fuera del juego, as desde el perodo siguiente, empez una nueva escuela que

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procur conducir de nuevo los problemas hacia su origen y contribuy formar la teora actual que ve en los problemas la poesa del ajedrez. No estoy del todo conforme on lo antecedente, como tampoco lo estn algunos amigos inteligentes en el juego y composicin de problemas, k quienes he consultado al objeto. Nada demuestra ms lo poco adelantada que en aquellos tiempos se hallaba la composicin de problemas, que el hallarse muchos de ellos repetidos en diferentes autores tanto rabes como europeos, en un perodo de tiempo bastante largo. De la circunstancia de encontrarse algunos problemas de los contenidos en el libro de don Alfonso, repetidos en algunos manuscritos arbigos han deducido que uno y otro eran copias de otros manuscritos arbigos ms antiguos, no teniendo en cuenta que el libro de don Alfonso el Sabio contiene un verdadero y completo Tratado de Ajedrez, de cuyo juego confiesan los mismos orientalistas no encontrarse ningn tratado, propiamente tal, en ninguna lengua oriental. Tambin es contempornea, poco posterior los dos mencionados, la obra de Jaime Cesulis, otro verdadero y completo Tratado de Ajedrez que sirvi de base general los sucesivos autores europeos y es posible tambin los rabes, hasta el descubrimento de la imprenta, del que se hicieron numerosas copias y traducciones en diferentes lenguas (1), conocindose tres ediciones francesas, cuatro alemanas, una italiana, otra espaola, inglesa, holandesa y tcheque (2) y un sin nmero de manuscritos. De cuanto acabo de exponer claramente se deduce (3) que los rabes
(1) Van der Linde dice conoce de ella 200 manuscritos y varias traducciones. La primera edicin latina apareci en Utrech hacia 1473. No menciona ninguna traduccin catalana, aunque por los nombres de algunas piezas (Regina, Alphil, Cavaller, Roch), se conoce lo es la que dice espaola; catalanas an existen varias, yo tengo noticia de cuatro, de las cuales he ledo dos. (2) La coleccin de libros de ajedrez de la Biblioteca de Mr. Remington Wilson puesta la disposicin de Mr. Van der Linde, dice, prueban que los autores de los tres manuscritos rabesson persascitados por Duncan Forbes, bebieron todos en una misma fuente ms antigua que nos es desconocida, pues los tres contienen las mismas posiciones de problemas. De estos problemas se encuentran en el libro de don Alfonso el el Sabio muchos de los manuscritos persas que no se encuentran en el manuscrito rabe. Nos parece evidente que los cuatro documentosel libro de don Alfonso y les tres manuscritos persastienen un origen comn, una antigua coleccin rabe. El nico manuscrito rabe que se refiere es el nmero 7,515del M. B. de que me be ocupado; los tres restantes son persas y el nico que lleva data es de 1612. Tampoco entiendo por qu ha de suponer tambin que la coleccin de problemas del valenciano Francesch Vicens, no era nada nuevo, sobre todo creyendo perdido el nico ejemplar conocido por la quema y saqueo del monasterio de Montserrat, donde se hallaba. (3) Francisco Pacenza en el ltimo tercio del siglo xvii tuvo ocasin de jugar con algunos orientales, dando noticias del modo di> jugar de stos en aquel tiempo1683 en una obra que escribi titulada / Campegyiamenti degli Sccacchi, Nuoca disciplina d'attachs di/esa partiti del Giuoco degli Scacchi si nello stile antico che nel naoco Archischachiere, Torino 1683; en ella, adems de dar noticias curiosas del origen y nombre del juego, de que ya hemos hablado, da reglas para jugar bien y las compara con el modo de jugar de los orientales con alguno de los cuales tuvo ocasin de hacerlo. La mala costumbre de enrocar de turcos, moros y hebreos orientales y la forma de sus piezas, dice, fatigan en gran manera, enrocando de dos maneras diferentes del modo que lo hacemos en Europa. Cuenta jug la moda de ellos con Chians, embajador egipcio en Italia, y con un hebreo de Esmirna llamado Moiss. ste trajo por tablero una tela en la que estaban msrcadas las 64 casillas por rayaa horizontales y verticales, todas an

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nunca han sido grandes jugadores de ajedrez; esta opinin la he manifestado ya en mis anteriores captulos y estn en ella fundadas muchas de las negaciones manifestadas en estos estudios. Una prueba de la poca importancia que dan y han dado siempre al juego del ajedrez es su costumbre de los Tabiyas; este consiste, como hemos visto, en hacer, al principio de la partida, cada jugador diez doce jugadas su gusto sin atender al juego del contrario, mejor dicho en disponer las piezas de la manera que cada uno cree m,s conveniente para empezar la lucha. Esto no puede llamarse principio de partida delut, como lo llaman los franceses, sino que propiamente es la posicin inicial del juego que cada jugador arregla su gusto; en tanto es as, que Grimm dice haber observado que en los Tabiyas nunca juegan dos veces en una pieza; lo que hacen no son jugadas, sino arreglo de piezas, pues que el juego propiamente no empieza sino despus de haberlas dispuesto cada uno su conveniencia. Van der Linde acaba su obra con el captulo XVI, que intitula Ex Oriente Lux, y francamente me parece que la Iva que saca Van der Linde le deja bastante la sombra y en medio de una oscuridad que proyecta alumbrando la parte contraria. Van der Linde pretende sacar luz de donde hay ms tinieblas, aceptando como ciertas y sin examen cuantas noticias y referencias encuentra en documentos orientales de cualquiera procedencia, aunque algunos de elloses posible lo sean todosse digan copias de otros ms antiguos, de procedencia dudosa, y de datos muy posteriores cdices occidentales y an & muchos libros de ajedrez impresos en varias naciones, que son verdaderos tratados de ajedrez en todas sus partes; cuando en sus documentos predilectos encuentra noticias contrarias sus propsitos, las desmiente, desvirta hace caso omiso de ellas, como sucede en lo antes dicho del Magudi y con el manuscrito nm. 2 de los que cita en el sobredicho captulo, en el que hay una nota que dice, esta solucin fu traducida de una inscripcin del tiempo de los griegos, pintada en una piedra; meta que para Van der Linde no significa nada y para m dice mucho, pues concuerda con lo que dice el Macudi de los griegos y los romanos. Para que se vea la poca importancia de los documentos con que quiere alumbrarnos Van der Linde, doy en la nota (1) el extracto de estos
blanco sin casillas negras, las piezas con que le hicieron jugar, dice: eran casi todas de la misma forma, de modo que con dificultad distingua el caballo del alfil, ste de la torre la torre de la reina, ni sta del rey, como tampoco se distingua el rey de los peones, lo que le causaba mucha molestia en el juego. Lo describe exactamente del mismo modo que dos siglos despus lo describe Herr Grimm, como hemos visto. (1) Eos oriente Lea En diversas bibliotecas existentes en Constantinopla hay manuscritos Hobre el ajedrez. A continuacin va su nombre y origen. 1. En la biblioteca del sultn Abdul Hamid's hay un manuscrito rabe. Ms adelante se habla del mismo manuscrito. Autor XVIII. 2. Otro manuscrito antiguo en la biblioteca de un tal Es'al Efendi; de l habla el 1." capitulo, corresponde al autor IV. 3. Un manuscrito rabe del afio 1221 en la biblioteca de Jefa (barrio de Stambul): Marunhat Uabt..., etc.), esto es, (Las estratagemas del ajedrez de Abu Zakarja...) 18. El. AIEDREZ,

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documentos traducido de su obra: como se podr ver por el mismo no hay ningn manuscrito que aclare en nada el asunto de que tratamos.. El libro turco tampoco da ms luz que los manuscritos; es del siglo xv
(Autor IX del I.'"' captulo). Por ser ms extenso que aqul de que trata el capitulo 1. le daremos el nmero XIX. 4. Un libro de ajedrez rabe que tiene Mlmif-Pach, uno de los mejores conocedores de la literatura oriental. *Lilab, etc. Es decir, Libro de ajedrez escrito por... XX. 5. Una obra persa tLilab i Shatrardsch, XXI no tiene valor alguno segn un instruido turco del ministerio de instruccin. 6. Una obra turca en la mogchee Nuri Osmanie, manuscrito nm. 4073, Shetrendsch, etc., esto es, Gran ajedrez de Sirdensi. XXII. Hay un captulo dedicado este manuscrito. 7. En una obra india se encuentran dos trabajos sobre ajedrez, uno de ellos es Rioalei-Shatrandach, de 64 pginas y el otro Mijari-Shatrandsch, de 200 pginas. Estn impresos uno en 1"280, el otro en 1290, ambos escritos en lengua indostana, sern los nmeros XXIII y XXIV.XXV. Conjeturas del autor (v. d. Linde) sobre Ali-Shatrandsch y cita la obra de Ibn Atabschh (ed. Colino, 1767, II, p. 873; Calcuta, 1812, 18, 40; Zenker, Bibl. oriental. I, nmero 747, 11, nm. 736; vase biblioteca turca. I, n. 749 y tambin II, n." 737), libros citados para el mismo objeto Volvamos ahora al manuscrito XVIII. En su cubierta se lee escrito por mano ms moderna quo el libro: Libro de ajedrez que consiste en compilaciones y trozos escogidos de Aladl y Aladl. Las primeras 23 hojas tratan de la historia del ajedrez, su nacimiento (origen), relacin de todos los jugadores clebres de las distintas derivaciones. En el fin se encuentra una noticia segn la cual el manuscrito fu escrito en 535 (1140 nuestra era) verosmilmente en Bagdad. 1 nmero del manuscrito es n. 560. Hay en l varios maneras de jugar de Alcules, otras de Alatli, la comparacin entre ellos y otros autores. En el nmero 82 hay condiciones del juego anlogas otras comprendidas en el libro de Alfonso el Sabio, hay otras condiciones de comn con Bonno Souns. Segn Van der Linde el mejor gusto en el ajedrez corresponde los rabes, y sin el renacimiento del juego, por la introduccin de las nuevas figuras, cuando la Edad Media decaa, habra llegado el antiguo ajedrez en Europa al ltimo grado de rudeza. Lo restante son diversos modos de jugar, soluciones y alguna que otra comparacin entre diversos autores de ajedrez. El manuscrito n. 2 de la pgina anterior consta de 161 pginas de 17 lneas. En la cubierta se lee: Libro de ajedrez escrito por Alu'1 Muzaffar ibn Said, conocido por Ladschldsch. De mano moderna se lee: Regalo del sultn Bajezid Khan (querein de 14181512) su esclavo Jusuf, etc. Es del siglo x. Contiene reglas. Nada hay en esta obra de la in^encin del ajedrez. Slo en el final se ha aadido, mas no por Alladschldsch, una manera de jugar, y continuacin dice: Mi solucin es una que se encuentra pintada en una piedra del tiempo de los griegos y que fu transportada al rabe (oreo que significa traducida). El manuscrito designado con el n.''3 tiene 116 pginas; fltala 1.* y con ella el nombre del autor. En las pginas 5 y 6 hay tablas astrolgicas, en las 13 y 14 hay diagramas sobre la conocida relacin de los granos de trigo; en la pgina 15 el tablero de ajedrez rectangular, en la 16 el tablero circular. En la 31 empiezan las estratagemas y sus soluciones. Segn de all se desprende fu copiado el manuscrito por Muhammad Rahrrar Othmann en el ao 618 del Hidschr --622=1240. Obra de ajedrez turca de Firdusi. El manuscrito n.4073 de la biblioteca de la mezquita Nuri Amanie en Constantinopla encierra la obra de 94 hojas. Este libro es una coleccin de compilaciones de otros autores rabes y persas, adornado con leyendas, ancdotas y numerosos poemas de ajedrez. De la pgina 1 16 hay alabanzas de Dios en prosa y poesa y otros loores al sultn. Las pginas 13 18 sobre la causa de escribir este libro. Fu escrito el libro en tiempo de Bajezid II (1481 1512). Dice el autor que ha tomado datos de varios libros el Schahname, el Milagro de la creacin, el Zalusname, el libro de las maravillas, y que ha dividido su libro en 8 captulos, comprendiendo los 8 campos fundamentales del tablero de ajedrez.

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al XVI (1481 k 1512) y contiene todas las vaguedades y tonteras de los autores europeos de los siglos xi al xiv. La luz que saca Tan dar Linde de sus documentos es una verdadera luz oriental; una luz de bengala que deslumhra por un momento y nos deja luego en la ms profunda oscuridad: no es nuestra luz elctrica moderna, que si bien no es del todo fija, alumbra constantemente permitiendo examinar con detencin cualquier objeto, y no deja ninguna duda sobre el resultado del examen. De las comparaciones que he tenido ocasin de hacer tocante los tableros, piezas y maneras de jugar del ajedrez, resulta que exceptuando hasta cierto punto los persas y rabes en tiempos modernos, puede muy bien decirse que el ajedrez de Oriente nunca ha sido el ajedrez de Occidente, ni se le ha dado all la importancia y carcter cientfico con que lo consideramos.los jugadores de Europa Occidental y Central. Pongo continuacin la traduccin de alguna poesa rabe de los tiempos en que ms en boga estaba el ajedrez entre ellos. El Matjudi (tom. VIII, pg. 315) dice: Entre las poesas de este gnero, citar el siguiente pasaje de una poesa de un jugador: Las poesas en honor del ajedrez, dichas propsito, arden con una llama ms viva que la de un brasero. Cuntas veces ellas dan la ventaja al jugador menos experto sobre su adversario ms hbil! H aqu otro pasaje en que este juego est descrito con rara facilidad de expresin: Un tablero cuadrado cubierto de un cuero rojo, se coloca entre dos amigos de una lealtad reconocida. Estos evocan un recuerdo de la guerra de la que ejecutan un simulacro sin recurrir la efusin de sangre. E1 uno ataca, el otro contesta, y la lucha no languidece entre ellos. Mirad con qu astuta estrategia los caballeros corren por los dos ejrcitos sin charangas ni estandartes, etc. Los siguientes son de Abon'l-Hacanel Katibinteligente y fino jugador de fama reconocida: El hombre inteligente dispone las piezas de manera que pueda en su colocacindescubrir las consecuencias que escapan la vista del ignorante.
Capitulo I, pgina 21 28. De la invencin del ajedrez (leyendas y fbulas del rey Salomn, del rey Dschimschid y el profeta Idris). Capitulo n . Narracin de Ladschldsch, Kmil y Sisa. Capitulo III. Torneos de ajedrez. Captulo IV. Reglas para los jugadores. Capitulo V. Narracin de los granos de trigo, del rey indio Barahman. La relacin de Iskander y For (Alejandro y Poro). La del sultn Ahmet y Zomurlenk. Comparaciones con el tablero de ajedrez. Cap. VL Colocaciones diversas. Cap. VIL De los ejercicios de ajedrez. Cap. VIH. Sobre la utilidad del ajedrez, de los movimientos de las figuras y su significacin. Hay oraciones para el sultn Bajazid, y un dato sobre el ao en que se escribi la obra, probablemente eiV07 del Hidschra. Respecto al inventor del ajedrez desprndese de la obra, que no es Dahar, sino Nasri-dahr. Schroeder considera este nombre como compuesto de dos nombres rabes y que significa Ayuda del tiempo> Victoria del siglo. (Debo esta traduccin la amable complacencia del joven don Jos Serrat y Donastre, hijo de mi consocio don Jos Serrat y Borras).

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Prev los sucesivos desarrollos con la mirada segura de un sabio bajo la apariencia de la frivolidad. En esto sirve los intereses del sultn demostrndole en este juego el modo de prevenir los desastres. Para el hombre experimentado, la estrategia del tablero iguala la del campo de batalla (literal: de la lanza y de los escuadronea.]

CAPITULO XII
FIBDUSI

I Como el que se propone investigar el origen y vicisitudes de alguna cosa no debe perdonar medio para lograr su objeto, no habiendo encontrado en ninguna de las Bibliotecas de Barcelona el clebre poema de Firdusi Sha-nameh,Libro de los Beyes,no ha tenido ms remedio que mandar buscar la traduccin francesa que de dicho poema hizo Mr. Molh, , fin de coiprobar por m mismo la exactitud de los textos que ponen en boca de Firdusi. Ya s que se me objetar que no siempre la traduccin es fiel traslado del original, pero esto puede ser verdad por lo que hace los modismos y la elegancia y propiedad de las palabras frases, mas rara vez por lo que al fondo se refiere, que es precisamente lo esencial, sobre todo en materia de arqueologa. La traduccin de que se trata fu hecha por orden del gobierno francs por un sabio orientalista que conoca perfectamente el idioma de que traduca, impresa en la Imprenta Nacional acompaada del texto persa (1), escogido entre los diferentes que consult el traductor, y esto ofrece suficientes garantas de exactitud. Por otra parte, sabido es que los que hacen investigaciones sirvindose no de textos originales en lenguas antiguas, tanipoco hacen ms que darnos una traduccin hecha por ellos 4 su manera, y no pocas veces amoldando los textos al punto de vista en que se colocan fin de que venga dar la razn BUS ideas preconcebidos. Buen ejemplo de esto tenemos en las noticias que Duncan Forbes, que sabia el persa,nos da del ajedrez, diciendo que las ha traducido de los manuscritos persas de la obra de Firdusi, noticias que, como veremos despus, son completamente distintas de las que encontramos en el Libro de los Reyes, lo cual me hace creer que dicho autor escriba de mala fe. Duncan Forbes no nos da ms que la mitad de la Historia de la introduccin del ajedrez en Persia y esto con ms extensin y mayor
(1) Esta traduccin es la que me sirve de gula en todo el presente captulo.

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ampulosidad de lenguaje que el usado por Firdus, quien, como ya habla yo sospechado, nos refiere slo una pura ficcin (1). Uno de los principales objetos de la obra de Firdusi, es el de ensalzar la inteligencia persa sobre la de los dems pueblos. Despus de alabar Dios y darle gracias, conforme la costumbre oriental al comienzo de toda obra, empieza Firdusi la suya con una invocacin en honor y gloria de la Inteligencia (2). La inteligencia, dice, es el mayor de los dones de Dios y celebrarla el mejor de todos los actos. El primer capitulo slo contiene las excelencias de la inteligencia y del raciocinio. En ningn punto se ve tan manifiesta la idea de Firdusi como en los captulos que tratan de la introduccin del ajedrez en Persia, que no es otra que la ficcin de un desafo certamen entre la inteligencia persa y la inteligencia india para hacer resaltar la superioridad de aqulla sobre sta, presentando siempre los persas como vencedores de los indios, pues aqullos descifran el enigma propuesto por el rey de la India, mientras stos no son capaces de atinar en qu consiste la invencin del ministro persa, siendo as que lo adivinado por los persas era ms difcil y complicado,pues se trataba de un juego de imaginacin y de clculo,el ajedrez,mientras que lo que los indios no acertaron comprender era mucho ms fcil y sencillo, pues slo se trataba de un juego de dados, mezcla de suerte y combinacin, como veremos despus (3).
(1) El Sha-Nameh Libro de los Reyes es un poema pico del siglo xi que contiene todas las tradiciones orales de la historia de Persia de uso corriente en aquella poca, mandadas recoger y compilar en verso por Mahmond, hijo de Sebekleghin, segundo rey de Persia de la dinasta de los Ghaznevides, quien convoc al efecto los principales poetas de su reino, resultando elegido Firdusi por ser el nico que reuna las condiciones necesarias para llevar aquella obra cabo. Para la historia de la composicin de este poema vase el Prefacio de la traduccin francesa de Mr. Mohl, publicada por madama Mohl en 1877, Pars, Imprenta Nacional. Firdusi, segn nos cuenta l mismo, emple 35 aos en componer su poema, teniendo ya 71 de edad cuando lo termin, que fu el 25 de Febrero de 1010, que es precisamente el mismo ao en que Armengol, conde d Urgel, leg su rico ajedrez la iglesia de San EgidioGil. (Vase el capitulo xvn). Su verdadero nombre era Abon' Skasim, y el sobrenombre de Firdusi, que quiere decir el Paradisaco, le fu dado por Mahmond por unos versos que compuso en loor de una favorita de dicho rey, (2) Empieza la obra En nombre de Dios clemente y misericordioso, en nombre del Seor del alma y de la inteligencia, etc. En el cuento de la arquilla cerrada, Buurdjmihr, atropellado por la desgracin, viejo y casi ciego, exclama: Aunque mi vista est oscurecida, mi espritu ve claro, pues la ciencia forma una coraza para el alma. (Ob.cit., pg. 375). El poema est lleno de frases por el estilo. Cuando Cosroes Nurschirawan renuncia la corona favor de su hijo Hormuz, le dice: Tengo seis hijos inteligentes... te he escogido porque eres inteligente... mientras tengas hombres inteligentes cerca de tu trono no te faltarn ejrcitos ni tesoros. (3) Harsha Vardana, el gran rey de la India, rey de las cinco Indias, segn HwenTsang, no poda enviar embajada alguna Cosroes I Nusbirvan, proponindole el enigma del juego del ajedrez, ni Cosroes volverle la pelota, porque, como hemos dicho en otra parte, haca 29 aos que ste haba dejado de existir cuando Harsha Vardana subi al trono de Kanoj. Mr. Duncan Forbes tiene buen cuidado de no hacer la ms mnima alusin esta parte del relato de Firdusi, que en cierto modo confirma la opinin del Indio de la corte de Tamerln respecto la inferioridad de la inteligencia de los indios, opinin ratificada su vez por todos los historiadores y viajeros verdicos imparciales.

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Como se ve, el relato del certamen est dividido en dos partes: la primera contiene la relacin del envo de la embajada del rey de la India Nurschiriwan con el juego del ajedrez, proponindole la solucin del enigma de la colocacin y movimiento de las piezas, cosa que descifr Buzurdjmihr,como ya dejo dicho en uno de los captulos anteriores, mas no contiene el texto de la carta, poniendo en boca del embajador lo que Duncan Forbes hace decir al rey por escrito, Ya hemos visto que Buzurdjmihr descubri el modo de jugar el ajedrez, pues al presentarse al rey y toda la asamblea, el embajador indio qued confuso y apesadumbrado, y sin poder volver en s de su asombro haca estas reflexiones: Ese hombre nunca haba visto un tablero y ni haba odo hablar los sabios de la India; yo no le he hecho la menor indicacin respecto al uso de las piezas ni le he facilitado lo ms mnimo la solucin del enigma, cmo ha podido, pues, adivinarlo? No hay en el mundo quien pueda reemplazar ese hombre. Duncan Forbes termina este episodio bruscamente. El embajador indio no volvi su pas as como quiera, segn parece desprenderse de la relacin de aqul, pues los persas no le dejaron partir sin obtener antes la revancha, y esto es lo que constituye,en captulo separado,la segunda parte del episodio. Buzurdjmihr invent el juego del Nard,jaquet,(1) y Nurschiriwan lomando la India. El sabio se retir al interior de su casa, coloc ante l una mesa y un comps y se concentr de tal modo en sus reflexiones que su espritu se confunda. Quera inventar algo nuevo, otro noble juego que sorprendiese los sabios y que stos no pudiesen adivinar. Haba buscado un lugar muy oscuro para poder concentrar sus pensamientos; all medit sobre el ajedrez y la invencin de los indios hasta que su espritu se cans; y uniendo su inteligencia su nimo tranquilo, fuerza de reflexin invent el nard. Mand hacer dos dados de marfil y grabar en ellos las cifras del color del bano; despus form un ejrcito, como en el ajedrez, colocndolo ambos lados en orden de batalla y distribuyendo en ocho casillas todas las tropas preparadas para el combate y para el asalto de la ciudad. El campo de batalla era negro y cuadrado y haba en l dos reyes poderosos y de buena disposicin que deban maniobrar sin hacerse dao uno otroCada uno de stos tena sus rdenes un ejrcito agrupado en el extremo del campo de batalla y preparado para el combate. Los reyes avanzaban en este campo de batalla y las tropas circulaban por todas partes
(5) Mr. Mohl traduce la palabra Nard por tric-trac, jaquet, mas juzgar por lo que dice Firdusi, si bien se jugaba con dados haba de ser un juego diferente, pues ni la descripcin del tablero ni de las piezas, ni del movimiento de stas, tienen nada de comn con t\ jaquet; ms bien se parece A la descripcin que los clsicos latinos hacen del Ludus latrunculorum, que era muy parecido al que hoy llamamos asalto. Es posible que las continuadas Intimas relaciones de los dos Cosroes de Persia con el imperio bizantino hubiesen introducido en aquella nacin estos dos juegos, el nard y el ajedrez, que se jugaban en Grecia y Roma desde muchos siglos antes. Lo ms probable es que el juego que se supone inventado en la India 3000 aos a. de C., y que en tal caso seria una invencin persa del siglo vii de N. E., fuese el Chaturanga ajedrez de cuatro, que no es ms que una alteracin del juego europeo de cuatro por medio de la introduccin de los dados, hecho por los orientales sjn duda para no tenerse que romper la cabeza calculando las jugadas,

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su alrededor procurando adelantarse unas otras, y batindose tan pronto en las alturas como en el llano; cuando dos de un lado sorprendan aislado uno del otro bando, ste quedaba perdido para los suyos, y ambos ejrcitos permanecan as en presencia hasta ver cul de los dos quedaba derrotado (1). Arregl,como he dicho,el juego del nard; despus se present al rey explicndoselo y extendindose sobre el podero de los reyes, y los combates que se libraban los ejrcitos, ensendoselo todo Oosroes. El rey del Irn qued confuso, y su espritu se abism en reflexiones; tan pronto alababa como censuraba los movimientos de aquellos reyes de nimo esforzado (2), y por ltimo, dijo:Oh, hombre de brillante espritu! ojal pudieses permanecer siempre joven t y tu fortuna! Y mand al jefe de los camelleros que le llevase dos mil camellos, y se sac del tesoro del rey todo lo que fu menester para cargarlos con el producto de los tributos de Roma, China y de los pases de Heital, Mekran Irn, y la caravana sali de la corte del rey. Cuando los camellos estuvieron cargados y el rey se vio libre de este cuidado, hizo comparecer al enviado del Raja, le habl largamente de la virtud del saber, y escribi al Raja una carta llena de sabidura, de buen humor, de buen sentido y de razn. Empez la carta bendiciendo al prncipe que busca en Dios un refugio contra los ataques del maligno Div, y continu: Oh, ilustre rey de la India, desde el marKanondj hasta las fronteras del Sind! Tu mensajero ha llegado con el parasol, los elefantes y todo su acompaamiento, con el ajedrez y tu mensaje, y hemos hecho lo que nos mandaba el Raja. Hemos pedido tiempo al sabio indio, hemos acudido al saber en ayuda de nuestra imaginacin; un Mobet, consejero nuestro y cuyos consejos es bueno seguir, ha hecho muchas investigaciones y ha descubierto la marcha del juego. Ahora este Mobet llevar Kanondj para el poderoso Raja dos mil pesadas cargas de camellos compuestas de cosas aceptables como recuerdo. En lugar del ajedrez os envo el juego del nard para ver si queris rehabilitaros ( sosteneros con vent&ja.) en este desafio de Juegros. Hay muchos brahmanes de juicio que por su saber podrn adivinar la marcha de este juego. El Baj har ingresar en su tesoro todas las riquezas que con mucha fatiga le llevar mi enviado; pero si l y sus consejeros ensayan de descubrir el juego del nard y no lo logran, es menester que, en conformidad con nuestro tratado, haga el Raja de Kanondj preparar el mismo nmero de cargas de camello y me las mande, devolvindome al mismo tiempo las que yo le envo. Tales son las condiciones de nuestro tratado.
(1) Esta descripcin resulta bastante confusa y no por efecto de la traduccin, que est conforme con el original, segn he podido ver en otros autores; as es que nadie ha podido precisar con exactitud qu clase de juego era este. Las ocho piezas colocadas en los extremos del tablero, los dos reyes, aliados, que deban marchar sin hacerse dafio, son indicios que nos hacen creer que este juego fuese el Chaturanga. Saba Firdusi lo que copiaba 6 traduca? (2) Por este pasaje y algn otro de la descripcin de este juego se adivina que los dos reyes del nard representaban un papel ms importante que los del ajedrez, viniendo ser como los dos peones que defienden la fortaleza en el juego del asalto, lo cual me bacecreer, comoya be dicho en la nota 5.', que el nard no era ms que una variante de ste.

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Cuando el sol empez brillar en el cielo, Buzurdjmihr abandon la corte real con los camellos cargados, la carta y el juego del nard, y su cabeza llena de proyectos de luchas y triunfos. Llegado del Irn la corte del Raja con su jovial gua el brahmn, se present ante el trono del prncipe y vio su cara, su diadema y su fortuna; le salud extensamente en pehlevi (1), le entreg la carta y le repiti el mensaje del rey de los reyes (2). Las mejillas del Raja de la India se enrojecieron y el gua indio cont todo lo que haba pasado con el ajedrez y la pena que se haban tomado para acertar las reglas de este juego. En seguida Buzurdjmihr le explic cmo l haba acertado el juego, la marcha de las piezas y el papel desempeado por el rey y los mobets (reinas) que las dirigen; despus le entreg el juego del nard dicindole: Lea el rey lo que dice esta carta y no se aparte su espritu de lo que es justo. Este discurso hizo palidecer las mejillas del Raja, al oir lo que Buzurdjmihr dijo del ajedrez y del nard. En el capitulo siguiente explica lo que pas en la corte del Baj, que es una repeticin de lo sucedido en la corte persa cuando la presentacin del ajedrez. El Raja llam todos los grandes y sabios de la corte, tomndose tambin ocho das para estudiar el juego, pero intilmente, pues el octavo da el^ra Moiet dijo al Raja: Nadie ha podido comprenderlo: sera preciso que la misma razn ayudase estos nobles para hacer un juego con estas piezas. El rey se indign en gran manera contra aquellos Mobets y frunci las cejas; su corazn estaba apesadumbrado. El noveno da Buzurdjmhir se present con la frente arrugada y con gran calor les dijo:El rey no me ha autorizado permanecer aqu ms tiempo y es preciso que no se impaciente. Los grandes y sabios personajes confesaron a u n a su ignorancia; Buzurdjmihr, oyndolo, se sent y todos los mobets le prestaron atencin. Coloc el tablero del nard ante ellos, les explic la marcha de las piezas, les ense el jefe y su valiente ejrcito, los preparativos del combate y el mando del rey (3). El Raja, sus consejeros y toda la asamblea de los hombres ms ilustres quedaron afligidos... y los que saban leer exclamaron: Hed aqu un hombre elocuente y ms sabio que los juegos de ajedrez y nard. Sigue despus explicando el resultado de la embajada, la entrega de los dos mil camellos cargados de oro, pedrera, telas preciosas, etc., y la devolucin de los dos mil que l haba entregado antes, con una carta del Baj Nurshirawan declarndose vencido y dispuesto mandarle no slo el tributo convenido sino otro mucho mayor si as se lo exiga; la vuelta de Buzurdjmihr la corte de Nurshirawan, la satisfaccin de
(1) El pehleoi, como lo indica BU nombre, era una lengua de frontera, un dialecto nacido en Mesopotamia de la mezcla de razas semticas y persas; se hablaba en Persia y parte de la India. Nota del Mr. Mohl. Existen varias monedas de la India con inscripciones y caracteres peblevs. (Vase Wilson, Ariadna antica). (2) Titulo que se daban Jos reyes de Persia. (3) Aqu parece que se tratara slo de una variacin del ajedrez. Debo hacer constar que Mr. Julio Mohl, por ms que traduzca nard por tric-trac, en el prefacio de la traduccin del Libro de los Reges, pg, V, hace ya notar la poca semejanza del nard con el tric-trac jaquet. 19. EL AJEDREZ.

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ste con las alabanzas y gracias Dios por la victoriosa supremaca intelectual de los persas (1). Firdusi acaba esta relacin dando entender la gran parte que de su propia cosecha haba puesto en ella, pues dice: Por la gracia del Seor del sol y de la luna, de quien provienen la victoria y el sustento, he podido componer una relacin &An m&s admirable que la aventura de Buzurdjmihr, quien Dios haba concedido tanta sabidura, contando la historia de Thalhend y de la invencin del juego del ajedrez. En los ocho captulos siguientes explica la historia y las guerras civiles de los dos hermanos Gan y Thalhend (2), hijos de una madre que haba sido casada con dos hermanos, ambos reyes de la India, y de cada uno de los cuales haba concebido uno de dichos hijos: llegados stos su mayor edad, se disputaron la corona que sucesivamente haban ceido sus padres, venciendo por fin Gan, quien quera consolar su madre d la muerte de Thalhend tratando de persuadirla de que ste haba muerto gloriosamente en el campo de batalla (3). No encontrando medio de satisfacer la exigencia de su madre, entr lleno de angustia en su palacio, llam su preceptor y le cont lo que le pasaba. Por consejo de ste convoc Gan todos los sabios de Kachmir, Denber, Margh y Mal", hasta la frontera de China, mandando un caballero todos los puntos en que haba un mobet distinguido. Todos se reunieron en aquella corte ilustre. El rey del mundo se sent con sus indios, hombres poderosos, sabios y de brillante espritu; el preceptor les traz un dibujo de un campo de batalla para demostrarles cmo se haba veritcado el combate de los reyes y de los ejrcitos; todos le hablaban este hombre ingenioso de los ros, del foso y de la presa del agua; ninguno de ellos durmi aquella noche y no saban hablar de otra cosa. Cuando el son de los timbales se dej or en el Meidan, estos hombres llenos de experiencia pidieron madera de bano y dos hombres esforzados y benvolos hicieron un tablero cuadrado representando el foso, el campo de batalla y los dos ejrcitos uno enfrente de otro. En este tablero se dibujaron cien casillas, en las que podan moverse los ejrcitos y los reyes; en seguida hicieron dos ejrcitos de madera de teck y de marfil y dos reyes con la cabeza alta, majestuosa y coronada; los peones y los caballeros formaban dos filas en orden de batalla; se labraron figuras de caballos, elefantes, visires y valientes roks, que se lanzaban caballo contra el enemigo, tal como van ellos al combate, los unos aprisa y brincando, los otros con calma. El rey estaba en el centro
(1) Buzurdjmihr es en Oriente el representante de toda la sabidura humana, como Nurshirawan es la representacin de la justicia en este mundo. (Mohl. Ob. cit. Pref. V.) (2) Es la misma tradicin de que he hablado antes refirindome los manuscritos persas que sirvieron de gua Mr. Duocan Forbes. Para ms detalles vase Firdusi, Ob. cit., tomo VI, pg. 319 356. (3) La reina dice su hijo: Hazme ver como Thalhend ha muerto encima de un elefante; si no puedes mostrarme eso claramente, mi alma llena de ternura se consumir por el fuego del dolor. El preceptor dice Gaii: No encontraremos tan fcilmente lo que deseamos. Llamemos todos los jvenes y viejos, cuantos hombres notables por su sagacidad baya en el reino.

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(de la fila) teniendo su lado su benvolo preceptor, y junto ellos dos elefantes que levantaban un polvo sombro como las aguas del Nilo <1); pusieron dos dromedarios al lado de los elefantes (2), montados aquellos por hombres de puras intenciones; los dromedarios iban seguidos de dos caballos, cuyos caballeros estaban dispuestos combatir los das que durase la batalla; por ltimo, esta fila terminaba en ambos ejrcitos con dos valerosos roks con los labios cuHeros de sangre y espuma. Delante y detrs se movan los peones destinados acudir, durante el combate, en auxilio de los otros y si uno de ellos cruzaba el campo de batalla hasta el extremo opuesto, iba ponerse al lado del rey como el preceptor. Este en el combate nunca avanzaba ms que una casilla delante del rey; el elefante, que llevaba alta la cabeza, recorra tres casillas y observaba todo el campo de batalla hasta la distancia de dos millas; tambin el dromedario poda avanzar tres casillas, marchando por el campo de batalla (en lnea directa como la torre); el caballo saltaba la tercera casilla apartndose en una de su camino directo. Nadie se atreva combatir frente frente con el rok, porque ste poda cruzar todo el tablero. Cada uno se lanzaba as su propio terreno, no haciendo ms movimientos que los que le estaban prescritos. Cuando alguno se encontraba en el combate tiro del rey, deca en voz alta: Cuidado, oh rey! y el rey abandonaba su casilla hasta que ya no poda moverse, porque el otro rey, el caballo, el preceptor, el elefante y los soldados de d pie le haban cerrado el camino; l miraba su alrededor por los cuatro lados, viendo sus hombres por tierra con las cejas fruncidas, el agua del foso impidindole el paso, al enemigo derecha izquierda, delante y detrs, murindose adems de sed, que tal era la orden que le haba prescrito el cielo que gira (3). Gan, el rey noble y benvolo, haba deseado vivamente este juego del ajedrez que representaba la suerte de Thalhend; su madre lo estudi con el corazn hinchado de sangre por el luto de su hijo; estaba de da y
(1) Por qu, s tuvo lugar la invencin del ajedrez en la India, se ha de hacerla comparacin con las aguas del Nilo y no con las del Indo, del Ganges, del Sind, de cualquier otro de los ros de aquel pas? No indicarla esto que la tradicin que se refiere Firdusi hubiese sido importada all de Egipto? Es probable. (2) La caballera montada en dromedarios era esencialmente egipcia, y esto podra ser una nueva prueba de la procedencia egipcia de la tradicin recogida por Firdusi sobre el origen del ajedrez. Bonaparte en su famosa expedicin Egipto renov reorganiz esta clase de caballera, que tanto terror caus los rabes beduinos y que tan buenos servicios prest al general de la Repblica francesa. Segn Herodiano (IV. 28-SO) los persas organizaron la caballera de camellos en los ltimos tiempos de su imperio. (3) Por la descripcin de Firdusi se ve que en un principio el tablero de ajedrez indio estaba dividido por un foso ro, como el chino. Serla quiz la unificacin del tablero, su reduccin 8 X 8 casillas y la reduccin de las piezas, la modificacin que se efectu en Oriente en tiempo de Nurshirawan, que fu cuando los persas conocieron el ajedrez por sus ntimas relaciones con la corte de Coastantinopla? Es la invencin del nard por Buzurdjmihr la modificacin cambio en el modo de jugar que se refieren los autores? Todo es posible, teniendo en cuenta que el tablero, as en la India como en China, poda ser copia del que introdujeron all los griegos sucesores de Alejandro, y que el adoptado nuevamente por los peras era el tablero de 8 > 8 casillas usado geneC ralmente en Europa por ser el ms adecuado la ndole del juego, como dice D. Alfonso el Sabio.

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de noche llena de dolor y de rabia con los ojos clavados en el ajedrez; no quera ni deseaba otra cosa que este juego, pues tenia el alma desgarrada por la prdida de Thalhend; no cesaba de derramar lgrimas de sangre y slo del ajedrez esperaba el alivio de sus penas. As permaneci, sin comer y sin moverse, hasta que lleg su fin. Tal es la naturaleza de las cosas del mundo que unas veces te dan gran pena y otras mucha alegra. He acabado esta historia tal como la he encontrado en antiguas relaciones; el tablero ha quedado desde aquel tiempo como una memoria entre los hombres. Se refiere este ltimo prrafo al escudo de los caballeros que tenan por blasn un tablero de ajedrez? (1). Como se ve, Firdusi est muy lejos de dar el chatwanga como primitivo juego de ajedrez, pues bien claramente describe uno de los juegos que se jugaban en la Edad Media,una variacin del juego de Tamerln con el tablero de 10 por 10 casillas, dos nicas filas de piezas, dos reyes, dos reinas visires y cuatro pares de piezas dobles, con los movimientos que tenan en aquel tiempo. Aqu repito lo que he dicho antes; Duncan Forbes no haba ledo Firdusi escriba de mala fe, pues despus de haberse extendido mucho acerca de cuanto se relaciona con la embajada india, se contenta con decir: Firdusi habla ms adelante de un juego de ajedrez de diez casillas, pero es posible que haya en esto una equivocacin del copista. El lector puede juzgar si era posible que ningn copista se equivocase en la extensa relacin que hace Firdusi del juego que l considera como la primera forma del ajedrez en la India. Firdusi echa por tierra la absurda teora de que el chaturanga, era el juego de ajedrez primitivo y que en el siglo vi de nuestra era se transform en el tablero de 64 casillas, 8 por lado, pues nos da como primitivo juego de ajedrez el tablero de 10 casillas de lado con diez piezas nobles y diez peones cada lado. Tengan esto presente los que, copindose unos otros, citan Firdusi de referencia y sin haberlo ledo (2). Segn el poeta persa, la invencin de este juego tampoco fu obra de un talento privilegiado, como se ha pretendido, ni se hizo poco poco en la sucesin de los tiempos, sino que fu hecha por una reunin de sabios dirigidos y presididos por un rey y su primer ministro. De la descripcin de Firdusi se desprende que el tablero primitivo
(1) Ms adelante veremos que en Catalua los condes de Urgel adoptaron el tablero de ajedrez como divisa de su escudo, igualmente que otros muchos nobles de toda Espaa. (2) Duncan Forbes, al acabar el extracto de la tradicin de los dos hermanos (Ob. cit., pgs. 70 y 71), dice: En esta ocasin fu cuando Sassa, hijo de Dahir, modiftc. el juego, como hemos dicho en la primera relacin. De paso debo hacer constar que Sassa y Dabir son personajes reales, bebiendo figurado ambos como principes de la dinasta brahmnica (7) que rein en Sind, hacia el comienzo de la Era Mahometana... En efecto, Sassa fu el primer principe indio que encontraron los musulmanes al llevar sus armas victoriosas las riberas del Indo. _Ya hemos dicho que esto sucedi en el siglo xi de N. E., poca en que escribi Firdusi, y todo nos da entender que el ajedrez era para ste una cosa completamente nueva.

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estaba dividido por un foso lleno de agua por un ro, como el actual tablero chino. Por todo cuanto acabo de exponer se ve que Duncan Forbes no le convena citar la invencin del ajedrez tal como la cuenta Firdusi, en quien se apoya para sostener una teora que, como hemos visto, el escritor persa destruye por completo.

CAPTULO XIII
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II El org-uUo nacional y el odio de raza, acompaados de las rivalidades polticas y de las luchas religiosas, no permitan los persas-rabes conceder los pueblos de Occidente una superioridad intelectual que sin duda reconocan, pero que queran reservar para su propia raza, y sobre todo para sus despticos soberanos los reyes de los reyes, los reyes del mundo (1). Eso haca que prefiriesen atribuir los indolentes y obtusos indios, que realmente les eran inferiores en cuanto dones de la inteligencia, el origen invencin de la mayor parte de las cosas que haban copiado de los occidentales, con quienes no podan soportar tan ventajosamente la comparacin como con los indios, sus subditos y tributarios (2).
(1) Un mobet dice Cosroes Parviz: Desde que apareci el misterio de este mundo que gira (desde la Creacin) la inteligencia ha sido dividida en cuatro partes: casi la mitad ha sido dada los reyes, porque es preciso que la majestad y la razn vayan juntas; otra parte es el lote de los hombres puros; la tercera es la parte de los servidores del rey, porque, ya que estn cerca del Sefior del mundo, su inteligencia no se oculta delante de ellos; en fln, queda una pequeSa parte de inteligencia que los sabios atribuyen los cultivadores *. Pero el hombre ingrato y el que no conoce Dios no tiene inteligencia. Si yo escribiera estas palabras con letras de oro no hara ms que honrarlas como es debido. (2) Firdusi, despus de los cuentos del certamen del ajedrez y del encuentro de Calila y Dimna, reflereen otro capitulo que el Csar mand Cosroes un mensajero con varios presentes y una arquilla cerrada con candado, dicindole, como de costumbre, que si, sin tocar ste, adivinaba lo que haba dentro de la arquilla, le mandara el tributo y adems ricos presentes, segn acostumbraba, pero de lo contrario, si el talento de sus ingeniosos mobets no lo acertaba, no tenia que exigir ms tributos ni mandar un ejrcito aquel Imperio. Es intil decir que quien descifraba todos esos enigmas era Buzurdjmibr, quien es sacado de la crcel con este objeto, y por las contestaciones que le dan tres * Los cultivadores en Persia reciban el nombre de Z>i/i/can, palabra que signica tambin historiador , mejor an, guardador de las tradiciones. Firdusi reere ellos la procedencia de la mayor parte de lua hUtoria. Ved lo que cuenta un anciano ilustre Dihkan, dice repetidas veces en su obra. l era hijo de un Dihkan.

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Esto se ve constantemente demostrado en Firdusi que insulta con frecuencia los romanos y llama miserables los cesares, emperadores de Oriente, pero que nunca compara la inteligencia de los persas con la de los romanos, y, si alguna vez le conviene hacerlo para que resalte la penetracin de los sabios de Persia, se contenta con hacer que los romanos propongan el enigma haciendo que lo descifren los persas, como sucede, por ejemplo, con los de la arquilla cerrada y de la nia que lloraba (1).
mujeres que una tras otra encontr en su camino, viene en conocimiento de que lo que haba dentro de la arquilla eran: tres brillantes perlas envueltas en ms de tres cubiertas: una completamente horadada, otra agujereada por un lado y la tercera que no habla sido tocada por ningn hierro. Con este motivo Buzurdjmihr se rehabilit, desvaneciendo las calumnias que le haban hecho perder la gracia del rey y le hablan valido la prisin. (I) Cuando los embajadores de Cosroes Parvis fugitivo estaban en Constantinopla negociando su alianza con el Csar. Los romanos preparan una gura mgica y someten los iranianos una prueba. Cuando el sol que gira palideci y el astro hubo aparecido en la constelacin de Sirio, el Csar dio orden de que reflexionasen largamente los magos.Preparad, les dijo, en algn sitio una obra de mgica maravillosa que nadie pueda distinguir de un cuerpo humano, una figura de una mujer hermosa sentada en un trono bien arreglado, modestamente vestida con una larga tnica, que tenga dos esclavas, una delante y otra detrs, y dos camaristas, una cada lado. Esta figura con cara de luna estar sentada en el trono sin hablar palabra y figurar una mujer que llora; de cuando en cuando levantar una mano y se enjugar una lgrima, y el que la vea de lejos la tomar por una mujer de brillante rostro que llora amargamente al Mesas, de sonrosadas mejillas, y las lgrimas caern de sus ojos como una nube de verano, Colocada en lugar conveniente esta gran figura mgica, uno de sus consejeros lo notific al Csar, quien escuch las palabras del sabio y sin perder momento corri ver la imagen. Qued admirado de aquella obra de mgica y mand comparecer ante l Gustehem. Fu esplndido con los magos dndoles dinero y regalos. Y dijo Gustehem: Oh, hroe ilustrel Tengo una hija como una primavera; ha crecido y ha llegado ya el tiempo de casarla. Yo tena un pariente ambicioso de gloria, quien haba dado mi hija, conforme al rito del Mesas, la que, en la ignorancia deiporpentr, he hecho quitar el velo; la haba enviado al palacio de dicho joven, pero el alma de ste haba volado al cielo. Ahora mi hija est sumida en la tristeza y el duelo y la brillantez del da se ha oscurecido para ella. Rechaza mis consejos, no dice una palabra, y el mundo, que me pareca tan joven, se me ha vuelto viejo causa de este disgusto. Tmate la pena de ir verla y hazla justas reflexiones. T eres joven y de la raza de los nobles Pehiewans; tal vez ante t desate su lenguaGustehem respondi:Voy probarlo con la esperanza de despertar la sensibilidad de su corazn. E8te hombre ilustre se fu hacia la figura con el corazn abierto y lleno de clemencia; cuando se acerc, se inclin ella desde le alto de su trono. El noble Gustehem se sent humildemente y dirigi la palabra aquella mujer adolorida. Empez brevemente dndola consejos y la hizo largos y sabios discursos dicindola: Oh, hija de los Csaresl un ser dotado de razn nunca se queja de lo que le depara la suerte. El guila en su vuelo, el len en l6 selva y el pez en el agua no se escapan de morir. Pero las palabras del Pehlewan no eran ms que viento porque tena ante s un cuerpo sin alma, una cabeza sin lengua que incesantemente haca con su dedo caer lgrimas delante de aquel mdico elocuente; Mientras Gustehem estaba admirado de aquella figura, el Csar le mand llamar y le dijo:Qu te parece de esa hija cuyo duelo y tristeza me llenan el alma de pesar?Gustehem respondi:La he dado muchos consejos pero ningn efecto le han causado. Al da siguiente el Csar dijo Baloni:Id hoy todos juntos, t y Eridn y Schapour, ese hombre de distinguida cuna, os ayudar conseguir que mi corazn pueda an regocijarse con mi hija. V verla y habala del glorioso rey, tal vez obtengas de ella alguna contestacin, pues ya me tiene llena la cabeza con su dolor. Sera posible qne pudieses aliviarme de esta pena; dirigid preguntas mi ilustre hija, tal vez escuchar

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En la obra de Firdusi hay repetidas pruebas de esa antipata de los persas-rabes de su tiempo contra los pueblos occidentales, y voy citar algunas de ellas. En una de las tantas conferencias del rey con sus mobets, dice uno de estos (pg-. 383, VI): Cuando el rey enva un ejrcito contra el Csar slo llama los Iranianos y estas guerras contra los romanos llevan la miseria al Irn. Y el rey le contesta: Esta enemistad es innata, es la lucha contra los Ahrimn. Es decir, contra el demonio sea el Genio del mal. Escribieron Cosroes: Cien hombres ricos delBoum (Roma) quieren rescatar sus parientes pagando en oro, y l respondi: Si los quieren rescatar porque temen por ellos, vended cada uno de sus notables por una copa de vino y no les pidis nada ms. Con la espada tomamos sus joyas, sus esclavos y sus cajas de oro y plata. A pesar de la antipata y desprecio con que en la obra de Firdusl se trata al Imperio Romano, se encuentran en ella pasajes en que se confiesan los progresos de la civilizacin romana. Cuando Cosroes Nurshirwan se preparaba recibir la clebre embajada india que le llev el juego de ajedrez, hizo lapizar el saln de su palacio con brocado del Roum.
vuestros consejos y reflexiones y comprender quin sois y lo que valis. Creo que hoy os contestar, y en cuanto haya hablado con su voz que trae la dicha, saldr de la angustia en que estoy por esa desgraciada que no cesa de derramar lgrimas de sangre.Esos tres nobles persas fueron verla, todos la hablaron de gloria y de combates, pero ninguno de ellos obtuvo contestacin y la mujer muda continu callando. Habiendo fracasado, abandonaron aquel palacio y volvieron donde estaba el prncipe, quien dijeron :La hemos hablado y aconsejado, pero aquella alma desolada no ha hecho caso de nosotros.l contest :La desgracia quiere que esa hija nos entristezca con su duelo. No habiendo encontrado recurso en aquellos hombres ilustres, se apresur dirigirse al noble Kharrad, hijo de Berzln, dicindole:Oh, hombre glorioso y valiente, la flor y nata de la raza de Ardeschir I v una sola vez ver mi hija; esper que en seguida te har oir su voz; porque yo estoy muy afligido por su estado y lleno de angustia por su apata. Yo no entiendo qu suerte le ha tocado y estoy desconcertado con este asunto. Tal vez t me sacars de la dificultad porque eres un hombre noble, prudente y glorioso. EI Csar le mand con un criado de confianza al palacio de aquella mujer adolorida. Llegado su presencia Kharrad, hijo de Berzn, examin su cara, sus manos y su diadema-, permaneci largo tiempo delante de ella y la engaadora figura le salud. l mir detenidamente de pies cabeza aquella mujer, as como las criadas que la rodeaban; la habl mucho pero ella no le contest; el descendiente de reyes entr en sospechas y dijo para s: Si el dolor ha vuelto insensible esta mujer por qu las criadas son mudas? Si sus ojos derramasen verdaderamente lgrimas, sera natural que su dolor disminuyese. Sus lgrimas caen en BU seno, pero ella no se mueve derecha ni izquierda. Las lgrimas que vierte siguen siempre la misma direccin y pone siempre la mano sobre el muslo de un mismo lado. Si dentro de esa figura hubiera alma, movera todo el cuerpo y no slo esa mano y ese pie, y las lgrimas le caeran en todas direcciones. Yo no observo movimientos de vida en ese cuerpo: eso no es ms que un artificio de los filsofos. Y se volvi ver al Csar quien dijo sonriendo;Esa mujer de cara de luna no tiene alma. Es una figura hecha por los romanos, cosa que Baloni y Gustehem no han sabido conocer. Te has querido reir de los iranianos engaar nuestra vista. No reir poco enseando sus dientes el rey Cosroes cuando sabr esta aventura. Esta ancdota demuestra palpablemente que los bizantinos eran grandes mecnicos y no habla mucho, que digamos, en favor de la perspicacia de sus estimados iranianos. Traslado los que atribuyen los persas y los rabes toda clase de artefactos mec-

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En uno de sus tratados con romanos, en el que se estipulaba que stos deben pagarle un tributo; Cosroes pide preferentemente piezas de irocado del Roum, para vestir , sus cortesanos, que estaban necesitados de aquella ropa. Lo mismo el rey que alguno de sus personajes notables, en ocasiones crticas solemnes, se ponen cascos y corazas del Roum. En el Roum y en la India se supo que, por la buena administracin de Cosroes, el Irn se haba vuelto como raso del Roum (1). Cosroes Nurshirwan dice Mihras, enviado del cesar Justiniano para tratar la paz:i Oh, hombre de brillante inteligencia! no has trado contigo una persona que pudiese ensearnos hablar bien? (2). Aunque la tierra de Roma se convirtiera en oro, t valdras ms que este noble pas. Hormonz dice su hijo Cosroes II,Parviz,despus que fu derrotado por Bahram: Si te decides dejar este pas, vete pronto hacia Roma (3) y cuando hayas llegado all repite al cesar,Mauricio,todas mis suplicantes palabras. Este es un pas en que hay religin y riquezas y en qtie las tropas y las armas estn en buen orden. Caando el emperador Mauricio recibi la noticia del nacimiento de su nieto,hijo de su hija Miriam y de Cosroes II,envi de Constantinopla como regalo para su hijo y yerno, doscientos camellos cargados de oro y plata y otros doscientos que llevaban piezas de brocado del Roum, brillando en ellas el oro de tal manera que nadie hubiese dicho que la tela tuviese urdimbre de seda, y entre otras cosas haba cuarenta talleros de oro con pies de coral, tableros dignos de un rey; y en fin, fi{iuras de animales salvajes de plata y oro que tenan en vez de ojos piedras finas.
(1) Ob. cit. t. VI, pg. U l . Cuando Gardie, la hermana de Bahram, hubo muerto Gustehem, revisti una coraza romana y en las pruebas de valor que despus ejecut en presencia de Cosroes Parviz, que ya era su esposo seor, pidi una esclava una cota de mallas y un casco romano. Tratando Yerdegird,ltimo rey de la dinasta de Sarsanide,de huir de los rabes, que se hablan apoderado ya de la mayor parte de su reino, dio orden de llevarse la corona, el trono, el sello, el anillo real, las tnicas del Roum y entre los productos preciosos que poseemos los productos del Roum y de Thasef, brocados de oro, telas en pieza y todo lo que valga la pena de llevrnoslo. En los tiempos de los reyes fabulosos Zohak, Feridon, etc., en que cada uno de ellos reinaba 300, 500, 700 y 1000 aos, los hroes llevaban cascos del Roum. El clebre mandil del herrero,el Palladium de Persia, que segn la leyenda sirvi de estandarte en el levantamiento contra Zhak y favor de Feridoum, lo revisti ste de brocado del Roum y lo adorn con una figura de pedrera sobre fondo de oro. (Firdusi, ob. cit. t, II pg. 66). (2) Ob. cit. t. Vil, pg. 172. La demanda del Rey de reyes es probablemente el resultado del discurso del embajador romano plagado de rastreras adulaciones. (3) Ya se comprender que al decir Roma y romano en la poca de Cosroes II, se refiere al Imperio de Oriente Bizantino que, aunque separado de Roma, segua siendo considerado por los pueblos orientales como el imperio romano. Firdusi cuenta que Cosroes Parviz, fugitivo, en su travesa de Ctesifonte Constantinopla se detuvo en una montaBa en que encontr un ermitafio cristiano que le pronostic un pronto y favorable cambio de fortuna,Cuando habrn transcurrido doce meses volvers encontrar tu corona, despus pasarn an quince das sobre tu cabeza y volvers ser el Rey de los reyes que derrame la luz sobre el mundo. (Ob. cit. t. Vil, pg. 78). Afrasiab, para fortificar su ltimo refugio Gungue, llam gran nmero de artfices de Roum, y Kei-Kosru, al atacar aquella ciudad, llevaba un cuerpo de ballesteros romanos.
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Esos tableros de animales de oro, plata, coral y piedras finas no podan ser ms que tableros y piezas de ajedrez, al que Cosroes jugaba, lo mismo que al nard (1). En la vida de este rey contada por Firdusi no se encuentra ms que un pasaje relativo este juego, aquel en que dice que parte del tiempo lo empleabaCosroesen jugar al ajedrez y al nard (2). Por este motivo su suegro, el emperador de Oriente, le enviara sin duda los ricos tableros y piezas de ambos juegos, y aqu tenemos claramente demostrado que tan cacareado rico juego de ajedrez que posea Cosroes, juego de que tanto hablan los autores rabes y que, copindolo de stos, los escritores europeos ensalzaban como producto del arte persa, era de manufactura bizantina, y que, por confesin propia de Firdusi en quien se apoyan para decir lo contrario,fu de Constantinopla Ctesifonte, como con toda seguridad se puede decir que fu tambin por el mismo camino el conocimiento de dicho juego. Por la vil y abyecta sujecin de los persas, cualquiera que fuese su estado social, la omnmoda y desptica voluntad de sus monarcas, se pueden deducir los adelantos artsticos industriales de que seran capaces, lo cual no les impeda considerarse como el primer pueblo de la tierra, y no slo no queran aparecer nunca como vencidos por sus contrarios, sino que tampoco queran deber sus victorias sus aliados, porque su orgullo no poda tolerar que hubiese otros vencedores que ellos mismos. Al volver Cosroes Parviz k Persia para reconquistar su reino con los 70 100000 hombres y los 50 millones de pesetas que le haba facilitado su suegro el emperador Mauricio, que constituan casi las nicas fuerzas de aqul, libr dos batallas con el ejrcito de Bahram, venciendo los romanos en la primera, que no fu decisiva, y derrotando completamente al ejrcito enemigo en la segunda, gracias la pericia y valor del general romano Nearco y al arrojo de sus tropas, que llegaron tiempo para reparar la imprudencia cometida por Cosroes que, por falta de experiencia exceso de valor, haba comprometido el xito de la batalla. Pero Firdusi, quien su orgullo persa-mahometano no permita confesar que la restauracin de su estimado Cosroes fuese debida los romanos, cuenta los hechos de un modo completamente distinto (3).
(1) Cosroes mand en cambio al emperador Mauricio 160 bolsas selladas llenas de perlas finas, bolsas que, segn los libros del rey, valan cada una cien mil dirhems, 2,100 piezas de brocado de la China, algunas de ellas tejidas de oro y bordadas de pedrera, 500 hermosas perlas de Oriente y 160 rubes que parecan granadas (granos de) y finalmente 300 camellos cargados de telas de China, India, Egipto y otros pases, haciendo tambin ricos regalos al enviado del Csar. (2) Ob. cit. t. VII. No hay en ella ningn detalle de los que dicen Duncan Forbes y el Conde de Basterat. (3) El emperador Mauricio facilit Cosroes Parviz para que recobrase su trono 70,000 hombres y 200 millones de pesetas, dndole adems su hija Miriam por esposa. El general en jefe de las tropas romanas era Narses. Este salv la causa de Cosroes, vencido en la primera batalla que estaba punto de perderse por haberse adelantado imprudentemente Cosroes con sus persas. En la segunda, Narses y los romanos desbarataron el ejrcito de Bahram, rompiendo su centro, lo cual decidi el xito dla batalla,quedando derrotados los de Bahram, quien obligado huir se escap como pudo. (Rowlinson, The ^eventh Oriental Monarchy, pg. 481 490).

