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Javier Fernndez Sebastin

(Director)

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano


La era de las revoluciones, 1750-1850
[Iberconceptos-I]

Editores Cristbal Aljovn de Losada Joo Feres Jnior Javier Fernndez Sebastin Ftima S e Melo Ferreira Noem Goldman Carole Leal Curiel Georges Lomn Jos M. Portillo Valds Isabel Torres Dujisin Fabio Wasserman Guillermo Zermeo

Fundacin Carolina Sociedad Estatal de Conmemoraciones Culturales Centro de Estudios Polticos y Constitucionales Madrid, 2009

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NDICE

Relacin de autores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cuadro sinptico de voces y autores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Siglas y abreviaturas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . INTRODUCCIN. HACIA UNA HISTORIA ATLNTICA DE LOS CONCEPTOS POLTICOS, por Javier Fernndez Sebastin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. 2. 3. 4. Presentacin y bases metodolgicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Hiptesis de partida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Contenido, fuentes y estructura interna del Diccionario . . . . . . . . . . Las Revoluciones iberoamericanas, doscientos aos despus. El desafo de la modernidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5. Las Revoluciones iberoamericanas como laboratorio poltico. Historia conceptual y comparatismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Agradecimientos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. AMRICA/AMERICANO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El concepto de Amrica en el mundo atlntico (1750-1850): Perspectivas tericas y reexiones sustantivas a partir de una comparacin de mltiples casos, por Joo Feres Jnior. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2. CIUDADANO/VECINO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11 17 19 23 25 27 32 35 40 47 49

51 68 80 91 101 116 130 142 153 166 177

Ciudadano y vecino en Iberoamrica, 1750-1850: Monarqua o Repblica, por Cristbal Aljovin de Losada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179 Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199 211 223 7

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3. CONSTITUCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

234 247 259 271 282 293 305

Ex unum, pluribus: revoluciones constitucionales y disgregacin de las monarquas iberoamericanas, por Jos M. Portillo Valds . . . . . . . . 307 Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4. FEDERACIN/FEDERALISMO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 325 337 352 364 374 383 392 401 413 423

De los muchos, uno: El federalismo en el espacio iberoamericano, por Carole Leal Curiel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 425 Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5. HISTORIA. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 451 462 473 486 498 506 517 525 536 549

Historia, experiencia y modernidad en Iberoamrica, 1750-1850, por Guillermo Zermeo Padilla. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 551 Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8 580 593 605 616 628

ndice

Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6. LIBERAL/LIBERALISMO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Liberalismos nacientes en el Atlntico iberoamericano. Liberal como concepto y como identidad poltica, 1750-1850, por Javier Fernndez Sebastin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 695 Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7. NACIN. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 732 744 756 770 783 797 808 824 836 849

El concepto de nacin y las transformaciones del orden poltico en Iberoamrica (1750-1850), por Fabio Wasserman . . . . . . . . . . . . . . . . . 851 Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8. OPININ PBLICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 870 882 894 906 919 929 941 953 967 979

Legitimidad y deliberacin. El concepto de opinin pblica en Iberoamrica, 1750-1850, por Noem Goldman . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 981 Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 999 1011 1024 1037 1050 1065 9

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1077 Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1091 Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1104 9. PUEBLO/PUEBLOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1115 Entre viejos y nuevos sentidos: Pueblo y pueblos en el mundo iberoamericano, 1750-1850, por Ftima S e Melo Ferreira . . . . . . . . . 1117 Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1139 1151 1163 1176 1190 1202 1218 1228 1241

10. REPBLICA/REPUBLICANO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1251 De la Repblica y otras repblicas: La regeneracin de un concepto, por Georges Lomn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1253 Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1270 1282 1293 1306 1321 1332 1345 1357 1369

Apndice cronolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1381 Argentina - Ro de la Plata . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Brasil. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Colombia - Nueva Granada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mxico - Nueva Espaa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Per. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Portugal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1383 1387 1390 1394 1400 1404 1408 1414 1419

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LIBERALISMO

Sesso das Cortes de Lisboa (1822), scar Pereira da Silva, en el Museo Paulista, So Paulo, Brasil.

LIBERALISMOS NACIENTES EN EL ATLNTICO IBEROAMERICANO: LIBERAL COMO CONCEPTO Y COMO IDENTIDAD POLTICA, 1750-1850
Javier Fernndez Sebastin

Nota preliminar

as pginas que siguen tratan de aportar una reexin comparativa sobre el nacimiento y los primeros pasos del concepto liberal/liberalismo en el mundo iberoamericano. Centrado esencialmente en la evolucin de esta nocin en nueve pases de ambas orillas del Atlntico hispano-luso durante la primera mitad del siglo xix entre 1810 y 1850, este ensayo ha sido elaborado a partir de las contribuciones de los siguientes autores: Fabio Wasserman (Argentina/Ro de la Plata); Christian Edward Cyril Lynch (Brasil); Cristina Moyano y Alejandro San Francisco (Chile); Mara Teresa Caldern y Carlos Villamizar (Colombia/Nueva Granada); Javier Fernndez Sebastin (Espaa); Roberto Brea (Mxico/Nueva Espaa); Vctor Samuel Rivera (Per); Nuno Monteiro (Portugal); Carole Leal, Carolina Guerrero y Elena Plaza (Venezuela). Ni que decir tiene que todo lo que de bueno y valioso pueda encontrar el lector en este ensayo procede en lo esencial de los trece autores de los nueve textos mencionados, limitndose el redactor de este artculo a intentar avanzar algunos razonamientos y conjeturas a partir de la informacin suministrada por ellos; razonamientos y conjeturas que, por supuesto, son de la exclusiva responsabilidad de quien esto escribe. En la primera parte del artculo se hacen algunas consideraciones previas de tipo metodolgico para jar los objetivos del trabajo y distinguir con la mayor claridad posible nuestra perspectiva histrico-conceptual de otras aproximaciones historiogrcas ms habituales. Seguidamente se presentan de manera sucinta algunos datos lxicos extrados en su casi totalidad de los ensayos citados en el prrafo anterior. Ms adelante, siguiendo en lo posible el hilo conductor de la cronologa, la exposicin se divide en tres epgrafes, antes de esbozar algunas observaciones y comentarios a manera de conclusin: el primer epgrafe, relativo a la aparicin de los sentidos modernos de liberal y a la acuacin del trmino liberalismo; el segundo, relativo a la difusin y progresiva densicacin semntica del concepto; el tercero, en n, trata de examinar un poco ms de cerca un aspecto particular de esa densicacin conceptual del amante neologismo: la historizacin del liberalismo como concepto-gua de la modernidad. Tales proce695

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sos aparicin, difusin/densicacin, temporalizacin se nos aparecen parcialmente solapados, puesto que entre ellos obviamente no existen lmites precisos, aunque en aras de una mayor claridad expositiva me haya parecido conveniente optar por esa divisin tripartita. Prembulo metodolgico: qu es y qu no es una historia conceptual del liberalismo Al igual que sucede con algunos otros trminos clave de la poltica moderna, analizar el concepto de liberalismo desde una perspectiva estrictamente histricoconceptual supone de entrada hacer un esfuerzo por dejar a un lado la mayora de los usos que de las voces liberal, liberales y liberalismo nos ha legado la historiografa. Lo que aqu nos interesa no es lo mucho que dijeron los historiadores del siglo xx y de estos comienzos del siglo xxi sobre el liberalismo, ni las disputas historiogrcas entre ellos acerca, por ejemplo, de los orgenes ideolgicos del liberalismo, de su supuesta inadecuacin o fracaso en la regin, de las causas de ese fracaso, del encaje de nuestros liberalismos en los modelos cannicos de liberalismo, etc., sino los usos polmicos que los agentes histricos hicieron de ese concepto a lo largo de la primera mitad del xix. Ahora bien, cuando se examinan tales usos, una primera constatacin se impone: pese a que desde una perspectiva lexicogrca los trminos liberal y liberalismo en espaol y en portugus tuvieron una gama de signicados grosso modo similares en toda el rea iberoamericana una vez ms salta a la vista que nos movemos en un mbito cultural que comparte no pocos referentes comunes, lo cierto es que los usos del concepto fueron muy diferentes en unos y otros lugares, momentos y circunstancias y segn los diferentes agentes involucrados. De hecho, en unos cuantos pases Brasil, Colombia, Espaa y Portugal, as como probablemente Mxico, pero este ltimo caso requerira de ulteriores matizaciones el concepto parece haber tenido una presencia bastante mayor que en otros Argentina, Per, situndose los casos de Chile y Venezuela en un trmino medio entre ambos extremos. El desafo para el historiador de los conceptos consiste en buscar una interpretacin plausible para tales diferencias, teniendo en cuenta que nalmente liberal/liberalismo fue perlndose en todo el mundo occidental como un macroconcepto legitimador de las nuevas instituciones, equivalente en gran medida a modernidad poltica. O, dicho de otro modo, bajo esta palabra culta y prestigiosa en el siglo xviii, liberal era un adjetivo de uso poco frecuente, alusivo a cierta virtud o cualidad propia de las gentes de viso fue poco a poco encapsulndose todo un conjunto de prcticas, valores, conceptos e instituciones interrelacionadas gobierno representativo y economa comercial; constitucin, derechos individuales y separacin de poderes; soberana nacional y opinin pblica hasta constituir un hipernimo, un verdadero cluster-concept internamente temporalizado, referido al supuesto avance de la sociedad hacia el logro de determinadas metas de perfeccionamiento poltico. Pero, por seguir con el smil, los distintos rasgos semnticos de ese concepto plural, como las diversas 696

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ores o frutos que penden de un racimo, no brotaron a la vez, sino que fueron conformndose e incorporndose al conjunto en diferentes momentos. Adems, tales procesos histrico-semnticos no se produjeron en todas partes a la vez ni de la misma manera, ni tampoco todos los racimos son iguales, y el esclarecimiento de esos matices es importante para comprender la evolucin de las distintas sociedades de la regin. En este punto, sin embargo, la metfora cognitiva centro/periferia, tantas veces utilizada por los historiadores de las ideas polticas y por los estudiosos de las transferencias culturales, nos resulta de escasa ayuda, puesto que no se trata aqu tanto de detectar ujos e inujos ideolgicos de unos pases, los llamados centrales, sobre otros, perifricos, sino de intentar comprender a qu problemas especcos responda en cada sociedad el peso mayor o menor de tal o cual concepto en el espacio pblico, las diversas maneras en que poda ser entendido, y el lugar de esa nocin en el ensamblaje discursivo que serva de soporte a las instituciones o que aspiraba, alternativamente, a su modicacin o sustitucin1. Ciertamente hay un aspecto del esquema centro/periferia plenamente til y adecuado para nuestro propsito: en la medida en que tal esquema formaba parte indudablemente del imaginario de las gentes que estudiamos, es imprescindible tenerlo en cuenta no como un esquema categorial previo que condiciona los resultados de nuestro anlisis sino como parte de las representaciones mentales que constituyen nuestro objeto de estudio. Es decir, si las lites ibricas e iberoamericanas se sentan ellas mismas perifricas y atrasadas, en mayor o menor medida, en relacin con las sociedades occidentales ms avanzadas y buscaban argumentos legitimadores para sus instituciones en autores, doctrinas, lenguajes e instituciones francesas, inglesas o norteamericanas sentimientos y actitudes que necesariamente acarreaban importantes consecuencias en el terreno de las prcticas e instituciones, el historiador conceptual de ninguna manera puede ignorar la relevancia de tales sentimientos y actitudes. Ahora bien, ms all de la evidencia de lo mucho que nuestros primeros liberales debieron a autores como Locke, Montesquieu, Rousseau, Mably, Smith, Filangieri, Raynal, Jefferson, Paine, Destutt de Tracy, Constant, Bentham y algunos otros autores menos conocidos (franceses, britnicos, angloamericanos, etc.), cuyos textos no dejan de gravitar sobre muchos de los autores y agentes polticos iberoamericanos, desde nuestra perspectiva histrico-conceptual cada sociedad constituye para s misma su propio centro, y la procedencia territorial o nacional de las ideas importa poco. Esa cuestin carece de relevancia cuando lo que buscamos es entender cmo se servan los sujetos del lenguaje para incidir sobre las realidades polticas que les rodeaban y moldearlas de la manera ms favorable a sus propsitos, o responder a los sucesivos retos que la agitada vida
1 Me extiendo algo ms sobre esta cuestin en Javier Fernndez Sebastin, The Rise of the Concept of Liberalism. A Challenge to the Centre/Periphery Model?, en Grcan Koan, ed., Transnational Concepts Transfers and the Challenge of the Peripheries, Estambul, Istanbul Technical University, 2008, pp. 182-200.

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poltica y el debate intelectual no dejaban de plantearles: el hecho, por ejemplo, de que el adjetivo liberal en sentido poltico fuese una adquisicin endgena del espaol o una nueva acepcin tomada del francs; o, digamos, que ese mismo sustantivo constituyera una importacin conceptual en el Per durante los aos de las intervenciones libertadoras de San Martn y Bolvar, como sostiene Vctor Samuel Rivera, o hubiera sido ya utilizada anteriormente por algunos autores limeos; la elucidacin de este tipo de cuestiones, decimos, con ser lolgica e histricamente interesantes, no importan demasiado para nuestro objeto. Mucho ms importante resulta ser que en torno a esa palabra, hasta entonces usada raramente, a partir de la segunda dcada del siglo xix fueran poco a poco cristalizndose nuevos sentidos hasta convertirse en un concepto fundamental, i. e., en un pilar que no podra eliminarse de la arquitectura argumentativa de los discursos polticos del mundo iberoamericano decimonnico sin poner en riesgo la estabilidad de todo el edicio. Buena prueba de las limitaciones cognitivas del rgido esquema centro/periferia es que, por una parte, los primeros usos signicativos de dos expresiones que tanta centralidad iban a adquirir prontamente en el discurso poltico de Occidente como partido liberal y liberalismo tuvieran lugar en un pas relativamente perifrico dentro de la Europa occidental, como lo era entonces Espaa, y, por otra, la mayor precocidad del uso de ese concepto como etiqueta partidaria o incluso como ttulo periodstico en algunos pases americanos Colombia, Per, Mxico o Brasil con respecto a numerosos pases europeos (y muy probablemente tambin respecto a los Estados Unidos). En este sentido, hay poderosas razones para sostener que, sin desdear las sustanciales aportaciones tericas procedentes de otros espacios polticos y culturales adyacentes del Atlntico norte, el primer liberalismo as denominado es en buena medida un producto del febril laboratorio poltico abierto en el mundo iberoamericano a partir de 1808. Un segundo caveat metodolgico que conviene plantear de entrada es que, desde nuestra perspectiva, las ideas polticas no inuyen unas sobre otras. Para nosotros, las ideas carecen de toda capacidad de accin. Quienes, digamos, hacen cosas con las ideas o ms bien con sus palabras y discursos son los hablantes y agentes sociales, sirvindose de los recursos que la lengua pone a su alcance, y tambin de los textos de los que extraen argumentos para ponerlos al servicio de sus objetivos polticos a travs de un amplio repertorio de dispositivos culturales: prensa, conversacin, lugares de sociabilidad, accin poltica ritualizada, etc., y tambin, eventualmente, de la legislacin y de la accin gubernativa. Consecuentemente, aunque para la historia tradicional de las ideas est fuera de dudas que existi una especie de liberalismo antes del liberalismo, esto es, que el liberalismo no naci a principios del siglo xix, sino, cuando menos, uno, dos o tres siglos antes (dependiendo de la interpretacin particular de cada historiador de las ideas, aunque la mayora de ellos suelen retrotraer el liberalismo al pensamiento de John Locke, a nales del siglo xvii), nosotros aqu dejaremos a un lado tales premisas legadas por la historiografa. Desde nuestros supuestos metodolgicos, el contenido atribuible a los principios liberales, el gobierno liberal, una constitucin liberal, el partido liberal o el liberalismo en general, seran simplemente en 698

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cada caso las realidades as denominadas por quienes hacan uso de tales expresiones en contextos concretos alusiones que, en conjunto, fueron poco a poco delimitando un rango de signicados de amplitud y politizacin creciente. Algunos de esos actores podan ciertamente referirse a un canon de autores del pasado que supuestamente les precedieron, temporalizando e historizando as el concepto para reforzar su legitimidad como corriente poltica y dotarlo de antecedentes respetables, pero lo que aqu nos interesa no es evaluar hasta qu punto esa genealoga ideolgica es (o no) verosmil sino analizar dicha temporalizacin como un medio muy ecaz de fortalecer el concepto, inscribirlo en el tiempo e insertar as sus propias actuaciones y expectativas en el marco teleolgico de una nueva losofa de la historia que vena a darles la razn por anticipado. Tampoco se trata de dilucidar quines eran ms, o menos, liberales o, como a veces se dice, consecuentemente liberales, puesto que tal valoracin implica una escala graduada de liberalismo, i. e., un concepto de corte losco-poltico denido a priori que aqu en modo alguno nos proponemos adoptar. Ajenos a toda pretensin normativa, en este ensayo no emitiremos, pues, juicio alguno sobre la coherencia de las ideas de los agentes (por ejemplo, ese individualismo insuciente que tan a menudo suele reprochrseles); nos limitaremos a constatar dnde se hizo ms, o menos, uso en el lenguaje poltico del concepto de liberal/liberalismo e intentaremos descifrar en qu sentidos se usaba tal rtulo y qu razones abonaran algunas diferencias de nfasis entre unos y otros pases y momentos. Desde nuestra atalaya de historiadores de principios del siglo xxi, conocemos, por supuesto, muchas cosas que para los agentes de hace dos siglos constituan otras tantas incgnitas, pero eso no nos autoriza a dar lecciones retrospectivas a los hombres del pasado, aplaudiendo sus aciertos y afendoles sus yerros, insuciencias y desatinos. En n, tampoco es nuestro objetivo examinar aqu el concepto de liberalismo hispnico o liberalismos hispnicos. No entraremos en la discusin sobre la pertinencia de una herramienta historiogrca puesta a punto por Franois-Xavier Guerra hace algunos aos, y usada recientemente con buen criterio por Roberto Brea, entre otros, pues, como venimos sugiriendo, nuestra aproximacin renuncia al uso de esa clase de modelos o tipos ideales de cuya utilidad para ciertos propsitos, sobre todo didcticos, no nos cabe duda. Por lo tanto, slo nos acercaramos al concepto de liberalismo hispnico en la medida en que el lenguaje de las fuentes nos indique que los agentes manejaban dicha categora u otras nociones similares para organizar sus actuaciones, expectativas y experiencias. Una primera aproximacin desde la lexicografa: liberal, liberales y liberalismo en el Atlntico hispano-luso El examen de la evolucin semntica de los principales tems pertenecientes a este campo lxico permite advertir, de entrada, que liberal/liberalismo no constitua al principio del periodo considerado en modo alguno un concepto fundamental, y no llegara a serlo hasta bien entrado el siglo xix. Resulta, por lo tanto, 699

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un error historiogrco hablar del liberalismo como un actor poltico-social, y ni siquiera como una identidad ideolgica denida, con anterioridad a la segunda dcada del ochocientos. En realidad, el liberalismo slo empieza a emerger como una identidad poltica titubeante, cuyos seguidores se reconocen y son reconocidos como tales, a partir de 1820 aproximadamente, aunque dos lustros antes encontremos ya algunos atisbos de esos nuevos usos del trmino, primero en Espaa, y poco despus al otro lado del Atlntico. Hemos sintetizado la paulatina aparicin y difusin del sustantivo liberales y algunos de sus derivados dentro de nuestro mbito cultural en el siguiente cuadro cronolgico: Cuadro 1. Liberales y liberalismo en el mundo iberoamericano, 1810-18502
Pas Argentina Brasil Chile Colombia Espaa Mxico Per Portugal Venezuela Liberales 1823 1826 1820 1816 1810 1821 1814 1820 1821 Liberalismo 1823 1821 1814 1816 1811 1814 1822 1821 1816 Partido liberal 1827 1837 1827 1830 1811 1832 1829 1822 1840 Primeros peridicos2 1828 1826 1823 1830 1811 1820 1812 1820 1840

2 Los ttulos de los peridicos a que se reeren las fechas reseadas en el cuadro son los siguientes: El Liberal, Cdiz, 1811; El Satlite del Peruano, o Redaccin poltica liberal e instructiva por una sociedad lantrpica, Lima, 1812; El Peruano Liberal, Lima, 1813; O Liberal, Lisboa, 1820-1821; El Liberal, ciudad de Mxico, 1820; El Filsofo Liberal, Puebla, 1822; El Liberal, Santiago de Chile, 1823-1824; O Verdadeiro Liberal, Ro de Janeiro, 1826; El Verdadero Liberal, Valparaso, 1827; El Liberal. Diario poltico y mercantil, Buenos Aires, 1828; El Cartagenero Liberal, Cartagena de Indias, 1830, El Liberal, Tunja, 1836; El Liberal, Bogot, 1850; El Liberal, Caracas, 1833, 1836 y 1841-1848. Tambin se public en Cuba un peridico titulado El Liberal Habanero, La Habana, 1823, y en Puerto Rico un Diario Liberal y de Variedades, 1822, que no aparecen en el cuadro por no haber recogido en esta ocasin el primer liberalismo en las Antillas hispanas. A ttulo meramente informativo del contexto internacional recogemos a continuacin los primeros peridicos que conocemos con ttulos similares en otras lenguas, tanto en Europa como en la Amrica anglfona: Le Libral, Bruselas, 1816-1817; Le Libral, Pars, 1819 en la capital francesa hay al menos un otro peridico con el mismo ttulo en 1849; Il Liberale Italiano, Madrid, 1822; The Liberal y The London Liberal, Londres, 1822-1823; The Liberal Christian, Brooklyn, CT 1823-1824 y The Liberal Preacher, Keen, NH, 1828-1830, ambas publicaciones vinculadas a la Iglesia unitaria; Das Liberale Deutschland, Munich, 1831-1832; The Liberal, St. Thomas, Ontario 1832-1837; The Liberal, Bridgetown, 1839; The Liberal, Boston, MA, 1839; Der Liberale, Viena, 1848.

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La primera columna se reere a la aparicin ms antigua contrastada del sustantivo liberal o liberales para referirse de algn modo a agentes polticos concretos actuando dentro del territorio en cuestin (en el caso de los pases americanos, se excluyen por lo tanto las referencias, generalmente bastante tempranas, a los liberales de Cdiz, aunque no todos ellos eran peninsulares). En la segunda columna se recogen las primeras ocurrencias de las que tenemos noticia del vocablo liberalismo, en cualquier sentido, dentro de cada pas. La tercera se reere al uso documentado del sintagma partido liberal, en cualquier sentido, con la salvedad sealada anteriormente para el caso de liberales3. Por ltimo, en la cuarta columna se seala la fecha en la que consta la existencia en ese territorio del primer papel peridico por efmero que fuera que incluye en el ttulo la palabra liberal o sus derivados. No parece necesario insistir en que las fechas consignadas en este cuadro cronolgico son provisionales y podran variar en el futuro por el hallazgo de nuevos datos lxicos, resultado de una exploracin ms exhaustiva de las fuentes textuales. Aun as, podemos razonablemente presumir que las pautas generales que de l se deducen no estarn sujetas a grandes errores y, por lo tanto, el cuadro tiene cierto valor heurstico. Por ejemplo, parece evidente que, si dejamos a un lado la precoz acuacin de esta serie de neologismos de sentido en el Cdiz de las Cortes, su recepcin en el lenguaje poltico de la mayora de los pases de la regin tuvo lugar de manera escalonada en los aos 1820, mientras que slo en algunos casos podramos hablar propiamente de un grupo poltico o faccin que asumiera conscientemente en ese periodo la etiqueta liberal como denominacin de partido. Por lo dems, da la impresin de que, segn algunos testimonios citados en determinados textos en concreto en los de Espaa, Nueva Granada y Venezuela, ya los contemporneos observaron que los liberales se distinguan por usar de un modo especial cierto sector del vocabulario: para tales observadores, el liberalismo que con el tiempo sera considerado tambin una ideologa o cuerpo de doctrina, centrado en el individuo y sus derechos era sobre todo un lenguaje, una modalidad especial de discurso que pivotaba sobre ciertas palabras clave: libertad, nacin, felicidad, igualdad, reforma, representacin nacional, etc. Quiz por eso, sus enemigos ms encarnizados solan describir el liberalismo como un insidioso abuso de las palabras que tenda a atribuir nuevos signicados a viejas voces con vistas a producir una completa reorganizacin de la sociedad4.
3 La fecha registrada en esta casilla no se corresponde necesariamente, por lo tanto, con la aparicin en dicho espacio de una faccin o corriente de opinin organizada llamada partido liberal. As, en el caso del Per, segn nos informa Vctor Samuel Rivera, hasta 1858 no existi un partido con ese nombre. Sin embargo, el sintagma partido liberal fue ya usado por Luna Pizarro desde nales de la dcada de 1820 para referirse a cierto colectivo, en el que se inclua l mismo, contrapuesto al partido de la fuerza o del despotismo. Para la aproximacin lexicogrca que aqu nos interesa, retenemos este primer uso polmico. 4 Hacia 1814, el clrigo realista Torres y Pea, al considerar en retrospectiva los comienzos de la revolucin, sealaba con irona que los americanos alucinaron bastante con la novedad de

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De los principios liberales a los liberales tout court. De la liberalidad al liberalismo Parece ser que la aplicacin del adjetivo liberal a ciertas ideas y opiniones se produjo en ingls y en francs antes que en espaol o en portugus. De hecho, desde que Napolen utilizara esta seductora expresin en su famosa alocucin del 18 brumario ides conservatrices, tutlaires, librales, la frmula empez a aparecer cada vez con mayor frecuencia en muchos textos polticos de comienzos del siglo xix. En cualquier caso, tales ideas liberales estaban a la sazn todava lejos de ser vistas como un sistema, una teora o un conjunto coherente de prcticas e instituciones, y el enorme salto desde las ideas liberales al liberalismo como concepto omniabarcante tardara todava al menos dos dcadas en consumarse. El momento decisivo de ese salto se produjo en la lengua espaola a nales de 1810, cuando, primero en el Cdiz de las Cortes y un poco ms tarde en toda la Pennsula y al otro lado del Atlntico, un grupo de diputados y de publicistas empezaron a ser llamados liberales y se escucharon por primera vez vocablos como partido liberal y liberalismo. Tales expresiones, precedidas y acompaadas de otras similares como principios y mximas liberales, as como de la reclamacin y progresiva caracterizacin de una constitucin liberal, de un gobierno liberal, de leyes liberales e incluso de un sistema liberal sintagmas que tanta fortuna alcanzaran en las dcadas siguientes, impulsaron un proceso progresivo de abstraccin y conceptualizacin que con el tiempo hara de la nocin de liberalismo uno de los pilares del nuevo lenguaje poltico. Liberalismo poda entenderse, alternativamente, como designacin de un partido o como equivalente a un cierto entramado institucional, consistente en ese sistema liberal o gobierno limitado que describiera Roscio en El triunfo de la libertad, o que Rivadavia hiciera equivaler en uno de sus escritos de 1821 al gobierno representativo. Ese incipiente concepto de movimiento pronto iba a dotarse de prestigiosos precedentes5, esto es, de un sustrato histrico
las voces y trminos de que los surta el sistema de nueva caballera andante; y los derechos imprescriptibles, la soberana del pueblo, la constitucin liberal, la libertad, la independencia, la emancipacin poltica, en vez de las aventuras de los romances, entretuvieron demasiado tiempo la credulidad y la ignorancia. Antonio Torres y Pea, Memorias sobre la revolucin y sucesos de Santaf de Bogot, en el trastorno de la Nueva Granada y Venezuela, Bogot, 1814, reproducido como Memorias sobre los orgenes de la independencia nacional Bogot, Kelly, 1960. Me he ocupado de algunos aspectos lingsticos y conceptuales de la Revolucin espaola en el documento de trabajo indito, Construir el idioma de la libertad. El debate poltico-lingstico en los umbrales de la Espaa contempornea, presentado en el Seminario de Historia de la Fundacin Jos Ortega y Gasset, Madrid 2002. Vase asimismo mi artculo La crisis de 1808 y el advenimiento de un nuevo lenguaje poltico. Una revolucin conceptual?, en Las experiencias de 1808 en Iberoamrica, Alfredo vila y Pedro Prez Herrero, eds., Mxico, UNAM-Universidad de Alcal, 2008, pp. 105-133. 5 Cuando alguien pretende buscar precedentes, o hacer acopio de antecedentes histricos de cualquier fenmeno del liberalismo, en este caso con el n de reforzar su legitimidad, sin duda ha de resultarle muy tentador proyectar hacia atrs algunos aspectos y signicados del fenmeno en cuestin, dotando as de un sentido adventicio a determinados datos

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propio y de un canon de autores que sola incluir a algunos de los lsofos y escritores que hemos enumerado ms arriba (Locke, Montesquieu, Rousseau, etctera), adems de un puado de autores asociados a las corrientes iusnaturalistas, a la tradicin neoescolstica y, en algunos casos, a la Ilustracin peninsular, como por ejemplo Jovellanos. Adems, el concepto poda abarcar bajo su radio de signicacin, dependiendo de las circunstancias pragmticas de quien a l se refera, distintas experiencias ms o menos lejanas en el espacio y en el tiempo, desde el parlamentarismo britnico o el sistema federal norteamericano al constitucionalismo de las fases ms moderadas de la dcada revolucionaria francesa o, incluso, la Carta de 1814 sin excluir, en el caso del liberalismo espaol, algunos referentes jurdicopolticos autctonos medievales, como las antiguas Cortes de Castilla, la constitucin aragonesa o los fueros de Navarra y Vascongadas. Sin embargo, durante los primeros aos ese amante rtulo se refera sobre todo, si no exclusivamente, al experimento hispano de las Cortes de Cdiz y sus consecuencias en la Pennsula y en ultramar. De hecho, hasta que un grupo de diputados franceses del rgimen de la Restauracin se acogieran a la nueva denominacin, durante casi una dcada los nicos liberales conocidos bajo ese nombre fueron los espaoles europeos y americanos, y por eso conviene examinar un poco ms de cerca el contenido de esa nueva bandera poltica y cmo se produjo esa politizacin del trmino, primero como adjetivo y luego como sustantivo. En cuanto a la atribucin del adjetivo a ciertos sujetos en funcin de su comportamiento y condicin social, en todas partes constatamos en el origen un sentido moral, que en las ltimas dcadas del siglo xviii calicaba de liberal al hombre que posea la virtud de la liberalidad, esto es, que era generoso sin caer en la prodigalidad6. Si hubiera que buscar una peculiaridad dentro de nuestra rea cultural durante la Edad Moderna, diramos que, frente a las advertencias y consejos de Maquiavelo en el sentido de que, en determinadas circunstancias, al gobernante poda perjudicarle la liberalidad y, en consecuencia, no deba preocuparle ser tachado de mezquino si de ese modo fortaleca su poder7, la tradicin hispano-luso-catlica tenda a enfatizar la liberalidad como una de aquellas virtudes que insoslayablemente deban adorseleccionados del pasado que parecen coincidir, a grandes rasgos, con sus presentes posiciones polticas. Los autores suelen incurrir entonces en esa clase especial de anacronismo que en historia intelectual solemos llamar prolepsis, atribuyendo deliberada o indeliberadamente a ciertas guras e ideas la condicin de precursores y atisbos de la corriente poltica o de pensamiento de cuyos orgenes se trata. 6 La virtud de la liberalidad estuvo desde antiguo tan asociada a la nobleza que esta ltima era casi sinnimo de liberalidad y generosa. En una Letra para don Yigo de Velasco, condestable de Castilla fechada en Valladolid el 8-X-1525, fray Antonio de Guevara glosa las cualidades y prendas del estamento nobiliario con estas palabras: nimo para no huyr, generosidad en el dar, criana en el hablar, coraon para osar, y clemencia para perdonar, gracias y virtudes son estas que pocas vezes se hallan en hombres de baxos suelos y muchas en los que descienden de linages antiguos. Epistolas familiares del ilustre seor don Antonio de Guevara, Obispo de Mondoedo, predicador y chronista y del Consejo del Emperador y Rey Nuestro Seor, en Antonio de Guevara, Obras completas, Madrid, Fundacin Antonio de Castro, 2004, vol. 3, p. 68. 7 Maquiavelo, El Prncipe, caps. XV-XVI.

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nar al monarca: as como el padre suele ser desprendido y dadivoso con sus hijos, el rey deba serlo con sus vasallos8. En ese sentido, todava en las ltimas dcadas del setecientos decir que un rey era liberal era simplemente elogiarlo como un gobernante virtuoso y magnnimo9. Ahora bien, despus de 1812, aplicar a un rey tal epteto tendra ya un sentido completamente distinto; un sentido en todo caso mucho ms poltico-constitucional que propiamente moral. Est claro que si sus panegiristas pudieron calicar, en medio del general aplauso, a Carlos III como monarca liberal, medio siglo ms tarde nadie hubiera osado atribuir en pblico esa misma condicin a su nieto, Fernando VII. Cmo se produjo un cambio tan drstico? Tal mutacin semntica, ntimamente relacionada con el brutal cambio de contexto propiciado por la crisis peninsular de 1807-1814 y las revoluciones hispnicas y luso-brasileas subsiguientes, ha dejado abundantes huellas en el vocabulario. Sin que nunca se perdiera del todo la primitiva acepcin moral, la voz liberal aplicada a las personas sobre todo cuando se usaba como sustantivo, dej de referirse preferentemente a nobles y prncipes para, reconvertida en una denominacin partidaria, vincularse ms bien a algunos diputados, abogados, clrigos, hombres de letras y periodistas que preconizaban profundas reformas en las instituciones; ms tarde se vinculara, genricamente, a las clases medias, incluyendo industriales, artesanos y comerciantes10. Hubo incluso algn intento de generalizar socialmente la aplicacin de ese prestigioso adjetivo hasta abarcar a todos los espaoles: no faltaron entonces las invocaciones a la nacin liberal, y, con esa voluntad de denicin ideolgica que caracteriz a muchos liberales de primera hora, Bartolom J. Gallardo lleg a denir polmicamente al espaol en el nuevo idioma de la libertad como un hombre fuerte, constante, libre y liberal11. Naturalmente, desde el punto de vista de una pragmtica del lenguaje esas innovaciones conceptuales se produjeron siempre en situaciones concretas y generalmente no implicaban una alteracin profunda de los signicados habituales sino ms bien una serie de deslizamientos semnticos que podan o no consolidarse a la larga. En este sentido, es probable que cuando los afrancesados y los patriotas en la Espaa ocupada por Napolen, los insurgentes novohispanos o los revolucionarios rioplatenses de Mayo (1810), entre otros, reclamaban una cons8 Abecedario regio dirigido a S. A., en que se pone en cada letra una virtud, que desde la perfeccin cristiana haga paso a la poltica (manuscrito, s. f. [siglo xviii]), s. v. Liberalidad, fols. 35v-39v. 9 Monarca ms liberal [...] Carlos III Borbn [...]. Oracin panegyrica que predic el R. P. Fr. Domingo Garca de la orden de San Agustn [...] el da 4 de noviembre de este ao de 1759 en la [...] villa de Bilbao, en su Iglesia de Santiago Apstol, Bilbao, Impr. Egusquiza, s. f. [1759]. 10 As, segn nos informa Nuno Monteiro, en cierto debate parlamentario el diputado portugus Barreto Feio armaba lo siguiente: A nao (como todos sabemos) acha-se dividida em dois partidos, liberaes e servis, e sendo os commerciantes e artistas uma grande e mui digna parte dos que formo o partido liberal, se estes deixarem de votar, o campo ca de todo quasi abandonado aos servis; estes faro exclusivamente a eleio, e ns teremos uma m representao nacional, o que nas actuaes circunstancias ser o maior mal que nos possa sobrevir. Sesin del 7-IX-1822: http://debates.parlamento.pt/. 11 Diccionario crtico burlesco (s. l., 1812). Cursiva en el original.