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Segn l, Bahram derrot los romanos en la primera batalla y en la segunda fu , su vez batido por los persas que acompaaban Cosroes, en cuya boca pone las siguientes palabras dirigidas Gustehem, uno de sus generales que le haba acompaado en el destierro (1): Si un solo romano se batia y Bahram resultase muerto tan siquiera herid.) en la batalla, todos esos romanos alzaran la cabeza hasta la bveda del cielo y se vanagloriaran en gran manera, y yo no quiero- que levanten la cabeza ni se muestren orgullosos delante de nosotros por este combate: he presenciado sus altos hechos; son como un rebao en da de borrasca. Despus,parodiando el milagro de Ramss III,en 1400 a. de J.-C. quien, encontrndose en la batalla contra los Hititas, solo y abandonado en medio de 2,500 carros de guerra enemigos, invoc el auxilio de Amon-Ra, que le vali ms que un milln de soldados (2),Firdusi, para derrotar Barham, hace salir Cosroes acompaado slo de catorce caballeros del Irn que lo mejor le dejan solo y abandonado en un barranco sin salida. All, invocando el nombre de Dios, fu salvado por el ngel Serosch, vestido de verde (3) y montado en un caballo blanco. Como Santiago de Galicia.
(1) Segn Firdusi, Cosroes no estuvo en Constantinopla; el orgullo persa no permita que el Rey de los reyes representase un papel secundario en la corte de los cesares de Bizancio. (2) Por la imitacin de este milagroso episodio, por las frecuentes comparaciones con las aguas del Nilo y algunos otros indicios, es de creer que Firdusi estuvo en Egipto; cuando menos tuvo noticias de aquel pas. (3) Firdusi era de la secta de All que tenia por divisa el color verde, como los Omniadas tenan el blanco y los Abasidas el negro. Nunca habla mal de los cristianos, pero se muestra muy parcial respecto ellos. Destronado Hosmar y hecho prisionero por su hijo Cosroes Parviz, compadece y tributa grandes elogios este rey, al mismo tiempo que desprecia, insulta y llama rey sin vergenza Kobat, que era cristiano, porque involuntariamente cometa los crmenes de usurpacin y parricidio, que eran precisamente lo mismo que voluntariamente habla cometido Cosroes con su padre Hormar. Cuando Schirin, la sazn concubina de Kosroes, envenen Miriam, su esposa legtima y princesa de relevantes virtudes y sin par hermosura, ponderada repetidas veces por l mismo, no tuvo una sola palabra de reprobacin contra aqulla, cuyo crimen fu autorizado cuando menos consentido por el culpable marido, y cuando, despus de destrozado y asesinado Cosroes, Kabat trata ^de hacerla suya, no tiene bastantes palabras para ensalzar las virtudes de la ex-concubina y viuda ,del rey, hacindola declarar la mujer ms virtuosa del mundo por una asamblea, y despus de engaar ccn buenas palabras al rey, antes de entregarse l, lo hace morir envenenado despus de haber repartido todos sus bienes entre sus servidores y esclavos. Para salvar esto, que et una irregularidad en las costumbres persas,tomada de las romanas,antes de convenii aqulla en que compartir el lecho del rey, le pide permiso para disponer libremente de todos sus bienes.

CAPTULO XIV
PIEDUSI

III Por las noticias que de ella tena antes de leerla, ya sospechaba yo que la obra de Firdusi sera un poema pico que slo tendra de histrico los nombres de los personajes, refiriendo los hechos generales su manera y veo que no me haba equivocado. Mr. Mohl contesta por s mismo la pregunta que se hace respecto al modo como Firdusi compuso su obra, al decir (1): que ste hablaba de Bagdad en el reinado de Feridum; toma Alejandro Magno por cristiano y confunde Zoroastro con Abraham, amn de muchsimos cuentos que pretende hacer pasar como hechos histricos, hechos que el mismo Firdusi deba considerar como fabulosos, puesto que dice que estaba cansado de tanta mentira (2). Aunque Firdusi diga: He compuesto un poema que contiene toda clase de relatos, pero no he contado en l ms que lo que he ledo, poda muy bien creer que una gran parte de lo que haba ledo era falso y ser esta la causa de decir que estaba cansado de tanta mentira. Mas tampoco en eso dijo verdad, puesto que se lee menudo en su poema: Refiere un viejo Dihkan, Segn lo que he odo un viejo Dihkan, etc., lo cual prueba que no se sirvi nicamente de historias
(1) Ob. oit. Prefacio, LII. Se concret exactamente (Firdusi) alas tradiciones tales como se haban recogido en tiempo de los Sasanidas y como existan an entre los Dihkans, se sirvi de ellos como de un cuadro vago que llen de cuentos su placer? (2) Ob. cit. Prefacio, Lili y LIV. Al principio de su poema Yuauf y Zuleica habla con mucha ligereza de su Libro de los Reyes. Se encontraba,como hemos visto,en la corte del Califa, en la que le echaban en cara que haba abusado de su talento para hacer revivir la gloria de los antiguos reyes de Persia, y su objeto al componer nuevamente el nuevo poema era captarse la benevolencia de la corte ortodoxa. Declara, pues, que est cansado de Feridum y de Keikobads y que quiere contar una historia, no segn las antiguas tradiciones, sino segn la palabra de Dios y la justicia. No contar ya ms historias de reyes, porque mi corazn est cansado de cortes reales y esas historias no son ms que mentiras, doscientas de las cuales no valen ni un pufiado de tierra. Yo no oreo que, como dice Mohl, Firdusi dijera eso para excusarse, pues basta leer iu Libro de loa Reyes para convencerse de que en aquella ocasin deca lo que senta.

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de tradiciones escritas, sino que puso tambin contribucin las orales, siendo muy probable que tenga razn Mr. Mohl al decir que las tradiciones orales le sirvieron como un cuadro en Manco que llen de cuentos a su

placer, contribuyendo en gran manera la transformacin de las tradiciones persas en romances y cuentos maravillosos, que esta y no otra, como dice el mismo Mohl, es la suerte de las tradiciones picas (1). Este autor se esfuerza en querer probar que Firdusi, al escribir el Ziiro de los Meyes, no haba alterado las tradiciones, dando entre otras razones la siguiente: Hay otra razn que, por ms que sea negativa, no es menos cierta mi entender para creer que Firdusi no alter las tradiciones: si lo hubiese hecho, se habra descubierto al punto, pues la crtica histrica era cosa casi completamente desconocida en su tiempo, y al apartarse de las tradiciones persas no habra podido menos de caer en las de los musulmanes. No s ver la razn de esto liltimo, porque Firdusi,sin tener que acudir para nada las musulmanas,poda alterar las tradiciones persas, ya introduciendo en ellas variantes invenciones producto de su fecunda imaginacin, ya valindose de tradiciones griegas y romanas, como Mr. Mohl confiesa que realmente lo hizo al ocuparse del perodo de Alejandro Magno; por lo que, en vez de dejar correr su imaginacin en un asunto que tanto se prestaba para ello,
prefiri servirse de los cuentos con que los soldados griegos haban llenado el

Occidente d su regreso (2). Por otro lado, yo creo que Firdusi conoca una gran parte de la literatura griega y romana, y que al hacer los discursos y cartas filosficas que tanto abundan en su obra, se inspir en algunos libros occidentales, y sobre todo en el tan celebrado de Calila y Dimna, cuyo maravilloso hallazgo refiere (3).
(1) Ob. cit. Prefacio, LXXXII. La suerte de las tradiciones picas es la de degenerar en romances y cuentos maravillosos. Esas dos clases de fbulas se introducen muy pronto en la tradicin y se abultan expensas de los recuerdos histricos, que van borrndose ms y ms de ellas. El nombre de los hroes queda, pero no sirven ms que para llamar la atencin sobre los relatos fant8tico8,> No me queda duda de que Firdusi se sirvi mucho de las tradiciones orales; l mismo lo dice claramente al empezar varias historias. En el episodio de Sohrab dice: Voy contar la historia, segn las palabras de un viejo Dihkan> y en otros varios puntos dice lo mismo. (2) Ob. cit. pg. LVII. Estos cuentos hablan sido recogidos en varias colecciones, algunas de las cuales existen todava en griego y en latn, habiendo sido traducida al rabe una de ellas. Con ayuda de esta ltima llen Firdusi la laguna que haba encontrado en las tradiciones de su pas, adoptando el cuento persa que hace de Alejandro un jefe de raza persa, hijo de Darab,rey de Persia, y de una hija de Filipo de Macedonia, del mismo modo que las relaciones alejandrinas de las fbulas griegas consideran Alejandro como hijo del egipcio Nectanebo. (3) En la misma pgina citada en la nota anterior Mr. Mohl pone la siguiente nota; Los filsofos griegos tienen muchas tradiciones sobre la sabidura, los discursos y la tumba de Alejandro que han sido traducidas al rabe, habiendo sido parte de ellas puestas en verso por Firdusi, como dir su debido tiempo. El maravilloso modo de contar Firdusi el hallazgo del libro de Calila y Dimna me ha confirmado en mi opinin de que el tal libro no era indio ni cosa que se le pareciera. Firdusi hace encontrar este libro en el mismo pas y en poder del mismo Rajah que mand el ajedrez Nurshirwan para que adivinase el modo de jugarlos Barzui, mdico elocuente, se present Kurshirwan, dicindole que aquel da, estando en una tranquila disposicin de nimo, haba ojeado un libro indio en que estaba escrito que en una montaa de la India creca una planta brillante como el raso romano; si un hombre

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No se concretara estrictamente las tradiciones de su pas cuando los persas hicieron tan poco caso de su libro, como se desprende del final de la obra, al sealar Firdusi la poca en que la termin (25 de Febrero
hbil la coge, y con ayuda de la ciencia hace de ella una mixtura y en seguida la derrama sobre un difunto recobra ste inmediata infaliblemente la palabra. El rey le respondi:No es probable que eso sea cierto, pero no ser malo probarlo. Lleva una carta mlu al Rajah indio, estudia la naturaleza de esos idlatras de la India, y busca entre ellos un amigo que te ayude: os deseo buena fortuna. Barzui fuese la India, entreg la caria al Rajah, que le atendi y obsequi, llamando todos los mdicos y sabios que en gran nmero le acompaaron, y pie y siguiendo un experto gua recorrieron una montaa tras otra, cogiendo toda clase de hierbo secas y tiernas y haciendo intiles experimentos, pues no lograron resucitar ni un solo muerto,comprendiendo que la resurreccin no puede ser ms que obra de aquel Rey que es eterno y cuyo poder nunca acabar. Avergonzado y temiendo que se burlasen da l, reuni los sabios pidindoles consejo y preguntndoles si conocan alguien que fuese ms sabio que ellos y descoUate entre la multitud. A lo que contestaron: Aqu hay un sabio anciano. Nos aventaja en unos inteligencia: es ms sabio que todos los sabios.Le presentaron al tal sabio,quien les hizo un discurso lleno de ciencia, dicindoles:Tambin yo he encontrado eso en los libros y me he entregado fervorosamente la misma investigacin; pero como todos nuestros trabajos no han dado ningn resultado, es preciso entender la cosa de otra manera: la hierba es el hombre sabio; la ciencia es la montaa, que siempre permanece alejada de la multitud; el muerto es el hombre ignorante, puesto que el ignorante nunca tiene vida; y, no lo dudes, la ciencia es la que vivifica al hombre. Dichoso quien pe ocupa de ella sin descanso! Pues bien, en el tesoro del rey hay un libro que los hombres de bien llaman Calila, y, cuando los hombres estn aletargados por la ignorancia, el Calila es como la hierba de la resurreccin y la ciencia como la montafSa, pues l es el que gua hacia la ciencia y lo encontrars en el tesoro del rey si lo buscas en l. Con tales palabras se le desvanecieron Barzui las penas como si el viento se las hubiese llevado. Fu encontrar al Rajah pidindole que diese su tesorero la orden de que le entregase el libro, si eso no era pedirle demasiado. Al Rajah le supo mal semejante demanda, y volvindose en su trono dijo Barzui: Nadie me ha pedido nunca tul cosa ni ahora ni antes. Si Nurshirwan, el seor del mundo, me peda mi cuerpo y mi alma, no se lo negaia, como no le negara nada aunque fuese uno de mis grandes uno de mis subditos. Pero t no leers ese libro ms que en mi presencia, para que los espritus malvolos para m no digan en su interior que alguien lo ha copiado; lelo, pues, comprndelo y examnalo por todas sus partes.Barzui respondi:- Oh Rey! no necesito ms que lo que t me ofreces. El tesorero del Rajah trajo el libro; Barzui estaba all con su gua y cuando haba ledo un captulo lo repeta de memoria durante todo el da, y cuando haba ledo todo lo que su memoria poda retener no lea ms hasta la maCana siguiente; y cuando haba devuelto el libro al rey, escriba un capitulo en secreto. De este modo hizo que Uegeia todo el libro poder de Nurshirwan. Cuando recibi la respuesta: Nos ha llegado el occano de ciencia,dichoso de corazn y sano de cuerpo, se despidi del Rajah, que le colm de bondades y regalos. Vuelto la corte de Nurshirwan, Barzui no acept los preciosos regalos que el rey le ofreci, pidiendo por toda recompensa que el rey mandase poner un recuerdo de l en el primer captulo del libro, que ste accedi, diciendo Buzurdjmihr: Es preciso no negar Barzui lo que desea. Es indudable que todas las noticias histricas que actualmente tenemos de este libro estn sacadas del Libro de los Reyes de Firdusi, quien, como ya he dicho antes, el orgullo de raza y la antipata religiosa haca atribuir los idlatras indios todos los inventos de mrito que le constaba provenan de los rums crtstanos,-bizantinos, y no puedo extenderme en reflexiones y observaciones que no son de este lugar, paia confirmar mi opinin de que Calila y Dimna es otro de tantos libros griegos que los rabes tradujeron y que no sera el nico que, habindose perdido el original, hubisemos recobrado por medio de las traducciones rabes. De qu lengua lo tradujo en el siglo XI el mdico bizantino Simen Seth que, dedic una versin griega de l al emperador Alejo Conmeno?

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de 1010): Durante treinta y cinco aos pasados en este mundo transitorio me he extenuado en esfuerzos para obtener recompensa; pero estos esfuerzos han sido estriles y estos treinta y cinco aos no me han reporta clara inteligencia de don Pascual Gayangos, en su eruditsimo prlogo dicho libro
{Biblioteca de Autores clsicos espaoles.Escritores en prosa anteriores al siglo xv.) ya encuentra en l pinturas y creencias diametralmente opuestas las de la India y fracuentes alusiones pasajes del Corn; slo que las atribuye interpolaciones del primer traductor rabe del siglo viti,que sin duda debe ser el siglo vni de la Egira, pues no podra ser de otro modo, es decir, de un persa mardelsta convertido al islamismo, que suponen fu el primero que lo tradujo del pehlev, guindose sin duda por el texto de Firdusi, pues no s que existan manuscritos rabes persas de tan remotos tiempos. Con el respeto debido persona tan ilustrada como don Pascual Gayangos, me permitir observar que autoridades como Wilson y Colebrooke,que cita por lo que toca textos snscritos,son hoy lo que los franceses llaman surannes (anticuado); que Cosroes Nurshirwan no era el segundo rey de la dinasta de los Sasanidas, como l dice,sino el xxi, y que el Libro de los Reyes de Firdusi est muy lejos de ser,como l cTee,unpoem.a pico histrico que trata easclusicamente de las antiguas dinastas que reinaron enPersia, sino que es una cosa completamente distinta, como be demostrado ya en diferentes puntos del texto del presente estudio. Dnde se habla conservado el tal libro? Mr. Julio Mohl en el prefacio de la obra de Firdusi, pg, 10, hace observar muy atinadamente que probablemente no habr colecciones histricas archivos en Persia, de otro modo Nurshirwan, su nieto Cosroes Parviz y Jesdedjird no habrn tenido necesidad de hacer venir de todas partes del Imperiobizantinohombres sabiosfilsofospara recitar tradiciones que ellos ya habran sabido. Podra ser muy bien que se hubiese ya pensado en conservar por escrito algunas de estas tradiciones, y que los libros que las contenan hubiesen sido llevados la corte; pero no es creble que esos libros formasen ya una gran coleccin. Esto lo dice refirindose al tiempo de Firdusi, es decir, cuatro siglos despus del supuesto hallazgo del libro de Calila y Dimna. Todo induce creer que la literatura persa del tiempo de los Sasanidas era hija de la bizantina, trascendiendo su influencia hasta en el mismo Firdusi, que atribuye los persas ideas y hechos propios de los romanos, y algunas de cuyas ancdotas recuerdan las de Nabucodonosor, Icaro, San Jorge y otras de la literatura occidental. Por el texto de Firdusi se ve claramente que el tan celebrado Pantcha-tantra Calila y Dimna, est muy lejos de ser un libro indio, que la relacin de su hallazgo en la India es un cuento, como lo es tambin que el original estuviese en snscrito. Si sta ltima circunstancia fuese cierta,que no lo es, demostrarla que estn muy equivocados los que creen que Esopo lo conoci y lo imit, pues cuando el fabulista griego escriba el snscrito no era lengua escrita y tard an algunos siglos en serlo. Con toda seguridad puede afirmarse que ha sucedido todo lo contrario: Calila y Dimna es una imitacin griega de Esopo escrita en Europa en la Edad Media, de donde es posible que pasara Persiaen tiempo de Nurshirwan y de all la India, pero es ms probable que la conocieran posteriormente los rabes y que sea otra de las muchas traducciones del griego que se hicieron desde Harum-el-Raschid en adelante, y que pasara la India por conducto de los rabes, siendo despus traducida del rabe del persa al snscrito. Firdusi no llev probablemente otra idea, con la supuesta invencin del Calila y Dimna, que la de que un rey predilecto de Persia, Cosroes I, no fuese menos favorecido en el hallazgo milagroso de un libro importante que lo hablan sido el rey de Sthanesvara, Indiay Joslas, rey de Jud, ste en el hallazgo del Deuteronomio; slo que el milagro va cambiando medida que la copia va mudando de lugar y tiempo. Segn el cmputo bblico, all por los afios de 630 a. de C , el sacerdote Helcias, que limpiaba el templo y el erario por orden de Joslas, dice de repente al escriba Saphan, el libro de la ley he hallado)>-el Deuteronomio(II Reyes, XXII, 4 17). Saphan lo llev inmediatamente al rey y lo ley delante de l: ste rasg sus vestidos, y mand los sacerdotes y escribas que fuesen consultar Jehov sobre la excelencia del libro. Sabida la contestacin de la Profetisa Sibila, el rey mand congregar todo el pueblo, delante del cual se ley el Deuteronomio, hizo juramento de guardar y hacer guardar los mandamientos, testimonios y estatutos del libro. (II Reyes, XXII, 1 4). En la India la cosa vara de aspecto. Segn la relacin de Hiwen-Tsiang, (Bud, R.

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tadonada, Firdusi dice que entonces tenia 80 aos. Muy mezquina debi ser en efecto la paga que le diera Mahmud y muy mal le tratara ste cuando se determin aqul abandonar Ghaznin,la corte de Persia,rompiendo y quemando antes los borradores de millares de versos que tena en su casa y que an no haba puesto en limpio. Despus pas la gran mezquita de Ghaznin, escribiendo los siguientes dsticos en la pared del lado en que se pona el Sultn: La afortunada corte de Mahmud, rey de Zabulistn, es como un mar. Y qu mar! No se ven sus orillas. Cuando yo me sumerga en l sin encontrar perlas, no era culpa del mar si no de mi estrella. En seguida entreg Ayaz un papel sellado encargndole que lo hiciera entregar al Sultn despus de pasados veinte das, le abraz y se puso en camino con un bastn en la mano y cubierto con un manto de dervs, pues no tena medios de hacer mejores preparativos de viaje (I). El papel era la clebre stira que tan bien pinta el carcter del poeta; siendo causa de su muerte,segi'm cuentan,lo mucho que se impresion un da pasando por el bazar al oir un muchacho qne cantaba este verso de aquella stira:
ofW. C. pg. 124). En aquel tiempo habaen Sthanesvara un brahmn de gran talento y mucha sabidura, al cual el rey mand secretamente un presente de algunas piezas de seda, rogndole que se retirase un departamento reservado en el que compusiera un libro religioso, y lo ocultase despus en una caverna de la montaa. Algn tiempo pasado, cuando los rboles de la boca de la caverna haban crecido, el rey, sentado en su trono, convocante si a sus ministros, y les dijo:Avergonzado de mi poca virtud en el alto puesto que ocupo, el Seor de los cielos se ha dignado revelrseme en un sueo, y conferirme un libro divino que ahora est oculto en tal y tal aspereza de la montaa y en tal y tal rincn de las rocas. En vista de esto, se expidi un edicto para que se buscase el libro; el cual fu hallado debajo de los matorrales de la montaa. Los altos funcionarios felicitaron al rey, y el pueblo se llen de regocijo. El rey hizo pblico por todas partes la noticia del descubrimiento, mandando se enterasen de su contenido, pues, lo mismo que Jons, atribua las desgracias y decadencia del reino al abandono y olvido en que por muchos aos se hablan tenido las reglas y preceptos contenidos en el tal libro; de lo que se deduce que no se quera que se creyese que fuera un libro nuevo de la ley antigua, olvidando lo mismo que los preceptos que contena. As se quera hacer ms fcilmente aceptables al pueblo unos preceptos leyes que nuevos indudablemente, se les supona antiguos, olvidados y vueltos conocer por descubrimiento milagroso. Firdusi, que da apariencia de novedad y carcter nacional todo lo que se copia, no hace religioso sino moral, al libro descubierto nuevamente: ni pone el descubrimiento en su propia patria, ni en un templo como en Judea, ni en una montaa como en la India, sino en los archivosimaginariosdel rey de Kananj, haciendo intervenir indirectamente la montaa, y sustituyendo el templo por el archivo. Como el estado civil y religioso del tiempo de Firdusi, y hasta el de Cosroes I, en la Peria, era totalmente distinto del de ios judos de Josas, y del de la India de los primeros siglos de la Era Cristiana, Firdusi habla de buscar una cosa del todo diferente, adecuada las exigencias de la poca; y por esto, como lo hace tambin con el ajedrez, supone la invencin en el reino de Kananj en la India, y lo hace transmitir al rey de Persia por un esfuerzo de memoria de Buzurjdmhir, sin decirnos despus el uso que Cosroes hizo, quiso hacer, del tal libro de modo que, como dijimos al principio, en este episodio de Firdusi no se ve otro objeto que el de la imitacin de algunos hechos de grandes reyes y hroes, desflgurndolos su manera, y el prurito de quitar los pueblos de Occidente el mrito de ciertas obras que indudablemente les pertenecan, atribuyndolas los indios, incapaces de ejecutarlas. (1) Todos estos detalles y muchos otros, as como tambin la stira, se encuentran en la vida de Firdusi de Mr. Mohl; ob. cit. pref. pg. XXII LII.

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Si el padre del rey hubiese sido un rey, su hijo habra puesto una corona de oro en mi cabeza. El Libro de los Beyes de Firdusi, ms bien que una obra de historia, es una coleccin de cuentos, muchos de los cuales son inverosmiles y hasta absurdos (1), que nada tienen que ver con la historia pero que contienen una enseanza moraleja. En efecto, bajo este punto de vista la obra de Firdusi podra considerarse como un Tratado de doctrina filosofica y moral, pues lo mismo las curiosas y apasionadas ancdotas que los discursos, dilogos y cartas en que abunda, estn llenos de reflexiones y mximas filosficas y morales, poniendo siempre en primer lugar,despus de Dios,la sabidura y la razn, de las que,como he dicho antes, atribuye siempre, por el servilismo y la adulacin propias de los orientales, la mayor parte los reyes, quienes lo son todo en aquellos desgraciados pases. Abunda la obra en bellsimas imgenes y en agradables descripciones que dan comprender los que no saben el persa lo que ser la poesa de Firdusi, hacindola digna de ser leda y detenidamente estudiada la infinidad de ganas doctrinas, de reflexiones filosficas y de mximas morales que contiene, y cuyo objeto es poner en relieve la instabilidad de las cosas de este mundo y la necesidad de conformarnos en un todo la voluntad de Dios, autor y director de todo. Acaba Firdusi su obra diciendo con la fe de un verdadero creyente: La Era de Ornar era llegada: traa una nueva religin que reemplazaba el trono por el pulpito (2).
(1) Como, por ejemplo, matar diariamente dos hombres, durante mil aos que dur el reinado de Zohak, para dar comer sus sesos la serpiente, es decir, al mismo Zohak, cuya cabeza era una serpiente, hasta quedos hombresbencos, introducindose disfrazados de cocineros en la cocina de aqul, encontraron medio de engaarle matando un carnero y mezclando los sesos de ste con los de un hombre, con lo cual se ahorraban la vida de un hombre cada da, la de treinta hombres al mes, como dice Firdusi. Por esta ancdota se ve que el arte de adulterar los comestibles viene ya de muy lejos. Al hombre cuya vida salvaban le obligaban bajo juramento expatriarse y retirarse vivir al desierto. De esos jvenes, quienes cuando llegaban ser doscientos daban los cocineros algunas cabras y carneros, sin que ellos supiesen quien se los daba, naci la actual raza de los curdos, que no tienen residencia fija, que viven en tiendas de campaa y que no tienen ningn temor de Dios. (V. ob. cit. t. I, pg. 50). En la India hay muchos cuentos parecidos, segn los cuales deba sacrificarse diariamente una persona una divinidad, serpiente. Naga, otras parecidas. (2) A pesar de todo, Firdusi se muestra algunas veces tolerante en materias religiosas. En la conciliacin para el olvido de mutuos agravios entre Nearco, general romano, y Bendui, general persa, efectuada por mediacin de la reina Miriam, Nearco dice Cosroes:Oh rey, seor del mundo! no pidas cuenta un romano borracho. Contina en la fe de lus padres; un hombre de Juicio nunca cambia de religin. Asesinado Jesdegind en un molino, despojado de sus vestidos y arrojado al ro, dos religiosos le vieron flotar encima del agua y, habindole conocido, salieron los monjes y los abades, recogieron al desgraciado rey, le hicieron solemnes exequias, le dieron suntuosa sepultura, pronunciando cada uno de ellos un discurso, y finalmente tom la palabra el obispo para darle el ltimo adis. Alguien fu decir Mahon Suri, el usurpador:Se ha cerrado.la tumba sobre el rey del mundo; los abades, sacerdotes y monjes del Roum, todo cuanto hay de religioso en esta tierra, jvenes y viejos, entonando una fnebre salmodia han dado sepultura al rey, etc. Se conoce que Firdusi le preocupaban las cuestiones religiosas. Aqu dice por su cuenta: Nosotros pedimos justicia para Jerdegird, clamamos venganza contra los siete
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En esta liltima nota (1) doy algunos apuntes del Litro de los Reyes,
planetas; si stos tienen no amor, el filsofo nunca ma lo ha explicado, el decoto, si ha hablado, lo ha hecho slo por medio de enigmas, y todas sus respuestas no han sido ms que misterios (1) El pasaje de Sandabeh y Siawusch es exactamente igual al del casto Jos y la mujer de Putifar, y lo ms notable es que Siawusch justifica su inocencia por la prueba del fuego,propia de la Edad Media,prueba de la que sale inclume y justificado. El caballo, el caballero y sus vestidos salieron frescos; habras dicho que llevaba una azucena en el pecho; si hubiese cruzado el mar no se habra mojado, ni su ropa habra conservado la menor seal de humedad. Cuando el santsimo Dios lo dispone, el soplo del fuego y el soplo del viento son una misma cosa... El casto Siawusch lleg ante su padre,la seductora era su madrastra,sin la menor seal de fuego, humo, polvo ni tierra. Haba pasado entre dos montaas de fuego formadas con la lea que hablan llevado de todos los puntos del Irn cien caravanas de camellos (!) (t. II, pg. 188 192). As como las murallas de Jeric cayeron al ruido de las trompetas y timbales de los israelitas, armados de antorchas y de ollas, as tambin el pretendiente al trono de Persia conquist una ciudad por un procedimiento anlogo. Keikosron se apoder del castillo encantado de Bahman por medio de una carta escrita en seda y clavada por Guisi con la punta de su lanza en las murallas del castillo. La carta desaparece, se oye un gran estruendo, el terreno en que est el castillo se levanta, y de pronto, por orden de Dios, se derrumban las murallas con un estrpito parecido al trueno una tempestad de primavera. Todo se oscurece, hasta que con una nube de flechas de acero fueron muertos gran nmero de dioses, demonios genios del mal, y apareci una gran luz que disip las tinieblas y descubri la puerta,que hasta entonces nadie haba podido encontrar.El rey pretendiente y los iranianos penetraron por ella y vieron que dentro de aquellas murallas haba una gran ciudad llena de jardines, palacios, casas y plazas pblicas; en el punto en que haba aparecido lii luz haba quedado destruida la muralla y el rey mand edificar en l un templo cuya cpula llegaba hasta el cielo, como la torre de Babel. No es este el nico punto que recuerda esta parte de la Biblia. Siawusch dice: Har edificar una torre que llegar la luna y ser digna del seor del mundo, En efecto, despus hace edificar una ciudad y una torre que recuerda la de Babel. Tambin dice: En este reino se oy tal ruido que habras dicho que aquella noche era la noche de la Resurreccin^ (t. II, pg. 267 y 270). Feridoum distribuye el mundo, la tierra, entre sus tres hijos dando cada uno de ellos la misma parte que la Biblia seala d cada uno de los tres hijos de No (t. I, pg. 105). Zohak es encadenado, como Prometeo, unas rocas desiertas y escarpadas por disposicin del ngel Sevosch (t. 1, Zohak). Las aventuras, hazaas, constitucin y fuerza de Rustem, recuerdan los trabajos de Hrcules. La familia de Rustem es por excelencia la familia heroica de Persia. Rustem, como Hrcules, es el tipo del hroe que se consagra al bien de la humanidad. Ni los trabajos de Hrcules, ni las aventuras de los hroes de los libros de caballera, tienen comparacin con las proezas del tal Rustem. Siendo aun muy nio mat un furioso elefante blanco. Su padre Zal le entrega la pesada maza con cabeza de buey, que es hereditaria en la familia, y de la que Rustem se sirve como Hrcules de la clava. Muy pesada deba ser aqulla cuando el hroe dice su padre: [Oh Pehiewan del mundo entero! necesito un caballo que pueda la vez llevar esta gran maza, mis glorias y mi elevada estatura. (t. I, pg. 354). Despus de las muchas dificultades que se presentaron para encontrar un caballo propsito, fu elegido Rakech, que fu el que mat al len en la primera de las siete aventuras de Rustem, lo cual no impide que Firdusi llame siempre ste el hroe de cuerpo de elefante, matador de leones- y en lugar de la piel de len con que se cubre Hrcules, Rustem lo hace con una piel de leopardo. En la segunda aventura, encontrndose Rustem cansado y sediento en un paraje desierto, se le aparece un cordero que le sirve de gua para encontrar una fuente, como el rebao de onagros sirvi de gua los israelitus en el desierto. Adems de las siete aventuras y de la muerte del elefante blanco, que hace ocho, contadas y numeradas independientemerite unas de otras como los doce trabajos del hroe griego,Rustem sostena luchas y mata infinidad de demonios genios malficos, Dius,magos, encantadores y toda sueite de bestias feroces, siendo adems el hroe de todas las batallas durante ocho reinados que comprenden un perodo de ms de 560 aos.

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con intencin de demostrar que por su clebre poema se ve que su autor


Rustem, era muy glotn; siendo nio le amamantaban diez amas un tiempo; yendo de caza mataba un onagro, lo desollaba, lo asaba y se lo comia todo, arrancando la carne de los huesos con las uas. En la pg. 389 hay una contradiccin, pues dice: ... t y Rustem, el len que nunca ha bebido leche. Tal vez esto no pase de ser una equivocacin del copista del traductor, porque Firduei dira eso de Zal, quien se refiere el l quien, como veremos despus, no haba mamado nunca, al revs de Rustem. Este hace servir veces de almohada la piel del leopardo, como Hrcules haca servir la del len. Mejor recuerda an las leyendas de Occidente la historia del nacimiento y hechos de Zal, padre del mencionado Rustem. Como Tags, legislador y civilizador de Etruria, el nio viejo, es decir, un nio recin nacido que sali de la tierra, al golpe de un arado de un labrador, con los cabellos completamente canos, Zal naci con los cabellos blancos, no atrevindose nadie decir su padre que su mujer haba dado luz un nio viejo. Su padre lo manda abandonar en un desierto "entre montaas, al igual que se abandon otros muchos hroes de la antigedad; pero como los medios porque estos se salvaron deban ser conocidos por Firdusi, ste empieza por decir que Dios mand una leona para alimentar Zal, pero recordando despus sin duda que este medio era demasiado parecido al de la loba de Rmulo y Remo, para ser mes original lo hace salvar por un ave fabulosa, Simurgb, que lo lleva su nido inaccesible y lo alimenta con sangre de los animales que cazaba, que es como alimentaba sus poUuelo^ (t. I, pginas 168 171). Simurgh, lo mismo que la leona, habla y dice Sam: De qu te sirve tu dignidad si tenes un ave por nodriza de tu hijo? Zal al salir del nido, lo mismo que Tags al salir de la tierra, tena la inteligencia y la sabidura de un viejo. Cuando lo presentaron al rey, ste dijo al padre de aqul: No busques tu felicidad ms que en l, pues tiene la majestad de un rey, el corazn de un sabio y la inteligencia de un viejo. Entre los regalos que el rey le hizo, haba pajes y trajes de brocado del Roum, cuyo fondo era de oro y los adornos de pedrera, siendo de advertir que Firdusi se refiere una poca fabulosa muy anterior al nacimiento de Rmulo y Remo. Zal, al revs de todos los hijos de los hroes, que Firdusi hace ir muy jvenes la guerra, se queda como gobernador del vireinato de su padre Sam, y, mientras ste va guerrear, consulta y se entera de las necesidades de las provincias, instruyndose de este modo en todo y llegando tan alto grado de sabidura que nadie lo haba alcanzado antes que l, haciendo prosperar de tal modo el reino que los magnates no cesaban de elogiarle y de hablar de l. Es decir que, del mismo modo que Tags, el nio viejo, fu legislador y civilizador de Etruria, Zal, el nio viejo de Persia, fu legislador y reformador de Cabul y provincias limtrofes de la India. Antes de darle permiso para casarse, el rey sujeta Zal una prueba de inteligencia delante de los Mobek que le proponen seis acertijos, y entre ellos los dos siguientes: Dos caballos, uno blanco y otro negro, corren rpidamente uno detrs del otro sin poderse alcanzar jams - El da y la noche. Entra un segador con una hoz muy afilada en un jardin y siega toda la hierba seca verde que encuentra al paso; si se le dice que pare, no escucha nadie. El jardn es el mundo, el segador es el tiempo y la hierba somos todos nosotros. En Firdusi no se realiza el refrn el moro fino no bebe vino, porque todos los regocijos y fiestas las hace celebrar con festines, ms bien, con orgas, cuyo principal elemento es el vino, festines que generalmente duran siete das y en los que los hroes se embriagaban hasta el exceso, encontrndose menudo en su obra frases como sta. Zal y Rustem bebieron vino de color de rub en copas de cristal hasta que sus cabezas se enturbiaron. Tambin se sirve de la borrachera producida por el vino en ciertos casos, como por ejemplo, cuando hace nacer Rustem de una manera extra-natura I, como ciertos Dioses y hroes de la Mitologa, haciendo abrir el costado de la madre, emborrachando antes sta para que fuese insensible la operacin. Sera cuento de nunca acabar querer citar todos los pasajes de la obra de Firdusi inspirados en la antigua literatura griega, as como sealar las pruebas de todos los adelantos de las artes industrias persas rabes no son ms que imitaciones variaciones de las romano-bizantinas, que aquellos pueblos tan cimlizados destruyeron en sus no interrumpidas invasiones al oriente de Europa. Todos los objetos notables usados por los persas desde los primeros tiempos de su fabulosa historia son del Roum, como he dicho

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Firdusi tom su inspiracin tanto ms en la Biblia y en los clsicos griegos que en las tradiciones persas ti orientales.
ya antes al hablar de cascos, corazas, brocados, etc. El palacio de Sero, rey del Yemen en tiempo de Feridoum, estaba adornado con brocado delRoum. En Firdusi se encuentra tambin la confirmacin de lo que digo en otro lugar respecto que la arquitectura persa es bizantina. Coeroes II, para edificar su palacio de Madaln, abri un concurso de arquitectos, en el que resultaron.elegidos un romano y un persa. El noble romano, que era gemetra, hablaba mejor (es decir, sabia ms) que el persa; se present al rey y le explic los planos y el sistema de construccin. El rey le dijo: Acepta de mi ese encargo y ten cuidado con lo que te dir... El romano empez la obra y, por intrigas cuestiones, se vio obligado dejarla cuando slo estaba medio hacer, ausentndose de Pereia. Pasaron cuatro afios durante los cuales el rey no encontr ningn arquitecto persa que continuase y acabase la obra proyectada y empezada por el romano por lo que Cosroes se vio obligado llamarle de nuevo, encargndole (incondicionalmente) la terminacin de la obra, quien la llev cabo con gran satisfaccin del rey que le recompens generosa y esplndidamente. (Ob. cit. t. VJI). El rey Ki-Kosrau, al descubrir el paradero de Bijem, hijo de Gir, por medio de la copa sagrada y al ver la cara macilenta de Gir revisti apresuradamente la tnica del Roum y sali para ir presentarse ante Dios. Or en voz alta ante el Creador del mundo, invoc largo tiempo sus dones sobre la copa brillante y pidi Dios misericordioso auxilio y justicia contra el malvado Ahriman. (Ob. cit. t. III, pg. 294.) No es verdad que esta descripcin se parece la de la misa catlica? Isfendier, el del cuerpo de bronce, es invulnerable como Aquiles: todas las flechas que Rustem le tira se embotan en su cuerpo sin lograr herirlo, hasta que Simurgh, el ave que salv Zal, invocada por el arte mgico del nio de los cabellos blancos, le facilita la rama de tamarindo con la que ha de fabricar la flecha, descubrindole al propio tiempo la parle vulnerable de lefendiar, que son los ojos. En efecto, en el segundo combate de stos dos hroes copiados de la mitologa griega, Hrcules y Aquiles, Rustem introduce su flecha en un ojo de Isfendier y lo mata. La estratagema de fingirse Isfendier negociante y jefe de una caravana para apoderarse del castillo de bronce, introduciendo en la ciudad 160 hombres dentro de otras tantas cajas cargadas en camellos guisa de mercancas, nos recuerda el caballo de madera del sitio de Troya, y para que la semejanza sea ms completa, tambin la ciudad persa tenia como aquella provisiones para diez aos y como ella fu quemada, arrasada, muriendo el rey con toda su familia en su palacio. El combale de Indrez con Piran, cada uno con diez campeones escogidos en los dos ejrcitos situados en presencia uno de otro en dos colnas, es igual al de los Horacios y Curiados, puesto que en uno y otro caso se apela este medio para decidir del triunfo sin tanta efusin de sangre. Es intil decir, que Firdusi hace quedar vencedores los once caballeros del Irn. Muchos otros ejemplos podra citar de que Firdusi se inspir en tradiciones griegas y romanas, pero me parece que con los apuntados basta y sobra.

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INVESTIGACIONES SOBRE SU ORIGEN

FABTE SEaUNDA
EL AJEDREZ EN OCCIDENTE

CAPITULO PRIMERO
EL JUEGO EK LA ANTIGUA GRECIA

La indudable antigedad de este jueg-o en Grecia puede haber dado origen la creencia^bastante generalizada por cierto, de que fu inventado por Palamedes durante el sitio de Troya; creencia que,justamente combatida por varios escritores antiguos como Cesulis y modernos como el conde de Basterat, demuestra, no obstante, que este juego era conocido entre los griegos desde una remota antigedad, probablemente anterior al siglo iii de nuestra era, que fu cuando conquistaron y dominaron la India, introduciendo en ella el ajedrez, como cree el annimo judio renegado de la corte de Tamerln. Mr. James Cristle,que como veremos despus escribi una obra (1) intentando demostrar que el ajedrez es originario de la Escitia y que los escitas ensearon los griegos el juego llamado Petteia,dice en apoyo de su pretensin: Hasta que aparezcan nuevos documentos por los que sea posible sentar la incalificaUepretensin de los indios schre ms segura base, no se puede rechazar esta aquella conjetura con tal que no repugne la posibilidad y las ordinarias operaciones del entendimiento humano, debiendo ser candidamente examinadas y pesadas. Los griegos probablemente aprenderan jugar al ajedrez durante la dominacin macednica en Asia y frica, pero es ms probable que lo trajeran de Egipto, pas en que la dominacin de aqullos fu ms estable y duradera, y donde los monarcas, los grandes y los subditos griegos,
(l) An Enquiry unto the ancient Greek game suposet to have been incented by Palamedes, etc. Londres, 1801. Sfocles dice que el Petteia y los dados fueron inventados por Palamedes como una distraccin en tiempo de hambre. En cuanto los dados son de fecha mes moderna y probablemente de invencin romana. En Egipto no se han encontrado dados anteriores la dominacin romana. San Isidoro de Sevilla dice (Ob. cit. cap. 61) que el juego de Alea(dados)fu inventado durante la guerra de Troya por un tal Alea, que le dio su nombre. No es este el nico autor que traduce por dados el Petteia de los autores griegos.

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se identificaron con los naturales adoptando su religin, sus usos y sus costumbres. Aunque los libros de Homero no tengan la gran antigedad que se les atribuye, no es extrao que ni l ni Hesiodo hablen del ajedrez, porque realmente en aquella poca este juego no era an conocido en Grecia. No obstante, el primero en su Odi-sea (1) representa los pretendientes de Penlope entretenindose jugando al juego Petteia en la puerta del palacio, sentados encima de pieles de bueyes que haban muerto ellos mismos por su mano. Mr. Chatto, dudando con razn que este juego fuese el ajedrez y que hubiese sido inventado por Palamedes, lo hace sinnimo, , mejor an, lo identifica al Latrunculi latino que,como veremos ms adelante,era el nombre que se daba al ajedrez principios de la Edad Media; y refirindose . Mr. James Cristie (2), dice que, cualquiera que sea el pas en que hubiese sido inventado en que se hubiese empezado jugar, es indudable que no era un juego de azar. Era, dice James Cristie (3), un juego cientfico que requera ejercicio intelectual y cuyo resultado dependa de la habilidad de los jugadores. Mr. James Cristie, que como todos los que escriben bajo un punto de vista determinado, no ven ms que aquello que se proponen,se empea en que el ajedrez es de origen escita, sea de un pueblo de pastores, dice al mismo tiempo: En fin, cuanto ms estudiemos este antiguo juego, ms veremos en l la imitacin del arte militar ul travs de todos sus estados y modificaciones. Cosa que no me parece estar muy en armona con un estado pastoril (4). Dice tambin (5) que es muy poco probable que los griegos recibiesen este juego de Caldea de Egipto. La primera era una nacin civilizada y poderosa mucho antes de que los griegos abandonasen su estado nmada, por lo cual, es poco probable que les hubiesen enseado un juego pastoril. Por otra parte se debe dudar que se lo enseasen los egipcios, pues, pesar del famoso pasaje de Platn respecto que el dios Thoth fuese el inventor de este juego, no hay motivo para creer que lo consideraban como una distraccin, si es que lo conocieron alguna vez. El es quien no conoca Egipto, pues ignora que sus monumentos nos han revelado que los faraones jugaban un juego que indudablemente es el padre de nuestro actual ajedrez, en una poca en que los griegos aun andaban errantes por el mundo. Y no es extrao que Mr. James Cristie, instruido en la arqueologa clsica de los griegos y latinos, nica que se conoca en la poca en que
(1) Homero, Odisea, a. 107, versos primero?. Usa la palabra Pessoisi, que Mr. Chatto traduce tablas, y significa propiamente las chinas, huesos piezas empleadas en el juego; es equivalente la palabra francesa Jetton, tantos fichas como decimos nosotros. En la Efigenia en AuUde, de Eurpides, encontramos Ayox Telamn y Protesilao jugando al Peea, mientras se cita d Palamedes tirando al ritsco con Diomedes cuando In flota griega se estaba reuniendo en Aulis para dirigirse d Troya. (2) Facs and Speculaions on Playins Cards, pg. 12. Como la guerra de Troya es nn cuento, el tal Palamedes es un personaje imaginario que no puede haber inventado nada. (3) An Enquiry on the ancient Greek game, etc. (4) Ob. cit. pg. 51. (5) Ob. cit. pag. 52.

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l escriba (1801), dudase que los egipcios conociesen el juego como distraccin y creyese que lo aplicaban slo su estudio predilecto la astronoma, colocando las cbinas en el Petenterin-tahlero de modo que ocupasen la situacin relativa cada planeta, que es como, segn l, se formaron la primera idea del sistema planetario (1), porque en aquella poca no se haban hecho los grandes descubrimientos de Asira y Egipto, ni se haba descubierto la i^aterpretacin y lectura de los jeroglficos y caracteres cuneiformes, y por lo tanto, no poda saber que en los monumentos de Egipto haba repetidas representaciones de reyes y de otros personajes jugando al ajedrez, ni que en las sepulturas se haban encontrado tableros y piezas, algunas de stas con el nombre del rey, ni otras muchas cosas que le habran hecho cambiar de opinin, hacindole comprender que los griegos no podan haber recibido de los escitas, pueblo nmada de pastores, un juego eminentemente cientfico, como l mismo confiesa, siendo ms propio que lo recibieran de los egipcios, pueblo muy civilizado y eminentemente guerrero. A pesar de todo dice: que la cuestin de la antigedad del ajedrez ha sido tan hbilmente discutida por muchos hombres sabios ingeniosos, cuyas conclusiones han recibido el sello decisivo de su gran y malogrado conciudadano sir William Jones, de modo que la controversia parece ya terminada por no volver jams suscitarse, porque quin se
(1) Lo que Mr. James Cristie da como hipottico es la realidad. Los egipcios inventaron el juego de la Uranomaqufa de los escaques de las tablas que se iuega por Astronoma,) como dice D. Alfonso el Sabio, y del que ya he hablado. Sir J. Gardner Willkinson, en el tom. II, pg. 61 de su apreciable obra The Customs and Manners o/ the Ancient Egiptians, nos da la representacin de un juego, coii una inscripcin que Mr. Samuel Hirch traduce por Juego del vaso, encontrada en una Mastaba de Sayga-

Fio. 26.Juego egipcio llamado del vasos rah perteneciente la V dinasta, 3900 aos antes de J. C. Como se puede ver en nuestro dibujo n.26, el tablero es circular y tiene diez fajas concntricas, terminando en el centro con una especie de media luna donde al parecer se dirigen las piezas lo largo de las fajas. Uno de los jugadores tiene siete piezas planas, redondas y parecidas los peones de nuestro juego de damas, en la ltima de las lineas, y el otro tiene tres, una de las cuales parece punto de ser colocada en el centro y ganar el juego. El caso, que Mr. Birch dice que est colocado encima del tablero, tiene la forma de una artesa. Servira para echar en l las piezas al principio del juego, saliendo por un agujero y reemplazando los dados que an no conocan? Ser este el juego del doplanearum ordine de que habla Hyde (tom. II, pg. 276) y que Duncan Forbes dice que es un contrasentido? Es el padre del iuego que se iuega por Astronoma de D. Alfonso?
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atrevera apelar contra una autoridad tan competente para decidir la cuestin (1)? Yo, que empiezo diciendo que esta era ya su opinin y que la manifiesta en la introduccin, de modo que, poda haberse ahorrado escribir la obra no ser que su objeto fuese hacer gala de su gran erudicin, como sucede muchos autores que escriben bajo un punto de vista determinado. En efecto, toda su obra es una confusin de noticias sobre juegos antiguos, siendo muchas veces difcil saber si habla del ajedrez, del jaquet de otro juego antiguo que an no est bien clasificado; y dice que el triodin tres en raya es ms antiguo que el Petteia y tal vez es padre de ste; y que el honorable Daines Barrington, cree con mucha razn, que el juego que jugaban los pretendientes de Penlope era el asalto, de lo cual, y de lo que dicen otros autores citados' por l, se deduce que en Grecia se jugaban varios juegos en tableros de damas rayados, tales como los que jugamos hoy con los nombres de jaquet, damas, tres en raya, asalto y ajedrez, por ms que algunos nieguen que conociesen este ltimo. Mr. James Cristie, que hace derivar directamente el ajedrez chino del petteia griego, dice: que los rasgos caractersticos de este juego eran (2): 1. Los cinco peones con que se jugaba; 2. Las estaciones y movimientos que se efectuaban sobre lneas y no sobre cuadros; 3. La frontera lmite central; y 4. La astucia favorecida por aquella frontera cuando la pieza se vea obligada retirarse cuando no tena medios de escapar los ataques del adversario. De lo que resulta que, sabiendo por confesin propia de los chinos que stos conocieron el ajedrez en 117 antes de Cristo, deba ser forzosamente conocido de los griegos mucho antes de esta fecha. En la obra de Mr. James Cristie hay, como ya he dicho, multitud de datos interesantsimos para demostrar la antigedad del juego en Grecia y su progresivo desarrollo, combatiendo la opinin de sir William Jones de haber sido inventado de primera intencin, acatando, no obstante, su fallo sobre la indiscutible invencin del ajedrez en la India, pero estos datos estn aplicados confusa y veces contradictoriamente, de modo que no sabe uno qu atenerse. Por ejemplo, cuando dice (3): Que Montfaucon es uno de los que han sido engaados por el Escoliasta porque dice: Haba cada lado %n rey emperador que slo se mova en casos urgentes; de cuyo error le parece que participa tambin el doctor Hyde, porque si el juego chino es el mismo petteia griego, la condicin del rey es exactamente la misma, no teniendo nada que ver el recinto cerrado en que se mueve el rey con la lnea divisoria del tablero que l identifica con la linea sacra del antiguo juego griego, que ni l ni nadie han definido aun bien en qu consista, ni para qu serva, y que del mismo modo se puede creer que era la lnea divisoria del juego chino que el
(1) Esta conformidad no concuerda con la incalificable pratensin de los indios (intes citada. (2) Ob. cit., pg. 55. El Petteia es el llamado tres en raya, cuya divisin es la misma que la formada por los dos cuadros dentro de los cuales se mueven los dos reyes en ei ajedrez chino. (3) Ob. cit., pg, 7 y nota 2 de la misma pgina,

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V'il

recinto cerrado dentro del cual se mueve el rey en el mismo juego, bien en el mismo recinto situado en el centro, que sirve de palacio refugio al mismo rey, bien para la promocin de peones llegados h cierto punto de l, como en el juego de Birmania. Como la mayora de los que se ocupan del origen del ajedrez, lo hacen con la idea preconcebida de que proviene de la India, pasan ligeramente sobre el juego entre los griegos y romanos, cuidndose poco de lo que dicen algunos autores antiguos europeos que son dignos de ser consultados y que les daran mucha luz en tan complicada cuestin. Para negar la existencia de este juego en Europa, se fundan principalmente en que se jugaba de distinto modo, y aducen en apoyo de su opinin, textos de autores griegos de difcil interpretacin, porque la mayor parte de estos autores citan los juegos alusivamente, por comparacin y en sentido figurado, pero que de todos modos dan entender que desde muy antiguo se conocan en Grecia uno varios juegos que tenan conexin con nuestro ajedrez. Ya hemos visto que Platn, Sfocles y Polibio, hablan de uno de ellos, Petteia, clasificndolo este ltimo autor entre los juegos de habilidad ingenio. Conviniendo estos mismos autores en que los griegos y romanos tenan juegos que se jugaban en tableros divididos, ya en cuadros, ya por medio de rayas, y con piezas de esta de aquella forma por qu no se ha de suponer que unos y otros se modificaron en alguno de aqullos juegos y que ste progres hasta convertirse en el ajedrez actual? jPor qu no poda suceder con el Petteia otro juego parecido lo mismo que se supone sucedi con el Chaiurangaf Alegan tambin en apoyo de su opinin la diferencia del nmero de casillas,que no saben de cierto Cual era,porque dicen que en un tablero griego eran 25 y en otro ms, aunque no saben cuantas, en lugar de las 64 del nuestro. Y quin les ha dicho que no lo tuvieron? Adems stas en el juego griego eran adamadas, es decir, una blanca y otra negra, dando las primeras el nombre de ciudades y las segundas el de montaas, distincin que nunca han hecho los orientales, quienes siempre han tenido y tienen an los tableros divididos por medio de rayas, exceptuando los egipcios, en cuyos antiguos monumentos se encuentra ya el tablero adamado. Esto, y la circunstancia de que los egipcios tenan tambin tableros de 20, 20 y ms casillas, es una prueba ms de que los griegos aprendieron el ajedrez de los egipcios (1). La misma razn podra alegarse para decir que el juego que jugaban los indios no era el ajedrez, pues el tablero de Tamerln tiene 112 casillas, cuadros, y el que don Alfonso el Sabio dice que vino de la India, 144. Del mismo modo,aunque haya razn para suponer que los griegos movan las piezas siguiendo las rayas,los chinos juegan an hoy de este modo el ajedrez; ya he dicho que en el Petteia griego haba una divisin central llamada linea sagrada que recuerda la faja divisoria del juego chino, y un recinto cerrado que contena determinado nmero de casillas en que se mova el rey, lo mismo que en el actual tablero chino. Ya hemos visto que Firdusi dice fu inventado el Ajedrez con un
(1) Vase el capitulo E ajedrea en 3 ipto.

172 EL AJEDREZ tablero de 10X10=100 casillas, diez piezas nobles y diez peones y que el tablero estaba dividido por un foso ( canal lleno de agua): igualmente que el actual tablero chino. Yo creo y repito que la confusin que se observa en la descripcin de estos juegos, depende de comprender mal y aplicar en la antigedad unos mismos nombres y cualidades h juegos diferentes, y no entender el significado de ciertas palabras, como por ejemplo el ieragramma linea sagrada que, mi entender, aplican mal al Petteia. Este era indudablemente en poca muy remota el Triodin tres en raya, juego que jugaran los primitivos griegos, los etruscos y otros pueblos de Occidente: medida que adelantaban los tiempos adelantara el juego, aumentando el nmero de cuadros bajo la misma base, siendo

FiG. 27. Vaso etrusco

necesario ms nmero de piezas, originndose as los juegos de rayas que hoy conocemos con el nombre de Marro, Asalto, Ocas y Zorro, Ladroncillos, etc., de que hablo ms adelante dando alguno de los nuevos el mismo nombre de Petteia que se daba al antiguo, como sucede hoy en Catalua, que lo mismo llamamos Marro al de un solo cuadro jugado con tres piezas de cada color, como al de cuatro jugado con 12 piezas como las Damas, seis de cada color. En los Albums de lminas segundo y tercero de la grande obra de Arqueologa Anales del Instituto de Roma, se encuentran las representaciones de dos vasos Etruscos cuyas figuras no dejan ninguna duda sobre el juego que jugaban los griegos delante de Troya, son de pocas diferentes, como se ve por sus pinturas, aun que diferentes en estilo y detalles, no hay duda que uno y otro representan el mismo asunto y los

113 mismos personajes, que son Aqiles y Ayax jugando al Tres en raya durante el sitio de Troya. El primero de estos vasos es una Amfora Tirrena de una forma elegantsima con figuras del estilo ms arcaico de las pinturas de los vasos encontrados en Vulc cuya coleccin pertenece. Representa dos guerreros completamente armados y con dos lanzas cada uno, sentados sobre una piedra suelta el uno, y el otro sobre otra piedra ms larga en la que habra dibujado el juego que los guerreros estn jugando, y sobre la que se ven cinco seis piedrecitas mitad blancas y mitad negras: detrs de cada guerrero se ven colgados los escudos y los cascos, lo que juntamente con el estar ellos completamente armados, demuestra estaban en un campamento (fig. 27).
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FIO. 28. Pintura de un vaso etrusco

La pintura del otro vaso es de un dibujo ms correcto y perfeccionado con hermosos detalles, representa los mismos guerreros ocupados en el mismo juego, pero sentados cada uno en su piedra correspondiente teniendo entre los dos otra mayor sobre la que estn jugando; aunque no se ve sobre ella, ni el dibujo del juego, ni las piedrecitas blancas y negras que se ven en el otro vaso, tiene inscripciones en carecteres etruscos, unas ledas de izquierda derecha y otras de derecha izquierda que nos dicen quines eran los guerreros y el juego que jugaban. La inscripcin sobre el guerrero de la izquierda dice, J.Aew5-Aquiles y la del de la derecha, Aiantv,s-kys%.; entre las lanzas del primero y la piedra-tablero se lee Tesara y en el segundo Tria, completando estas inscripciones la representacin de las piedrecitas del primer vaso no nos dejan ninguna duda de que el juego representado en ambos era el de las tres piedras:Tres en raya (fig. 28).

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Estos dos vasos confirman al mismo tiempo la opinin de muchos arquelogos, que por la variedad de estilo y progresivo trabajo de los vasos de Vulci se puede creer que la manufactura de ellos haba sido continuada all por muchas generaciones, y nos demuestran que el juego de Tres en raya se jugaba en Italia desde una poca muy remota y se continu jugando hasta tiempos bastante adelantados: de 484 284 a. c.-de la 74 la 124 Olimpiada, segn Gerhard, pero Mr. Dennis, dice, que los vasos ms arcaicos, ciertamente son mucho ms antiguos de lo que Gerhard supone. (The Cities and Cemeteries of Etruria, I, pg. 462, nota). Pollux (1), en quien apoyan su opinin la mayora de los autores, no es muy explcito ni claro en sus descripciones,'dice que el tablero dividido en cuadros se llamaba Polic, ciudad,y que las piezas se llamaban perros y eran de dos distintos colores (2). El caballero Herbert Coleridge que,como dice muy bien (3),es intil tratar de hacer una descripcin conjetural de este juego con las imperfectas noticias que de l tenemos, interpreta los perros de un modo muy distinto que Mr. Birch, pues mientras ste crea que el juego del perro lo jugaban dos jugadores con una sola pieza, aqul dice: que las piezas eran varas, que el juego en su parte formal se pareca al ajedrez, pues era jugado por dos personas en un tablero dividido en cuadros y con piezas de dos colores, pero que difiere de l por la falta de valor absoluto sealado las piezas que lo forma, y en que, si bien es verdad que se habla de un rey, es difcil concebir que esta pieza tuviese ms valor que las piezas ordinarias. A qu vena entonces llamarla rey? Y los perros, asi como unos creen que eran una sola pieza y otros todas las del juego, porqu no haban de ser cuatro, dos de cada color, como los caballos de nuestro juego, cuya forma tienen algunas de las piezas encontradas en Tebas? Entonces,y esto es lo ms probable,el juego tendra piezas de forma y valor distinto. La palabra Poli?, es ms probable que se aplicase todo el tablero, ^como hace Cesulis que dice que representaba la ciudad de Babilonia, que no cada casilla. Mr. Duncan Forbes (4), conviene con Mr. Coleridge en que los juegos griegos y romanos nunca han tenido como en Jas dems naciones, ^(cules?)ni aun en la ms pequea escala, el carcter de un simulacro de guerra, hecho que distingue decididamente el Petteid griego del Ludus Latrunculorum y del Duodecim Scripta de los romanos; y como en la pgina 3 ha dicho que ninguno de estos dos tena menor semejanza con el ajedrez y que eran una especie de'jaquet y damas que se consideraban como de procedencia griega, qu era para l el Petteia? De los clsicos griegos y latinos, y sobre todo de estos ltimos, se
(1) Pollux, IX, 98. Este autor escriba en tiempo de Marco Aurelio. (2) Como ya hemos visto los egipcios llamaban tambin perros las piezas. D. Alfonso el Sabio llama al jaquete Guego de ios doce perros doce hermanos. (3) Essays on Greek and Romn Chess. (4) Ob. cit. Apndice B. Mr. Duncan Forbes es completamente lego en materia de juegos griegos y romanos.

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desprende que tenan los principales elementos del juego de ajedrez: un rey cuya muerte captura se encaminan todas las combinaciones del juego; piezas de diferentes formas, colores y materias; tableros divididos en cuadros y otras circunstancias de que hablaremos despus al tratar de los juegos de los romanos; necesitndose muy poco ms para demostrar que no haban de ser esos juegos precisamente iguales nuestro ajedrez, ni estar imposibilitados de admitir las modificaciones necesarias para poder ser considerados como sus antecesores. Mr. James Cristie que, pesar de sujetarse la autoridad de Sir William Jones, insiste en que el juego en un principio era un juego de pastores,escitas,de quienes lo tomaron sus vecinos los contemplativos indios despus de haberlo rechazado de haber hecho poco caso de l durante largo tiempo, al igual que las naciones sedentarias y ms avanzadas, como los egipcios, que lo consideraban como un juego trivial, en medio de todas sus divagaciones tiene observaciones muy atinadas y dignas de atencin, especialmente en lo que se refiere probar la antigedad del juego griego Petteia y su identidad con el ajedrez. En resumen,dice (1),los rasgos del antiguo Petteia estn constantemente en evidencia en el ajedrez. Descubrimos en l las cinco chinas del ajedrez chino y las cinco piezas del ajedrez europeo, y tenemos el doble complemento de cinco peones y cinco piezas en el antiguo juego de Cachemir, el Shatranj descrito por Firdusi (2), cuyas diez piezas estn reducidas ocho en el juego de los indo-persas. El cambio de cinco piezas en ocho queda reducido una simple cuestin numrica. Aqu necesitamos un hbil calculista que lo determine por nosotros. Pero sucede que tenemos una muestra de aritmtica pitagrica que nos da Luciano; y como Pitgoras haba visitado la India (3) y conversado con los brahamanes del pas, l nos ayudar probablemente en la presente investigacin. Contina el texto en caracteres griegos (4) y despus aade; Usando trminos aritmticos multipliquemos y dividamos por 2 y veamos cul ser el resultado. Aqu pone otra vez caracteres griegos y concluye diciendo: aDe modo que lo que nos habia parecido que eran ocho piezas y ocho estaciones, no son realmente ms que cinco; y el
(1) Ob. cit., pg. 77. (2) otro ejemplo del resultado de citar autores que no se han ledo. Ya hemos visto que los juegos de que habla Firdusi estn muy lejos de ser el Chaturanga de cinco piezas. (3) Mr. James Cristie participa del error general de creer que la civilizacin india se remonta una gran antigedad, as como que la mayor parte de las instituciones y doctrinas religiosas nos vienen de all. Pitgoras no estuvo en la India, porque en su tiempo era muy difcil, por no decir imposible, ir desde la Magna Grecia aquel pas. Esta errnea creencia se ha fundado en la doctrina pitagrica de la transmigracin de las almas, confundindola con la ndica de las reencarnaciones sucesivas hasta llegar la completa anulacin del ser. Estas dos dootrinas son diametralmente opuestas: la pitagrica , de origen egipcio, tiene por objeto la resurreccin, y la de la India, completamente panteista, aspira slo al completo aniquilamiento absorcin del ser en la Divinidad universal. El moderno espiritismo es hijo de esta ltima. (4) Ob. cit. Digo que soy de la misma opinin, en el sentido de que las piezas nobles del ajedrez no son propiamente ms que cinco; en algunos juegos antiguos eran ms, como, ya he dicho.

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iueoo de ajedrez considerado en sus partes componentes originales, parece ser ^nimVnimnos que el antiguo juego griego Petteia. No soy de la misma "^'""Mr^Herbert Coleridge dice (1), que baWa dos especies de Petteia: uno que se jugaba en un tablero de 25 casillas, y en el cual las piezas se Z a n s g S d o las rayas y no los cuadros como se hace hoy; que w a r por el adjetivo Pentagrama aplicado por Pollux y Sfocles al t S e r o ste debia estar dividido por cinco lneas equidistantes y paraetas cruzadas en ngulo recto por otras cinco; que - s e g n se contasen no e divisionel las lneas que limitaban el tablero,-las divisiones cuadros formaban un total de diez y seis de treinta y seis casillas cuvos nmeros no son, por cierto, el veinte y cinco de que ha hablado antes--q^ere jugaba con dados como el Ckaturanga, con otras muchas ! ' i l i L a p ^ de todo lo cual se desprende que no saba nada de S T r ^ e c t o l ^ s t e u'^o as como tam'poco lo saba del segundo.oue s e S n l se jugaba con mayor nmero de piezas, aunque no sabe 2uantaf que el tablero estaba dividido en cuadros que se llamaban Pohg ciudades aunque algunos autores aplican la palabra ciudad todo el Lblero que P o T x llama PlintMon, dando el nombre de kanec, perros k piezarque eran de diferentes colores, y que el juego lo jugaban dos ^"^"resto concluye,-como ya he dicho,-que estos juegos se parecan al ai^drez en la paJte formal, pero que sus piezas no tenan diferencia de al ajedrez en lapa ^^ simulacro de guerra como lo ; e T d \ e z actiafen tfdas^as naciones que lo han adoptado; aadiendo q u f ningn escritor griego se le ba ocurrido nunca aplicar trminos mili tares los juegos que acaba de describir. Vov daVuna idea de cmo escriben esos seores que saben ms aue lio el mundo. Mr. Coleridge empieza el articulo del apndice B de la ^ r ^.nnm^MnForbes v del cual este ltimo hace gran caso, diciendo: ' ' " D e j ^ X parte";^^^^^^^^ atlticos, los juegos de la antigedad cls c ? m n de I ms sencillo y veces hasta de un carcter sumamente p u e r C r . o que Marcial en alguna parte menciona un juego etc. Describe el juego de tal modo que se conoce que no lo juegan en Inglaterra e n d i as! que no es otro que el de pares y nones, que se Juega con terra, sienao ^ ^ ,, piones, chinitas cualquiera otra cosa. ' " T : s " e t " ; r ; r " m . i ; . J . r - e,.Woca vevo ^ ^ ^ j lo menciona es Suetonio en la Vida f riZio en la que^copa^un prrafo de una carta del Emperador su W i f explicndole Smo pasa el tiempo: MtiUdenaos^ ducentes quinquaiuiiSilnos singulosconvivos dederam si vellent ^nter se xnter cmam vel '''XZTZVt::.:rt.o diciendo ms adelante que Suetonio Y^J^T^LudusLatrunculorun en las vidas de Augusto y Claudio pues no d'ce una palabra de este juego (2), como se puede ver en el texte

de autores griegos y latinos las hace ojo de buen cubero.

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que hemos copiado y en el sig-uiente, que son los que l cita de la Vida de Augusto: Talis enim jacta, es tii quisque catiem ant sercionem miserat, ul pigulos talos, singulos denarios in mdium conferebat quos tollebat universos qui Venerem jacebat; y en Claudio dice: Aleam sudiosissime luit de cuyus arte librum qmqueemisit. Solitus etiam in gestatione ludere, i(a essendo alveoque adaptatis ne lusctos oonfunderetur. Como se ve, en uno y otro texto no habla ms que de dados, sobre cuyo juego parece que Claudio haba escrito un libro, habiendo mandado construir un vehculo para poder jugar cmodamente ellos durante sus expediciones. Es buena la razn en que se fundan para decir que los eminentemente civilizados griegos se cuidaban poco de esa clase de juegos. Un griego,dice,habra sido completamente incapaz de apreciar el valor del ajedrez como educador y fortificador del poder mental; lo habra considerado como Platn consideraba al Petteia y al Auleia de su tiempo, como una especie de prestigidiiacin mental,si se me permite la frase, que deba adquirirse por una larga prctica, pero completamente indigna de ser estudiada seriamente,lo que s parece imposible es que esto pueda escribirse en serio,por quien aspirase la reputacin de filsofo al carcter de hombre de entendimiento. Y los que esto dicen son los que atribuyen los vagabundos, apticos y contemplativos indios, indiferentes todo trabajo intelectual, la invencin del ajedrez, que es todo clculo imaginacin, negndosela un pueblo inteligente, ingenioso, activo y amigo de todos los adelantos, hasta el punto de que se le atribuyen muchas invenciones que eran de otros? Me parece que antes de escribir tales dislates deberan meditarlo un poco ms. No quiero decir con esto que los griegos sean los inventores del ajedrez ni mucho menos, al contrario, estoy seguro de que los griegos del tiempo de Platn no conocan el ajedrez, pesar de lo que algunos escriben y de lo que dice Coleridge continuacin: A pesar de todo esto parece indudable que el juego que vamos describirel Petteiaal menos en una de sus modificaciones, era una competencia de clculo y de habilidad mental entre los dos jugadores. El mismo Platn no tiene inconveniente en clasificarlo junto con la aritmtica, la lgica, el ^clculo y la geometra entre las artes que slo dependen del raciocinio (1), sin auxilio de la destreza del trabajo manual. Se llamaba petteia de pessoi, pequeos tantos que en un principio no eran probablemente ms que chinitas. Si Mr. Coleridge hubiese ledo Platn se habra ahorrado la manifiesta contradiccin en estos dos prrafos, porque habra visto que Platn no dice lo que le hace decir, sino que comparando el juego,fuese el que fuese,con la retrica, en Gorgias, slo lo coloca entre las artes de
(1) Platn, GoA-f?tas, 450. Este pasaje no habla para nada del raciocinio, slo dice que la aritmtica, el arte de calcular, la geometra, la lgica y el petteia son artes de poca accin. MM. E. Chanvet y A. Saisset en su versin francesa de Platn traduce petteia por Juego de damas. Y don Patricio Azcrate en la traduccin castellana del pasaje de Repiiblica V/dice: Y asi como los malos jugadores en el Chaquete se ven en tal manera entorpecidos por los hbiles que concluyen por no saber que pieza mover en la misma, etc.
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poca accin movimiento, y en la Repblica compara un mal orador un mal jugador. Vase la nota anterior. Como ya he dicho, no creo que los griegos de los tiempos de Platn, Sfocles, Esquilo, etc., es decir, anteriores la conquista de Egipto por Alejandro, conociesen el ajedrez ni el jaquet; mi opinin es que el Peteia otro juego de los que jugaban los griegos de aquella poca, seran juegos por el estilo del tres en raya y del asalto, que aun jugamos en nuestro pas. Creo que tena razn Hyde en censurar Meursius por haber confundido el Petteia con el Zatrikin, que de seguro era el ajedrez, pero no con el Lud%s Latrunculorum, que mi modo de ver era lo mismo que el Petteia, un derivado del primitivo Trio'din, (Tres en raya) que,sin creer que lo hubiesen inventado los escitas,que como hemos visto era el juego que jugaban los hroes de Troya y los pretendientes de Penelope; pues los antiguos poetas slo dicen : jugaban los pessoi,chinitas, y este es el juego Ternis Lapillis de que haba Ovidio, como veremos al hablar del juego entre los romanos. (Vase pg. 188). Considerando el Petteia y el Ludus Latrunculorum como derivados del primitivo Triodion griego y del Ternis LapitUs romano, haba de ser un juego parecido tal vez igual nuestro asalto. De este modo quedara explicado el recinto sagrado y la sacra-yergrama que tanto dan que hacer los escritores ingleses (1) y especialmente J. Cristie, que confunde ambas cosas considerndolas como una sola, transformando la primera en la segunda, cuando realmente son dos cosas muy distintas. La tan buscada linea sacra-yergrama, seran las rayas negras por las que slo pueden pasar los dos peones soldados que defienden el castillo, recinto sagrado,de que tratan de apoderarse los 24 soldados asaltadores; explcanse tambin por l los dos movimientos recto (en direccin horizontal vertical) y oblicuo, que son los dos que Hyde opina que tena el Petteia (2), no siendo,como cree J. Cristie por haber considerado el tablero del Ludus Latrunculorum como exactamente cuadrado, adamado,como las actuales damas,porque el asalto tiene los dos movimientos desde un principio, diferencia de las damas, y se mata saltando como en estas. Equivcanse igualmente Hyde y Cristie en suponer que la facultad de retirarse se extenda en ciertos casos todos los peones, siendo as que slo la tienen los dos nicos defensores del castillo cindadela, y sin duda causa de no conocer este juego no se explican interpretan mal los textos latinos, en que, hablando de l, se encuentran las expresiones sine compare bellar, inconmitatus eat y otras por el estilo; no explicndose tampoco los movimientos diagonales y de retirada, as es que, al tratar Mr. J. Cristie de citar un ejemplo prctico del incomitatis, cita la posicin de unos peones en un tablero de 16 cuadros, que no tiene ninguna conexin con ninguno de los juegos conocidos; es
(1) Los ingleses tienen un juego parecido, llamado Fox and Gase, con el tablero rayado como el del asalto, pero con todas las rayas guales, ( lo menos en el nico que yo he visto) sin diferencia en rayas blancas y negras. Ignoro de qu manera lo juegan. (2) El petteia griego tena cinco estaciones, como el asalto, una de las cuales era el recinto sagrado, como el castillo de este. Unos creen que estas estaciones estaban formadas por lneas y otros por cuadrog.

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verdad que dice que lo hace solo por conjetura y sin que tenga completa confianza en que fuese como l dice. Es verdaderamente triste tener que habrselas con gente que,no conociendo bien lo que trata,lo confunda todo, que, escribiendo apasionadamente, no ve ms que el objeto que se ha propuesto; interpretando su modo y tergiversando por malicia ignorancia los textos que cita. Identifican el Pelteia con el Plinthion griego y el Ludus Latrunculorum y el ^ heses romanos con el Polic, que era el Duodecim scripia jaquet. En primer lugar debo decir que PUntion, Polic y Alvens que toman por juegos, no son ms que nombres de tableros, y que tomando el PUntion por el juego que en l se jugaba,y que como veremos luego era el jaquet,resulta que identifican el Petleia con dosjuegos de ndole completamente distinto, pues el Ludas Latrunculorum, nico con que mi modo de ver puede compararse, era el asalto jugado sin dados en un tablero rayado de un modo completamente distinto del Plinthion que se jugaba con dados y no era ms que el jaquet. Julio PoUux,de cuyos fragmentos se puede deducir que describa ms de un juego,dice: <<Pero el juego que se juega con muchas piezas pessoi, chinas,se llama Plinthion, y en l estn marcados ciertos espacios limitados por lneas, y el PUntion talleros se llama Polig, ciudady cada una de las piezas U7iperro. Esto viene confirmado por el epigrama griegoy no del ms puro,en que, pintando al emperador Zenn jugando al Plinthion con los dados, se describe claramente el jaquet. Jugaba las blancas,dice,y habiendo ya dado la vuelta al tablero, cuando volva al rincn donde haba empezado su carrera... (1). Pero el rey (emperador?) quien tocaba tirar, teniendo las blancas, y que no presuma el fracaso que le esperaba, habiendo tirado inconsideradamente el triple dado desde el cubilete dentro de os fosos conductos de la torre, sac del fondo de esta un dos, un seis y un cinco, con cuya tirada le resultaron ocho puntos malos, esparcidos en diferentes partes del tablero. Por eso deben huir todos de las tablas, pues ni nuestro propio soberano ha podido evitar la increble mala suerte que acompaa al juego. Este epigrama confirma mi presuncin de que la especie de tramoya que se ve representada en el juego egipcio de 1500 aos antes de J. C, llamado del vaso, serva para echar suertes las piezas al empezar el juego. Como ya hemos visto, para jugar al jaquet haba un aparato llamado torre en la que se echaban los dados despus de haberlos meneado dentro del cubilete, y desde la cual, pasando por unos tubos apropsito, salan por unos agujeros del fondo, con lo cual no haba medio de poder hacer trampas. En dicho juego egipcio el procedimiento deba ser poco ms menos el mismo. Del desconocimiento de nuestros juegos modernos resultan tambin, muchas confusiones, pues, al traiar de describir el tablero del Alveus romano jaquet (2), el cual, dice, estaba dividido en doce puntos por
(1) No puede expresarse ms claramente el movimiento de las piezas en el chaquete, las cuales deben volver todas al punto de partida despus de haber dado la vuelta al tablero. (2) No poda costarle mucho describirlo, pues tenia el dibujo del tablero encontrado

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cada parte, y que el total de puntos de ambas partes estaba dividido en cuatro secciones, como realmente e?, se enreda en lo que dicen Sokeiker, escritor rabe de Damasco, y Frdus, que hablan realmente del ajedrez (1), pues la traduccin latina de Hyde debe leerse: disposui exercilus locum qnadri partUum y no quadriparlUum, es decir, en un tablero partido en cuadros y no en cuatro partes, como l cree (2), pues como ya he dicho, en todos los pueblos orientales, el tablero del ajedrez est dividido en cuadros por medio de rayas y no son adamados. La confesin de Mr. James Crisie de que no comprende lo que quera decir Firdusi con Binosque exerciius in ocio parles, ni con Duosque Reges ui essent ambo simal in bello et lamen unus ab altero non caperat mndictam, nos hace creer que no conoca el ajedrez, pues dichos textos no pueden aludir ms claramente al ajedrez, cuya descripcin hace Firdusi. Resulta de esto que, confundiendo el ajedrez de este autor (3) con el nard que es el PUnlhin jaquete, da este ltimo juego dos reyes que nunca ha tenido y dice que Firdusi nos da entender que eran de poco uso, cuando Firdusi dice todo lo contrario. Repito que una de las mayores faltas de los escritores ing-leses, es no conocer los jueg-os modernos que indudablemente son los mismos antiguos, cuando ms una variante de ellos.
en Roma y del cual habla en otro sitio. Creo, como l, que el grabador de que se sirvi Gruter para dibujarlo, tuvo poco cuidado en poner la divisoria <en el centro del tablero.

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FIO. 29.Tablero de Jaquete antiguo encontrado en Roma que, como puede verse por el dibujo de la flg. 29, tiene siete divisiones un lado y cinco al otro, lo cual no puede menos de ser un error debido la falta de cuidado. (1) Como hemos visto, Firdusi en su Libro de los Reyes no describe el Ckaturanga, pues en tal caso se comprendera dividido el tablero en cuatro parles. Habla claramente del Shatrang juego persa,nuestro ajedrez actual,por lo que no puede comprenderse ms que el tablero dividido en cuadros: habla del NardJaquetesin describirlo. (2) Ob. cit.,pg. 36, notal. (3) Segn Hyde el juego que Firdusi llama Nerd es realmente el ajedrez. Por otra parte Mr. James Cristie no cree en el CAatwrana,-porque no lo conoce,y supone que los cuatro reyes son los dos reyes y las dos reinas, que antiguamente tenan igual valor y casi igual forma.

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Todas las teoras y conjeturas sobre la transformacin de las chinas y piezas planas en piezas altas, as como tambin la suposicin de que en un principio en todos los juegos antiguos las piezas corran por las rayas y que los cuadros son de invencin moderna (1), caen por su base ante la realidad de los monumentos de Egipto, que nos representan juegos que se jugaban con piezas altas 2500 aos antes de nuestra era, piezas que han sido halladas tambin en los sepulcros de los faraones, junto con tableros de madera divididos en cuadros y en cuyos cajones estaban aqullas. Es muy posible, que los griegos en Egipto, al conocer el juego de ajedrez que all se jugaba, lo combinasen con sus juegos, resultando de esta combinacin otros nuevos que participasen la vez de las condiciones de stos y de aqul. Ejemplo de esto podran ser quizs el ajedrez de China y el de Birmania. En uno y otro se ha conservado el recinto sagrado en la misma forma dibujo que el primitivo y sencillsimo tres en raya, en el chino, en el centro de cada divisin extrema, sealando el espacio dentro del cual puede moverse el rey, y en el de Birmania en el centro marcando el recinto en que los peones pueden llegar ser dama general. En el tablero chino hay la lnea divisoria que no pueden salvar algunas piezas y stas se mueven siguiendo las rayas, como en el juego del asalto. Por ms que Duncan Forbes se enfada insulta al autor de un manuscristo annimo, porque dice que el ajedrez fu introducido en la India por \os,griegos de Alejandro, diciendo que esta especie tiene cuando menos el mrito de la novedad, hemos de decir que esta novedad no es tal, pues son muchos los autores que con anterioridad los autores rabes y persas de que l se sirve, han dicho que los griegos fueron los introductores del ajedrez en la India (8). Los orientalistas siguen los ltimos. La razn por la que creen que los griegos sucesores de Alejandro desconocieron completamente el juego de ajedrez,no inventado todava segn algunos de ellos,es porque estando mucho tiempo en relaciones inmediatas polticas y comerciales con la India, forzosamente haban de conocer la divisin del ejrcito indio en cuatro partes; elefantes, caballeros, carros infantera; divisin que, como he demostrado en mis primeros captulos, la India no ha tenido jams sino mencionada en sus poemas y no en el sentido que suponen; en la poca de la dominacin griega les era imposible tenerla. Ellos mismos confiesan que en los poemas Mahabharata y Ramayana, escritos algunos siglos despus de nuestra era, la palabra tchaturanga est usada en el sentido de ejrcito y nunca en el de juego, siendo as, que muy frecuentemente se trata en estos poemas de los dados sin ningn indicio del ajedrez. Dada la importancia del juego en relacin la importancia de estas obras, Kalidassa no habra
fl) Ya hemos visto por el pao mortuorio de la reina Fri-em-keb, contempornea de Salomn, que en aquella remota edad, y aun en tiempos anteriores, el tablero de algunos juegos egipcios era adornado con cuadros de diversos colores, pues as como los figurados en dicho pao son encarnados y verdes, Otros son encarnados y negros y en una caja mortuoria de 4000 aos a. de C. hay pintados tableros con cuadros blancos y negros, (2) Ob. cit., cap. IV.

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dejado de aprovechar la superioridad del ajedrez sobre los dados y seguramente habra hablado de este juego si lo hubiese conocido. Ellos son, no me cansar de repetirlo, los que desconociendo la historia y caracteres de los pueblos, se lanzan especulaciones de un carcter especial fundndose en documentos vagos y confusos, que en resumen no dicen nada y que muchas veces tambin desconocen. El cataln Jaime Cesulis Casulis (1), que ^escriba principios del siglo XIV, acaba el primer captulo de su obra diciendo: Bajo este reinado de Evilmerodach fu, pues, inventado este juego. Algunos creen que fu inventado en tiempo de las batallas del sitio de Troya, pero no es as, pues este juego vino los griegos de los caldeos (2), como dice el griego Diomedes, quien aade que era tenido entre los filsofos como el ms renombrado entre todos los juegos; y despus de esto en tiempo de Alejandro Magno, pas aqtiel juego Egipto y todas las dems tierras del Sur. Cesulis no poda pensar que los griegos de Alejandro, hubiesen conocido el ajedrez en Egipto y que de all lo hubiesen importado Grecia y la India, como estoy convencido de que as fu. De todos modos si Duncan Forbes hubiese consultado la obra de Cesulis, que tena en el Museo Britnico al lado de los manuscritos rabes y persas, habra visto que lo dicho por su autor annimo no era una novedad. Y que los griegos conocan el ajedrez lo dicen tambin otros manuscritos rabes, entre ellos, uno que cita el mismo Duncan Forbes, sin darse cuenta haciendo caso omiso de l. En el cap. IV de uno de los manuscritos del doctor J. Lee, que siento mucho no haber podido ver, pero cuya traduccin resumen publica en el apndice C (3),se comparan los cuatro temperamentos componentes del cuerpo humano,que segn los rabes son calor, fro, humedad y sequedad, las cuatro piezas del ajedrez, rey, reina, alfil y roch. Hipcrates y Galeno son citados en dicho manuscrito por algunas curas hechas por medio del ajedrez; prueba evidente, de que los rabes reconocan que los antiguos griegos saban este juego. Los versos que Duncan Forbes copia, y de los cuales hablar en tiempo oportuno, y que por referencia dice que estn en el Suplemento de Ducange, demuestran una vez ms que en la Edad Media era general la creencia de que los griegos conocan el ajedrez cuando menos en
(1) Digo que Cesulis era cataln porque D. Flix Torres Amat, dice que era un fraile dominico natural de Barcelona. Cesulis Casulis (Fr. Jaime de) religioso dominico de Barcelona.Proverbia... ludus (ajedrez) seu moribus et officiis nobilium. M. S. en pergamino de letra del siglo XIV al XV. Volumen en 4.. Es muy curioso por cuanto hace la aplicacin moral y poltica del ajedrez al orden social. Se halla en Ripoll.(Torres Amat, Diccionario Critico ele Escritores catalanes). Este manuscrito ya no existe; se cree que fu quemado con otros importantsimos cdices cuando el incendio del Monasterio de Ripoll. Ms adelante hablo de otras copias que existen del mismo cdice. Yo tengo el gusto de poseer'la traduccin inglesa de esta obra, que fu el primer libro que se imprimi en Inglaterra, por el clebre impresor Caxton en 1474. (2) Es decir, vino de los caldeos juntarse con los otros juegos ya conocidos en Grecia, como Diomedes, etc. (3) La traduccin descripcin de estos manuscritos es de M. N. Brand, que la public en el Journal of the lioyal Assiat. Society of Great Britain and Ireland, tom. X n i , p g . 27.

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tiempo de Alejandro Magno, puesto que los tales versos no son ms que la descripcin de un suntuoso juego de ajedrez con que jugaba el clebre macedonio, y por esto Alejandro de Pars (1), lo mismo que Cesulis, Anna Comneno, Polidoro Virgilio, el annimo de la corte de Tamerln y y todos los escritores de la Edad Media, bablan del ajedrez como de un juego conocido desde largo tiempo en Grecia. Vale la pena de detenerse un poco en el manuscrito del citado autor annimo. Da ste tres versiones, no de la invencin del ajedrez, sino de su introduccin en la India y de las modificaciones hechas en l por Sassa, ministro de uno de los reyes de aquel pas. No s porqu Duncan Forbes ha de creer que este autor, lo mismo que el historiador de la India Mr. Mili,tena una fuerte antipata k los indios y que por esto atribua el honor de la invencin del ajedrez . los griegos, poniendo continuacin tres admiraciones y aadiendo: "Debiendo, no obstante, decirse en su favor que no lo reclama para su propia patria. Esa antipata no existe ms que en la imaginacin de Duncan Forbes, que hace decir al autor annimo y Mr. Mili lo que l le conviene. El manuscrito de aquel, dice en su primera relacin: Cuando el sabio Sassa se enter detalladamente de los disgustos de su soberano, al punto se acord de un juego raro, que conoca de oidas, inventado por un antiguo sabio griego llamado Hermes, y que hacia poco tiempo haUa sido introducido en la india por Alejandro y sus soldados, que acostumbraban jugarlo en sus horas de descanso. Era ciertamente el Shalranji Kamil Perfecto ajedrez, del que los indios haban adquirido unas ligeras nociones, pero que ninguno de ellos poda jugar correctamente, porque erara una raza de gente estpida ignorante. Adems, Sassa haba sabido que el juego de ajedrez, invencin del sabio griego Hermes, representaba la imagen de la guerra, tal como puede verificarse entre dos reyes, y que, por lo tanto, podra ser realmente un remedio adecuado los males del monarca. Me parece que de esta relacin no puede deducirse, como cree mister Forbes, que el annimo hable del Chaturanga, que se jugaba con cuatro reyes, pues el manuscrito se refiere claramente al Perfecto ajedrez, sea el juego de Tamerln de que ya he dado noticia, y que era la imagen de la guerra tal como puede tener lugar entre DOS REYES. Luego Sassa reflexionando, dice: Verdaderamente el inventor de este juego era un filsofo profundo; los sabios de la India nunca habran podido inventarlo, y ni an son capaces de poderlo comprender. Si presentara yo ahora este juego, en su estado perfecto, mi soberano, de seguro
(1) Alejandro de Pars escribi mediados del siglo xii su Poema de Alejandro al que pertenecen los versos aludidos, que, como digo, no son ms que la descripcin del riqusimo juego de ajedrez de Alejandro, descripcin hecha como de poeta y no de historiador, lo mismo que la del juego de Kosroes II, con el que la compara Duncan Forbes, pues en ambos son las piezas de esmeraldas, zafiros y rubes y los tableros de oro, siendo tal su riqueza, segn el historiador-poeta persa, que un solo pen vala tres mil dineros de oro; de modo que Duncan Forbes calcula que todo el juego valdra medio milln de libras esterlinas, la friolera de doce millones y medio de pesetas! Ya he dicho antes que los preciosos juegos de ajedrez del rey de Persia Kosroes Parviz, le fueron regalados por su suegro el emperador Mauricio, como lo dice el mismo Firdusi no describindolos tal como lo supone Duncan ForbeSt

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que nunca sabran jugarlo y que su inteligencia no encontrara ningn placer en l. Es preciso que yo simplifique esta peregrina invencin del sabio griego, de modo que se adapte la inteligencia y capacidad del rey... Despus refiere la recompensa que el rey le dio, que no es otra que la tan sabida de la multiplicacin de un grano de trigo, colocado en una casilla ir doblando la cantidad en cada una de las 63 casillas restantes. El Macudi en Les Prairies W or, de cuya obra me he ocupado extensamente en el capitulo de los rabes, no habla de tal recompensa, y refirindose las cantidades resultantes de e.stas multiplicaciones, dice: Los indios explican por estos clculos la marcha del tiempo y de los siglos, las influencias superiores que se ejercen sobre este mundo y los lazos que las retienen al alma humana. Los griegos y los romanos y otros pueblos, tienen teoras y mtodos particulares de este juego, como se puede ver en los tratados de los jugadores de ajedrez desde los ms antiguos, hasta Sauli y el Adli, los dos jugadores ms hbiles de nuestra poca. Van der Linde cree pura fantasa, la parte histrica de este pasaje suficientemente demostrado, segn l, por la larga duracin de los reinados de sus reyes, que nada tienen que ver con nuestro pasaje cuya veracidad demostrada por su sencillez y buena fe, nc dejan lugar duda alguna. El ruso cree que al contrario, esta misma circunstancia prueba mejor que los datos de Macudi no haban sido inventados por l y que los haba recogido en las mismas Indias durante sus viajes, pues la exageracin fabulosa de perodos histricos es precisamente una particularidad de los autores indios que no se encuentra jams en los autores rabes. En todo caso lo dicho por Macudi confirmado por otros testimonios, no puede juzgarse de igual valor las fbulas de la Edad Media de Salomn, Palamedes, etc. (1). Sobre todo, por el precioso dato que nos proporciona hacindonos saber que los griegos y los romanos anteriores d su tiempo tenan teoras y mtodos particulares escritos soire el ajedrez. En cuanto las teoras sobre el origen y el autor del ajedrez nos parece que algunas de las occidentales valen tanto ms que las orientales. El ruso acepta la tradicin del invento por Sassa y no cree una fbula la ancdota de la multiplicacin del grano de trigo, sabiendo que Firdusi, quien cree tambin verdico, donde habla realmente del ajedrez no lo atribuye un solo personaje sino una reunin de sabios; ya sabemos lo que debemos atenernos sobre esto. Esta ancdota del autor annimo, es tan verdica como todas las que se cuentan del origen del ajedrez, sobre el que, como vemos en un mismo manuscrito, se encuentran tres versiones diferentes.
(1) Por lo continuado en los captulos anteriores se habr comprendido que el Macudi no podr equivocarse tomando el ajedrez por algn otro juego, como cree Vander-Linde, en su citada obra, habla diez veces de este juego, en los tomos 1, 2, 3 y 8, en varios sentidos; confirmando ms que hablaba siempre de este juego y sabia bien lo que deca el siguiente prrafo del tomo VIII, pg 320. Un filsofo musulmn sostiene que 'el inventor del ajedrea fu un mutazelita, secta musulmana, partidario de la libertad de los actos; mientras que el inventor del A^erd,Jaquete,fu un fatalista que por este juego quera detmostrar que nadie puede nada contra el deslino, y que la verdadera ciencia consiste en sujetarse las decisiones de la suerte. '

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Repite siempre que el juego introducido en la India era el perfecto ajedrez, el juego antiguo, segn l dice. Ya hemos visto que en este la mayor parte de las piezas representaban animales, como en el juego indio (?) de don Alfonso el Sabio. Es qu realmente este juego era el ms antiguo que los griegos y romanos haban conocido en Egipto, puesto que la mayor parte de los animales que figuran en l son africanos, lo cual motiv que los romanos llamaran el tablero TMndra mandris, nombre que lo mismo significa corral que rebao? Y aqu debo hacer constar que el significado de las palabras latinas lo he tomado del Diccionario del sabio don Vicente Salva, quien en cada acepcin cita la autoridad de quien la toma. (Vanse los cap. Don Alfonso y Xomlres del juego). Volvamos ahora al MS. En la segunda relacin, Sassa modifica el ajedrez para ensear el arte de la guerra un joven principe indio. En la tercera, que dice haber extractado de Firdusi, el mismo Sassa es quien modifica el ajedrez y ensea jugarlo una reina de la India para distraerla de la prdida de dos de sus hijos, victimas de sus discordias fratricidas entre si y con un tercero que result victorioso y quien su madre no quiere volver ver. (Vase el cap. Firdusi). Este autor en el prefacio de su obra se alaba de ser un gran jugador de ajedrez; dice: que ha viajado el Irak-Arab, el Irak-Ajam-Ararsan y las regiones de la Transojiana donde ha jugado con grandes maestros del arte y que, con la ayuda del Todopoderoso, siempre ha salido vencedor, y que nadie ha podido competir con l en jugar sin ver el tablero. Distingue el juego comn del gran ajedrez, como lo hace tambin don Alfonso el Sabio, anterior l de un siglo,pues dice: Tambin en elgran ajedrez he inventado muchas jugadas y salidas en las que nadie haba pensado antes. Hay gran nmero de ingeniosas posiciones que se me han ocurrido causa de mi prctica en e\ juego comn, etc. Y despus aade: En primer lugar os har ver claramente que el perfecto ajedrez es el juego primitivo, y os dir despus por quin, dnde y porqu fu inventado. Tambin os explicar detalladamente cmo pas (i la India y en qu poca lo abreviaran all, para que todos sepan qiic los habitantes de la India no son los inventores del ajedrez, pues no tienen ni kan tenido nunca el conocimiento y la sabidura suficientes para haier podido hacer tal cosa. Sigue diciendo que ensear el modo de jugar y el problema del salto del caballo, ya recorriendo todo el tablero, como slo una cuarta parte de l, problema este ltimo que no se sabe que haya resuelto nadie en Europa. Mr. Duncan Forbes cree que el autor annimo daba la preferencia los griegos en perjuicio de los indios para adular su amo,TamerlUjque era jugador del^raw y'ecre y detestaba stos por idlatras, sin acordarse de haber dicho antes que no poda decir si el tal autor haba vivido en tiempo de Tamerln despus, y si fu lo ltimo, mal poda haber adulado aquel quien no haba conocido. A continuacin pone una nota diciendo: Que si bien los panegiristas de Tamerln cuentan que su objeto era la propagacin de la fe, al invadir la India no llevaba otro que el pillaje y que, logrado ste, l y los suyos regresaron al cabo de seis meses su pas cargados con un rico botn de plata, oro y joyas,
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particularmente rubs y diamantes, dndosele un bledo de que los indios fuesen no idlatras. Mal poda, pues, odiarlos por su idolatra. Las autoridades en que Mr. Duncan Forbes se apoya son, seg-n l mismo,ob. cit., pg-. 74,adems del MS. del doctor J. Lee, que dice que no ha podido ver y que es del ao 14^6, otras cuatro MS. posteriores la poca en que se escribi el libro de don Alfonso el Sabio, excepcin hecha del primero que es contemporneo de este, y que,segn l, es un MS. del Museo Britnico, escrito ms bien copiado (de dnde?) en 1257. Es incompleto y da pocas noticias de l. Es el mismo que sirve de base Van der Linde y del que me he ocupado en el captulo rabes 11. El segundo de estos cuatro manuscritos, tambin del Museo Britnico, es de 1612, siendo una traduccin y compendio de otro rabe ms antiguo titulado Monitor del ajedrez. Est en persa. El tercero es una enciclopedia compendiada que contiene unos artculos sobre el ajedrez y otros juegos. Est en persa y se titula Tesoros de la Ciencia; hay dos copias de ellas en el citado Museo, y aunque no llevan fecha, es probable que sean relativamente modernas. En esas tres obras no hay nada que pueda ilustrarnos sobre el origen del ajedrez, pues slo contienen algunas reglas para jugarlo, principio y fin de partidas, noticias de jugadores mahometanos y preceptos morales, por el estilo de los de la obra de Cesulis, encontrndose entre estos, la notable observacin siguiente: En la India se juzga de la aptitud de una persona para desempear el cargo de Visir Ministro, colocndole en presencia de dos jugadores de ajedrez. S mira e juego y no dice nada, ponen confianza en l, pero si hace observaciones sobre el movimiento de las piezas y da consejos los jugadores, se le considera como faltada de discrecin inepta para el cargo. No hay cosa en Asia que no tenga su semejante en Europa. En la historia de los godos y suevos de Olao Magno, se lee, que cuando los magnates de aquellos dos pueblos queran casar bien sus hijas, para conocer las buenas malas cualidades de los pretendientes, los ponan prueba hacindoles jugar una partida de ajedrez tablas, porque en estos juegos se ponen de relieve las pasiones virtudes que dominan al jugador. El cuarto es un MS. persa (nm. 260) perteneciente la Real Sociedad Asitica, que no es otro que el tantas veces repetido autor annimo de que he venido ocupndome, y es el que sostiene que el juego importado Persia en tiempo de Nurshirwan, no era invencin de los indios, sino una reduccin variante de otro ms antiguo introducido en la India por los griegos. Duncan Forbes califica esto de leoria absurda, aadiendo que sin duda se referia al Chaturanga del q%e los escritores mahometanos nunca haban odo hablar. Los escritores mahometanos espaoles por fuerza deban conocer este juego que, segn don Alfonso el Sabio, haba sido inventado por sabios antiguos. Lo bueno es que Duncan Forbes fundndose en lo que dice este autor annimo, cree confirmada su opinin de que el Chaturanga es el Juego que se jugaba primitivamente, y que el que los rabes y persas consideran como invencin, es slo la natural transformacin del Chaturanga

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en Chati'anj,>-> siendo as que este autor dice precisamente todo lo contrario, puesto que repite seis veces que' Sassa present su soberano el perfecto ajedrez modificado. Esto lo escriba un autor oriental del siglo XIV, que hemos de creer se fundara en la opinin ms generalmente admitida en aquella poca respecto al origen del ajedrez y que no tendra ningn inters en atribuir un pueblo mejor que otro, el honor de su invencin. Ya hemos visto por otra parte que Cesulis, que escriba en la misma poca, dice lo mismo acerca la introduccin del ajedrez en la India. Mr. Duncan Forbes dice: Es sensible que no tengamos una copia completa de la obra de este autor, pues, por lo que podemos juzgar,e?ire tantos disparates, deba contener interesantes informes. Informes de que el autor ingls habra prescindido por completo si no hubiesen estado conformes con su idea preconcebida, sirvindole cuando ms de pretexto para lanzar nuevos insultos contra el annimo. Luego aade: Una cosa es obvia, no obstante, y es que su estilo demuestra claramente que el persa no era su lengua nativa. Creo que sera judo renegado, porque su idioma (no escribi en persa?) y modo de expresarse son hebreos. Mas cuando el annimo dice al final de su captulo sobre el Perfecto ajedrez: Ya os he puesto en claro quin invent el Perfecto ajedrez, dnde y qu sabio lo invent, y los grandes beneficios que resultaron de su invencin, repitiendo que el inventor fu Hermes, que viva en tiempo de Moiss; Duncan Forbes le da el golpe de gracia exclamando: Credat Judeus! Tal vez Duncan Forbes no habra hecho esa exclamacin ni habra puesto los tres citados puntos de admiracin si realmente hubiese ledo Firdusi, como pretende haberlo hecho, porque habra encontrado que ste y el annimo estaban de acuerdo en decir que el primer juego de ajedrez que conocieron los indios fu el gran ajedrez sea aquel cuyo tablero se compone de 10 por 10 casillas, y de ningn modo el Chaturanga, que el ajedrez era conocido de los griegos desde el tiempo de Alejandro Magno, nos lo dicen adems de los autores europeos, El Macudi, Firdusi y cinco seis autores ms, rabes y persas, en los mismos manuscritos en que fundan su opinin contraria Duncan Forbes y Van der Linde.