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titucin liberal o aseguraban que el gobierno al que aspiraban sera igualmente liberal el anhelo de un gobierno rme y liberal se dej or en la Pennsula, en el bando insurgente, desde el verano de 180812, estuvieran tratando de expresar simplemente su deseo de un cdigo poltico generoso, abierto e incluyente, que permitiera a todos los actores polticos tomar parte en las deliberaciones y en la legislacin sobre los asuntos pblicos que les concernan, y pusiera ciertos lmites a la autoridad real. Poco a poco, sin embargo, una constitucin liberal empez a signicar, ms especcamente, una ley fundamental con divisin de poderes, bajo cuya gida deban estar sucientemente garantizados determinados derechos, como la vida, la libertad, la seguridad o la propiedad. Hay numerosas evidencias de que este nuevo uso obviamente conectado con el artculo 16 de la famosa Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano decretada por la Asamblea Nacional francesa en agosto de 1789 empez a generalizarse, tanto en la Pennsula como en el subcontinente iberoamericano, entre 1810 y 182013, de tal modo que liberal y constitucional se estaban convirtiendo rpidamente en sinnimos o casi-sinnimos en todas partes, hasta el punto que muy pronto la expresin constitucin liberal poda convertirse en un pleonasmo. Sin embargo, algunos disconformes con la Carta francesa de 1814 pretendieron circunscribir el verdadero constitucionalismo a los sistemas unicamerales, tendencialmente republicanos, como el de la Constitucin espaola de 1812. Otros, por el contrario, muy a menudo desde posiciones angllas, sostuvieron que el sistema constitucional slo era posible bajo una monarqua moderada. O Correio Brasiliense ou Armazm Literrio, publicado en Londres entre 1808 y 1823, fue uno de los primeros defensores sistemticos de la conveniencia de imitar a las instituciones inglesas. Adems, segn parece en el Portugal inmediatamente posterior a la Revolucin de Oporto de 1820 y, sobre todo, a la Constitucin de 1822, el trmino constitucional era usado con preferencia a liberal. En cuanto al liberalismo espaol coetneo, cuando se produjo la ruptura entre las dos alas, derecha e izquierda, los doceaistas, moderados, se aferraron a la vitola liberalismo constitucional, que reivindicaron para s mismos, mientras que atribuyeron a los nuevos liberalismos de exaltados y veinteaistas un carcter excluyente y sectario14.
Antonio Pea, El voto de un espaol, Valladolid, 1808. Slo en el Ro de la Plata segn reere Fabio Wasserman de la necesidad de una constitucin liberal habla ya, p. e., el cannigo salteo Juan Ignacio Gorriti en 1811; idntica expresin, con un contenido poltico ms preciso, se registra en el Acta fundacional de la Sala de Representantes de Crdoba de 1820; y, pocos aos despus, algunos diputados del Congreso General Constituyente reunido entre 1824 y 1827. De unas declaraciones a otras cabe observar cierta progresin en los signicados. En la prensa venezolana encontramos, asimismo, muy precozmente la reivindicacin de una constitucin liberal, justa y republicana bajo un sistema representativo. El Patriota de Venezuela 2, s. f. [1811]: El Patriota de Venezuela, 1811-1812. Testimonios de la poca emancipadora, Caracas, BANH, 1961, pp. 316-317; y, por supuesto, la Constitucin del Estado de Venezuela de 1830 era denida como una constitucin liberal, al igual que anteriormente lo fueran el Estatuto de Bayona (1808) y la Constitucin de 1812, en Espaa, o la Constitucin de Cundinamarca de 1813, entre otras. 14 El Censor, Madrid, n 80, 9-II-1822.
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Tambin la expresin principios liberales aparece por doquier en la regin a partir de 1810 (con anterioridad incluso a la reunin de Cortes). A veces estos principios son invocados tempranamente en un sentido econmico, como cuando en cierto texto portugus, con ocasin de la apertura de los puertos brasileos al comercio con Inglaterra en 1808, se alude a os princpios liberais de comrcio de Smith y de Sismonde, de cuyos beneciosos efectos cabe esperar la prosperidad del pas por lo que, como observa Nuno Monteiro, en el caso del Portugal, antes da inuncia de Cdiz e de 1812, os princpios liberais so os do liberalismo econmico da escola clssica do pensamento econmico, no os do liberalismo poltico. Resulta bastante sintomtico a este respecto que en la edicin de 1812 del Dicionrio de Morais una de las acepciones de liberal en el sentido de livre, franco se ilustre con un ejemplo de cuo comercial, alusivo a una liberal navegao. En el mundo hispnico, por el contrario, esa misma expresin parece haber sido usada muy raramente en sentido econmico, apareciendo mucho ms frecuentemente en un sentido poltico-moral, con un valor opuesto al despotismo y a la tirana, que mantuvo al trmino estrechamente asociado a la armacin de la libertad y la igualdad, y, poco despus, a la institucionalizacin de un rgimen representativo, constitucional y republicano como sucede en el Ro de la Plata en los escritos y las alocuciones de Mariano Moreno15. El primer Congreso Constituyente de Venezuela (1811) hace gala de los principios liberales en que se funda el gobierno representativo que el constituyente pugna por establecer. Poco despus, el gobierno de Morelos se precia igualmente de conducirse, segn uno de sus colaboradores, por los principios ms liberales (1813). A raz de la revolucin portuguesa de 1820, un autor annimo brasileo, en cierto folleto publicado en Baha sobre la cuestin de si el rey deba volver a Portugal o permanecer en Brasil, aboga claramente por un governo constitucional. Incluso, a veces quienes hablan de principios o de mximas liberales entienden que tales ideas pueden llegar a conformar un cierto sistema o corpus ideolgico mnimamente articulado. En Chile, el clrigo Melchor Martnez arremete contra ese agregado de principios libertad, independencia, etc., opuestos diametralmente a la verdadera losofa y que llevan a los hombres por el camino de la perdicin16. Y no cabe duda de que, en el caso de Espaa, el programa de pedagoga poltica desarrollado por diversos peridicos en la Pennsula, peridicos que circularon ampliamente tambin al otro lado del ocano y que tuvieron por tanto una proyeccin casi inmediata en las Amricas, pudo ser percibido por los lectores
15 Vase, por ejemplo, la Gaceta de Buenos Aires, 13-XI-1810 y 8-XII-1810. Ya en el primero de estos artculos opone Moreno el despotismo a la liberalidad y la justicia de los primeros movimientos de Espaa y seala que por todos los pueblos de Espaa pulularon escritos llenos de ideas liberales. Noem Goldman, Historia y Lenguaje. Los discursos de la Revolucin de Mayo, Buenos Aires, Espasa Calpe, 2000, p. 104, nfasis en el original. 16 Fray Melchor Martnez, Memoria histrica sobre la revolucin de Chile (s. l., 1814), cap. 2: Causas parciales que inuyeron en la Revolucin de Chile; en lnea: http://www. historia.uchile.cl/CDA/fh_complex/0,1393,SCID%253D12980%2526ISID%253D405%252 6JNID%253D12,00.html.

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como una doctrina ms o menos coherente. As, los artculos doctrinales de Quintana, Blanco y su grupo desde 1808 en las pginas del Semanario Patritico, o los de A. Lista en El Espectador Sevillano un poco despus, conformaron un corpus terico, que aunque nutrido de diversos autores y fuentes, tanto espaolas como extranjeras en cierto modo poda ser visto como una suerte de embrin del liberalismo, entendido como un conjunto estructurado de ideas. Lo cierto, sin embargo, es que se trataba de materiales doctrinalmente heterclitos, puestos al servicio de las necesidades argumentativas del momento, y de una dudosa coherencia interna (ms all de un puado de lugares comunes acerca del poder de la opinin pblica, la representacin, la soberana nacional, etc.). Adems, en tales artculos no es difcil discernir una lnea ms radical, ms prxima al jacobinismo en el caso del Semanario, y otra bastante ms moderada y tibia en el caso de El Espectador. Tal vez en esa dualidad de discursos se encuentre una de las claves de futuras escisiones en el seno de los liberales, cuando stos se dividan en dos sectores enfrentados. A ello habra que aadir el contraste entre unas teoras a menudo de inspiracin radical, muy apegadas a los esquemas de las grandes revoluciones constitucionales de nales del siglo xviii, y una prctica poltica moderada y escasamente revolucionaria, pues es obvio que en tiempos de las Cortes de Cdiz no se daban las condiciones para un enfrentamiento agudo de los diputados doceaistas con el rey (ausente) o con los estamentos privilegiados, como s se produjo durante la Revolucin francesa. La palabra liberal poda, por lo tanto, cobijar a la vez un conjunto de principios doctrinalmente avanzados y unos comportamientos nada violentos y altamente respetuosos con la tradicin y con la historia nacional, al menos hasta el trienio 1820-1823. Y tal vez por eso veremos que en los aos siguientes tanto los exaltados como los moderados podan reivindicar su derecho a ser considerados los verdaderos liberales, apelando los primeros a la pureza de sus principios y los segundos a la templanza de sus actuaciones. Adems, la relectura de un puado de clsicos desde Santo Toms y Surez hasta Montesquieu y Rousseau a la luz de los nuevos desafos para hacerlos encajar con sus propsitos reformistas permiti a algunos autores transitar desde el absolutismo declinante hasta el liberalismo naciente casi sin solucin de continuidad. As, Joaqun Lorenzo Villanueva pasa en menos de dos dcadas de atacar duramente a los lsofos libertinos por predicar una ilimitada libertad e independencia17, a considerar que los llamados liberales, a quienes los tradicionalistas acusan de rousseaunianismo e impiedad, son en realidad los autnticos restauradores del lenguaje poltico de la escolstica18. La circulacin de los incipientes sentidos polticos de liberal en esos aos sigui a veces derroteros muy intrincados, por mar y por tierra, de Cdiz a Fila17 Joaqun Lorenzo Villanueva, Catecismo del Estado segn los principios de la religin, Madrid, Imprenta Real, 1793. 18 Joaqun Lorenzo Villanueva, Las anglicas fuentes o El tomista en las Cortes, Cdiz, Imprenta de la Junta de Provincia en la casa de Misericordia, 1811.

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dela, de Lima a Santiago de Chile. En muchos lugares la luz de la libertad pareca alumbrar una nueva poca de ilustracin, felicidad y reconocimiento de derechos. Tenemos un ejemplo excelente de esa retrica luminosa en el prospecto de El Satlite del Peruano, publicado en Lima el 1 de mayo de 1812 y reproducido en Santiago al mes siguiente19. En apenas dos pginas de pensamientos tiles y liberales, su redactor zahiere el antiguo despotismo y expresa su orgullo de ser el primer peridico en la era de la naciente libertad del Per. Nuestro plan es el ms liberal, subraya, y al amparo de la Constitucin espaola de 1812 anuncia su propsito de desarrollar dos puntos esencialsimos de Instruccin Pblica, que son la Historia y la Poltica, si bien inmediatamente precisa que slo se ocupar de la historia de nuestra edad presente (cursiva en el original), pues nadie debe ignorar, arma, que el engrandecimiento futuro de nuestra Amrica depende esencialmente de la actual revolucin de Espaa. En todo caso, si se examinan los primeros usos de la denominacin liberales a uno y otro lado del Atlntico, salta a la vista que pese a ciertas apariciones muy tempranas en algunos casos20 su xito fue mucho ms limitado en Amrica que en Europa. Uno de los motivos que explicaran esa diferencia bien podra ser la temprana fortuna de esa divisa partidaria en Espaa. En efecto, en la medida en que esa etiqueta triunf rpidamente en la Pennsula, no era fcil que pudiera ser asumida por los revolucionarios hispanoamericanos. Precisamente uno de los reproches contra los liberales espaoles ms repetidos en las fuentes de la poca se
19 Aurora de Chile 18, 11-VI-1812, pp. 3-4. En ambos hemisferios se multiplican en esos aos y los siguientes los testimonios de la aguda conciencia de estar asistiendo a los primeros fulgores de una nova aetas. Represe, por ejemplo, en el lema elegido por el peridico Iris de Venezuela en 1822: En nova nascitur aetas; cit. Carolina Guerrero, Republicanismo y Liberalismo en Bolvar, 1819-1830. Usos de Constant por el padre fundador, Caracas, Universidad Central de Venezuela, 2005, p. 380. 20 Me reero sobre todo a una serie de folletos que vieron la luz en Filadela en 1812, entre los que se cuentan los titulados Dilogo sobre la independencia de la Amrica espaola, entre un entusiasta liberal y un lsofo rancio y Contestacin a la carta del Indio Patriota, con algunas reexiones sobre el dilogo entre el Entusiasta Liberal, y el Filosofo Rancio y sobre las notas annimas con que ha salido reimpreso el Maniesto de D. Jos lvarez de Toledo. El primer opsculo daba la rplica a un maniesto anterior publicado igualmente en la capital de Pensilvania por un diputado de las Cortes reunidas en Cdiz, Jos lvarez de Toledo, teniente de navo de la Armada y representante por la Isla de Santo Domingo, titulado Maniesto o satisfaccin pundonorosa a los buenos Espaoles Europeos y a todos los pueblos de Amrica, y sera replicado por el segundo folleto citado. Merece la pena notar que, en ese dilogo cticio, la etiqueta entusiasta liberal se la aplica a s mismo un partidario de la emancipacin de los territorios americanos, mientras que la apelacin lsofo rancio alude en realidad a un espaol igualmente liberal, pero partidario de las Cortes y de la vinculacin a Espaa (nada tiene que ver, por tanto, con el seudnimo El Filsofo Rancio, que hizo famoso el absolutista peninsular Francisco Alvarado en sus famosas Cartas, precisamente destinadas a combatir con saa a los nuevos lsofos liberales). Este sorprendente cambio de papeles es muy revelador de la labilidad de las etiquetas partidarias en esos comienzos de las revoluciones hispnicas. Vase mi artculo Javier Fernndez Sebastin, Liberales y liberalismo en Espaa, 18101850. La forja de un concepto y la creacin de una identidad poltica: Revista de Estudios Polticos, n 134, 2006, pp. 125-176, aqu: pp. 135-136.

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trata, adems, de un reproche que ha sido raticado por los historiadores y ha pasado, por lo tanto, a la historiografa es el de no haberlo sido sucientemente en relacin con los americanos. Veamos. En la raz del desprestigio del marbete liberal aplicado a las Cortes de Cdiz est la actitud, tildada comnmente de desconada e inconsecuente, de los diputados peninsulares respecto a la cuestin sensible de la representacin en la cmara de las provincias de ultramar. As, la misma palabra liberal poda ser vista por algunos partidarios de la independencia como una marca lxica ligada a la opresin por parte de la metrpoli y hasta como un trmino hipcrita para justicar la dominacin colonial. No en vano, Blanco White haba denunciado desde Londres, en las pginas del inuyente El Espaol, la iliberalidad de las Cortes en lo tocante a los asuntos americanos; artculos reproducidos por la Gaceta de Caracas en 1811, que tambin tuvieron eco en la Nueva Granada; el Mercurio Venezolano probablemente sobre los pasos de Blanco arma en 1811, por ejemplo, que el espritu de las Cortes con respecto a Amrica es iliberal. Hablando de la Revolucin de Mayo, un peridico bonaerense observa que la actitud de los espaoles hacia los americanos a partir de 1810 hizo que stos comenzaran a detestar a la nacin espaola, que proclamando principios liberales en la pennsula, no quera menos despotizar en la Amrica21. Yo v desplomarse en Espaa el edicio de la nueva Constitucin, escribe por su parte Juan Germn Roscio, y aade: Liberal sin duda con el territorio de la Pennsula, con las islas Baleares y Canarias, era muy mezquina con los pases de ultramar en cuanto al derecho de representacin22. As pues, para
21 El Censor, Buenos Aires, 19-IX-1816; citado por John Lynch, Las revoluciones hispanoamericanas, 1808-1826, Barcelona, Seix-Barral, 1976, pp. 68-69. 22 Juan Germn Roscio, El triunfo de la libertad sobre el despotismo, Filadela, Imprenta J. H. Hurtel, 1817, prlogo, p. III. Pocos aos despus, y en referencia ya al segundo periodo constitucional en la Pennsula, leemos en un nmero de El Editor Constitucional de Guatemala (entre el 24-VII-1820 y el 20-VIII-1821): No. Los mismos representantes europeos que fueron liberales para s, no lo fueron para nosotros. Virgilio Rodrguez Beteta, Ideologas de la independencia, San Jos de Costa Rica, Imprenta Nacional, 1971, 1 ed. 1926, p. 57. Ya durante las sesiones de Cortes, como hace notar Roberto Brea en su ensayo, el diputado por Galicia J. B. Quiroga y Ura expres su sorpresa ante el hecho de que la comisin de constitucin, tan ilustrada y liberal, mostrase su mezquindad en lo relativo a la concesin de la ciudadana a las castas (Diario de Sesiones de Cortes, 4-IX-1811). Tras el retorno de Fernando VII, los patriotas chilenos emplazaron a los liberales espaoles en Chile a tomar partido y sumarse a sus las: Ya no aceptamos el dictado de liberal como un ttulo de egosmo que os autorice en la clase de meros espectadores. Viva la Patria. Gazeta del Supremo Gobierno de Chile, 7-V-1817, cit. Francisco Colom Gonzlez, Ex uno plures. La imaginacin liberal y la fragmentacin del demos constitucional hispnico, Araucaria, n 6, 2001, p. 28. Tres lustros ms tarde, cierto peridico argentino segua viendo un peligro para la patria en las logias de espaoles constitucionales: Nos rodean peninsulares a montones, de esos que se denominan liberales, y que, sin dejar tal vez de serlo en orden a los negocios de su Patria, son sin embargo los ms empecinados antagonistas de la emancipacin americana. El Clasicador, Buenos Aires, 28-VII-1830; cit. Jorge Myers, Orden y virtud. El discurso republicano en el rgimen rosista, Buenos Aires, Siglo XXI, 2002, 2 ed., p. 211. Los ejemplos podran multiplicarse fcilmente.

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estos publicistas, ser liberal, ms que una adscripcin poltica, signicaba en este caso ser ecunime y lo bastante generoso para propiciar una representacin igualitaria de todos los territorios de la monarqua-nacin. Lo contrario era, en el mejor de los casos, ser mezquino; en el peor, ser un dspota. Al igual que suceda con sus respectivos antnimos, desde la iliberalidad (mezquindad) poda pasarse suavemente al iliberalismo (despotismo). Como puede verse en estos y otros fragmentos similares, el adjetivo liberal, transitando como estaba del reino de la moral al de la poltica, poda referirse tanto a la generosidad como a la libertad poltica. Parece claro, en cualquier caso, que a la altura de 1820 ese trnsito se haba ya efectuado cumplidamente, y de designar al que ejerca una virtud familiar y social (slo secundariamente poltica) el sustantivo liberal haba pasado a entenderse en la mayora de los casos como una calicacin polticamente connotada. Ya no se trataba tanto de generosidad y de benevolencia, cuanto de la armacin de un rgimen constitucional y representativo que salvaguardara ciertos derechos a sus individuos y ciudadanos. La evolucin semntica de este rea lxica puede seguirse, con el consabido e inevitable retraso, a travs de los diccionarios. Desde este punto de vista, el paulatino orecimiento del concepto es ms ntido en portugus que en espaol. Las sucesivas ediciones del Dicionrio de Morais resultan a este respecto otros tantos hitos en ese despliegue semntico: si en la edicin de 1813 liberal equivala simplemente a libre y franco (adjetivo que poda aplicarse al mundo del comercio y la navegacin), en 1831, sin abandonar el terreno de la economa, se hablaba ya de sistema liberal dos governos; en 1844 el lexicgrafo luso vincula ya inequvocamente la palabra liberal con el gobierno representativo; en 1858, en n, aparecer por n la voz liberalismo, en su doble acepcin de sistema de ideas y de procedimiento poltico regulado por essas idias. En lo que a la lengua espaola respecta, los acadmicos no admitieron ocialmente la nueva acepcin poltica de la voz liberal el que profesa doctrinas favorables a la libertad poltica de los estados hasta la edicin de 1852 del diccionario ocial, mientras que el -ismo correspondiente no sera aceptado hasta la edicin del DRAE de 1869; el liberalismo es denido entonces, casi seis dcadas despus de la acuacin de esta palabra, como el orden de ideas que profesan los partidarios del sistema liberal o, alternativamente, como el partido o comunin poltica que entre s forman. Difusin y densicacin del concepto: redes polticas y personales, partidos, peridicos e ideologas Varios de los ensayos que sirven de base a este artculo coinciden en sealar que a medida que avanza el siglo aument la frecuencia de uso del vocabulario que venimos glosando. Esta mayor presencia pblica de esta familia de palabras se vio acompaada, como caba esperar, de un incremento de su espesor o densidad semntica: al tiempo que iba cargndose de experiencias y tomando poco 710

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a poco cuerpo institucional23, el liberalismo no dejaba de proyectar renovadas expectativas hacia el porvenir. Dos de los ms claros indicios de ese proceso son, por una parte, la publicacin en numerosas ciudades de la Pennsula y del subcontinente americano de diversos peridicos en cuya mancheta se incluye el vocablo liberal24 y, por otra, la identicacin de la palabra al principio muy vagamente, luego de un modo mucho ms preciso con un partido poltico. Poco a poco, paralelamente a su transferencia al francs, al ingls y a otras lenguas europeas, la nueva acepcin de la palabra como designacin partidaria por difusa que fuera se extiende como una mancha de aceite a lo largo de la segunda y tercera dcadas del siglo, hasta que, hacia 1840, puede constatarse que la expresin partido liberal estaba o haba estado en uso en la mayora de los pases de la regin25. Es lgico que al intensicarse su uso y al extenderse su gama de signicados, el liberalismo un trmino que empezaba a orse en todas partes cada vez con mayor frecuencia viera crecientemente cuestionado su contenido sustantivo y, con ello, aparecieran las divisiones internas entre sus partidarios, y las discusiones apasionadas sobre quines eran los autnticos liberales. Paralelamente a tales debates, las fuentes ponen asimismo de maniesto que los individuos y los grupos solan polemizar sobre el grado mayor o menor de liberalismo de unos y de otros, lo que implcitamente supone una cierta escala valorativa. Claro que los criterios para establecer esa graduacin dependan del observador de las instituciones, leyes, personas, incluso sociedades enteras, juzgadas en cada caso. As, Antonio Nario en su Discurso para la apertura del Colegio Electoral de Cundinamarca (1813), no dudaba en abogar por sistemas menos liberales y ms acor23 En el caso de Espaa y de Portugal, desde mediados de los aos 1830 el liberalismo triunfante se consolida como un entramado de nuevas costumbres y prcticas polticas, leyes e instituciones de gobierno. 24 Hemos enumerado en la nota 2 algunas cabeceras representativas de esta primera hornada de peridicos liberales en el mundo iberoamericano. Una relacin exhaustiva de todos ellos abarcara alrededor de medio centenar de ttulos en la primera mitad del siglo xix, la mayora de ellos publicados en Espaa, Portugal y Brasil. 25 En el caso de Mxico conocemos al menos un documento, el llamado Plan de Villa Austin, de 26-VII-1832, en donde se alude al buen suceso del partido liberal encabezado por Santa Anna. Romn Iglesias Gonzlez comp., Planes polticos, proclamas, maniestos y otros documentos, de la independencia al Mxico moderno, 1812-1940, Mxico DF, Instituto de Investigaciones Jurdicas, 1998, pp. 53-54, en lnea: http://www.bibliojuridica.org/libros/libro. htm?l=121. A mi juicio, sin embargo, es altamente probable que una bsqueda documental ms anada arrojara resultados positivos cronolgicamente muy anteriores. Mientras tanto, en varios pases de la Europa occidental algunos grupos polticos haban hecho suya la nueva denominacin, y en los medios parlamentarios y periodsticos se oa cada vez ms la expresin partido liberal. No deja de ser revelador, al respecto, que en el Reino Unido, la reconversin del viejo partido whig en una formacin poltica ms abierta a las clases medias estuviera dando como resultado la emergencia perceptible ya a nales de la dcada de los 1820 del nuevo casting poltico liberales vs. conservadores, alternativo al viejo esquema whigs-tories. Jrn Leonhard, A new casting of political sects. Los orgenes de liberal en el discurso poltico ingls y europeo, una comparacin, Historia Contempornea, n 28, 2004, pp. 9-31.

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des a los hbitos de los americanos. Los militares portugueses que se pronunciaron en noviembre de 1820 en favor de la adopcin para su patria de la Constitucin espaola de Cdiz reclamaban, por el contrario, que las modicaciones que pudieran introducirse nunca deban ser menos liberais26. Otras fuentes, empero, dejan entrever que, para algunos agentes, la prctica gubernamental del liberalismo conllevaba cierta peligrosa debilidad. As, Bolvar da a entender en algunos de sus textos que la benevolencia de un gobierno liberal hacia sus enemigos poda poner en riesgo la estabilidad del proyecto republicano27. Sea como fuere, con el paso del tiempo en la prctica totalidad de los espacios encontramos polmicas polticas que ofrecen imgenes fuertemente contrastadas del liberalismo, polarizado segn diversos criterios bueno y malo, verdadero y falso, nuevo y viejo, moderado y radical, y as sucesivamente. En una primera instancia, tales desdoblamientos del liberalismo obviamente tienen que ver con las circunstancias peculiares de cada momento y pas, y con los propsitos de los sujetos individuales o colectivos que, en ese contexto, recurrieron a tales medios retricos en la lucha contra el concepto y sus abanderados, o, ms frecuentemente, en la pugna por apropiarse del mismo. As, de la lectura de los ensayos de Roberto Brea y de Vctor Samuel Rivera parece deducirse que la especial dureza del enfrentamiento entre la Iglesia catlica y los liberales en Mxico y en el Per explicara que en estos pases el liberalismo apareciera muy frecuentemente teido de una fuerte coloracin anticlerical (bien patente, por ejemplo, en la accin poltica del mexicano Jos Mara Luis Mora), aunque eso no impeda que pudieran etiquetarse igualmente como liberales a ciertos sectores y personas nada radicales, ni mucho menos anticlericales, como por ejemplo al clrigo conservador peruano Bartolom Herrera. Para unos, los liberales eran en realidad revolucionarios y jacobinos, mientras que para otros los verdaderos liberales eran reformistas templados que aspiraban a encontrar un equilibrio precario entre el orden y la libertad. Una de las versiones ms tempranas de la doble faz del concepto est implcita en cierto alegato de M. Lorenzo de Vidaurre, en el que este abogado limeo se deende ante las acusaciones del virrey Abascal declarando que, si un liberal es aquel que con sistemas creados quiere introducir el desorden y la anarqua, rechaza absolutamente tal denominacin para s mismo; mas si, al contrario, se entiende un hombre que quiere seguridad de las propiedades, de la vida y el ho26 Destutt de Tracy, en una carta dirigida a Bernardino Rivadavia (10-III-1823), comenta de pasada la conveniencia de la publicacin de cierto libro en un pas en que, cosa poco comn, el gobierno es ms liberal que los gobernados. Ricardo Piccirilli, Rivadavia y su tiempo, Buenos Aires, Peuser, 1960, 2 t., t. II, p. 451. 27 Simn Bolvar, Maniesto de Cartagena, Cartagena de Indias, 5-XII-1812 (reproducido en distintos libros y compilaciones, ahora puede consultarse tambin en lnea: http://www. ensayistas.org/antologia/XIXA/bolivar/bolivar4.htm). En los escritos del Libertador, el adjetivo liberal tiene a menudo el sentido de moderado, clemente, generoso y tolerante. Vase, por ejemplo, Nikita Harwich Vallenilla ed., Simn Bolvar. Estado ilustrado, nacin inconclusa: la contradiccin bolivariana, Madrid, Fundacin Mapfre, 2004, pp. 81, 84, 109-110 y 123-124.

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nor bajo el amparo de las leyes l se reconoce de buen grado como liberal28. Esa sencilla dicotoma contiene las claves esenciales de una dualidad de interpretaciones que, bajo distintas variantes, volver a aorar en numerosas ocasiones a lo largo de las dcadas siguientes29. Todos estos conictos y polmicas reejan la fuerte politizacin e ideologizacin de las sociedades hispanoamericanas en ese tiempo decisivo de las guerras de independencia y la difcil construccin de los nuevos Estados republicanos; tiempo, por otra parte, de la entrada de Espaa, Portugal y Brasil no sin intermitencias, avances y retrocesos en una fase de institucionalizacin de diversas frmulas monrquico-constitucionales. Ahora bien, el habitual encierro de la historiografa dentro de las fronteras nacionales ha obliterado muchas veces una percepcin global del amplio escenario de profundas transformaciones interconectadas, en las que, como seal Franois-Xavier Guerra, parece poco sensato estudiar de manera separada los acontecimientos y procesos de la Pennsula y los de la Amrica hispano-lusa como si se tratara de fenmenos independientes. No en vano el propio Fernando VII, muy consciente de esa interdependencia, aluda con una mezcla de temor y de desdn en varios de sus escritos a una nica revolucin de Espaa y Amrica. Un puado de polticos, juristas, periodistas, economistas, pedagogos y hombres de letras, movindose de pas en pas, jugaron un papel crucial en la articulacin de esa interdependencia entre las revoluciones atlnticas. Sin embargo, el connamiento de los historiadores en el marco de los Estados nacionales no nos ha permitido tomar conciencia (o, al menos, no sucientemente) de la importancia de esas migraciones polticas transfronterizas y a menudo transocenicas incluyendo no slo los viajes y estancias en Espaa, Portugal o diversos pases de ultramar, sino tambin los decisivos periodos de exilio en Inglaterra, Francia o los
28 M. Lorenzo de Vidaurre, Justicacin motivada por las acusaciones en torno a la conducta seguida en Cuzco, 1814, en Coleccin documental de la independencia de Per, t. 1: Los Idelogos, vol. 5: Plan del Per y otros escritos, Alberto Tauro ed., Lima, CNSIP, 1971, pp. 262-265. 29 La ruptura interna del liberalismo moderados vs. exaltados se produjo en Espaa de manera explosiva durante el trienio 1820-1823, y luego en otras partes. Entre los liberales no son unos los sentimientos, no, son bien distintos, escribe, por ejemplo, el mexicano Fernndez de Lizardi, recin obtenida la independencia. Se matan los amigos con amigos, aade, ya todo es confusin. Jos Joaqun Fernndez de Lizardi, El sueo de la anarqua, 1823, en Obras: Peridicos, Mxico DF, 1973, t. 5, p. 277; citado por Elas Jos Palti, La invencin de una legitimidad. Razn y retrica en el pensamiento mexicano del siglo XIX. Un estudio sobre las formas del discurso poltico, Mxico DF, Fondo de Cultura Econmica, 2005, pp. 65-66. En varios textos se observa que las fuentes distinguen habitualmente al menos entre dos liberalismos, o dos versiones del liberalismo. La divisin ms habitual es la que se establece entre un liberalismo positivo, organizador, respetable o de orden, que generalmente se inclina por el modelo ingls, y un liberalismo revolucionario o de izquierda (tachado por sus adversarios de libertino, desorganizador, anrquico, etc., y por sus adeptos de exaltado, progresista, radical, etc.), que suele ms bien inclinarse por el modelo francs, a veces tambin por el norteamericano. Ni que decir tiene que ambas versiones pretenden encarnar el verdadero liberalismo, adjudicando el falso a sus oponentes.

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EE. UU. en la conformacin de esas redes que mantenan interconectados amplios sectores de las lites polticas e intelectuales iberoamericanas. Ahora bien, basta una somera aproximacin prosopogrca a la historia poltica e intelectual de la regin en el periodo de la crisis atlntica para caer en la cuenta del papel estelar de algunos personajes que difcilmente se dejan encuadrar en una nica nacionalidad. De hecho, cuando se ponen sobre la mesa las piezas del puzzle y saltan a la vista los lazos personales entre los lderes y, sobre todo, los intercambios intelectuales e interacciones entre ellos, el historiador de los lenguajes y discursos no puede evitar la impresin de estar sobre todo en el periodo crtico de las independencias ante un gran debate poltico bicontinental. Algunos nombres estn en la mente de todos digamos los Blanco White, Bello, Sarmiento, etc., pero sera muy interesante seguir los pasos de varias decenas de personajes no tan conocidos cuyo papel parece haber sido capital en esa primera siembra de liberalismo. Lejos de sus lugares de origen, muchos de los actores principales o secundarios de esta historia se movieron con desenvoltura entre Mxico, Veracruz, La Habana y Madrid; Caracas, Cdiz y Sevilla; Lisboa y Ro de Janeiro; Buenos Aires, Montevideo, Santiago de Chile, Charcas, Guayaquil, Quito, Lima, Bogot y muchas otras ciudades de ambos lados del Atlntico, incluyendo por supuesto de manera destacada Londres, Pars, Nueva York y Filadela30. No es posible detenernos aqu en el anlisis de estas redes, migraciones polticas y trayectorias personales. Mencionaremos simplemente, a ttulo de muestra, unas pocas referencias cruzadas indicativas de esa suerte de internacionalismo liberal vivido y teorizado por tantos revolucionarios de primera hora. Durante el segundo periodo absolutista fernandino, el ex-guerrillero navarro Javier Mina desembarca en el golfo de Mxico y lanza una Proclama a los espaoles y americanos donde sostiene que la emancipacin de Amrica es til y conveniente a la mayora del pueblo espaol y clama por el establecimiento de gobiernos liberales en ambos lados del Atlntico. Es indispensable, aade, que todos los pueblos donde se habla el castellano aprendan a ser libres y a conocer y a hacer valer sus derechos31. Pocos aos despus, el veracruzano Manuel E. de Gorostiza se enorgullece en una carta enviada desde Londres a Lucas Alamn, de haber servido a la causa de la Libertad europea en la Guerra de la Independencia peninsular32. Muy lejos de all, en tierras chilenas, el exiliado brasileo Pedro de
30 Adems de las pocas biografas disponibles de algunos de estos individuos, en la bibliografa ms reciente sobre los procesos de emancipacin pueden encontrarse valiosas pistas para reconstruir fragmentariamente algunas de esas redes. Vase, por ejemplo, Jos Mara Portillo Valds, Crisis atlntica. Autonoma e independencia en la crisis de la monarqua hispana, Madrid, Marcial Pons, 2006. 31 Dicha proclama, fechada en Soto de la Marina, el 25-IV-1817, puede consultarse en lnea: http://www.biblioteca.tv/artman2/publish/1817_108/Proclama_de_Francisco_Xavier_Mina_ en_la_que_inform_161.shtml. 32 Carta de Manuel de Gorostiza a Lucas Alamn, 10-VII-1824. Alfonso Lujambio, Nota biogrca. Gorostiza, el poltico, en Manuel Eduardo Gorostiza, Cartilla Poltica, Toluca, Instituto de Estudios Legislativos de la Legislatura del Estado de Mxico, 1999, oriMxico, ginal de 1833, p. XV.

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Chapuis, quien pocos meses antes haba comenzado a publicar en Ro de Janeiro O Verdadeiro Liberal, trasladaba esta cabecera a su nueva patria, aleccionando a sus lectores y conciudadanos de Valparaso acerca de los riesgos de la democracia o soberana popular y de las ventajas del sistema representativo liberal33. Mientras tanto, Jos Joaqun de Mora, un liberal espaol de larga ejecutoria anterior en Cdiz, Madrid, Londres y varias otras ciudades europeas y americanas, redactaba la Constitucin chilena de 1828. El asunto es menos inslito de lo que pudiera parecer a primera vista. Acaso no es conocida la participacin, a veces muy destacada, de un grupo de diputados americanos entre ellos los chilenos Joaqun Fernndez de Leiva y Miguel Riesco en las Cortes de Cdiz, incluyendo la redaccin y aprobacin de la Constitucin de 1812? Desde una mirada viciada por el nacionalismo historiogrco puede resultar sorprendente que un espaol se jacte de lidiar por la Libertad americana, y un americano por la Libertad europea. Debiramos entender, sin embargo, hasta qu punto durante aquellas dos o tres dcadas decisivas un sector signicativo de las lites de ambos continentes precisamente aquellos que no dudaban en autodenominarse amigos de la libertad europea y americana se sentan comprometidos en un gran combate unitario, extenso y prolongado, primero contra Napolen y luego contra el absolutismo y la tirana de Fernando VII y la Santa Alianza. El examen sin prejuicios de numerosos maniestos, peridicos, alocuciones, proclamas y otros documentos de la poca permite comprobar que en el mundo iberoamericano exista entonces no slo una cultura compartida, sino tambin una cierta comunidad de discurso o, si se preere, unos pocos lenguajes polticos que beban en parecidas fuentes y circulaban de ciudad en ciudad y de costa a costa, cuyas lneas de fractura pasaban frecuentemente por encima de las fronteras; fronteras porosas que, por lo dems, distaban todava de haberse estabilizado. En ese sentido, sin pretender entrar a fondo en la discusin sobre la pertinencia de un modelo histrico de liberalismo hispnico o de liberalismos iberoamericanos, es indudable que los propios actores invocaron muy a menudo en sus alocuciones, escritos y peridicos expresiones alusivas a partidos y movimientos de talla supranacional. Algunos ejemplos se han visto ya. Otros muchos podran aqu traerse a colacin. Por ceirme al terreno que mejor conozco, dir que para el sevillano Alberto Lista, a la altura de 1821, el liberalismo espaol era slo una parte del liberalismo europeo. De manera an ms abarcadora, el bilbano Juan Olavarra haba cantado poco antes con acentos picos en uno de sus maniestos insurreccionales contra el absolutismo fernandino los progresos del nuevo idioma de la ilustracin y del lenguaje del liberalismo universal y su conviccin de que la humanidad forma[ba] una gran sociedad que avanzaba imparablemente hacia la formacin de una gran federacin universal de naciones libres. Adems, Olavarra no duda en proponer (en 1819!) que los liberales americanos que siguieron la independencia se
33

El Verdadero Liberal, Valparaso, 4-I-1827.