CAPTULO 11
EL J.EGO EN TIEMPO DE LOS EOMANOS

Si no se puede sacar en claro qu juegos eran los que jugaban los griegos con tableros rayados de damas, con ms menos piezas de esta aquella forma y de diferentes colores y materias, en cambio tenemos noticias ms ciertas de los romanos, y por ms que no sean muy explcitas, no dejan lugar duda de que este jiiego era muy conocido y se jugaba mucho en tiempo de los primeros emperadores, desde cuya poca se encuentran en los clsicos latinos diferentes pasajes hablando de un juego que muchos traductores y comentadores no han tenido reparo en traducir por ajedrez, versin que rechazan los partidarios de la teora indostana, diciendo que no era ms que un juego de damas de chaquete, interpretando los textos su modo, lo cual no les impide veces hacer concesiones que les comprometen bastante. Mr. Herbert Coleridge (1) que es uno de los de esta ltima opinin, refirindose unos versos latinos del poema de Selcius Bassus (2) y otros pasajes podra citar, dice: Es evidente que la idea moderna de comparar el tablero de ajedrez con sus piezas un campo de batalla no era desconocida los romanos. Las mismas palabras latrus y lairunculus, usadas indistintamente para designar las piezas, eran trminos antiguos empleados para designar un soldado, encontrndose usadas en esta acepcin en diversos pasajes de Planto y de Ennio. Parece que se jugaba con un tablero parecido al nuestro, aunque no se conoce exactamente el nmero de casillas que tenia, con piezas de diferentes colores fabricadas
(1) En sus arlculos G/-ee/f a/i//foma/i CAe.-',-'publicados en el peridico The lluitrateU London News, de mediados de 1854, y en IQ Chess Players Clironicle de Mayo y siguientes de 1855. Estn recopilados y corregidos por su autor en el apndice B de la citada obra de Duncan Forbes. (2) El poema de Selcio Bassus se encuentra en la primera parte del tomo IV de los Pcetce Latini Minores de Wernsdorf, libro hoy muy raro.

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de cristal, marfil y veces de materias ms costosas, llamadas en diversos autores calculi, latrones, latruncuU y milites, y tambin hostes, y que en el modo de tomar las piezas se pareca al segundo petleia, de cuyo juego probablemente derivaba, y que del pasaje de Bassus y de otro de Ovidio se ha querido deducir que las piezas estaban colocadas en orden como nuestros alfiles, caballos y torres, pero que le parece muy dudoso que as fuese. Por el texto latino y la traduccin que doy de l en la ltima nota, podr el lector juzgar si es no fundada'la duda de Mr. Coleridge (1). Por ms que los autores latinos que hablan del Ludus Lairunculorum sean bastante numerosos, ninguno de ellos da de l una explicacin suficientemente explcita para poder determinar con seguridad la naturaleza de dicho juego. Los pasajes de dichos autores, que cada uno ha interpretado segn le ha convenido, han dado lugar largas controversias entre los autores modernos acerca de si el citado juego era 6 no el ajedrez. Sin ms datos que los que han servido de base los que se han ocupa;do de esta cuestin, voy ver si puedo poner en claro algunos puntos hasta hoy dudosos. En primer lugar, es ya de algn valor saber que los escritores latinos de. la Edad Media, daban el nombre de Zudus Latrunctilorum al ajedrez, sin que ellos hubiesen inventado el juego ni el nombre, pues si
(I) De un modo ms astuto se cambia la pieza en la tabla descubierta y se efectan las guerras con el soldado de vidrio, de modo que el color de nieve obligue los negros y luego el negro los blancos. Mas tal vez alguna pieza no te volvi la espalda, alguna cedi siendo t el jefe, alguna sin morir perdi al enemigo? De mil maneras pelea la hueste: aqul mientras huye del que le embiste, lo arrebata; aquel otro que estuvo de atalaya viene dando un largo rodeo, se atreve empearse en la batalla y engaa al enemigo que vela ya segura su presa; aquel otro dudando, esperando y pareciendo estar atado, obliga dos; aqu se mueve mayores empresas, segn que pronto y abierta la guarida, haya interrupcin en la hueste, y derribando el valladar devaste la cerrada fortaleza. Mientras tanto, aunque con soldados dispersos, se traban acrrimos combates, pero t con tu fuerte falange, habiendo perdido pocos soldados, eres vencedor y con ambas manos te aplaude la cautiva turba. Por la descripcin del valladar zanja y de la fortaleza Cerrada, se podra creer que se trata de un juego parecido al ajedrez chino. Vase el siguiente original latino; Callidiore modo tabula dariatur aperta Calculus, et eitreo peraguntur milite bella, Ut niecuf! nigros, nunc ut niger alliget alhot Sed tib quis non terga dedit, quis te duce r:essit Calculus aut guis non perturuKperdidit hostemf Mille modis acies tua dimicat, Ule petentem Dumfugit pse rapit; longo cnit Ule recessu Quistetit in speculis hic se commitere liasw Audet, et inprvedam oenientem decipit ho^tem, Ancipites subit Ule moras, similis que ligato Obligat /pse doshic ad majara moeetur Ut citas etfract prorrumpat in ai/mina mandia, Claus a que dejecto populetur mwnia tsallo. Interea sectis quamvifi acrrima surgunt Prcelia militibus,plena, lamen ipsephalango Aut etiampauco spoUat milite oincis, Et tibi captio resonat manus atraque turba."

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aqul hubiese sido importado la Europa occidental en dicha edad, de seguro se le habra dado un nombre completamente distinto del latino, el mismo con que habra sido importado probablemente, y no aquel que serva ya para designar un juego diferente. En los autores latinos se encuentran citados el tablero dividido en cuadros y adamado y las piezas de dos colores,blanco y negro, como las nuestrasfabricadas de vidrio piedra, como las que usaban los Condes de Barcelona en la Edad Media (1). Suponen que Ovidio dice (2) que en Zudus Lairunculorum haba un guerrero general que tena un compaero que se mova lo mismo que l,como en el ajedrez chino y como suceda en el nuestro de la Edad Media con el rey y la reina (3), pero Ovidio no habla del ajedrez en el verso que se cita y que es el siguiente:
Bellatorque sua prensus sine compare bellat.

Este verso,en el que algunos traducen la palabra sua por el rey sin la reina,ha motivado una discusin sobre si podra entenderse efectivamente en aquella poca sua compare por la reina por uxore, como interpreta Heinsius creyendo que no poda aplicarse al ajedrez el significado de una mujer,y por consiguiente han credo ms correcto leer siio que se encuentra en algunas ediciones. De todos modos, siempre resulta que en el juego descrito por Ovidio habla un guerrero con un compaero compaera. Pero describa realmente Ovidio el ajedrez? El modo de explicar los movimientos y peripecias de los dos peones y la circunstancia de que aquel juego fuese muy comiin entre los soldados romanos que lo jugaban en las horas de descanso, me hace sospechar quefeereferira al asalto que juegan an los nios y en el que dos peones defienden el castillo contra veinticuatro, pudiendo aqullos batirse en retirada para evitar los lazos que se les tienda,
/Emulas e cwptuin sceper recurrit iter,

6 cuando ms del ires en raya, cuyo tablero es una parte de aqul, jugndose uno y otro siguiendo las rayas y sin dados, y me afirmo en mi suposicin el que llame tablero pequeo al del tres en raya;
Paroa tabella ':api temos atrinque In qua virisse est continuasse saos. lapillos,

Tambin alude al A Iveus e calculis, sea al Duodecim scripla,chaquete,cuando dice:


Est genos in totidein tenui raione reduetuin Scriptula quot inenses lubricas aunus habet.

De modo que describe claramente tres juegos de su tiempo que se juegan an entre nosotros (4).
(1) En el siglo xi. Testamento de dou Emersendis, viuda de Borrell 111 y de su cuado Armengol, conde de Urgel. ( Vase el cap. El ajedrea de San Luisj. (2) Ars Amandi, III, ver. 357. (Vase ms lejos). (3) La reina en la Edad Media no se mova ms que un paso casilla en todas direcciones, lo mismo que el rey en el juego actual. Asi lo dice Cesulis, como veremos ms adelante. (4) Es indudable que Ovidio halda del tres en rayo, del chaquete y del asalto. Este ltimo, que era el Ludas Latruncaloruin, es el ms citado por los autores latinos. Los

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Pero si Ovidio no hablaba del ajedrez, en cambio en otros autores, como en Marcial (I), por ejemplo,hay pasajes que k mi modo de
alemanes juegan aun hoy da una variante de este juego llamado por ellos Juego de los ladrones. Sin duda los romanos jugaran tambin distintos juegos en el mismo tablero y de ahi las variantes que se juegan en algunos pases, tales como el juego de los ladrones ya citado y el que los ingleses llaman FOB and Goosse, la zorra y la oca. Este juego se diferencia de nuestro asalto en que los que atacan ocasson 17 en vez de 24, y el que deende el castillo, uno la zorra, en vez de ser dos como en nuestro juego; y en que, as como en ste los defensores se colocan la entrada del castillo cuadro superior, en el citado juego ingls la zorra se coloca en el centro del tablero; el objeto de esle juego consiste en encerrar IB zorra de modo que no se pueda mover.

FIO. 30.Juego alemn llamado de los ladrones Mi distinguido amigo don Jos Balari y Jovany posee una obra alemana en la que se trata de este juego y su amabilidad debo el poder publicar la siguiente traduccin : La manera de mover las piedras recuerda la del jeu des merelles, por ms que los dos juegos sean completamente distintos; las secciones, ngulos y lneas son mltiples (vase la fig. 30) y stas corresponden diez y siete piedras, llamadas ocas, que se colocan del modo dicho. La zorra, que se diferencia de las ocas por el color y el tamao, se coloca en medio. El objeto del juego es encerrar la zorra de modo que no se pueda mover. Las piedras se mueven en lnea recta y pasan de un punto al inmediato, sin que nunca puedan correrse dos puntos la vez. La zorra ha de comer las ocas si no estn cubiertas, pero aqullas no pueden comer sta Si la zorra come todas la mayor parte de las ocas, de modo que stas no puedan acorralarla, aqulla gana. Como este caso no ocurre casi nunca si el jugador es espabilado, lo cual es un defecto del juego, por esto la zorra se le da otra zorra porcompaiia. (1) Marcial, lib. Vil, 72,

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ver se refieren este juego otro parecido. Vase entre otros el siguiente:
Sic vincas Novisunque Puhliuinque Mandris et citrec la*rone decusos,

que Duncan Forbes y Coleridge no quieren admitir como decisivos aunque primera vista podra creerse que son de gran peso en la opinin que examinamos, segn confiesan ellos mismos. Estos seores que tan bien saben el snscrito y el persa deberan haber aprendido tambin el latn para poder estudiar los textos occidentales y compararlos con los orientales sin necesidad de tener que hablar por referencia. De este modo sabran que el citado texto de Marcial, Mandra,nombre que los latinos daban al tablero,no slo significaba corral cercado para el ganado, sino tambin ese mismo ganado multitud de animales,con lo que habran visto que poda muy bien aludir los peones,viireo latrone,y las piezas,mandri, puesto que, as en el juego de Tamerln, como en el de don Alfonso el Sabio (fig. 8), la mayor parte de las piezas son figuras de animales. La circunstancia de dar el nombre de mandra,corral,al tablero podra demostrar que los romanos conocan ya el juego de ajedrez que don Alfonso el Sabio nos da como procedente de la India? Mr. James Cristie dice que las palabras griegas poli^ y Karacomata, ciudades y montaas,que son los nombres de las casillas del tablero griego, corresponden 4 la latina mandra, corral majada para encerrar el ganado. Mr. Bryant (1), Pollux y otros autores, de los nombres de algunas ciudades de Egipto, tales como Scentg, Mandra, que no eran ms que rediles cabanas de madera donde vivan los pastores con sus rebaos (2), deducen que la palabra mandra significaba la vez, casa y corral y que, por lo tanto, polic ciudad en sentido genrico colectivo, implicaba la palabra mandra, que no era ms que un trmino pastoril. Mr. James Cristie tena la mana de que el ajedrez era de origen escita, razn por la que en todo ve el corral cercado del rebao, que luego convierte en recinto sagrado templo junto con la linea sagrada central de algn juego, iera gramma; y despus de discutir lo que era esta lnea, sin aclararlo, pasa ocuparse del juego griego Triodion,tres enraya,considerndolo como ms antiguo y tal vez como padre del petteia. Da un dibujo de l, tal como lo juegan los pastores de su pas y tal como el doctor Hyde dice que lo juegan an los armenios y los habitantes de la Tierra Santa y de la Mesopotamia. Uno y otro son diferentes del nuestro (vanse los dibujos nm. 14 y 15), pues ambos tienen un cuadro central llamado Zindau,corral,por los orientales, segn el doctor Hyde. En efecto, dice Mr. Cristie, es muy probable que en su origen tratase de imitar algo que pareciese un corral, partiendo siempre de la idea de que este juego ha sido inventado por los pastores escitas. Mr. Herbert Coleridge, buscando una interpretacin la palabra mandra, que es la que ms les da que hacer, cree que significaba lo
(1) Es un tratado sobre las plagas de Egipto, (2) Ob. cit., pag. 44 y 45.

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mismo que Wallum y que designaba una varias divisiones del tablero, como el ro zanja del tablero chino,en que las piezas entraban salan con determinadas condiciones, y deduce de todo lo dicho por los autores latinos, que de la palabra mandra slo se puede colegir que existia diferencia de formas entre las piezas del ludus larunculorum. Prescindiendo de que esto puede deducirse de otros textos, creo que no dejan lugar duda los ya citados versos de Marcial: Ut... Mandris et vitreo latrone clausos. No creemos que fuera despropsito suponer que el vitreo latrone fuese la pieza principal del juego, un soldado stratego, el Bellator de Ovidio,que segn Simmacio y otros fu despus el emperador,nuestro rey,y que las mandris fuesen las dos principales iestas que haba en el juego,como posteriormente en los d don Alfonso y Tamerln,cuyas bestias deberan tener el valor de nuestras actuales torres. Sin duda el pasaje citado debe referirse al final del juego, en que las dos piezas que entonces representaban nuestros actuales rey y reina, teniendo ambas igual valor y movimiento (1), estaban cercadas y punto de recibir mate por el rey y las torres del contrario, pues antiguamente slo los rochs torres podan dar mate al rey, causa de tener el mismo movimiento y valor que las de nuestro actual juego. El movimiento de las dems piezas era ms limitado,como veremos despus,(2) sin que por esto lo fuera tanto como supone Herbert Coleridge, haciendo muy poco favor nuestros antepasados. Este autor cree que antiguamente las piezas no podan moverse ms que de casilla en casilla, entre otras razones, porque la complicacin introducida por esta modificacin fia de saltar varias casillas) habra hecho que el juego fuese demasiado complicado ingenioso para el entendimiento de los antiguos que,por mes que estuviese suficientemente enamorado de las profundidades metafsicas y matemticas,parece que eran incapaces de apreciar la relacin que pudiese haber entre el recreo y el ejercicio intelectual. Buena opinin tienen de la capacidad intelectual de sus antepasados, los que les niegan cualidades que conceden los estpidos y semi-brbaros indios y los dems pueblos asiticos, cuya inteligencia no ha dado muestra de ser muy aguda (3). No tendremos que buscar mucho para demostrarle lo contrario: nos bastar copiar un texto de Sneca, quien l cita hacindole decir lo contrario de lo que dice, por no haberlo ledo como de costumbre:
(1) Cesuls al hablar del movimiento de la reina. Como el Cesulis que yo pcseo es un incunable, y en los MS. de San Cuoufate y de Gerona falta esta parte, no puedo citar folio. (2) Aventuro esta conjetura porque Marcial describe claramente piezas de diverso valor que obran en combinacin contra otras, modo de operar que pertenece al ajedrez y no al'asalto Litois Lara/icttortim aludido por Ovidio. En ste no hay combinacin de piezas de distintos valores, pues no hay en l ms que dos clases de peones: los que atacan y los que defienden. (3) Los errores y divagaciones en que incurren los que se han ocupado de los antiguos juegos de los griegos y romanos provienen de que no conocen los juegos modernos que corresponden aqullas, y en este caso se encuentra Mr. Coleridge que confunde el ajedrez con el chaquete, el tres en raya y las damas, en cuyos juegos los peones no se mueven realmente ms que de casilla en casilla, salvo pen coronado de las damas que puede recorrer tpdo el tablero.
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LatruncuU ludimus, in supervaeuis suhiilitas teritur non faciunt bonos ista sed doctos {\).y> Ni en este ni en otro de los citados por Coleridge habla Sneca de la construccin del tablero ni del material de que estaban hechas las piezas, como ste pretende. Ya hemos visto lo que dice en el pasaje copiado; veamos cmo se expresa en el siguiente: ...nemo qui ad incendium domus swts uirrit, tabulam larunculariamperspicit ut sciat quomodo alligatus excat chalaches (2). Mr. Coleridge da la frase <.Simihique ligato obligat ipse dos, de Selcio Bassus, una interpretacin parecida . la que yo doy los versos de Marcial llavineas, etc., pues cree que alligatus y alligatio expresan igualmente la operacin de encerrar una pieza entre otras dos de color contrario en una circunstancia especial por la que la captura de aquella dependa del modo de jugar del contrario; slo que, as como yo creo que esa posicin no poda ser determinada ms que por la fuerza de las torres, que eran las nicas piezas que podan recorrer todo el tablero, y que slo ellas podan dar mate al rey contrario, especialmente al final de la partida,como ya he dicho antes,l y otros, creyendo que todas las piezas tenan igual forma y valor, lo aplican todos los casos y todos los momentos del juego, con lo cual no dan una solucin satisfactoria respecto esta expresin. Mr. Coleridge trata de dar un ejemplo prctico de esto en un diagrama con seis peones, dos blancos y cuatro negros, y, francamente, no he sabido comprenderlo. Por estas citas de Sneca, me he acabado de convencer de la ligereza con que ciertos escritores afirman algunos hechos, sin perdonar medio para lograr el fin que se han propuesto. En el captulo anterior he hecho ya notar la ligereza con que Mr. Coleridge cita los autores latinos, atribuyendo Marcial lo que dice Suetonio, y diciendo que este ltimo habla del Zudus Larunculorum cuando no dice una palabra de este juego, pues se refiere slo al de los dados. El mismo autor ingls dice que Suetonio habla del emperador Claudio como de un hombre acostumbrado jugar al ajedrez con carros de marfil en el tablero, de lo cual han deducido algunos autores que las piezas tenan diversidad de formas; siendo difcil adivinar el fundamento de tal deduccin. Este pasaje slo prueba que las piezas tenan veces la forma de carros otras caprichosas, como las que figuran en nuestros juegos de ajedrez, sobre todo en los venidos de la China y de la India. En este pasaje no hay nada que seale la diferencia de formas entre los carros y las dems piezas, por ms que se diferenciasen mucho las que comunmente se usaban, porque todas eran carros. Ni aun saben aprovecharse de lo que les favorece. Este pasaje de Suetonio,que es el xxxiii de la Vida de Claudio y no el xxii, como l escribe,slo dice que ese emperador era muy aficionado jugar juegos de azar,Alba,que haba escrito un libro sobre los mismos y que se
(1) Sneca, Epstola 106. (2> Sneca Epstola 117. Dice adems: *Nemo qui paruriensfilia, etc. Es decir que nadie quien se le queme la caea que tenga una bija que est de parto se entretiene en averiguar mirando el tablero de qu modo puede salvar una pieza comprometida en el juego. Me parece que las dos citadas epstolas distan mucho de decir lo que cree Mr. Coleridge y que Mr. Duncan Forbes acepta como artculo de fe,

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habia mandado hacer un carruaje para poder jugar cmodamente durante sus viajes (1). Tampoco estn acertados Colerdge y Duncan Forbes,que acepta todo lo dicho por aqul,en la interpretacin que dan al texto de San Isidoro de Sevilla, discutiendo lo que dicen Wendorff y otros de que dicho Isidoro habla del ajedrez sealando las piezas dos formas y tres movimientos distintos: uno longitudinal (perpendicular), otro lateral (horizontal) y otro diagonal, pues el citado autor dice (2): CalcuH pariim ordine moventur, parlim vague, ide alios ordinarios, alios vagos apellan; ai vero qui mover omnino noposunt, indios dicuni. iisto, que primera vista parece que verdaderamente indica variedad en las piezas, estudiando bien el texto se ve que no es as; y, por ms que Justo Lipsio y otros opinen que se refiere al Zudus Latrunculorum ajedrez, yo creo que los viri doctissimi de que habla Lipsio estaban en lo cierto diciendo que se refera las damas (3). Este sistema de escribir por referencia, hace que se tope con dificultades en la nterpretaciu de las palabras; por ejemplo, Mr. Coleridge cree que la palabra vague del texto que nos ocupa significaba un movimiento idntico al del rey de nuestro ajedrez, y para m este movimiento no era ms que el de una pieza que llegada la ltima casilla,esto es, coronada hecha dama,poda ir de uno otro extremo del tablero en todas direcciones, diagonalmente,es decir, que ha cambiado de movimiento, y por esto dice partin, significando que unas veces se mova regularmente y otras vagamente, de lo que resultaba ideo que las piezas se llamaban unas veces ordinarias y otras vagas. La palabra que ms ha dado que discurrir es indios, que Justo Lipsio dice que es el Scaceo maiio, en tanto que otros creen que es el pen llegado la ltima casilla y coronado. Coleridge y WendorflF opinan que esta palabra indios significa slo las piezas agorrinadas, esto es, reducidas la inmovilidad por obligatio otra cosa cualquiera, no haciendo ninguna alusin una linea sacra imaginaria. Para m esta palabra es la que mejor determina el juego de damas en el texto de San Isidoro: no expresa ms que la pieza reducida la inmovilidad en la posicin ms vergonzosa para el jugador que la tiene,que es lo que en castellano llamamos ^omwo,y lo demuestra claramente la continuacin del texto: Unde et egentes homines inciii vocantur quibus spes ultraprocedenii '/tulla reslat. Es bien claro aquello de in Inferno nulla est redemplio. Y es tan cierto que San Isidoro habla de las damas y no del Lidus Latrunculorum, que en un prrafo anterior (4) describe las piezas, diciendo que son
(1) Suetonio, Vida de Claudio, 33. (2) San Isidoro, Orgenes etimologas, cap. VIH, LXVI. (3) JuPto Lipsio, en 6U comentario de la obra de San Isidoro, nota: Vopiscum tradit ea omnaquoede ordinars tcalculis et eagis et inoitis* scribit Isidorus ad latrunculor esse referenda; quce viri doctissimi male referunt ad duodecim scriptorum ludun quen Hispan damas dicunt, Calculi inciti sun scaceo matto. Incitas igitur, ut similia alia, duas contrarias signi/icationes, sumitur enim pro concitado et ni prioatioa pro inmooili. Como se ve Justo Lipsio no entenda gran cosa en juegos, pues tambin cree equivocadamente que el duodecim scripta eran las damas, cuando est reconocido que era el chaquete. (4) Ob. cit., cap. VIII, LXII.

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pequeas y redondas,calculi vocati quod leves sintet rolundi,diferencindolas de los dados, que tambin describe, y de los iej'os, que pinta como cuadrados, Tessera vocala guia quadra mut ex partibus omniMs {!). Si Herbert Coleridge y Duncan Forbes hubiesen ledo San Isidoro habran visto que no se refera al Zudus Latrunculorum, que ellos describen, y que si realmente el nico enlace que hay entre los dos juegos es la palabra calculus usada para designar las piezas de ambos juegos (damas y ajedrez), habran comprendido que en el texto de San Isidoro la palabra calculi se refiere exclusivamente las piezas, y no al juego como ellos creen. Tampoco prueba gran conocimiento del latn, la interpretacin que Coleridge da al pasaje de Plinio (2) en que, describiendo la sagacidad de ciertas monas,simias,dice este autor: et lairunculi lussise fictas cera icones usu distinguente, porque segn l en este texto se demuestra de un modo patente que, cualesquiera que fuesen esas imgenes,icones,deban ser de la misma forma, pues de lo contrario, difcilmente se habra podido conseguir que unos animales tan inteligentes hubiesen distinguido su uso. Precisamente siendo de forma diferente, es como mejor se expresa la sagacidad de las monas por la palabra usu, pues tenan que distinguirlas por el uso especial que tenan que hacer de cada una de ellas. De todos modos, resulta que las piezas con que en tiempo de Plinio se jugaba el Ludus Latrunculorum representaban figuras, y que, si el juego simulaba una guerra con milites y hartes, lo natural es que stos combatiesen con capitanes, generales y otras graduaciones, lo cual nos ha de dar forzosamente una diferencia en el valor y configuracin de las piezas. La comparacin que Coleridge hace del poema La Schacheida, de Jernimo Vida, con los pasajes de los clsicos latinos, no viene al caso, , mejor dicho, no demuestra lo que l pretende, pues si es cierto que nadie puede aprender jugar el ajedrez con la lectura de aquel poema, cosa que por otra parte no es lo que Vida se propuso, tambin lo es que leyndolo, cualquiera se hace cargo de que el juego que ste poetiza es el ajedrez. Es posible que Coleridge no haya ledo ms que la traduccin italiana que de l hizo Masdeu, que es bastante libre y hasta tal vez demasiado, puesto que en algunos pasajes est muy lejos de expresar exactamente la idea del autor. Como los clsicos latinos slo hablan incidentalmente de los juegos tomndolos como punto de comparacin, y los autores ingleses,que son los que ms se han ocupado de esta materia, no conocen los textos que se refieren, los interpretan mal, resulta una gran confusin. No obstante, de todo ello se desprende de un modo indudable que en tiempo del Imperio los romanos jugaban varios juegos de tablero, tales como el ajedrez, las damas, el tres en raya, el asalto y el chaquete. Hace ya muchos aos que se encontr un tablero de este ltimo juego en un punto de Roma llamado la Piscina Pblica (vase la fig. 29) que el doctor Hyde,fundndose en la inscripcin que tiene grabada,coloca entre los fraudes ]'iadosos de los primitivos cristianos (3).
(1) Ob. c i t , cap. LXIll.

(2) Historia natural, VIII, 80. (3) Hi8t. Nerdilud, pg. 7. La figura de este tablero lo copia Hyde de Mona-

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Sin duda causa de la inscripcin de este tablero, se ha credo que chaquete se llamaba alvevs en latn, y se le ha comparado con el P'iinthion griego. El alveus no era un juego, sino el tablero en que se jugaban los diferentes juegos y, por consiguiente, no se puede comparar ninguno de ellos. El Plinthion griego era efectivamente el chaquete, lo que es lo mismo, el dnodecim scripta de los romanos; ambos estn divididos en secciones de seis lneas, dos cada lado, formando un total de doce, duodecim, y han de ser posteriores la invencin de los dados, pues sin ellos no podra jugarse, y, por consiguiente, posteriores al siglo vi antes de N. E., poca en que generalmente se supone que fueron inventados stos, que no eran ms que un perfeccionamiento del antiqusimo juego de la taba (asiragalos) tan generalizado en la antigedad, que se encuentran abundantemente ya naturales, ya artificiales hechos de bronce, plomo, en las sepulturas, y sobre todo en las de los nios pequeos (1).
menta Cristianorum, de Gruter. Segn Saumaise los caracteres grabados en el tablero dicen: Si se juega asi las tiradas del Aloeus, Jesucristo da la victoria; y asiste todos aquellos que ban escrito su nombre aunque sea en casas triviales como la de jugar este juego. (1) Fundndose en esto,'el presbtero don Roque Cbabas, director de la revista de Denla, El Archivo, cree haber descubierto el primer ejemplar de una Tabula latruncalara que hasta ahora no se poda conocer por estar de perfil todas las obras de arte que representan personas jugando este juego. Cul? Si se refiere al propiamente llamado Ludus Latrunculorum de los romanos, se equivoca, pues, como ya hemos visto, el tablero de este juego es muy distinto del que l describe. Ete es, como dice don Roque Cbabas, una especie de tablero de damas ajedrez (como diriamos ahora, aade l) que forman paite del compartimento central de un mosaico encontrado el 16 de Diciembre de 1878 en un campo prximo Denia, donde segn la tradicin habla habido un templo consagrado Diana. Este tablero, si realmente representa esto la parte del citado mosaico, es muy irregular (vase la fig. 31), y aunque don Roque Chabas explique la unin de seis cuadros negros, que se encuentren juntos en una de las esquinas del tablero, por lo que dice Antony en su Diccionario de antigedades griegas y romanas en la palabra Mandra cmo se explica la unin de dos cuadros negros repetida cuatro veces en dicho tablero y la de dos cuadros blancos una sola vez? Con toda probabilidad, como digo en otra parte, la palabra Mandra significa entre los latinos todo el ta- Fio. 31. Encontrado en una blero en una variedad del juego del ajedrez en que sepultura de Denia todas las piezas representaban figuras de animales Mandria, como en los juegos de don Alfonso el Sabio y de Tamerln siendo en este caso muy apropiado el nombre de corral dado al tablero. Este nombre no se aplicaba una parte del tablero, como dice Antony. que formaba iin recinto especial, como en los actuales juegos de ajedrez chinos y birmanos. Este recinto sagrado de que se hace mencin en los antiguos juegos de Grecia y Roma, est tambin en nuestro actual juego del asalto.-Ludit Laru/icaorum,asi como hay igualmente en l las lineas sagradas, Atera firamma, de los griegos, que slo pueden recorrer los defensores de aquel recinto, del que hasta ahora, que yo sepa, no se ha encontrado rastro alguno en los antiguos juegos de ajedrez europeos. Mas representa realmente el tablero en cuestin un tablero de ajedrez de damas tal como lo usaban en la poca que fu construido, sea en el siglo iv, en tiempo de los Constantinos,segn el parecer del seor Chabas? Lo dudo, causa de la irregularidad

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El chaquete no puede ser, como alg-unos creen, una derivacin de los antg-uos petteia y Ludus Latrunculorum, sea del tres en raya y asalto de hoy, porque estos se juegan sin dados y siguiendo lneas que forman tringulos y cuadrados, y aqul se juega en lneas perpendicude la colocacin de los cuadraditos que no alternan uniformemente, as como tambin porque no hay el mismo nmero de cada color, pues slo hay 24 blancos habiendo 32 negros. Nada significa para m la relacin de 3 4 que guardan los dos colores, y no comprendo en qu se funda dicho sefSor para decir que esto le confirma en su opinin de que este tablero es una tabula laruncularia. Para qu juego? Supongo que el reverendo seorChabas no es jugador de ajedrez, dama^, asalto ni ningn otro tablero. Por el nmero total de casillas, 7 X 8 = ."ie, de que se compone el de Denia, se deduce que puede realmente ser un tablero de ajedrez, pues, como veremos ms adelante, don Alfonso el Sabio dice que en su tiempo se jugaba con tablero de 12, 10, 8, 7 y aun menos casillas. No correspondiendo el tablero de Denia ninguna de las variedades que en aquel tiempo se usaban para jugar al ajedrez las damas, se me preguntar qu es lo que representaba. Un tublero de juego, mas como por la extraa disposicin y nmero de los cuadros no corresponde ninguno de ios hasta hoy conocidos, se me ocurren dos hiptesis. El mosaico en que se encuentra este tablero cubra una sepultura y est dividido en tres compartimentos: el superior contiene una inscripcin latina que dice que est all enterrada una tal Severina, que muri la edad de 40 aos; el compartimento central contiene el tablero en cuestin y el inferior una estrella de seis puntas hecha comps, como muchas de las que hay en los mosaicos romanos. Es un hecho muy sabido lo que dice el reverendo seor Chabas de que los antiguos tenan la costumbre de colocar en los sepulcros entre las cenizas de los cadveres los juegos que los difuntos hablan jugado en vida, razn por la que no tengo reparo en admitir que dicho tablero representaba un tablero de jugar. Pero los antiguos no slo enterraban con los cadveres los objetos que les servan podan haberles servido en vida, sino tambin objetos alegricos, parecidos los usados en la vida comn, pero alterados en la forma materia y hasta en el tamao, que aumentaban disminuan. Ya hemos visto en el captulo El ajeares en Egipto que los antiguos egipcios, 2,000 aos antes N. fc., colocaban ya en FUS sepulturas tableros y piezas de ajedrez alegricas, inscribiendo en aquellos leyendas en las que deseaban al difunto una agradable estancia en la otra vida, de acuerdo con el captulo XVII del Libro de los Muertos que le promete que jugar en ella al ajedrez las damas. Es el de Denia un tablero alegrico expresamente embrollado y defectuoso, aludiendo alguna circunstancia especial de esta de la otra vida? Se podra creer que es as, porque, adems de lo que dejo dicho, va acompaado de la estrella, que, causa de encontrarse en otros tableros de juego, prueba, como dice don Roque Chabas, que aqu se trata realmente de un juego y no de un adorno de capricho, lo cual sera absurdo por la falta de simetra. Pero esa falta de simetra y de orden en los cuadros, que no pueden representar los de ningn juego real, no nos dice nada? Ese tablero desordenado que est encima de la estrella no podra suplir la inscripcin que acompaa sta y decirnos poco ms menos lo mismo que la inscripcin Viotus, leba te ludere necia da lusori loco, Vencido, levntate, que no sabes jugar, deja el sitio otro jugador, otra cosa por el estilo, para dar entender la ignorancia vida desordenada de la que dorma el sueo eterno debajo del mosaico? La otra conjetura es que al construir el mosaico podan haber sido mal colocados los cuadros, bien que habindose deteriorado por cualquier causa poda haber sido mal restaurado por operarios ignorantes que lo hubiesen hecho ojo de buen cubero, ponindolos tal como hoy se encuentran. De todos modos ese tablero no es el del Ludus Latrunculorum, porque ste estaba y est an sealado con rayas que forman tringulos y no forman tablero de damas como el de Denia. Se equivoca igualmente don Boque Chabas creyendo que se daba tambin el nombre de abacus la tabula latruncularia. Aqul, como veremos despus, no era un tablero de juego, sino una tabla de contar de que se servan los antiguos romanos y que continu usndose en la Europa Occidental hasta el siglo xvi en que se generaliz el clculo por medio de los nmeros arbigos; hasta dicha poca se calculaba primero con piedre-

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lares al jugador, pasando lateralmente de una otra, saltando varias, segn el punto que hayan hecho al tirar los dados. En el Tesoro de la lengua castellana, de don Sebantin Covarrubias (1), he encontrado la confirmacin de que nuestro juego de asalto es el Ludus Latrunculorum de los romanos, pues dice as: El alguergue, asaltoes el juego antiguo que Ovidio en su Arte de amar (2) y otros llamaban de los ladroncillos, Ludus Latrunculorum. Por la descripcin que de l da no podra juzgarse claramente si este juego es el asalto las damas, mas por las referencias que hace de los antiguos poetas y por lo que ms adelante dice, no deja ninguna duda del juego de que se trata (3). El padre Guadix dice que alguergue en arbigo es lo mismo que en castellano llamamos Castro, porque el tablero rayado en que se juega tiene semejanza la castrumentacin delineada en planta. Diego de Urrea dice ser juego de piedrecitas sobre rayas y que su trmino arbigo es Aereguetam, que vale tanto como movimiento del verbo heregue, que significa mover, porque las piedrecitas se van moviendo de un ngulo al otro. De este mismo verbo saca su origen la palabra Tiarre aqui, porque arre vale tanto como monte. Lo llamamos el juego del castro porque la planta del tablero est delineada, formando calles y plazas como un campamento. As como en Egipto hay monumentos en que se ven representados varios juegos, y entre ellos el del ajedrez, en Grecia y Roma se encuentran textos que hablan de juegos anlogos y parecidos ste; pero en la India no hay ni una sola representacin, no ya del ajedrez, sino ni an de ningn otro juego; ni se encuentra en ella otro texto que haga referencia l que el oscuro y sospechoso del Vayshia-Purana, dado conocer por Sir William Jones lUtimos del siglo pasado. Y, aunque Mr. Duncan Forbes se incomode con los que citan el aserto de aquel sabio indianista que asegura no haber visto citado el ajedrez ni en uno solo de los libros sagrados de los Brahmanes, lo cierto es que l y todos
citas,calculi,y despus con tantos, jeons como dicen los franceses, encima del tablero abacus, y esto se hacia lo mismo en Espaa que en Francia Inglaterra. Los artculos de don Roque Chabas describiendo el sepulcro de Severina y el mosaico en que est dicho tablero han sido publicados en los nmeros 1 y 3 del semanario de Denia, El A rchivo, correspondientes los das 6 y 20 de Mayo de 1886. (1) Tesoro de la lengua castellana, Madrid, 1674. Palabras ajedrez, alguergue y castro. (2) Donde ms se determina an esle juego es en los Tristes del mismo Ovidio, 11,477: Discolor ut recto grasetar limiter miles Cum medias gemino calculo hoste perit, Ut mage celle segu sciat, et resacarepriorum Neo tuto fugiens incomitatus eat.- (3) (Alguergue es un juego de piedrecillas sobre un tablero rayado que hace diversos cuadros y por las rayas van movindose, y cuando hallan tercera casa vaca del contrario pasan ella ganndole la pieza que estaba en medio que veces acaece ser dos tres, y si pudiendo tomar no lo hace, pierde la suya y por trmino propio se la soplan. En griego se llama este juego Schyrapta, ludus scruporum qui in lateruncularia tabella eteercetur.deScyroSffragmentumseufruatulum marmors, quod exldit dum illud scalpitur; ea fragmenta assullas vocat Vitruvius. S. 7, c.6 indepro scrupo penitur. Estas piedrezuelas en los tableros de los ricos eran de cristal vidrio hechas con arte, y porque salan de sus casillas robar se llamaban latrumentos.

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los que como l quieren sostener que el ajedrez es de origen indio, no hacen ms que repetir, comentar tergiversar lo mismo que Sir William Jones dijo hace ya cerca de un siglo (1). El nico juego que se encuentra claramente determinado en los textos indios, pero de una fecha relativamente moderna, es el de los dados. El tan celebrado poema Mahabharata es el relato de una guerra formidable en la que los hijos de Panda recobraron su imperio perdido en una partida de dados. En los Treinta y dos relatos del Trono (2) se menciona repetidas veces el juego de dados. Es el segundo de los diez y ocho vicios citados en el relato 21 por una reina que trata de hacer enmendar de ellos su marido, pero que, por debilidad por obediencia, juega continuamente con l los dados mientras los enemigos tienen sitiada la ciudad. EQ el relato 26, Vikramaditya, el hroe de los cuentos, hace que un charlatn perdulario renuncie al vicio de jugar los dados, no por su autoridad de rey ni por la fuerza de sus razones, sino por la especial gracia y favor que ha podido concederle valindose de su poder sobrenatural. El diagramismos de los griegos y el duodecim scripta de los romanos, eran nuestro juego de tablas chaquete, lo cual concuerda con lo dicho por Wiikinson, de que en aquellos juegos las jugadas se determinaban por medio de los dados. El juego del perro, que confunden con el diagramismos chaquete, no era juego, sino el peor punto que poda uno sacar al tirar los dados, como los tres unos, que los romanos llamaban canis caniculus (3), asi como llamaban tenus la mejor, la de los tres seises, la tan famosa de San Benito que con tres dados sac 19 puntos, por habrsele partido uno de ellos. Segn Sneca (4) en su tiempo los tableros de chaquete y damas ajedrez, llamado latmncalaria, se construan ya como los nuestros, teniendo una de las caras para damas ajedrez y la otra para chaquete (5). Tampoco s en qu se funda Mr. J. Birch al decir que algunos suponen que el latro del juego de los romanos era una sola pieza, cuando el
(1) Las grandes autoridades de Duncan Forbes son una Enciclopedia Snscrita, en 10 volmenes en 4.", y otra publicada en Serampore en 1834, 20 volmenes en 8.", W\x\ada Instituciones de la religin de la India, etc. Ambas publicaciones contienen un articulo titulado Chaturanga, cuyo texto, con muy ligeras variantes, completamente idntico vindose que est copiado de un mismo original, sea del artculo de Sir W i lliam Jones, publicado en el tomo segundo de Assiatic Researches como extractado del Bhawishya-Purana. (2) Contes Indiens, L?s Trente-deux Recits du Tron ou les Mereeilleux Ewploits de Vikramaditya, traducido del bengalas por Len Feer, Pars, 1883. Vase el captulo El Chaturanga. (3) Suetonio, Vida de Augusto, 71 y Ovidio eu el Arte de Amar, que textualmente dice: Seu Jacies talos victam nepoena sequatur Damnois facito steu tibi scepe canes. (Libro II). Si juegas los dados, para que no tengas que experimentarla pena de una derrota, procura hacer perros con frecuencia. (4) Epstola 117. (5) Marcial, XIV, 17.

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nombre de dicho juego ya est, en plural, lo que demuestra que se compona de varias, que se llamaban milites y kortes, lo cual prueba que era un simulacro de guerra (1). Estas piezas eran de madera, metal, vidrio, marfil, etc. Dice Mr. Chatto que, por ms que en alguna de sus variedades el juego ZatruncuU era bastante intrincado, nunca haba llegado en el pueblo romano tener la perfeccin que nuestro ajedrez. Acaso se ha inventado nunca alguna cosa completamente perfecta? No indica esto mismo que los griegos y romanos conocan ya algunos juegos que tenan cierta analoga con el actual ajedrez, y que ate no es ms que un derivado de aqullos, que ha ido perfeccionndose y amoldndose los gustos de las diversas pocas y pueblos? Aunque fuese verdad,que no lo es,lo que dice el conde de Basterat, que el indio Sissa inventase principios del siglo vi de N. E. (2) el ajedrez de tablero de 64 casillas con piezas de diferente valor, querra esto decir que no haba antes tableros con ms menos casillas y piezas de diversas formas de las que Sissa sac el suyo (3)? Ni aun hoy da se juega el ajedrez del mismo modo en todas partes. Los italianos lo juegan algo diferentes de los espaoles y franceses (4). No hace muchos aos que stos fijaron definitivamente las leyes de este juego que le dan carcter cientfico; en la India el acto de llegar un pen la octava casilla se llama Shalpada; ya hemos visto que k los seis pasos saltos adquiere ste pen el valor de la pieza correspondiente la casilla que ha llegado, excepto la ocupada por el rey; y esta regla es completamente distinta de la nuestra, pues el pen puede adquirir, ,
(1) Sneca, epstolas 106 y 117, y Ovidio en el mismo Arte de Amar, continuacin j ', de la nota 5 dice: / j ']^ ; ^ \ ^Sice latrocina sub imagine calculus ibit,* h?. ''!, *\

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yenellib. n i : Caustaque non stulte latronumproella ludat; Unus cam gemino calculus hoste perii. Peleando uno contra dos hablan de ser mes de uno. Sin duda los romanos jugaran la variante del asalto Fea; and Goose en que el defensor es uno solo, la zorra y ella deben referirse ciertos textos que han sido mal interpretados por algunos escritores modernos. (2) El conde de Basterat que, copindolo de Duncan Forbes considera el ajedrez como inventado 3,000 aos a. de C. por el brahmn Sissa, que es el ministro que pidi como recompensa un grano de trigo multiplicado en progresin geomtrica en cada una de las 64 casillas, d continuacin de este cuento dice: Este Sissa no es un personaje imaginario. La historia nos lo da conocer como el primer prncipe indio que encontraron los rabes cuando con las armas en la mano llevaron su nueva religin hasta las riberas del Indo. Era, pues, muy natural que stos atribuyesen aqul la invencin de un juego que conocieron por primera vez en el pas que acababan de invadir (A. D. 461). Esta fecha est adelantada de tres siglos y medio. La India fu conquistada por los rabes Gaznemidas hacia el alio 1000 de N. E. La dinasta Gaznemida rein en Persia y en la India desde el afio 980 al 1189. (3) Ya hemos visto que Firdusi dice que era el 10 X 10; y veremos despus que don Alfonso el Sabio, seis siglos antes que el conde de Basterat, seala precisamente como de origen indio un tablero de 144 casillas. (4) V&aee cap. Movimiento de las plexos.
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voluntad del jugador, el valor de cualquiera de las piezas menos el de rey (1). La rutina de querer hacer proceder el ajedrez de la India, hace que se suponga que este juego fu introducido en Francia por los moros que en 711 de N. E. invadieron la Espaa, sin tener en cuenta que en aquella poca de conquista y de propaganda de una religin que prohiba los juegos, los sarracenos que invadieron la Francia en el siglo vii, no estaran para entretenerse en ensear juegos los aquitanos, ni mucho menos stos de humor para aprenderlos. Por los textos de los clsicos latinos, tales como Sneca, Ovidio, Valerio Mximo y otros, se ve claramente que los romanos del tiempo del Imperio, jugaban juegos que simulaban una guerra con tableros y piezas de una otra forma, es decir, juegos de ajedrez; que estos juegos se jugasen de esta de la otra manera, nada implica para la esencia de la cosa; el caso es establecer el hecho. Que aquellos juegos no eran nuevos en el mundo romano, lo prueba que ninguno de los autores aludidos habla de ellos en este sentido, al contrario, todos los mencionan como cosa corriente y de antiguo conocida. Yo no quiero decir que en aquella poca el ajedrez fuese completamente desconocido en la India, porque la Historia nos demuestra que los griegos y los romanos dominaron en ella, y creo que unos y otros lo importaran aquel pas del mismo modo qu antes los griegos lo haban introducido en Europa, tomndolo de Egipto; siendo ms difcil, aunque no imposible, que este juego hubiese pasado de Egipto Asiria y de sta Grecia, como opinaban entre otros Ana Conmeno y el dominico Cesulis. Van der Linde en una de las rectificaciones de su Historia del Ajedrez que hace en su ltima obra, tantas veces citada por mi al hablar de unos versculos arbigos dice: Tambin esta comparacin ha resultado por consiguiente ms antigua de lo que nosotros creamos en la Historia del Ajedrez. El versculo rabe es por el estilo del texto del sermn que Juan de Gales escribi en 1520, y por esto queremos dilucidarlo en este lugar (2). Luego dice: En la rezensin (traduccin?) inglesa de Berln del Gesta Romanorum, se puede an observar la comparacin de Juan de Gales, en el antedicho sermn, que es el Summa Collationum; poniendo en una nota que en ste se encuentra iforaliias Scaccario secundum Domn Innocenten tertium 1198 1216. Mundus iste, etc. La comparacin que se refiere Van der Linde del Gesta Bomanorum dice (3):
(1) El mismo Chaturanga, que quieren hacer pasar como padre del actual ajedrez, principios de este siglo se jugaba an tal como lo describe William Jones; es un juego completamente distinto del nuestro. Tambin se jugaba en Espafia en tiempo de don Alfonso el Sabio, como he dicho ya antes, y se juega an actualmente en Alemania y en nuestro pas haciendo servir de reyes las dos reinas. (2) Ob. cit pgs. 65 6 67. (3) Antonius in civitate romana regnavit prudens valde, qui multum cum conibus ludere solebat et post ludum tota die In ludo scaccii se occupabat. Cum semel ludebat et tidit regesa ludi in scaccio poni aliqui subter, aliqui super, intra se cogitabat: Sic cum mortuus ero sulter trra absconsus ero. Statum divisit regnum in tres partes unam dedit reg Jherusalem, aliam satrapis imperii, tericam pauperibus et ad terram sanctam perrexit ibi in pace vitam suam vinivit.