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sienten al lado de sus homlogos espaoles de diversas liaciones polticas y matices ideolgicos en un hipottico senado nacional34. Aunque buena parte de la historiografa sobre ese periodo a veces nos haga pensar lo contrario, parece ser que con muy escasas excepciones: Venezuela (1840), Colombia (1848) y quiz Chile hacia 1828 (pero el nombre corriente era ms bien partido pipiolo) el rtulo liberal como denominacin especca de un partido mnimamente organizado no lleg a cuajar en Hispanoamrica durante esta primera mitad del siglo xix. Adems del rechazo generalizado de la propia idea de partido, las razones principales que explicaran ese paradjico retraso (paradjico porque, como se ha visto, la expresin partido liberal estaba ya disponible en espaol, antes que en ninguna otra lengua, desde 1810) podran estar relacionadas con las dramticas vicisitudes por las que atraves la regin durante las primeras dcadas del ochocientos. Ya se ha sugerido que el hecho de que el sustantivo liberal fuese intensamente usado en la Pennsula a partir de la reunin de Cortes no pudo por menos que desincentivar la adopcin del mismo nombre de los liberales de la metrpoli por sus correligionarios americanos. Por otra parte, parece difcil que la divisa liberales llegara a consolidarse como una identidad poltica partidaria mientras la agenda poltica estuviese focalizada en las guerras de independencia, primero, y casi sin solucin de continuidad, en la creacin y estabilizacin de los Estados nacionales. En el Ro de la Plata, por ejemplo aunque ocasionalmente pueden encontrarse referencias efmeras a liberales y serviles35, libertinos y pelucones, o fanticos y godos, al comienzo
34 Maniesto insurreccional contra el tirano y Llamamiento a los extranjeros, documentos fechados en Bayona (Francia), 7-VII-1819, bajo el seudnimo J. Beitia, que forman parte de la fallida conspiracin constitucionalista de El Palmar (1819). Vase Claude Morange, Una conspiracin fallida y una Constitucin nonnata, 1819, Madrid, CDPC, 2006, pp. 374-408. La referencia a los liberales americanos que siguieron la independencia en ibidem, p. 396. 35 La oposicin asimtrica liberal/servil presenta fuertes reminiscencias del imaginario tradicional, en la medida que est axiolgicamente cargada de connotaciones positivas asociadas a la nobleza (liberal), que se contraponen a la calicacin peyorativa de la sujecin y la servidumbre (sobre todo cuando la condicin de siervo es asumida y voluntariamente aceptada, como sucede con servil). Para los liberales peninsulares, los serviles seran gentes carentes de virtud, en el sentido patritico republicano: los serviles son hombres que no tienen bastante liberalidad de alma para sacricar sus propios intereses por el bien de la patria (Diario de Madrid, 20-VI-1813, p. 685). Todo parece indicar que la polarizacin extrema entre liberales y serviles, que tan decisiva result en la Espaa peninsular desde los tiempos de las Cortes de Cdiz en orden a la cristalizacin del partido liberal, no se vivi de la misma manera en otras partes (al menos, con ese grado de animadversin mutua asociado a esos dos nombres). Vase al respecto Fernndez Sebastin, Liberales y liberalismo en Espaa (nota 20). Por supuesto, no faltan ecos de la oposicin entre liberales y serviles en muchos lugares del Viejo y del Nuevo Mundo, pero no parece que llegaran a dar pie a la cristalizacin de grupos polticos ms o menos estables y denidos fuera de la Pennsula. El Editor Constitucional de Guatemala, por ejemplo, dedica un artculo en agosto de 1820 a comparar al liberal con el servil, y atribuye a los primeros un notable ardor por el bien general y por que todos los hombres sean libres, tanto los de Espaa como los de Amrica; cit. Vctor H. Acua Ortega, Las concepciones de la comunidad poltica en Centroamrica en tiempos de la independencia, 1820-1823 (manuscrito indito), p. 10. Poco despus cierto peridico rivadaviano de Buenos

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de la emancipacin prevalece, como en muchos otros lugares del subcontinente, la lnea divisoria fundamental entre insurgentes y realistas36. Los primeros podan ser tambin llamados simplemente patriotas o republicanos, mientras que los segundos, dependiendo del lugar y momento, eran tambin denominados de un modo ms neutro europeos, aunque comnmente solan ser motejados de gachupines, chapetones, etc.37.

Aires analiza una confrontacin electoral bajo los trminos de un enfrentamiento literal entre liberalismo y servilismo: El Centinela, Buenos Aires, 26-I-1823. Tambin en Mxico, a juzgar por la publicstica de esos aos, tales denominaciones faccionales parecen haber sido bastante populares. En todo caso, prueba de que el enfrentamiento entre liberales y serviles dej una huella profunda en el imaginario colectivo es que muchos aos despus esa grosera polarizacin todava poda ser usada ocasionalmente en la prensa mexicana (Partidos. Liberalismo-Servilismo en El Universal, Mxico DF, 8-IX-1849; cit. Palti, La invencin de una legitimidad (nota 29), p. 267). Desde el peridico El Chili, de Arequipa, se acusa a los clericales de serviles, mientras que stos reaccionan irnicamente llamando sabios, santos y libres a sus oponentes; El Pensador, Arequipa, 4, 1-XI-1834. La misma denominacin, servil, se aplicaba igualmente para referirse al partido conservador de la Nueva Granada en la poca de la guerra de los Supremos, a nales de los treinta y comienzos de los cuarenta del siglo xix. Tambin en Portugal y en Brasil uno de los contra-conceptos de liberalismo fue servilismo, si bien los trminos corcunda y corcundismo como antnimos de constitucional y constitucionalismo parecen haber tenido mucha mayor difusin. As y todo, es curioso que el Dicionrio de Morais, en sus ediciones de 1844 y 1858, respectivamente, deniese liberal y liberalismo por oposicin a servil y servilismo. 36 A falta de una palabra tan especca como liberal (y de su opuesto, antiliberal, servil o absolutista), el par realista/antirrealista pareca dibujar una suerte de eje o anttesis natural para aquellos philosophes que, desde los aos setenta del siglo xviii, empezaban a barruntar la posibilidad de una gran crisis revolucionaria en ciernes. As, segn pronostica Diderot, en caso de producirse esa gran conmocin, la sociedad quedara inmediatamente escindida en dos partidos cuyos nombres, quienquiera sea el que se oculte detrs, slo pueden ser realistas y antirrealistas. Diderot, en la Histoire des deux Indes de Raynal, en 1772, cit. Reinhart Koselleck, Aceleracin, prognosis y secularizacin, Faustino Oncina Coves ed. y trad., Valencia, Pre-Textos, 2003, pp. 82-83. Segn cierto informe rmado por un militar espaol en Montevideo (1818), entre las clases de gentes que tienen opinin en Amrica, en particular en el seno de los espaoles americanos, podan distinguirse tres grupos: realistas (los menos numerosos), rebeldes, e indiferentes (los ms numerosos). Fernando Cacho, Reexiones polticas sobre el gobierno de las provincias del Sur de Amrica: Archivo General de Indias, Estado 86A/35; cit. Colom, Ex uno plures (nota 22), pp. 28-29. 37 En el variado repertorio de identidades polticas enfrentadas y asimtricas que entran en accin a partir de 1810 hay algunas denominaciones relativamente inslitas. As, Bolvar, quien en otras ocasiones contrapone simplemente americanos y espaoles, o patriotas y godos, en la Carta de Jamaica (1815) utiliza la dicotoma reformadores contra conservadores, en lugar de la habitual en la Pennsula, liberales/serviles. Es evidente que la denominacin de reformadores poda convenir tanto a los diputados liberales de las Cortes de Cdiz como a los protagonistas de la insurreccin americana. Casi todos ellos se vean a s mismos como reformistas o reformadores, o regeneradores, pero no como revolucionarios. Vase Javier Fernndez Sebastin, Revolucionarios y liberales. Conceptos e identidades polticas en el mundo atlntico, en Mara Teresa Caldern y Clment Thibaud coords., Las revoluciones en el mundo atlntico, Bogot, Taurus, 2006, pp. 215-250. Con respecto a las denominaciones de los dos bandos combatientes en Venezuela y Nueva Granada, escribe Clment Thibaud que los partidos se llamaron americanos y espaoles europeos, luego republicanos y

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Una vez que la independencia pareci asegurada y Espaa dej de percibirse como una amenaza inmediata, la preocupacin por la institucionalizacin de los poderes sobre una base estable, y la organizacin y articulacin del territorio pas a primer plano: la ms importante polaridad pas entonces a ser generalmente la que opona a un partido unitario contra otro federal. Tambin en Mxico apareci en primer plano el cleavage ideolgico entre centralistas y federalistas, si bien en este caso la historiografa ha identicado tradicionalmente a los primeros con los conservadores de la logia escocesa parte de ellos monarquistas y a los segundos con los liberales de la logia yorkina, luego partido del progreso. Aparentemente, sin embargo, a mediados de siglo la etiqueta liberal era usada en Mxico de manera extremadamente laxa, para referirse al conjunto de los republicanos. Aunque no siempre es fcil datar con precisin el origen de un partido, desde nales de la dcada de 1820 y comienzos de la siguiente en distintos lugares de Iberoamrica empezaron a aparecer diversos grupos autodenominados liberales, generalmente en pugna con ciertos caudillos u hombres fuertes de tendencias autoritarias. En Colombia, el enfrentamiento entre los partidarios de Bolvar y los de Santander dara pie a que los primeros fueran calicados por sus adversarios de absolutistas, serviles o bolivianos, mientras que los segundos retenan para s mismos el codiciado ttulo de liberales. Poco despus, en el Ro de la Plata, los enemigos del rgimen de Rosas se cobijaban igualmente bajo el paraguas de partido liberal; y, como es sabido, la generacin romntica argentina de 1837, al igual que la chilena de 1842 en la que abundan los crticos con el rgimen de Portales, reciben habitualmente el apelativo de liberales (en el caso chileno, sin embargo, como reeren Cristina Moyano y Alejandro San Francisco, estos jvenes intelectuales liberales no se ven a s mismos en absoluto como continuadores de la generacin anterior de liberales pipiolos); mientras tanto, en el Per, tanto los miembros del llamado partido civil como sus opositores del partido militar se consideraban al parecer igualmente liberales. Algo parecido suceda en Mxico con la oposicin a los gobiernos de Santa Anna; aunque, como se ha visto ms arriba, el propio Santa Anna y sus partidarios no renunciaron a utilizar en alguna oportunidad el rtulo de liberales38. Se dira, pues, que en Amrica lo liberal se dena preferentemente como oposicin a los poderes fuertes, estigmatizados como absolutistas o arbitrarios, ms que por su contenido ideolgico o por sus posiciones polticas sustantivas. En todo caso, el liberalismo aparece casi siempre en las fuentes con excepcin de los crculos tradicionalistas y clericales que pronto sern llamados reaccionarios como un valor positivo y deseable, al menos en un hipottico porvenir: el chileno Diego Portales, en una carta muy citada a su amigo J. M. Cea
realistas durante y despus de la derrota bolivariana de 1814, y nalmente colombianos y espaoles, ocialmente despus del armisticio de 1820. Clment Thibaud, Repblicas en armas. Los ejrcitos bolivarianos en la guerra de Independencia en Colombia y Venezuela, Bogot, Instituto Francs de Estudios Andinos/Planeta, 2003, p. 12. 38 Ver arriba (nota 25).

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(1822), sostiene que la falta de virtud de sus conciudadanos hara necesario de momento un gobierno republicano fuerte; una vez el pueblo hubiera fortalecido su virtud y su moralidad, concluye Portales, sera el momento de establecer un Gobierno completamente liberal. Bolvar acusa a los partidarios de Santander de pseudoliberales, y los rosistas protestan de que sus enemigos se hayan servido del prdo disfraz del liberalismo. Aunque es difcil establecer con precisin en cada caso de qu hablaban los agentes histricos cuando mencionaban la palabra liberalismo, a la vista de numerosos indicios parece razonable conjeturar que, a partir de los aos 1830, quienes invocaban ese nombre generalmente tenan in mente un conjunto ms o menos coherente de ideas, instituciones, sujetos y prcticas polticas favorecedoras de la libertad y de los derechos del individuo o, lo que es lo mismo, opuestas al autoritarismo y a la tirana o, como se dir cada vez ms, a la dictadura39. El caraqueo Simn Rodrguez, por ejemplo, tras reconocer que hoy se llama liberal [...] al que aboga por la libertad [...] y sugerir que en el origen del concepto pudo estar la generosidad de quien libra o liberta de una dependencia incmoda (nfasis en el original)40, dene el liberalismo en negativo, como el con39 Mara Victoria Crespo, The Concept and Politics of Tyranny and Dictatorship in the Spanish American Revolutions of 1810, Redescriptions. Yearbook of Political Thought and Conceptual History, n 10, 2006, pp. 87-114. 40 Es probable, en efecto, que en el origen del uso poltico de liberal se encuentre tambin frecuentemente esa signicacin de base. Si liberal en sentido moral era toda persona desprendida, dispuesta a ofrecer algo valioso sin esperar nada a cambio, liberal en sentido poltico sera aquel que tiene la capacidad de liberar, es decir, de dar uno de los bienes polticos ms importantes: la libertad (entendida como no dependencia). Numerosos ejemplos parecen abonar esta tesis de una relacin semntica estrecha entre los primeros usos polticos de liberal y la accin de dar o conceder libertad (frente a la esclavitud o el despotismo). Desde este punto de vista, el liberal no estara muy lejos del libertador: aquel que da o devuelve la libertad a quienes antes eran esclavos o siervos, aunque fuera en un sentido poltico gurado (o sea, en el sentido de otorgar o reconocer derechos a quienes antes no los tenan). A comienzos del siglo xviii, o dicionrio Bluteau de 1713 j deixava entrever possveis desdobramentos semnticos, j que, no verbete liberalidade, adiantava o dicionarista ter essa palavra grande analogia com liberdade: o liberal, dando o que tem, descativa em certo modo, e faz livre o que no seu poder estava como preso, e debaixo da chave do seu domnio, cit. Christian E. C. Lynch. La alusin del diputado absolutista peruano Ostolaza en las Cortes de Cdiz (10-IX1811) a los derechos del hombre como ejemplo de liberalidad tal vez podra inscribirse en esta misma lnea. Quiz se encuentre ah una de las claves para entender mejor, en los trminos de la poca, el salto del plano moral al plano poltico. Muchos aos despus, el republicano espaol Roque Barcia sugiere que en la raz latina del trmino se contena ya ese matiz de liberacin: siendo la voz libre el trmino opuesto a la voz esclavo, creemos que la palabra liberal no se us primitivamente sino con relacin al sujeto que libertaba. Un hombre tena un esclavo, por ejemplo, y le daba la libertad; ese hombre fue denominado liberal; ese hombre era el liberal de aquella poca. Roque Barcia, Primer Diccionario general etimolgico de la lengua castellana, Madrid, Establecimiento Tipogrco de lvarez Hermanos, 1880-1883, 5 vols., vol. 3, pp. 400-401, cursivas en el original. En todo caso, como nos sugiere Christian Lynch, parece bastante plausible que el sentido poltico de liberal se desprendiera de un modo natural de su sentido moral, a travs de una serie de pequeos desplazamientos semnticos. As, poco a poco la generosidad o liberalidad de un gobierno podra haber sido entendida como una actitud

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junto de ideas opuestas a la servidumbre41. El mexicano Jos Mara Luis Mora, por su parte, enfoca la cuestin desde un punto de vista bien distinto cuando, aproximadamente en el mismo momento, escribe: El liberalismo es el imperio de la verdad. Y sta slo puede obtenerse por medio de la discusin42. Tales deniciones, y otras muchas que por entonces se prodigaron en el Atlntico euroamericano, ponen de maniesto una vez ms no slo que el contenido de los conceptos polticos fundamentales es siempre discutible y controvertido, sino que la enorme abstraccin de esta clase de -ismos como en el famoso aplogo indio de los ciegos palpando al elefante, dependiendo de la perspectiva adoptada, permite una gran variedad de caracterizaciones, incluso contradictorias (mas no necesariamente incompatibles). El carcter polidrico del concepto y su ubicacin en una compleja red conceptual, de la que en realidad extrae su sentido, explican al mismo tiempo su ambigedad y su polivalencia semntica. Historizacin del liberalismo. La libertad es el producto de la civilizacin, de la industria y del comercio El liberalismo, escribe Alberto Lista en un peridico madrileo del segundo periodo constitucional, est ligado a la esencia de las sociedades europeas [...]: es el resultado de toda la historia antigua y moderna. [...] La libertad es el producto de la civilizacin43. Esta caracterizacin, pretendidamente histrica, del liberalismo europeo como necesario punto de llegada del largo decurso de los siglos seala un nuevo ln argumentativo que ser intensivamente explotado durante mucho tiempo, prcticamente hasta la actualidad44. Lista, en efecto, no es el nico en recurrir a esta poderosa retrica, a la vez proftica e historicista, para concluir que nada ni nadie lograr impedir el triunfo denitivo del liberalismo. En un momento en el que empiezan a difundirse y a popularizarse las nuevas y no tan nuevas historias loscas, las grandes y pequeas losofas de la historia de Herder a Hegel, de Raynal y Condorcet a Guizot y Tocqueville, de Martnez de la Rosa a Donoso Corts, la funcin de la historia como argumento supremo y como fundamento de la legitimidad de partidos polticos y movimientos sociales adquiere una importancia inusitada. La mutacin del pasado, reinterde magnanimidad hacia los sbditos, en el sentido de darles la posibilidad de actuar por s mismos de manera ms desembarazada, menos sujeta a impedimentos, constricciones y reglamentaciones. Habra que examinar con ms cuidado las fuentes para comprobar si efectivamente se produjo ese tipo de evolucin. 41 Simn Rodrguez, El Libertador del Medioda de Amrica y sus compaeros de armas, defendidos por un amigo de la causa social, Arequipa, Imprenta Pblica, 1830. 42 Jos Mara Luis Mora, Discurso sobre las aversiones polticas: El Observador, Mxico DF, 24-III-1830; cit. Palti, La invencin de una legitimidad (nota 29), p. 97. 43 Origen del liberalismo europeo: El Censor, Madrid, n 35, 31-III-1821, pp. 321-341. 44 Desde W. T. Krug hasta A. Arblaster, pasando por B. Croce, G. de Ruggiero, H. Laski o F. Watkins, un amplsimo plantel de autores suscribiran esta visin clsica del liberalismo como la doctrina por excelencia de la civilizacin occidental. El origen del tpico se sita inequvocamente en los aos veinte del siglo xix.

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pretado a la luz del amante concepto de progreso, otorg un nuevo valor a la historia. De ser mirada por algunos ilustrados con desconanza como un lastre y un obstculo para el avance de la humanidad, pas a ser vista, a travs de las losofas de la historia de nales del siglo xviii y principios del xix, como una aliada de la razn y del progreso. Resultaba crucial interpretar adecuadamente el sentido de la Historia que sin duda apuntaba al cumplimiento de un plan providencial45. En ese contexto, la historizacin del liberalismo permiti a sus partidarios situarse a s mismos a favor de esa corriente impetuosa, teleolgicamente predestinada a triunfar, ms pronto que tarde, en todo el mundo. Ya hemos visto a Olavarra clamar por la marcha triunfal del liberalismo universal, y aqu pudieran acumularse muchas otras pruebas de un sentimiento de aceleracin histrica que se apodera de amplios sectores de las lites iberoamericanas, que cantan las excelencias del espritu del siglo y auguran cambios espectaculares en el inminente porvenir46. Corra el ao 1826 cuando en una carta reservada dirigida desde el exilio por Olavarra al rey Fernando VII, entre otras cosas, le deca:
En 1784 [ao de nacimiento del monarca], Seor, no exista en el globo ms que una monarqua constitucional y un gobierno republicano; y, en 1826, cuntanse trece gobiernos representativos y otras tantas repblicas. En 1784, dos pueblos solamente posean los bienes de la seguridad, de la libertad y de las instituciones que las garantizan; y, en 1826, treinta naciones diferentes los poseen, y otras hacen esfuerzos para obtenerlos. Finalmente, en 1784, la libertad solamente gobernaba un pequeo recinto de la tierra y algunos pocos millones de almas, y en 1826 las instituciones liberales rigen las tres cuartas del mundo y ms de la mitad de su poblacin47.

Aunque el bilbano exageraba notablemente en su afn por impresionar al monarca, no cabe duda de que el sentimiento de muchos liberales en Europa y en Amrica era que, pese a todo, el liberalismo avanzaba de manera inexorable y galopante en el mundo48. Y, naturalmente, los gobiernos representativos de la Amrica hispano-lusa pesaban mucho a la hora de inclinar la balanza hacia el lado bueno, el de las instituciones liberales.
45

1960.

J. L. Talmon, Political Messianism. The Romantic Phase, Londres, Westview Press,

46 Javier Fernndez Sebastin, An Unusual Celerity. Experience of History and Temporal Compression in the Hispanic Revolutions, en Javier Fernndez Sebastin y Joo Feres, Jr., eds., Politics, Time and Conceptual History, Oxford, en preparacin. 47 Juan de Olavarra, Plan Junio. Memorias remitidas a Fernando VII en 1826: Claude Morange (ed.), Reexiones a las Cortes y otros escritos polticos, Bilbao, Universidad del Pas Vasco, 2007, p. 314. 48 Dos dcadas ms tarde, en 1845, hablando de la nueva poca revolucionaria en que se imponan por todas partes los gobiernos representativos, el jurista espaol Joaqun Francisco Pacheco se refera a los ltimos sesenta aos, desde que la teora liberal, hacindose omnipotente, modic los antiguos gobiernos, elevando a los representantes de las naciones casi al nivel de las cabezas coronadas. Lecciones de Derecho Poltico, edic. de Francisco Toms y Valiente, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1984, p. 95.

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Algunos aos despus, el venezolano Fermn Toro no oculta su orgullo de hispanoamericano a la hora del balance, y su optimismo ante el futuro:
La suerte de las nuevas Repblicas americanas es el ejemplo ms patente de esta verdad. Jams vieron las edades movimiento ms bello, ms uniforme, ms grandioso que el de un mundo entero proclamando libertad; ni se vern nunca nacer tantas instituciones a un tiempo, tan puras, tan liberales49.

Muchos americanos, en efecto, parecan convencidos de que el mundo atlntico euroamericano, a travs de cruentas guerras y grandes catstrofes, haba entrado en una fase civilizatoria decisiva en donde las transformaciones polticas y sociales aceleradas llevaran pronto a un mundo mejor. Aunque, como se recordar, el pesimismo y el desaliento cundieron inmediatamente despus de la independencia en no pocos lderes, en las dcadas centrales del siglo abundan los cantos esperanzados al futuro por parte de las lites de los nuevos pases50; cantos de esperanza en los que la economa poltica suele ocupar un lugar muy destacado. De hecho, en muchos casos esta historizacin del liberalismo es inseparable del descubrimiento de la economa como clave de bveda del sistema representativo y autntico resorte de las transformaciones polticas una relacin de causalidad que poda inspirarse en algunos literati ilustrados, principalmente escoceses, de la segunda mitad del xviii que haban escrito pginas brillantes sobre la teora de los cuatro estadios, el doux commerce y la sociedad civil. En el artculo citado al comienzo de este epgrafe, por ejemplo, Alberto Lista concluye armando que la libertad y la igualdad son los productos necesarios de la industria y del comercio. Ese tipo de discurso sola ir unido al elogio de las clases medias, como verdaderas protagonistas de la gran transformacin. Tal parece ser el caso del negociante luso-brasileo Joaquim Jos da Silva Maia, en cuyos escritos y memorias, publicadas pstumamente en 1838, sostiene con claridad que los partidarios del sistema representativo se reclutaban en la classe mdia, aonde se acham actualmente reencontradas as luzes, as riquezas, e as artes; a aristocracia da capacidade, mientras que los dirigentes de las las absolutistas pertenecen a la vieja aristocracia de nascimento, que ha logrado movilizar en su favor a la plebe ignorante, siempre dispuesta a secundar revoluciones de uno u otro signo. Pode49

50 El grito de la independencia es el principio de una regeneracin poltica y, como tal, la brillante aurora de siglos de libertad. Pero no hay bien en lo humano sin mayor o menor contrapeso. El 19 de abril, maana de la libertad, deba ser y fue la tarde del trabajo y de la industria. Tras la noche de una guerra tenaz y sangrienta, haba de reaparecer este sol que nos vivica, que nos encuentra libres, y que alumbra un magnco porvenir. Pero aquella noche de largos y terribles aos no poda ser sino tempestuosa y asoladora; y, en la aurora de la libertad, tras de tantos desastres, nosotros mismos debimos librar aquellos decretos de Angostura y de Ccuta, que extinguiendo gradualmente la esclavitud, haban de dejar a Venezuela con las necesidades de su agricultura y sin su base primitiva. Antonio Leocadio Guzmn, Cuestin econmico-poltica, en El Venezolano, Caracas, 29-III-1845, 9-IV-1845 y 26-IV-1845.

1839.

Fermn Toro, Europa y Amrica, en El Correo de Caracas, Caracas, 17, 30-IV-

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mos encontrar armaciones muy parecidas en varios escritores y polticos moderados espaoles del tiempo de la primera guerra carlista (1833-1840). La historizacin del liberalismo hasta convertirlo en una entidad temporalizada, en un gigantesco movimiento epocal apuntando hacia el futuro, en una suerte de concepto-gua de la modernidad, aunque no ha podido documentarse en algunos de los ensayos nacionales, probablemente se produjo de un modo u otro, antes o despus, en todos o casi todos los espacios. Pero es muy posible que no siempre el liberalismo y la libertad pesaran lo mismo en esas losofas de la historia, ni se les atribuyera necesariamente la misma importancia en todos los pases; tales relatos podan ser muy bien protagonizados por otros sujetos no menos abstractos, como la civilizacin, la razn, el pueblo o la nacin51. Este gran relato, que a menudo incluye elementos de una teora del perfeccionamiento humano y sobre todo en Europa una interpretacin en trminos de lucha de clases (clases medias contra aristocracia), se vio acompaado adems, en muchos casos, de una propuesta de canon de autores clsicos, que poco a poco se fue consolidando, con ligeras variantes, a uno y otro lado del Atlntico. Como caba esperar, los polticos e intelectuales iberoamericanos de la poca solan incluir en ese canon algunos nombres de autores norteamericanos que no siempre estaban presentes en el canon europeo. As, Vicente Rocafuerte alude en un folleto de 1822 a las teoras del liberalismo descubiertas, explicadas y desarrolladas por Montesquieu, Mably, Filangieri, Benjamin Constant, Franklin y Madison52. Por su parte, el historiador mexicano Mariano Otero expresa una conanza tan rme en el progreso, en la libertad y en el tribunal de la historia que tal vez podra ser incluido en esta nmina de autores iberoamericanos del liberalismo ascendente, como una variante particular del mismo relato de fondo53. Al identicar el liberalismo con el progreso y la marcha ascendente de la humanidad, los intelectuales liberales estaban marcando un sentido para su poca y el mundo venidero, estaban dando una direccin a los tiempos. Mientras que los adeptos al liberalismo se movan en la direccin correcta hacia el futuro, quienes se les oponan eran unos retrgrados que pretendan hacer retroceder a la sociedad hacia pocas pasadas.
51 Entre las expresiones ms pesimistas se encuentran aquellas que comparan desfavorablemente la evolucin de los pases de la antigua Amrica espaola con la de sus vecinos norteamericanos. As, Sarmiento, en un largo artculo publicado en El Nacional de Santiago de Chile, en 1841, constata con melancola que la adopcin generalizada del sistema de gobiernos representativos en Europa y en Amrica, acorde con la marcha del siglo, no ha permitido sin embargo asentar regmenes estables en Amrica del Sur; cit. Jos Carlos Chiaramonte, La comparacin de las independencias ibero y angloamericanas y el caso rioplatense en Mara Teresa Caldern y Clment Thibaud coords., Las revoluciones del mundo atlntico, Bogot, Taurus, 2006, p. 122. 52 Vicente Rocafuerte, Bosquejo ligersimo de la revolucin de Mxico, desde el grito de Iguala hasta la proclamacin imperial de Iturbide, Filadela, 1822, p. VII; cit. Jos Antonio Aguilar y Rafael Rojas coords., El republicanismo en Hispanoamrica. Ensayos de historia intelectual y poltica, Mxico DF, Fondo de Cultura Econmica, 2002, p. 365. 53 Mariano Otero, Ensayo sobre el verdadero estado de la cuestin social y poltica que se agita en la Repblica Mexicana, Mxico DF, Centro de Documentacin Poltica, 1842.

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Buena prueba de que ese discurso teleolgico terminara por impregnar profundamente a la sociedad es que en varios pases de la regin las denominaciones de los partidos se vieron alteradas en las dcadas centrales del siglo para incorporar esa cualidad temporal. Para entonces, sin embargo, el programa mnimo de los primeros liberales haba ya triunfado en distintos pases, de manera que slo los descontentos del liberalismo, digamos, por la izquierda, podan acogerse a esa visin dinmica o progresista. Algunos cambios de nombre de las formaciones polticas, en efecto, constituyen una seal elocuente de la asuncin de esa losofa de base por parte de los principales actores sociales. A mediados de los aos 1830 haba en Espaa tres partidos: carlistas, moderados y progresistas. Segn un peridico madrileo, cada uno de ellos atenda de manera especial a una de las dimensiones del tiempo: los carlistas (tradicionalistas, retrgrados, reaccionarios...) miraban hacia el pasado; los moderados (conservadores, estacionarios...), al presente; y slo los progresistas (avanzados, partido del progreso, partido del movimiento, que reivindicaban por eso para s mismos el legado del verdadero liberalismo) tenan supuestamente la vista ja en el futuro54. La historia camina hacia la libertad y nada ni nadie podr impedir que la humanidad llegue a esta meta. El progreso es una ley de la naturaleza y, por tanto, una necesidad de todas las sociedades, leemos en el peridico progresista madrileo El Eco del Comercio55. En conjunto, parece claro que, mientras los conservadores optan por un respeto reverencial hacia la experiencia acumulada por las generaciones precedentes, los progresistas apuestan por el voluntarismo y se mueven sobre todo en funcin de sus grandes expectativas de futuro. Al igual que entre sus vecinos hispanos, a partir de 1834 la poltica portuguesa est dominada por los liberales, ya fueran de la faccin moderada, los llamados cartistas, o radical, septembristas. Y, desde la Regenerao de la primera mitad de los 1850, las dos principales fuerzas se autodenominan ya progressistas: partido progresista regenerador, contra partido progresista histrico. Entre tanto, en Mxico, el partido monarquista, rebautizado en 1849 como partido conservador, tambin llamado moderado, polemizaba igualmente con los progresistas, o liberales a secas56. Tambin en Colombia, al parecer, conservador como denominacin de partido naci en 1840, segn la propuesta publicada en el
54 Actualmente hay en Espaa varios partidos: los carlistas quieren recobrar lo que han perdido; los moderados, conservar lo que tienen; los progresistas, alcanzar lo que esperan; Semanario Pintoresco Espaol, Madrid, 1845, p. 272. Aunque en la batalla ideolgica por la opinin entre estas tres formaciones cada uno de los partidos extremos suele asimilar a los dos grupos rivales, como si en el fondo constituyesen uno solo, los observadores ms templados (o ms neutrales) son capaces de captar perfectamente los matices que los separan. As, para Juan Rico y Amat, el partido moderado tendencia poltica liberal que se sita a s misma a mitad de camino entre progresistas y absolutistas sostiene un proyecto conservador, pero no reaccionario; Juan Rico y Amat, Historia poltica y parlamentaria de Espaa, Madrid, s. i., 18601861, 3 t., t. III, pp. 458-460. 55 El Eco del Comercio, Madrid, 20-IV-1839. 56 Retrgrados-Liberales en El Universal, Mxico DF, 3-I-1849; cit. Palti, La invencin de una legitimidad (nota 29), pp. 251 y ss. Lucas Alemn expona en la prensa y en la

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peridico de Bogot La Civilizacin57. En vsperas de los comicios de 1849, mientras Ezequiel Rojas crea una nueva agrupacin rotulada Partido Liberal, su rival Florentino Gonzlez reclama para s mismo y para su propuesta partidaria el carcter de verdadero partido liberal: El partido moderado progresista es el partido liberal neto, liberal en realidad, no liberal de nombre (subrayado en el original). En el Per, el amante peridico limeo El Progreso dedicaba su primer artculo a mostrar que la independencia del nuevo continente fue una necesidad inevitable, ya que la tutela de Espaa era ya un poderoso obstculo para sus adelantos y progresos. Derrocar el despotismo era una necesidad histrica, siguiendo ejemplos anteriores, como los de la Inglaterra, los Estados Unidos y la Francia58. Meses ms tarde, el peridico daba la bienvenida al Club Progresista y responda a quienes tildaban a sus miembros de socialistas, argumentando que slo trataban de frenar la caresta para poner coto al terrible pauperismo y a los horrores del hambre59. Tambin en Venezuela, segn reere Fernando Falcn al nal de su artculo sobre Federalismo, en los debates parlamentarios de 1858, se hablaba de conservadores partidarios del modelo llamado centro-federal, frente a liberales o federalistas. El caso de Brasil resulta particularmente revelador de cmo las nuevas lneas de fractura entre partidos obedecan a las nuevas losofas de la historia, as como del aspecto siempre relativo de tales alineamientos. Como reere Christian Lynch, en 1837, a la muerte de Pedro I en Portugal,
a ala direita dos moderados se destacou para aliar-se aos antigos realistas e fundar o Partido Conservador ou saquarema. Tratava-se, segundo seus lderes, de podar os excessos provocados pela reforma constitucional e restaurar a congurao institucional monarquiana de 1824. De fato, os regressistas entendiam que o progresso s poderia se dar dentro da ordem, e que, para isso, teriam de retrogradar, o tanto quanto possvel, poca anterior ao predomnio democrtico da Regncia, ou seja, ao tempo do reinado de Pedro I, quando ponticava o princpio monrquico60.
Cmara de Diputados el credo conservador de su partido, armando que tal nombre obedece a que su pretensin es conservar, y no destruir, la Repblica (ibidem, p. 272). 57 La Civilizacin, Bogot, 17, 29-XI-1840. Gustavo Humberto Rodrguez R., Ezequiel Rojas y la primera Repblica liberal, Bogot, Publicaciones del Club Social Miraores, 1970, p. 173, nota. Segn el peridico liberal bogotano El Neo-Granadino, en 1849 se produjo cierto embrollo en la denominacin de los partidos colombianos; el partido conservador era tambin llamado por algunos estacionario o incluso retrgrado (ibidem, pp. 176-178). 58 28 de Julio: El Progreso, Lima, 1, 28-VII-1849. 59 El Progreso, Lima, 66, 2-XI-1850. 60 Este texto de Christian E. C. Lynch contina as: A fundao do Partido Conservador levou os demais moderados a criar seu prprio partido Liberal ou luzia. J por esse tempo, liberal deixara de ser meramente antnimo de absolutista, para se tornar sinnimo de pessoa de idias avanadas, isto , de progressistas contrrios, portanto, aos conservadores ou regressistas. A losoa da histria, segundo a qual o motor da civilizao era a luta entre a unidade, a monarquia, o governo, a autoridade ou a ordem, de um lado, e a pluralidade, a democracia, a sociedade, a liberdade ou o progresso, de outro, era o plano de fundo que orientava os grupos polticos para interpretar o funcionamento do governo parlamentar, do bipartidarismo e do

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Tambin en el caso de Portugal, como decamos, con la derrota del miguelismo aoran en 1834 las diferencias en el seno de los constitucionalistas, entre conservadores y septembristas/progressistas, que irn congurndose como dos corrientes o facciones polticas diferenciadas. En el caso de Chile parece que algunos intelectuales de la generacin del 42 que se auto-calicaban de liberales adoptaron posiciones ms inclinadas hacia la democracia, hasta el punto de que no se reconocan en el liberalismo temprano de la dcada de 1820, al que consideraban oligrquico. A mediados de siglo, a los ojos de Santiago Arcos y Francisco Bilbao, las disputas polticas de los inicios de la Repblica entre pipiolos y pelucones no se haban debido a diferencias de principios o convicciones polticas; no se trataba de que los primeros fueran liberales y los segundos retrgrados, lo que haba eran meras luchas por el poder entre facciones enfrentadas de la misma oligarqua. Y ahora seran ellos, los nuevos liberales, quienes proponen una redenicin radical del liberalismo centrado en las ideas-fuerza de cambio, laicidad y progreso. Y, poco despus, cuando los diputados Jos Victorino Lastarria y Federico Errzuriz presenten su texto Bases de la Reforma (1850), lo harn bajo la etiqueta de partido progresista. En conjunto, podemos armar que hacia mediados de siglo en numerosos pases de la regin el par de contrarios progresista/conservador (sin excluir otros grupos o denominaciones si cabe ms ideolgicas, como retrgrado o reaccionario) estaba slidamente arraigado en el imaginario colectivo como uno de los ejes referenciales ms importantes de la vida poltica. Esa inslita dicotoma, que haba venido a sustituir a anteriores polarizaciones de tipo polticomoral (liberal/servil; moderado/exaltado; patriota/realista; etc.) obedece a una nueva lgica de oposicin entre lo dinmico y lo estacionario o, de un modo ms contundente, entre progresar y retrogradar, avance y reaccin, progreso y retroceso, y as sucesivamente. Ms que de actitudes morales o de regmenes polticos, quienes recurran a tales denominaciones estaban hablando de la direccin y de la velocidad de los cambios histricos. Ms arriba vimos que Bolvar barruntaba ya una lnea divisoria de ese tipo al oponer reformadores y conservadores61. Encarnando inicialmente al partido de la resistencia y al partido del movimiento, conservador y progresista son ya dos conceptos ntidamente temporales que implcitamente encierran una valoracin y un pronstico sobre la marcha de la historia. As pues, estas nuevas etiquetas partidarias constituyen en realidad dos marcadores mviles, puesto que con el tiempo podan ser aplicados a otros partidos diferentes, y slo se entienden en el marco de las campapel da Coroa em torno de um consenso mnimo. Sua alternncia no poder era fundamental para que a resultante dessa dialtica fosse o progresso dentro da ordem. Assim, um liberal extremado como o mineiro Telo Benedito Otoni podia se referir, no incio da dcada de 1860, aos dois princpios que esto em luta eterna em todos os governos possveis, o princpio progressista e o conservador. 61 Ver arriba (nota 37).

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biantes losofas de la historia que las subtienden; losofas que, del mismo modo que hoy consideraban progresista al liberalismo, maana podan tacharlo de conservador, desde el momento en que otros partidos ms avanzados demcratas, socialistas, etc., al amparo de una nueva interpretacin histrica, jasen nuevas metas a la larga marcha de la humanidad y lograran as alzarse momentneamente con el trofeo de verdaderos progresistas. En todo caso, est claro que dichas etiquetas, saturadas de normatividad, estn ya plenamente inmersas en esa profunda temporalizacin de la vida poltica que caracteriza al mundo moderno. Reflexiones finales El triunfo rotundo del eje conservadores/liberales y, sobre todo, de las losofas de la historia subyacentes, fue mucho ms all del terreno estricto de la poltica partidaria. De hecho, por lo que a nuestro gremio respecta, ha venido informando los relatos de los historiadores desde mediados del ochocientos hasta la actualidad. Estamos tan acostumbrados a ver a liberales y conservadores protagonizando las historias polticas de nuestros pases que puede resultar sorprendente que una investigacin histrico-conceptual saque a la luz que no siempre los sujetos historiogrcamente as etiquetados se reconoceran bajo dichas denominaciones; denominaciones que, desde el punto de vista lingstico, tuvieron unos comienzos fcilmente datables. En realidad, la caracterizacin de las revoluciones de independencia como liberales es ajena a la generacin que vivi en primera persona aquellos extraordinarios acontecimientos; generacin que, por lo que sabemos, nunca lleg a conceptualizar sus experiencias como tales revoluciones liberales, aunque se observan algunos movimientos titubeantes en esa direccin. Y la tpica oposicin liberales/conservadores, referida a aquellas primeras etapas del siglo xix es una construccin historiogrca posterior que proviene, en realidad, de la segunda mitad del siglo (periodo en el cual el liberalismo alcanzara un desarrollo signicativo en diversos pases de la regin, como Per o Venezuela). De hecho, a partir de las ltimas dcadas de la centuria, los historiadores han solido proyectar sistemticamente hacia atrs ese esquema histrico-poltico bsico que ha terminado por formar parte del sentido comn. Una vez historizado el liberalismo y ledo en clave de avance hacia la modernidad, el vector temporal estaba jado, y el eje liberales-conservadores, superpuesto a otros pares dicotmicos similares, como revolucionarios/reaccionarios, izquierdas/derechas, o modernos/tradicionalistas, estaba ya en condiciones de propiciar una lectura retrospectiva de las dcadas o incluso de los siglos anteriores; una lectura que, si en su da empez siendo polmica, ha terminado por verse como algo natural, casi axiomtico. Hoy, sin embargo, al desvelarse el mecanismo ideolgico de su formacin, inevitablemente empieza a ser percibida como anacrnica cuando se aplica a sujetos que no podran reconocerse a s mismos desde esos esquemas. 727

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Precisamente, uno de los propsitos de nuestra historia conceptual es ayudarnos a distinguir con la mayor nitidez posible las voces (de los agentes) de los ecos (las interpretaciones de los historiadores); y, dentro de estos ltimos, es decir, de las explicaciones de los autores, la voz del historiador conceptual de las de los numerosos historiadores que durante casi dos siglos se han ocupado del liberalismo. Pero, sobre todo, de las voces originales de las lites de la primera mitad del siglo xix, que aqu han constituido nuestro objeto de estudio. Es necesario instaurar esa doble distancia, y esforzarnos por mantenerla, para que podamos distinguir permanentemente nuestro propio discurso que, en una primera instancia trata de acercarse todo lo posible a la conceptualidad de los historiados, a sabiendas de que nunca ser posible su recuperacin total del de los historiadores que nos han precedido. De la lectura de los nueve ensayos que estn en la base de este artculo se deduce que, con las excepciones que enseguida se dirn, la identidad poltica de los liberales fue en muchos casos bastante dbil y difusa durante el periodo estudiado, y en algunos de los espacios americanos ni siquiera es fcil sealar cundo el liberalismo entr en accin como un grupo poltico organizado y claramente identicable. En el Ro de la Plata, por ejemplo como sugiere Fabio Wasserman, no es factible identicar un lenguaje propiamente liberal, integrndose ms bien algunos de sus elementos en otros lenguajes, como el republicano o el iusnaturalista. La alternativa entre monarqua o repblica parece haber sido determinante en algunos casos. No deja de ser revelador al respecto que, en una carta de Bolvar a Santander fechada el 9-IX-1821 citada por las autoras del ensayo correspondiente a Venezuela, cuando esa disyuntiva no estaba todava del todo resuelta, el Libertador expresara su esperanza de que la experiencia nos acabe de ilustrar en el punto espinoso de si somos para ser [sic] republicanos o monrquico liberales. Todo parece indicar que a mayor nfasis en la repblica, menos liberalismo, y viceversa. El sorprendente peso que el discurso liberal tuvo en Brasil, nico pas americano en el que el rgimen monrquico logr aclimatarse durante varias dcadas, sera la mejor conrmacin de este aserto. A primera vista estaramos tentados de establecer un tosco contraste entre una Europa (entindase, la pennsula Ibrica) liberal y una Amrica republicana. Un anlisis ms no, sin embargo, pone enseguida de maniesto que la lnea divisoria o, al menos, la nica lnea divisoria a este respecto no pasa necesariamente por el Atlntico. Cierto que el lenguaje monrquico-constitucional imperaba de manera abrumadora en Espaa y en Portugal, mientras que las nuevas naciones americanas, sobre todo tras la ltima recada peninsular en el absolutismo en 1823, iran consagrando en sus constituciones la forma republicana de gobierno (Mxico, 1824; Argentina, 1826; Chile, 1828; etc.; vase al respecto, en este mismo volumen, el ensayo de Georges Lomn De la Repblica y otras repblicas). Hay incluso toda una retrica que, sobre los pasos de Thomas Paine, exalta la repblica como un nuevo tipo de rgimen genuinamente americano, frente a las rancias monarquas de la Europa de la Santa Alianza (pensamos, por 728

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ejemplo, en el guayaquileo Vicente Rocafuerte)62. Sin embargo, en ese esquema bsico encontramos algunos matices y excepciones. Entre estas ltimas, sin duda la ms importante y signicativa es la excepcin brasilea. El dato decisivo que separa las respectivas crisis del rea lusfona e hispanohablante es el diferente comportamiento del rey y la familia real en uno y otro caso. El traslado de la Corte de Lisboa a Ro de Janeiro permiti evitar la acefala, que, como es sabido, estuvo en el origen de la disgregacin del Imperio espaol. La translatio regis evit la vacatio regis, y as en el Imperio portugus-brasileo nunca se vio seriamente cuestionada la monarqua, logrando superar la crisis de un modo mucho menos traumtico que en el espaol. La comparacin entre las respectivas Amricas, hispana y lusa, en este aspecto muestra hasta qu punto result fundamental que en esta ltima la monarqua lograse saltar el Atlntico de manera duradera. El grado de visibilidad del discurso liberal en la esfera poltica brasilea no tiene parangn en las repblicas hispanoamericanas. Las lites econmicas, sociales, polticas y culturales de Brasil probablemente encontraron en el liberalismo un expediente idneo para limitar la intervencin de la Corona sobre la sociedad sin comprometer la estabilidad poltica ni la unidad territorial, como podra sucederles si se lanzaban a la aventura republicana y, en este sentido, es fcil imaginar que la observacin de la deriva blica y las divisiones intestinas de sus vecinos hispanoamericanos podra haber actuado como elemento disuasorio frente a las tentaciones republicanas. Ms tarde, la oleada de politizacin provocada, a partir de 1821, por la revolucin de Oporto plante el debate sobre la construccin de una monarqua o gobierno mixto en trminos bastante similares a los de la Pennsula, polarizndose las opiniones de las lites entre los liberales ms radicales, admiradores de la monarqua republicana establecida en la Constitucin espaola de 1812, y los ms moderados, que preferan tomar como modelo la monarqua constitucional diseada en la Carta francesa de 1814. En cualquier caso, a esas alturas en Brasil liberal no era ya un label poltico tan contaminado i. e., tan connotadamente metropolitano como lo haba sido pocos aos antes en los pases de la Amrica espaola durante la experiencia gaditana. La Carta de 1824, otorgada por Pedro I, represent la victoria de estos ltimos frente a los vintistas, acusados de republicanos y jacobinos; en los aos treinta del siglo xix, los exaltados tomaran ms bien como modelo al federalismo norteamericano. Tambin el caso neogranadino parece suponer hasta cierto punto una anomala o, cuando menos, un caso especial en el contexto hispanoamericano. Al parecer, en la Nueva Granada se estableci desde el primer momento un estrecho vnculo entre la independencia y el liberalismo; vnculo que no estaba tan claro ni
62 Quien, no obstante, en su paneto Ideas necesarias a todo pueblo americano que quiera ser libre (Filadela 1821) invitaba a los hispanoamericanos a imitar el espritu liberal de los Estados Unidos y utilizaba diversos eufemismos, como si quisiera evitar el trmino repblica. Jos Antonio Aguilar Rivera, Vicente Rocafuerte y la invencin de la repblica hispanoamericana, 1821-1823 en Aguilar y Rojas, El republicanismo en Hispanoamrica (nota 52), p. 363.

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mucho menos en otros pases de la regin. De hecho, se produjo cierta equivalencia semntica entre los sustantivos liberal y patriota, lo cual no impedira, sin embargo, que poco despus algunos diputados del Congreso Constituyente de Ccuta (1821) sealasen los posibles riesgos que podra acarrear para la independencia el entregar[se] incautamente a ideas muy liberales. Ms adelante, en el momento del proyecto centralizador y autoritario bolivariano, estos liberales se decantaran netamente por el federalismo y darn la espalda a Bolvar. La trayectoria del concepto en las dos metrpolis peninsulares parece haber sido paralela a grandes rasgos, con una diferencia de tempos en las primeras fases de intermitente puesta en prctica de las ideas e instituciones liberales que, como es sabido, comport un cierto adelanto de Espaa sobre el pas vecino como consecuencia de la temprana experiencia gaditana. La fecha de instauracin denitiva del liberalismo (1834) podra servir tanto para Espaa como para Portugal, como tambin la polarizacin establecida en 1836 entre radicales, eles a la Constitucin de 1822 (como los progresistas y demcratas espaoles lo eran a la miticada Constitucin de 1812), y moderados, apegados a la Carta de 1826, en el caso portugus, y, ms tarde, a la Constitucin de 1845, en el espaol. Precisamente el debate terico sobre las relaciones entre liberalismo y democracia, un debate que tena importantes consecuencias prcticas, sobre todo respecto a la amplitud del sufragio, se planteara en toda su crudeza en el ecuador del siglo. En efecto, aunque con el tiempo liberalismo y democracia iran convergiendo en la prctica, a mediados del ochocientos algunos liberales por ejemplo, el portugus Alexandre Herculano no estaban dispuestos en absoluto a equiparar ambos conceptos, mientras que otros como puede verse en el caso chileno extraan de las premisas liberales conclusiones democrticas, hasta el punto de redescribir el liberalismo como democracia. El proceso de temporalizacin/historizacin del liberalismo, en todo caso, haba propiciado una mayor vaguedad de este trmino-movimiento, que ahora poda, dependiendo del intrprete, abarcar o no dentro de su trayectoria pasada o futura ciertos planteamientos y ciertos objetivos democrticos. En conjunto, las vicisitudes por las que atraves el mundo iberoamericano durante la segunda mitad del siglo xviii y la primera del xix modicaron profundamente las instituciones, conceptos y discursos polticos imperantes en la regin. La gravsima crisis de ambas monarquas en 1807-1808 dio paso a un periodo extraordinariamente agitado que desencaden en Espaa una revolucin que por primera vez pudo calicarse propiamente de liberal, al tiempo que la Amrica hispana entraba en una fase convulsa, de intensa experimentacin constitucional. De ese dramtico periodo de inestabilidad poltica y territorial saldran numerosas constituciones y una oracin antes nunca vista de nuevas repblicas y naciones. El mundo lusfono, aunque se vio asimismo sometido a grandes cambios y, por supuesto, no fue ajeno a las tribulaciones de sus vecinos hispanos, logr al menos evitar los efectos ms dramticos de las revoluciones y guerras civiles. Desde un punto de vista muy general puede armarse que el lenguaje liberal imper en Espaa, Portugal y Brasil durante la primera mitad del xix, a menudo combinado con el lenguaje republicano, mientras que en la Amrica hispana fue 730

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Liberalismo Introduccin

ms bien este ltimo lenguaje el que prevaleci, aunque en l se integraran con mayor o menor frecuencia elementos procedentes del liberalismo. Slo ms adelante, en la segunda mitad de esa centuria y en la siguiente, el discurso republicano cobrara verdadera fuerza en la Pennsula y en el Brasil, mientras que en muchos lugares de las antiguas posesiones espaolas en el Nuevo Mundo se abra camino un renovado lenguaje liberal63. A dos siglos de distancia de los primeros balbuceos de aquellos incipientes liberales, estamos largamente acostumbrados por una dilatada tradicin de historiografa poltica y de las ideas cuyas bases se pusieron ya en aquellos aos a ver el liberalismo como la poltica moderna por excelencia, caracterizada como todo el mundo sabe por el individualismo, las libertades, el consentimiento de los gobernados y la divisin de poderes. En este artculo, sin embargo, hemos preferido renunciar de entrada a esa estilizacin de tipo ideal para intentar escrutar qu entendan por liberal y por liberalismo los peninsulares y los iberoamericanos de hace dos siglos, en los diferentes contextos y marcos geopolticos en que estaban insertos. Y hemos podido comprobar que los sentidos que daban a esas palabras que apenas entonces empezaban a cobrar verdadera importancia en el vocabulario poltico no coinciden necesariamente punto por punto con lo que suele llamarse liberalismo clsico. Despus de todo, para nosotros el liberalismo es un concepto eminentemente histrico, referido al pasado, mientras que para un importante sector de las lites euroamericanas de la primera mitad del siglo xix, por mucho que ciertos autores le prepararan muy pronto un pasado a la medida, liberalismo era esencialmente un concepto dinmico, inscrito en una losofa de la historia proyectiva y, por tanto, fuertemente volcado hacia el futuro.

63 Desde hace ya algn tiempo, la oposicin liberalismo-republicanismo constituye, como es bien sabido, un tpico del que se han venido ocupando algunos de los ms reconocidos especialistas mundiales en historia del pensamiento poltico. En especial, la abultada literatura sobre el republicanismo de los Pocock, Skinner y dems ha ido delimitando una nocin tan amplia de los llamados lenguajes republicanos que, al volver una vez ms sobre estos asuntos, parece muy aconsejable hacerlo con todo tipo de precauciones y de cautelas. No podemos entrar aqu a discutir sobre la utilidad del republicanismo como concepto analtico para el estudio de la historia poltico-conceptual de nuestros pases (en los cuales, por cierto, no pocos republicanos se consideraban liberales, y viceversa, si bien estos ltimos eran mucho menos proclives a tal identicacin). S me parece necesario advertir al lector que ninguna de las dos nociones a las que hacemos referencia en este prrafo liberalismo y republicanismo se corresponden exactamente con el valor arquetpico que suele drsele a tales expresiones en los debates referentes al mundo anglfono.

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LIBERALISMO

ARGENTINA RO DE LA PLATA
Fabio Wasserman

ntre 1750 y 1850 la familia conceptual liberal/liberalismo tuvo una importancia limitada en el discurso poltico rioplatense. Por un lado, porque hasta avanzado el periodo no se puede dar cuenta de experiencias polticas perdurables o signicativas que se identicaran de modo inequvoco como tales. Por el otro, porque si bien algunos de los valores y principios condensados en ese concepto orientaron las actuaciones de los sectores dirigentes a partir del proceso revolucionario iniciado en mayo de 1810, slo pudieron hacerlo en el marco de otros lenguajes polticos como el republicano (Myers, 1995) o cuerpos doctrinarios como el derecho natural y de gentes (Chiaramonte, 2004). Su anlisis resulta, sin embargo, de inters, pues permite dar cuenta de dos procesos signicativos: la acelerada politizacin e ideologizacin de la sociedad rioplatense desde comienzos del ochocientos y el desarrollo de algunos aspectos singulares de su vida pblica en relacin a la del resto de Iberoamrica. En cuanto a la primera cuestin, cabe recordar que en el periodo colonial, y al igual que en el resto de Hispanoamrica, el trmino liberal era mayormente empleado para calicar a un sujeto como prdigo, generoso o dadivoso (DRAE, 1726). Sin perder esta connotacin moral, la revolucin dio lugar a un proceso de resemantizacin caracterizado por la progresiva incorporacin de motivos polticos e ideolgicos que lo dotaron de mayor densidad conceptual. Un indicador de este proceso de politizacin, y que en cierta medida puede considerarse como su punto de llegada, es el hecho de que slo a mediados del siglo xix el liberalismo comenz a considerarse como una corriente o un movimiento distinguible por propiciar o reivindicar ideas, valores, principios, instituciones, prcticas y tradiciones y, por tanto, susceptible de ser opuesto como tal a otros de raigambre socialista, conservadora o catlica. En cuanto a la relativa singularizacin de la vida pblica rioplatense en relacin a otros espacios iberoamericanos, cabe notar tres cuestiones. En primer lugar, el hecho de que si bien diversos sectores polticos y sociales sostuvieron ideas o principios liberales, slo en forma circunstancial se organizaron fuerzas que se reconocieron como tales. Tampoco se constituyeron partidos que se identicaran como conservadores o que criticaran al liberalismo como doctrina, aunque se suscitaron numerosas disputas en torno a cuestiones precisas como la tolerancia 732

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Liberalismo Argentina

religiosa, la divisin de poderes, la libertad de imprenta o el libre comercio. En segundo lugar, y en estrecha relacin con lo anterior, el hecho de que las invocaciones a lo liberal o al liberalismo no solan ser recusadas, aunque algunos principios concretos s podan ser impugnados. En tercer lugar, que el discurso posrevolucionario se constituy en abierta oposicin al pasado colonial (Wasserman, 2008). De ese modo, y a diferencia de lo sucedido por ejemplo en Espaa (Fernndez Sebastin y Fuentes, 2002, 414), quienes sostenan ideas y principios liberales o se asuman como tales, ms que buscar fundar sus races en la historia, lo hicieron en la revolucin de independencia que se concibi como una negacin del pasado hispnico. De hecho, ese pasado, y en particular las polticas de la Corona, solan calicarse como iliberales, tal como lo hizo el lder revolucionario Manuel Belgrano cuando, al recordar su paso como Secretario del Consulado de Buenos Aires, destac su decepcin ante el errtico rumbo que haban tomado las reformas borbnicas: la Corte de Espaa vacilaba en los medios de sacar lo ms que pudiese de sus colonias, as es que hemos visto disposiciones liberales e iliberales a un tiempo [...]. (Belgrano, [1814?] 1966, 26). Todas estas cuestiones pueden precisarse mejor indagando la deriva del trmino liberal. Como punto de partida, se debe tener presente, por un lado, que se trata de una voz cuyo uso era infrecuente durante el periodo colonial y, por el otro, que entre sus diversas acepciones predominaba aquella dirigida a calicar a algn sujeto como prdigo o generoso, ya sea como adverbio o como adjetivo. Este empleo comenz a cobrar un renovado sentido en el marco de las reformas borbnicas al caracterizar a quienes promovan la felicidad pblica. La prensa ilustrada favoreci, asimismo, su difusin, tal como se puede apreciar en un artculo dedicado a examinar el estado de la minera en el Virreinato. En este texto el autor lamenta que quienes pueden hacer ese servicio [...] mezquinan a la nacin una tarea que les hara el honor de liberales sin expendio de sus particulares intereses, y si la liberalidad, que tiene su origen en el creador, hace a los hombres que la ejercitan sus semejantes, sentir con Oven, que nunquan tan paucos credo fuisse deos (Semanario, n 190, 7-V-1806, IV, 291). Esta cualidad poda, por tanto, ser atribuida a Dios, como lo hizo pocos das antes de su deposicin el ltimo Virrey, Baltasar Hidalgo de Cisneros, quien, al informar sobre la cada de la Junta de Sevilla, apel a la lealtad de los sbditos americanos, a los que considera habitantes de [...] las playas que el Ser Supremo, por un efecto de su inmensa liberalidad, destin para que dentro de ellas, y en la extensin de tan vastos continentes, se conservase la libertad y la independencia de la monarqua espaola [...] (Levene, 1978 [18-V-1810], 9). Pero no slo Dios poda ser portador de esa cualidad, sino tambin la naturaleza: un ao ms tarde, el gobierno revolucionario decreta la libertad de los indgenas alegando que [...] los hijos primognitos de la Amrica eran los que ms excluidos se lloraban de todos los bienes y ventajas que tan liberalmente haba franqueado a su suelo patrio la misma naturaleza; [...] Tan humillante suerte no poda dejar de interesar la sensibilidad de un gobierno empeado en cimentar la verdadera felicidad general de la patria, no por proclamaciones insignicantes y de puras palabras, sino por la ejecucin de los mismos principios liberales, a que 733

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ha debido su formacin, y deben producir su subsistencia y felicidad (Levene, 1978 [1-XI-1811], 130-132). La segunda parte de la cita es de suma importancia, pues evidencia la incorporacin de motivos polticos dentro del concepto, lo que dio lugar al sintagma principios liberales. Pero tambin porque, al contraponer las puras palabras a la ejecucin de los mismos principios liberales, pone de relieve uno de los hilos que articulan la historia de la red conceptual liberal/liberalismo: la tensin provocada por la distancia entre la enunciacin de determinados principios, ideas o valores y su efectiva puesta en prctica. Muchas de las innovaciones ideolgicas y discursivas producidas alrededor de 1810 tuvieron como protagonista a Mariano Moreno, quien orient y dot de consistencia a la poltica revolucionaria como Secretario de la Junta de Gobierno y redactor del peridico ocial la Gazeta de Buenos Ayres hasta su alejamiento del poder y prematura muerte en 1811. En el marco del fuerte enfrentamiento que mantuvo con Cornelio Saavedra, presidente en aquel momento de la Junta, Moreno redact un Decreto en el que suprima los honores que ste detentaba. Dicho decreto comenzaba sealando que en vano publicara esta Junta principios liberales, que hagan apreciar a los pueblos el inestimable don de su libertad, si permitiese la continuacin de aquellos prestigios, que por desgracia de la humanidad inventaron los tiranos [...]. Tras explicar la necesidad que tuvo el gobierno de mantener en forma provisoria esos honores, sostiene que deben cesar, pues, en caso contrario, las nuevas autoridades podran ser confundidas con los virreyes o tildadas de ambiciosas, por lo que tampoco podran fructicar los principios liberales, que con tanta sinceridad comunicamos, pues el comn de los hombres tiene en los ojos la principal gua de su razn, y no comprenderan la igualdad que les anunciamos, mientras nos viesen rodeados de la misma pompa y aparato con que los antiguos dspotas esclavizaron a sus sbditos (Gazeta de Buenos Ayres, 8-XII-1810; cit. Goldman, 2000, 125-128). Esta asociacin de liberal con libertad e igualdad en oposicin a despotismo y tirana es esgrimida pocos aos ms tarde por un testigo que muestra su sorpresa cuando Gervasio Posadas asume el Poder Ejecutivo con el cargo de Director Supremo, restituyendo en su persona algunos de los honores suprimidos en 1810. Para este asombrado testigo [...] era muy incompatible que en un sistema liberal y de igualdad apareciesen todava reliquias y perfumes e inciensos del antiguo despotismo (Berruti, [1814] 2001, 242). Ahora bien, la calicacin de liberal, que rpidamente comenz a extenderse hacia instituciones, ideas o acciones polticas, no era patrimonio exclusivo de quienes militaban o simpatizaban con el ala radical de los revolucionarios. A nes de 1811 el cannigo salteo Juan Ignacio Gorriti informa al Cabildo de Jujuy sobre el conicto entre el Triunvirato, el Poder Ejecutivo y la Junta Conservadora integrada por representantes de los pueblos, un conicto que deriv en la disolucin de este cuerpo, advirtiendo que si las ciudades disimulan este paso animoso de una tirana impotentes, no hay esperanza de formar en el congreso una constitucin liberal igualmente benca a cada territorio. Buenos Aires se erigir en metrpoli, y dictar leyes a su arbitrio a todas las provincias (Gorriti, 734

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[22-XI-1811] 1916, 326). Resulta difcil saber si al calicar as a la constitucin se refera a algn principio poltico preciso, si serva para contraponerla a la arbitrariedad de Buenos Aires o si slo aluda a su carcter generoso. Es que el signicado del trmino liberal no era entonces muy preciso salvo en lo que hace a su oposicin al despotismo y su asociacin con la idea de libertad. Es posible que esa misma vaguedad, sumada a las valencias positivas del trmino heredadas de su uso en clave moral, haya facilitado su circulacin. Sobre todo si se considera que, a diferencia de lo sucedido, por ejemplo, en Espaa, no remita a actores que pudieran ser recusados en el marco de los conictos que dividieron a la dirigencia revolucionaria. La progresiva difusin del trmino tambin posibilit que surgieran nuevos usos, sobre todo al incorporarse en otros tipos de discurso como el forense. En efecto, la calicacin de las garantas procesales como liberales comenz a hacerse frecuente en las presentaciones judiciales realizadas pocos aos ms tarde en Buenos Aires, incluso en las hechas por los sectores populares, aunque seguramente bajo la asesora de algn letrado. As, en el proceso sustanciado en 1819 al soldado negro Manuel Pintos, su esposa solicit que le sacaran los grillos arguyendo que [...] esas duras prisiones que haba antes inventado la Tirana, como instrumentos a propsito para aigir la humanidad, las tienen ya proscriptas y detestadas solemnemente nuestras Leyes Sabias, y liberales, adoptando slo las que puedan bastar a la seguridad de un reo de consecuencia (AGN, 957). En este enunciado, as como en los de Moreno, Gorriti y Berruti, se puede apreciar el sentido ms usual y menos equvoco de liberal en el discurso posrevolucionario: su uso en contraposicin al despotismo, la tirana y todo aquello que pudiera considerarse arbitrario. Pero los contenidos de esta oposicin fueron variando, razn por la cual, para comprender sus signicados y sentido, hay que tener presente su asociacin con otros conceptos y el cambiante entramado discursivo del que form parte. Como se pudo advertir, en el discurso de Moreno y sus seguidores que marc el pulso de la revolucin en sus inicios, prima su asociacin con ideas y valores expresados en conceptos como igualdad y libertad. Con el correr de los aos ese sesgo igualitario se fue desdibujando, por lo que el sentido del concepto se orient en otras direcciones. stas pueden resumirse en tres lneas que, segn el autor y las circunstancias, podan aparecer subrayadas u opacadas: la defensa de libertades o garantas individuales como las consagradas en los decretos sobre libertad de imprenta y seguridad individual sancionados por el Triunvirato a nes de 1811; la institucionalizacin del poder en un rgimen republicano y representativo; y, a caballo entre ambas, la necesidad de limitar el poder para garantir esas libertades. Como parte de ese proceso, el trmino liberal fue aanzando su asociacin con conceptos y nociones como libertad de opinin, seguridad, divisin de poderes, instituciones, constitucin, gobierno representativo y leyes. Estos cambios fueron alentados o cobraron forma bajo el inujo de corrientes como el utilitarismo, la ideologa y el pensamiento doctrinario francs. Claro que su recepcin estuvo mediada por las condiciones particulares de la vida pblica y el orden social local. Es por eso que las referencias a derechos, garantas o 735

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principios liberales podan remitir a individuos o ciudadanos, pero tambin a actores colectivos como corporaciones, pueblos o provincias. El propio Destutt de Tracy adverta sobre una de estas condiciones en una carta que envi a Bernardino Rivadavia, impulsor de vastas reformas modernizadoras como Ministro de Gobierno de Buenos Aires. El idelogo francs le informa que haba enviado a Pedro Daunou la traduccin hecha por el den Gregorio Funes de su Ensayo sobre las garantas individuales, lamentando su reticencia para escribir un libro que Rivadavia le haba solicitado, pues me doy perfecta cuenta de cun til sera y hasta cun necesario en un pas en que, cosa poco comn, el gobierno es ms liberal que los gobernados (Piccirilli, 1960 [10-III-1823], II, 451). Un ao ms tarde, el General Carlos Mara de Alvear se pronunciaba en forma similar desde Londres al escribirle a Rivadavia que su salida del gobierno y quizs del pas sera un descrdito para nuestra patria pues se supondra por todos los que piensan aqu (como lo dicen ya) que la salida del fundador de los principios liberales en Buenos Aires, era una prueba, inequvoca, de que ese pas no estaba en disposicin an de saberlos apreciar (Piccirilli, 1960 [20-VI-1824], II, 469). Pero si liberal asumi un nuevo sentido como concepto se debi, sobre todo, al cambio de orientacin de la vida poltica local, cuyos principales protagonistas fueron dejando atrs el mpetu igualitario para plantear la necesidad de institucionalizar el poder. Propsito que slo pudo darse en el marco de las soberanas provinciales ante el reiterado fracaso que tuvieron los intentos de organizacin nacional (Chiaramonte, 1997). Este sesgo institucionalizador se expres en sintagmas como sistema liberal, principios liberales e instituciones liberales, que si bien fueron forjados en la dcada de 1810, cobraron mayor presencia en el marco de las reformas republicanas e ilustradas implementadas en varias provincias en la dcada de 1820. As, cuando la Sala de Representantes de Buenos Aires discute la supresin del Cabildo, Rivadavia sostiene que se trata de una institucin anacrnica e [...] incompatible con un Gobierno Representativo en que esa autoridad suprema ha retrovertido a la sociedad, y se ejerce con toda la plenitud de un sistema liberal por medio de aquellas autoridades que tienen la viva representacin de los Pueblos con funciones reales que les ha circunscrito la naturaleza del Gobierno actual y los pactos sociales [...] (5-XII-1821; cit. Chiaramonte, 1997, 437-438). El mismo cariz institucionalizador asume liberal cuando se asocia a Constitucin, como consigna el Acta fundacional de la Sala de Representantes de Crdoba de 1820: Despus que el voto general de las Provincias de Sud Amrica rompi los vnculos que la unan a la corona de Espaa, reasumiendo en s los derechos de que el Autor de la naturaleza dot al hombre, slo nos faltaba en el uso de ellos una Constitucin liberal que los garantiese de toda invasin extraa e interna, que establecida sobre las bases de igualdad entre Provincias y ciudadanos, reposasen tranquilos unas y otros en goce de la vida, libertad y propiedades, que hacen las sumas de sus derechos [...] (Archivo [18-III-1820], 1912, 9). No debe extraar entonces que el concepto fuera invocado en los debates constitucionales, como lo hizo el diputado por Corrientes Jos Francisco Acosta al sostener en el seno del Congreso General Constituyente que las provincias no deban alarmarse 736

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por las atribuciones que la constitucin unitaria otorgaba al ejecutivo nacional, pues en esto consiste una constitucin liberal, en la divisin y justo equilibrio de los poderes (Ravignani, 1937 [14-IX-1826], III, 228). Tras la sancin de la constitucin unitaria, el debate se traslad a las legislaturas provinciales que podan raticarla o rechazarla. A n de convencer a las autoridades locales, el Congreso envi a Gorriti a la Provincia de Crdoba que, gobernada por el partido federal, se opuso a su adopcin. Al informar sobre el fracaso de su misin, el cannigo salteo reprodujo una discusin que mantuvo con el Presidente de la Sala cordobesa, quien sostena que slo el rgimen federal garantiza los derechos de los pueblos, a lo que Gorriti respondi que puede existir una federacin [...] entre dos Estados, de los cuales uno sea liberal, otro opresor; uno republicano, otro desptico (Gorriti, [1827] 1916, 377). La contraposicin entre liberal/republicano y opresor/desptico que en principio haba sido utilizada para oponer la experiencia republicana a la colonial, con el correr de los aos tambin comenz a invocarse para explicar las dicultades existentes a la hora de construir un nuevo orden. En ese sentido, el poltico y publicista uruguayo Bernardo Berro resumi una percepcin generalizada entre las lites al sealar que si el pueblo hispanoamericano hubiese sido educado bajo principios ms liberales que aquellos que se le imbuan durante su dependencia del Rey de Espaa, y si hubiese tenido ms experiencia de las cosas de gobierno y ms ilustracin, poda haber superado los innumerables obstculos que se le han presentado para aclimatar la libertad con el sistema republicano (Berro, [1840] 1966, 103). Es que el contrapunto entre pasado y futuro expresado en liberal, por un lado, y despotismo o tirana, por el otro, en verdad expresaba conictos arraigados en el presente. De ah que tambin pudiera calicarse como iliberales a adversarios o a polticas del momento juzgadas como opresoras o mezquinas: cuando a nes de 1832 se discute la prrroga de las facultades extraordinarias otorgadas a Juan Manuel de Rosas, Gobernador de Buenos Aires y jefe del partido federal, un partidario suyo nota que se teme arrostrar la opinin de iliberal, de aparecer fautor del despotismo, y este laudable miedo nos oculta los peligros, y nos hace desconocer las circunstancias en que vivimos. Queremos ser libres, necesitamos leyes y la habitud de obedecerlas (La Gaceta Mercantil, n 2614, 30-X-1832). Muchas de estas leyes haban sido sancionadas en el marco de las reformas promovidas por Rivadavia en Buenos Aires a principios de la dcada de 1820. Los allegados y admiradores de ste se congratulaban por haber consagrado principios liberales como la divisin de poderes, la seguridad individual y la libertad de opinin: apareci entonces la oposicin, [...] con toda la publicidad, y seguridad, que le daban la elevacin, y liberalismo de los nuevos principios (El Nacional, n 15, 31-III-1825). Sin embargo, los rivadavianos no siempre fueron consecuentes con esos nuevos principios, como hizo evidente su reaccin destemplada ante las protestas provocadas por la reforma religiosa que impulsaron hacia 1822. En esa ocasin, el Provisor del Obispado, Mariano Medrano, impugn la competencia de la Sala para tratar esa materia, por lo que recibi duras rplicas e, incluso, un pedido de remocin. Esto llev a que el diputado Daz Vlez hiciera hin737