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Antonio reinaba muy prudentemente en Roma; acostumbrabajugar mucho con los perros (?) y despus pasaba todo el da jugando al ajedrez. Si este prrafo que adems del ejemplar de Berln se encuentra en otros ejemplares de Valerio Mximo, que es el autor del Gesta Romanorum,>-> se encontraba, como es muy posible, en el manuscrito original, tendramos una prueba evidente de que el ajedrez era jugado en Roma en tiempo de los primeros emperadores romanos, por el testimonio de un escritor contemporneo, pues Valerio Mximo escriba en tiempo de Tiberio. Esta noticia es mes que verosmil, pues ^generalmente sabido es el mucho tiempo que Antonio permaneci en Egipto y sus ntimas relaciones con la reina de aquel pas. All, si no los conoca ya, pudo Marco Antonio haber aprendido jugar algunas variaciones del juego de ajedrez que indudablemente se jugaban entonces en Egipto, ensendoselos quizs su querida Cleopatra, matando juntos algunos ratos de ocio entretenidos en algunos de estos juegos. Que eran ms de uno los juegos que jugaba Marco Antonio en Roma se deduce claramente del texto; pues debe entenderse qu el jugar mucho con los perros quiere decir en el juego cuyas piezas se llamaban Perros, y aunque se cree que los antiguos egipcios llamaban Perros las piezas de todos sus juegos, es posible que en Roma no fuese as, sino que diesen este nombre las de alguno de ellos, las damas jaquete, como nos lo dice don Alfonso el Sabio, siendo probable que Valerio Mximo quisiese decirnos que el emperador Marco Antonio, aunque rega bien el Imperio pasaba la mayor parte del da jugando las damas jaquete y al AjedrezScacci.
MoRALiTAS. Karissimi, iste imperator, qui ludum diligit, potest dioi quilibet mundanus, qui in mundi vanitatibus ocoupatur. Verum cum debet curam occipere de ludo scaccii sicut fecit imperator. Scaccium habet octo puncas in omni parte. In omni ludo sunt VIH genera hominum scil, cir et mulier, senes e Juoenes, laici, clerici dioites, pauperes. Ad istum ludum ludunt seto homines. Primus est pedinus qui cum procedit non habet nisi untim punctum et quando vadit lataliter exalia parte capit alium. Lie patper verus nihil habet sed cum venerit ad mortem in paciencia erit rex in celo juxta regem pauperum. Sed si contra Cristum murmuraverit de ptatu suo el flt fur et rapit quicquid potest, tune oapitur et in carcere inferni detrudetur. Secundus Alphinuaet currit tres panetas sursuin et deorsum per eloquenciam fraudlenciam et presenciarum Cpcionem et sic flt solus. Tercius miles babens tres puncos lataliter signat generosos errentes e rapientes gloriantes in prosapia et diviciarum afTluencia. Quartus vero est roous qui oadit mnibus modis in longum latum et capit quicquid invenit et signat usurarios et mercatores falsos qui discurrunt ubique ut possint lucrari nec curant quomodo ita si babeant. Quintus est regina que vadit de nigro in nigrum oel ote albo in lbum et ponitur juxta regeot et guando recedit a rege capitur. ]sta regina signalpuellaa oirgines quando vadunt de oastitate ad peccatum, capiuntur a diabolo propter sviothecas, cinglium et hujus modi. Sextus est reaj cui omnes debent otedire et ministrare, et vadit ante et retro el a lutere ei capit ubique. Sed illi descendunt in mundum et ascendunt ad deum patrem per oracionem. Sed quando non curat de deo nec familiam habet flt sicut chekmat Videamua ergo quot post ludum omnes ponentur in sacculo neo sit cura quis erit sapra vel in profunditae. Sic conoedat nobis mnibus post ludum istius mundi agnus quod poterimus ad eternam gloriam pervenire, ad quam nos perducat. Vase ms adelante el capitulo El Ajedrez en la Edad Media.

APNDICE AL CAPTULO II

Don Pietro Carrera, en su obra II Gioco de gli Scachi, In Militello, 1617, dice: Del significado de Calculus, que como hemos dicho, es comn a l a s piezas de nuestro juego y , las de la Riga...El autor da el nombre de juego de la Riga, Raya, todos los que se juegan con tableros sealados por rayas, entre ellos el de una especie d Damas jugado con un tablero dividido en tringulos por las rayas, como en el actual Morro grande, y con sesenta piezas, mitad blancas y mitad negras, el cual juego es llamado Qrammismus Diagrammismus y Gramma, aunque este ltimo nombre significa toda clase de Riga Raya.Este juego, dice Carrera, es hoy desconocido; pero se jugaba tambin, y an se juega actualmente, otro semejante con doce piedras blancas y doce negras; debiendo advertir que este juego es diferente de aquel otro que los sicilianos llaman Marrella y los espaoles Damas. Describe despus el modo de jugar el ltimo de los tres en que divide los juegos de Riga, que dice llamarse Riga de Tre, y que es el mismo que todava juegan los muchachos por todas partes sealndose el tablero sobre una piedra, ladrillo madera, bien haciendo rayas en la tierra, y con tres piedrecitas nada ms; juego llamado en cataln Marro, y en castellano Tres en Raya; Carrera, en una palabra, comprende bajo el nombre de Juegos de la Riga todos aquellos que se juegan con tablero marcado por rayas de una otra forma, y con mayor menor nmero de piezas. Si el juego que los sicilianos nombraban Marrella corresponde realmente nuestro juego de Damas, la denominacin siciliana podra demostrar que ste es derivado del primitivo de la Riga de doce, igual nuestro Marro, de cuya palabra podra ser un diminutivo la siciliana marrella. Por otra parte, los dos juegos de Marro y Damas son muy parecidos, diferencindose principalmente en que el Marro se juega todava de un modo primitivo, con tableros improvisados all en donde los nios jugadores les viene mejor, valindose de yeso, carbn otro instrumento cualquiera para sealar las rayas, y de tiestos, chinas cualesquiera piedrecitas para piezas del juego; y en las Damas se usa generalmente un tablero dividido en cuadros de dos coloresescaqueado y piezas de madera otra materia torneadas y hechas expresamente. El mismo Carrera dice ya: benchhabbiamo alcune cose communi ad ambidue igiochi. Estos juegos son los llamados por los griegos Grammismus, Digrammismus y Gramma, nombres adoptados tambin

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por los latinos para designar los juegos con tableros sealados por rayas, que tanto han hecho cavilar los autores alemanes ingleses, principalmente la tan celebrada Linea Sacra. Carrera dice sencillamente que era la lnea del medio del tablero del Marro (fig. 32), que los antiguos la llamaban as porque slo en caso de gran necesidad era permitido mover las piezas colocadas en ella, de donde naci el proverbio <Movere aliquem sacra,' que significa obligar alguno un acto de extrema necesidad; y que, segn dice Jos Scalgero, refirindose al libro VI de Varron, las piedras llegadas la ltima raya se llamaban indti. En tiempo de Carrera, podra llamarse en Sicilia Marrella Marelle nuestro juego de Damas, con el tablero cuadros, escaqueado; pero los italianos entienden, an hoy, por Marelle, nuestro juego de Marro, es decir, el juego de Riga de las doce piedrecitas blancas y doce negras, llamado Castro en castellano, nombre que se da igualmente en Castilla al que tambin se llama Iquerque Tres en Raya: del mismo modo que Carrera da los dos el nombre de Juoco di Biga, y los catalanes llamamos Marro al Riga de 24 piedrecitas y FIO. 32.Alquerque al de 6tres blancas y tres negras Tres en Raya marro de 12 piezas como los castellanos. Es muy posible que este ltimo sea el primitivo de los juegos de rayas, del cual se derivasen los otros diferentes de tablero ms complicado mejor multiplicado, y con las repeticiones del cuadro primitivo mejor dispuestas, atravesado por cuatro rayas y dividido en ocho espacios, pues no son otra cosa los tableros del Marro (fig. 32), Asalto (fig. 3M), Ladrones (fig. 30), Fox and Goose, etc.; y es posible y casi probable que las Damas que se juegan con 12 piezas blancas y 12 negras en Espaa, Francia y otras naciones se juegan con mayor nmerono sean otra cosa que el antiguo Marro aplicado al tablero de ajedrez de 8X8 casillas, cuando este juego se vulgariz por el Occidente. No hay duda de que en los clsicos latinos FIO. 33. Juego del Asalto anteriores , Marcial, se encuentran explcitamente mencionados tableros y piezas de ajedrez ( otros juegos) de cristal, piedras duras y otros materiales ms menos preciados; y que en aqullos se alude juegos de diferentes clases. Mas no puede sacarse debidamente en claro el que algunos de estos juegos fuese el del ajedrez. Los versos de Lucano en el Panegrico de Calpurnio Pisn, que Duncan Forbes atribuye k un poeta latino poco conocido, son los que ms podran demostrarlo; as como el que algunos de dichos autores hablan del Ludus Latrunculorum, que se tuvo posteriormente como sinnimo de ajedrez, como lo prueba el texto de Olao Magno, lib. XV, cap. XII, en donde cita la costumbre de los godos y suecos de la cual hablamos en otra parte de probar la bondad de los pretendientes la mano de sus hijas, por medio del ajedrez, pues dice

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textualmente: prtesertim in ludo latrunculorum seu Scacchorum: an cuando, como ya digimos, se puede inferir que los antiguos aludan un juego semejante nuestro Asalto, que los alemanes juegan todava con el nombre de Juego de los Ladrones. Carrera hace observar la mala interpretacin de los clsicos latinos, por lo que toca los juegos, en los versos del Ars Amandi de Ovidio:
^Reiculoque pilce leves fundantur aperto, Nec nisi quam tollas ulla movendapila est,*

cuando dice que Merula, comentador de Ovidio, entiende por Pila el pen del Ajedrez, y por Retculo el tablero, cuyas interpretaciones tiene por violentas tradas por los cabellos, no pudiendo comprender que al pen se le llame Pila, y dejara de drsele la interpretacin de Juego de Pelota, cuyo sentido aparece claro en el Exmetro, y ms an en el Pentmetro, sin que pueda en manera alguna aplicarse al Pen. Por la palabra Retculo entiende Carrera el instrumento que, segn l, llaman los espaoles Baqueta, hecho con una red y con el cual se tira la pelota. Propiamente es la pala con que se juega la pelota al volante: siendo ms bien la que cita Carrera la del ltimo juego, que consiste en un aro con mango y cubierto con red, pues para la pelota se cubre con piel pergamino. No debe extraarse, dice el mismo .autor, que Ovidio, dando en aquel lugar consejos las mujeres para el uso de los juegos, les diga que tengan cuidado con el de la Pelota, pues leemos en Homero y en Atheneo que este Juego estaba en uso entre las mujeres. En Francia est actualmente en boga, con especialidad entre los militares, un nuevo juego llamado Juego Militar, el cual no es otra cosa que una variacin del pequeo Marro, Tres en Raya, alargando un poco el tablero, y disminuyendo el nmero de piezas, que se reducen tres, dos torres y un rey: aqullas representan dos cuerpos de ejrcito que atacan un tercero, representado por el rey. El tablero resulta aumentado con dos tringulos en cada uno de los extremos superior inferior; con lo que presenta una figura exagonal en vez de la cuadrada del tablero del pequeo Marro, y cuatro espacios triangulares ms que este. No corresponde dar aqu las leyes y cualidades de este juego: se encuentran en el nmero 756, ao 15, 26 Noviembre de 1887, de la Revista La Nalure, en donde se dice tambin que es semejante al juego desmarelles,pequeo Marroy anlogo al de los perros y el loboel Fox and Qoose de los inglesesy al de los Ladrones y el Avaro de los alemanes. (Vase fig. 30). El juego de TaliOsset en cataln y Taha en castellanoque dice P. Carrera, se usaba antiguamente, se ha perdido en la actualidad; nosotros lo jugamos todava, y yo lo he jugado mucho siendo nio, en la forma primitiva, es decir, con el mismo osset,se jugaba con cuatro dados, cada uno de los cuales tena cuatro caras llenas de nmeros y dos en blanco, faltando por esta razn los nmeros 2 y 5: su forma no era completamente redonda, pero muy aproximada sta, ni perfectamente cuadrada (cbica) como la de los dados, sino de aquella forma que sabemos tiene el hueso de la juntura (articulacin) de las patas traseras de algunos animales, como por ejemplo el len, de donde el juego tom el

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nombre de Tali Talo, que es el que se daba dicho hueso. Suceda alguna vez, aunque rara, que el Talo presentase al pararse u n a de las caras vacas, y los griegos llamaban esta suerte Anienne (a). Por lo que fin de evitar el fraude de sentar el dado como se quisiera, se j u g a b a colocando los dados dentro de un pequeo vaso de madera otra m a t e ria, llamado por los latinos Zurricula, y por los griegos Pirgus, y con l se tiraban la mesa del juego, como lo vemos hacer an por dicho motivo en el juego de Dados. Unas derivaciones variacin de este juego seran las que se encuentran representadas y descritas en el Libro de los Juegos de don Alfonso el Sabio, jugndose con dados de forma paralelepipeda, de lo cual hablamos en el capitulo dedicado dicho Libro. Carrera cita con mayor menor fundamento algunos antiguos romanos como jugadores de ajedrez, y contina la lista con los nombres y noticias de jugadores modernoi?, entre ellos los ms notables de sus contemporneos, sobresaliendo los espaoles, italianos y sicilianos. No cita n i n g n oriental sino es al hijo del Radj de la India, Patiac, del que ya hemos hablado; ni tampoco ningn libro manuscrito de rabes, persas indios que trate de este juego: omisin que se nota igualmente en todos los autores contemporneos suyos. Sacado del captulo que se intitula De los jugadores y de aquellos que han escrito del juego. 1. Palamades, hijo de Nanplio, rey de la isla de Eubea, invenlor del ajedrez, etc. 2. Thersites, griego, que jug con Palamades; citado por Homero, en el lib. II de la Iliada 3 y 4. Protesilao, Ayax. Prncipes griegos que jugaron durante la estancia de la flota griega en Aulide formando la galera (presenciando el juego) el otro Ayax, Palamades, Diomedes, Merin, Ulises y Nereo, citados por Eurpides en su Ingenia en Aulide. Segn esta versin Palamedes no invent el juego durante el sitio de Troya, pues la estancia de la armada griega en Aulide y el sacrificio de Ifigenia fueron anteriores aquel sitio, y con eso resulta que Protesilao y Ayax jugaron al ajedrez en presencia de Palamedes antes de que ste lo hubiese inventado. 5. Diodoro de Megalpolis. ^ ^ j ^ ^ ^ ^ ^ Atheneo como jugadores de ajedrez en su 6. Len de Mililene. Gimnosofistas. 1. Theoseno. / 8. Ovidio Nasn. Poeta que escribi acerca del ajedrez. 9. Mecenas. j Q^^^ ge lee en Domilio Brusonio, por autoridad de Marcial. 10. Quinto Galba.j '^ 11. Gano Julio. Alabado por Sneca. 12. Sneca, espaol Cordobs. Epist. 1015. 13. Calpurnio Pisn, segn el panegrico que escribi Lucano. (a) La palabra Antenne no es griega sino italiana. Antenne signiflca tambin en cataln mstil palo largo clavado derecho; y en el juego del Osset llamamos Forcas la suerte referida, que es la ms difcil de todas, y por consiguiente el que Ja saca asume todos los poderes del juego. Como esta suerte no es tan difcil de sacar con el dado como Clin el mismo osse taba, los antiguos adoptaron la precaucin de hacer echar los dados con un vasito cubilete para evitar el que algn jugador se aprovechara de su especial habilidad en arrojarlos con la mano, de manera que saliera su voluntad aquella suerte.

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14. Valerio Marcial, espaol, de Calatayud, como lo demuestra en su epigrama Bufo. 15. Paulo. ^ 16. Navio. > Jugadores de ajedrez, segn Marcial. Epigrama Paulo en el lib. Vil, n. Publio.) 18. Pontiliano. Nombrado tambin por Marcial. 19. Quadralilla. Noble matrona romana muy alabada por Plinio el joven. Lib. VII. Epist. Geminio. 20. Trigrestrio. Valentsimo capitn de ejrcito en tiempos de Theodosio, celebrado por Sidonio Apolinar. 21. Lucano, que es el autor latino de cuyos versos se puede deducir con mayor claridad que de los dems autores antiguos, que habla del ajedrez y no de otro juego. Adems de estos cita en diferentes partes de la obra Sophocles, Nereo, Merin, Ulises, Platn, Pausanias, Valerio Mximo, Philostrato, Atheneo, Apin, Alexandri, Cicern, Aurelio Casiodoro, Macrobio, ya como jugadores, ya como autores que hablan del ajedrez. Habla tambin de los pretendientes Brocos,de Penlope como supuestos autores del ajedrez, y dice que Pirro, rey de Epiro, sac su estrategia guerrera del juego del ajedrez y no del de la Riga-Marro. Continuemos la lista de los jugadores, entrando en los ms modernos y en los que fueron sus contemporneos. 22. Mangiolino de Florencia, famoso jugador del siglo xiv xv, si bien lo contina antes que Jaime Cessolis, de cual autor se ve que no conoca la patria, ni la poca, ni el idioma en que escribi, pues dice: 23. Jaime de Cessolis, de la OJ-den de Santo Domingo, escribi en lengua italiana el juego del ajedrez, etc. Vivi en tiempo del emperador Quinto. 24. Jernimo Vida, de Cremona, obispo de Alba, que fu contemporneo de Cessolis. 25. Damiano, de nacin espaola, ptimo jugador de ajedrez, que por algunos indicios cree que vivi tambin en tiempo de Garlos V. TI Ti h' ! Pale''ni'''8nos, grandes jugadores de la sobredicha poca. 28. D. Matheo Genchi, siciliano, de la misma poca, compuso versos sobre las leyes del juego. 29. Paolo Boi, siciliano, el principe de los jugadores contemporneos de sus padres del cual hace una biografa que no es de este lugar, que tuvo la honra de jugar con el rey de Espaa, Felipe II, quien le recompens largamente como veremos ms adelante. 30. Doctor Juan Lionardo, napolitano, que no fu de menor fama que el Boi; le decan el Puttino y jugaba de memoria. 31. El capelln de Zafra, espaol, fu igual al siracusano y al Puttino, como se asegura 32. D. Sebastin, rey de Portugal, fu jugador de ajedrez. Muri en frica en 1578. 33. Felipe II de Espaa, muy amador del ajedrez, que hizo muchas y valiosas recompensas algunos jugadores de l. 3t y 35. Juan Federico, duque de Sajonia y el duque Ernesto de Brunswich. Jugando cierto da estos dos, le notific el primero la sentencia del Emperador que lo condenaba que le cortaran la cabeza delante del portal de "Witemburgo; que, entusiasmado por el atractivo del juego, armado de la acostumbrada fortaleza y magnanimidad, escuch la nueva con nimo tan sereno

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y sin ninguna seal de temor, que invit al duque Ernesto continuar jugando. Despus se le hizo gracia de la vida ruegos de los duques Mauricio y de Chaves con ciertas condiciones. Los dos duques estaban juntos en la crcel. 36. Antonio Lperello, siciliano, que muri joven. 37. Rui Lpez, espaol, jugador famossimo, compuso un libro del ajedrez. 38. Juan Felipe de Augusto, su compatriota. 39. Zendn, espaol, igualando Rui Lpez, escritor como ste de un libro sobre el ajedrez que Carrera dice no haba visto. 40. Medrano, espaol, no menos alabado que Zenn y Lpez. Los tres jugaban de memoria. 41. Juan Domingo Scalmato, de Mesina, podia recibir un pen del siracusano, etc. 42. Pedro Pedresa, espaol, considerado igual al barn de Siculiana. 43. Juan Antonio Gallo, igual al anterior. 44. Alfonso Oirasa, siciliano, superior los ltimos. 45. Toms Schivel, espaol, igual Pedrosa. 4f5. Silvio Platamone, siracusano. \ 47. Jacobo de Termine, siciliano. J 48. Crislfol Mezzuco, genovs. / . , . . , ., . , 49. Jaime Gorsetto, siciliano. ^ \^f^ ^'^^"^ ' considera iguales comparnr,0. Antonio Mazzara, \ ^^^ ^ " ^^ ^ " ' " ^ ^^ Siculiana. 51. Clariano Rosso, I 52. Tndaro Muratore, * / 53. Pedro Ramrez, espaol, que pas Sicilia. 54. Un tal Raguseo, del cual no tena antecendentes. 55. Bautista Palciglia, siciliano. \ . , , - . ,. . , 56. Jaime la Barbiera, Algunos de estos dice que fueron jugadores del 57. Francis^o Cardona, ,> ( t'empo de sus padres y vivan an en el suyo. 58. Francisco Citraso, ) ^-n este Qorecieron principalmente: 5). D. Horacio Paterno, barn de Biscarri, siciliano, fu igual al siracusano (Boi), etc. 60. Toms Caputo, dicho tambin Rosees, napolitano. 01. D. Salvador Albino, capelln de Benevento. 62. D. Blasco Isfat, barn de la Siculiana, palermitano, contado entre los primeros jugadores. 63. D. Jernimo de san Juan, monje casinense. 64. D. Juan de Castro, hijo del conde de Lemos, arzobispo de Torento y famoso predicador, jugaba al igual que Raguseo. 65. Constantino Bocaccio, siciliano de gran nombre. 66. Escovara, espaol, celebrrimo jugador, estimado igual al siracusano. 67. Gregorio Duechi, de Brescia, escribi en lengua Toscana un poema del ajedrez, que intitul Scaccheida, no dio leyes de juego. 68. El doctor Alejandro Salvio, napolitano, escribi un libro del ajedrez, y tambin una tragedia sobre lo mismo, imitacin del poema de Duechi; valentsimo jugador. 69. Scipin Portio, siciliano, excelente filsofo, etc. 70. El doctor don Jernimo Cacio, presbtero siciliano que se le ha dado conocer por su ingenio. 71. Juan Bautista Lperello, siciliano, algo inferior en el juego al Cacio. 72. Juan Domingo de Arminio, napolitano, alabado por Salvio, igualmente que los tres clebres jugadores. 73. Miguel Mauro, de Calabria. 74. Csar Ponti y 75. Bautista (cuyo apellido no s).
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76. D. Pedro Pablo Gostanzo, presbtero, napolitano. T7. Alfonso Ortega, espaol, al que conoc en Palermo en 1611, excelente jugador que merece ser colocado entre los ms fuertes, y que juega muy bien de memoria; daba la salida al barn de Siculiana. 78. Mariano Marao, presbtero siciliano, juega tanto como Ortega, por lo que merece ser citado. 79. Pedro Frylla, de Sortino, juega ligeramente. 80. Nicols la Rosa, siciliano, inferior Marao. 81. Vito Bussemi, mdico siciliano, (como el anterior). 82. Pedro Pablo Bottonni, doctor en Leyes, siciliano. 83. Lucio Timpanello, siciliano, igual los tres anteriores. 84. La mujer de Timpanello. 85. Su hija y muchos hijos, que todos jugaban laudablemente sobresaliendo entre ellos. 86. D. Ignacio, monje de la orden de Monte Gassino. 87. Una hebrea nacida en Venecia, joven ruda de 20 aos, cuyo nombre ignoro. 88. D. Annbal Riganato, presbtero de Messina. 89. Agustn, el obispo siciliano de Racalbuto. 90. Pedro Pablo Bottonni, contrincante del anterior. 91. Un ciego que jugaba palpando, citado por Alejandro Solino en el prlogo de la Scaccheida.

Adems en el decurso del texto nombra como jugadores escritores que hablan del ajedrez
Julio Pollux. Olao Magno. Polidoro Virgilio. Francisco de Mdicis. Duque Terranova. Maleo Radero. Paris del Puteo. S. Gregorio Nacianceno. Juan Fingeri. Juan Parladora. Bautista Bayardo. Juan Pedro MaTei. Juan Passi. Marcelo Donato. Pedro Galasini. Servio. Torquato Tasso. J. Mara Gataneo. Nicols Perotto. Jaime Boncompagni. Andrs Ziragnello. Aurelio Gasiodoro. Inocente Ringuieri. y el indio Citando tambin las Monas de Plinio. Alejandro de Alejandri. Ambrosio Gelepino. Alfonso Barros Amonio Zara. Atalarico Rey. Bartolom Armigio. Bartolom Merula. Blay Scardamaglia. Celso Galcagnino. Celso Rodrigo. Cardenal Doria. Garlos Doria. Diego Lpez de Segneria. Domitio Brusonio. Pomponio Torrello. Salvador Alvino. Theodoro Joningero. Federico Morello. Gidoco Damonderio. Pedro Gregorio Tolos. Theodosio Trebello. Rafael Valaterrano. Patiae.

De los autores que cita como tratadistas del ajedrez, diez y seis atribuyen la invencin Palamedes, opinin que l sigue; algunos, los que se inspiran en Cesulis, al filsofo de Terxes; Sais, Gidoco Damonderio la cree de los egipcios, y Rui Lpez la atribuye los espaoles.

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A juzgar por las recompensas concedidas por Felipe II, hemos de creer este rey gran entusiasta del juego, pues adems de las ya expresadas que dio el capelln de Zafra Rui Lpez y al siciliano Boi, regal Puttino un rico vestido, eximindole de ciertos impuestos: Rui Lpez obtuvo un beneficio de dos mil escudos al ao. Muchos otros jugadores, dice Carrera, recibieron diversas utilidades, que no es mi intento relatar aqu. Tampoco lo es el nuestro dar detalles del nuevo juego que quiso inventar Carrera con el tablero 1 0 X 8 casillas y 40 piezas, con que termina su libro, y del cual he hablado en otra parte (1).
(1) Vase el captulo Conclusin.

CAPTULO II
EL AJEDREZ EN LA EDAD MEDIA

El ajedrez en la Edad Media no puede ser ms que la continuacin del mismo juego en tiempo de los romanos por ms que los partidarios de la teora india se esfuercen en querer demostrar que la Europa Occidental lo recibi de los persas y de los rabes. Duncan Forbes,el ms decidido campen de esta teora, fundndose nicamente en el poema de Firdusi y prescindiendo de cuanto se opone su propsito, supone que dicho juego pas de la India Persia en tiempo de Nurshinawan Cosroes I(1) y cree posible que, causa de haberse permitido Sergio, no S. Sergio,investigar los archivos de Persia (?), este sabio y distinguido investigador diese conocer, su regreso Constantinopla, el juego de ajedrez que tanta sensacin haba causado al ser introducido en Persia. Pero el caso es que, aunque por las buenas relaciones entre ambas Cortes, se permiti Sergio, embajador intrprete griego en la corte de Nurshinawan,registrar los archivos de Persia,dado caso que los hubiera, lo cual es muy dudoso,no poda encontrar en ellos el ajedrez, porque segn Firdusi y Duncan Forbes acababa de ser introducido en aquel pas y Sergio debi haber sido testigo saber de viva voz un hecho tan importante como el de la introduccin iavencin (2) del ajedrez en la corte de Persia. Duncan Forbes dice continuacin: que lo que para l es una probabilidad se convierte en certeza treinta cuarenta aos ms tarde, durante el reinado de NurshirawanCosroes IIquien pas muchos aos en Constantinopla y se cas con una hija del emperador Mauricio, esforzndose en demostrar de diversos modos que los griegos del siglo vi de nuestra era recibieron el ajedrez directamente de los persas sin intervencin de los rabes. Ya hemos vist3 cuan diferentes de lo que suponen fueron los sucesos de aquellos dos reinados.
(1) Vase el cap. VII l ajedrest en Persia. (2) Segn Sergio el ajedrez era conocido en Constantinopla en tiempo de JuBtiniano.

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Ana Conmeno, hija del emperador Alejo, que escriba k principios del siglo xii (1),dice que su padre acostumbraba jugar algunas noches al ajedrez con sus parientes y amigos y que este juego habia sido originariamente importado de Asira d Bizancio (2), sin decir en qu poca. Mr. Duncan Forbes deduce de esto una prueba ms favor de su opinin de que el ajedrez pas de Persia Constantinopla. Pero Ana Comneno saba perfectamente lo que la Persia era en su tiempo, as como tambin lo que escriba, y no tena para que escribir Asiria en vez de Persia, tomando la parte por el todo como supone aqul, pues sabra tan bien como l que los grandes imperios de Media y Asiria haca ya mucho tiempo que haban desaparecido, lo mismo que el primero y el segundo imperio persa, y se refiere expresamente al antiguo de Asiria para demostrar la gran antigedad de aquel juego. No es posible que Ana Comneno emplease indistintamente el primer nombre que le viniese mano, porque haciendo ya ms de 500 aos que no exista el imperio persa, si hubiese sabido de un modo cierto que los bizantinos haban recibido de los persas el ajedrez, de fijo habra dicho Persia y no Asira, no pudiendo en manera alguna comprender sta de un modo general aqulla, y no habiendo la segunda formado siempre parte de la primera. Como hemos visto en los captulos dedicados h la obra de Firdusi, los que se fundan en este autor para sostener que el ajedrez pas de Persia Constantinopla, no lo han ledo lo han interpretado mal, pues le hacen decir todo lo contrario de lo que dice (3). Prescindiendo de los cuentos acerca de la introduccin del ajedrez en Persia, de que me he ocupado ya en otro captulo, Firdusi dice claramente que ltimos del siglo VI no slo se jugaba al ajedrez en Constantinopla, sino que se fabricaban en ella riqusimos tableros y piezas de oro y plata representando animales cuyos ojos eran de piedras preciosas. Ya hemos visto que entre los regalos que el emperador Mauricio mand , su hija Miriam y su yerno Cosroes II, Parviz, incluye Firdusi: cuarenta tableros de oro con pies de coral, dignos de un rey, y figuras de animales salvajes de oro y plata con ojos de piedras finas. Tenemos, pues, que los tan cacareados juegos de ajedrez que posea Cosroes II y que han dado lugar tantos comentarios, eran obra de artfices bizantinos y haban ido de Constantinopla Cerifonte (i). La correspondencia entre el emperador Nicforo y Harn el Rastchid es una prueba evidente de que el ajedrez deba ser conocido desde mucho tiempo atrs entre los griegos y los rabes. A pesar de todo esto, Duncan Forbes,que tiene casi la seguridad de que el ajedrez era conocido en Constantinopla en tiempo de Cosroes Nurshirawan y la certeza de que lo era en el de Cosroes II y que da pruebas de las ntimas relaciones que existan entre el imperio de Oriente y lo.s pa.ses occidentales y ms especialmente con Francia,cree que el
(1) otros autores de\ Occidente de Europa en el miBino siglo xii tratan del ajedrez. Vase adems lo que decimos del Conde de Urgel y la Condesa de Barcelona Emersendi?, y laB piezas de cristal. (2) Era la opinin generalmente admitida en aquel tiempo, como puede verse en Jaime Cesulis. (3) Vase los tres captulos arriba citado?. (4) Le Livre des Rois, tomo Vil, pg. 226.

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ajedrez no fu conocido en esta ltima nacin hasta muy entrado el siglo VIII, es decir, un siglo y medio despus de conocerse en Constantinopla, y que se conoci primeramente en Aquitania por conducto de los rabes que la haban importado Espaila al invadirla en el siglo viii. A ese seor, tan orgulloso porque sabe el snscrito y el persa, puede aplicrsele la acertada observacin de sir Frederich Madden de que muchos escritores encuentran ms fcil sentar afirmaciones que hacer invesiffapoM. Refirindose nuestra querida patria, dice: Conocemos mucho menos los tesoros de literatura rabe que se consumen en los oscuros calabozos de la Biblioteca del Escorial y de otros puntos de Espaa que las producciones de Oriente. Esto ser para l, que al fin y al cabo todos los documentos que ka investigado se reducen al artculo de sir William Jones, la Historia de los reyes de Persia, de Firdusi, y cuatro manuscritos rabes persas que ha encontrado en el Museo Britnico, sin cuidarse de mirar los libros espaoles que tratan del ajedrez existentes en el mismo Museo, ni el libro de Caxton, que fu el primero que se imprimi en Inglaterra y que es la traduccin inglesa de la inapreciable obra de nuestro Cesulis. Si hubiese examinado estos libros y se hubiese tomado la pena de venir Espaa investigar los oscuros calabozos de la Biblioteca del Escorial y otros puntos, buscando las producciones que an nos quedan y permanecen enterradas en pocas y oscuras bibliotecas y monasterios, habra encontrado el inestimable y nunca bastante ponderado Libro de los juegos, de D. Alfonso el Sabio, y otros libros y cdices de pergamino y papel autnticos y ms verdicos que los que l cita, que destruyen todas las teoras y especulaciones sobre el origen del ajedrez. Habra encontrado en ellos la confirmacin que, segn l, necesita el particular aserto de Mr. J. W. Cronhelm de Alifax (1) de que las antiguas crnicas espaolas y rabes hablan de la preeminencia del ajedrez en aquellas cortes, esto es, en Crdoba, Toledo, etc. No dudo, dice, de que Espaa fuese el primer pas de Occidente de Europa en que se introdujo el juego de ajedrez, as como tampoco su preeminencia en algunas cortes moriscas, pero por lo que hace las antiguas crnicas rabes y espaolas I have my doos(2). Insiguiendo en su costumbre de ridiculizar insultar los que no dicen lo que l le conviene, Duncan Forbes se burla de Alifax diciendo: A pesar de todo, la causa de Mr. Cronhelm es tan buena por s misma que podra proporcionarnos un gran nmero de pruebas malas. Si este seor que sabe el snscrito y el persa hubiese sabido bien la historia, no habra considerado las naciones del occidente de Europa la par de la orguUosa Inglaterra, pues le habra constado que cuando nosotros dbamos leyes al mundo, Inglaterra y Caledonia vivan an en estado semi-salvaje, y que cuando nosotros tenamos ya catedrales y palacios la mayor parte de los habitantes de la Gran Bretaa vivan an en barracas.
(1) En un articulo publicado en la Chess Playing Chronicle. (2) Tengo mis dudas. Mr. Duncan Forbes usa la frase en la forma escocesa sin duda para expresar con mas irona su incredulidad. Se equivoca al creer que Espaa fu el primer pas en que los rabes introdujeron el ajedrez; lo que pareca fu sin duda que aqut se continuarla jugando sin interrupcin este juego, lo cual hizo que en ella se escribieran durante la Edad Media los primeros tratados de ajedrez y se generalizase ms este juego que en otras naciones de Europa.

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Duncan Fortes no conoce nada de Espaa: no tiene noticia del libro de D. Alfonso el Sabio; no sabe que en la corte cristiana de Barcelona se jugaba con toda certeza al ajedrez en el siglo x, puesto que una condesa de nuestra ciudad y su cufiado el conde de rgel se desprenden principios del siglo XI de sus ricos juegos de ajedrez destinndolos obras de iglesias; y slo habla de Cesulis por referencia y lo mismo hace respecto de otros autores que se ocuparon del ajedrez antes que todos los manuscritos persas y rabes que le sirven de gua (1). Cree que la civilizacin sigui en la parte occidental del continente europeo la misma marcha que en las Islas Britnicas; porque los ingleses estn en la creencia de que los franceses y los espaoles eran en la Edad Media incapaces de hacer cosas que ellos realmente no podan hacer causa de su atraso artstico intelectual en aquel tiempo (2). Mr. Duncan Forbes cree que el rico juego de ajedrez que Pepino regal al Monasterio de Mausach le haba sido regalado, en 757, por el emperador Constantino Caprnimo, junto con el primer rgano que se conoci en Francia, porque no considera que esta nacin estuviese lastante adelantada en aquella poca para fabricarlo; pero en cambio cree que los rabes eran aptos para fabricarlos mucho mejores, sin tener en cuenta que stos, un siglo antes, eran simples pastores y que desde la muerte de Mahoma hasta su irrupcin en Espaa no haban hecho ms que dedicarse guerras de propaganda y de conquista. Dnde y cmo haban pues podido aprender los grandes adelantos artsticos industriales, que segn sus panegiristas, importaron los pases conquistados por ellos (3)? Los primorosos y ricos juegos de ajedrez, especialmente aquellos, cuyas piezas y tableros eran de amatista, cristal de roca, jaspe y otras piedras duras, slo podan proceder de Egipto, primer pas conquistado por los rabes, y en el cual el ajedrez estaba muy en boga. Alejandra su capital durante siglos, haba sido el centro del saber de todo el mundo, y sus fbricas de vidrio (4) surtieron largo tiempo los mercados de
(1) Segn el mismo Duncan Forbes el ms antiguo de los escritores rabes de que se tiene noticia que se haya ocupado algo de ajedrez es Abul-Abbas, mdico de Bagdad que muri en 899. Despus de ste se cita All Suli, que causa de ser el primer jugador de ajedrez de su tiempo puede ser considerado como el Filidor rabe: muri en Basora en 946. Las obras de uno y otro se han perdido. De todos modos si es cierto que escribieron algo sobre ajedrez, lo cual es dudoso,sus obras son muy posteriores al tiempo en que se jugaba este juego en Europa, y de poca posterior tambin aquella en que los rabes entraron en relaciones con los pueblos Occidentales y sobre todo con Espaa invadida por ellos en los comienzos del siglo vin. (2) A ttulo de curiosidad diremos que los ingleses no conocieron el lpulo para fabricar cerveza hasta el reinado de Enrique VIIL Usaban bebidas de otras hierbas amargas y el brebaje fermentado de miel con agua, hidromiel con que se embriagaban; esta era la bebida predilecta de los caledonios y se oree su uso tan antiguo que Sir WiJiam Jones supone que fu este el licor con que se embriag No. Los teutones, que habitaban al Norte de Europa, tenan costumbre de beber hidromiel durante los 30 dfas siguientes al de su boda, y de ah proviene la famosa luna de miel, (3) Ya hemos visto que Firdus, que escribi principios del siglo xi, confiesa que todo lo bueno de Pereia procede de los romanos; y por la ancdota de lajopew que llora nos d conocer que los bizantinos eran mecnicos hbiles ingeniosos. (4) En 616 Shahr-Barz, general de Cosroes II, se dirigi Egipto que desde el tiempo de Julio Csar haba estado libre de guerras extranjeras, sorprenjii Pelusio llave

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Grecia y Roma, con la circunstancia de que el estado general de Egipto deba ser muy floreciente cuando lo invadieron los rabes, pues salvo un corto perodo, haba estado exento de guerras extranjeras por espacio de ms de siete siglos. He hecho esta observacin por lo que dir ms adelante. Por ahora bastar decir que lo que sobre el ajedrez se lee en las antiguas crnicas prueba que este juego deba ser conocido en Francia antes que los rabes invadieran la Aquitania, puesto que dichas crnicas hablan de l y refieren ancdotas del mismo sin que traduzca lo ms mnimo que fuera cosa nueva en el pas. Una de las ms repetidas es la de incomodarse un jugador y tirar una pieza en la cabeza de su contrincante, dejndole muerto en el acto (1). El hijo de Pepino, jugando al ajedrez con Otkar, prncipe de Baviera, se enfad de tal modo que cogi un roch (torre), dndole con ella repetido golpes hasta que se la lir la cabeza y tocndole en la sien le dej muerto en el acto. Esta ancdota, repetida en varios textos, prueba que el ajedrez era jugado en Francia en tiempo de Pepino (752 768) y que no era cosa nueva (2). Durante los siglos viii, ix y x, dice Duncan Forbes, el juego del ajedrez alcanz un alto grado de perfeccin en las cortes de los Califas de Oriente. Es decir, despus de la conquista de Espaa y de las relaciones de los rabes con los pases de Occidente, donde indudablemente lo conocieron, y enamorndose de aquel juego como se haban enamorado de la literatura y las artes de la civilizacin greco-romana, copiaron los tratados espaoles. Ya hemos visto por las crnicas y leyendas que en la primera mitad del siglo VIII el ajedrez no era cosa nueva en Francia y como tampoco lo sera en Espaa (3), y si bien es cierto que no se conoce ningn cdice
del pas, se apoder fcilmente de la prspera y rica ciudad de Alejandra y se corri por todo el Egipto hasta los confines de Etiopa, estableciendo la autoridad de Cosroes II en todo el pas. (G. Rwlinson, The seoenth Great Monarchies). El dominio de Coerces dur poco porque los romanos no tardaron en recobrar las provincias conquistadas por los persas. Pura lu fabricacin del vidrio vase ms adelante el captulo que trata del ajedrez d San Luis. (1) Muy grandes deban ser las piezas usadas en aquel tiempo para poder atropellar y matar con ellos un hombre. Umeya, califa de Bagdad, jugando con su favorito not que este hacia expresamente muas jugadas para hacerle ganar, y de tal modo se incomod que cogiendo la reina la tir con furia la cabeza de su favorito dejndole muerto en el acto. Ricardo, duque de Normandla, arroj con tal furia una pieza de ajedrez la cabeza de un sargento que le incomod, que le hizo tembolear y caer sin sentido sus pies. Por el tamao de algunas piezas vase ms adelante los dibujos y descripcin de unas de cristal de roca de la Iglesia de Ager en Urgel. (2) Se encuenira esta ancdota con todos sus detalles en Das Schacho der Koening-Spiel, con Gustav Seleno, ecLeipzig, 1816. Ya hemos visto que los rabes refieren tambin ancdotas parecidas. (3) Los documentos existentes en el Archivo de la Corona de Aragn, de Barcelona, que hablan del ajedrez no se remontan mus all de principios del siglo xi y son los testamentos de doa Emersendis, viuda de;Borrell III, y de su cufiado .\rmengol conde de Urgel, de que hablo ms adelante. Este ltimo es del ao 1010 y se encuentra en el Cartulario de la Seo de Urgel. La inagotable complacencia del digno archivero, mi amigo don Manuel de Bofarull y de Sartorio, no se ha limitado ponerme de manifiesto cuantos documentos le he indicado, sino que cuando he encontrado algn otro que poda convenir mi propsito se ha tomado el trabajo de copiarlo de su propia mano, como lo ha hecho con el que incluyo

2n de aquella poca que hable del ajedrez, tampoco hay ningn manuscrito rabe, y los que tenemos todos son posteriores al libro de D. Alfonso el Sabio.
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continuacin: por el que podr el lector hacerse cargo de la importancia que tendra este juego en Catalua durante la Edad Media considerando que el gran surtido de ricos tableros y piezas de marfil, maderas y piezas preciosas que se encuentra continuado en el inventario de don Martn de Aragn en 1410, no todo lo habra adquirido este rey sino que en su mayor parte sera procedente de reinados anteriores que podramos hacer remontar hasta la poca de los Condes, como nos lo demuestra el hallarse piezas sueltas y juegos incompletos. Notas tomadas del inventario de los bienes mnebles del rey D. Martin de Aragn formado en 1410, qne se conserva en el Archivo de aquella antigua Corona
PUiO Aparte

76 77 : id. v. id.
79 V.'

87 v.i" 90 id.

90 v.'" 91

93 id.v.' 95
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12iv.>

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Una bossa morada gran e dues poques morades fetes dagulla en los quals stan daus. 1 XX Scachs entre vermeys e blaus de diuerses colors de vidre. 1 XXI Scachs de Crestays = XV Scachs de jaspi = X Taules de jaspi de jugar = X Taules de Crestay. , 3 Una pedre de jaspi obrada a manera de Scach ab un cordo negre. 2 Un tauler gornit dargent ab son stoig de cuyro ab scachs de vori e de banus gornits dargent: son XXXII pesses e XXX tauletes dargent smeltades. 111 han argent ab stoix dargent e 111 de crestay. 7 Unes taules de vori petites en que ha VI pesses ab les cubertes e son conseruades en un stoix de cuyr negre. 2 Un tauler de taules de gingolers ab joch de scachs de la una part e ab algunes taules debanus e de fust ab son stoix de cuyr. 4 Un [tauler de jugar a taules ab les puntes de jaspi e de nacre ab IV cases que ha pintades de figures e de la altre part ha joch de Scachs ab les cases de nacre e altres de fulla dargent smaltades de blau, e fall hi. I,' barre dargent 2 III. bossets de cuyr on ha jochs de scachs e de taules. 3 Dues taules de jaspi e de crestay e de porfl gornits ab puntes dargent e de la altre part scachs en que ha en les cases diuerses figures domens e de babolyns e la vn conseruat en vn stoix de cuyr cruu negre e laltre en un tros de drap de li ab jochs de taules de jaspi e de crestay. 7 Una capee plene de Scachs de vori e de banus qui son. XXXII. 6 y 7 ' Un tauler de Scachs e de taules de IIII pesses ab stoix de cuyr e escachs. Un altro tauler de scachs petit trencat. 11 Una bosse de cuyr blanch ab diuersos scachs e taules e altres mesquineses. lt.m Un stoix de cuyr negre on hauia conseruat un tauler de fust ab marquets e lo joch deis scachs oo es lo blanch es de nacre ab taules de vori e negres e los scachs de vori e negres. 2 Un tauler de scachs de vori e debanus ab. I. circuit de ymatges poques dangels de vori e apres ha. I. cercle de banus tot pa ab marquets e apart de sota serueix a tauler de taules tot de banus ab semblants cercle e circuit eb I. stoix dell mateix de fust de dues cases en la 1.* de les quals houia XXXII taules e en laltre XXXII pesses de scachs la meytat de vori el altre meytat de banus lo qual tauler ere reseruat dins vn stoix de fust: a son moli fet ab eou pany e clau pochs lo cual fo stoiat dins un deis armaris demunl dits. 3 IV peus qui eren de l.'taula de tauler de scachs e de taules de jugar los cuals peus hauien cascun son leho qui pesaren encatnerats XXUI march et I onze los quals poden pesar nets entorn XII marchs de Barchinona qui a rabo de... lo march valen... Lo dit tauler de scachs de crestay de fulla dargent e dintre embotil de fust. i 2 I.' taula de meniar en dues pesses ab armes de Castella, de Portogal e Darago ab un joch de scachs al mig.
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lt."

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Duncan Forbes, que se burla de los dems cuando no dicen lo que l le conviene, da fe y aduce como testimonio un manuscrito rabe sin fecha, que l supone aer del sig-lo xv,de la coleccin del doctor
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148 149 id.

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6 7

I.' copsa de fust cuberta de cuyr de camus ab I cordo de fli groch e morat en que hauia III manechs de vori duas dente de leo dos scachs I de jaspis e altre de calsedonia e vn baricle rodo petit. Una capsa de fust pintada plana cayrada ab alguns soacs de fust. I sach de cuyr blanch ab huns Bcachs e taulas de fust e vna cadena de fus lo qual es conseruat en vn stoig de cuyr lis abte a teir celzes, Tradaccin de los objetos notados anteriormente

76 77 id.v.' id. 79 v.'o 87 v.i 90 id.

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Una bolsa morada grande y dos pequeas moradas hedas la aguja en las que se encuentran dados. XX piezas de ajedrez entre coloradas y azules de diversos colores, de vidrio. XXI piezas de cristal = XV piezas de jaspe=:X Tablas de jugar de jaspe = X Tablas de cristal. Una piedra de jaspe construida manera de pieza con un cordn negro. Un tablero guarnecido de plata con su estuche de cuero con piezas de marfil y de bano guarnecidas de plata: son XXXII piezas y XXX tabulas de plata esmaltadas III tienen plata y estuche de plata y 111 de cristal. Un tablero de marfil pequeo en que hay VI piezas con las cubiertas y son conservadas en un estuche de cuero negro. Un tablera de tablas de szofaifa con juego de ajedrez en una parte con algunas tablas de bano y madera con su estuche de cuero. Un tablero de jugar el juego de tablas con las puntas de jaspe y de ncar, con IV casillas que tienen juntadas; figuras en la otra parte tiene el juego de ajedrez, con las casillas de ncar y otras de hoja de plata, esmaltadas de azul, falta en l una barra de plata. III bolsitas de cuero en donde hay juegos de ajedrez y de tablas. Dos tablas de jaspe y de cristal y de perfilo, guarnecidos con puntas de plata y de la otra parte, piezas en que hay en las casillas diversas figuras de hombres y de y la han conservado en su estuch de cuero crudo negro, y la otra en un pedazo de tela de lino, con juegos de tablas de jaspe y de cristal. Una caja llena de piezas de marfil, de bano que son XXXII. Un tablero de piezas y de tablas de IV piezas, con estuche de cuero y 6 y 7 J piezas. Otro tablero pequeo, de piezas, roto. 11 Una bolsa de cuero blanco, con diversas piezas y tablas y otras frusleras. lt." Un estuche de cuero negro, en donde habla conservado un tablero de madera con pequeos bordes y el juego de ajedrez, que es el blanco, es de ncar, con tablas de marfil y negras y las piezas de marfil y negras. 2 Un tablero de piezas de marfil y de bano, con un borde de pequeas imgenes, de ngeles de marfil y despus hay un crculo de bano plano, con bordes, y en la parle de abajo, sirve un tablero de tablas todo de bano, con un circuito parecido al del primer estuche, de madera, de dos casillas en la primera de los cuales haba XXXII tablas y en la otra XXXII piezas de ajedrez, la mitad de marfil y la otra mitad de bano, cuyo tablero era reservado en BU esluche de madera, est cerrado con su correspondiente cerradura, el cual fu archivado en uno de los armarios ya citados, 3 IV pies que eran de una tabla de tablero de ajedrez y de tablas de jugar, cuyos pies tenan cada uno su len, que pesaron juntos XXIII marcos y una onza, los cuales podan pesar limpios, unos XII marcos de Barcelona, que la razn de... el marco valen... 4 Dicho tablero de piezas de cristal, de hoja de plata maqueado en madera.

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J. Lee, que dice que el ajedrez fu jugado por Aristteles, por Jafet, hijo de No, por Salomn para consolarse de la prdida de su hijo, y hasta por Adn para consolarse de la de Abel. Es particular que este manuscrito que retrotrae el ajedrez tan lejana poca no hable de su invencin por los indios antes del Diluvio universal (I), y que tampoco hablen en este sentido los dems manuscritos rabes y persas y que el nico que habla de los indios (2) lo haga en un sentido diametralmente opuesto; al contrario, todos los que acabo de citar hablan de este juego diciendo que era conocido de los griegos, cuando menos de los del tiempo de Alejandro Magno. Mr. Duncan Forbes se refiere otro manuscrito de la misma coleccin que habla de jugar el ajedrez sin mirar el tablero; es del ao 1446. Mucho antes de esta poca los reyes de Aragn posean libros que trataban del modo de jugar el ajedrez. En el inventario del rey don Martn, fecha 1420, van continuados varios libros tratados de ajedrez, as como tambin diferentes tableros y piezas, algunos de ellos de gran valor (3).
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Una mesa de comer, en dos piezas, con las armas de Castilla, Portugal y de Aragn, con un juego de ajedrez en medio. 148 lt." I Una caja de madera cubierta de cuero de gamuza, con un cordn de hilo amarillo y morado en que habla tres mangos de marfil, dos dientes de len, dos piezas una de jaspe y otra de calcedonia y pequeo baricle redondo. 149 6 Una caja de madera pintada, llana, cuadrada, con algunas piezas de madera. id. 7 Un saco de cuero blanco, con unas piezas y tablas de madera y una cadena de madera, lo cual es conservado en su estuche de cuero, apropsito para guardar clizes. (1) Mr. Duncan Forbes, que es tradicionalista bblico, con la gravedad y autoridad que le caracterizan, asegura ms de una vez que los indios inventaron el aj'edrez 3000 aos antes de N. E.; el Diluvio universal, segn la tradicin, tuvo lugar en 2328 a. de C , luego resulta que, segn Mr. Duncan Forbes, los indios inventaron dicho juego 672 aos antes de la desaparicin del gnero humano y por lo tanto 700 800 aos antes de que hubiera India ni indios. A menos que l tenga documentos en que conste que los indios existan ya antes del Diluvio, en cuyo caso podan haber enseBado el juego de su invencin Jafet y algn otro individuo de la familia de No, porque Jafet no poda jugarlo solo, no ser que se entretuviera en resolver problemas de ajedrez seguir alguna partida anotada por algn brahmn antidiluviano. Me detengo tanto combatir los asertos de Mr. Duncan Forbes, no tanto por su carcter altivo, burln insultante, especialmente para con los espaoles, como porque su obra es tenida de tanta autoridad en la materia que los ingleses la consideran como la Biblia del ajedres. (2) El Annimo del tiempo de Tamerln, de quien ya he hablado. (3) Cincuenta ao posterior al inventario de don Martn es el del malogrado Prncipe de Viana en el que van continuados varios juegos de ajedrez; dos de, ellos tienen incrustada en el tablero la historia de San Jorge, hecha de hueso, y de un valor bastante crecido atendida la poca en que se hizo dicho trabajo. Los hay de un coste de 65 libras catalanas, de 40 libras, de S libras, etc. Vase el tomo XXVI de Documentos inditos O del Archivo de la Corona de Aragn, que es el que contiene dicho inventario, pg. 135, 136,159,199, 200, 220 y 259, entre todas las cuales se hace mencin de un total de 13 juegos de ajedrez. A continuacin doy noticia de algunos tratados de ajedrez catalanes y castellanos, que son los nicos que en aquel tiempo se conocan, demostrado una vez ms con esto que desde el siglo x al xvi Espaa, y especialmente Catalua, llevaba la bandera de la civilizacin. Ya he dicho antes que los manuscritos rabesy persas que tratan del aje-

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Es particular que los tratados ms antiguos de ajedrez, as como de naipes, sean catalanes. El conde de Basterat dice: El ms antiguo tratado, propiamente dicho de ajedrez que se public en Europa, parece ser el libro espaol, cataln, titulado: Llibre deis jochs par litis deis Scachs (1) en nombre de 100, per Francesch Vicent, impreso en 1495 en Valencia; es dudoso que haya llegado hasta nosotros ni un slo ejemplar de este libro. Se dice que el nico ejemplar que de l se conoca fu destruido en el . incendio del monasterio de Montserrat en 1834. Este libro es el mismo de que habla Francisco Mndez en la Tipografa Espaola, Historia de la introduccin de la imprenta en Espaa, tomo I, pg. 83.Madrid, 1736, imprenta de la viuda de don Joaqun Ibarra. Empieza: Zlibre deis Jochs pariiis del Scachs en nombre de 100 ordenat e compostper mi, Francesch Vicent, nat en la ciutat de Segorbe, criat e vehi de la indigne e valerosa ciutat de Valencia. Y acaba: A loor e gloria de nostre Redentor Jesu-Crisl fou acabat lo dit libre deis jochs partitis deis scachs en la insigne ciutat de Valencia e estampat per mans de Lope de Roca A lemany e Pere Trinchet librere a XV dias de Maig del any MCCCCLXXXXV.
drez podan muy bien ser copia de los libros manuscritos occidentales anteriores aquellos. Nota del lUbres referents al Joch deis Escnclis extreta del inventar! qnes prengn de la Uibreria de D. Marti de Arago en lany 1410, segons consta en lo Registre n. 2326 del Archn de la Corona de Arago.
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Un altre libre appellat Deis jochs de Scachs e de aules scrit en paper ab posts de fust cubert de cuyrs vermell squinsat ab sos tancadors de cuyro vermell lo qual comenta en la primera carta Los blanchs juguen primers e faneix en la derrera carta Segons que per tu pots veura.> Un altre libre appellat Jochs de Scachs dapartit scrit en paper ab cubera de pergami sanar ab un correix larch de albedina per tancador lo qual comenta Diu lo libre e faneix explicit liber scacorum. Un altre libre appellat Deis Scachs en cathala scrit en paper ab posts de paper engrutades e cubera de cuyro vert ab dos tancadors de bagua lo qual comenca en vermello Comenza lo proleoh e en lo negre Amonestat per pregarlas e faneix en los segles de los segles amen.' Un altre libre appellat Del Joch de Scachs en cathala scrit en paper ab posts de fust cubert de cuyro vert ab tancadors de perxa de seda verda lo qual comenca lo blanch e faneix segons que per tu pots veura. Un altre libre appellat Z)e Soac/is en francs scrit en pergamins ab posts de fust e cubera de cuyro vermell empremptades ab un tancador de cuyro vermell lo qual comenta nuil altre e faneix Aparon jeu. Un altre libre appellat Deis Scachs en francs scrit en pergamins ab posts de fust cubert de cuyro vermell empremptat ab dos tancadors de cuyro vermell lo qual comenja en vermello Qi comenca e en lo negre A tres noble et accellent princep e faneix Si fanist se liure e sope.