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capi en la contradiccin del ocialismo al sealar que despus que tanto se haca valer la liberalidad de principios, no se viese que sta conclua cuando se tocaba a las personas de los representantes (Diario, 11-X-1822, 405). Este episodio evidencia un hecho recurrente y apreciable tambin en el concepto de opinin pblica: quienes desde el gobierno promovan la libertad de imprenta o de opinin, no dudaban en restringirlas cuando se las utilizaba para cuestionar algunas de sus polticas y, por tanto, sus adversarios ponan en cuestin la sinceridad con que eran invocados esos principios liberales. En relacin a la prensa, y si se compara con lo sucedido en otros espacios de Iberoamrica, resulta llamativa la virtual ausencia, hasta la dcada de 1850, de medios que incluyeran en su ttulo la voz liberal la excepcin es El Liberal, un efmero peridico unitario publicado en Buenos Aires en 1828, mientras que era habitual el recurso a trminos como repblica, patria, nacional, pueblo, pas, Argentina o Amrica. Esto puede entenderse cuando se considera que los medios de prensa eran en general rganos polticos y que, slo de forma circunstancial, se constituyeron partidos que asumieron esa identidad como ocurri en algunas provincias en la dcada de 1820. En Buenos Aires, por ejemplo, un peridico rivadaviano analiza las elecciones de 1823 sealando que los sufragantes se organizaron en dos columnas: las divisiones liberales y las del servilismo, protagonistas de un enfrentamiento en el que se impusieron los liberales y el liberalismo (El Centinela, n 26, 26-I-1823). En el caso de los reformistas ilustrados mendocinos, quienes tambin se reconocan como liberales, calicaban a sus opositores como godos o pelucones, mientras que stos los tildaban de libertinos y fanticos (Roig, 1968, 17). Y lo mismo en San Juan, donde en 1825 se sanciona una suerte de Constitucin conocida como Carta de Mayo que, sin utilizar la voz liberal, expresa con nitidez las tres direcciones que el concepto asumi (Rodrguez Villar, 1925, 7-13). Los contenidos de la Carta, particularmente la tolerancia de cultos, acentu la divisin en partidos reconocidos como liberales y pelucones, motes que a su vez eran empleados en la vecina repblica de Chile (El amigo del orden de mil ochocientos veintisiete, n 2, 8-VI-1827). Pero esas denominaciones fueron efmeras; tras la sancin de la Constitucin unitaria en 1826, los diversos sectores se fueron reagrupando y reconociendo como miembros de los partidos unitario y federal. El proceso que llev a la primaca de estas identidades sera recordado aos ms tarde por Domingo F. Sarmiento en su afamado Facundo, aunque para ello traz una genealoga que tergiversaba los hechos al plantear continuidades inexistentes: [...] los partidos, despus de haberse llamado realistas y patriotas, congresistas y ejecutivistas, pelucones y liberales, concluyeron con llamarse federales y unitarios (Sarmiento, [1845] 1988, 112). La identicacin como liberal y la invocacin a principios liberales puede atribuirse a una genuina ideologizacin de la disputa poltica. Pero tambin poda tratarse de un recurso tctico para diferenciarse de los adversarios, como ocurri al dividirse el partido federal de Buenos Aires entre los seguidores de Rosas y sus opositores, que se negaban a prorrogarle las facultades extraordinarias en un nuevo mandato por considerar que stas eran injusticables tras la derrota de los 738

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unitarios. Los miembros de esta faccin federal, que buscaron extender su inuencia al amparo del gobierno de Juan Ramn Balcarce (1832-1833), se agruparon en lo que se dio en llamar el partido liberal alegando la necesidad de sancionar una constitucin que institucionalizara el poder y pusiera n a las arbitrariedades. Es por eso que un peridico enrolado en esa corriente saludaba la decisin de destituir a dos ministros rosistas, destacando que el partido liberal, que acaba de obtener tan grandes triunfos destruyendo un ministerio imbcil y degradado, manifestar todo su poder a la sombra de un gobierno constitucional que ha jurado marchar por la senda de los principios [...] (El defensor de los derechos del pueblo, n 47, 21-VIII-1833). Los rosistas, que tildaban a sus opositores como cismticos, tambin los identicaban como liberales, tal como lo hicieron en varios pasquines amenazantes como el dirigido al ministro Flix de Ugarteche, que concluye advirtindole que tu cadver arrastrado/con ignominia ser/para perpetuo escarmiento/del partido liberal (Puentes, 1946, 182-183). Se trataba, sin embargo, de una expresin aislada, pues ni en sta ni en otras ocasiones se atacaba al liberalismo o a los principios liberales, sino ms bien lo que se consideraba su invocacin hipcrita como lo hizo un peridico rosista al criticar a [...] esa faccin soberbia y presuntuosa que promueve con tanta audacia los trastornos y el desorden; y que bajo el prdo disfraz del liberalismo, profesa los principios ms atroces y sanguinarios. Desengense los ilusos: libertad, bien pblico, garantas sociales y otras palabras que propalan maosamente los titulados liberales, no son para ellos sino palabras huecas, de que se valen los incautos [...] (El Relmpago: Papel crtico, satrico, epigramtico, federal y antianarquista, n 2, 1-X-1833; cit. Myers, 1995, 276). El desinters o la dicultad para impugnar al liberalismo como doctrina puede advertirse tambin en la polmica sostenida en esos aos entre aquellos polticos y publicistas de Buenos Aires, que defendan el librecambio, y los de la provincia de Corrientes, que alentaban la adopcin de medidas proteccionistas para defender su produccin. En ese marco, el escritor napolitano Pedro de Angelis, que serva con su pluma al rgimen rosista, le achac al correntino Pedro Ferr desconocer los aportes hechos a la ciencia econmica por Adam Smith (El Lucero, n 844, 18-VIII-1832). Ferr bas su rplica en argumentos neomercantilistas que apuntaban a la defensa de la produccin local. Sin embargo, en vez de condenar al liberalismo como una doctrina perniciosa, increp a sus adversarios por sostener un liberalismo mal entendido que no hizo ms que transmitir el antiguo monopolio espaol a uno ms injusto, en alusin a la alianza entre Buenos Aires e Inglaterra (Ferr, 1832-1833, 275). El propio De Angelis fue un activo difusor de la Ilustracin escocesa, as como tambin de autores como Jeremas Bentham o Benjamn Constant, cuya inuencia se puede apreciar en su reexin sobre el rumbo que deba tomar la cosa pblica tras la derrota de los unitarios: De qu nos servira haber defendido nuestros derechos, si quedasen amagadas nuestras propiedades? La libertad de los modernos no es como la de los antiguos, que las ms veces se amalgamaba con la miseria y se robusteca en las disensiones. La primera exigencia de las sociedades actuales es la estabilidad y el reposo, porque cualesquiera que sean los ele739

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mentos de su riqueza, no pueden desarrollarse en la agitacin, [...] (El Lucero, n 649, 10-XII-1831). No fue el rosismo, sin embargo, el sector que se apropi del liberalismo como lenguaje, discurso, doctrina o bandera, sino sus opositores. Esta estrategia de diferenciacin se acentu despus de 1835 cuando Rosas, despus de acceder por segunda vez al gobierno provincial, obtiene las facultades extraordinarias y la Suma del Poder Pblico. Esto, sumado al cercenamiento de los derechos individuales y a su progresivo avance sobre las otras provincias, hizo que sus enemigos invocaran principios liberales para diferenciarse de un gobierno que consideraban desptico, tirnico, arbitrario y mezquino. En los aos de hegemona rosista, las dcadas de 1830 y 1840, la vida poltica y cultural fue renovada por un grupo de jvenes escritores romnticos que se reconocan miembros de una Nueva Generacin. En sus inicios, abrevaron en diversas doctrinas que promovan ciertas formas de igualitarismo, como los socialismos premarxianos, mientras que se oponan al individualismo que consideraban sinnimo de egosmo. Estos autores colocaron en el centro de sus reexiones a un sujeto colectivo: la nacin (Myers, 1998). Sin embargo, y dado que tambin se mostraron frreos defensores de los derechos individuales, procuraron congeniar lo individual y lo colectivo como intent hacerlo con dispar suerte el poeta Esteban Echeverra en el Dogma Socialista: La igualdad y la libertad son los dos ejes centrales, o ms bien, los dos polos del mundo de la democracia. [...] La soberana del pueblo es ilimitada en todo lo que pertenece a la sociedad, en la poltica, en la losofa, en la religin; pero el pueblo no es soberano de lo que toca al individuo, de su conciencia, de su propiedad, de su vida y su libertad (Echeverra [1838-1846] 1951, 255). Con el correr de los aos fueron modicando la orientacin de sus propuestas al incorporar nuevos enfoques e ideas que, entre otras cuestiones, los llev a asumir la tensin entre igualdad y libertad tematizada por Alexis de Tocqueville. Pero estos cambios obedecieron sobre todo a la necesidad de encontrar alternativas para desplazar a Rosas, al impacto provocado por las revoluciones de 1848 y a los incipientes efectos de un nuevo ciclo de expansin capitalista que demandaban la elaboracin de nuevas propuestas de organizacin poltica (Halpern Donghi, 1982). Tras la derrota del rgimen rosista a comienzos de 1852, lograron ocupar un lugar central en la vida pblica dividiendo sus lealtades entre el Estado de Buenos Aires y el Estado federal en el que se agruparon las otras trece provincias bajo el liderazgo del entrerriano Justo Jos de Urquiza. En ese marco elaboraron una produccin discursiva que combina y pone el nfasis en diversos aspectos del liberalismo y el republicanismo. Quien en forma ms consecuente asumi un programa liberal fue el tucumano Juan B. Alberdi, que promova una apertura irrestricta a los capitales y a la inmigracin, consagrando para ello libertades econmicas y civiles, pero aplazando para un futuro indeterminado la extensin de los derechos polticos. Dicho programa cobr forma en las Bases (1852) fuente inspiradora de la Constitucin Nacional que, sancionada al ao siguiente, puede considerarse piedra de toque del liberalismo argentino, corriente que dominara el pensamiento poltico local hasta avanzado el siglo xx (Gallo, 1994). 740

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LIBERALISMO

BRASIL
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n examen de la historia de las ideas en Brasil debe tener en cuenta ciertas circunstancias que la diferencian de los dems pases de la Amrica Ibrica. La primera es que, hasta 1808, la legislacin portuguesa impidi la introduccin de imprentas en el territorio brasileo. Al no existir peridicos o libros impresos en circulacin, los lectores deban conformarse con la literatura producida en Europa que atravesaba el Atlntico legalmente o en forma clandestina. Adems, Portugal evit crear universidades o facultades en los territorios ultramarinos, quedando el saber disponible al pblico restringido a las bibliotecas de los conventos y a las escuelas mantenidas por religiosos. Los hijos de la lite se encontraban as forzados a trasladarse a Europa, donde cursaban sus estudios superiores en la Universidad de Coimbra. Por ello, no hubo conciencia de una identidad brasilea propia hasta las vsperas de la independencia. Una tercera circunstancia excepcional fue la mudanza de la Corte portuguesa a Ro de Janeiro en 1808 y la elevacin de Brasil, en 1815, a la categora de Reino Unido de Portugal y los Algarves. De este modo, cuando la resistencia de las Cortes de Lisboa a admitir cierta autonoma a Brasil llev a los portugueses de Amrica a considerar una alternativa secesionista, la experiencia monrquica autnoma tuvo un peso fundamental en la eleccin de ese rgimen de gobierno. De all que el concepto de liberalismo en Brasil haya estado estrechamente ligado a la comprensin de la naturaleza de la monarqua constitucional. En el marco del Antiguo Rgimen, no hay vestigios del sentido moderno de la palabra liberal. Segn el Diccionario Bluteau de 1716, liberal era una persona generosa que con prudente moderacin, gratuitamente, y con buena voluntad da dinero, o cosa que lo valga. El trmino poda tambin designar a alguien que prometa mucho sin cumplir: liberal en prometer, liberal en decir palabras, pero sin efecto. Ms interesante es el siguiente signicado que, a partir de la palabra latina liberalis (es decir, bien nacido) haca de liberal sinnimo de persona de calidad, diferenciado de los plebeyos y esclavos o sea, noble. Eran artes liberales aquellas que se oponan a las artes mecnicas, que eran practicadas sin ocupar las manos, siendo propias de hombres nobles, y libres no slo de esclavitud ajena, sino tambin de la esclavitud de sus propias pasiones. La difusin de esta concepcin de liberal como noble deba ser tan amplia o mayor an en Brasil 744

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que en Portugal, pues cualquiera que tuviera esclavos poda vivir de acuerdo a la ley de la nobleza: no ejerca trabajo manual, andaba en carroza y mantena criados de libr (Silva, 2005, 23). De cualquier forma, el diccionario Bluteau de 1713 ya dejaba entrever posibles desdoblamientos semnticos, ya que en el artculo liberalidad el diccionarista expresaba gran analoga con libertad: el liberal, dando lo que tiene, libera en cierto modo, y hace libre lo que en su poder estaba como preso, y bajo la llave de su dominio (Bluteau, 1713). En un cuadro as, es absolutamente comprensible el carcter poco igualitario de los planes autonomistas de aquella que habra sido porque no lleg a concretarse la rebelin ms clebre contra el dominio de la Corona portuguesa: la llamada Indencia Minera (1789). Aunque se observara cierta concepcin clsica de gobierno republicano, denindolo como gobernar con la justicia de acuerdo con la ley, no haba espacio para la igualdad civil en la repblica imaginada por Cludio Manuel da Costa y Toms Antnio Gonzaga (Fleck, 2004, 31). El ejemplo norteamericano les interesaba ms como precedente exitoso de rebelin anticolonial que como modelo de construccin jurdico-institucional. Bajo el inujo de la Revolucin francesa, es posible que hayan sido menos restrictivas las concepciones de los conspiradores de la conjura carioca de 1794. El eventual entusiasmo de la lite colonial se enfriara, sin embargo, en la dcada siguiente, cuando la misma pasa a percibir que la apologa de la libertad y de la igualdad contra el dominio portugus podra contagiar a los pobres e incluso a los mismos esclavos contra los propios seores. El ejemplo haba sido dado por la rebelin en la isla de Santo Domingo, cuando los esclavos masacraron a los colonizadores franceses. Desde el momento que adquirieron potencialmente un cuo racial y social, ideales que para la lite propietaria signicaban bsicamente el n del yugo metropolitano y la libertad de comercio, podran tener una interpretacin diferente entre los sectores inferiores de la poblacin, como se concluyera de la Conjura Bahiana de 1798 (Grimberg, 2002, 53). La llegada de la Corte bragantina a Ro de Janeiro en 1808 provoc alteraciones signicativas aunque modestas en los acotados lmites del debate poltico. Dicha mudanza introdujo una imprenta, permiti actividades manufactureras, as como tambin que los extranjeros visitaran y residieran en Brasil, cre cursos superiores y, principalmente, acab con el monopolio comercial portugus. A pesar de la censura y de la dicultad de circulacin de otros escritos que no fueran los de carcter ocial, cerca de mil cien impresos se publicaron hasta 1822. En ese periodo comenz a difundirse en Brasil una nocin moderna de libertad, o sea, ya no la libertad de los antiguos (republicana clsica o constitucional) o la libertad como privilegio, sino de una libertad caracterizada por los derechos y garantas individuales, basados en criterios isonmicos. En lugar de una apologa del liberalismo en sentido poltico, hubo una apologa del liberalismo econmico, del cual fue abogado el angllo bahiano Jos da Silva Lisboa, quien escribi la primera obra publicada en Brasil sobre las ventajas de la libertad comercial, las Observaes sobre o Comrcio Franco no Brasil (cit. Martins, 1979, 19). Debido a la difusin de las doctrinas econmicas del iluminismo escocs, la superacin de concepciones mercantilistas fue acusada por la edi745

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cin del Diccionario Morais en 1812: ms all de quien era generoso en el dar, y gastar, sin avaricia, ni mezquindad, o quien ejerca trabajos no mecnicos, tambin era liberal, ahora, aquel o aquella que era libre, franco. El ejemplo suministrado era exactamente de cuo comercial: una navegacin liberal (Morais Silva, 1813). Ya inaugurado el rgimen constitucional, el diputado minero [i. e., de Minas Gerais] Bernardo Pereira de Vasconcelos sostuvo la indisolubilidad entre liberalismo econmico y poltico: Favor y opresin signican la misma cosa en materia de industria; lo que es indispensable es mantener el ms religioso respeto a la propiedad y a la libertad del ciudadano brasileo (Sousa, 1988, 73). Desde el punto de vista de la difusin del ideario poltico liberal, la gran referencia del periodo joanino fue el peridico de Hiplito Jos da Costa, el Correio Brasiliense o Armazm Literrio, publicado en Londres entre 1808 y 1823 y que, destinado al pblico brasileo, tena amplia circulacin en Brasil. En las pginas de su peridico circularon escritos que defendan la libertad de prensa y la necesidad de la reforma de la monarqua a la manera de las instituciones inglesas. De este modo, ya en 1809 sostena que la libertad individual del ciudadano es el primer bien; y protegerla es el primer deber de cualquier gobierno. Sin la libertad de hablar y escribir agregaba la nacin no prospera, porque los dones y ventajas de la naturaleza son pocos para reparar los errores del gobierno y porque si alguien descubre el remedio al mal, no le es permitido indicarlo. En virtud de esos motivos, Hiplito da Costa criticaba a los ministros de Don Joo que intentaban impedir la propagacin de ideales liberales (Costa, 1977). A pesar de esos precursores, la divulgacin masiva de los nuevos conceptos polticos slo comenz en 1821, cuando llegaron de Portugal las noticias de la Revolucin de Oporto. A partir de ese momento se exigi el retorno del Rey a Lisboa y la convocatoria de una asamblea constituyente. Exaltado, cargado del lenguaje republicano clsico y del contractualismo, ese primer movimiento liberal del mundo luso-brasileo, conocido como vintismo, era tributario directo del liberalismo espaol de Cdiz y, por asociacin, del discurso revolucionario francs de 1789-1791. La aceptacin de la libertad de prensa provoc una explosin de manifestaciones pblicas impresas, calicada por el autor de una de ellas como una guerra literaria, que ha inundado todo Portugal y Brasil con panetos y hojas volantes (Ro de Janeiro, 1822). Esos panetos estaban escritos en un lenguaje exaltado, desabrido, personalista; eran verdaderos insultos impresos (Lustosa, 2000). El liberal era presentado como aquel que quera tanto el bien de su patria como la libertad; que ama al monarca, lo respeta, cuando es respetable, lo maldice cuando es indigno y tirano, y preere la muerte a un yugo insoportable. Por su parte, el liberalismo o la liberalidad de ideas (Miranda, 1821, VI), era la justicia ms pura y ms elevada aplicada a nuestras acciones y, por lo tanto, la fuente de todas nuestras virtudes (cit. Neves, 2003, 147). Al liberalismo se le atribua tambin la capacidad de resolver todos los males que aigan a los portugueses de ambos lados del Atlntico: teniendo en cuenta que el rgimen liberal tena la virtud de la mtica arca de No, han de habitar a su sombra diversos caracteres, y todos en perfecta paz, se conclua naturalmente que una nacin [...] con un gobierno constitucional, activo, vigilante y enrgico, ser cier746

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tamente una potencia de gran respeto, y consideracin poltica, y tendr un lugar privilegiado entre las Naciones de primer orden (Annimo, 1820, 23). De uso poco frecuente, el empleo de la expresin liberalismo durante el periodo de efervescencia del vintismo siguiendo el ejemplo, de hecho, de lo que suceda en Portugal los liberales se valan de otras, como constitucionalismo o gobierno representativo, tomados como sinnimos en ambos lados del mundo portugus (Verdelho, 1981). En un primer momento, estos trminos parecen haber sido intercambiables, porque solamente era liberal quien quera la Constitucin y, con ella, el gobierno representativo. Por eso, cada uno de ellos presuma al declararse muy liberal y muy constitucional, deseosos todos de gozar de los benecios de una Constitucin liberal (Miranda, 1821, IX). Segn el Amigo de los Hombres y de la Patria (Amigo dos Homens e da Ptria), que escriba aquel ao en Salvador de Baha, la Constitucin era el vehculo que permitira la implantacin del sistema representativo; era la norma, o la regla, que una sociedad establece unnimemente para su conservacin general, tranquilidad y bienestar (cit. Silva, 1999, 230). Pero tambin persista la nocin antigua de Constitucin. El autor de las Reexes sobre a Necessidade de Promover a Unio dos Estados de que Consta o Reino Unido de Portugal, Brasil e Algarves nas Quatro Partes do Mundo, publicado en 1822 en Lisboa, entenda que las Cortes se propusieron formar la Constitucin de la Monarqua, o mejor dicho, reformar la antigua Constitucin Portuguesa (Annimo, 1822). Jos da Silva Lisboa ya distingua entre las antiguas leyes fundamentales medievales y el concepto moderno de Constitucin: l entenda por constitucin de un Estado el conjunto de leyes, que se destinan a ser perpetuas, cualquiera sea luego la inestabilidad de las instituciones humanas. En consecuencia, leyes constitucionales, en mi humilde entender, son aquellas que se llamaban antes leyes fundamentales del Estado, que no se pueden derogar sin la ruina del mismo Estado, o de su forma de Gobierno (cit. Rodrigues, 1974). Al otro lado del espectro poltico, los vintistas brasileos invocaban la tesis de la perfectibilidad humana para armar que el progreso impona la realizacin de un nuevo pacto poltico. El diputado paulista Diogo Antnio Feij explicaba de manera detallada el nexo entre Constitucin y derechos fundamentales: Cul es el objetivo de toda institucin poltica, o de toda especie de gobierno? La garanta de los derechos y de la libertad de cada uno [...]. El mejor gobierno, cualquiera sea su forma, es pues aquel que aanza los derechos de cada uno y que es forzado a someterse a la Constitucin (Feij, 1999, 144). Por su parte el gobierno o monarqua representativa constitua una modalidad equidistante de la democracia y de la monarqua pura. Era lo que explicaba en 1823 la principal gura del derecho pblico brasileo, el marqus de Caravelas: La monarqua representativa es un gobierno mixto, que se combina algunas veces con elementos democrticos, otras veces con la aristocracia y democracia en forma conjunta (AACB, 26-VI-1823). Tambin el marqus de Barbacena armaba que la monarqua representativa es la mejor forma de gobierno de cuantas hasta aqu se hayan imaginado y su principal perfeccin consiste en el equilibrio o contrapeso, como algunos lo llaman, entre los poderes de que se compone 747

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(ASI, 27-VI-1832). Esa lnea de moderacin era compartida en las pginas del peridico A Aurora Fluminense por el carioca Evaristo Ferreira da Veiga: Nada de jacobinismo de cualquier color que sea. Nada de excesos. La lnea est trazada, es la de la Constitucin. Volver prctica la Constitucin que existe en el papel debe ser el esfuerzo de los liberales (Sousa, 1988b). Sin embargo, debido a la Carta francesa de 1814 y, con ella, al surgimiento de propuestas constitucionalistas basadas en modelos ms moderados que el vintismo, pronto se esboz una distincin entre constitucionalismo y liberalismo. En la mirada de los vintistas, eran liberales solamente aquellos que, como ellos, queran una Constitucin como la espaola de 1812, pautada por un rgimen unicameral y por la sumisin del monarca al poder legislativo. Utilizados por los difusores liberales para designar a aquellos que vean como sus enemigos, los contraconceptos de liberalismo y constitucionalismo eran, respectivamente, servilismo y absolutismo o despotismo, tambin llamado anticonstitucionalismo y corcundismo (en referencia a los denominados corcundas o jorobados). Los serviles, cortesanos, absolutistas, pies de plomo (llamados as de modo simblico en referencia a que los soldados portugueses usaban botas pesadas) o jorobados (jorobados de tanto inclinarse ante el poder) eran los defensores del despotismo ministerial, usufructuarios de privilegios, contrarios a una sociedad de mritos y de igualdad, y que por eso mismo queran preservar el antiguo rgimen de opresin, de esclavitud. Los primeros incluidos en el rol de los serviles o de los jorobados eran los ministros del Rey, que monopolizaban con una prostitucin inaudita las medallas, las honras, las condecoraciones, que slo son, y deben ser, de exclusivo patrimonio de los hombres benemritos, que han hecho relevantes servicios a la Patria y al Estado [...]. Ministros, que slo pueden ser considerados como el desecho de los portugueses, vergenza de la humanidad y la escoria del servilismo (Miranda, 1821, IX). El Diccionario Morais acusara ese sentido poltico de la palabra liberal solamente en 1844: No servil, independiente, partidario del sistema liberal en este ultimo sentido (Moraes Silva, 1844). El hecho es que no eran slo los absolutistas quienes eran apodados jorobados o serviles por los liberales de extraccin vintista. Despus de la crisis entre el Prncipe Regente Don Pedro en Ro de Janeiro y las Cortes de Lisboa, de la cual deriv la independencia de Brasil, tambin fueron acusados aquellos que, aun sin ser absolutistas, preferan una organizacin constitucional ms equilibrada, a la manera inglesa que era el caso de Hiplito Jos da Costa o con velada preponderancia de la Corona, como Jos Bonifcio de Andrada e Silva. Para ellos, los principios vintistas y sus semejantes eran totalmente teorticos e irrealizables, llevando a la anarqua de muchos y, despus, al despotismo de uno solo. A ellos tambin les acreditaban las guerras civiles y los golpes de Estado en Francia y en Espaa, as como tambin el bao de sangre en la Amrica hispnica. Aun cuando justicaban un gobierno fuerte por las dicultades de construccin del nuevo Imperio, esos autores rechazaban el absolutismo y reconocan la inevitabilidad del gobierno representativo. De ah que los llamados coimbranos no rechazaron el ideario del liberalismo o del sistema representativo, sino que se adhirieron, por el contrario, a la retrica de 748

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los monrquicos franceses de 1789, como Malouet, Mounier y Clermont-Tonnerre. Era ese el estilo de liberalismo el monrquico que tena el aval del Emperador. Al inaugurar la Constituyente de 1823, Pedro I declarara que el pueblo de Brasil [...] quiere una Constitucin, pero no quiere demagogia ni anarqua y que por eso era necesaria una Carta asentada sobre bases slidas, cuya sabidura los siglos testicaron cierta, para dar a los pueblos una justa libertad y al Poder Ejecutivo toda la fuerza que ste necesita (AACB, 3-V1823). En octubre de 1823 el secretario del Emperador, el portugus Francisco Gomes da Silva, el Bromista, expresaba de forma clara la divergencia entre los liberales monrquicos y los liberales vintistas: O queremos monarqua constitucional, es decir, un gobierno mixto, o queremos una monarqua republicana (cit. Viana, 1967, 174). El resultado fue que los coimbranos y sus ideas monrquicas pasaron a ser atacados por los vintistas, quienes les negaban la calidad de liberales. Como los absolutistas, ellos eran tambin serviles, jorobados, pies de plomo, despticos o, simplemente, absolutistas. As, el vintista Joaquim do Amor Divino Rabelo, Fray Caneca, acusaba al ministro Jos Bonifcio de desptico porque actuaba con sus terrores, con sus sugerencias, y echando mano de sus arbitrariedades de libertinos, prisiones, expatriaciones, sin respetar la libertad de los pueblos ni la seguridad de las vidas de los ciudadanos y no dejaba que hablen los escritos, vehculo de la opinin pblica (Caneca, 1976). A su vez, los liberales defensores de una Corona fuerte descalicaban a los vintistas como republicanos, demagogos, demcratas y jacobinos o, como quera Jos Bonifcio, faccin oculta y tenebrosa de furiosos demagogos y anarquistas (cit. Lustosa, 2000). Dicha oposicin culmin con la disolucin de la Constituyente por parte del Emperador. Elaborada por el Consejo de Estado y dada a conocer por el monarca en marzo de 1824, la nueva Carta era un compromiso entre coimbranos o realistas y los vintistas o liberales: si, por un lado, los primeros haban conseguido introducir en la Carta el bicameralismo y reforzar el poder de la Corona al otorgarle tambin el ejercicio del poder moderador, por otro, fue incorporada una declaracin de derechos digna de las malogradas constituciones ibricas. Pese a esto, el enfrentamiento no ces. El antagonismo entre liberales de izquierda y de derecha llev a un enfrentamiento interinstitucional que opona la Corona, el Consejo de Estado y el Senado, con su lenguaje monrquico, a la Cmara de Diputados, con su discurso ultraliberal. Los liberales de izquierda, autodenominados liberales tout court, invocaban el paradigma del gobierno parlamentario ingls como el nico que efectivamente les corresponda y fuera del cual todo era absolutismo, tirana o despotismo (Vasconcelos, 1978, 120). El periodo posterior, que cubre el lapso regente (1831-1840), se caracteriz por la hegemona de los antiguos liberales, denominados ahora moderados porque combatan a la derecha de los antiguos realistas, acusados de pretender la restauracin de Pedro I (los caramurus), y a la izquierda, los exaltados, que queran el federalismo y simpatizaban con el modelo institucional norteamericano. El principal doctrinario del Partido Moderado era el diputado Evaristo Fe749

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rreira da Veiga, quien declaraba querer el gobierno monrquico constitucional representativo, en el cual los dones de la libertad pueden ser mejor disfrutados, en el remanso de paz que l ofrece, contenidas las facciones con el prestigio de la realeza (cit. Sousa, 1988b). Promovida por moderados y exaltados con la resistencia de los realistas, la reforma constitucional de 1834 se dio en el camino de aquello que juzgaban el verdadero liberalismo, que pasaba por la concepcin presidencialista del Poder Ejecutivo y por una descentralizacin poltico-administrativa. No extraa entonces que, elegido despus Regente del Imperio en una eleccin nacional en dos grados como un presidente norteamericano, Diogo Antnio Feij negara de buen grado que Brasil fuera an una monarqua camuada. Se trataba ahora de una monarqua democrtica: Comprese nuestro gobierno con el de Estados Unidos y se ver que en esencia son ambos Estados gobernados por el mismo sistema, y que la mayor diferencia est en el nombre y en ciertas exterioridades sin importancia alguna para la causa pblica [...]. De monarqua, slo tenemos el nombre (Feij, 1999, 166). Hasta el inicio de la dcada de 1830, la prctica de la monarqua constitucional era interpretada a la manera de Montesquieu, predominando las teoras del gobierno mixto segn las cuales la Cmara de los Diputados representaba el elemento popular, el Senado el vitalicio o aristocrtico y la Corona, el monrquico y la de la separacin de poderes, que identicaba a las dos cmaras al Poder Legislativo y al Emperador con el Ejecutivo. De ah en adelante, sin embargo, bajo el inujo del liberalismo doctrinario y la primera de las reformas electorales inglesas, se consolid una tercera teora, la del gobierno de las mayoras o gobierno parlamentario, segn la cual la dimisin y el nombramiento de los ministros por parte de la Corona carecan tambin de la conanza del Parlamento. Mientras el Regente Feij continuaba sosteniendo que el principio del gobierno de las mayoras era absurdo y subversivo de todo el orden en Brasil, adems de inconstitucional (cit. Faoro, 1958), el opositor carioca Firmino Rodrigues Silva contestaba que en el sistema representativo gobierno sin mayora es una frase absurda que no tiene explicacin alguna (cit. Mascarenhas, 1961). En 1844, el Diccionario Morais incorpor nalmente la idea de sistema o gobierno representativo, calicndolo como aqul en el cual la autoridad soberana es ejercida en nombre del pueblo, por representantes o delegados escogidos por l. En la misma edicin surge tambin el registro del sentido poltico de la palabra liberal: Usado tambin para designar a los gobiernos representativos (Morais Silva, 1844). En 1837, con la muerte de Pedro I en Portugal y la amenaza separatista de las provincias, el ala derecha de los moderados se diferenci para aliarse a los antiguos realistas y fundar el Partido Conservador o saquarema. Se trataba, segn sus lderes, de limitar los excesos provocados por la reforma constitucional y restaurar la conguracin institucional monrquica de 1824. De hecho, los regressistas (llamados as porque combatan el progresismo) entendan que el progreso slo podra darse en el marco del orden y que, para ello, tendran que retrotraerse, tanto cuanto fuera posible, a la poca anterior al predominio democrtico de la Regencia, o sea, al tiempo del reinado de Pedro I, cuando 750

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rega el principio monrquico. Al mismo tiempo que admita la teora del gobierno de las mayoras (diferenciado de parlamentarista), el conservadurismo brasileo incorpor el discurso monrquico precedente, creando un gobierno parlamentario pautado por la tutela de la Corona. La fundacin del Partido Conservador llev a los dems moderados a crear su propio partido Liberal o Luzia. Ya por ese tiempo, liberal dej de ser marcadamente antnimo de absolutista y pas a ser sinnimo de persona de ideas avanzadas, es decir, de progresistas contrario, por lo tanto, a los conservadores o regressistas. La losofa de la historia, segn la cual el motor de la civilizacin era la lucha entre la unidad, la monarqua, el gobierno, la autoridad o el orden, por un lado y la pluralidad, la democracia, la sociedad, la libertad o el progreso, por el otro, era el teln de fondo que orientaba a los grupos polticos para interpretar el funcionamiento del gobierno parlamentario, del bipartidismo y del papel de la Corona en torno a un consenso mnimo. Su alternancia en el poder era fundamental para que la resultante de esa dialctica fuera el progreso dentro del orden. As, un liberal extremo como el minero Telo Benedito Otoni poda referirse, en el inicio de la dcada de 1860, a los dos principios que estn en lucha eterna en todos los gobiernos posibles, el principio progresista y el conservador (Otoni, 1916, 160). Terico del liberalismo conservador, el vizconde de Uruguai, entenda que haba un falso paralelismo entre ser liberal y ser miembro del Partido Liberal, desde su punto de vistas cosas totalmente diferentes: Digo la opinin llamada liberal, porque estoy profundamente convencido de que es contraria a la verdaderamente liberal (Uruguai, 1960, 493). En Brasil el verdadero liberal era el conservador, que exiga, por la centralizacin, el fortalecimiento de la autoridad del Estado, agente civilizador capaz de imponerse a la aristocracia rural, acceder a la poblacin oprimida en el campo y hacer valer los derechos civiles. De ah que Uruguai creyera que el gran liberal por excelencia es un verdadero tirano, que quiere disponer y de hecho dispone de todo a su capricho, que lo que quiere es reemplazar lo que llamaban el nepotismo y la oligarqua por un favoritismo y oligarqua verdaderos y mayores (cit. Soares de Sousa, 1944, 619). Dado su carcter pulverizador y particularista, la retrica liberal del progreso era articulada por aquellos que queran el privatismo y la fragmentacin, es decir, un autntico regreso; mientras que la retrica conservadora del orden, garantizando la unidad nacional y el inters pblico, haba conseguido forjar el escaso progreso real del que gozaba el pas desde su Independencia. Era justamente porque el conservador amaba la libertad que se deben emplear todos los medios para salvar al pas del espritu revolucionario, porque ste produce la anarqua y la anarqua destruye, mata la libertad, la cual slo puede prosperar con el orden (cit. Soares de Sousa, 1944, 163). Ese discurso liberal de derecha encontrar su cspide durante los primeros veinte aos del reinado de Pedro II. No es casualidad que en esa poca 1858 el Diccionario Morais aceptara, nalmente, la introduccin del artculo liberalismo, entendido como sistema, adopcin de las ideas liberales. Procedimiento poltico regulado por esas ideas; lo contrario del servilismo (Morais Silva, 1858). 751