El libro de Humphryes del que est copiado el dibujo 34 es el que escribi Lucena Iiijo bajo el ttulo de Repeticin de Amores Arte de Ajedrez, que fu el primer libro que se imprimi en Salamanca ltimos del siglo xv. Por una casualidad tuve la satisfaccin de poder adquirir este precioso libroincom))letoy otra casualidad suceso inesperado, como fu el haber publicado La Strategie un articulo sobre las piezas de Ager, me ofreci la ocasin de completarlo y poder extractar algunas noticias que se hallarn en el Capitulo Movimientos dlas Piezas. (1) Ob. oit., pg. 54. El poema del judio toledano Aben Herva, no es, propiamente hablando, un tratado de ajedrez. Vase ms adelante.

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Van der Linde, en su citada obra, pg. 221, nota 1." dice: que A. Fartacci de Bolencia le escribe, que en la Biblioteca comunal de Siena se encuentra un ejemplar de Francescb Vicent, que cree es el nico en el mundo, en cuanto al ajedrez, y que recuerda que por el Ministerio de Instruccin pblica de Toscana estuvo encargado de hacer proposiciones , aquel Municipio, ofrecindole cambiar el libro de Francesch Vicent por la mejor las mejores obras que estimase ms tiles para la Biblioteca de la ciudad. El Ayuntamiento de Siena rehus la proposicin. Aunque el conde de Basterat se refiera lo que hoy entendemos propiamente por libroescrito, estampado de varias hojas no est en lo cierto, pues Caxton imprimi en Londres, lo menos veinte aos antes, su primer libro, que como ya he dicho, era una traduccin de la obra de ajedrez de Jayme Cesulis. Van der Linde, dice que la primera edicin latina de la obra de Jayme Cesulis apareci en Utrech, en el ao 1473, y el libro de Vicent ya hemos visto es de 1495, veinte y dos aos despus. Por el ya citado inventario de don Martin venimos en conocimiento de que antes de la invencin de la imprenta la bibliografa del ajedrez era ya considerable. Es singular que Mr. Henry Noel Humphreys, en su estimable obra A History ofthe art ofPrinting, London, Bernard Quaritch, 1868,en la lmina 442 d la reproduccin de un tablero de ajedrez, en el que est planteado un problema para dar mate en dos jugadas, al pie del cual est impresa la siguiente solucin en lengua castellana: El blanco tiene la mano y dize que dar xaque y mate al negro en dos lances, ni mas ni menos: etc. Dice que es una muestra sacada de un tratado del juego en aquel tiempo, ilustrado con un regular nmero de problemas y diagramas, que fu estampado en Salamanca en 1495 y que lo ha copiado de un ejemplar existente en el museo Britnico (vase la lm. 34). De modo que as tenemos dos tratados de la misma fecha, ambos espaoles, que son de los ms antiguos que se conocen en Europa. Adems de estos se tiene noticia de otros tratados de ajedrez escritos por autores espaoles de aquella poca y de la inmediata siguiente. Don Flix Torres Amat obispo de Astorga, en su Diccionario de escritores catalanes cita algunos entre ellos (pg. 702) Jochs de scack de taulas scrit enpaper; empieza los Manchsjuguen primer y concluye segons que per tu potsveurer. Don Martn 31, Merced, n. Al.aJoch, de scachs, scrit en paper; empieza: diu lo lliire y concluye: expUcit liber scachorum. Don Diego de Clemencn, en su comentario su valiosa edicin del Quijote, tomo V, pg. 46. dice: Las tablas y ajedrez eran juegos muy usados en la Edad Media, ya se nombran en la segunda Partida del rey Don Alonso el Sabio (Tt. 5, ley 21) y en varios parajes de la Gran Conquista de Ultramar. Segn este libro eran enseados en el siglo once los hijos de Eustaquio, conde de Bolonia, padre de Godofredo de Bulln, facindoles aprender juegos de esgrimir juegos de ajedrez de tablas (Lib. I, cap. 150). Por lo que acabo de exponer se ve lo atrasado que estaba de noticias respecto este juego Csar Oant que en el tomo III de su importantsi-

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na Historia Universal se concreta decir que probablemente fu importado Europa por las Cruzadas. Aliquando bonus... En el Itinerario de Rui Gonzlez de Clavijo, phg. 159 y 165, se lee que los embajadores de don Enrique III de Castilla vieron jugar este juego al famoso Tamerln, Timur-Lang. Don Jos Rodrguez de Castro en la Bi~

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Fia. 34.Diagrama del Libro'de Lucena

ilioteca Espaola, tomo I, pg. 176, da noticia de dos tratados de ajedrez, escrito uno de ellos por un judo toledano del siglo xii y el otro por un judo barcelons del siglo siguiente. Esto prueba que se escribieron tratados de ajedrez por autores catalanes y castellanos mucho antes de publicarse los libros de Francesch Vicent en Valencia y el de la misma poca en Salamanca que posee el Museo Britinico, pues si con razn pueden con-

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siderarse como los lidros impresos ms antig-uos que tratan de ajedrez, no pueden considerarse como los ms antiguos sobre la materia. Hablando de la obra de don Jos Rodrguez de Castro, dice Clemencn: ... y en el tomo 2., pg. 250 de la misma obra describe el libro que mand componer el Rey Sabio, y existe en el Escorial en que se trata del ajedrez, de los dados y de las tablas, y se refiere de una manera ingeniosa el origen de los tres juegos en Oriente, patria del ajedrez. En los libros de caballera se encuentran varios casos de caballeros y damas jugando al ajedrez y las tablas. Y en la misma pgina dice: que las damas no fu sino una variacin y compendio del ajedrez. El dominico fray Jaime de Casules (Gasull?) parece que escribi su libro en latn y en cataln, porque el ejemplar cataln existente en el Vaticano es una traducci del moli vell original llati que aquell compongu e traslad. En el monasterio de RipoU haba un ejemplar latino, Zudus scachorum. Fu quemado desapareci en 1835. Hablo de l en capitulo aparte. uno de los tres escritores judos de que habla don Jos Rodrguez de Castro es el toledano Abraham Ben Meir Aben Herva, que naci en 1119. Escribi en hebreo un poema sobre el ajedrez, del cual existe una traduccin en verso castellano, acompaada de otra en prosa, en el primer tomo de la Biblioteca Espaola de dicho don Jos Rodrguez de Castro, cuya traduccin, dice don Jos Amador de los Ros (1), no correspondi los buenos deseos del traductor. Esto debe entenderse por lo que hace la parte literaria, puesto que en el fondo y en lo que toca la esencia del juego ambos traductores dicen lo mismo, siendo probable que uno y otro .se sirviesen de la traduccin latina de Mr. Thomas Hyde publicada, acompaada del texto hebreo, en Oxfort en 1694. El ttulo del poema es Mahadanne Melech, Delicia A^wa,Delicias del Rey (2). En este siglo escribi tambin en Pars1180el sabio ingls Neckam su obra De naturis rerum (cap. 184, De Scaccis) en la flue habla del ajedrez dando las reglas para jugarlo, que son las dea quel tiempo; llama al juego Scaccis, al tablero Scaccarium y las piezas rex, regina, senex y alphicus al alfil, que lo representa como un espa, rochus la torre, que dice era llamada as por los antiguos porque lo representaban con dos cabezas, miles al caballo, y pedites los peones. Este autor cuenta la ancdota de Luis el Gordo que prueba que el ajedrez era conocido en Inglaterra durante el reinado de Carlo-Magno. No s en qu puede fundarse Van der Linde para decir que el otro ingls Juan de Gales, que cerca de un siglo despus 1260 escribi, tambin en Pars, su obra sermn Summa Collationum, da la piezas de ajedrez una terminologa con marcada influencia rabe, cuando este autor les da los mismos nombres de rex, regina, rochus, alphinus, miles,
(1) Estudios histricos, polticos y literarios sobre los Judos de Espaa, pginas 259 y 260. Sin embargo las tareas de esta curioso bibligrafo no corresponden en esta parte sus buenos deseos; su ttaduccin no da ni puede dar una idea del Poema ya respecto su versiRcacin ya respecto su estilo. (2) Adems de este Poema, Mr. T. Heyde tradujo del hebreo allalln las obras de los dos judos barceloneses, de que hablo despus, en una obra titulada Skahiludium, citado anteriormente.

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pedinus que su compatriota del siglo anterior Neckam. Si lo hace porque en el movimiento de las piezas Aice, Regina qtim didtur ferze, creo demuestra lo contrario de lo que l pretende demostrar, porque se ve que la palabra Ferze aplicada la reina era nueva y poco comn dominando entonces y siempre la nomenclatura latina que como dice Neckam ya empleaban los antiguos (1) Juan de Gales viva tambin en Pars y escriba en latn como Neckam. El otro es el rabino Bonsenior Jos Ben Jachia, natural de Barcelona, que en el siglo xiii escribi una oracin sobre el ajedrez con objeto de desarraigar el vicio de jugar los naipes y evitar los perjuicios que ocasionaba. El tercero es el rabino Jedahiah Hapenini Ben Abraham Badrasi, judo natural de Barcelona; naci, segn se cree, en 1250, y era conocido
(1) Mundus iste totus quoddam scaccarium est cujuspa/icas est albus etalius niger, propterduplicem statum, vitae et morlis gratiae et culpae. Familia hujus scaccar sunt homines hujus mundi qui omnes de uno sacculo matutino extrahuntur et collocantur in diversis locis hujus mundi et singuli habent diversa nomina. Unus dicitur rete, alter regina, tertius rochus, quartus miles, quintus alphinua, sextuspedinus; unde versus: Rex, Rochus, Alphinus, Miles, Regina, Pedinus. Istius autem joci conditio est talis ut UDUS alium capiat et cum ladum capleverint, sicut de uno loco et sacculo exierunt, sic in unum locum reponuntur, nec est differentia nter regem et pedtem pauperem; quia similiter in unum dives et pauper et Sap. 7, v. 5: unus est introitus ad vitam et similis exitus. Et saepe contigt quod quando familia scaccar reponiturin sacculum rea? inferiuB coUocatur et sic quando transeunt ab ac vita hujus mundi majores in inferno sepeliuntur et pauperes in sinun Abrahe deportantur exemplo divitis en Lazari. In isto etiam ludo rex vadit circumquaque directa et capit undique semper directe in signum quod rex omnia juste capiat et in nollo omissa justitia mnibus exhibenda, obliquare debet sed modo quidquia principii placel juris habetrigorem. Regina sive domina qual dicitur Ferze capit et vadit oblique quia cum avarissimum sit genus mulierun, quidquid capit, nisi mere detur ex gratia, rapia est et injustitia.oc/jas est justitiarius totam terram directa tamen linea ita quod nihil oblique capiat munehibus corruptus, sed omnia juste corrigat nuUi parcens, sed contra de illis jam veriflcatur illud Amos prophetae: convertieti in amaritudinem judicium et fructum justitiae in absinthium. Miles vero in capiendo dua puncta transit directa et tertium obliquat; in signum quod miles et domini terrem paterunt juste copare redditus dbitos et justas emeddas a delinquentibus secundum ex~ igentiam delicti, sed tertium punctum obliquad cum tabtigia et injustas actores extorquent a subditis.Ap/it/i vero cornuti suntepiscopi non ut Moyses ex colloquio divino sed potius regio imperio vel preci aut precio sublimati. Isti alphini ohlique currunt et capiunt tria puncta pertranseundo quia fere omnes praelatos perverlunt odium et amor at mulierum favor ne delinquentes reprehendan! et contra vitia latrent, sed potius pro anno censa peccata ad fermam traduat sic dyabolum ditent unde qui debuerunt vitiorum extirpatores esse, jam per cupiditatem facti sunt vitiorum promotores et Dyaboli procuratores. Pedinus vero pauperculus est qui incedendo semper vadit directe in sua simplicitate, sed quando capere vult obliquat, sic semper dum in sua simplicitate et paupertate consistit directe vadit, sed cum quaeril aliquit temporale vel honorem consequitur, statim mendatiis, perjuriis, adulationibus et favoribus obliquad Quosque ad gradam superiorem scaccar pervericat et tune do puncta pertransit, tertiiim obliquando. Sic pauper cum elevatur statim perverso inoedit, quia asperius nihil est humili cum surgit in altum. In isto scaccario Dyabolus dicit eschack insultando aliquem et percutiendo peccati jaculo; qui sic percussus, nisi citius dicat linqueret ad penitentiam recurrendo, dicit Dyabolus ei Math, animam suum ad trtara deducendo a quo nec liberabitur prece vel pretio quia in inferno nuUa est redemptio. Et sicut venator diversos habet canes ad capiendas festias diversas sic Dyabolus et mundus diversa habent peccata quibas diversi mode homines illaqueant qui omne quod est in mundo aut est concupisentia carnis aut oculorum aut superbia vitae. (Juan de Gales Summa collationum.)

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entre los suyos por Hamel, el Orador, escribi varias obras, y entre ellas un tratado de ajedrez titulado Delicias del Rey, como el de Aben Herva,pero en prosa hebraica. Dice que escribi este libro hacindose cargo de que los hombres necesitan de algn modesto recreo para descansar de sus fatigas y poder seguir mejor el camino de la virtud; vistos los perjuicios que se originan del juego de naipes y de los dados, y de las utilidades que se siguen del del ajedrez, porque la par que deleita instruye, etc. Divide su tratado en seis partes: en la primera trata de las excelencias del juego y compara el ajedrez , un reino pacfico en el que todos los habitantes viven en la ms completa armona obedeciendo gustosos sus soberanos y magistrados cuyos oficios describe. Estos oficios empleos, que despus dice que estn simbolizados en la piezas del ajedrez, los describe segn la jerarqua hebraica, y si la traduccin est bien hecha, no puede haber tal simbolismo. En la segunda parte, en que habla de la invencin de este juego, hace lo que todos: expone varias opiniones citando en primer lugar Platn que, como ya he dicho, atribuye aquella Thoth Hermes egipcio en tiempo de Moiss. Cita luego Palamedes, Lud, rey de Lidia,al ya discutido Sisa Sasa indio; un sabio persa que dicen lo invent para ensear Ardeshir, rey de Persia, administrar justicia y ser equitativo con sus vasallos; y finalmente, Chiln uno de los siete sabios de Grecia: mas teniendo en cuenta con que los nombres con que el ajedrez es conocido son persas, dice que lo ms verosmil es que stos fuesen sus inventores. Pero el caso es que los persas son los primeros en decir que esto no es verdad y que ellos recibieron de la India este juego. Estos nombres son, dice este autor, Shatrang, que quiere decir reprensin del rey, Shesrhang, por que son otras tantas las piezas (diferentes) con que se juega, saber: rey, reina, elefante, caballero, roch infante; Sah que significa rey, con cuya palabra se sustituyen generalmente las de scach y scachi que son las ms usuales. Dice que para jugarlo debe hacerse un tablero dividido en 64 divisiones casillas de dos distintos colores, que por lo regular son negro y roio Pasa luego ocuparse de la colocacin de las piezas, que es la misma "que seguimos nosotros, y dice: ... en la segunda ms inmediata (al rey) al Pherzan, que en lengua persa, segn unos, quiere decir reina y segn otros el virrey, cada uno de estos tiene tres ministros que los sirven el primero de estos se llama PMl, esto es, arfil y tiene tambin el nombre de elefante, porque los orientales se sirven de los elefantes para llevar los aprestos de guerra, sigue el caballo y... el tercero se llama Roe Ruch en castellano Boque, porque unos dicen que es nombre de una ave llamada alanka y otros sienten que quiere decir torre f%erte, y por esto suele tener el Roque la figura de torre. ^ Es particular que as como existen dudas, segn hemos visto, acerca de si el ajedrez estaba prohibido por los preceptos del Corn, existen tambin sobre si en la Edad Media lo eran igualmente los juegos entre los cristianos como lo prueba la siguiente ancdota: En 1050. Gerardo, obispo de Florencia, amonestado por el cardenal Pedro Daroiano porque jugaba al ajedrez, le contest; Los dados estn
29, EL AJEDREZ.

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prohibidos por los Cnones, pero el juego de ajedrez est tcitamente permitido. El celoso cardenal le replic: Los Cnones no hablan del ajedrez; mas ambas clases de juego estn comprendidos en la denominacin comn de Alea (Ij, por lo que si el ajedrez no est expresamente citado es indudablemente evidente que ambos van comprendidos en la misma palabra. El cardenal impuso por penitencia al obispo rezar tres veces los salmos de David, lavar los pies doce pobres y darles una buena limosna y una buena comida, para que de este modo aprendiese emplear en gloria y servicio de Dios y en beneficio de los pobres las manos que haban servido para jugar (2). Es evidente que el juego de ajedrez se desarroll y estuvo en gran auge entre los reyes y magnates de Europa en la Edad Media durante el largo perodo comprendido entre los siglos vii y xvi, en el cual se fabricaron ricos y preciosos juegos con tablero y piezas de metales y piedras preciosas y que muchos de ellos fueron legados las iglesias. No slo se fabricaron ricas y artsticas piezas para jugar, sino tambin otras que serviran de adorno en las habitaciones (3) que eran usadas para llevarlas como distintivos joyas (4), como veremos en los tres captulos siguientes, que no son ms que la continuacin y ampliacin del presente. No creemos que est de ms dar aqu conocer las piezas de cristal de roca tradas ltimamente de Ager, provincia de Lrida. Son en nmero de catorce y estn compuestas mi modo de ver de las siguientes, que corresponden las de hoy da:
(1) Esta denominacin de Alea aplicada al ajedrez significara que antiguamente este juego se jugaba con dados, como suponen que se jugaba el Chauranpa en la India? Es posible, aunque de los documentos citados en el texto se desprende lo contrario. Ya veremos que don Alfonso el Sabio en su Libro de los Juegos dice, que los dados fueron introducidos en el ajedrez p a r a abreviar y jugar ms aina. En el correspondiente capitulo hablar extensamente de los dados aplicados al ajedrez. (2) En las Ordenacions bans del Comptat de Ampuries, se establece una distincin entre los que juegan de da y los que juegan de noche, y ms mientras prohiba j u g a r al ajedrez ( ' ) y d los dados se autoriza el juego de tablas. tem que tot hom qui juch anagun joch de daus ni de scachs en cose de m a n g a r ni an altres coses de dias exceptal joch de taules que pach X sois com. (3) Vase lo que en el capitulo siguiente digo de la nica'pieza de ajedrez que existe en la Biblioteca nacional de Paris y de las dos de los museos Britnico y South K e n sington. Aunque por sus circunstancias especiales y ser nicas en su clase, he credo que estas tres piezas podan haber sido objeto do adorno, no obstante por lo que dice don Alfonso que los Boques deban ser como azes de caballeros, etc , podran muy bien a l guna de ellas, especialmente las dos ltimas, haber sido un Roch (Torre) de algn juego de ajedrez antiguo de los siglos x al xiii. Ya hemos visto que el Majud tambin dice que en su tiempo, siglo x, se fabricaban en la India piezas de ajedrez en marfil de ms de un palmo de alto. Vase adems en el Captulo Los nombres de las piezas lo que digo s o bre esto, en el nombre del Roch Torre. (4) Vase en la nota 3 de la pg. 216, la n." 3 de la lista de juegos de ajedrez del inventario del rey don Martn de Aragn, y lo que digo en el Captulo Conclusin al t r a t a r del ajedrez en la Herldica Espaola. (*) Hemos encontrado t n a orden de don Juan 1 mandando al baile de Valencia 10 Octubre 1890, que le compre para su cuarto un tablero de los medianos de los que se hacen en Murcia para jugar tablas y al ajedrez con sus juegos completos. Archivo de la Corona de Aragn, Registro 1913, folio 38 vuelto. Est en un error de creer el ajedrez introducido en Europa por los rabes, Las Costumbres Catalanas en tiempo de don Juan 1, pg, 298,

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Un rey, que tiene 56 milmetros de dimetro por 70 de altura. Una reina 52 66 Dos alfiles 45 55 Dos caballos 45 60 Una torre, 46 ancho por 19 grueso y 40 de altura. Cinco peones de diferentes dimensiones y otras tres pequei5as piezas qufe no se pueden determinar, si son peones de otro juego, apndices de otras piezas, pues una de ellas tiene adherido la base un trocito de vidrio rojo, como si hubiera servido de materia de unin con otra. Las tres son casi del mismo tamao, forma y dibujo, teniendo la fig. 52 forma de mitra. Su mayor dimetro es de 26 milmetros en la base, y su altura mxima de 35. Es difcil describir estas piezas porque no se puede decir que ninguna de ellas tenga forma determinada; es preciso verlas dibujadas para hacerse cargo de cmo son. Pero como esta misma falta de configuracin es precisamente la que ha de servirme para determinar su procedencia, tratar de describirlas lo mejor posible. El rey y la reina son dos cilindros terminados por un casquete esfrico, con un recorte desde el centro de la parte superior hasta la mitad de la pieza, recorte que les da la apariencia de una pequea silla. Quiso el artfice representar dos tronos? Es muy posible (vanse las figs. 35 38). Las que yo creo que representan caballos, son algo menores de tamao que el rey y la reina, y en vez del recorte tiene en la parte superior del casquete esfrico dos prominencias manera de orejas cuernos (figs. 39 y 40). Las que llamo alfiles tienen una forma parecida Ja del gorro frigio la del casquete d algunos bufones (figs. 41 y 42). La forma de la torre se separa completamente de la de las dems piezas: es un paraleloppido regular, en el que se ha hecho un recorte en uno de los lados mayores, lo cual le da en cierto modo la forma de una almena (tigs. 43 y 44). Estas piezas tienen todas las superficies llenas de grabados arabescos. Los peones (figs. 45 51) ofrecen la particularidad de ser unos pedazos de cristal de roca lisos, de dimensin ms pequea que las piezas; cada uno de ellos tiene la forma de la pieza que corresponde, excepto el de la reina, que no tiene el recorte correspondiente, sin duda para no confundirlo con el del rey. La circunstancia de no representar estas piezas figuras de hombre de animales y la de estar completamente cubiertas de arabescos, distintivo especial de la ornamentacin rabe, me hacen creer que habran pertenecido algn rey jefe musulmn de los que en el siglo x haban gobernado alguna ciudad importante del condado de Urgel, tal vezBalaguer el mismo Ager, que tambin fu residencia de los condes de Urgel, y que, formando aquella parte del botn que los catalanes arrebataron los moros cuando la reconquista, pasaran como cosa notable y de valor ser propiedad de alguno de los magnates de aquella comarca, quien, como era costumbre en aquella poca, lo legara una de las iglesias de Ager. De esta costumbre tenemos dos testimonios irrecusables: el testamento de Armengol, el Cordobs, que en 1010 leg su ajedrez de cristal la iglesia de San Egidio, y el de su cuada, la Condesa viuda, de Barcelona, que tambin hizo igual legado para la obra de la

FiGS. 35 Y 36.Rey

Fios. 37 Y 38.Reina

"^>" .?:-.?A

FiGS. 39 Y 40. Caballo

FiGS 35 k 52.PIISZAS DE CRISTAL DB ROCA PROCEDEHT'

F:GS. 45 k 51.-Peones "** AGRR (UROEL), reproducidas en el tamao del original

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KL 3EDE

iglesia de San Egidio de Nimes. Ambos documentos originales existe en el Archivo de la Corona de Aragn. No me queda ninguna duda de que las piezas en cuestin son de origen mahometano, no slo por lo que ya llevo dicho, sino tambin por lo que voy exponer. En Europa, y especialmente en Bizancio, se construan mucho antes de la invasin rabe,como ya llevo dicho en el captulo correspondiente,juegos de ajedrez, cuyas piezas representaban figuras de personas y de animales, como nos lo demuestran los regalados por el emperador Mauricio L su yerno Cosroes II. Las llamadas de Cario Magno, de la Biblioteca Nacional de Pars, y otras que podramos citar, representan tambin figuras y son de pases cristianos, contemporneos anteriores de las que estamos estudiando. Si esto no basta para probar lo que me propongo, har observar que en Egipto, en tiempo de Ramss III, sea unos 1500 aos antes de N. E., ya se construan piezas de ajedrez, figurando cabezas de personas de animales. Algunas de ellas, encontradas en las antiguas sepulturas de aquel pas, pueden verse en el Museo Britnico y en el de Boulak. Wilkinson ha publicado la copia de algunas de ellas en el tomo I de su nunca bien ponderada obra Tke Manners and Customs of Ancient Egyptians. Si me he extendido tanto sobre este punto ha sido para demostrar que loH rabes no han sido los inventores de este juego, ni sus introductores en Europa, como algunos pretenden. En la poca de la invasin rabe, el juego de ajedrez era ya muy conocido y estaba generalizado su uso en toda la Europa meridional, dominando el tablero de 64 casillas con 8 piezas nobles y 8 peones, teniendo aqullas la misma forma, valor y nomenclatura que las que usamos hoy da, tablero y piezas que fueron adoptados por los mal llamados rabes. Si alguna duda me cupiera sobre lo que acabo de decir, las piezas de cristal de roca conservadas en Ager habran venido desvanecerla. Su ley prohiba los mahometanos toda representacin de seres vivientes. Cuando los rabes-mahometanos se hicieron poderosos por efecto de la fantica y sangrienta propaganda de su nueva religin, al invadir la Persia, el Egipto y la Europa encontraron muy en uso el ajedrez, que era jugado de un modo distinto en cada localidad, pues se empleaban para l tableros de 6, 8, 10 y 12 casillas por cada lado y piezas que en unos juegos representaban personas y animales y en otros slo animales excepcin del rey y de la torre que tenan una forma especial imposible de describir (vanse las miniaturas del apndice en el Liiro de los juegos, de don Alfonso el Sabio). Los mahometanos al establecerse en Espaa encontraron que era de uso general el tablero de 8 X 8 casillas, como lo vemos por los tratados de ajedrez de los dos judos barceloneses del siglo XIII y como nos lo dice el mismo don Alfonso el Sabio, que asegura se haba adoptado ste por ser el ms cmodo, pues los de menos casillas no tenan atractivo y los de ms se hacan pesados y fatigosos. Al adoptar los moros de Espaa esta especialidad del ajedrez adoptaron tambin sus correspondientes piezas y su nomenclatura, que como hemos dicho era la misma de hoy; pero como sta corresponda la

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figura de cada pieza, que en unos juegos, como el de Cario Magno, el del siglo X encontrado en la isla de Lewis y el de Cesulis, representaban slo personas, y en otros, como en el actual, personas y anmales, los mahometanos tuvieron que dar otra forma las piezas del suyo, como claramente nos lo demuestran las del ajedrez de Ager. El estudio de las piezas encontradas en la isla de Lewis,Escocia,' puede muy bien confirmar lo que hemos dicho de stas. Aqullas, fabricadas con dientes de foca caballo marino son todas figuradas, como se acostumbraba entonces en los pueblos cristianos, pero tienen mucha analoga con las que nosotros creemos rabes por los dibujos en que estn sentados los reyes, reinas y obispos. Adems, sir Federico, Madden que da los grabados de algunas de ellas, las cree de manufactura normanda y del siglo XI, poco ms menos, que es la misma data que nosotros hemos sealado los de cristal de roca de Ager (vanse nuestros grabados). Por otra parte, nos hemos convencido de que las piezas lisas de cristal transparente que creamos eran las piezas de otro juego son los peones pertenecientes al mismo juego, correspondiendo cada pen la pieza cuya figura es semejante la suya, segn el uso de aquel tiempo de distinguir los peones correspondientes cada pieza. Las piezas cinceladas (fig. 52) seran adornos pegados al tablero los pies de este como lo indica el pedazo de lacre que tiene pegado uno de ellos. Estos pedazos de cristal de roca, de un valor inestimable por ser los nicos ejemplares hasta ahora conocidos en su clase, y de indudable autenticidad por lo que hace su procedencia antigua, nos dan la verdadera forma de las piezas del ajedrez mahometano, que representan los atributos de las figuras cuyo lugar ocupaban. As vemos el rey y la reina representados por dos tronos; los alfiles por un cono doblado en su parte superior queriendo imitar la trompa del elefante; los caballos por unas puntas manera de orejas rudimentarias, y las torres, que no tenan para ellos el inconveniente de las otras piezas, por una almena, como en algunos de les juegos de ajedrez de los cristianos. Esta configuracin de las piezas grandes, cubiertas de arabescos grabados y cincelados, la encontramos repetida en las pequeas de cristal liso, por lo que stas lo mismo podran ser los peones correspondientes cada una de aqullas, que piezas de otro juego, pues hay razones que abonen una y otra suposicin. Al decir el padre Villanueva en su Viaje literario las iglesias de Espaa que las piezas que haba visto en Ager eran 44, nos prueba que haba en la caja piezas pertenecientes ms de un juego, y es muy posible que las tres pequeas piezas en forma de mitra cinceladas (figs. 50, 51 y 52) fuesen los peones correspondientes las piezas grandes, y que las otras lisas de cristal pulimentado (figs. 45 49) formasen parte de un juego distinto. Afortunadamente en las pocas piezas que, despus de tantos siglos de descuido y abandono, han llegado hasta nosotros, hay las suficientes para que podamos reconocer en ellas las mismas cinco piezas nobles de nuestro actual juego de ajedrez, saber: el rey, la reina, el alfil, el caballo y la torre. Estas piezas nos prueban tambin que los juegos de ajedrea, cuyas piezas representan figuras humanas, como el llamado de Cario Magno,

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animales, no podran ser, como se cree, reg-alos hechos por mahometanos reyes personajes cristianos, pues su ley les prohibe hacer ninguna representacin de seres animados. , AI decir que las piezas de Ager eran rabes, no he querido decir que hubiesen sido tradas de Oriente por los invasores, ni tampoco que fuesen fabricadas por artfices rabes; al contrario, creo que fueron hechas en Catalua y por artfices catalanes para uso de los rabes. Estos no trajeron de eu pas industria alguna, aprovechndose de la que encontraron en los pases invadidos por ellos y sirvindose de obreros indgenas. En ninguna parte se encuentran mencionados tantos juegos de ajedrez de cristal de roca y jaspe como en Catalua: los del conde de Barcelona Borrell IIT, de Armengol de Urgel, el que el conde de Ampurias dio en prenda la Catedral de Gerona, todos eran de cristal de roca y jaspe, y de jaspe otra piedra de color dura deban ser las piezas que llamamos negras correspondientes las de cristal de roca de Ager, y como todos estos juegos son casi contemporneos, no creo que sea un despropsito suponer que hubiesen sido fabricados por artfices catalanes con el rico cristal de roca y jaspe gata cualquier otra piedra dura de las que se sacaban de los Pirineos. Los mismos artistas que hacan las figuras humanas para el ajedrez de los cristianos pueden muy bien haber hecho los arabescos de las piezas rabes descubiertas en 1886 en la iglesia parroquial de Ager por algunos miembros de la Asociado Catalanista d' Excursins cientficas, y de las que pude sacar la copia que acompao gracias la amabilidad del seor cura prroco de aquella localidad don Francisco Mora, que me permiti tenerlas en mi poder todo el tiempo necesario para dibujarlas detalladamente, por lo que consigno aqu mi profundo agradecimiento para con l. En qu se funda Van der Linde para decir que el ajedrez en la Edad Media haba llegado en Europa su ltimo grado de rudeza? Es que los rabes lo haban introducido en ella en este estado? Si habla de los siglos anteriores la invasin de stos es una prueba de que no les debemos la introduccin; si de despus, los escritores europeos que tratan de este juego le dan todos el mismo nmero de casillas en el tablero con los dos colores, las mismas piezas y los mismos nombres y el modo de juga es el mismo que se encuentra en los autores rabes contemporneos, sin decir que antes se jugase de otro modo mejor peor ni hacer alusin alguna documentos ni otra cosa de procedencia rabe. Que el ajedrez era conocido en la Edad Media nos lo atestiguan ms de las leyendas referentes este juego, las piezas de l conservadas en los Museos, algunas atribuidas haber pertenecido Cario Magno (1) y los escritos de los siglos x xiii cuyos autores, los Benedictinos Eninsiedeln en el siglo x; don Armengol, doa Emersendis, Pedro Damiano en el xi; los judos de Toledo y Barcelona, Alejandro Neckam, Inocencio III en el xii y los dos judos barceloneses, Juan de Gales, Alfonso el Sabio en el xiii, hablan del ajedrez, ninguno de ellos dice fuese cosa nueva en sus respectivos pases y mucho menos hubiese sido introducido por los rabes.
(l) 11 y a encor 25 ou 26 eBchets gu'ondit estre de lui (Charlemagne) qui sontde cristal et ont diverses figures, les uns estant ronds les autres uarres et le autres pointus eens regeembler aux nostres d'apresent. (Voyage Munster ea 16il, par Mr. Joly.)

CAPTULO IV
EL AJEDREZ DE CELO MAGNO

La abada de Saint Denis (Pars) posea un juego de ajedrez de marfil que, segn la tradicin, le haba sido legado por Cario Magno, quien lo haba recibido como regalo, junto con otros objetos, de Harun el Raschid. Formaban probablemente parte de aquel juego diez y seis de los diez y siete piezas de ajedrez que existen actualmente en la Biblioteca Nacional de Pars, y de las cuales el conde de Basterat present los dibujos del rey, reina, caballos, alfil, torre y un pen (1). Como uncan Forbes no las haba visto, y habla de ellas, por lo que dice de las mismas Hyde, el cual se hallaba en igual caso que aqul, y y las describe con referencia otro autor (Millet), hacen una mezcla confusa de las diez y seis piezas de carcter puramente bizantino con la decimosptima de carcter judo rabe; y como esta ltima contiene una inscripcin cfica, suponen que todas las piezas del juego referido de Cario Magno contenan dicha inscripcin, bien que la pieza expresada, nica en su clase, perteneca este juego, lo que no es exacto, como luego veremos. Mr. Duncan Forbes que dice en el texto (2): '<Es imposible no concebir, por el carcter general de las figuras, que este juego pertenece al perodo sealado por la tradicin, siendo las piezas fabricadas con toda probabilidad en Constantinopla por un artista griego, pone en una nota que por la inscripcin de las piezas el artista deba de ser rabe; lo
(1) 1 Museo de las Indias orientales posee un juego de ajedrez de marfil y bano, de piezas torneadas, sencillas, sin adornos, que se dice ser el ms antiguo de los conocidos. Esta opinin se funda en que, en el lugar en que fu hallado, habla existido la ciudad de Brahmanabad, en el Sind, destruida por un terremoto, en el siglo viii de N. E. En el mismo punto se han encontrado tambin monedas de los califas de Bagdad, de ali por los aos 750 de N. E. Si el juego de la Biblioteca Nacional perteneci realmente Cario Magno, los dos serian contemporneos, ambos de marfil, pero con la diferencia de ser figurado el europeo, y el asitico no. (2) Ob. cit.,pg. 132.
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cual es un error, pues, como ya hemos dicho, y veremos despus, la pieza que lleva la inscripcin no puede de modo ning-uno formar parte del jueg-o de carcter bizantino de los siglos vni ix. El citado autor, apoyndose en la opinin de Madden, cree justamente que este jueg-o no poda formar parte del presente hecho Cario Magno por Harun el Raschid, porque no se halla continuado en la lista detallada de los objetos regalados, tan minuciosamente especificados por los historiadores alemanes; y porque siendo la reina una de las principales piezas del mismo juego, no poda constituir un regalo de parte de Harun el Raschid, toda vez que los sarracenos jams han tenido la reina entre las piezas del juego de ajedrez (1). El ser los ropajes de las figuras pertenecientes los siglos viii ix le induce concluir que este juego de ajedrez es de manufactura griega, y que fu enviado Cario Magno como regalo, por la emperatriz Irene, por su sucesor Nicforo, con los que Cario Magno haba mantenido amigables y duraderas relaciones por medio de embajadas. Se inclina creer que el regalo provena ms bien de la emperatriz, que rein desde 797 802 y haba sido la prometida de Cario Magno; si bien el matrimonio de conveniencia de razn de Estado no lleg efectuarse. Cree tambin que por el motivo indicado, y tanto por hacer un agasajo Irene, como para representar el smbolo de unin de los dos monarcas ms grandes de la cristiandad, se introdujo, por primera vez, la reina en el juego. Se non vero ien trvalo. Todo eso es poco ms menos lo mismo que dijo antes Madden. El conde de Basterat, que ofrece ilustraciones de las piezas principales del juego de que hablamos, no aclara nada, concretndose, como en toda su obra, seguir textualmente Duncan Forbes y Madden. El mismo conde, al hablar de aquel ajedrez, dice: Basta el examen ms superficial de estas piezas para convencerse de que todas las diez y seis primeras (ya dijimos que son 17) presentan todos los caracteres de obras bizantinas. Las capillitas, dentro de las que estn los reyes y reinas, sus arcadas punto redondo, sus ornamentaciones, el estilo general de las figuras, lo mismo que los vestidos, todo lleva las seales de esta poca. Ms adelante, repite que es imposible dudar que las piezas referidas sean obras bizantinas: y la pregunta, de qu poca son? dice, que MM. Forbes y Madden las hacen remontar al siglo ix, mientras que MM. Chabouillet, de Marean y Pattier, por la analoga completa que ven entre los vestidos y armas de estas piezas y las de los caballeros Nor(1) Mr. Fr. Madden, hablando de este juego, dice: Los vestidos y paramentos son exactamente iguales los griegos del siglo ix, y es imposible no quedar convencido por el carcter general de estas figuras, de que estas pie/as pertenecan la poca que la tradicin les seala, y fueron, con toda probabilidad, elaboradas en Constantinopla por un griego asitico, (Por qu asitico?) y enviadas como regalo Cario Magno, ya por la emperatriz Irene, bien por su sucesor Nicephoro .. Una cosa hay de cierto, y es que estas piezas, por su tamao, lubor y belleza deban de haber sido destinadas pora un personaje de clasa noble; y por su decidido estilo del ar(e griego es ms natural suponer que fueron presentadas Cario Magno por un soberano del Bajo Imperio, que no que fuesen un regalo de un prncipe moro de Espaa, del califa Harun el Raechid, que hizo ddivas mucho ms valiosos al emperador de Occidente. Archeologia, vol. XXIV. London, 1832. Publicacin de lo Societr/ nf Anticuarles nf Londoa.

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mandos que conquistaron la Inglaterra en el siglo xt, las creen de este tiempo. Aqu Basterat hace otra pregunta: pero estos trajes y estas armas no existan ya con las mismas formas en el siglo noveno? A tal pregunta se ocurre fcilmente la respuesta: no en el siglo ix de N. E., sino en el ix anterior N. E., en los monumentos de Nnive, es decir, de Asiria se encuentran representados guerreros vestidos y armados exactamente lo mismo que los normandos del siglo xi (1); lo que no deja de ser una cosa notable. En cuanto la pieza decimosptima la cosa cambia ya de aspecto. En opinin del conde de Basterat todo tiende en esta pieza confirmar la tradicin y infundir la creencia de que proceda de un juego de ajedrez enviado , Cario Magno, bien fuese por Harun el Raschid, bien por otro prncipe del Oriente. Yo, sin embargo, creo que la pieza referida demuestra lo contrario

FiG. 53.Pieza creda rabe de la Biblioteca nacional de Pars

de todo eso. En primer lugar dudo que sea una de las piezas del juego de ajedrez; y en segundo, y dado que lo sea, no atino cul pueda referirse, por ms que Basterat asegura que es un rey. La pieza est formada de un solo pedazo de marfil; tiene 16 centmetros de altura y es bastante gruesa para pieza de ajedrez. En juego ninguno de esta clase se representa al rey montado en un elefante, como sucede all (vase la fig. 53); con la particularidad de que el personaje, rey, que va montado sentado la oriental, parece ms bien, por sus abultados pechos, una personaje; como as mismo la que est cabeza abajo sobre la frente del elefante; pues parece una de tantas figuras de mujer que se ven en los templos Jainas y Budistas de la India, en Orissa, Matura, Gaya y en las Stupas de Sanchi y Amravati; mujeres completamente desnudas, no llevando ms
(1) Vase la grandiosa obra de Layard sobre los Monumentos de Niniee y Babilonia, 1." y 2.' series; y Las Puertas de bronce del palacio de Balawat, de 800 aos antes de N. E , que est publicando actualmente el Museo Britnico. En una y otra de estas dos obras se encuentran representados guerreros con vestiduras y armaduras iguales exactamente las de los normandos del siglo xi.

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que un cinturn de cuentas (al parecer de metal) en el bajo vientre, brazaletes medio brazo, y arg-oUas media pierna, exactamente como la figura expresada. Yo no he visto la pieza original, pero si como dice Basterat, los cascos del elefante estn adornados con flores de lis, debe tenerse en cuenta que esta flor no era todava en tiempo de Cario Magno la divisa de los reyes de Francia: y la del Pslienht, que dice tambin era el ornamento particular de los reyes de Persia, es un grande error; porque el Pshenht era la corona especial de los Pharaones de Egipto; la reunin de las dos coronas del alto y bajo Egipto; al paso que el distintivo de los reyes de Persia era la mitra. La pieza tiene todas las trazas de haber sido fabricada en la India, y esto, unido la inscripcin cfica, demostrara que es posterior al siglo xr, poca en que los rabes conquistaron la India (1). El tamao, la composicin y el llevar escrito el nombre del constructor me confirman en la opinin de que la repetida pieza no es de ajedrez, y menos un rey: en este caso la figura principal debera ser el rey, y no una mujer, que es lo que representa con toda probabilidad, con la circunstancia de que llevando la insignia distintivo de la monarqua, Pshenht mitra se halla mezclado con el comn de las dems figuras. Yo creo que esta pieza es, si se quiere, una alegora del ajedrez; pero nunca de manufactura india, de un rabe que conoci la India, y de una poca muy posterior la de Cario Magno. Confundida esta pieza con las descritas, antes de carter bizantino, ha dado lugar muchas discusiones, as como tambin la inscripcin de la cual, si se traduce Ex opere Josefhi Nicolai, se deduce que el autor era europeo; pero Hyde, y Duncan Forbes que lo sigue, fundndose con la falta de puntos y vocales, dicen que puede y debe traducirse de este modo: Ex opere Josefhi al-Nahaln y de esta y otras circunstancias problemticas infieren que el artista debi ser un rabe pur sang, y no un griego cristiano. Lo bueno es que discuten todo eso sin haber visto la pieza, que creen no existe, ni la suscripcin, que no saben de cierto si es cfica: de otro modo, dice Duncan Forbes (2), la antigedad de esta pieza caera por su peso (3).
(1) La escritura cfica es la que usaron los rabes hasta el siglo iv de la Egira, que corresponde al 1000 de N. E , y los caracteres de la inscripcin de la pieza de que hablo no se parecen los cficos de algunas colecciones de alfabetos que poseo. Dicha pieza podra ser muy bien compaera del Oliphant de cristal que, como dir ms adelante, envi el Viejo de la Montaa san Luis, rey de Francia, durante su estancia en Siria. La composicin india acompaada de una inscripcin rabe, y los caracteres en que es' escrita, sealan ms bien l'oliphant do cristal mnnlt 6d/i/'af, de que habla Joinville. que una de las piezas de ajedrez de la poca de Cario Magno; y la vez explica perfectamente el que pueda ser una sola pieza, hija de la fantasa de un rabe que hubiese estado en lo India, trada de la India. Como lo indican las flores de lis es una obra que corresponde los siglos XI xu mejor que al viii, y que con el fin de imprimirle carcter de mayor antigedad se inscribi en ella el nombre del autor en caracteres ceos. Por el tamao, por lo que dice Macudi, podra ser una verdadera pieza de ajedrez y responde la nota siguiente. (2) Obra citada, pg. 232 nota 1. En la nota 2 de la misma pgina hace observar el autor que segn las dimensiones que algunos, al describir estos juegos, dan las pieza?, serla necesario un tablero de nueve por nueve pies para poder jugar con ellas, sin contar las orillas. No es extrao que con semejantes juegos se cometiesen homicidios. (3) No obstante que el ilustrado don Eduardo Toda me ha asegurado que la inscrip-

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La inscripcin es realmente cfica, como puede verse en el dibujo n. 53, y la pieza podra ser la nica, trabajada por un griego asitico en el siglo X XI, como dice Madden,por un griego que conociendo las esculturas indias hubiera tenido el capricho de hacer una alegora del ajedrez con tipos indios. Insisto en esta opinin, en la de ser una pieza nica, una pieza de adorno para colocarla sobre un mueble, (mesa, estantes), como las muchas y diferentes figuritas que hoy estn de moda, adems de las razones ya expuestas, por lo que voy decir: Esta pieza no es la nica que se conoce en su clase. Sir Henry Col regal en 1856 al Museo Britnico una notable pieza nicade marfil que tiene esculturadas todas las piezas del ajedrez. Representa un ele-

Fio. 5. Pieza de marfil en e\ Museo Britnico

fante otro animal corpulento; en su cuarto delantero va montado un personaje, que probablemente sera el rey, (le falta la mitad superior), y detrs lleva una gran torre, en la cual, as como en el contorno del animal estn grabadas las figuras. (Vase la fig. 54). El nmero 898,763 del Slouk Kensington Museum es una pieza sealada como de ajedrez chess piece y pertenece, segn mi opinin, k la misma categora de las alegoras. Es nica, como las dos referidas antes, hecha de diente de foca, tiene de alto 3 '/g pulgadas inglesas, y 2 y Vi de anchura, perteneciente al siglo xiri. Representa un castillo con las murallas llenas de figuras, y por un costado un combate en cuyo centro se destaca un guerrero armado con casco, escudo y cota de malla, que con su espada en la mano derecha acaba de herir un hombre que cae su izquierda: en el costado opuesto aparece el rey de pie, con un
cin es cfica, duda que ninguno de sus caracteres sea de los usados antes del siglo iv de la Egira; como estoy convencido de que la pieza no es anterior al siglo xj.

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caballero armado cada lado. La base del castillo est adornada con una especie de cabezas y flores lig-eramente gravadas, y el conjunto de la pieza se halla por desgracia bastante mutilado (1). (Vase g. 55). En el inventario de don Martn de Aragn1410de que hablo en el captulo anterior, va continuada, como hemos visto (fl. 77 v.*), Z/^a pedre dejaspi obrada a manera de Scach ab in cordo negre. Esta pieza, de forma de ajedrez, se llevaba sin duda pendiente del cuello con un mismo cordn, como una cruz otro objeto de adorno (2); y esto me confirma en la opinin de que tambin eran puramente piezas de adorno las de la Biblioteca de Pars, del Museo Britnico y del South Kensigton Miisenm. La existencia de tales piezas, nicas, alegricas probablemente, anlogas, y aun iguales en la composicin la decimosptima de las existentes en la Biblioteca Nacional-de Pars, demuestra claramente que sta ltima no formaba parte de ningn juego, y mucho menos de aquel

Fio. 55.Pieza de marfil en el museo de Soulh Kensington

que pertenecan las otras diez y seis de carcter puramente bizantino (vanse las figs. 56 y 57) que eran, sin duda, ms antiguas que aquella, cuya fabricacin no sera muy anterior al siglo xiii, poca que pertenecen sus hermanas de los dos museos citados. Por los datos recogidos y expresados, se viene en conocimiento de que aquel siglo y los dos siguiente? fueron aquellos en que el ajedrez estuvo ms de moda; en los que se fabricaron ricos tableros y piezas para jugarlo, as como piezas sueltas para usos especiales, como objetos de lujo, y e los que se escribieron ms tratados sobre el juego, refiriendo tanto en Catalua como
(1) Esta y otras noticias las debo mi amigo don Jaime Mass Torrents, que se encuentra actualmente (Junio de 1886) en Londres, y ha tomado notas, sobre las particularidades que yo le he sealado, en los diferentes museos de aquella gran metrpoli. Por sus aficiones y amor al estudio el seor Mass visita con frecuencia y pasa largas horas en aquellos museos y ricas bibliotecas. (2) Vase en la lista del Inventario de don Martn de Aragn (nota 3 de la pg. 216) la partida 3 de los juegos de ajedrez.