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LIBERALISMO

CHILE
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l proceso de Independencia americano marc un cambio radical en los pases herederos de la monarqua, y una de las consecuencias ms visibles se dio en el plano conceptual y terico en materias polticas. Desde la prisin de Fernando VII en 1808, hasta la Declaracin de la Independencia chilena diez aos ms tarde, diversos factores inuyeron para el paso de la monarqua a la repblica, con todas sus consecuencias: a ello contribuy la irrupcin de la prensa, una nueva generacin de servidores pblicos, la guerra, la creacin de emblemas patriticos, la nueva legislacin y las instituciones reformistas tanto a nivel poltico como social. Es probable que el siglo xix sea el de la repblica, o bien el del liberalismo en Chile, por lo que se hace necesario revisar qu se entenda por liberal y por liberalismo en esa centuria. En el siglo xviii, por ejemplo, liberal (Carvallo y Goyeneche, 1776) indicaba una cualidad del sujeto desprendido y generoso, idea que en trminos generales ir cambiando con el paso de los aos, en los cuales va a adquirir el tenor poltico moderno al que se encuentra asociado tericamente. Sin embargo, la voz conserv la acepcin de generosidad, como se aprecia en La Aurora de Chile, el primer peridico nacional, que se refera a la generosidad y liberalidad de la Junta de Gobierno de 1812 (Aurora de Chile, n 24, extraordinario, 18-VII-1812). En 1824 un militar deca que dicha virtud deba ponderar las relaciones del bien privado con el bien pblico, porque una liberalidad mal entendida, como la dispensada a los prisioneros de guerra, podra generar males mayores a la sociedad en su conjunto (Contestacin del Teniente Coronel D. Domingo Arteaga al comunicado que a su respecto se halla impreso en el n 2 del Tizn Republicano, 1823). Paralelamente se comienza a desarrollar una semantizacin poltica del concepto liberal, a medida que avanzaron despus de 1810 las ideas de la libertad, y la necesidad de establecer un rgimen republicano en Chile. El primer peridico naci precisamente para que anunciase, y difundiese, [y] generalizase las ideas liberales (Aurora de Chile, Nociones fundamentales sobre los derechos de los pueblos, n 1, 13-II-1812), mientras otro medio poco despus surga para difundir por todos los pueblos que componen el Estado chileno las ideas liberales, los conocimientos tiles y el odio a la tirana (El Semanario Republicano, n 10, 756

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29-IV-1813). En los aos siguientes La Dcada Araucana proclamaba su fe poltica para fomentar y defender toda especie de instituciones liberales (n 1, 12VII-1825). En esos casos la palabra liberal es sinnimo de amante de la libertad, del gobierno libre, de las ideas que sirven de fundamento a las repblicas. Consta en documentos de la primera etapa de la emancipacin, especcamente en La Aurora de Chile, que tambin usa el concepto en una frmula tradicional, un sentido de carcter educativo, segn haba sido la costumbre de la enseanza secundaria y universitaria en Occidente desde varios siglos atrs. En un artculo autobiogrco, Camilo Henrquez sostiene haber dedicado la mitad de la vida en estudios liberales, referidos a aquellos como la literatura, la historia, la elocuencia, la poesa o la msica, por ejemplo (Aurora de Chile, n 29, 27-VIII-1812). Un texto publicado en un peridico porteo hacia 1827 es buen ejemplo de la pluralidad semntica de la voz liberal. Al referirse a la educacin pblica expresa que la suma asignada para el transporte de varios profesores desde Europa es liberal, es decir, generosa; esto permitira el desarrollo de una educacin til y liberal, lo que signicara humanista. El artculo concluye esperando que las miras liberales del gobierno se vericarn a su plena satisfaccin, referido a un ideario republicano, propio de los gobiernos populares, cuya estabilidad depende enteramente de la ilustracin del pueblo (El Mercurio de Valparaso, Educacin Pblica, n 27, 12-XII-1827). En Chile podra decirse que el pensamiento liberal interes y comprometi a casi todos los sectores, tanto aquellos que ms tarde se denominaran liberales como a su contraparte, los conservadores. Todos ellos asumieron las ideas del gobierno republicano, la separacin de poderes, los principios del constitucionalismo y la defensa de los derechos y libertades cvicas. En esa lnea caben personajes como Diego Portales y Mariano Egaa, por ejemplo, guras relevantes del orden conservador que empez a regir en el pas despus de 1830 (Mario Gngora, 1987, y Enrique Brahm, 2007). Las divergencias se produjeron, en las primeras dcadas, en cuanto los liberales rechazaban el autoritarismo de los conservadores, y en las dcadas siguientes por la promocin que hicieron los primeros para generar una mayor autonoma del Estado respecto de la Iglesia, mientras los segundos eran frreos defensores de esa institucin religiosa. En esos aos se produjo un cambio crucial en materia poltica en Chile: en 1810 se form la Primera Junta de Gobierno para mantener el poder mientras el Rey estuviera cautivo, en 1814 comenz la restauracin monrquica que se extendi por cuatro aos, y en 1818 Chile declar al mundo su Independencia respecto de la Monarqua y de cualquier otra potencia extranjera. El tema que est como teln de fondo en esta transicin de la monarqua a la repblica es el deseo de mayor libertad, propio de los ideales polticos que comenzaron a desarrollarse a partir de la Independencia, as como tambin por la necesidad de que las constituciones establecieran un catlogo ms o menos amplio de libertades: de imprenta, de vientres (y luego la abolicin de la esclavitud), de circulacin, de comercio, entre otras. La excepcin, por supuesto, era el tema religioso, donde la libertad no exista, sino que se estableca una religin 757

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ocial de Chile, que sera la Catlica Apostlica Romana. El constitucionalismo deba establecer la separacin de poderes y la declaracin de derechos, que eran precisamente los principios liberales, promovidos por los hombres liberales, sin la connotacin partidista que se desarrollara aos despus. La consecuencia del desarrollo de estas ideas sera muy clara: Slo es feliz el hombre libre, y slo es libre bajo una constitucin liberal y unas leyes sabias y equitativas (Aurora de Chile, n 30, Aspecto de las provincias revolucionadas de Amrica, 3-IX-1812). De esta forma, tal como lo consigna Javier Fernndez Sebastin (2006), la existencia de liberales era la condicin expresa de la existencia del liberalismo como ideologa poltica. En los relatos que se difundan en Chile sobre el proceso poltico en Espaa, se haca ya un reconocimiento explcito a este binomio conceptual. El mismo peridico antes citado refera: [...] la Regencia slo era un fantasma de poder sujeto a la faccin dominante de las Cortes; estas ltimas se hallaban divididas en dos partidos, y al abrirse sus sesiones en Madrid el 16 de enero, se vio que el nmero de los llamados serviles exceda con mucho al de los liberales. Haba tan gran nmero de clrigos en las Cortes, que ms pareca Concilio que Congreso. Las ideas de stos, segn los peridicos espaoles, eran tan serviles como lgubres; sin embargo, el liberalismo estaba protegido por las galeras (Aurora de Chile, Estado del Gobierno espaol en la proximidad de la llegada de Fernando VII, n 82, 27-IX-1814). Sin embargo, para el caso chileno, la consignacin de liberales no fue usada como calicativo de una posicin poltica sino hasta la dcada de 1820, ya que en un comienzo, la adscripcin a la idea de libertad, de reforma, as como a un gobierno republicano, ser propia de los patriotas antes que de los liberales. Posteriormente, el binomio patriota/realista ser reemplazado en el debate poltico por la dicotoma liberal/conservador. El 28 de julio de 1823 apareci el primer peridico que se denomin expresamente El Liberal (a lo largo de los aos publicara un total de 48 nmeros). Los editores se manifestaban preocupados por el criminal abandono en que nos han dejado los periodistas liberales, lo que signicaba un regreso atrs, a los aos de la estupidez y la ignorancia, de trescientos aos de esclavitud. El peridico tiene un sello anticlerical evidente, habla de soez y brbaro fanatismo monacal, sealaba que los tiranos podan encontrar apoyo en el sacerdocio capaz de prostituir su sagrado carcter, aunque pide que el pas no caiga en las luchas religiosas (El Liberal, Introduccin, n 1, 28-VII-1823). En ese marco, en los inicios de la construccin y consolidacin de la repblica, se recuperar el sustrato de diferenciacin entre liberales y conservadores, es decir, entre los partidarios de la reforma y del cambio, en contraposicin a quienes se les miraba como celosos cuidadores del pasado, frmula que se mantiene en Chile hasta la dcada de 1870, tal como lo consigna Fanor Velasco en su libro La idea liberal y la idea ultramontana. Lo particular de la experiencia chilena es que la guerra de Independencia posibilit asociar lo liberal con lo patritico y, en conjunto, lo heroico con lo moderado. As, quienes esgrimieron las banderas de la emancipacin americana, consignados como patriotas y moderados, sirvieron tambin para que desde una 758

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trinchera opuesta se construyera un discurso donde lo liberal era asociado al exceso y al desorden, contrario absolutamente al orden divino. Esta posicin poltica apellidada realista recurra a una retrica cargada de valoraciones que a la larga termin por acrecentar a ojos de los patriotas el carcter virtuoso de la revolucin de Independencia y de lo liberal. Fray Melchor Martnez escriba, por orden del rey Fernando VII, que la llamada losofa moderna slo se ocupa en fomentar las pasiones ms criminales del hombre [...]. La libertad, la independencia, la igualdad e indiferencia del bien y del mal, en las acciones humanas; los derechos imprescriptibles del hombre, con otra caterva de mximas, constituyen un agregado de principios opuestos diametralmente a los de una verdadera y slida losofa, y por consiguiente slo ensea a los hombres el vicio, el desorden y la destruccin de todo (Memoria Histrica sobre la Revolucin de Chile desde el Cautiverio de Fernando VII hasta 1814. Escrita por Orden del Rey por Fray Melchor Martnez, 1814). Estas valoraciones procedentes de los realistas espaoles no slo fortalecieron el espritu patriota, sino que tambin posibilitaron el alejamiento paulatino de los liberales nacionales respecto del imaginario liberal espaol. Todo lo que vena de Espaa era asociado al periodo del oscurantismo colonial, por lo que los reconocimientos explcitos a los liberales peninsulares fueron bastante escasos. El ao de 1818 marca un punto crucial en la historia republicana, al declararse denitivamente la Independencia de Chile. En la primera Constitucin que se dict, se consagr la idea de libertad como un derecho natural inalienable del ser humano, cuestin que no ser modicada en ninguna de las tres constituciones posteriores. Con ello, se consolidaba un discurso poltico que supona la libertad como un derecho de los individuos, pero cuyo ejercicio estaba restringido a quienes se encontraban en condiciones de hacerlo, en funcin de preservar la moderacin y el respeto por el otro. As, habindose zanjado tempranamente la problemtica sobre la libertad como derecho natural, en las dcadas siguientes se abrieron debates cuya centralidad estuvo en funcin de denir posiciones polticas respecto de la organizacin de la nueva Repblica. En ese contexto, la dcada de 1820 fue, sin lugar a dudas, el momento en que el debate sobre lo liberal y el liberalismo cobr una especial relevancia. La voz liberal tuvo, al igual que libertad, un doble uso social. De una parte estuvo asociada al carcter de las instituciones que soportan a los nuevos Estados, por ello apareca usualmente de la mano de republicano. Representaba complejamente a un rgimen virtuoso, de ciudadanos ilustrados y moderados que deban normativamente constituir el cuadro dirigente del Estado. En 1824 un interesante documento titulado Artculo gramatical sobre las palabras pelucones y liberales trata sobre el signicado de esas palabras tanto para sus partidarios como detractores. El documento enfatiza que as como los liberales se denominan tolerantes, patriotas fogosos y siempre consecuentes, sus adversarios los llaman libertinos, impos, herejes, rotosos. En materia de convicciones, se puede sintetizar el ideario de los liberales de la siguiente manera: su carcter es el de republicanos verdaderos y su divisa ilustracin y libertad; en poltica tienen por gtico, brbaro y degradante todo nuestro antiguo sistema, pero no creen 759

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factible derribarlo de una vez; nalmente, en religin, creen que sta debe abrazarse slo por persuasin y por tanto desean la libertad de cultos. Se trata, sin duda, de una de las mejores caracterizaciones del concepto ser liberal en las primeras dcadas republicanas de Chile (El Liberal, n 28, 4-IX-1824). Un peridico de corta duracin, publicado por un exiliado del Reino de Brasil, Pedro de Chapuis, tambin consignaba este debate en su peridico El Verdadero Liberal. Chapuis escriba que lo liberal era sinnimo de lo virtuoso y de lo moderado, enfatizando que el gobierno liberal no era precisamente democrtico, sino aquel compuesto por los ms aptos y preparados para ejercerlo. El exiliado brasileo aada que en Chile exista un partido democrtico, que confunda precisamente la jerarqua de valores liberales y pretenda un mal entendido gobierno del pueblo. Escriba en 1827 que valindose a cada rato de las voces pueblo, soberana del pueblo, los demcratas chilenos marchan a paso redoblado, sin saber a dnde van, pero sabiendo lo que quieren. Nunca podr persuadirme que un hombre de buena fe, reconozca prcticamente la soberana del pueblo, a no ser que esa soberana sea ejercida por una parte electa de ese mismo pueblo [...] (El Verdadero Liberal, n 1, 4-I-1827). Para Chapuis los verdaderos liberales que existan en Chile podan ser nominados como el partido de los buenos ciudadanos, de los verdaderos patriotas. All no veremos ambiciones, sino amor a la patria. En l veremos a los hombres ms ilustrados de la nacin, hombres que han combatido a todas las tiranas, a todo gnero de despotismo, hombres que han dado garantas bien poderosas a la causa de la libertad (El Verdadero Liberal, n extraordinario, 5-I-1827). Hay otros documentos en que se puede apreciar cmo se pensaba la relacin entre gobierno liberal y democracia (no meramente repblica, que poda ser aristocrtica o democrtica). As queda reejado en la carta de Diego Portales a su amigo Jos Miguel Cea, cuando despus de rechazar la democracia como gobierno presente (porque la gente tiene vicios incompatibles con un sistema popular), propone la repblica como modelo, entendido como gobierno fuerte, centralizador, cuyos hombres sean verdaderos modelos de virtud y patriotismo, y as enderezar a los ciudadanos por el camino del orden y de las virtudes. Cuando eso hubiera ocurrido y la gente se hubiera moralizado, venga entonces el Gobierno completamente liberal, libre y lleno de ideales, donde tengan parte todos los ciudadanos (Carta de Diego Portales a Jos M. Cea, Lima, marzo de 1822, en Epistolario Diego Portales, t. I, 1821-1832). Gobierno completamente liberal, es decir, gobierno democrtico. Por esos mismos aos, sin embargo, la voz gobierno liberal se utilizaba con frecuencia simplemente para referirse al gobierno republicano, favorable a la libertad, donde rige el derecho, como sera el caso de Chile, que con justicia merece al presente este ttulo [liberal] (La Clave, n 4, 12-VII-1821). Eran las concepciones presentes, por lo dems, en los primeros peridicos chilenos: las ideas liberales son las que sirven de fundamento al sistema de las Repblicas (El Semanario Republicano, n 9, 2-X-1813); el gobierno liberal es aquel cuyos cuidados slo los forman la felicidad pblica y el bien individual de cada ciudadano (El Monitor Araucano, n 10, 29-IV-1813). 760

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Ambas reexiones, permiten argumentar que el debate sobre lo liberal fue central en los primeros aos de la repblica independiente y el ideario liberal un elemento relevante en los debates sobre la organizacin nacional. De hecho, tempranamente en la prensa se da cuenta de la existencia de un partido liberal, denominado como pipiolo. Los pipiolos, cuya nominacin pese a no estar del todo esclarecida, se cree estaba asociada al carcter novato de quienes daban sus primeros pasos en la actividad poltica, tenan como lderes al general Freire y a intelectuales como Jos Joaqun de Mora, entre otros, y ya articulaban en 1820 un grupo visible y compacto a decir de sus oponentes, denominados conservadores o pelucones. Los primeros que en Chile se llamaron a s mismos liberales solan citar muy a menudo a autores franceses, como Montesquieu, Constant o Volney, ingleses, como Bentham, pero sobre todo se inspiraban frecuentemente en la revolucin norteamericana. As, solan considerar a G. Washington un paradigma de buen ciudadano y buen gobernante, tal como consigna Chapuis a propsito de la desconanza que generaba su carcter de extranjero en estas tierras (El Verdadero Liberal, Prospecto, 1827). Con la destitucin de OHiggins en 1823 y la llegada de Freire al gobierno, quien era calicado como constructor de un un gobierno liberal y republicano (Richard Pollard a John Forsyth, Santiago, 5-VIII-1836), se abre un periodo que la historiografa chilena conservadora consigna como la instalacin de una anarqua, mientras otros autores preeren considerarlo una poca de ensayos republicanos. En una alianza entre liberales y federalistas, fundada en esta asociacin de liberalismo republicano de fuerte inujo norteamericano, se articula claramente una temprana identidad poltica liberal, cuyas ideas basadas en un gobierno republicano, de rgimen electoral censitario, con divisin de poderes del Estado y con el reconocimiento de libertades civiles y naturales, como lo fueron la de opinin, de prensa, de movimiento, de asociacin, entre otras, predominaron en la dcada de 1820 llegando a consolidarse en la Constitucin de 1828, redactada por el liberal espaol Jos Joaqun de Mora. De esta forma, toma cuerpo legislativo un ideario que se haba ido conformando desde los inicios del proceso de emancipacin. Ms adelante se producen frmulas de expresin mixta, como es el caso de uno de los liberales ms reconocidos en Amrica Latina, Andrs Bello, quien participar del gobierno liderado por conservadores y estanqueros, aduciendo que el gobierno de Jos Joaqun Prieto era exitoso debido a sus procedimiento rectos y justos, as como a la profesin de principios liberales (cit. Stuven, 2000, 49). Para los liberales de la dcada del cincuenta, la derrota del liberalismo temprano vino a consignar su carcter frgil, ambiguo y poco coherente, desconocindose la inuencia que tuvieron en la conguracin del mismo hacia la dcada de 1840. El predominio conservador en la dcada de 1830 toma cuerpo en la Constitucin de 1833 que, pese a ser apellidada como Constitucin Autoritaria, mantiene la consignacin de las libertades, signadas ya no como derechos individuales, sino como Derechos Pblicos. La dcada de los treinta abri un periodo 761

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de franco retroceso pblico de estas ideas liberales. Letelier armaba varios aos despus que desde que Portales, con mano inexorable y de erro, redujo a la nada o a la impotencia a sus adversarios, a los que le disputaban el poder y a los que le afeaban sus negociados del estanco, el liberalismo no haba existido en Chile sino como aspiracin individual (Letelier, Ellos y nosotros, o sea los liberales y autoritarios, 1893). Para los liberales de la dcada del 50, los aos ms importantes en la conguracin del pensamiento liberal tendran sus primeros rastros hacia 1840, dcada en la que las ideas liberales vuelven a retomar centralidad en Chile. El gobierno de Manuel Bulnes (1841-1851), consignado como conservador y autoritario, ser muy importante en este proceso. La fundacin de la Universidad de Chile (1842), cuyo primer rector sera el liberal venezolano Andrs Bello, y la creacin de la Escuela Normal de Preceptores, cuyo director fuera el argentino Domingo Faustino Sarmiento, se convirtieron en espacios centrales para la discusin poltica de esos aos. La fundacin de estas instituciones posibilit la conguracin de un espacio de debate pblico, desde donde el liberalismo se recrear con fuerza para convertirse en una importante ideologa e identidad poltica durante la segunda mitad del siglo xix. Otra de las instituciones formadas durante el gobierno de Bulnes, destinada al proceso de ilustracin que permitira congurar un ciudadano regenerado capaz de ejercer virtuosamente el derecho a la libertad, fue la Sociedad Literaria. En el discurso de incorporacin de Jos Victorino Lastarria, ste armaba que la democracia, que es la libertad, no se legitima, no es til ni bienhechora sino cuando el pueblo ha llegado a su edad madura, y nosotros no somos todava adultos (Discurso de Incorporacin de don Jos Victorino Lastarria a una Sociedad de Literatura de Santiago, en la sesin del tres de mayo de 1842). Al amparo de ese clima de la dcada de los cuarenta, se va congurando lo que historiadores han denominado como Generacin del 42, que tendr como hijos a connotados intelectuales chilenos, como lo fueron Francisco Bilbao, Jos Victorino Lastarria y Santiago Arcos, quienes se autodenominan como liberales. El liberalismo de Bilbao, Lastarria y Arcos, que cobrar homogeneidad y consistencia en las dcadas siguientes, permiti vincular tambin las ideas liberales con las ideas democrticas. Estos liberales de la Generacin del 42 reexionaron en relacin a la articulacin de una identidad liberal moderna, que se convirtiera en una real alternativa al predominio conservador. En sus numerosos escritos muestran un profundo desprecio por el liberalismo temprano de la dcada de 1820. Lo que hoy podra llamarse partido liberal, es una generacin nueva, sin compromisos anteriores, sin ningn recuerdo aictivo ni degradante (La Reforma, Chile y la Revolucin Francesa, n 8, 28-VII-1848). En 1852 Santiago Arcos le escriba a Francisco Bilbao en una carta sobre las disputas polticas en el inicio de la Repblica, armando que stas no estaban constituidas por diferencias ideolgicas, sino simplemente por intereses personales. Arcos enfatizaba que no la diferencia de principios o convicciones polticas. No las tendencias de sus problemas hacen que los pelucones sean retrgrados y 762

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los pipiolos liberales. No olvidemos que tanto pipiolos como pelucones son ricos, son de la casta poseedora del suelo, privilegiada por la educacin, acostumbrada a ser respetada y acostumbrada a despreciar al roto (Carta a Francisco Bilbao, 1852). En esta misiva se abre una nueva red de signicacin en torno a lo liberal en la que se le asocia la idea de progreso y cambio, con lo que se intenta atenuar las redes signicantes previas esgrimidas por los conservadores. De esta forma, conclua en la misma misiva que los pipiolos son los ricos que hace 20 aos fueron desalojados del gobierno y que son liberales porque hace 20 aos que estn sufriendo el gobierno sin haber gobernado ellos una sola hora. Son mucho ms numerosos que los pelucones, atrasados como los pelucones creen que la revolucin consiste en tomar la artillera y echar a los pcaros que estn gobernando fuera de las poltronas presidencial y ministeriales y gobernar ellos pero nada ms mi amigo Bilbao as piensan los pipiolos creo que usted lo sabe ahora (Carta a Francisco Bilbao, 1852). Para un hombre como Pedro Flix Vicua el problema era otro, por cuanto la dcada de 1820 haba sido un choque permanente entre los principios liberales y las antiguas ideas que haban consagrado tres siglos de opresin y tirana (Paz Perpetua a los chilenos, n 6, 18-VII-1840). Por esos mismos das un medio federalista defenda a los peridicos liberales, atacados por parte del clero que tenan la pertinacia en combatir cuanto contribuye a favorecer y cimentar las libertades pblicas (El Valdiviano Federal, Peridicos liberales, n 153, 26-III-1840). De esta forma, la desvinculacin del ideario liberal patriota que triunfa en la dcada de los veinte tambin est expresada en los escritos del propio Bilbao a propsito de su recuerdo de la fundacin de la Sociedad de la Igualdad, que contribuy a formar en 1850. Segn Bilbao, al regreso de sus estudios en Europa, escuch, vi, conoc a los partidos. Ninguno envolva y asentaba el problema de la regeneracin. Tmido estaba el partido conservador en su poder, tmidos marchaban los liberales pidiendo la reforma [...]. Pregunt a los prceres del partido liberal, en sus sesiones qu es de la libertad-religin? Silencio me dieron [...]. La libertad es la unidad soberana, la revolucin pide la armacin absoluta del Estado y la democracia, como armacin inmediata y directa, sobre todos los partidos y sobre la iglesia misma. Alto ah me dijeron, no somos con Ud. (Francisco Bilbao, La revolucin en Chile y los mensajes del proscripto, 1853). La Sociedad de la Igualdad, organizada en 1850 a partir del Club de la Reforma fundado un ao antes, reuni a los principales idelogos del liberalismo radical democrtico y tal como se desprende de la cita anterior, planteaba la necesidad de una transformacin revolucionaria de la sociedad que dara inicio a una nacin de hombres libres e iguales. Inspirada en los ideales de la revolucin francesa de 1848, fue la primera vez que los intelectuales liberales establecieron alianzas con sectores populares. En ese sentido, la Sociedad de la Igualdad intent movilizar con mediano xito a los artesanos santiaguinos, instaurando un precedente que sera utilizado dcadas despus por intelectuales de ideas ms radicales an. En cuanto a la existencia de un partido que reclamase el nombre de liberal, a lo largo del siglo xix hay varios esfuerzos por claricar la presencia de ese ideario en 763

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el Chile republicano. Y muchos, a diferencia de Bilbao, s reconocan rasgos de continuidad a mediados de siglo con los grupos liberales de la dcada de 1820. Con ocasin de las elecciones legislativas de 1828, un grupo de estanqueros cuestion al partido ominoso denominado Liberal por la injusticia de los comicios (Protesta, 12-I-1828). A su vez, los liberales de Santiago presentaron sus reexiones a todos los pueblos de la Repblica, donde contraponan los principios puramente liberales, en oposicin a las viejas y ominosas preocupaciones coloniales. La divisa de los liberales era trabajar por establecer la Repblica sobre las ruinas de la colonia (Proclama de los liberales de Santiago, 19-I1828. Ambos documentos, n 371 y 372, en Sesiones de los Cuerpos Legislativos, t. XV, 1892). Hacia 1849 un grupo de chilenos se uni en torno a las banderas de la reforma, para terminar con el autoritarismo conservador y avanzar en las ideas de la libertad. Ellos enfrentaban el partido liberal al partido aristocrtico, aunque expresaban que ambas podan ser voces sin sentido en un pas republicano. Los liberales eran considerados anarquistas por sus adversarios, aunque ellos se defendan diciendo que apoyaban lo justo, lo legal, lo honesto, que sostienen los principios de la justicia, de la libertad (La Reforma, n 8, 28-VII-1848). Un programa bastante completo del ideario liberal del momento se encuentra en el texto Bases de la Reforma (1850), de los diputados Jos Victorino Lastarria y Federico Errzuriz. Sin embargo, cuando se reeren al partido que representan todava no constituido como tal hablan del partido progresista. La situacin evolucion con el surgimiento de los partidos polticos, a propsito de la cuestin del sacristn, que modic el mapa del poder en Chile. Ah emergieron los partidos Conservador (partidario de la Iglesia frente al Estado), Nacional o Montt-Varista (defensor del gobierno de Manuel Montt en su conicto contra la Iglesia), y el Liberal (representante de las libertades polticas y civiles). Tal como describa el peridico El Conservador, los liberales, son partidarios de la libertad de cultos y partidarios de las prerrogativas del poder temporal, enemigos de la intolerancia y del abuso, tanto en materia de religin como en cualquier otra (El Conservador, Conservadores y liberales, 25-VIII-1857). Ms tarde surgira el partido Radical, faccin extrema del liberalismo y contrario a la alianza llamada Fusin Liberal Conservadora, que uni circunstancialmente a las dos corrientes antagnicas (Simon Collier, 2005). En 1858 el publicista Benjamn Vicua Mackenna una la idea liberal con la de reforma y progreso: El partido liberal durante toda su existencia se ha ocupado de pedir a los gobiernos y al pas mil instituciones, mil cambios, mil progresos (Benjamn Vicua Mackenna, Dnde est la verdadera fusin, en La Asamblea Constituyente, n 7, 19-XI-1858). Pocos aos despus, un peridico cuyo nombre es muy ilustrativo, La Unin Liberal, clamaba por la unidad de los buenos ciudadanos en las ideas y principios liberales. La libertad es la vida, deca el medio, que reclamaba la necesidad de reforma de la Constitucin de 1833 (La Unin Liberal, Valparaso, n 1, 3-V-1862). Para Bilbao, el liberalismo temprano chileno no poda consignarse como tal, porque haba apostado por el mantenimiento de la inuencia de la Iglesia catli764

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ca, como base de un orden consensual para construir la nacin (Stuven, 2000). Este intelectual, exiliado aos ms tarde, sistematiz su pensamiento en la obra Sociabilidad Chilena, escrita en 1844. En otro de sus escritos, Francisco Bilbao citaba a Lamennais: Libertad y catolicismo son dos palabras que radicalmente se excluyen (Bilbao, 1853). En esa misma lnea, un peridico de mediados de siglo se refera a los rumores de creacin de un partido que pretenda anular la inuencia de la religin, el partido ultraliberal, cuya doctrina era el ultraliberalismo (El Tiempo, n 32, 11-VIII-1845). El Mercurio de Valparaso (1-VII-1844) terci tambin en la polmica, llegando a referirse a un fanatismo liberal. sta sera un arma terrible del despotismo y la anarqua, que llega a ser mucho ms perjudicial a los verdaderos intereses republicanos de la Amrica que cualquier otro fanatismo. Son polticas y no religiosas, lo repetimos, las pasiones que hostilizan el progreso de estas nacientes repblicas (cit. Stuven, 2000). De esta forma, hacia nes de la dcada de 1840, existe una clara conciencia de que hay un ideario liberal en formacin, pero que desconoce referencias en los liberales tempranos, a quienes se les acusa de tener principios e ideas poco compatibles con lo propiamente liberal. Segn esta nueva generacin liberal, aunque no siempre lo digan claramente, aquellos liberales no diferan de los conservadores por muy patriotas que hayan sido en su lucha por la Independencia: la idea de liberal en la post Independencia estaba asociada precisamente a los gobiernos libres y republicanos. Por lo tanto, slo hacia mediados de siglo aparecern reexiones donde lo liberal y el liberalismo tomarn el carcter de doctrina poltica y el ser liberal se convertir en una identidad poltica ms precisa y, por lo mismo, liberal ser un concepto que recibir las crticas de los sectores ms conservadores de la sociedad: Una sociedad para desquiciarse no necesitaba ms que traer al gobierno al partido liberal, como expres El Mercurio en 1846 (cit. Stuven, 2000). En esos aos tambin guras como Lastarria y Bilbao extreman el discurso liberal progresista, lo hacen ms radical y doctrinario y lo alejan de la sociedad tradicional (Jocelyn-Holt, 1998). Un aspecto en el que la presencia de la discusin sobre el liberalismo cobr especial importancia fue el tema de la religin y la Iglesia catlica. Se puede armar que ya en la dcada de 1840, precisamente en tiempos de Bilbao y otros personajes, el liberalismo es presentado como una antinomia al catolicismo, rasgo este que tendr una larga duracin y que en gran medida denir el concepto en las dcadas siguientes. En un contexto donde los conservadores chilenos, todos catlicos y defensores de la Iglesia, eran republicanos, es necesario precisar en qu sentido los catlicos rechazaban al liberalismo: lo hacan en cuanto error religioso que tiene por objeto sustituir el orden social fundado por el catolicismo por otro en que la religin no tiene parte alguna (Pastoral Colectiva y Encclica de Su Santidad Len XIII, en las cuales se examinan las doctrinas del liberalismo moderno, 29VI-1886), y por lo mismo, era la ms mortfera de todas las pestes: Perniciosissiman pestem (La Revista Catlica, Del apostolado de la oracin en Chile, n 1281, 1-II-1874). El liberalismo, en efecto, no es otra cosa que la doctrina de 765

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la revolucin [...]. El liberalismo es el veneno que mata; la anarqua es la descomposicin que sigue a la muerte (ibd.). En la segunda mitad del siglo xix el liberalismo consideraba a la Iglesia como una institucin que detena el progreso y que deba distanciarse del Estado. La Iglesia catlica, por su parte, estimaba que el liberalismo era uno de sus grandes enemigos. Ambos se preparaban para enfrentarse, en una de las luchas ms memorables del siglo, en la discusin de las leyes laicistas o secularizadoras (matrimonio civil, registro civil y cementerios) que seran aprobadas nalmente en 1883 y 1884. Fuentes y bibliografa Fuentes primarias Arcos, Santiago (1852): Carta de Santiago Arcos a Francisco Bilbao, Mendoza, Impr. de la L. L. Amunategui, Miguel Luis (1853): La Dictadura de OHiggins. Memoria presentada en la Universidad de Chile, 11 de diciembre de 1853, Editorial Barcelona, 1914. Bello, Andrs (1843): Discurso de Inauguracin de la Universidad de Chile, en Anales de la Universidad de Chile. Bello, Andrs (ed.) (1968): Cartas a Bello en Londres, recopilacin de Sergio Fernndez Larran, Madrid, Editorial Castalia. Bilbao, Francisco (1853): La revolucin en Chile y los mensajes del proscripto, Lima, Imprenta del Comercio. Bilbao, Francisco (1862): La Amrica en Peligro, Buenos Aires, Imprenta de Buenos Aires. Bilbao, Francisco (1850): Los mayorazgos estn disueltos, Memoria presentada a la Universidad de Chile. Bilbao, Francisco (1864): El evangelio americano, Buenos Aires, Imprenta de Buenos Aires. Carrera, Jos Miguel (1900): Diario Militar, en Enrique Matta Vial (ed.), Coleccin de Historiadores y de Documentos relativos a la Independencia de Chile, Santiago, Imprenta Cervantes, t. I. Documentos anexos: Enrique Matta Vial (ed.) (1913), Coleccin de Historiadores y de Documentos relativos a la Independencia de Chile, Imprenta Universitaria, Santiago, t. XXIII. Constitucin de 1818. Constitucin de 1822. 766

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LIBERALISMO

COLOMBIA
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ntre 1750 y 1790, antes de la publicacin de papeles peridicos en el Virreinato de Nueva Granada, liberal fue una expresin que registr apariciones limitadas en entornos literarios. Sus huellas se han conservado en dos textos del Siglo de Oro que a nales del siglo xviii entraron a formar parte de la Biblioteca Pblica de Santaf, inaugurada en 1777. Fueron stos una edicin, sin fecha exacta, de la obra Premiar al liberal por rescatar su fortuna del comedigrafo Gabriel de Roa (Roa, s. f.) y una versin de 1783 de las Novelas Exemplares de Miguel de Cervantes, que en su primer volumen inclua un texto titulado El amante liberal (Cervantes, 1783, t. 1). En ambos casos, el signicado de la palabra reeja fuertemente su lugar en un registro moral religioso propio del Antiguo Rgimen, del que da cuenta la Real Academia en el Diccionario de la Lengua Castellana publicado en 1734 donde se lea liberal, adj. de una term. Generoso, bizarro, y que sin n particular, ni tocar en el extremo de prodigalidad, graciosamente da y socorre (Real Academia, 1734, 396). Como permite corroborarlo la edicin de 1791 de este mismo diccionario (Real Academia, 1791, 539), cuando en febrero de dicho ao comenz a circular en las calles de Bogot el Papel Peridico de la Ciudad de Santaf de Bogot no se alter mayormente el espacio semntico en el que se comprenda dicho vocablo, que, por lo dems, slo apareci de manera espordica en sus pginas. Sin embargo, el nuevo escenario de los papeles pblicos permite rastrear cmo se comprendi a nales del Antiguo Rgimen uno de los temas clave de articulacin del concepto moderno de liberalismo: el problema de la libertad. Uno de los desarrollos ms extensos y elaborados de este tema se dio entre junio y septiembre de 1791 con la publicacin intermitente en el Papel Peridico de un discurso titulado La libertad bien entendida, inspirado de manera explcita en el estado miserable de la Francia (Papel Peridico, n 29, 26-VIII-1791). Este texto consisti en un fuerte ataque a los denominados lsofos, entre quienes Voltaire y Rousseau aparecen mencionados con nombre propio, y a su nocin de libertad asociada al libertinaje y al desenfreno. La libertad se recongur de esta manera como un concepto denido a travs de su asociacin con el uso de la razn, que para el desconocido publicista autor de esta pieza haca evidente la justicia del ordenamiento jerrquico del mundo en torno a las testas co770