239 en Castilla, dos reinos completamente separados entonces entre s, y distintas ambos del resto de Espaa. Toda vez que me he ocupado en el jueg-o de Cario Mag-no, en cuyo tiempo, y aun antes, el ajedrez estaba muy generalizado en Europa, como lo prueba el que todos los libros de Caballera y de Gestas hablan de l, hacindolo jugar sus hroes, y amenizando el asunto con varias ancdotas referentes al mismo juego, creo que no disgustar mis lectores, principalmente los catalanes, que inserte una de estas ancdotas por la conexin que tiene con la conocida tradicin de Fr. Juan Gar, Garn, pues el hroe de aqulla lleva el mismo nombre y se refiere probablemente al mismo personaje; debiendo de ser muy conocido y popular en tiempos de Cario Magno, antes, y dando lugar que se inventasen leyendas referentes su persona. Dice la ancdota: Garn, hijo del
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FiGS. 56 y 57.Piezas de diente de foca encontradas en la isla de Lewis, existentes en el Museo Britnico

duque de Aquitania, abandon sus estados, se present Cario Magno y le pidi que le permitiera hacer sus primeras armas al lado de los barones. Cario Magno le admiti su servicio; y las nobles maneras, el valor y hermoso semblante del extranjero le granjearon muy pronto el aprecio de los hombres y el corazn de las damas de la corte de Francia. La emperatriz, entre todas ellas, fu la que se dej arrastrar por sus sentimientos, de tal modo que, llegando descuidar sus deberes, se atrevi un da presentarse Garin, y confesarle su pasin. Garn, cual nuevo Jos, se defendi y huy, dejando su capa entre las manos de la emperatriz. En esto llega Cario Magno y pregunta la causa de aquellos desrdenes, cuyas seales tiene la vista, y su esposa, diferencia de lo que hizo la de Putiphar, lejos de procurar ocultar sus faltas y hacerlas recaer sobre Garn, descubre su amor de la manera ms franca y cumplida: Por todas partes, dice, veo Garn; su ipinora me persigue por doquiera, y de consiguiente guardaos de in^lparlo, pues es el ms flel y leal de vuestros barone.s. Yo le he reveado mi pensamiento, y l me ha rechazado

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resueltamente; qu esperis? privadme de la luz del da, hacadme quemar viva, sumergidme en el mar; todo lo he merecido mil veces. Diciendo esto, la dama se arroj los pies de Cario Magno, el cual frunciendo el ceo, se alej sin pronunciar una palabra. Avisado Garin de la clera del emperador y del peligro que le amenazaba, dej pasar tres das sin presentarse en la corte, hacindolo por fin el cuarto en virtud de haber enviado expresamente buscarlo Cario Magno; pero tuvo la precaucin de que lo acompaaran los parientes y amigos con armas escondidas debajo de sus ropas. Garin, le pregunt Cario Magno, de dnde vens? y por qu habis tardado tanto?Seor, responde Garin, nos hemos quedado en casa y hemos jugado las tablas y al ajedrez.Al ajedrez? replic Cario Magno. Ea, pues, jugaremos nosotros ahora, pero con estas condiciones: primeramente jurar por las reliquias de todos los santos, que si t me das mate te abandonar todo cuanto poseo, mis tesoros, mi mujer y mi reino de Francia; todo, menos mis armas: mas si yo gano, en verdad te lo digo, te har cortar la cabeza inmediatamente. Sigue despus la descripcin de la partida con vicisitudes; mostrndose la ventaja ya en una parte, ya en la otra, hasta que la victoria pareci declararse en favor de Garin, que de golpe pronunci/wae.'... Afortunadamente Garin mir su adversario y lo vio tan pensativo y abatido que le inspir lstima.Seor rey, le dice, dejemos aqu nuestro juego: ya hemos pasado demasiado tiempo: no permita Dios que haya de reprochrseme el haberos dado tnate de propsito.El emperador replic entonces: Garin, haced lo que os plazca. Mas viendo Garin la humildad del emperador no pudo contener el llanto Yo arrebataros vuestra herencia! oh mi seor! yo arrancaros vuestra corona! jAh! que no pueda decirse jams cosa semejante en deshonra del padre que me engendr, de mis parientes y de mis amigos! Creo que os equivocabais al desear mi desgracia y querer darme la muerte: yo no lo habia merecido. Si sucede que una mujer abriga en su alma algn mal pensamiento qu tiene esto de extrao? nos hemos de conmover por ello y odiar nuestros mejores amigos? Os lo repito, seor, os engaabais y me juzgabais mal. Maldita la mujer que ha podido apartarme de vuestra estimacin! maldita la de nuestro primer padre que dio el ejemplo del mal todas las otras! Mas para que sepis que no os he inferido ningn agravio, escuchad, seor rey, lo que voy proponeros. All en la Aquitania, mientras vos pasis aqu los das jugando y haciendo el amor las damas, los airados sarracenos devastan los campos y saquean las iglesias. En medio de su campamento hay un castillo, el ms alto y fuerte del mundo; se llama Monglave: Julio Csar lo construy y los sarracenos lo han fortificado con nuevas torres: Concededme la seora de Monglave, y si logro arrebatarlo los malvados enemigos de Dios, yo abandonar al momento vuestra corte y la dulce Francia, en la que dominaris vuestro placer: yo ir slo pedir una herencia la maldita raza de los adoradores de Mahoma, de Jpiter y de Tergavant. Cario Magno concedi Garin su demanda: el alba del siguiente da lo vio ponerse en camino, y algunos meses despus, desde la cima de la torre ms alta de Monglave, gritaba Garin: Monjoie! Montjoie! Vestandart de Saint Denis.

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Discutiendo, y confesando los seores orientalistas el carcter puramente grieg'o bizantino de las piezas del juego llamado de Cario Magno (1) y admitiendo fu regalado este emperador, sea por quien fuese,
(1) Las dos ancdotas histricas siguientes demuestran que el juego del ajedrez estaba tambin muy generalizado en los siglos xiv y xv. Cuando el rey de Navarra, Carlos el Malo, se hallaba prisionero en el castillo de CreveccBur, unos caballeros del condado de Evreux, partidarios suyos, trataron de recobrar la ciudad y castillo de Evreux del poder de los franceses. Despus de combinado el plan con los habitantes de la ciudad para apoderarse del castillo, el caballero Guillem de Ganville se vali de la siguiente estratagema: Bien armado interiormente, cubierto con unas hopalandas y embozado ademes con su capa, bajo de la cual ocultaba una pequea y acerada hacha, empez un da pasearse por la plaza, delante del castillo, yendo y viniendo segn sola hacerlo con frecuencia; tanto, que el castellano gobernador del castillo abri el postigo, sali y se qued de pie delante de la puerta. Cuando mosn Guillem lo vio se acerc l muy despacio y le salud cortesmente: el castellano, que nada recelaba, permaneci quieto y le devolvi el saludo. El caballero se aproxim ms y principi hablarle de cosas indiferentes, preguntndole poco s haba odo hablar de las noticias que corran por Francia. El gobernador, que era curioso y amigo de noticias, aguz las orejas y respondi: No, contdmelas, si os place. Con mucho gusto, respondi mosn Guillem; se cuenta en Francia que los reyes de Dinamarca y de Irlanda se han aliado y jurado no volver sus tierras, pues estn en el mar con ms de cien mil hombres, hasta que hayan destruido toda la Inglaterra y devuelto Pars al rey de Francia. Era ste el rey Juan, hecho prisionero en la batalla de Poitiers y conducido y retenido en Londres. Los ingleses se han asustado de tal manera que no saben por qu lado tomar para defender su pas, pues hace mucho tiempo que tienen pronosticado que los daneses han de destruirlos. El castellano, que como buen francs se alegr mucho y crey fcilmente aquellas noticias, respondi: Pero maestro Guillem, por dnde habis sabido estas noticias? En nombre de Dios, castellano, ya os lo dir: las s por un caballero de Irlanda que me las ha escrito con toda veracidad, y que me ha enviado el juego de ajedrez ms hermoso que he visto en mi vida.Guillem invent este cuento porque le constaba que nada apreciaba tanto el castellano como el juego de ajedrez. Asi es que exclam al punto: Cspita, maestro Guilleml con qu gusto deseo verlo!Maestro Guillem, replic al instante: Os lo mandar con condicin de que hemos de jugar el vino en una partida. Acepto, dijo el castellano; enviad buscarlo por vuestro criado iremos jugar all dentro entre las dos puertas del castillo. El caballero se adelant entonces y dijo su criado, que esjtaba muy al corriente del negocio; anda, pide el juego de ajedrez y trenoslo la puerta. El criado se fue, y castellano y caballero entraron por la primera puerta. Cuando el caballero hubo entrado el castellano cerr la puerta, pasando el cerrojo, pero sin echar la llave. Maestro Guillem dijo entonces: Castellano, ya podemos abrir la otra puerta sin ningn cuidado. Este abri solamente el postigo, haciendo pasar el caballero con objeto de ensearle las murallas del castillo, pasando l detrs. Al cabo de un rato de estar all se oy sonar un cuerno pequeo, que era la seal ordenada por Guillem, entonces dijo el gobernador: Volvmonos; pasemos otra vez'por esta puerta, pues mi criado no tardar. De este modo el caballero pas la otra puerta del primer postigo y se detuvo delante de l. El castellano, que nada tema, iba seguirle, cuando en el acto de pasar el pie y bajar la cabeza le descarg mosn Guillem tan terrible'golpe con el hacha que llevaba oculta que le penetr hasta los.dientes, cayendo atravesado sobre el dintel. Vindolo tendido y muerto, dejlo all y se fu abrir la primera puerta. El centinela, que habla odo el toque del cuerno, mir y qued pasmado al ver la multitud de gente armada que corra hacia el castillo, por lo que grit: Alerta, traicin! La guarnicin se puso inmediatamente en movimiento, armndose y corriendo hacia la puerta, la cual hall abierta y muerto al gobernador. Guardada aqulla por Guillem de Ganville con hacha en mano, y auxiliado por cuantos estaban en el complot, toda resistencia fu intil, pues despus de un terrible combate, del que resultaron muchos muertos y heridos, qued el castillo en poder de Guillem. (Chroniques de Froissart lib TI ptuloV). ' -''"
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no observan se contradicen ellos mismos al sostener que el juego fu introducido en Europa por conducto de los rabes de Espaa, pues si en Constantinopla se fabricaban bonitos jueg-os de ajedrez en el siglo ix, y Cario Magno saba jugarlo, es patente que tanto en el imperio de Oriente como en el de Occidente se conoca ya antes este juego y que de ningn modo podan haberlo recibido de los rabes de Espaa.
La otra ancdota la doy de memoria; y como hace muchos afios que la lef, no recuerdo dnde, ser fcil que resulte algo variada, aun cuando sea exacta en el conjunto. Hallbanse jugando al ajedrez en un saln del palacio del Escorial el rey Felipe 11 y el capelln Rui Lpez; el primero sentado en un silln, y el capelln arrodillado delante de l sobre unos cojines; los cortesanos permanecan silenciosos en un extremo del saln. El rey estaba inquieto y de vez en cuando se volva mirar hacia la puerta de entrada. Abrise sta al ln y apareci en ella el verdugo. Y bien, le pregunt el monarca, est todo dispuesto?Seor, el reo se resiste la ejecucin.Cmo es eso? Porque en calidad de noble quiere que se le corte la cabeza; y como magnate pide ser auxiliado por un obispo Concedido: hgase como l lo desea; pero que haya terminado todo las tres. Seor, en la corte no hay ningn obispo: ayer muri el de Zamora, y antes de ayer se ausent el de Falencia.El rey qued un momento pensativo y dirigindose despus Rui Lpez le dijo: Levntate, obispo de Zamora, y vete asistir al reo. Rui Lpez, con todo el dolor de su corazn, se alz y se dirigi la crcel para reconciliar al sentenciado, que no era otro que su amigo nlimo el duque de Medina Sidonia, ex favorito de Felipe IL Pronto estuvo hecha la reconciliacin, quedando confesor y reo en conversacin amigable: y como an faltaba mucho pera la hora de las tres, Ajada para la ejecucin, el duque propuso Rui Lpez matar el tiempo jugando una partida de ajedrez; proposicin que fu aceptada, mandndose al momento por el juego. Empezado ste, los guardias, el alcaide y hasta el verdugo rodearon los jugadores, formando lo que los franceses llaman la galerie interesndose en la partida, pues todos conocan ms menos el juego. As fu que alargndose aqulla y absortos todosen su desarrollo, les pas el tiempo sin sentir, y las tres tocaron cuando la partida estaba en el punto crtico. Al oir la hora fatal, tanto el jefe de la guardia como el ejecutor intentaron hacer cesar el juego a fln de emprender inmediatamente el camino del lugar del suplicio; mas el duque quera acabarlo, y como el capitn y el verdugo insistiesen en su empeo de salir al momento, arrebat el duque el hacha de manos del ltimo y con gran valor y arrogancia exclam: Al que intente acercrseme le parto la cabeza. No hubo, pues, otro remedio que dejar acabar la partida; y una vez terminada se encaminaron al sitio de la ejecucin. Creyendo Felipe II al tocar las tres que todo estara concluido, dijo al conde de... que haba reemplazado al de Medina SIdonia en el favor del rey: Dame el decreto referente al crimen y castigo del ya difunto duque El conde meti la mano en su escarcela, pero con tan mala suerte que, equivocando la bolsa, sac y entreg al rey en vez del decreto que ste le peda el plan de la conspiracin con la lista de los conjurados, cuya cabeza figuraba su nombre, apareciendo que el duque haba sido acusado falsamente, injustamente condenado como jefe de aquella conspiracin. El rey, descubierta la verdad, mand al momento arrestar al conde, y aunque desconflando de que llegara tiempo, expidi la orden de suspender la ejecucin del duque. Por fortuna se habla retrasado, como vemos, la hora de la salida de la prisin, y aquella orden alcanz d la comitiva en el camino del suplicio; resultando que una partida de ajedrez salv un inocente de sufrir una pena tan atroz como inmerecida.

CAPITULO V
XIBBO DE DON ALFONSO EL SABIO ( l )

Este Libro fue comencado e acabado en la Cibdat de Sevilla, por mandado del mui noble Rey D. Ferrando, e de la Reina donna Beatriz, Sennor de Castiella, e de Len, de Toledo, de Galliza, de Sevilla de Cordova, de Murcia, de Jaben, de Badioz e dell Alg'arve. En treinta e dos annos, que el Rey sobredicho regno. En la Era de Mili e trezientos, e veynt, e un anno.
LIBBO DEL ACEDHEX

Porque toda manera de alegra quiso Dios oviesen les omnes en si naturalmientre, porque pudiesen soffrir las cueytas e los trbelos quando les viniesen. Por ende les omnes buscaron muchas maneras porque esta alegra pudiesen ver cumplidamientre onde por estn rzon fallaron, fizieren muchas maneras de iuegos-e de trbelos con que se alegrasen. Los unos encabalgando, assi como bofordar e alancar e tomar escud, e lanca, e tirar con ballesta, o con arco, o otros iuegos de qual manera quiere que sean, que se pueden facer de cavallo. E como quiere que esto se tome en usu, o en pro de fecho de armas, porque non es eso mismo Uamanle luego. E los otros que se facen de pie son assi como esgremir, luchar, correr, saltar, echar piedra, o dardo, ferir la pelleta, otros iuegos de muchas
(t) La mayor parte de los que hasta ahora se han ocupado en el libro de don Alfonso el Sabio lo han hecho nicamente considerndolo bajo el aspecto artlslico y con la posible economa. As es que no se han copiado ms que cuatro seis miniaturas de las pequeilas y de los juegos de las tablas dadop, que son las menos, y slo una que yo sepa de las del ajedrez, que son en mayor nmero y las ms importantes, aquellas que ofrecen mayor inters tanto en el concepto histrico y arqueolgico cuanto en la misma parte artstica, presentando una variedad inmensa de trajes y otros objetos, como puede verse por la descripcin que doy en el texto. Y esto an por cuenta de un extranjero. (Vase la nota de la pg. 265).

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naturas en que usan los omnes los miembros porque sean por ello ms recios, e reciban alegra. Los otros iuegos que se facen seyendo, son assi como iogar acedrex, e Tablas, e Dados e otros trebeios de muchas maneras. E como quiere que todos estos iuegos son muy buenos cada unos en el tiempo, e en el logar o convienen; pero porque estos iuegos que se facen seyendo son cutianos, e se facen tambin de noche como de dia e porque las mugieras, que non cabalgan, e estn encerradas an a usar destor; e otro si los omnes que son vicios, e flacos o los que han sabor de aver sus placeros, apartadamientre porque non reciban en ellos enoio nin pesar; o los que son en poder ageno assi como en prisin o en cateverio o que van sobre mar. E comunalmientre todos aquellos que han fuerte tiempo, porque non puede cavalgar nin yr a caca ni a otra parte, e han por fuerca de fincar en las casas, e buscar algunas maneras de iuegos con que hayen plazer e se conorten, e no estn baldos. E por ende, nos don Alffonso, por la Gracia de Dios, Rey de Castilla, de ToUedo, de Len, de Galizia, de Seuilla de Cordoua, de Murcia, de Jahen, e del Algarve, mandamos facer este libro en que fablarnos en la manera daquellos iuegos que se facen mas apuestos, assi como Acedrex e Dados Tablas. E como quier que estos iuegos sean de partidos de muchas manera; por que el acedrex es mas noble e de mayor maestra que los otros; Hablamos del primeramientre. Pero ante que esto digamos queremos amostrar algunas razones segunt los sabios antiguos dixieron, porque fueron falladas estas tres maneras de iuegos, assi como acedres, e dados, e tablas. Ca sobre esto dixieron muchas razones queriendo cada uno mostrar porque fueran fallados estos iuegos. Pero aquellas que son mas ciertas, e mas uerdaderos son estos. Segunt cuenta en las Istorias antiguas en India la mayor ovo un Rey que amaba mucho los sabios, e tienelos siempre consigo, e fazieles mucho a menudo razonar sobre los fechos, que nascien de las cosas. E de estos avie y tres que teniense sendas razones. El uno dizie que mas valie seso que ventura: ca el que vivie por el seso fazie sus cosas ordenadamientre: e aunque perdiese, que no avie y culpa, pues que fazie lo quel convinie. Eli otro dizie que mas valie ventura que seso; ca si ventura oviesse de perder o de ganar que por ningn seso que oviese non podrie estorcer dello. El tercero dizie que ero meior que perdiese vevir tomando de lo uno e de lo al; ca esto era cordura: ca en el seso quanto meor era tanto avie y mayor cuydado como se pudiesse facer complidamientre. E otro si en la ventura cuanto mayor era que tanto avie y mayor peligro; porque no es cosa cierta. Mas la cordura derecha era tomar del seso, aquello que entendiesse omne que mas su pro fuesse; e de la ventura guardarse della en lo que fuesse su pro (1). E despus ovieron dichas sus razones much' afincadas mandles el Rey quel aduxiese ende cada uno muestra de prueba, daquello que diziese, e dioles plazo qual le demandaron, e ello fueronse a catar sus libros cada uno segunt su razn. E quando llego el plazo vinieron cada unos antal Rey con su muestra. E el que tenie razn del seso troxo Ace(1) En uno de los manuscritos rabes de! aBo 1440 de que, como ya he dicho, se sirve Duncan Forbes, y entre las tres cuatro leyendas referentes al origen del ajedrez, se encuentra una sobre un certamen de sabios, muy semejante al que relata don Alfonso para el mismo objeto.

245 drex eos sus iuegos, mostrando que el que mayor seso ovesse, e estudiesse apercebudo podrie vencer all otro. E el segundo que tenie la razn de la ventura troxo los Dados mostrando que no llegando el omne por ella a pro, o a danno. El tercero que dizie que contadas e puestas en sus casas ordenadamientre, e con sus dados, que las moviessen para iugar; segunt se muestra en este libro que fabla apartadamientre desto. En que face entender, que por el iuego dellos que el qui las sopiere bien logar, que aunque la suerte de los dados le sea contraria que por su cordura podra iogar con las tablas de manera que esquivara el danno, quel puede venir por la aventura de los dados. E por que el acedrex es mas assossegado iuego e onrrado que los dados nin las tablas; fabla en este primeramientre del: e muestra como ha a seer el tablero fecho e quantas casa.s ha en el, e cuales son los iuegos, e como los mueven iogando con ello, e tomando los unos con los otros e quales meiorias an los unos trebeios sobre los otros. E como han a seer apercebudo los iogadores de saber oigar en guisa que uenzan, e non sean uenzudos e de como dan Xaque al Rey que ir al maior trebeio de todos los otros: que es una manera da affrontar al sennor con derecho e de comol dan mate que es una manera que graut desonrra assi como sil uenciessen el matassen. E otros iuegos a y de muchas maneras. Pero todos fueron fechos a semeianca de las cosas que accaecieron segunt los tiempos, que fueron, o son, o podran seer, mostrando de como los Reyes en el tiempo de las guerras en que se facen las huestes, han de guerrar a sus enemigos punando de los vencer, prendindolos, e matndolos, o echndolos de la tierra. E otro si como en el tiempo de las pazes han de mostrar sus thesoros, e sus riquezas, e las cosas que tienen nobles, e estrannas. E segunt aquesto fizieron iuegos los unos XII casas los otros de X los otros de ocho los otros de VI los otros de quatro; e assi fueron descendiendo fasta en una casa; que partieron en ocho partes. E todo esto fizieron por grandes semejanzas segunt los saberes antiguos que usaban los sabios. Pero entre todos los otros iuegos escogieron por dixiemos. E en la segunda los peones. E como quier que estos iuegos son nueve quanto en las casas no son mas de seys segunt se doblan. Ca los tefflles e los Cavallos e los Roques que son seys tornan en tres e con el Rey, e con ell Alfferza e con los peones, que son cada uno por si farenze seys. E pusironlos assi doblados porque quando alguno daquellos toman que finque otro de aquella natura por a dar xaque, o mate al Rey, o por amparoble. Otro si pusieron del Alferza; que quando le perdiesse podiendo llegar, qualquiere de los peones fasta la casa postremera dell otra parte del Acedrex onde mueven los iuegos mayores, dent adelant fuessen Alfferzas, que se pudiese desponer bien como la primera e andar dessa guisa. E esto es por que soben del estado de los menores al de los mayores. E Rey pusieron que nos pudiessen tomar; mas quel pudiesse dar xaque porquel pudiessen fazer salir de aquel logar do soviesse como desonrrado. E sil arrenconassen de guisa que non oviese casa do yr pusironle nombre de las casas de medio. E cabo dell en la otra casa de medio esta otro trebeio, que es asemeianca del AlFerez, que tienne la sienne de las sennales del Rey e algunos omnes a que no saben el nombre e Uamanle Alfferza. E estos dos trebeios. cada uno iuega por si, e no
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a otro ninguno en todos los XVI trebeios que los semeie. E en las otras dos casas al lado de estas estn otros dos trebeios que se semeian, e 11amanlos Alffiles en Algaravia, que quiere tanto decir en nuestro lenguaie como Ellefantes que solien los Reyes levar, en las battallas, e cada uno levara al menos dos que si ell uno muriesse quel fincasse ell otro. E en las otras dos casas cabo destas estn otros dos trebeios, que se semeian e llamanlos comunalmientre Cavallos, mas los sus nombres dereches son Cavalleros, que son puestas por Cabdiellos por mendado del Rey por a ordenar las azes de la hueste. E en los otras dos casas de cabo estn otros dos trebeios que se semeian otrossi, e llamanlos Roques, e son fechos anchos, e tendudos que son a semeianza de las azes de los Caballeros. En la primera az estn los iuegos mayores que meior e mas comunal el de las viij casas: porque nos es tan nagarosa, como el de las diez o dent arriba, ni otros ni tan appresurado como el de las seys, o dent aysuo. E por endel usan comunalmientre los omnes en todas las tierras mas que los otros iuegos. E la figura del tablero es que ha de ser quadrado e ha de auer ocho carreras, e en cada carrera ocho casas que son por todos dessaenta e quatro casas. E la meytad de las casas an de ser duna color e la meytad de otra, e otros si los trebeios.
DE QTJANTAS COLOEES HAN DE gEEE TODOS LOS TEEBEIOS DEL ACEDBEX

Los trebeios han de seer treynta e dos. E los XV duna color deben se entablar en las dos carreras primeras de el tablero. E los otros diezeseyes de la otra color han de seer entablados dell otro cabo del tablero en essa misma manera, e derecho de los otros. E de estos XVI trbelos los VIII son menores que fueron fechos a semeianca del pueblo menudo; que va en la hueste. E los otros iuegos que son mayores, es el uno asemeiante del Rey que es sennor de la hueste, e aquel debe estar en la una Xamat, que es tanto como muerto e esto fizieron por acordar el luego. Ca se alongarle mucho si todos los trebeios oviessen a fomar fasta que fincasen ambos los Reyes solos o ell uno dellos.
CAPTULO DEL ANDAMIENTO DE LOS TEEBEIOS DEL ACEDEEX

El andar de los iuegos fue puesto otro si por esta razn que vos diremos. Ca assi como el Rey non se debe arrebatar en las battallas, mas ir mui a pa.sso, e ganando siempre de los enemigos, e punnando como los venzea; assi el Rey de los trebeios no a de andar mas de a una casa en 80 derecho; o en sosquino, como qui cata a todas partes en derredor dessi metiendo mientes en lo que ha de facer. Ell Alfferza anda a una casa sosquina; e esto es por aguardar al Rey, non se partir del por encobrirle de los xaques e de los mates quando ye los dieron o pora ir adelante ayudandol a vencer quando fuere el luego bien parado. Pero bien puede la primera vez saltar a tercera casa, o en derecho, o en sosquino, e aunque este otro rebeio en medio. E esto es a manera de buen Cadiello, que se adelante en los grandes fechos, e en las battallas, e acorre a todas partes alli o la han mester. E en este andamiento ayuntasse con los sus peones e vudvesse a ellos assi como si los

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esfergase que non se y partiesen, e estudiessen en uno para facer lo meior, e en esto guarda ansi e a ellos teniendo los unos antessi, e parndose ante los otros. E por ende quando ell Alfferza, est assi travada con los peones Uamanle Alfferzada. Los Alffiles saltan a tres casas en pospunta, a semeianca de los Elefantes, que traien entonces los Reyes, que no ossaba ninguno parasseles delante, e facienles los que en ellos estaban yr en sosquino, a ferir en las azes de sus enemigos de guerra, que non se les pudiesen guardar. Los Cavallos saltan de tres casas contando las dos en derecho de si, e tomando la tercera en sosquino a qual parte quiere. E esto es a semeianca, de los buenos cabdiellos que acabdiellan las azes, volviendo los Cavallos a diestro, e a siniestro por a guardar los suyos e vencer los enemigos. Los Roques iuegan en derecho quanto pueden yr ante si, o a caga, a diestro, o a siniestro; e esto a semeianga de las azes de los Caballeros que van todava quanto pueden en derecho, o contra qual parte, entienden que sera meior, porque mas ayna puedan vencer a aquellos con que lidian. Los Peones non van mas de a una casa en su derecho assi como la peonada de la hueste; no pueden andar sino poco, por que van de pie, e lievan a cuestas sus armas, e las otras cosas que han mester. Pero bien hay algunos que usan a iogar de los peones a tercera casa la primera vez, e esto es fasta que tonen ca despus no lo pueden facer. E esto es a semeianca que quando el pueblo menudo roban algunas cosas que las lievan a cuestas.
CAPITULO DB QUAL MANEEA DEBEN TOMAR EN LOS JUEGOS DEL ACDEEX

El tomar de los iueg"os unos a otros es de esta g"uisa. El Rey toma en todas las casas, que dixiemos que podie yr, qualquiere trebeio de la otra parte, que y este, sino oviere otro alguno de la otra parte de aquel trebeio quel ampare. E esso mismo facen los otros iuegos mayores, assi como los Alffiles, e los favuUos, e los Roques. Mas ell AlFerza non puede tomar la primera vez, sisse despusiere yendo a tercera casa. Mas despus que fuere despuesta tomara en la segunda casa, en sosquino segunt en su andamente. Los peones otrossi como quier que puedan yr a tercera casa la primera vez, si quissieren non pueden tomar en ella, mas tomaran en sosquino yendo adelante a una casa. E esto es a semeianca de los peones, que se non pueden ferir, estando en derecho ell uno contra lotro, ag-uardandose, mas fiere cali otro que esta en sosquino, que se no aguarda del tanta.
CAPITULO DE LAS AVENTAIAS DE LOS TBEBBI03 DEL AOEDBEX

Las aventaias de los trebeios, que an los unos sobre los otros, son grandes. Ca el Rey acotado en guisa que puede tomar a todos, e ninguno non puede tomar a el. E esto es a semeianga del Rey que puede fazer iustcia en todos los que merecieren que mas por esso non deve poner la

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mano ninguno en el por a prenderle, non ferrle, ni matarle, aunque el fiera; o prenda, o mate. Mas bien le pueden fazer vergenza en tres maneras; faciendol salir de la casa do esta, o embargandol la casa do quiere entrar, e nol dexar tomar lo que quiere. EU AlFerza a otrossi grant avantaia: porque guarda mas de cerca al Rey que los otros iuegos; e es meior que los Alfiles. E otrosi guarda e toma adelante, e atrs lo que los peones no pueden fazer, como quier que faga alfferzada con ellos, segunt es sobre dicho. Los Aliles en aventaia sobre los peones porque toman mas de luenne, e facen otrossi alfilada desta guisa: Quando ell Alfill esta en el tablero, si algn pen esta de pos ell a una casa en sosquino segunt su andamiento guarda ell pen all Alfill. E si otro pen esta en guarda del primero en la otra casa do el Alfill. E de esta se guardan todos tres uno a otro. E en esto llaman Alfilada. El Oaballo a mayor avantaia que todos los otros trebeios dell Acedrex, sino el Roque; cael que sopiere con el Cavallo bien logar moviendol de la primera casa dell un canto del tablero, tomara quantos trebeios fueren en todas las casas del tablero que son sessaenta e tres sin la casa dondel moviere, que nunqua yerre de tomer segunt si andamiento. El Roque, a mayor avantaia que todos los otros trebeios dell Acedrex; porque puede en una vez, dell un cabo del tablero, fastal otro en su derecho, a qual parte quisiere; si no estuviere en la carrera algn trebeio de los suyos quel embargue; o otro ageno que tome porque ayar de fincar en la casa daquel que tomo.
CAPTULO DE COMO EL EEY, E TODOS LOS OTROS TEEBEIOS DEL ACEDKEX PUEDEN AUDAE B TOMAE; LOS UNOS EN TODAS LAS CASAS DEL TABLEEO, E LOS TEOS EN DELLAS

El Rey puede andar e tomar en todas las casas del tablero en LXIIII veces; e tornarse a su casa. El A]f"erza puede andar en treinta e tres veces, todas las casas de el tablero, que el la debe andar: e tornarse a su casa; pero nol contando quandol acaece por fuerza de entrar dos vece en una casa. El Alfil puede andar, e tomar a seis casas del tablero con la suya e no a mas. El pen puede ser fecho alfferza en seis vezes que ande las casas una a una, e tornarse a su casa, pues que fuere alFerzado en tantas veces, como la otra alfferza, andando todas las casas del tablero, que puede andar. E maguer que dos veces entre en una casa, no lo podiendo escusar, que nos sea contada mas de por una. El andar del Roque non puede se contado, por que ander luenne e cerca por todo el table; pero quiere en so derecho, en todas partes,"segunt su andamiento. E estos andamientos todos convienen que los sepan aquellos que bien quieseren logar all acedrex: ca plenos desto no lo podrien saber non entender los iuegos de partidos que han saber de saber los omnes por el enoio que an dell mayor luego quando se face todo complidamientre,

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bien como metieron por aquella razn misma los dados en ell acedrex, por que se logare mas ayna. E pusieron el seis que es la mayor suerte del dato al Rey que es el mas onrrado luego del Tablero. En el cinco all Alferza. E el quarto al Roque. E el tres al Cavallo. E ell dos all Alfflll. E en un punto que llaman As al Pen. E por que los iuegos dell Acedrex se departen de muchas maneras, e maguar que fagan ellos iuegos de partidos; en algunos y a que toman los trebeios todos, e en los otros dellos. Queremos vos aqui fablar primeramientre del iuego que se face de todos los trebeios complidos e mostrarvos de como es fecho el tablero, e las fayciones de los trebeios. Mas las que se facen meior, e mas complidamientre an de seer fechas desta manera. El Rey deve estar en su siella, con su corona en la cabeza, e la espada en la mano assi como si inolgasse o mandase facer iusticia. El Alferzo deve ser fecha a manera del Alfrez mayor del Rey, que Iheva la senne de las sennales del Rey, quando an a entrar en las batallas. Los Alffiles an a seer fechos a manera de elefantas e castiellos encima dellos plenos de omnes armados como si quiesiesen lidiar. Los Cavallos an a seer fechos a manera de caballeros armados assi cabdiellos que son puestos por mandado del Rey por acabdellar las azes. Los Roques deben ser fechos assi como azes de Cavalleros armados que estn much espessas tenindose unos h otros. Los Peones an a ser fechos a manera del pueblo menudo, que estn armados, e ginsados, quando quier lidiar. As por que en todas las tierras que iuegan acedrex serien muy grieves de se fazer tales iuegos como estos buscaron los omnes manera de como se fiziessen mas ligeramientre e mas sin costa; pero que se contrasemeien en algn poco a aquestos que dixiemos. E la figura dellos que es mas usada en todas las tierras e semaladamientre en Espanna en esta que aqui esta pintada. Pues que acabado avernos el iuego mayor del Acedrex de como se iuega complidamientre: Queremos dezir de los iuegos de partidos que assacaron los omnes, en el que son como cosas nuevas estrannas de oyr, e por esso se pagan dellas; e otrossi por que se iuegan mas ayna ca son iuego contados, e sabudos, e saben a quantas regaotas despus que logaran san dacabar. Pero fablaremos primero de los mayores iuegos de partidos, que se facen con todos los trebeios del Acedrex, que non tuellen ende ninguno, e depues diremos de como van minguando fasta los menos que pueden seer. E queremos luego decir del iuego que llaman forzado. E esto es porque como quier que se iuegue por cuenta, a en el daver fuerza; por que va omne contra su voluntad perdiendo el meior trebeio por el peor e aviendolo a fazer quieriendo, o non ppniendol en casa por el otrol aya a tomar por fuerza, segunt el andamiento del tablero so quel pusiere. E este iuego se entabla bien como el primero, e daquella guisa andan los trebeios, e se toman unos a otros, sino que es y la fuerza, dems. E por ende an a seer sabidores los quel iogaren que non pongan los trebeios maiores en logar que los ayan a dar por los menores e mas viles. Ca en esto yace y toda la sabidura deste iuego e el departimiento. E por esta fuerza que dixiemos le llaman iuego forzado.
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Mas porque algunos cuentan que las donzellas le fablaron primero en la tierra de Vltramar dzen le iuego de Doncellas. He credo conveniente poner al principio de este captulo la copia de los principales captulos de este importantsimo Cdice que tratan del ajedrez para mejor inteligencia de mis lectores y evitar multiplicacin de notas prolongacin de stas en las referencias este libro, indispensables para mi propsito. El libro contiene 97 fojas de 40 por 27 centmetros escritas en el anverso y reverso, con un total de 150 miniaturas, de las cuales, son del ajedrez ms de 100, y las restantes del chaquete y otros juegos. Segn consta en el mismo fu acabado en 1270 de N. E.Era de 1321. A la exposicin detallada del juego de ajedrez siguen los diagramas de 103 problemas que como don Alfonso dice eran entonces una cosa nueva y extraa, entre ellos se encuentra el llamado de Dilaram tan celebrado por los rabes y del que me ocupo ms adelante. Dice de los problemas: Pues que acabado habemos el iuego mayor del Acedrex de como se uega compldamientre: Queremos dezir de los iuegos de partido que assacaron los omnes, en el que como a las nuevas y estrannas de oir, e por eso se pagan dellas: e otrossi porque se juegan mas aina ca son iuego contados, e sabudos e saben cuantas vegadas despus que iogaren san dacabar. El objeto filosfico que atribuye don Alfonso el Sabio la invencin del juego, tiene todos los indicios de ser original del mismo monarca, del sabio quien lo mand escribir; porque es adecuado las ideas y modo de escribir de su tiempo, atribuyendo el hecho un rey, imaginario, pues no dice quien es, y de la India Mayor, que tampoco sabe nadie cual sea, todo probablemente por seguir la costumbre de la poca y dar al relato un carcter ms prctico. As como no dice quien era el rey ni lo que entenda por India Mayor, tampoco seala la poca de la invencin del juego, ni cuando fue introducido en Espaa (1), Para que se comprenda mejor la importancia de este cdice pongo continuacin la descripcin de las principales miniaturas del juego de ajedrez. La miniatura n. 6 es la del iuego forzado de las doncellas, en el que juegan dos de stas muy bien vestidas y adornadas con joyas (2).
(1) En la Edad Media se entenda se daba el nombre de India, en Europa, todo el Oriente, es decir, al Egipto, Afiria, Persia y la India propiamente dicha. En el Poema de Alexandro de Juan Lorenzo,mediados del siglo xiii,verso 132, se lee: Ante que fuesen Daro las cartas allegadas Fueron por toda la India las novas arramadas. Es decir, por todo el reino do Daro, Persia, Asirla, Asia occidenlal, ele. En el verso 670 del mismo poema se hace mencin del ajedrez de un modo diferente que en el poema del mismo ttulo y argumento de Alexandro de Paris, de que hablo en otra parte, pues dice: Los unos tenien armas, quebrantaban taulados Los otros trebeiaban axadreces dados >No preciaban un figo los lazerios pasados.' (2) Mas porque algunos cuentan que las donzellas lo fallaron primero en la tierra de ultramar disen le iuego de las donzellas.

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En la 21, el rey y la reina, sentados, juegan por medio de dos pajes, los que sealan con la mano los iuegos que han de facer. En la 22, dos reinas juegan al ajedrez por medio de dos doncellas arrodilladas delante de aquellos. En otras miniaturas juegan el rey, la reina y sus hijos. En la 27 juega un boticario, al cual estorba un joven que recibe de l una botella con medicina. En la '/9 el rey juega con una dama que por su vestido se conoce que no es la reina, ni princesa alguna de la casa real. En la 80, el mismo rey dirige mira cmo juegan dos mujeres casi enteramente desnudas, pues se descubren sus miembros al travs de la gasa de que estn hechas sus tnicas. Esto recuerda el modo de representar las mujeres y diosas de los antiguos egipcios. Las 85 y 87 representan jugadores raros, probablemente extranjeros, con una cofia blanca y sombreros extraos. En la 109 se ve representada una tienda de campana terminada por una ba;nderola verde, en la que hay una inscripcin rabe en caracteres azules; la entrada de la tienda dos lanzas clavadas en tierra, y dentro, un caballero cristiano y otro moro jugando amistosamente al ajedrez. El moro seala su amigo una botella invitndole beber, y el otro le contesta con la mano: muchas gracias! En las dems miniaturas se encuentran jugando al ajedrez, repetidos dos ms veces: dos magnates.Dos caballeros nobles.Un prncipe y una dama.Dos religiosos.Dos personajes con tnicas de oro.Dos mujeres moriscas.Un viejo y otro personaje moro. Dos frailes.Dos judos. Dos monjas. Dos moros negros. Dos msicos. Dos damas. Dos soldados. Dos caudillos rabes sentados la morisca, como todos los dems representados con turbantes.Cuatro personajes, dos sentados y dos de pie. En una palabra, todas las clases sociales de aquel tiempo, lo que da conocer lo extendido que estaba el juego del ajedrez cuando se escribi el libro de don Alfonso el Sabio. No sera el nico de aquella poca, pues en algunas miniaturas, los jugadores tienen un libro cerrado abierto, como si lo consultaran. En la 139 dice: Aqui se fabla de los dados de las ocho llanas y de como son fechos. En la 140: Aqui demuestra de como son fechos los dados deste acedrex de las diez casas e cuantos puntos a en ellos; y en la 150: Este es el tablero de los escaques e de las tablas que se iuega por astronoma. Las miniaturas, epgrafes, y probablemente los textos ms importantes del libro de don Alfonso son sin duda ninguna las del Apndice, por ser todas ellas representaciones de tableros y piezas de ajedrez y de otros juegos de tablero, variaciones de juegos diversos, generalmente desconocidos mal comprendidos cuando se han hallado indicados en algn cdice, y que sin embargo dan mucha luz para la historia del ajedrez. Gracias la amable y eficaz intervencin de los seores don Manuel de Bofarull, don Jos Mirabent y don Juan Vacarisas, he podido conseguir que el artista don F. Guasch, que reside en Madrid, fuera expresamente al Escorial, y por indicacin ma y por mi cuenta, copiase all

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(calcados) del libro de don Alfonso el Sabio los cinco tableros diagramas pertenecientes otras tantas miniaturas, y la miniatura completa del Chaturang-a, sea el jueg-o del ajedrez jugado por cuatro personas. Con esos dibujos la vista se piiede juzgar con toda certeza lo que era el juego del ajedrez en Espaa en el siglo xiii, esto es, un siglo y medio, lo menos, antes de que la Europa entrase en relaciones directas y sostenidas con la India; no quedando la menor duda de que, como dije anteriormente, se jugaba entonces de cinco maneras diferentes lo menos. La fig. 58 es una de las de las ciento y pico de miniaturas del juego comn,que jugamos an,no ofreciendo otra particularidad que la de la forma de las piezas usadas eu aquella poca, las que no puede

FIO. 58.Diagrama del Libro de los juegos de don Alfonso el Sabio

atribuirse nombre alguno que sea de procedencia india, como hoy se pretende. Slo para que se conozca la forma de la pieza se ha copiado. La miniatura que contiene el diagrama de 12 X 12 casillas es interesantsima, por ser una variacin importante, como que, segn don Alfonso el Sabio dice, es el juego importado de la India (I). <.A qui se comien(I) Libro de los juegos de ajedrez, de dados y de tablas. En el suplemento, las dos primeras miniaturas. Ya hablo y doy ms adelante el dibujo del tablero y piezas de este juego. Entre las bestias extraas de que habla don Alfonso se encuentran leones, que con algunas otras de ellas, pertenecen la fauna del frica y no de la India. Todos cuantos se ocupan de la historia del arte en la India encuentran que los leones de aquellos monumentos estn ya toscamente copiados en los primeros siglos de nuestra era; y es, dice Rajendralala Milra (Indo Aryam, I, pg. 100), f porque no existen en la India, extinguidos ya desde hace muchos siglos. Hay nicamente una tradicin, segn la cual, excepcin de un solo onimal sagrado de la especie, en Bbagavat, que vive en los lugares silvestres, no existe un solo len en la India. Los egipcios tenan tambin elefantes. En el monumento del Museo Britnico, conocido por el obelisco de Nimrud, cuyo texto est redactado en tiempo de Salmanasar (837 antes de Cristo), la parte inferior de un bajo relieve que representa un elefante, un hipoptamo, un rinoceronte, un dromedario y unos

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ca el iuego del gran acedrex que fue fecho en la India a semeianca de como l( reyes antgos solien facer sus huestes de caiaJlos e de peones e pararlos todos en hazes (escuadrones) por amostrar su poder e que lo temiesen mas sus enemigts. E otrossi como mosiran estando en las huestes aves e testias estrannas por que los obedeciessen mas de grado los omnes e los eniessen por muy mas nobles. Como se ve, don Alfonso habla aqu de una variacin del juego de ajedrez, en la que, adems de peones y caballeros, haba aves, leones y otros animales, como lo representa la siguiente miniatura, en la que figuran dos personajes, con trajes orientales, cada lado de un gran tablero con leones y las otras alimaas que se mencionan. (Vase el diagrama de la fig. 8). Por este juego, representado y descrito en el libro de don Alfonso el Sabio, venimos saber por qu los romanos nombraban Mandra y Mandris al tablero y las piezas; porque en realidad representan una coleccin de fieras encerradas en un corral. Don Alfonso escriba mediados del siglo Xiii, y habla de este juego como de una cosa nueva, introducido probablemente por alguna de tantas huestes de los que se ha dado en Mamar rabes, y vinieron sucesivamente Espaa desde la primera invasin mahometana: seguramente de las que vinieron en el siglo xii principios del xiii, pues, como ya he dicho, no fueron la India hasta el siglo xi (1). El juego venido de la India no es de modo alguno, como se comprende por la descripcin de don Alfonso, el Chaturanga, que los abogados del origen indio suponen ser el ms antiguo, jugando all en aquella poca importado en'Europa; porque este juego lo juegan tan slo dos personajes, y entre las piezas figuran leonas, pjaros y otros animales ajenos al ajedrez y al chaturanga; y no lo jugaban tampoco con dados, como se jugaba este ltimo en la India. Si alguna duda me hubiese quedado acerca del origen egipcio del ajedrez, me la habra desvanecido completamente el diagrama de la fig. 8. Es este el de la miniatura en que don Alfonso dice: Aqui se comienca el iuego del gran acedrex que fue fecho en la India a semeianca de como los reyes antigs solan facer, etc. Si don Alfonso no entenda por la India mayor el Egipto estaba completamente equivocado. Como puede verse en este gran acedrex, como l dice, compuesto de doce casillas por lado, total 144; adems del rey dos torres, dos caballosparecen ms bien dos jirafas y los peones, que son 24, juegan leones y otras alimaas, como son: dos cocodrilos, dos rinocerontes hipoptamos y un ganso colocado en la casilla de la reina; de manera que no hay propiamente ms que el rey y las dos torres que conserven la misma forma y posicin que tienen en el juego comn. Los peones, como se ve, estn colocados en fila en las cuartas casillas; las dems piezas nobles, si es que puede darmicos conducidos por un hombre, hay una pequeffa inscripcin en la cual se lee que estos animales fueron enviados como tributo del pafs de Egipto (Layard. Inscr. in the cun. car. pl. 28). (I) La Europa no entr nuevamente en relaciones directas y conlinuudas con la India hasta ltinrios del siglo xv, cuando la conquistaron los portugueses despus del descubrimiento de Vasco de Gama.

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se este nombre . las alimaas, son animales del frica acompaados del ganso, ave tan repetidamente representada en los monumentos del antiguo Egipto, tan pronto viva y en manadas, como muerta, plumada y preparada para los convites y, ms particularmente, para las ofrecidas los difuntos. Media, por el contrario, la circunstancia de no encontrarse entre estas alimaas ningn animal especial de la India, como son elefantes, tigres, cobras-serpientes de capucha, pavos comunes y reales, otros de aquel pas que se encuentran representados en todos los monumentos de la India. ("Vase fig. 8). Por la misma miniatura estoy tambin plenamente convencido de que el juego dicho de Tamerln, y el que describe Firdusi como inventado en la India, eran originarios del Egipto y hermanos del del libro de don Alfonso el Sabio. Las piezas segn el cdice son: Roque, Len, Unicornio, ZaraffaGirafa,-Cocotriz-Cocodrilo del Nilo,-Rey, Pen, Anga-Anzar-e como quier que esta ave haya muchos nombres segn los lenguages de las gentes de la India sennalamientre, o primero fue fecho este luego ha nombre i4Cfl!=Anca-Anzar-0ca: es decir, lo llamaban juego de la Oca lo que no deja de ser una circunstancia notable por lo que digo ms adelante. En este juego don Alfonso nos aclara el por qu de la introduccin de los dados en el ajedrez cuando dice, que l los ha introducido, Porque este gran Acedrex se iuega muy de vagar, e tardan mucho en el, por ende Nos Rey Don Alfonso mandamos facer dados con que se inegue este Acedrex may ayna, e que se muestre meiora de los trebeios por las suertes de los dados. En cambio, como veremos, no dice una palabra de dados al tratar del ajedrez cuatro que corresponde al tan ponderado chaturanga y se comprende, pues ste haba de ser un juego mis corto y menos combinaciones no siendo necesaria en l la introduccin de los dados por las razones que alega don Alfonso. De aqu la diferencia del valor de las tiradas dado por don Alfonso y el que dan los indianisfas al aplicar los dados su chaturanga no sabiendo explicar la anomala de tales tiradas ni la aplicacin de las primeras la salida de las piezas, imposible en alguna de ellas. Otra miniatura da un poco qu pensar. Don Alfonso dice: Aqui comienca el iuego de las tablas del Acedrex de las diez casas, e iuegase con los dados de las siete llanas. Aqu tenemos en junto, segn don Alfonso, las tablas chaquete, el ajedrez y los dados, stos de una forma especial, de siete caras. Era realmente un juego de ajedrez, es que don Alfonso da el nombre de acedrex nicamente al tablero, como digo en otro lugar? Me inclino creer lo ltimo. La miniatura representa un tablero de chaquete con una divisin, mas en cada compartimiento, siete en vez de seis, con las piezas redondas (tablas) colocadas en posicin de empezar el juego; dejando 10 casillas (compartimientos) vacas, y en el centro tres dados, en dos de los cuales se dibuja claramente la forma. Don Alfonso lo nombra, en efecto, un juego de tablas que se jugaba con dados de siete caras en un tablero (acedrex), en cuyo juego se deja-

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ban desocupadas, al comenzar, 10 casillas, de las 28 en que estaba dividido (1). Fig. 59. Esta miniatura, cuyo dibujo tengo la satisfaccin de acompaar por completo, calcado del original, es interesantsimo para el estudio del ajedrez, y aquella la que don Alfonso pone por epgrafe: Aqui se comienca otro acedrex que fue fecho a semeianga de los cuatro tiempos del anno, que assacaron los sabios antigos. Como se comprende la vista, es el clebre chaturanga, juego jugado por cuatro personas, respecto del cual, lejos de decir don Alfonso que era originario de la India, como lo dice del de las alimaas, lo da como inventado por sabios anligos, sin duda occidentales: no lo compara tampoco una batalla, como lo hace con el que supone venido de la India, y por consiguiente no lo llama de los cuatro reyes ni de los cuatro cuerpos de ejrcito sino que dice que era el juego de las cuatro estaciones. Aqui comiencaotro Acedrex que fue fecho a semeianca de losqualro tiempos del Anno que assacaron los sabios antigos. En este Acedrex non ha Alferza ninguna fasta que se faga de los
(1) Los dados oblongos se encuentran en monumentos de gran antigedad, y por la forma especial de algunos de ellos podra creerse que son la primera transformacin del primitivo osse (taba) en una pieza de forma regular para determinar mejor las suertes del juego. En la antigua necrpolis de Marzabotto, en el distrito de Bolonia, Italiase encontraron dados de forma cbica, de tierra cocida y de hueso, exactamente iguales los que usamos ahora. Eustasio hace observar que tanto los dados de los griegos (kubo?) como los de los romanos (tesFeree) estaban constantemente dispuestos de manera que el 1 se hallaba puesto al 6, el 2 al 5 y el 3 al 4, por lo que la suma de los nmeros de las caras opuestas era siempre 7. El conde Giovanni Gozzadini, en Di Vlteriori Scoperte nelV Antica NecropoU a Marzabotto, pg. 40, dice: Pero adems de los dados cbicos siempre dispuestos, cuatro arcos cajas, contenan otros tantos dados, si as pueden llamarse, de forma desusada, como lo es la paralelepipeda de caras lados muy desiguales, semejantes las de las fichas con que jugamos al domin. Por lo que los lados del paraleleppedo ms pequeo tienen las dimen.ioneB de rentmelros 27 por 16 y por 3, y las del mayor 33 por 16 y por 5'5. Los nmeros esln sealados igualmente por crculos, ms con una disposicin diferente de la normal de los dados cbicos y completamente especial. Resultando puramente progresiva, de modo que el 1 est al lado del 2, el 3 al del 4 y el 5 al del 6; por lo que solo una vex sucede la combinacin que da el producto de 7. Parcele al citado conde que, aunque numerados por el estilo de los dados, no deban servir para un juego de azar, ni para echar aquellas suertes en que los antiguos tenan una fe ciega, porque no habla, ni con mucho, igual probabilidad de guardar sobre la cara estrecha que sbrela ancha; de manera que si estos paraleleppedos eran un instrumento de juego, nos falta saber cul fuese ste. Que los dados oblongos eran un instrumento de juego, nos lo dice el libro de don Alfonso el Sabio; y sabemos adems que son usados en la India todava. En cuanto la mayor menor posibilidad de quedar sobre una otra de las caras, hay ms diferencia de suerte en la tirada de la taba osset; y bien sabido es que era un instrumento de un juego muy comn y generalizado entre los antiguos y lo es hoy por los muchachos. Como el dado es seguramente una transformacin del osse, es muy posible que la primera forma que se diera la modificacin y perfeccionamiento de este instrumento fuera la paraleleppedo, por ser la propia del osset regularizado en un slido geomtrico; y la que por la desigualdad de las caras armonizaba mejor las dificultades de las suertes con las muy desiguales de la tirada del mismo osset. Becq de Fanguieres, en su erudito volumen sobre los juegos de los antiguos, dice que los egipcios usaban dados en forma de pirmide triangular; como tambin que los .orientales usan dados oblongos, sin decir para qu clase de juego.

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peones: e ha en el quatro Reyes, e an de iogar en ell cuatro omnes cada uno con sus trebeios de su color. En este ajedrez, dice don Alfonso, empieza el verde jugando de la numera corriente contra el rojo, del mismo modo que el Verano, Primavera va contra el Esli, siguiendo los dems por el mismo orden; van aliados como se ve por la miniatura la Primavera y el Otoo verde y negrocontra el Esto y el Inviernorojo y blanco. En este juego no habla don Alfonso de dados sino que dice se juega de la manera corriente no pudendo aplicar.se l, como supone Van der Linde, la suerte de los dados tal como dice don Alfonso deba aplicarse, y l contina en su cuadro sinptico, porque don Alfonso seala una

Fio. 59.Del libro de don Alfonso el Sabio

suerte para cada una de las seis piezas diferentes del juego comn y en el de las cuatros estaciones no tiene ms que cinco faltando la reina. El orden que da don Alfonso i la suerte de los dados sealando el seis que es la suerte mayor al Rey que es el ms honrado iuego del Tablero y el as al pen, es ms regular y lgico que los dems que Van der Linde contina en su cuadro en los que hay suertes aplicadas dos diferentes piezas quedando suertes sin aplicacin ninguna. Este juego, que don Alfonso supone inventado por sabios antiguos, se jugaba en tiempo de este rey como una cosa no nueva, segn l mismo dice; lo cual sucedi ms de dos siglos antes de que los europeos entrasen en relaciones directas y constantes con la India, pas que en aquellos tiempos era un misterio para la Europa. El tablero, como se ve, est cruzado por dos lneas diagonales indicando los jugadores que iban compaeros; y las piezas estn colocadas de un modo diferente y ms razonable del que las colocan, como ya he

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dicho, el conde de Basterat y Duncan Forbes en el diagrama que dan del chaluranga, en el cual colocan al rey un extremo de la lnea, recibiendo los tiros directos de un pen enemigo (vase 1. 2) contra la conocida mxima el rey que lo guarden tres; cuando, en el juego de don Alfonso, el rey est, colocado en el ngulo del tablero, con la torre un lado, el caballo al otro, el arfil delante, y al rededor los cuatro peones; de modo que el rey est cubierto de todos los tiros contrarios, y guardado por todo su ejrcito. Los nombrados cuatro ejrcitos, que, segn don Alfonso, no eran tal cosa, pues el juego no representaba una batalla, porque fue fecho semeianca de los cuatro tiempos del anno, se distinguan por cuatro colores, en la forma siguiente: X, , el 1 amarillo tostado,

el 2 verde, el 3 negro y el 4 blanco, yendo de compaeros el 1 y 4, y el 2 y 3. Los cuatro jugadores estn sentados en los cuatro ngulos del tablero en actitud de empezar la partida. Este juego no es como cree Van der Linde una variacin de otro juego de que habla tambin don Alfonso, llamado del Mundo, porque como veremos luego no era un juego de ajedrez sino de tablas que tambin llamaban de los cuatro tiempos del ao, y como juego de tablas era jugado con dados, y en esto consiste el error de aplicar los dados al juego de ajedrez cuadro de don Alfonso. Este juego tambin era diferente del ajedrez cuatro de que habla Albiruni (1) con el que lo compara Van der Linde y mucho ms del clebre chaturanga de sir "William Jones origen de tantos enredos y confusiones.
(1) Vase lo que dice Albiruni del ajedrez cuatro en la India.
AJEDREZ DE 4 CON DADOS

Este ajedrez lo juegan 4 personas con 2 dados. Las figuras se colocan como indica el diagrama de la pg. 258. Los jugadores se colocan uno en cada ngulo y trasladados uno despus de otro en circulo. Los nmeros de los dados 5 y 6 carecen de valor, en vez de 5 se toma 1 y en vez de 6, 4.Cada nmero del dado tiene una figura en movimiento. El uno pertenece al pen al rey, cuyo movimiento es el mismo que tienen en el ajedrez ordinario. Aqu Van der Linde observa que no se sabe punto fijo si tomado el rey de un jugador, ste debe retirarse no. El dos corresponde la torre que se mueve como nuestro alfil hasta el tercer campo en direccin diagonal. El tres corresponde al caballo cuyo movimiento es el mismo de siempre. El cuatro corresponde al elefante (alfil); su movimiento es rectilneo hacia delante como no tenga obstculo ninguno. Pero si tiene algn estorbo, no puede moverse hasta que el nmero que los dados sealan separa la pieza que servia de estorbo. Su menor marcha es un campo, la mayor es quince campos. Cuando los dados seSalan ambos 4 ambos 6 uno 4 y otro 6, el elefante toma consecuencia de un nmero, un movimiento al borde del tablero y consecuencia del otro un movimiento por el borde siguiente hasta llegar colocarse en el extremo de la diagonal. Cada figura tiene su valor, del cual se reciben ciertas partes de un fondo del juego, porque las figuras son tomadas y pasan la propiedad del que las toma. El rey vale 5, el elefante 4, el caballo 3, la torre 2, el pen 1. El que toma un rey recibe 5, quien toma 2, 10, para tres, 15, pero si el que toma tres reyes lo hace conservando el suyo, recibe 54. Traducido de la obra de Van der Linde Quellenstudien sur Geschichte Schachpiels. No se puede sacar gran cosa en claro del texto rabe en el que como puede observarse por la traduccin estn trocados los actuales movimientos del alfil y de la torre que son los generalmente usados en todos tiempos y todas les naciones.
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EL AJEDEEZ

Estado comparativo de la suerte de los dados, aplicado al ajedrez, copiado de la ohra de Van der Linde
Ajedrea cual ro Ajedrez a a\oa

(3) (1) (2) irada. Albiruni(103)) .Alfonso (1283; Raghunandana (1499) Amuli(1350) 1 Rey Pen Pen Pen 2 Torre Alfil Barco (=Alfii) Torre 3 Caballo Caballo Caballo Caballo 4 Elefante (Alfil) Torre Elefante (=-Torre) Elefante 5 Blanco Reina Rey Pen Reina 6 w Rey Rey

U)

He continuado este estado porque en lo que voy continuar tendr que referirme k l algunas veces, sustituyendo con nombres las figuras de las piezas. Volvamos al clebre chaturanga, Ci?<r<?y Los Cuatro Reyes. nombre con que dice es ms generalmente conocido este juego en la India. Ya hemos visto la notable diferencia de colocacin de las piezas entre el ajedrez cuatro de don Alfonso y el chaturanga, otras diferencias ms notables an encontraremos entre uno y otro juego. Don Alfonso dice: En este Acedrez non ha Alferza ninguna fasta que se faga de los peones. El chaturanga de sir William Jones tiene Alferza, aunque se le d otro nombre y los peones no siempre se hacen alferza reina, como lo llamamos ahora. En las instrucciones que el sabio Uyasa da al prncipe IndMsht (en el Bhawishya Purana) para jugar el chaturanga dice: El elefante anda en todas direcciones tan lejos como quiera el jugador; lo que sir William Jones aade de su cuenta (Asiat. Res. II, pg. 162): Encontramos que el elefante tiene las factdtades de nuestra reina, como hemos dado en llamar al Ministro General de los persas. Ugasa dice: Cuarto. Si un pen puede llegar una de las casillas del extremo opuesto del tablero, exceptuando la del rey del barcoalfilasume las facultades pertenecientes aquella casilla, y esta promocin se llama Shalpada de los seis pasos. A esto dice S. W. J.: Aqu encontrios una regla con una singular excepcin, respecto al adelanto de los peones. Parece que este privilegio del Shalpada no se conceda, en opmiiSn de Gatama, cuando un jugador tena tres peones en el tablero; pero si slo le quedaban un pen y un barco el pen poda avanzar an hasta las casillas del rey y del barco y asumir los poderes de stos. La suerte de los dados es la misma que la sealada en el n. 3 del estado de Van der Linde que dice es de Raghunandana (1499). Como puede verse es irregular impropia, no comprendindose porque siendo cinco las piezas diferentes del chaturanga y seis las suertes de los dados no han de ser vlidos sino cuatro y se ha de dar doble aplicacin al uno. Los colores tampoco guardan el mismo orden que en el libro de don Alfonso Habiendo marcado ocho cuadros por todos lados, dice Ugasa, coloca el ejrcito rojo al Este, el verde al Sud, el amariQ al Oeste y el

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negro al Norte. Haz que el elefante est al lado del rey; junto l el caballo; luego el barco; pero el barco debe colocarse delante del tablero; delante todos ellos cuatro peones. En el juego indio combaten aliados dos ejrcitos de cada lado y en el de don Alfonso los aliados estn alternados, como ya hemos visto. Las alianzas en el juego indio seran alianzas indianas, porque segn las reglas de Uyasa el aliado se converta en usurpador. l. Cuando un rey, dice, se ha colocado en la casilla de otro rey, cuya ventaja se llama Sinhasana, el trono gana una apuesta, y es doblada si mata su adversario al tomar su plaza, y si puede sentarse en el trono de su aliado toma el mando de todo el ejrcito. 2. Si puede ocupar sucesivamente los tronos de los otros tres prncipes, obtiene la victoria, llamada chaturaji, (nombre del juego); y la apuesta es doblada si mata al lUtimo de los tres, poco antes de tomar posesin de su trono; pero si lo mata en su mismo trono, la apuesta es cuadruplicada. Sir.W. Jones, aade: Esto, como observa el comentador, es una verdadera imagen de la guerra, un rey puede considerarse victorioso cuando toma la metrpoli de un adversario; pero cuando logra destruir su enemigo, manifiesta mayor herosmo, y libra su pueblo de todo cuidado. La siguiente regla responde la duda de Van der Linde sobre lo que debe hacerse si se toma un rey. 3. Cuando un jugador tiene su propio rey en el tablero y el de su aliado ha sido tomado, puede reemplazar su cautivo compaero, si puede tomar los dos reyes contrarios; , sino puede efectuar la captura, puede cambiar su rey por uno de ellos, contra la regla general, y as redimir el prncipe aliado, que se pondr en su lugar. Parece haba alguna otra regla anloga para otras piezas especialmente para los barcos. Uyasa dice: Tanto ganando el Sinhasana ocupacin de un trono como el chatwaji,toma de los tres reyesel rey debe ser sostenido por los elefantes y todas las fuerzas reunidas, lo que concuerda con la regla quinta que dice: Segn los Racha fas 6 gigantes (el pueblo de Lanca donde fu inventado el juego) no puede haber victoria ni derrota si se deja un rey en la llanura sin ninguna fuerza, situacin que llaman cacacas/it'ha. 6. i &coTitece que se encuentren tres barcos reunidos y el cuarto puede alcanzar el ngulo restante encima de ellos, se llama urihnnanca y el cuarto toma los otros tres. Dudo que aunque hubiesen sido inteligibles las dos tres, que sir W. Jones no pudo entender del pandit y creta daban ideas ms inteligibles del Juegoen qu lo fundaba si no lo entenda?un poco de prctica hubiese hecho, como dice l todo inteligible, y opino como l que no vala la pena de jugar el tal juego con las reglas precedentes. Pongo continuacin el prrafo final del articulo de S. "W. J. al que ya me he referido en captulos anteriores por su notable significacin. Una circunstancia, de este estracto de los Piranas, parece muy sorprendente; todos los juegos de azar estn absolutamente prohibidos por Manu, sin embargo, el juego del chaturanga, en que se emplean los dados, es enseado por el mismo gran Uyasa, cuyo tratado de leyes se encuentra con el de Gotama entre los diez y ocho libros que forman el Dhermasastra: pero como Radhacant y su preceptor JagannaVh eran am-

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bos empleados por el gobierno ing-ls en compilar un digesto de las leyes indias, y como ambos, especialmente el venerable sabio de Tibem, entendan el juego, presumo podan alegar razones del por qu habla sido exceptuado de la prohibicin general y an de que haba sido abiertamente enseado por antiguos y modernos Brahmanes.)^ Si Radhacanty su preceptor saban el chahiranga, porqu no lo ensearon jugar sir William Jones? Entonces podra habernos dado una explicacin clara y exacta del juego. En tiempos de S. W. J. slo se jugara ya en la India nuestro ajedrez comn, reintroducido all por los portugueses y holandeses, y se habra ya perdido completamente el uso de jugar al chaturanga como se ha perdido ya en Espaa el del ajedrez cuatro del tiempo de don Alfonso el Sabio y por esto oi Radhacant ni su preceptor pudieron dar S. W. Jones noticias claras y positivas del tal juego. Tambin por las noticias que nos da Van der Linde; el chaturanga de sir Willam Jones es diferente del juego cuatro de Albiruni1031 como puede observarse por el diferente valor de las tiradas de dados en el estado comparativo, y en el diferente modo de jugar que se observa en lo continuado en la nota de la pg. 257 de este captulo. No puede ser sino por confundir los juegos que Van der Linde ponga en su estado el juego con dados de don Alfonso como un juego de ajedrez cuatro, cuando el sabio rey no lo aplica sino al juego comn, y por lo mismo seala una tirada de dado para cada una de las seis piezas inclusa la Alferza la que aplica el n. 5 y que dice: non ha el ajedrez cuatro, y da cada tirada el valor de los puntos aplicados razonablemente de menor mayor las piezas segn el valor de cada una de ellas, no teniendo que recurrir las inexplicables supresiones y dobles suertes de la India. Don Alfonso, adems, como ya hemos dicho, manda aplicar los dados &\ juego venido de la India de 12 X 12 casillas, por demasiado largo y demasiado pesado. Las tiradas de dados de don Alfonso en dicho estado son por otra parte iguales las de Amuli^lSOque V, d. L. pone como ajedrez dos. La diferencia de colocacin de signo entre alfil y torr no puede proceder sino de mala interpretacin del nombre del alfil que representa por el signo de la torre, estando esta bien representada por un elefante, pues en aquella poca se usaba ya para representar el roque, torre, un elefante con una torre en sus lomos. Tampoco comprendo por qu pone el juego de ragundana 1499 entre los de ajedrez dos y no le seala ms que cuatro tiradas de dados las mismas del chaturanga de sir William Jones,con la doble de rey pen , tiene este juego, reina visir, lo que fuese, pieza indispensable del juego dos y qu puntos se le aplicaba? Sin nimo de ofender al doctor Van der Linde, me parece que al componer este estado no lo medit tanto como generalmente lo hace con todos sus estudios, y que el empeo en sostener el origen indio del ajedrez no le permite ver claro en ciertas ocasiones. La introduccin de los dados en el ajedrez fu indudablemente una corrupcin del juego, como dice don Alfonso, y todas las variaciones del juego en que entren los dados han de considerarse de data relativamente moderna. El hallarse ms comunmente estas variaciones en Oriente y sobre

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todo en la India, me confirman la idea de que los orientales nunca han tenido del ajedrez la elevada idea que de l tenemos nosotros y que algunos han escrito de l sin comprenderlo. El dibujo del tablero en miniatura cuyo epgrafe dice: Este es el tablero de las tablas de los cuatro tiempos del anno e que dicen del mundo que comienca assi es, como se ve, de chaquete: pero diferente de los otros en ser redondo y con un solo compartimiento: se juega como el anterior del ajedrez por cuatro jugadores, con piezas distinguidas tambin por cuatro colores diferentes, encarnado (las ^ ) , verde {), negro y blanco; de modo que tanto por el nombre del juego, como por el nmero de jugadores y la distribucin y diferentes colores de las piezas

Fio. 60.Del libro de don Aironso el Sabio

(vase la tg. 60) ofrecen mucha analoga con el anterior del ajedrez cuatro. Era el uno hijo del otro? Indudablemente. Pero, cul era el padre? FAat is Ihe quesHon. Yo me inclino creer que el del ajedrez era el ms antiguo, pues el mismo don Alfonso lo dice: que asacaron los sabios antiffos; y, adems, encontramos ya el ajedrez en Egipto 1500 aos antes de J. C, conservando el carcter de las piezas encontradas en Thebas algunas de las representadas en las miniaturas del libro de don Alfonso. Van der Linde confunde este juego con el anterior, diciendo que es una variedad de l, como el de los Elementos y el de los Temperamentos. Como hemos visto son dos juegos de ndole completamente diferente, siendo indispensables para el ltimo las tiradas de dados que no se pueden aplicar al primero, tanto por lo dicho antes, como por la imposibili-

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dad de mover el rey y la torre si les tocase la primera tirada de dados como no lo hiciesen saltando sobre alguna otra pieza. Es el tablero de la miniatura que dice: Este es el tablero de los escaques e de las tablas que se iuega por astronoma. Como no he ledo

FiG. 61.Del libro de don Alfonso el Sabio

todo el libro de don Alfonso, no s de este juego nada ms sino que era jugado por seis personas, representadas en la miniatura (vase la g. 61). Obsrvese que don Alfonso dice: Este es el tablero de los escaques e de las tablas; de modo que nombra indudablemente escaques scacs los cuadros en que estaba dividido el tablero, y tablas las piezas.

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de lo que resulta que para don Alfonso no eran una misma cosa escaques y acedrex; y como, seg-n he dicho antes, el rey presida el juego, hace pensar en si ste y algn otro eran de invencin de modificacin del mismo don Alfoneo; porque se desprende del M8. persa del indio de la corte de Tamerln, que aquellos tiempos eran de reforma y estabilidad para el ajedrez, y al decirnos don Alfonso que entonces se usaban tableros de 12X12, 10X10, 8X8, 6X6 y hasta de una sola casilla dividida en 8 partes, y que generalmente se haba adoptado el tablero de 8X8 porque era menos complicado que los de mayor nmero de casillas, y menos sencillo que los que no tenan tantas, nos demuestra que la reforma y estabilidad que suponen efectuada en el siglo xv por la adopcin definitiva del tablero de 16X16 y las actuales piezas, no slo estaba ya iniciada, sino muy adelantada en su tiempo (vase ms adelante el captulo sobre los nombres del juego). Como puede verse por el dibujo, el tablero escaqueado es de forma circular con las divisiones que detallo ms adelante, y no es un juego de ajedrez sino de damas, por lo que no poda referirse este juego Mr. J. Villot, el cual, en su Origine aslronomique du jeu des Echechs pretende demostrar la perfecta conformidad que existe entre este juego y las combinaciones de los aos, meses, das y horas en los tres calendarios egipcios. Tiene esto alguna relacin con el juego de los cuatro tiempos del anno?- En tal caso el chaturanga podra ser una de las variaciones de los juegos usados en el antiguo Egipto, de donde lo assacarian los sabios antigos. Por la sola lectura del hecho de nombrar indistintamente don Alfonso acedrex toda clase de tablero, podra creerse que en su tiempo se jugaban juegos de ajedrez combinados con dados; como, por ejemplo, cuando dice: Aqui demuestro como son fechos los dados de este acedrex de las diez casas... etc., y en algn otro caso en que por las miniaturas se ve que eran juegos de chaquete y no de ajedrez, y mucho menos el chaturanga (vase la fig. 59). Esto se ve tambin claramente por el tablero de otro juego de los mencionados por don Alfonso, en el que juegan un tiempo cuatro personas como en el de los cuatro tiempos del ao, y respecto del cual dice: Este es el tablero de los cuatro tiempos del anno que dicen del mundo que comienza assi. La miniatura ocupa casi toda la hoja, y en ella hay pintados cuatro jugadores sobre alfombras de diversos tejidos, alrededor de un gran tablero que tiene las casillas marcadas en forma circular. Por el testimonio irrecusable del Cdice de don Alfonso el Sabio de Castilla se viene en conocimiento de que cuando lo escribi, y aparte de otros juegos que tienen ms menos conexin con el ajedrez, se jugaba ste lo menos de seis maneras; siendo muy de lamentar que no se haya vulgarizado un libro que tanta luz podra derramar para la historia general del juego (1).
(1) Adems de los juegos de ajedril de que bablo eo el texto, se encuentran en el cdice de don Alfonso algunas Otras varlfeiones del mismo, de las cuales har mencin en lugar oportuno. A fin de que se tenga una idea de la importancia de este cdice, bastar saber que contiene 109 miniaturas referente al juego del ajedrez: 12 miniaturas del

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Finalmente, el de las doncellas que don Alfonso dice al explicarlo, qne le llaman ineg o forzado; mas porque alg-unos cuentan que las doncellas lo fallaron primero en la tierra de ultramar, dizen le iuego de las donzellas. En la miniatura juegan al ajedrez dos hermosas damas ricamente vestidas, acompaadas de dos doncellas que lo estn ms sencillamente (1). E queremos luego decir del iuego que llaman forzado. E esto es porque como quier que se iuegue por cuenta a en el daver fuerza; porque va omne contra su voluntad, perdiendo el meior trebeio por el peen e avendolo a facer queriendo o non poniendol en casa quedell otro laya a tomar por fuerza, segunt all andamiento del tablero so quel pusiere. E este iuego se entabla bien como el primero e daquella guisa andan los trebeos, e se toman unos a otros sino que es y la fuerza de mas. E por ende an a seer sabidores los quel logaren, que non pongan los trebeios meiores en logar que los ayan a dar por los menores e mas viles ca en esto yace y toda la sabidura deste iuego e el departimiento. E por esta fuerza que diriemos le llaman iuego forzado. Si como cree Van der Linde el juego de damas es hijo del ajedrez espaol, indudablemente ha de ser de la variedad de este juego llamado tambin de las damas forzado, por la obligacin de tomar la pieza del contrario que est tiro del jugador, condicin esencial del juego de damas. No entrar en discusin sobre esto, slo har observar que antiguamente se jugaba, y an se juega, una variedad del alquerque con doce piezas de cada color como en las damas, y que quizs lo que cree Van der Linde de una invencin del siglo xvi, no fu sino la aplicacin del tablero escaqueado al juego del alquerque de 12 piedras de cada color. No eran las damas el juego egipcio de 4000 aos antes de J. C? Segn Rodrguez de Castro, el capitulo LXIII de la Crnica genejuego de dados, y i5 miniaturas del juego de tablas chaqueta. Y en el suplemento, 14 miniaturas de variaciones del juego del ajedrez y otros juegos, entre ellas cinco del alquerque Esto es ell alquerque de doce que iuega con todos sus trebeios.* Este juego es el que en castellano se llama trea en raya y en cataln Marro y del cual hablamos en captulos anteriores. Llama trebeios (trebejos) las piezas, nombre que tambin da alguna vez las piezas del ajedrez. (1) En otra habitacin del palacio real, con techumbre sostenida por esbeltas columnas, juegan al ajedrez el iue(fo que llaman forzado, dos ricas hembras, dos hermosas damas con cabellera rubia las dos, la una de ojos negros y la otra de ojos azules. Esta lleva vestido de color de rosa y el de aqulla es verde, como tnicas superiores con cuello y boca-mangas doradas, lo cual prueba su alta alcurnia. Cada una tiene su lado dos doncellas vestidas con ms sencillez. Al explicar este juego dice el ilustre don Alfonso que le llaman iuego forzado. Siento no haber hecho copiar otras miniaturas cuando hice copiar las seis que presento en el texto, pues que tuvo razn el Fraile Bibliotecario cuando dijo al seor don F. Guasch, que las copiaba, que probablemente serla l el ltimo que en mucho tiempo habra podido sacar copias de aquella biblioteca. Con efecto, ahora, con la escusa de que se est formando inventario, no se permite copiar nada de aquella rica biblioteca; y de aqu el que no me haya sido posible obtener las dems copias de figuras y escritos que haba encargado sacar por uenta ma. Durar esto mucho tiempo? Tendrn los extranjeros nuevamente ocasin de echarnos en cara nuestra mala poltica, dicindonos que los valiosos innumerables cdices que poseemos se pudren en los oscuros y hmedos calabozos de los conventos, y entre el polvo y suciedad de las cerradas bibliotecas? No lo permita Dios.

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ral,ordenada por don Alfonso el Sabio, se intitula: De las maneras de los axedreces a de sus juegos e de la semejanca a que fueron fechos. (Biblioteca de Escritores espaoles). Es una confirmacin de la variedad del juego de ajedrez en aquella poca. Aunque don Pascual Gayangos dice que no ha encontrado aquel pasaje en ninguno de los tres cdices de la Crnica general que existen en la Academia Espaola, no duda, por otra parte, de que Rodrguez de Castro lo encontrara en algn otro de los varios cdices que se conocen de esta obra (son ms de diez), unos ms modernos que otros. (Escritores en prosa anteriores al siglo xv, Introduccin Calila y Dymna). Por la ortografa de la cita de Rodrguez de Castro se conoce que el cdice de donde la ha tomado es ms moderno que el libro de los Juegos, porque en ste se dice acedrex, iuegos y semeianca, y en la Crnica se dice ya axedreces, juegos y semejangu (1). No dudo de que el dia que se publique el libro de don Alfonso se aclararn muchas dudas y dificultades que hoy existen sobre el origen y modo de jugar antiguamente el ajedrez; sirviendo principalmente para ello las miniaturas y el texto del suplemento. Ya hemos visto que al presentarnos por el diagrama de la fig. 8 el tablero de 12X12 casillas, que tontamente ridiculiza Mr. Duncan Forbes, se da la razn Mr. Hyde. En el mismo tablero juegan todos los animales que un siglo ms tarde figuran en los juegos dichos de Tamerln y gran ajedrez, nombres que tambin les da don Alfonso en las dos primeras miniaturas del suplemento: tambin encontramos en l los dos cocodrilos, cuya presencia no sabe explicarse Duncan Forbes; y en lugar del cocodrilo, que segn este autor reemplazaba al visir, encontramos un ganso, hacindonos saber que en este tablero el juego representaba realmente un campo de batalla, y q u e los animales no eran signos del Zodaco, como Duncan Forbes lo cree equivocadamente de algunos de ellos. El libro de don Alfonso el Sabio nos demuestra que Mr. Duncan Forbes hizo muy mal en echar al agua al cocodrilo, pez-espada, que encontr ocupando el lugar del visir en el juego de Tamerln, por ms que le parezca que la sustitucin de un pez por un visir no es de ninguna utilidad, y la crea al mismo tiempo ridicula; y que los leones, toros, jirafas, peces y otros animales son verdaderas piezas de ajedrez, no adoptadas como signos del Zodaco, segn l cree, pues adems de que don Alfonso dice: Aqu se comienca el luego del gran acedrex que fue fecho en la India semeianca de como los reyes antiguos solan facer sus
(1) Ya hemos visto que el Msgodi describe seis diferentes juegos de ajedrez. Don Alfonso el Sabio ms de decir se jugaba al ajedrez con tableros de 12 hasta dos casillas por illa da noticias detalladas de cuatro diferentes juegos de ajedrez; el comn de 8X8 casillas, el de las cuatro estaciones; el forzado de las damas; y el gran ajedrez de 12X12 casillas. Don Pascual Gayangos pudo haberse convencido de la exactitud de la frase De las maneras de los axedreces en sus iuegos, etc., sino lo estaba ya, cuando en 1875, por encargo de sir Federico Madden, mand al Escorial un sujeto para sacar copia de algunos pasajes del libro de don Alfonso el Sabio, al que pag por su trabajo, manutencin y gastos de viaje un total de dos libras esterlinas y Ires chelines, segn su carta fechada en Madrid en 25 Septiembre del mismo ao. No s si son resultado de este encargo, si los recibi por otro conducto los 103 diagramas de problemas sacados de este libro, y la miniatura que encabeza el capitulo De los juegos de partido, problemas, que van continuados en la segunda obra de Van der Linde.
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huestes de caballeros e de peones e pararlos todos en azes para amostrar sus poderes e que los temiessen mas sus enemigos. E otros de como mostrauan en las huestes aues e bestias estrannas porque los obedeciessen mas de grado los onmes e los touiessen por muy mas honrados, adems de esto, decimos, en las dos ltimas miniaturas del libro nos hace ver que el juego de astronoma no era un juego de ajedrez, como dir despus. Tambin, como ya dije, nos presenta con iodo su esplendor el celebrado Chaturanga ordenado ms conforme al carcter del juego que no con la disparatada colocacin de las piezas con que nos lo presentan Duncan Forbes y el conde de Basterat, guiados por las imperfectas noticias que sir William Jones dio sobre este juego hace cerca de un siglo (1). Tambin nos hace saber que este juegoel ajedrez jugado por cuatro personasno era un simulacro de guerra como suponen los encomisticos mantenedores de su primitivo origen; ni tampoco de origen indio, como dice del anterior, sino, Aqui se comienca otro acedrex que fue fecho a semeianca de los cuatro tiempos del anno que assacaron los sabios antiguos; es decir, el juego de las cuatro estaciones, en el que no entran para nada los cuatro cuerpos de ejrcito, caialleria, elefantes, infantera y carros larcos (2). Por la misma miniatura venimos en conocimiento de que el Chaturanga no se jugaba con dados., y que los que tratan de explicar este juego no tienen un perfecto conocimiento del mismo, confunden quiz dos juegos diferentes explicados en el libro de don Alfonso, el ya mencionado Chaturanga (vase la fig. 2) y el de la miniatura siguiente, que es una especie de chaquete jugado tambin por cuatro personas con fichas de cuatro colores distintos, y al cual da un nombre parecido igual al anterior. Este es el tablero de las cuatro tiempos del anno e que dicen del mundo que comienca assi. El juego de los astrlogos uranraaquia, del que Duncan Forbes dice que Nafa-isu-1-Funun da breves noticias, y que el doctor Hyde menciona muy vagamente, est descrito y representado en las dos miniaturas ltimas del libro de don Alfonso. Por el dibujo de la ltima que doy, que dice: Este es el tablero de los escaques e de las tablas que se iuega
(1) El capitn Hiram Cox {Aa. Res., X, pg. 495) dice que su entender el Chaturanga juego indio es el ms antiguo por sus imperfecciones, que inducen una ciencia rudimentaria. La vista del tablero lo demuestra todo el que conoce el ajedrez. El flanco ms dbil de un ejrcito est opuesto al ms fuerte de su antagonista, y las piezas de cada ejrcito, que seran ms tiles en los flancos, estn colocadas en una posicin que restringe sus operaciones. Exceptuada la definicin del juego, por el AmaracosAa, es decir, que los cuatro angas miembros eran elefantes, caballos, carros infaoteria, se encuentran contradicciones en las reglas dadas por Gotama y otros, traducidas por Radha-cant, que son inconciliables, menos de suponer que se Irata de juegos diferentes. Explica estas contradicciones, y concluye: De todo lo cual podemos colegir, que en este juego (el Chaturanga) hay mucha confusin con poqusima ciencia, lo que revela una fuerte presuncin de ser rudimentario. Y por qu no una degeneracin corrupcin por haberlo tomado un pueblo de escasa imaginacin y de costumbres muy diferentes de las del pas de que proceda? (2) Tampoco se jugaba con dados como 'suponen los indifllos, pues el juego jugado con dados por cuatro personas, y al cual denomina tambin don Alfonso Acedrex, se ve por la miniatura, como ya he dicho, que era una variacin del Chaquete,

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por astronoma, se ve el tablero redondo dividido en doce secciones, probablemente en los doce signos del Zodaco, y que no era un juego de ajedrez sino de tablas y dados, como lo dice don Alfonso usando la palabra escaques para denotar las casillas del tablero y no el ajedrez respecto del cual usa constantemente la palabra acedrex. Si este juego procede de los rabes, como cree Duncan Forbes, no por eso se demuestra que ellos sean nuestros preceptores de ajedrez (1). Este juego se jugaba por seis personas, como se ve por las dos miniaturas mencionadas. El tablero est dividido, como he dicho, en doce secciones de 28 casillas cada una, total 336 casillas; representaban tambin las doce lunaciones del ao y la divisin eptagonal exterior los siete das de la semana con la divisin blanca y negra; da y noche? No puedo dar explicaciones porque, como tengo repetido, no he ledo todo el libro; pero estoy persuadido de que este juego no tena nada que ver con el ajedrez, como tampoco tena nada que ver el juego que dice: Aqui comienca el iuego de las tablas del Acedrex de las diez casas e iuegase con los dados de las siete llanas, pues por la fig. 59 se comprende claramente que era una variacin del chaquete con catorce divisiones por parte en lugar de doce, dejando diez vacas al comenzar el juego; siendo de notar que don Alfonso usa aqu de la palabra acedrex para denotar el tablero. El libro de los juegos de don Alfonso el Sabio contiene un tratado de ajedrez de los ms completos de su tiempo con noticias muy importantes para la historia de este juego; del que dice habla primeramente porque es el ms noble y mayor maestra de todos. Nos hace saber que en su tiempo se conocan varias maneras de jugar al ajedrez con tableros desde 12 4 casillas por fila, que lo jugaban dos cuatro personas, pero que el ms comn y generalmente adoptado era el de 8 X 8 = 6 4 casillas, jugado por dos personas, con las mismas piezas que hoy lo jugamos; nos dice el nombre de stas, su colocacin y modo de jugarlas entonces, que haba juegos guerreros en los que los reyes hacan alarde de sus fuerzas, y juegos de paz en los que los mismos ostentaban sus riquezas y cosas raras; que el tablero deiia tener las casas de dos colores mitad de cada uno .como los trebeios; la figuracin de stos y el porqu de la adoptada que la introduccin de los dados en el ajedrez fu para disminuir el gran nmero de jugadas que eran necesarias para los juegos de ms de 8 X 8 casillas, cuyos juegos eran pesados y enojosos: que los problemas eran en su tiempo cosa nueva.
(t) El libro de don Alfonso el Sabio, en sus dos ltimas miniaturas, no slo nos demuestra que el juego de astronoma uranomaquia era un juego de damas, y no una variedad del ajedrez, como creen Hyde y Duncan Forbes, y que no nos viene de los rabe?, nuestros maestros en ajedrea y en astrologla, sino que hace pensar en que este juego era probablemente invencin del mismo don Alfonso, pues en las dos miniaturas el rey est representado en el acto de presidir dirigir las seis personas que lo juegan. En cuanto ser los rabes nuestros maestros en astrologla, ya veremos ms adelante que si Duncan Forbes hubiese ledo Firdusi, al que tanto cita sin saber lo que dice habra visto que en tiempo de Cosroes JI, antes de que los rabes hubieran empezado salir de su casa, los persas conocan la aslrologa, la cual haban aprendido de los sabios bizantinos, los que su vez la haban practicado desde que Platn se las haba enseado (vanse los captulos sobre Firdusi).

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En una palabra, creo que en el Libro de los Juegos^ de don Alfonso el Sabio se pueden estudiar con ms provecho las variaciones y modificaciones del jueg-o del ajedrez que en los imperfectos incompletos escritos de autores indios, persas rabes, respecto de los cuales estoy convencido que, en su mayor parte, son copias, traducciones imitaciones de escritos europeos especialmente latinos, que trataban de este juego. Es una mengua para Espaa y para todos sus gobiernos que obra de tanto valor, ejemplar nico en el mundo, se guarde encerrada en los armarios de la inapreciable biblioteca del Escorial, cen los obscuros calabozos de un convento, como dir tal vez un Duncan Forbes, si continan las dificultades para sacar copias. Es una vergenza, repito, que no se haya ocurrido ningn gobierno el hacerlo publicar por completo ya fuese en facsmile en fototipia lo menos. Adems de que esto redundara en gloria de Espaa y del gobierno que lo llevase cabo, salvara la eventualidad de que si por un incendio otro accidente cualquiera se perdiese tan rica joya, se perdiese tambin hasta su memoria: y la vez se conservaran miniaturas y textos que tanta utilidad pueden reportar para la historia del arte, lenguaje, literatura, indumentaria y costumbres de la nacin espaola.

CAPTULO VI
EL AJGDBEZ SE SAN LUIS

Por la conexin que el juego de ajedrez, llamado de San Luis, tiene con otros catalanes de la misma clase, segn veremos ms adelante, traducir lo que el conde de Basterat dice acerca de aquel juego. Antes de la revolucin de 1791 se conservaba en el guardajoyas de la corona un tablero guarnecido con sus piezas que, segn la tradicin, haba pertenecido san Luis. Los que sostenan esto se apoyaban en un pasaje de Joinville, quien, en su obra sobre la vida de san Luis, cap. 56, al dar cuenta de la embajada que el prncipe de los beduinos, nombrado el Viejo de la Montaa, envi dicho monarca, dice: <s,y entre otras cosas envi este principe al Rey un elefante de cristal, y muchas y diversas figuras de hombres hechas tambin de cristal, tablas y ajedrez de cristal montado en oro (1). Sea cual fuere el origen positivo de este objeto notabilsimo; que haya sido trabajado y montado en Siria, en el siglo xiii, como todo parece indicarlo, que sea posterior en algunos aos la poca que la tradicin le seala (2), no por ello deja de estar bien probado que este
(1) Joinville no dice eso: tEt il U envoia son anel qui estoit de moultfm or, l o Sun nom estoit eicript. et li manda que par son anel responsoit-il le roy; que il vouloit que des lors en fussent aeant tout un. Entre les autresjoiaus que il envoia au roy, li eneoi un oliphant de cristal moult bien fait, et une beste que Ven appelle orajle (jirafu?) de cristal, aussi peint de dieerses manieres de cristal, et jeux de tables ct de esches; et toutes ees choses estoientfleuretes de ambre, et estoit l'ambre, lie sur le cristal a be les eignetes de bon orjln. Et sachez que sitost comme les messages ouerirent leurs escrins Id o ees choses estoient, il sembla que toute la chambre feust embausin si souej flroient.-i (Memoires de Jean Sire de Joinville, pg. 138, de Histoire de Saint Louisj Par?, Fermin Didot, Frres, Fils et C.*, 1871. Como se ve, el Viejo de la Montaa no envi figuras de hombre ni de animales hechas de cristal, sino un elefante y una jirafa: el ajedrez no era de'cristal, ni mucho menos montado de oro; el mbar era lo que estaba sujeto con hilo de oro. (2) Es posible que en vez de ser posterior la poca de San Luis, sea anterior, como se ver ms adelante.

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juego de ajedrez, salido del guardajoyas de la corona despus del inventario de 1791, fu remitido de nuevo en los primeros das de la restauracin al rey Luis XVIII, el cual lo recibi y se sirvi de l habitualmente. Mas habiendo desaparecido del palacio de las Tulleras una de las piezas, la reina de color, indignado el rey por aquel hurto, dio uno de sus familiares este juego, que despus deba enriquecer el museo de Cluny, en donde se halla expuesto hoy. Las piezas son de cristal de roca montadas en plata dorada, las ms
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FiGS. 62 . 67. Ajedrez llamado de San Luis, en el museo de Cluny, Pars

de la variedad transparente llamada cuarzo hyalin, las otras de la variedad nombrada cuarzo ahumado. Ninguna de ellas presenta figuras de hombre ni de animales (1). Figs. 62 67.
(1) Estas piezas, que son las representadas en los grabados 62 67 son de origen alemn, y pertenecen ltimos del siglo xiv principios del xv, segn est reconocido en el dfa. Actualmente se encuentran en el Museo de Cluny, sealadas con el n. 529J del nuevo catlogo, en el cual se lee lo siguiente, que traducimos literalmente del francs: 5299Ajedrez elaborado en cristal de rocatransparanteA/ainy colorado ahumadocon montura de piala dorada estilo alemn del siglo xv. El tablero, de 0ni,40 cuadrados, est rodeado de una guarnicin de encuadramientoforma como una cajita tapada por un cristal en cada uno de sus cuatro lados

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E1 tablero de 40 centmetros cuadrados, est circuido por una orilla de encuadramiento que contiene unas diminutas figuras, caballeros infantes, en madera de cedro esculturada: debajo de las casillas del
que contiene m u c h a s figuritas esculturadas de madera de cedro, cahalleros y peatones simulando unos torneos. En el fondo de cada uno de los cuadritos del tablero hoy unos pequeos florones entablados en plata dorada, cuyo reflejo se reproduce en las entabladuras del cristal. 68
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FiGS. 6S A 75. Piezas que se dicen procedentes del Norte y que yo creo rabes Museo de Cluny Las figuras del juego son, como el tablero, en cristal de roca transparente y a h u mado; estn completos, no faltando ms que una sola pieza es, como ya decimos en el texto, la reina negra.Sus formas tienen un carcter oriental bien m a r c a d o , pero modificado por el estilo d l a montura. Lo de abajo del tablero y sus lados estn cubiertos de aplicaciones de plata r e p u j a d a . Los cuatro suportes piesde los ngulos son de bronce dorado y de una m a n u factura menos antigua. Segn una tradicin, basada en lo que dice le Sire de Joincille, este ajedrez habra sido dado al rey San Luis por el Viejo de las Montaas, principe de los asesinos. Un e s crupuloso examen de estas piezas no confirmarla esta atribucin, pues el carcter de su montura no permite darle una fecha a n t e r i o r a los primaros aos del siglo 3(^ l^T. 0m,40.

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estrado, (parquet), hay pequeos florones retallados de plata dorada, cuyo reflejo se reproduce en las entalladuras del crista). La parte superior del tablero y su contorno estn cubiertos de aplicaciones de plata repujada, de una poca posterior. Los cuatro suportes de los ngulos son de cobre dorado de una ejecucin casi moderna. Podra ser este juego de ajedrez procedente de Barcelona de algtin otro punto de Catalua? La pregunta parecer algo extraa y atrevida, pero no est fuera de lo posible. La condesa doa Emersindis, mujer del conde de Barcelona Berenguer Ramn, Borrell III, se hallaba en 1056 de N. E. enferma y detenida por esta causa en una casa inmediata la iglesia consagrada en honor de san Quirse, Quirico, mrtir, y de su madre santa Julita, la cual iglesia radica en el condado de Ausona, trmino de Besaura. Sentada la condesa en el lecho en que sola dormir, aadi un codicilo al testamento que tena otorgado de antes y llevaba siempre consigo; legando por aquel su ajedrez la iglesia de San Egidio de Nimes (1).
En el mismo Museo de Cluny, continuadas en el catlogo bajo el n. 7251, se guarda un juego de ajedrez de una forma bastante original, que podra confirmar la opinin de que no por presentarse iguales Jas piezas representadas en las monumentos del antiguo Egipto, dejaran los jugadores realmente de distinguirlas unas de otras. Son 32 piezas de hueso: 16 blancas y 16 de un color oscuro, 8 piezas nobles y 8 peones, como en el juego actual; siendo las formas de las diecisis nobles las de unos cilindros torneados que, como las piezas con que juegan los chinos, se distinguen especialmente por las entalladuras de la cara superior. Damos los dibujos de ellas, tomados en croquis del mismo escaparate, por lo que no respondemos de la perfecta exactitud de sus dimensiones, ni de alguna otra pequea variacin que tal vez resulte en los dibujos flgs. 68 75. Como quiera que el catlogo es muy lacnico respecto de estas piezas, tenemos que juzgarlas por meras conjeturas, y as creemos que la flg. 68 representa el rey, la 69 Ja reina, 70 los alfiles, 71 los caballos, 72 las torres y las 73, 74 y 75 los peones. El catlogo dice que son de hueso, y que se creen procedentes del Norte. Traeail anden et quiparait d'origine septentrionale: mas por los dibujos, formas y material podran ser muy bien orientales, de un pueblo mahometano, pues no tienen ninguna figura que represente personas animales, y las piezas que se conocen del Norte, como las de la isla de Lewis, todas, incluso los peones, representan figuras de personas, segin se acostumbraba frecuentemente hacerlas en Europa durante la Edad Media, como lo demuestran los juegos llamados de Cario Magno y de Jaime Cessulis. En aquel juego, segn es de ver por los dibujos, se nota una particularidad: los ocho peones de un mismo color no son todos iguales; sino que, de los ocho, seis tan slo tienen la misma forma y dimensiones, y los otros dos, de igual color, se diferencian en aquellos accidentes no slo de los otros seis, sino entre s mismos tambin, pues el sealado con el n. 74 es ms pequeo que los seis que le preceden, y tiene adems tana forma y dibujo semejantes los del rey; y el n.75e8 ain ms pequeo que el del n. 74 y tiene la forma y dibujo de la reina. De modo que, sin temor de equivocarnos, se pueden nombrar estos dos peones, en cada color, peones del rey y de la reina Qu significa la diferencia de formas y dimensiones entre estos peones y los seis restantes de su mismo color? ES para representar el Fier que asuma las cualidades de reina cuando algiin pen llegaba la ltima casilla contraria, era que los que jugaban con estas piezas jugaban un juego especial en el que fuese preciso distinguir los peones del rey y de la reina, en virtud de tener stos algn privilegio particular, como sucede en los juegos de Birmania y de la China? Difcil es averiguarlo no sabiendo con toda certeza la procedencia de estas piezas. (1) *Et dimisit domino Papce suos sciphos ligneos ornatos aura. Et Sancto Egidio Neumasensi suos Schacos christalinos ad tabu'am. Et diinissit Sancto Quiricoprcefato

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Cuarenta y seis aos antes, su cuado Armengol, conde de Urgel, llamado el Cordobs, porque, acompaado de su hermano Ramn Borrel march al frente de la expedicin que hicieron los catalanes Crdoba en auxilio de Mohamed el Mohadi, contra Solimn que le disputaba la corona del ltimo rey de Crdoba Hixem; muriendo Armeng-ol, segn unos, en la batalla de Acbatalbaoar, y slo gravemente herido y restituido su patria (1), segn otros, otorg, en 1010, un testamento por el cual dejaba tambin su ajedrez al convento de San Egidio, sin decir de dnde (2). Ahora bien; los juegos de ajedrez del conde de Urgel y de la condesa de Barcelona eran hermanos como lo eran los dos condes que fueron Crdoba? Es posible. El onde de Urgell no especific la calidad de su

FIO. 76.Ajedrez existente en el museo de Cluny

ajedrez, pero deba de ser muy rico cuando lo lega con el objeto de contribuir las obras de la iglesia de San Egidio: <Bt at Sancti Aegidi Cenaiio ipsos meos scacos ai ipsa opera de Ecclesia. Ambos legantes eran de una familia, y los dos dejan su respectivo ajedrez la iglesia de San Egidio, lo cual no deja de ser una particularidad digna de atencin. Por una parte es de notar que estos valiosos juegos de ajedrez slo se encuentran de tanta antigedad en Catalua, en donde los moros
tantum argenti et auri ew quopossiesse una obtima Criue (Los Condes de Barcelona vindicados, por don Prspero de BofaruU, tom. II, pg. 55). He citado esta obra para mayor conformidad del lector, porque el dato me lo indica don Manuel de BofaruU, que tuvo la amabilidad de exponerme la vista el codicilo original existente en el archivo de la Corona de Aragn, del cual es dignsimo archivero. Por el legado de todo el oro y la plata necesarios para fabricar una rica cruz, se comprende que, en aquella poca, no faltaban en Catalua inteligentes artfices que llevasen cabo obras mes importantes que los tableros y piezas de ajedrez, que segn se ver en el lexto eran entonces verdaderas obras de arte. (1) Prspero de BofaruU, ob. cit., pg. 2000 y sigs., tom. I. (2) Marca, Marca Hispnica, Apndice 162. De los dos documentos he mandado sacar copias fotogrficas de los originales existentes, el primero en el archivo de la Corona de Aragn y el segundo en el Cartulario de la catedral de Urgel, que no he dado en esta publicacin por e^tar ye demasiado adelantada.
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dominaron por mucho menos tiempo que en lo dems de Espaa, y en donde las invasiones de los pueblos del Norte, que destruyeron el imperio romano, causaron menos perturbaciones: y es coincidencia particular el que, en la Edad Media, el ajedrez se encuentra mencionado, y con ms claridad y frecuencia que en ningn otro punto, en los dos extremos de Europa en que se conservaron por ms tiempo las tradiciones y costumbres de las civilizaciones romana y griega, esto es, en Constantinopla y en Catalua. Por otra parte, como he dicho antes, la condesa Emersindis, viuda de Borrell III, y Armengol el Cordobs eran cuados, lo cual hace suponer que los preciosos juegos de ajedrez que ambos legaron la iglesia de San Egidio haban salido de Barcelona, pues los dos hermanos eran hijos de esta ciudad. Pero los dos hermanos marcharon juntos la expedicin de Andaluca: trajeron quiz uno y otro de Crdoba su rico juego de ajedrez? Todo es posible; mas aun cuando as fuese, no probara esto la invencin del juego por los rabes, ni que stos lo hubiesen introducido en Espaa. Demostrara, todo lo ms, que entusiasmados los rabes despus de haberlo conocido, jugndolo principalmente los magnates, mandaran fabricar algn juego con toda la magnificencia oriental. Pero si estos ricos juegos (1) eran obra de los moros, por qu razn las crnicas y documentos de Andaluca no hablan de juegos preciosos como los catalanes, y cmo es que los antiguos tratados de ajedrez son catalanes valencianos? Otra circunstancia especial es tambin muy de notar: Armengol, conde de Urgell, hace el testamento en que dispone de su ajedrez en 1010, es decir, slo 24 aos despus que Barcelona fu saqueada incendiada por el terrible Almanzor, y sus habitantes degollados conducidos cautivos Crdoba. Ya hemos visto que el ajedrez que el Viejo de la Montaa mand San Luis no era de cristal, y que no era un juego, sino varios: tambin viraos que Armengol de Urgell y doa Emersindis de Barcelona legan su respectivo ajedrez la iglesia de San Egidio de Nimes, no para el tesoro, sino para contribuir la edificacin de la iglesia at ipsa opera de Ecclesia, para el cual fin forzosamente haban de ser vendidos los juegos. Como cosa de mucho valor en aquel tiempo, nadie, fuera de algn magnate, poda comprarlos, y nada tendra de extrao que uno de los dos juegos de la iglesia de Nimes hubiese ido parar Pars, alguna otra ciudad principal de Francia, y que lo adquiriese san Luis algn otro de los reyes que gobernaron dicha nacin en los siglos xii xiv. De la magnificencia de los juegos de ajedrez de aquella poca nos dar una idea el que Pons Hugo, conde de Ampurias, deposit en el,ao 1309 en ia tesorera de la catedral de Gerona, en prenda de deudas que haba contrado. Don Jaime Villanueva lo describe del modo siguiente (2): El tablero era de plata con los cuadros de encima de jaspe y
(1) He hablado de la posibilidad de la procedencia rabe-andaluza, como niera suposicin, porque esloy convencido de lo contrario, y de que los dos hermanos barceloneses no fueron Crdoba jugar al ajedrez. (2) Viage literario las iglesias de Espaa. Tom. XII, pg. 122, por don Jaime Villanueva, dice: Aqu he visto una nota de uno muy rico que se deposit en la tesorera de esta cate-

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cristal embutidos, con pequeas perlas engastadas en l, con cuatro leones de plata fijados en l (en las esquinas?) y cuatro pies de plata; y un juego de damas y otro juego de ajedrez de jaspe y cristal, con dos bolsas de hilo de oro en los que se guardan dichas damas y ajedrez; y la correspondiente caja de color verde con las marcas reales y guila en la que se guardan el tablero y piezas. Volviendo Francia; siendo un hecho incontestable que en el siglo VIH se conoca el ajedrez, pues que Pipino, padre de Carlomagno, entre la gran cantidad de regalos que hizo con motivo de la traslacin de las reliquias de san Austremonio, patrn de Auvernia, cuya ceremonia asisti, dio un juego de ajedrez de cristal (1); por qu se ha de
dral (Gerona) en el ao 1309 por deudas de Ponce Hugo, conde de Ampurias. Era una tabula argenti quce est de super de iaspi el criatallo incilata et cum perlis paroia ibi incastaiis, et cum quaiuor leonibus argenti in ea fiasis, et cum quatuor pedibua de argento et uno ludo tabularum et altero ludo scacorum de iaspi et cristallo et cum duobus marsupsflU aurei in quibus dicti ludi tabularum et scacorum resereantur; et cum quadam camia pieta de colore ciridi et cum signis regalibus et guila, in qua dicta tabula cum suis aparatibus resereatur. Las bolsas de hilo de oro en que se guardaban estos juegos de damas y ajedrez recuerdan los hilos de oro con que estaba atado el mbar que acompaaba los regalos del Viejo de la Montaa san Luis, pudiendo decirse que eran contemporneos. Tambin habla Villanueva de unas piezas de ajedrez de cristal de roca que todava existen, pues tuvieron el gusto de verlas, y sacar un croquis de dos de ellas, los individuos de la Associaci Catalanista d' excursins Cientficas de Barcelona, que visitaron ltimos de pasado Junio1886,la villa de Ager-Urgel,cuya parroquial iglesia posee dichas piezas. Acerca de ellos dice Villanueva: Vi adems en una cajita varias piezas de cristal de diferentes tamaos y hechuras, cuyo uso sera inaveriguable en el da, si nos conservara noticia el citado inventario, es el que mand hacer de las albajas dla sacrista de aquella iglesia el abad don Juan Sobrino en su visita del afio 1547 que dice: una cama de fusta ab quaranta cuatre pessas de crestall (* ) Diuse son Squacks, creuse los dona lo compte d' Urgellr iCul? No serla el primero, de quien me he ocupado ya, pues ste los dej la iglesia de San Egidio Gil, y el titular de Ager es Santa Mara. Tam