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ronadas (Papel Peridico, n 26, 5-VIII-1791). En el espacio pblico denido por la prensa neogranadina, este registro se mantendra sin alteraciones notables hasta el estallido de la crisis monrquica. La coyuntura radical del Terror durante la Revolucin francesa dio lugar, en las pginas del mismo peridico, a un ataque sostenido y sistemtico contra toda la ideologa revolucionaria, incluyendo de manera prominente la apelacin a la libertad, que se mantuvo desde febrero de 1794, cuando se conocieron en la Nueva Granada las ejecuciones reales, hasta nes de 1795, cuando los crculos gubernativos se enteraron de la rma de la Paz de Basilea entre la Monarqua espaola y la Repblica francesa. La reivindicacin del principio monrquico estuvo entonces asociada a conmemoraciones en torno al fenecido Luis XVI en las que la liberalidad se exalta como un atributo de su majestad (Papel Peridico, n 144, 30-V-1794). Esta asociacin, que haca del soberano fuente y garante de la liberalidad que regaba al conjunto del cuerpo poltico, asegurando con ello la lealtad de sus vasallos, haba estado en el centro de las representaciones polticas de los neogranadinos en la segunda mitad del xviii. La rebelin de los Comuneros de 1781 haba permitido darle expresiones muy acabadas a esta idea (Finestrad, 1789). Para nales del siglo xviii, estas referencias haban declinado y la terminologa liberal slo apareca, espordicamente, en lugares secundarios del lenguaje. La crisis intempestiva de los referentes del orden monrquico, provocada por la intervencin de Napolen en Espaa, puso en marcha un proceso de resignicacin del concepto en un sentido poltico moderno (Guerra, 1992). Los intentos de reestructuracin de la monarqua espaola dejaron en Nueva Granada una expresin privilegiada de esta traslacin semntica de lo liberal en la representacin del Cabildo de Santaf a la Junta Central de Sevilla, redactada a nales de 1809, conocida en la historia colombiana como Memorial de Agravios. En ella, su autor, el futuro prcer Camilo Torres Tenorio, armaba: Temis el inujo de la Amrica en el Gobierno? Y por qu lo temis? Si es un gobierno justo, equitativo y liberal, nuestras manos contribuirn a sostenerlo [...]. Espaa ha credo que su comercio puede orecer sin las trabas, el monopolio y las restricciones del de Amrica: la Amrica piensa, por el contrario, que la conducta de la pennsula con estas posesiones ha debido y debe ser ms liberal (Torres Tenorio, 1960, 21, 23-24). Torres entronc de esta manera la nocin de liberal con la demanda de autogobierno de los espaoles americanos. Una vez en marcha el proceso que condujo a la primera independencia con los sucesos del 20 de julio de 1810 en Santaf de Bogot que culminaron con el extraamiento del Virrey Amar y Borbn y la transferencia del poder a una Junta Suprema, liberal, aunque lejos de constituirse en uno de los trminos ms frecuentes del vocabulario, hizo fulgurantes apariciones en el nuevo lxico poltico. Para 1810, se trataba todava de una idea de contornos muy uidos que se dena por oposicin al campo de sentido articulado en torno a las nociones de despotismo, tirana y absolutismo. Aunque ocasionalmente fue referida a acciones o convicciones individuales, su uso fue ms comn para dar cuenta de la forma como se describieron e imaginaron a s mismos los gobiernos recin cons771

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tituidos a partir de la reasuncin de la soberana por los pueblos (Diario Poltico, n 18 y 46, 23-X-1810 1-II-1811). Sin embargo, es importante tener en cuenta que en la coyuntura poltica del momento, los regentistas ms encarnizados, en su afn por concitar el apoyo de los americanos, adujeron igualmente el carcter sabio, liberal y legtimo del gobierno espaol (cit. Garca Vsquez, 1960, 33-40). Por lo tanto, en los comienzos de la independencia, liberal era una apelacin cargada de fuerte legitimidad para todos los actores polticos. A partir de entonces, sin que hubiera sido objeto de una elaboracin muy articulada lo que no deja de sorprender dada la acelerada apropiacin de la idea y su enorme penetracin, la palabra ir ganando en especicidad, desplegndose en un conjunto de signicaciones de fuerte contenido poltico moderno. Para 1814, el clrigo realista Antonio Torres y Pea, al considerar en retrospectiva el proceso de la revolucin, sealaba que los americanos: alucinaron bastante con la novedad de las voces y trminos de que los surta el sistema de nueva caballera andante; y los derechos imprescriptibles, la soberana del pueblo, la constitucin liberal, la libertad, la independencia, la emancipacin poltica en vez de las aventuras de los romances, entretuvieron demasiado tiempo la credulidad y la ignorancia (Torres y Pea, 1814). A pesar suyo, el lenguaje de la modernidad poltica con su nfasis en los derechos del individuo, la soberana del pueblo, el gobierno representativo y constitucional parecan ampliamente asentados para la fecha. Todas estas ideas que se encuentran en el ncleo losco y poltico del liberalismo moderno se pueden rastrear desde 1811 en Nueva Granada con desarrollos muy notables. En marzo del mencionado ao, Jos Mara del Castillo y Rada insista, por ejemplo, en la importancia de una ley universal, igual para todos, y esbozaba el problema de la obligacin poltica (Jaume, 2000). En el marco del Colegio Constituyente y Electoral de Cundinamarca argument que el premio y el castigo deberan ser para todos iguales [...]; que las distinciones eran siempre odiosas y deban estar siempre desterradas de un gobierno liberal: que entendiese el ciudadano que la ley lo protega mientras fuese obediente a la ley (Actas, 1811, 53). No quiere decir esto que la ruta de lo liberal en la Nueva Granada durante estos aos haya sido una progresin continua. Es posible advertir un retroceso, un repliegue de su uso e, incluso entre algunos, una toma de distancia frente a la idea, especialmente entre 1812 y 1813. Este fenmeno aparece asociado a dinmicas de distinto signo poltico. Por una parte, es indudable que los desafos que acompaan a la poltica moderna y, en particular, la dicultad que percibieron los contemporneos para abrirle paso a un gobierno estable que los resguardara de los peligros de la anarqua y la desintegracin, animaron una decepcin temprana entre algunos de los ilustrados que orientaban el proceso independentista en Nueva Granada. En diciembre de 1812, Simn Bolvar se lamentaba de que a cada conspiracin suceda un perdn, y a cada perdn suceda otra conspiracin que se volva a perdonar; porque los gobiernos liberales deben distinguirse por la clemencia. Clemencia criminal, que contribuy ms que nada, a derribar la mquina, que todava no habamos enteramente concluido! (cit. Lpez, 1988, 8). 772

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La promulgacin de la Constitucin de Cdiz no parece haber tenido una inuencia signicativa en la mayor parte del mbito neogranadino. La extraordinaria circulacin que tuvo el peridico El Espaol de Jos Mara Blanco White sin duda contribuy a reforzar la percepcin de ilegitimidad e intrascendencia de un proceso que este autor lleg a calicar como un ejemplo de iliberalidad (cit. Moreno Alonso, 1993, 145-150). La coyuntura permiti incluso reivindicar el carcter autnticamente liberal de las constituciones elaboradas en Nueva Granada durante el mismo periodo. Las palabras de Jorge Tadeo Lozano en su discurso de apertura del Serensimo Colegio electoral de Cundinamarca resultan muy ilustrativas en este sentido: En [la Constitucin de Cdiz] han intentado combinar los incompatibles fueros de Castilla, Aragn y Navarra; han querido introducir el sistema de gobierno ingls sin los elementos de que se compone; han adaptado la democracia en unin de una monarqua desptica; han restablecido las Cortes destruyendo sus estamentos; han puesto un Consejo de Estado, que ser como el antiguo, el Panten de los viejos intiles; han copiado trozos enteros de nuestras constituciones absolutamente liberales (Lozano, 1813). Aunque la progresiva asociacin entre el vocablo liberal y los nuevos gobiernos dio cuenta de la mayora de las apariciones del concepto en este periodo, existieron otros espacios en los que actuaron, de formas no sistemticas, ideas de importancia para la aprehensin liberal del mundo. Tal fue el caso de la economa poltica, que fue una marcada preocupacin en los primeros meses del momento independentista, como lo reeja la serie de preceptos que con dicho nombre fueron publicados en 1810 y 1811 en el Diario Poltico de Santaf de Bogot. Se trataba aqu de una serie de principios con los cuales se buscaba orientar la futura articulacin econmica y poltica del Nuevo Reino con miras a asegurar su supervivencia como cuerpo poltico autnomo. Aunque fuertemente inuidos por los modelos ingls y norteamericano, paradigmas del xito gubernativo para los ilustrados neogranadinos, estas mximas revelan una profunda sntesis pragmtica en la que tras la bsqueda de medidas para fomentar y agilizar el comercio subyacan fuertes concepciones corporativas del mundo, lo cual explica que sus autores pudieran combinar al mismo tiempo una marcada desconanza en el inters individual (Diario Poltico, n 44, 24-I-1811), una gran simpata por el sistema federativo de gobierno (Diario Poltico, n 42, 18-I-1811) y nalmente, expresiones coloridas sobre la relacin entre libertad, derechos y fortuna (Diario Poltico, n 44, 24-I-1811). A pesar de las incertidumbres sobre la posibilidad prctica de regirse por principios liberales en los difciles aos entre 1814 y 1819, marcados por un incremento hasta entonces indito en el nivel de violencia (Thibaud, 2003), el vnculo entre lo liberal y el anhelo independentista se mantendra y reforzara. A partir de 1816, con el avance de la Pacicacin emprendida por Morillo, se ir precisando la denicin del enemigo como realista. Este proceso, que se potenciar a lo largo de todo el momento militar de la independencia, le abre paso a la equivalencia del sustantivo liberal a patriota que tendr un fuerte calado. Desde 1818, al tiempo que los restos de los ejrcitos patriotas se reagrupan en los llanos de Casanare, la nocin de gobierno liberal aparece con una notable 773

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inexin. En junio de ese ao, en el Correo del Orinoco, se lea: No es verdad que los Republicanos hayan adoptado el Gobierno Militar, como lo arma Morillo. Todos los Estados independientes de Amrica tienen sistemas ms o menos anlogos: Todos son Republicanos, Federales, y Democrticos, los ms opuestos al Gobierno Militar, los ms liberales que se conocen, sin que hasta el da se haya revocado una sola Ley, un solo principio de los decretados por los Congresos, y sobre todo por el de Venezuela. Cmo se puede llamar Gobierno Militar a un sistema en el cual la soberana est dividida en tres partes, en que los Militares estn privados del derecho de sufragio: en el cual la Igualdad y la Libertad son las primeras bases: Bases que de da en da se van forticando ms y ms, y que no se han desmentido por un solo momento en todo el curso de nuestra revolucin? (Correo del Orinoco, n 14, 18-VI-1818). El gobierno liberal se dene, en consecuencia, en contraposicin a las distintas expresiones de soberana unitaria: la tirana de Madrid, el despotismo y el absolutismo de los Borbones, pero tambin, la forma militar de gobierno. Esta signicacin tendr enorme fuerza en los aos subsiguientes, particularmente desde 1823, cuando la guerra se desplaza hacia el Sur del continente. En 1819 el Congreso de Angostura, que decreta la ley fundamental de unin de Venezuela, Nueva Granada y Quito, le da expresin al lenguaje de las libertades fundamentales, posponiendo, sin embargo, la organizacin permanente de la repblica recin instituida hasta 1821, cuando se reunira el Congreso Constituyente de Ccuta. Para entonces, las urgencias de la guerra, la dolorosa experiencia del fracaso de la primera independencia y la dicultad de consolidar la libertad en Europa proponen un debate en torno a la profundizacin del carcter liberal del gobierno deseado. Para los constituyentes, la consolidacin de la libertad est supeditada a la garanta de la independencia. A pesar del amplio consenso que existe entre ellos en torno al carcter puro y del federalismo, expresin privilegiada del gobierno liberal, las circunstancias exigen una frmula de compromiso que permita apuntalar el propsito independentista en Amrica. Esta toma de distancia frente al federalismo supone para algunos un autntico repliegue, una toma de distancia frente a las ideas liberales. En la precisa disyuntiva, seor, de perder la libertad o independencia, el menor de los males debe preferirse como el medio ms prudente y razonado, arma Ramn Ignacio Mndez. Estamos en el caso de sacricar por la independencia alguna parte de la libertad; no debemos entregarnos incautamente a ideas muy liberales. Es necesario huir de la esclavitud; posponer la federacin a la independencia; establecer fuentes seguras de recursos; dar unidad y vigor a la accin del gobierno; precaver guerras intestinas y cerrar las puertas a las pretensiones de la ambicin; he aqu detallados los objetos que nunca debe olvidar vuestras majestad (Actas, 1821, 76). Otros, en cambio, proponen una sntesis liberal diferenciada. Bernardino Tovar arma, por ejemplo, que el cuerpo poltico uno e indivisible no rie con el carcter liberal del gobierno que estriba en su forma representativa (Actas, 1821, 117). En esta direccin, se abre paso la idea de concentrar el gobierno, asegurndole energa y vigor en el ejecutivo mediante el derecho al veto y la facultad de colocar en suspenso la legalidad cuando las condiciones de conmocin interior o guerra exterior as lo exijan no compromete la modalidad liberal de un gobierno 774

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que se aanza en su carcter constitucional y en la salvaguarda de derechos mediante garantas de ley. Incluso, a pesar de la viva discusin que plantea la determinacin de la constituyente de prohibir toda reforma de la carta hasta 1831, algunos constituyentes llegaran a armar que esta determinacin solamente refuerza el carcter liberal de la carta (Actas, 1821). En este contexto en el que lo liberal comprenda un amplio repertorio de ideas y de arreglos institucionales, es forzoso reconocer que para 1821 pocos colombianos hubieran negado [...] que eran en cierto sentido liberales (Bushnell, 1985, 33). Leyes justas, republicanas y liberales, instituciones liberales, gobierno y leyes liberales. En los aos subsiguientes el concepto gana en frecuencia pero sobre todo en densidad semntica, ya que aparece con mayor claridad asociado a la proteccin de derechos y a la emergencia de un sujeto poltico y moral, capaz de enjuiciar los actos de poder pblico (Spitz, 1995). Con el n del momento militar de la independencia, el proyecto centralizador bolivariano deja ver sus grietas. A partir de 1826, los federalismos re-emergen cuestionando la legitimidad de la constitucin que no ha conseguido asegurar la felicidad de los pueblos y proponiendo la anticipacin de su reforma. En esta coyuntura, los bandos enfrentados esgrimen el carcter liberal de su reivindicacin. Para los partidarios de la descentralizacin, la soberana popular no admite limitaciones. Los pronunciamientos de los pueblos constituyen su expresin legtima. La causa federal no es por otra parte sino la manifestacin ms acabada del gobierno liberal. Sus detractores, defendiendo el carcter sagrado de la carta poltica, proponen una identicacin entre gobierno liberal y gobierno constitucional. Sin embargo, la fractura ms signicativa opone a quienes denuncian el giro absolutista y autoritario del proyecto bolivariano y quienes, por otra parte, reclaman la necesidad de un poder fuerte. Cuando nalmente se abri paso la anticipacin de la constituyente que se reuni en Ocaa en 1828, los primeros reivindicaron para s el apelativo de liberales al tiempo que tildaron a sus adversarios de serviles. Sin embargo, de manera muy interesante, unos y otros establecieron como su propsito el fundar la verdadera libertad (Restrepo, 1858, 632-633). El fracaso de la Constituyente, la conspiracin septembrina, el decreto dictatorial de Bolvar de ese mismo ao y el golpe del general venezolano Rafael Urdaneta que busca abrirle nuevamente paso al regreso del Libertador en septiembre del 30 profundizan esta divisin. A la libertad de los liberales entendida como goce de los derechos del hombre (Correspondencia, vol. IX, 155), los partidarios del Libertador que se reclaman bolivianos oponen una libertad que calican de moral, capaz de garantizar el orden y la seguridad. La libertad de los primeros, a quienes calican de exaltados, no es para ellos sino una desviacin. La vieja temtica del libertinaje reaparece, asociada a la inmoralidad y la irreligin, referida con frecuencia al benthamismo. De all su apuesta por un gobierno justo, fuerte y vigoroso, que contenga a los malvados, castigue al criminal y premie la virtud (Dilogo entre una boliviana y una liberal, 1830, 7-8). En sus Meditaciones colombianas publicadas en 1829, Juan Garca del Ro har del liberalismo una de las pasiones egostas junto a la indisciplina y la ambicin (Garca del Ro, 1829, 73). 775

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Tras la muerte de Bolvar en diciembre de 1830, el resquebrajamiento de las fuerzas que apoyan la dictadura de Urdaneta le abre paso al restablecimiento del gobierno legtimo. Este triunfo se reivindica de manera muy sugestiva como una realizacin del partido liberal (Correspondencia, vol. I, 261-264). Parece necesario reconocer que detrs de esta formulacin se podra estar abriendo paso una resignicacin positiva de la nocin de partido. Sin embargo, desde nales de 1831 y a lo largo de los primeros meses de 1832, estas referencias coexisten con una armacin muy importante de un monismo que supedita el orden a la realizacin de la unidad (Caldern, Thibaud, 2002). Hasta marzo de 1832, ste se expresa en trminos de un afn por homogeneizar la opinin, expulsando, connando y borrando de la Lista Militar, puricando en palabras de los propios liberales los empleos depositados en manos impuras (Correspondencia, vol. XII, 150-155). Este imperativo de un orden unitario encuentra expresin en un liberalismo que se reclama ahora abiertamente exaltado. Bajo el sugerente ttulo Moderacin, El Cachaco promovido por Santander y sus ms estrechos colaboradores y amigos polticos, le dio expresin a esta reivindicacin que fue reproducida por la prensa liberal en las provincias: Nosotros, deca el artculo, nunca hemos afectado moderacin cuando hemos hablado de los remedios polticos y morales de que ha necesitado la sociedad granadina. La extensin hasta donde nos hemos propuesto llevar nuestros remedios siempre ha sido, y es proporcional a la opinin que tenemos de los males que nos han aquejado y aquejan a la necesidad y prontitud del remedio, porque, como dice muy bien un escritor europeo quin que est enfermo se contenta con una curacin moderada? Quien que mira ardiendo un edicio pide agua con moderacin para apagar el fuego [...] (El Cachaco de Bogot, n 2, 26-V-1833). Despus de la eleccin de Santander a la Presidencia de la Repblica en marzo de 1832, este monismo encuentra una realizacin perfecta a nivel simblico. Virtualmente, todos los actores polticos se proclaman entonces liberales. La correspondencia dirigida al General es particularmente signicativa en este sentido (Correspondencia dirigida al general Santander, 14 vols.). Este proceso se acompaa, una vez ms, de una redenicin de la nocin de libertad. Sin que la referencia a las libertades desaparezca, aparece una fuerte armacin de la nocin de la libertad pblica referida a un poder colectivo. Ella describe un estado de autogobierno que se dene frente al despotismo militar, pero tambin frente a las pretensiones extranjeras. En 1830, en el contexto del proceso de disolucin colombiano en curso, ste remite fundamentalmente al militarismo venezolano. En junio del 31, El Diccionario Poltico de los Urdanetistas ofrece una extraordinaria sntesis de estas ideas: liberal. Sustantivo masculino. Lo mismo que asesino, y que demagogo sin diferencia ninguna. Asesino. S. m. Sinnimo de demagogo en todas sus acepciones [...]. Demagogo. El hombre vano, insolente y atrevido que cree que los granadinos se pueden gobernar a s mismos sin que sea necesario que vengan de mas all del Tchira, de Irlanda, o de Italia, a labrar su felicidad y a ensearlos a ser dichosos [...] (Constitucional Antioqueo, n 5, 15-V-1831). Por este camino, liberal se articula una vez ms a la nocin de patriota, ahora referida especcamente a la Nueva Granada. La sinonimia se extiende para incorporar a los amigos de la causa de la libertad o simplemente a los amigos 776

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de los principios. Esta extraordinaria expansin del concepto, que se verica a lo largo de gran parte de la dcada del treinta, se acompaa de una fuerte inexin moralizante. La virtud aparece entonces como una condicin de posibilidad para el ejercicio de la libertad. Ella asegura la realizacin del inters general, colocndolo a salvo del egosmo, la codicia y la ambicin, manifestaciones de un inters individual, totalmente desvalorizado. Este liberalismo de corte republicano no estaba sin embargo exento de tensiones (Skinner, 2000). En la segunda mitad de la dcada del treinta y a lo largo de la dcada siguiente, sin duda asociado a los procesos electorales, se asiste a un lento debilitamiento del monismo que obliga a incorporar nociones para pensar un cuerpo poltico no homogneo. La idea de una oposicin legtima se abre entonces paso, al tiempo que emergen facciones que se reclaman republicanas en oposicin al liberalismo. En 1838, un sugestivo artculo aparecido en la prensa, armaba: La sociedad humana, ha dicho un sabio, compuesta de seres imperfectos, est sometida necesariamente a fuerzas contrarias. El bien y el mal se combaten perpetuamente, y la oposicin entonces inevitable, es muchas veces un deber [...]. Existen pues, dos oposiciones, la una que hace el bien, y la otra que opera el mal, y segn prevalece una de las dos, el estado permanece tranquilo o agitado, los pueblos son dichosos, o corren este largo crculo de calamidades y de crmenes que se denomina revolucin. ste es precisamente el caso en que se encuentra la N. G. El partido santanderista reunido al republicano se opuso al general Bolvar. ste descendi a la tumba lleno de dolor, y triunfante la oposicin puso a su frente a un jefe que no haba sabido combatir; pero que s saba ser general de partidos. ste en el momento que se vio elevado desech a los republicanos, y a su vez los bolivianos unidos estrechamente a los republicanos forman la oposicin. El inters privado, dbil contra la potencia formidable del espritu pblico, fue derrotado en el segundo periodo constitucional; pero, levantando su cabeza del polvo de la nada, repite sus impotentes gritos para recomendarse bajo los ttulos pomposos e insignicantes de progreso y liberalismo. No hay remedio, ha sonado la hora de sus agonas, y dar sus ltimos alientos al n de ese ao (El Decidor, VII-1838). La guerra de 1839 contribuy a reforzar esta distincin entre una oposicin legtima que se ejerca en el marco del respeto al orden constitucional, y otra facciosa (El Da, n 154, 29-I-1843). Alejados del poder desde 1837 y tras su derrota en dicha confrontacin, los liberales incorporarn en estos aos una nocin de tolerancia en clave secular que reivindican ahora como una manifestacin de la moderacin (El Da, n 2, 30-VIII-1840). Desde mediados de 1840, la amplia aceptacin de las medidas econmicas del gobierno Mosquera orientadas a la realizacin del progreso y la civilizacin evidencian una fuerte valorizacin de la idea liberal entre todos los actores polticos (Martnez, 2001). A nales de la dcada, sta se expresa de manera muy interesante como una autntica competencia por la apropiacin de la idea. De manera semejante al proceso que se haba evidenciado en Ccuta en 1821, las nociones de liberal y liberalismo potencian entonces su sentido, dotndose de una profundidad ideolgica y de una extraordinaria fuerza movilizadora que mantendrn a lo largo de gran parte de la historia poltica del pas. 777

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En este contexto, en 1848, en el marco de la contienda electoral del ao siguiente, al tiempo que Ezequiel Rojas busca esbozar los lineamientos tericos y el programa de accin de la agrupacin que l llamar Partido Liberal (cit. Morales Bentez, 1998), Florentino Gonzlez reclamar para s mismo y para su propuesta partidaria el carcter de verdadero partido liberal: El partido moderado progresista es el partido liberal neto, liberal en realidad, no liberal de nombre (Gonzlez, 1981, 129-135). En el marco de esta lucha semntica, las virtudes del ser liberal aparecen como un rasgo comn, como un elemento del imaginario poltico que comparten todos los actores. Esta extraordinaria valoracin de la idea encontrar una expresin liminal en 1849, cuando Jos Eusebio Caro, en su afn por delinear las bases del partido que llamar Conservador, denunciar la usurpacin del calicativo por parte de sus adversarios: Los actos eran detestables. Los nombres eran atractivos. El partido rojo, faccioso y salvaje, se ha llamado demcrata, liberal, progresista (Caro, 1981, 188). Fuentes y bibliografa Fuentes primarias Actas del Congreso de Ccuta (1821): Bogota, Fundacin Francisco de Paula Santander, 1989, 3 v. Actas del Serensimo Colegio Constituyente y Electoral de la Provincia de Cundinamarca. Congregado en su capital la ciudad de Santaf de Bogot para formar y establecer su constitucin (1811): Bogot, Imprenta Real por Don Francisco Javier Garca de Miranda. Annimo (1830): Dilogo entre una boliviana y una liberal, Bogot, Imprenta de Bruno Espinosa. Blanco White, Jos Mara (1810-1814): El Espaol, Londres, Imprenta C. Wood, Poppins Court. Caro, Jos Eusebio (1981): Escritos histrico-polticos de Jos Eusebio Caro, Bogot, Fondo Cultural Cafetero. Cervantes, Miguel de (1783): Novelas exemplares de Miguel de Cervantes Saavedra, Madrid, por Don Antonio de Sancha. Colmenares, Germn (1989): Relaciones e informes de los gobernantes de la Nueva Granada, Bogot, Fondo de Promocin de la Cultura del Banco Popular, 3 vols. Cortzar, Roberto (comp.) (1964-1970): Correspondencia dirigida al general Francisco de Paula Santander, Bogot, Editorial Voluntad, 14 vols. Finestrad, Fray Joaqun de (1789): El vasallo instruido en el estado del Nuevo Reino de Granada y en sus respectivas obligaciones, Bogot, Universidad Nacional de Colombia, Facultad de Ciencias Humanas, 2001. 778

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LIBERALISMO

ESPAA
Javier Fernndez Sebastin

omo es sabido, fue en la ciudad de Cdiz, en el otoo de 1810, cuando un grupo de diputados espaoles de ambos hemisferios fueron denominados por primera vez liberales, reconocindose sus propios integrantes bajo el rtulo de partido liberal una etiqueta que fue utilizada igualmente, incluso tal vez en mayor medida, por sus adversarios para designarles, aunque a veces encontramos tambin en las fuentes otras expresiones con un valor similar como partido libre, partido de los amigos de la libertad o partido reformador (lo cual, por cierto, nos indica que libertad y reformas fueron dos trminos predilectos de este primer liberalismo hispano). Durante las primeras discusiones parlamentarias en esta singular asamblea atlntica, recuerda el conde de Toreno, manifestronse abiertamente los partidos que encerraban las Cortes, esto es, principalmente amigos de las reformas, y [...] los que les eran opuestos. El pblico insensiblemente distingui con el apellido de liberales a los que pertenecan al primero de los dos partidos, quiz porque empleaban a menudo en sus discursos la frase de principios o ideas liberales (Historia del levantamiento, guerra y revolucin de Espaa [1835-1837], 1953, 303; Llorns, 1958). Otro testigo y protagonista de los acontecimientos, Agustn Argelles, ofrece un relato muy similar, observando que la razn por la que empez a llamarse liberales a los afectos al restablecimiento del gobierno representativo no fue otra que la frecuencia con que se usaba en las discusiones y debates la palabra liberal, no slo en su sentido lato, sino con especialidad para expresar todo lo que por su espritu y tendencia conspiraba al establecimiento y consolidacin de la libertad (Examen histrico..., 1835, I, 476-479). Incluso el vocablo liberalismo aparece ya ocasionalmente desde 1811 en la publicstica, sobre todo entre los panetistas hostiles al grupo. Huelga decir que en esas primeras apariciones de liberalismo que preceden en varios aos a sus equivalentes francs e ingls, libralisme y liberalism, esta palabra englobante no se reere todava a una corriente ideolgica perfectamente articulada y homognea, sino que alude vagamente a un puado de rasgos comunes a los llamados liberales. Entre tales rasgos estaba, desde luego, el uso de un lenguaje caracterstico articulado sobre una serie de nociones muy repetidas, tales como libertad y nacin sin duda, los dos tems que se sitan en el centro de toda esta constelacin conceptual, igualdad, reformas, opinin pblica, representa783

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cin nacional, constitucin y soberana nacional, entre otras. La rica combinatoria de dichos conceptos, entre los cuales se establece una densa red de conexiones y una cierta jerarqua interna ya se ha indicado el lugar central de nacin y libertad, y, en torno a ese doble ncleo, cabra resear la presencia habitual de varias decenas de conceptos satlites orbitando a distintos niveles, otorga al conjunto de los discursos producidos por aquellos primeros liberales una cierta trabazn que justicaba que, a los ojos de sus adversarios, pudiera hablarse de liberalismo, ms como una actitud poltica difusa, algunos rasgos comunes y, sobre todo, un puado de tpicos especcos del grupo en cuestin, que como una doctrina estructurada y coherente. Mucho antes de la reunin de las Cortes en Cdiz, la voz liberal vena usndose en espaol durante siglos, incluso a veces como sustantivo, en sentido moral. Ser liberal, en lengua castellana, era desde antiguo una virtud social, una manera especial de generosidad y de franqueza caracterstica sobre todo de la nobleza que, por otra parte, aparece ya asociada a nales de la Edad Media en algunos textos a la vita activa o aventuranza poltica de quienes viven ciudadanamente (Daz de Toledo [1458], 1892, 307). Esa dilatada historia semntica, evocadora de un conjunto de cualidades morales asociadas a la autntica nobleza, la caballerosidad y la hombra de bien, gravita sin duda sobre los nuevos usos propiamente polticos de la palabra liberal y sus derivados. En el contexto sociopoltico dieciochesco, en particular, un liberal era un hombre educado, de mentalidad abierta, generoso y cosmopolita. Incluso a un rey magnnimo, moderado y prudente, atento al bienestar de sus sbditos, poda calicrsele de liberal (Monarca ms liberal [...] Carlos III Borbn, Bilbao, s. a. [1759]). Y es que la transformacin semntica de liberal, en la fase de transicin entre el absolutismo declinante y el liberalismo naciente, paralela a la metamorfosis del viejo concepto de honor en el de opinin pblica, indica que en ese momento la liberalidad o, como enseguida se dir, el liberalismo poda entenderse como una virtud social compartida por gobernantes y gobernados que abra un espacio de encuentro entre el monarca y los sbditos, lo que minimizaba el riesgo de revoluciones (Marichal, 1995; Villacaas, 2003). Y, tras la invasin napolenica, pero antes de la reunin de Cortes, no son raros los textos en los que, tanto los seguidores de Jos Bonaparte como los eles a Fernando VII apelan a las ideas liberales de uno y otro gobierno (esto es, respectivamente, del gobierno intruso joseno y del gobierno patriota de la Junta Central y, posteriormente, de la Regencia). Ciertamente el adjetivo liberal se usaba ya con relativa frecuencia en sentido poltico, tanto en espaol o en ingls como en francs (recurdese la famosa proclama de Bonaparte del 19 Brumario del ao VIII apelando a les ides conservatrices, tutlaires, librales), mas nunca antes esta palabra se haba utilizado como sustantivo para referirse a un partido o grupo de opinin, tal cual empez a hacerse en Cdiz, e inmediatamente despus en otras ciudades peninsulares y americanas (saltando pocos aos ms tarde desde la pennsula tambin a Francia, Inglaterra y otros pases del viejo continente: Von Haller, 1822). El liberalismo comenzaba as modestamente su andadura como una fuerza poltica mnimamente organizada. Y eran los espaoles europeos y americanos de la segunda y 784

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tercera dcada del ochocientos quienes, a travs de sus nuevas prcticas y debates polticos (en la prensa y en los parlamentos, fundamentalmente), estaban construyendo y moldeando da a da los primeros sentidos de una voz titubeante que con el tiempo llegara a constituirse en un macroconcepto abarcador de buena parte de la tradicin poltica de Occidente. La identidad liberal se vio reforzada por contraste al popularizarse el sustantivo serviles, fuertemente denigratorio, usado por los liberales para designar a sus adversarios y rivales polticos dentro del campo patriota (esto es, entre los rebeldes al rey Jos Bonaparte), lo que otorgara a ambas denominaciones una fuerte carga emocional. Este contraconcepto asimtrico servil llegara a eclipsar en gran medida otros adjetivos y sustantivos usados con anterioridad, como iliberal, realista, absolutista, etc., producindose desde los primeros meses de 1811 hasta la cada del rgimen constitucional, en mayo de 1814, una verdadera avalancha de peridicos e impresos polmicos de todas clases que giraban una y otra vez sobre ese eje fuertemente polarizado que opona frontalmente a liberales y serviles. Estos encarnizados debates y, sobre todo, las medidas legislativas adoptadas por las Cortes asuncin por la asamblea de la soberana nacional, decreto sobre libertad de imprenta, Constitucin de 19 de marzo de 1812, abolicin de la Inquisicin, etc. contribuyeron a perlar la prctica poltica e institucional de los llamados liberales, al tiempo que encendan una suerte de Guerra poltico-literaria entre liberales y serviles, para decirlo con las palabras de uno de los principales peridicos del momento, que contrapone al amor a la libertad de los primeros con el apego a la servidumbre de los segundos (Semanario Patritico, 29-VIII1811, 125-129; vase tambin, entre otros muchos, el artculo: Denicin de las voces liberal y servil, Diario Mercantil de Cdiz, 14-II-1814). Los serviles contraatacaron mediante diversos expedientes retricos. En primer lugar, revisaron el signicado de ambos trminos y ensayaron en diversas ocasiones la mudanza de unas denominaciones tan desfavorables, transmutndose a s mismos en verdaderos espaoles y a sus oponentes en libertinos (o incluso, ms adelante, tratando de invertir por completo la atribucin de ambas etiquetas: Aplicacin de las voces de serviles y liberales, 1821). En segundo lugar, procuraron restar importancia a un concepto servil que les era tan pernicioso, proponiendo otras clasicaciones o bloques alternativos (afrancesados frente a legtimos espaoles, por ejemplo). Por ltimo, se esforzaron por alterar el color normativo de esas designaciones partidistas (El Censor General, n 21, 1811; El Filsofo de Antao, n 23, 1811, etc.). Pero la estrategia fundamental del contraataque ultrarrealista consisti en plantear la batalla en el terreno religioso, mucho ms propicio para sus objetivos propagandsticos. Esta maniobra que ya haba sido ensayada con xito algunos aos antes, durante la guerra contra la Repblica francesa (1793-1795) reconvirti la disputa poltica en una guerra teologal, una suerte de cruzada en la que los absolutistas podan dirigir contra sus oponentes dicterios como jacobinos y lsofos modernos, pero, sobre todo, expresiones de cuo eclesistico tales como herejes, impos, atestas, jansenistas o francmasones. A travs de las sucesivas campaas poltico-religiosas lanzadas por los absolutistas en estos aos, los escritores antiliberales lograron transmitir un 785

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estereotipo negativo de los liberales, caricaturizados como un grupo de jvenes atolondrados e inexpertos, ociosos y oportunistas, frvolos y charlatanes, frecuentadores de tabernas y cafs, que solan usar enfticamente palabras altisonantes como ley, libertad, nacin, ciudadana o constitucin. Pseudo sabios y publicistas osados sin verdadera formacin, escritorzuelos especializados en la redaccin de peridicos y papeles de bajo coste, los liberales estaran logrando segn sus crticos penetrar en ciertos sectores populares (Pintura de un liberal, por El burln, s. l., s. f. [c. 1812]; Los liberales o los lsofos del da, sin mscara y sin rebozo, Cdiz, 1811). En esta literatura de combate, en n, el propio liberalismo aparece como un verdadero sujeto poltico, dotado de proyectos e intenciones malvolas y de una inslita capacidad de accin (Dcimas por un ingenio granadino a los Srs. Liberales, Sevilla, 1814; Conseqencias funestas del liberalismo, Segovia, 1814). En la mayora de esos textos se hace una defensa cerrada de la nacin catlica espaola, se sugiere que su autntica Constitucin es el Evangelio y se reitera por activa y por pasiva que la verdadera libertad y la verdadera ciudadana slo se encuentran en el catolicismo. Mientras tanto, el uso del adjetivo liberal por parte de los diputados de las Cortes de Cdiz tena generalmente una impronta ms moral que poltica (y desde luego, mucho ms que econmica). En el discurso dominante, en donde liberal suele asociarse con libertad, seguridad y prosperidad (adems de con cualidades tales como la generosidad, la moderacin, la prudencia), haba muchas ms llamadas a la virtud republicana, a la unin, al patriotismo y al bien comn que a los derechos del individuo. A nales de 1810 se hablaba ya de la necesidad de establecer un sistema de gobierno justo y liberal y de fundar una Constitucin sobre principios liberales, pero en general se desconfa del inters particular, que suele equipararse con el egosmo. Por otra parte, en aquellos primeros debates gaditanos empez una larga polmica, que se prolongara durante dcadas, sobre si los trminos liberal y jacobino eran equivalentes, como pretendan los tradicionalistas, u opuestos, como sostenan los liberales. As, mientras el diputado Ostolaza asocia el liberalismo al revolucionarismo de Robespierre, el diputado Leiva opone la igualdad racional y legal propia del liberalismo, a la radical igualdad jacobina (DSC, 6 y 10-VI-1811). En cuanto a la genealoga histrica del incipiente movimiento liberal, los propios diputados reformistas gaditanos, o al menos la mayora de ellos, se reconocan en deuda con autores como Alfonso X el Sabio, Surez, Santo Toms, Locke o Montesquieu, pero tambin se vean a s mismos como herederos de la Repblica romana, de la Constitucin aragonesa, de las Comunidades de Castilla, de las instituciones representativas de Navarra y Vascongadas, de Inglaterra y de los EE. UU. No, desde luego, de la todava reciente Revolucin francesa, considerada ms bien un contra-modelo, y de la que todos pusieron buen cuidado en distanciarse. Es ms: a la vista de los discursos imperantes en la cmara parece indudable que este primer liberalismo, no obstante su lado patritico en un sentido republicano y su exaltacin de la virtud cvica, se arma como una va moderada alternativa, netamente diferenciada de los excesos revolucionarios del pas vecino. Una va, adems, con hondas races en el Medievo espaol, y, por tanto, 786

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genuinamente nacional, como no se cansarn de repetir por activa y por pasiva tantos autores liberales a lo largo de todo el siglo xix. En un pasaje muy citado de su discurso de presentacin del texto constitucional, Argelles sostendr que en el proyecto de Constitucin que presentaba la comisin no haba nada sustancialmente nuevo, ya que, a la vista de la antigua constitucin de Espaa, en punto a libertad civil, ninguna nacin de Europa puede acaso presentar leyes ms loscas ni liberales, leyes que protejan mejor la seguridad personal de los ciudadanos, su honor y su propiedad, si se atiende a la antigedad de su establecimiento, que la admirable constitucin de Aragn (Argelles, 1989, 67 y 96). Esta interpretacin liberal de la historia de Espaa, que alcanzar su apogeo a mediados de siglo con la obra cannica de Lafuente, tiene en la Teora de las Cortes (1808-1813) de Martnez Marina una de sus obras ms tempranas y emblemticas. Mientras, en un plano ms doctrinal, el clrigo constitucionalista Villanueva escriba que esos diputados que oigo llamar liberales son los restauradores del lenguaje poltico de Toms de Aquino ([1811], 1849, 71). Con el regreso de Fernando VII y la restauracin del absolutismo, buena parte de esta primera generacin de constitucionalistas pas a la crcel o al exilio, de manera que todava durante algn tiempo, en el viejo continente, la denominacin partido liberal sigui siendo una referencia casi exclusivamente peninsular: los liberales por antonomasia eran espaoles. As, a mediados de 1818, un coronel espaol de viaje por tierras francesas observa una estrecha unin entre los jacobinos de Francia, los liberales de Espaa, los iluminados de Alemania y los patriotas de Inglaterra (AHN, Estado, 3.128). Segn cierto folleto absolutista cataln un poco posterior, todos esos grupos formaban parte en realidad de una misma secta extendida con distintos nombres por todo el occidente de Europa: jacobinos franceses, carbonarios napolitanos, radicales ingleses y liberals o llibertins [...] en nostra Espanya (Segona conversa entre Albert y Pasqual, 1822, 10). Para ese momento, la segunda experiencia constitucional (1820-1823) haba aportado algunas novedades importantes en el desarrollo polmico del concepto de liberalismo. Por una parte, se produjo una fragmentacin de su signicado, a la vez motor y reejo de la divisin del liberalismo espaol en una tendencia moderada y otra exaltada, que se combatirn speramente, proclamndose ambas depositarias del verdadero liberalismo. A partir de entonces, la escisin de dos liberalismos uno bueno y otro malo, uno verdadero y otro falso empezar a ser un lugar comn en buena parte de la publicstica, y esa nueva fractura vendr a superponerse (y en parte a sustituir) a la grosera polarizacin liberales vs. serviles imperante en el periodo 1810-1814. Esta ltima polarizacin, sin embargo, est lejos de desaparecer. Para un publicista moderado slo podr honrarse con el ttulo de liberal en poltica quien posea una ilustracin extensa, y la prctica de todas las virtudes sociales, incluidas la tolerancia, la equidad y la benecencia, pues son estas virtudes las que constituyen el liberalismo (cursiva en el original) mientras que segn otro escritor de la misma tendencia, en su acepcin poltica, liberal es quien reconoce la igualdad ante la ley, a la vez que desea y promueve un sistema libre de gobierno; en suma, 787

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aquel que slo reconoce por bueno el mando de la ley, mientras que se debe el nombre de servil al que preere o est contento con el imperio de los hombres (El Constitucional, 11-VI-1820; Sobre las palabras liberal y servil, Miscelnea de Comercio, Artes y Literatura, 22-XII-1820). Durante ese intenso trienio 1820-1823, adems, se registran los primeros intentos serios de conceptualizar el liberalismo como corriente de pensamiento y como sistema poltico. En las pginas de El Censor, redactadas por un grupo de ex-josenos liderado por Alberto Lista, vieron la luz bastantes reexiones tericas que, en conjunto, constituyen una contribucin muy relevante al giro moderado del liberalismo espaol. Volviendo la vista a la amarga experiencia francesa, este semanario armaba que slo hay un peligro para el liberalismo, y es su degeneracin. Frente a la anarqua, la libertad desenfrenada y el terrorismo de los ultra-liberales o tragalistas, asimilados a los jacobinos franceses, El Censor sostena que el buen liberal es el amigo de la libertad que al mismo tiempo lo es de aquel poder que basta para servir de garanta a la libertad, conservando el orden social, enfatizaba que no hay libertad en el desorden [...] [ni tampoco] orden sin libertad, y, en n, situaba el liberalismo en un virtuoso trmino medio igualmente alejado de los dos extremos viciosos: el servilismo y el jacobinismo (El Censor, n 44 y 45, VI-1821). Y, en esta batalla retrica por redescribir el liberalismo de una manera favorable a las posiciones de cada grupo, sus adversarios exaltados y comuneros replicaron con un apasionado discurso de carcter moral, ms que propiamente terico-poltico (visible, por ejemplo, en el texto Cmo deben ser los verdaderos liberales, Bilbao, 1823, o en las pginas de El Zurriago y La Tercerola). Una diferencia de nfasis que apunta a un doble sustrato discursivo: la sensibilidad de los exaltados se inclina generalmente por el lenguaje iusnaturalista y rousseauniano de la Revolucin francesa, mientras que los moderados se inspiran alternativamente en las crticas de Bentham a las falacias polticas y a la demagogia de los discursos de asamblea, en el constitucionalismo de Constant, en el doctrinarismo de los Guizot y Royer-Collard, en la naciente economa poltica y en la obra de Jovellanos, entre otras fuentes (Elorza, 1974). Meses antes de su mutis denitivo en julio de 1822, cuando los exaltados logren imponerse denitivamente en las calles a la contrarrevolucin, el principal rgano de los moderados lamenta que el liberalismo constitucional doceaista del que ellos mismos se consideran legtimos herederos haya dejado de estar de moda y fustigan los nuevos liberalismos del ao 20, cuyo carcter excluyente y sectario caricaturizan (El Censor, n 80, 9-II-1822). El rescate del liberalismo de las manos de los revolucionarios radicales protagonizado por el grupo de intelectuales encabezado por A. Lista (una empresa compartida con otros peridicos madrileos del momento, como El Imparcial, la Miscelnea o El Universal) da pie a interesantes reexiones terico-polticas, tanto ms relevantes y signicativas cuanto que, en el contexto de la Europa de la Restauracin, Espaa representaba un islote de constitucionalismo en un ocano de legitimismo. En tales textos se abordan algunos puntos de gran inters que marcarn la pauta del liberalismo continental durante la primera mitad del siglo. Entre otros, destacamos tres asuntos fuertemente interrelacionados: 1) la ntida 788

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contraposicin liberalismo/democracia, presentando esta ltima forma de gobierno como un modelo tumultuario y anacrnico, incompatible con la sociedad moderna; 2) la identicacin del liberalismo triunfante con el sistema representativo y la monarqua constitucional; 3) la forja de un discurso histrico-losco que interpreta los avances del liberalismo europeo como otros tantos hitos en el proceso de civilizacin, inscribiendo as este movimiento en un vasto marco transnacional y en un horizonte de larga duracin (El Censor, n 1, 10, 35, 37, etc., VIII-1820 a IV-1821). Especial inters reviste la tesis de que el liberalismo es una consecuencia necesaria del desarrollo de la economa moderna: La libertad y la igualdad son los productos necesarios de la industria y del comercio, concluyen (Origen del liberalismo europeo, El Censor, n 35, 31-III-1821). Este artculo de Lista no es el nico en proponer una novedosa lectura de la historia en clave liberal. Por esas mismas fechas, el sevillano Blanco White escudria, desde un punto de vista muy diferente al del semanario madrileo, los orgenes del liberalismo en la historia intelectual de Espaa y del resto de Europa (The Quarterly Review, n 57, IV-1823, 240-276). Huelga decir que todas estas disquisiciones sobre la genealoga poltica y econmica del liberalismo (incluidos los intentos de establecer un canon de sus precursores intelectuales) aspiran a fortalecer y legitimar un ideal colectivo y un proyecto de futuro que en esa tercera dcada del siglo distaba mucho de haberse consolidado. El liberalismo, segn estas mismas fuentes, es una idea compleja que se apoya en los progresos de la civilizacin y en la perfectibilidad indenida de la especie humana, y pugna por encarnarse en las amantes instituciones del sistema liberal-representativo de la Europa contempornea. Un nuevo rgimen que los redactores de El Censor denen siguiendo a Bentham como un sistema completo de gobierno propio para obtener el n de la asociacin, que es la felicidad de los asociados [...], [i. e.] que todos los individuos de la sociedad tengan [...] la mayor suma posible de comodidades. El verdadero liberal, aseguran, combate la ignorancia y promueve la ilustracin, apoya el control de la Iglesia por la autoridad civil, deende la propiedad intelectual y la libertad de imprenta, lucha contra los privilegios y monopolios, arma en n la igualdad entre los ciudadanos, el imperio de la ley y la separacin de poderes (El Censor, n 44, 9-VI-1821). Los peridicos moderados se atribuyen entonces el papel de portavoces del liberalismo espaol [...] fundado en los verdaderos principios que tienen en el da las buenas doctrinas polticas: gobierno limitado y responsable, proteccin de los derechos individuales y muy en especial de la propiedad, imperio de la ley, administracin de justicia independiente, etc. Mas no se piense que estamos ante un ideosistema perfectamente coherente y homogneo. Por el contrario, se trata de un liberalismo eclctico y de aluvin, que cuenta entre sus adeptos a gentes de muy diferente pasado poltico y combina elementos doctrinales de procedencia igualmente heterclita. No en vano muchos antiguos doceaistas y afrancesados espaoles, adictos respectivamente a la Constitucin de Cdiz y al Estatuto de Bayona, haban coincidido en el exilio, compartido experiencias y penalidades, conspirado juntos por el restablecimiento de una monarqua constitucional en 789

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Espaa, y anudado, en suma, fuertes lazos de camaradera. Unidos por su comn rechazo al rgimen de Fernando VII y al orden surgido del Congreso de Viena, toda la oposicin al absolutismo poda converger en esos aos en torno a la defensa genrica de esa libertad europea y americana invocada en ms de un documento de la poca. Adems, muchos de estos exiliados comparten fuertes sentimientos cosmopolitas: los organizadores de la fallida conspiracin constitucionalista de El Palmar (1819) apelan al nuevo idioma de la ilustracin y al lenguaje del liberalismo universal y, convencidos de que la humanidad forma una gran sociedad, abogan por una gran federacin universal de naciones libres (Morange, 2006, 374 ss., documentos fechados en Bayona, 7-VII-1819). Estas actitudes internacionalistas habran de fortalecerse, si cabe, en la nueva Espaa constitucional, donde desde los primeros meses de 1820 buscaron asilo numerosos refugiados extranjeros. De la laxitud con que se usaba entre los exiliados espaoles la etiqueta de liberales da fe el esbozo de clasicacin de los bandos o partidos que habran de componer el hipottico senado proyectado por los conspiradores de 1819. La sorprendente combinacin, propuesta con el n de que todas las facciones estuvieran representadas en la cmara de manera equilibrada, era la siguiente: Liberales que siguieron las Cortes; liberales americanos que siguieron la independencia; liberales que siguieron a Jos Bonaparte; liberales neutros, que ni siguieron a Jos ni aprobaron enteramente la marcha de las Cortes, y serviles mixtos, que tienen alguna dosis de liberalismo (ibd.). Este y otros testimonios permiten comprender que el paso del bonapartismo al liberalismo no fue nada infrecuente en esos aos. Sin embargo, por mucho que estos antiguos josenos se autoproclamen adalides del partido liberal en Espaa (y, en calidad de tales, partcipes destacados en el liberalismo europeo, al que se reeren en todo momento como si se tratase de un movimiento unitario), la identidad entre liberales y afrancesados, reconocida igualmente de buen grado por los sectores ms reaccionarios del realismo, resulta inaceptable para los exaltados, que, desde peridicos como El Zurriago o El Eco de Padilla, no dejan de reivindicarse a s mismos como los autnticos, exclusivos representantes del liberalismo espaol. Los enemigos del liberalismo no distinguan tantos matices: para ellos, los liberales eran todos igualmente malvolos, y se reclutaban sobre todo entre los infames libreros [...], mdicos y cirujanos, boticarios y plumistas (romance de 1824, cit. Fontana, 2006, 103). Durante el decenio absolutista 1823-1833, mientras la polica fernandina cifraba en ms de 100.000 el nmero de adeptos al liberalismo en el interior de la pennsula (AHN, Consejos, 12.276, cit. Fuentes, 2006), varios miles de expatriados espaoles pertenecientes en su inmensa mayora a las clases medias militares, abogados, sacerdotes, mdicos, escritores, comerciantes... se establecieron en Francia y en otros lugares, pero sobre todo en Inglaterra, lo que contribuy poderosamente a la internacionalizacin del liberalismo espaol. Sus iniciativas polticas, periodsticas y literarias jugaron un papel nada desdeable en la difusin europea y americana del liberalismo (Llorns, 1979). Por lo dems, el complejo juego de inuencias mutuas entre todos ellos, y el conocimiento directo de las teoras constitucionales y de las prcticas parlamentarias en boga en Inglaterra 790

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y en Francia, adems de la dura experiencia del trienio 1820-1823, llevaron a la mayora de los exiliados espaoles a una revisin del culto a la Constitucin de 1812, un mito poltico que a partir de los aos treinta persistir nicamente en los sectores ms radicales del progresismo (Varela Suanzes, 1995). Con la muerte de Fernando VII y la guerra civil subsiguiente se inicia un proceso poltico muy uido, abocado en pocos aos al establecimiento denitivo de un rgimen liberal. Mientras se suceden los cambios en el marco constitucional, en el terreno terico asistimos al importante esfuerzo de un grupo de intelectuales por poner al da un cuerpo de ideas jurdicas y polticas liberales capaz de ofrecer un slido fundamento al nuevo orden, basado en la propiedad y en la hegemona de los notables. Entre esos tericos de las clases medias ascendentes destacan Donoso Corts, Pacheco y Alcal Galiano (este ltimo, fuertemente inuido por la escuela utilitaria britnica). Estos tres hombres, que constituyeron en su da el ncleo intelectual de los llamados doctrinarios espaoles, profesaron en el Ateneo madrileo sendos cursos de derecho poltico pronunciados entre 1836 y 1847 ante un pblico entusiasta, en su mayora juvenil (Dez del Corral, 1945; Garrorena Morales, 1974). Conforme nos acercamos al ecuador del siglo, y en consonancia con las doctrinas imperantes en Europa, la corriente principal del liberalismo espaol va perdiendo resabios revolucionarios y estridencias del viejo doceaismo para adoptar un tono ms mesurado, que Martnez de la Rosa supo cifrar en esa conciliacin del orden con la libertad que, segn l, sintetizaba el espritu del siglo. Ms que un ideal futurista orientado a la ruptura del statu quo, el nuevo liberalismo burgus de los aos treinta y cuarenta se va consolidando pues como un entramado de nuevas costumbres y prcticas polticas, leyes e instituciones de gobierno (Adame de Heu, 1997). No deja de ser signicativo a este respecto que durante la regencia de Mara Cristina, mientras se reiteran los ya conocidos argumentos historicistas sobre la vieja prosapia liberal de los reinos de Espaa, empiecen a aparecer diversos dilogos y obritas didcticas dirigidas al pueblo menudo en donde, en un lenguaje ms moral que poltico, se ensalza el liberalismo, un sistema que hara compatible para satisfaccin de todos el disfrute de la libertad y de los derechos ciudadanos con la seguridad y el respeto a la religin y a la ley (F. de P., 1840). Esa progresiva institucionalizacin y el giro del constitucionalismo hacia posiciones ms conservadoras y posibilistas hace que, por debajo de la discrepancia poltica entre moderados y progresistas una nueva polarizacin que desde el verano de 1836 sustituye a la vieja divisin entre moderados y exaltados, se aprecie un acuerdo genrico sobre el sentido del liberalismo, vinculado al carcter inviolable de la propiedad individual, al sufragio censitario y a ciertas libertades bsicas, como la de imprenta, ms o menos limitadas lo mismo que el derecho a voto segn gobiernen los moderados o los progresistas. En 1838 el periodista Andrs Borrego contrapone en el prospecto de El Correo Nacional el viejo liberalismo crtico y revolucionario, un movimiento trasnochado y destructivo, anclado en las ideas del siglo xviii, a la nueva escuela liberal, abierta a las teoras de los doctrinarios franceses y a la escuela social que elabora la juventud del siglo xix (Castro, 1972, 165 ss.). 791

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Concluida la guerra civil, tras el agitado periodo de las regencias, con la mayora de edad de Isabel II el rgimen liberal entr en una fase de relativa estabilidad bajo hegemona moderada. En esas condiciones, mientras los sectores ms templados del liberalismo daban por concluida la revolucin espaola iniciada en 1808, y algunas voces minoritarias clamaban una vez ms por el reagrupamiento de todos los liberales en un nico partido, lo cierto es que la opinin apareca dividida bsicamente en tres sectores: Actualmente hay en Espaa varios partidos: los carlistas quieren recobrar lo que han perdido; los moderados, conservar lo que tienen; los progresistas, alcanzar lo que esperan (Semanario Pintoresco Espaol, 1845, 272). El conciso diagnstico de este periodista madrileo no carece de perspicacia, al ligar la clasicacin ideolgica y partidaria a las tres dimensiones del tiempo histrico: mientras los reaccionarios miran con nostalgia al pasado y los conservadores se dan por satisfechos con el statu quo, los progresistas tienen todava puesta esperanzadamente la vista en el futuro. La insatisfaccin de estos ltimos por los resultados conseguidos, y sus deseos de ampliar la ciudadana y la esfera pblica explica que durante la regencia de Espartero determinados sectores de la izquierda progresista apegados a la tradicin doceaista pretendan resucitar la vieja divisoria y estigmatizar a sus adversarios de la faccin moderada: No hay ms que serviles y liberales en la sociedad, lo mismo aqu que en los dems pases, pues los que se llaman Doctrinarios, Legitimistas, Toris [sic] y dems, con otros nombres, son serviles; y todos se oponen a que la nacin se constituya en un gobierno liberal-representativo (Cartilla liberal-losca, 1841, 19 y 23). Si pensamos que en el mismo momento desde la prensa moderada hay quien establece una fatdica relacin entre el liberalismo, el republicanismo, el comunismo y la revolucin, aunque este mismo autor aclare de inmediato que se reere slo a una parte del liberalismo, el malo, el revoltoso, estaremos en mejores condiciones de entender las razones de la fractura interna del liberalismo (El Conservador, 26-XII-1841). De hecho, este vocablo, en slo tres dcadas, haba ensanchado su signicado hasta abarcar un espectro ideolgico tan amplio que haca imposible mantener la unidad por ms tiempo, en una poca en que, como escribiera Larra en 1834, empezbamos todos a ser liberales. La situacin se agudizar, si cabe, despus del sobresalto del 48. Obligado a batirse en dos frentes, por su derecha contra el absolutismo (y contra el nuevo autoritarismo donosiano), y por su izquierda contra el incipiente partido demcrata, no le falta razn a Rico y Amat cuando sugiere que la hiperactividad del liberalismo deriva de la enorme amplitud de su espectro ideolgico, que se extiende desde las gradas del trono hasta los bordes de la democracia (1855, 247). Y es precisamente esa ambigedad constitutiva y su inevitable corolario: la fragmentacin interna la que propiciar un lento y prolongado declive que se agudizar a nales de siglo. La honda cesura entre un liberalismo respetable y otro turbulento (que no coincide necesariamente con la disyuncin entre moderados y progresistas), ser sealada en innumerables ocasiones desde el lado conservador. As, en cierto artculo expresivamente titulado Del verdadero y del falso liberalismo se levanta una infranqueable barrera entre el liberalismo mentiroso, [...] hipcrita y 792

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Liberalismo Espaa

revolucionario, indeseable y anrquico de los proletarios, y el verdadero liberalismo, templado y juicioso, en favor de las reformas legales, propio de la clase media (Revista Espaola, 2-VII-1836). Una distincin que los conservadores ms radicales considerarn ociosa despus de las revoluciones europeas de 1848, de las que fue testigo privilegiado Juan Donoso Corts, cuyo Ensayo sobre el catolicismo, el liberalismo y el socialismo, publicado en Pars en 1851, impugna el liberalismo no slo como la ms estril [...], la menos docta y la ms egosta escuela de pensamiento que representa el mal, el mal puro, el mal esencial y sustancial, sino como una frmula poltica superada por el dilema histrico propio de los nuevos tiempos: la eleccin entre la dictadura de la insurreccin y la dictadura del Gobierno. Y es que, en efecto, el aldabonazo de 1848 puso denitivamente al liberalismo a la defensiva y marc la inexin de amplios sectores de esta corriente en un sentido decididamente conservador, incluso autoritario. Donoso no fue el nico que ofreci entonces un balance desolador: el papel principal del liberalismo habra sido abrir la caja de Pandora de las revoluciones modernas. Y, si no se recurra a soluciones enrgicas, tras el liberalismo, vendran la democracia, el socialismo y la anarqua. Un pronstico que los dramticos acontecimientos de la Comuna parecan hacer realidad dos dcadas ms tarde. As las cosas, mientras Jaime Balmes insta a los tradicionalistas al aggiornamento de sus mensajes polticos, reconociendo que las ideas liberales se [han] difundido mucho en Europa (OC, VII, 1053), despus de la revolucin del 48 para el liberalismo nada sera ya como antes. Ciertamente, la mayora de los progresistas y demcratas asumen de buena gana la herencia liberal, pero no dejan de sugerir que el liberalismo como tal es cosa del pasado y ha sonado la hora de la democracia (vase, por ejemplo, la denuncia del individualismo liberal en cierto Diccionario poltico [1845, 547], o la elstica denicin de la voz liberal como amante de la libertad, enemigo de la tirana, ms o menos demcrata, que da R. J. Domnguez en su Diccionario Nacional [1846-1847]). El lder del amante partido democrtico J. M. Orense sostiene que los nicos verdaderos liberales son los progresistas y demcratas (Historia del partido liberal en Espaa, 1852). Quienes siguen autodenominndose liberales, por su parte, reaccionan ante esa apropiacin del legado liberal acusando a sus rivales de ser una cuadrilla de demagogos manipuladores de unas masas eternamente descontentas. A mediados de siglo, en cualquier caso, podemos decir que se cerraba un ciclo en la evolucin del concepto de liberalismo. Los lexicgrafos, siempre cautelosos, de la Real Academia Espaola admiten por n en la edicin de 1852 del Diccionario ocial la voz liberal en su sentido poltico, aadiendo una tercera acepcin a las deniciones tradicionales, de orden moral e intelectual: El que profesa doctrinas favorables a la libertad poltica de los estados. Cuatro dcadas haba tardado esta palabra en ascender desde su acuacin popular en el Cdiz de las Cortes al registro acadmico, y todava algunos aos ms tardara en aparecer en el DRAE el -ismo correspondiente, que no sera aceptado hasta la edicin de 1869, en donde el liberalismo es alternativamente denido como el orden de ideas que profesan los partidarios del sistema liberal o como el partido o comunin poltica que entre s forman. 793

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Javier Fernndez Sebastin

Liberalismo Espaa

[Salamanca, Ezequiel] (1814): Conseqencias funestas del liberalismo en punto de moral y religin. Carta a un condiscpulo, Segovia, Imprenta de Espinosa. Salamanquino, El (1841): Cartilla liberal-losca para la juventud de la sociedad humana, o sea Imperio de la ley, Madrid, Impr. Miguel de Burgos. Segona conversa entre Albert y Pasqual: Anti-liberal o anti-diablica, y, per lo mateix, delatable a la Fracmasnica inquisici del liberalisme [1822]: Tolosa, [s.a.]. Soldado Adulador, El (1821): Aplicacin de las voces de serviles y liberales, con alguna cosilla sobre la causa del diez de marzo en Cdiz, Jerez de la Frontera. Toreno, conde de [Jos Mara Queipo de Llano] (1953): Historia del levantamiento, guerra y revolucin de Espaa [1835-1837], Madrid, ed. de L. Augusto de Cueto, BAE, LXIV, Madrid, Atlas. Villanueva, Joaqun Lorenzo (1849): Las anglicas fuentes o El tomista en las Cortes [Cdiz, 1811], Madrid, Imp. de lvarez, primera parte. Von Haller, Carl Ludwig (1822): De quelques dnominations de partis, pour servir lintelligence des journeaux et de plusieurs autres crits modernes, Ginebra. Fuentes secundarias Adame de Heu, Wladimiro (1997): Sobre los orgenes del liberalismo histrico consolidado en Espaa (1835-1840), Sevilla, Universidad de Sevilla. Dez del Corral, Luis (1984): El liberalismo doctrinario [1945], Madrid, CEC, 4 ed. Elorza, Antonio (1974): La ideologa moderada en el trienio liberal, Cuadernos Hispanoamericanos, n 288, pp. 584-650. Fontana, Josep (2006): De en medio del tiempo. La segunda restauracin espaola, 1823-1834, Barcelona, Crtica. Fuentes, Juan Francisco (2006): El exilio liberal espaol en la dcada ominosa (1823-1833), manuscrito indito. Garrorena Morales, ngel (1974): El Ateneo de Madrid y la teora de la monarqua liberal, 1836-1847, Madrid, IEP. Llorns, Vicente (1958): Notas sobre la aparicin de liberal, Nueva Revista de Filologa Hispnica, n XII, pp. 53-58. Llorns, Vicente (1979): Liberales y romnticos. Una emigracin espaola en Inglaterra (1823-1834), Madrid, Castalia. 795

Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano

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LIBERALISMO

MXICO
Roberto Brea

xisten pocos trminos tan cargados de signicados ideolgicos, polticos, sociales y econmicos como el de liberalismo. No poda ser ste el caso en los albores del siglo xix, que es cuando el trmino surgi con una connotacin especcamente poltica. Esto sucedi hacia 1811, en las Cortes de Cdiz, cuando los miembros de uno de los dos grupos que se disputaban entonces el poder en dicha asamblea empezaron a ser conocidos como liberales. Sin embargo, tambin se han encontrado diversos textos ligados al bonapartismo que, previamente a la reunin de las Cortes gaditanas, ya le daban al trmino liberal una cierta connotacin poltica. En todo caso, los liberales terminaron imponindose en el corto plazo en dichas Cortes, como lo muestra palmariamente la Constitucin de 1812. Esta victoria, por efmera que fuese, es la que en buena medida explica la designacin que a veces se aplica a este periodo de la historia de Espaa: la Revolucin liberal gaditana. A los seis aos de profundos cambios polticos que tuvieron lugar entre 1808 y 1814, les sucedi el absolutismo de Fernando VII, cuyo reinado sera interrumpido una vez ms por un segundo periodo constitucional (1820-1823). Tanto la revolucin liberal peninsular (la primera, por cierto, que lolgicamente hablando registra la historia; Fernndez Sebastin y Fuentes, 2002, 418), como el absolutismo que la enmarca y los movimientos emancipadores que surgen en prcticamente todas las posesiones continentales americanas de la Corona espaola hacia 1810 determinaron los avatares del concepto liberalismo en el mundo peninsular y americano durante el primer cuarto del siglo xix. La voz liberalismo se convirti con relativa rapidez en un concepto-matriz en todo el mundo hispanoamericano. Como cualquier otro concepto de este tipo, el de liberalismo estuvo cargado, prcticamente desde su origen, de tensiones y ambigedades, las cuales fueron mayores en Amrica, pues en este caso no existi esa identicacin con un determinado grupo poltico que caracteriz los avatares del vocablo en la Pennsula desde su origen. Dentro del mbito americano, la recepcin de las voces liberal y liberalismo tuvo lugar de maneras muy diversas, dependiendo sobre todo del estatus que el territorio en cuestin guardaba con la Pennsula hacia 1811-1812 y, por tanto, si acept o no a la Constitucin de Cdiz como el documento legal que regira sus destinos. En todo 797

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caso, a las tensiones mencionadas contribuy el hecho de que los movimientos emancipadores americanos se dieron dentro de un contexto de una revolucin poltica atlntica de largo aliento, lo que dotaba a estos procesos, por su naturaleza misma, de un ideario y de un vocabulario de corte liberal. No obstante, por razones de muy diversa ndole, las prcticas y los contenidos concretos que fueron adquiriendo los diversos idearios liberales variaron de una regin americana a otra. En todos los casos, sin embargo, en lo que se reere al mbito institucional, se estableci una correlacin similar a la que se dio en la Pennsula entre el liberalismo y el constitucionalismo (Fernndez Sebastin y Fuentes, 2002, 414). Ahora bien, salvo el fugaz imperio de Iturbide, de apenas diez meses de duracin entre 1822 y 1823, en lo sucesivo, el constitucionalismo mexicano, como el resto de los constitucionalismos de la Amrica hispana, estara ligado de modo consustancial a la forma republicana de gobierno. Un republicanismo que, al igual tambin que en el resto de la regin, se impuso por motivos que poco tenan que ver con la imitacin acrtica del modelo estadounidense; se trat, ms bien, de la nica opcin capaz de mantener unidos a pases que, a todo lo largo de los procesos emancipadores, haban vivido innumerables conictos internos a raz de la omnipresente idea de la soberana de los pueblos y de una situacin blica que haba trastornado todos los parmetros territoriales y jurisdiccionales. En cualquier caso, este republicanismo como forma de gobierno no conllev, en trminos generales, la adopcin de ese lenguaje republicano que tanto se ha estudiado en el mundo acadmico anglosajn durante las ltimas dcadas. Por lo mismo, tampoco procede el ntido contraste que a veces se establece entre dicho lenguaje y un lenguaje liberal. Lo que se dio, sobre todo, fueron diferentes nfasis en el lenguaje utilizado, pero no dependiendo de tradiciones intelectuales bsicamente europeas, sino de las cuestiones debatidas y de las necesidades polticas del momento. La Nueva Espaa s se adhiri a la Constitucin gaditana, si bien durante dos periodos muy breves: 1812-1814 y 1820-1821. En total, no fue ni siquiera un lustro de gobierno novohispano bajo los preceptos polticos y jurdicos liberales emanados de Cdiz, pero estos aos bastan para ser cautos respecto a establecer distinciones ntidas entre el liberalismo peninsular y el novohispano durante el periodo previo a la independencia, en la medida en que estamos hablando de una misma unidad poltica. No obstante, esta cautela no procede si a lo que se hace referencia es al grupo de los llamados insurgentes, que, como su nombre lo indica, se oponan al poder establecido del virreinato y que, desde un principio, utilizaron el trmino liberal con nes poltico-ideolgicos muy claros. La cuestin se complica an ms cuando analizamos la etapa que se conoce como la consumacin de la independencia novohispana. De todas las independencias americanas que se dieron durante los quince aos transcurridos entre 1810 y 1825, es probable que ninguna haya puesto tanto en evidencia las tensiones entre el liberalismo peninsular y los liberalismos de los distintos territorios americanos como lo hace la independencia novohispana en el momento de su consumacin. Se podra argumentar que la independencia de la Nueva Espaa se dio en gran medida como una reaccin de las lites polticas del virreinato a las 798

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Liberalismo Mxico

medidas liberales que las Cortes de Madrid discutan desde su instalacin a principios de 1820 (muchas de las cuales seran adoptadas en los meses subsiguientes). Ms all de esta manera de interpretar la etapa nal del proceso emancipador novohispano, las caractersticas distintivas del primer periodo de dicho proceso (1810-1815) y el hecho de que su consumacin haya tenido lugar en 1821, en medio del segundo periodo constitucional en la Pennsula, son datos importantes para contextualizar algunos de los vaivenes y de las peculiaridades del concepto liberalismo en la Nueva Espaa durante la poca de la emancipacin. El rastreo del trmino liberalismo nos lleva, en primer lugar, a lo que se entendi en el mundo hispnico por el adjetivo liberal durante las dcadas previas al surgimiento del vocablo liberalismo, pues, como se sabe, la aparicin del sustantivo fue mucho ms tarda. Durante el ltimo cuarto del siglo xviii, la voz liberal aludi a una serie de virtudes, entre las que destaca, en primer lugar, la generosidad, pero que incluye tambin la presteza para ejecutar las cosas. Por ejemplo, en enero de 1786 en la Gaceta de Mxico, su editor, Manuel Antonio Valds, le escribi al conde de Glvez: Cuantas virtudes forman el carcter de un verdadero gobernador cristiano, tantas se advierten en vuestra excelencia en sublime grado. Buen testigo es de su liberalidad la nueva junta de ciudadanos, donde ofreci vuestra excelencia no slo sus existencias, sino aun lo que podra tener, para subvenir al socorro de los pobres (Gaceta de Mxico, t. II, I-1786). Se trata de una virtud moral en la que uno de sus aspectos ms destacables es la capacidad de dar a los dems (no slo a los menesterosos) sin esperar nada a cambio (Diccionario de la Real Academia Espaola, 1780). Por su parte, el Diccionario Castellano con las voces de ciencias y artes, de Esteban de Terreros y Pando, en su edicin de 1787, reere la voz liberal como dadivoso, generoso; y agrega un aspecto ya sealado: se toma tambin por expedito. En cuanto al sustantivo liberalidad, en esta misma edicin, este diccionario lo dene como virtud moral, medio entre la prodigalidad, y la avaricia y reere como sinnimos de liberalmente los trminos dadivosamente y francamente (Terreros y Pando, 1787, t. II, 447). Este ltimo adverbio nos remite a esa otra connotacin que acompaar al vocablo durante mucho tiempo; una connotacin que no nos reere tanto a un aspecto moral (en sentido estricto) como a una cuestin de carcter. Como es lgico, el signicado que el vocablo liberal tena a nales del siglo xviii jugar un papel cuando la connotacin poltica del mismo surja en el mundo hispnico en las Cortes gaditanas. Esto se revela en varias intervenciones, tanto de diputados peninsulares como americanos, durante dicha asamblea. Por ejemplo, en la sesin del 4 de septiembre de 1811, Juan Bernardo Quiroga y Ura, diputado por Galicia, se sorprendi de que la comisin de Constitucin, tan ilustrada y liberal, se manieste con mezquindad en lo relativo a la concesin de la ciudadana a las castas. En esa misma sesin, el clebre diputado peninsular Agustn de Argelles emple el adjetivo liberal no slo para referirse a las decisiones tomadas por dicha comisin, sino tambin para describir los sentimientos de generosidad que, en su opinin, comparten todos los miembros de la misma. Por su parte, en la sesin del 10 de septiembre de ese mismo ao, el americano Blas Os799

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tolaza, diputado por el Per, se reri a los derechos del hombre como ejemplo de liberalidad, trmino en el que conuyen el signicado referido en los diccionarios de la poca con una cierta nocin poltica, evidentemente difusa en aquel momento, pero que, en este caso, se reere a una idea muy moderna: los derechos humanos. Ahora bien, esta connotacin moral se mantuvo por mucho tiempo, como lo demuestra la manera en que todava utilizara el trmino un peridico mexicano en 1840, en el que se puede leer la siguiente crtica a cierto grupo poltico de la poca que intentaba llevar a cabo cambios considerados en ese momento revolucionarios: Si los autores de la revolucin fueran capaces de abrigar ideas nobles, y de meditar por un momento los males que han causado a los pueblos del departamento, inmediatamente depondran esa actitud hostil en que hoy se hallan, y ya que no fuera posible conciliar sus remordimientos con su ambicin, daran una prueba de que poseen algn liberalismo, y que los anima una verdadera lantropa, que es la insignia del hombre libre (Bustamante, 1840-anexos, 28). La connotacin moral de liberal se mantuvo prcticamente sin variacin alguna en todas las ediciones del DRAE hasta 1852, cuando se aadi una acepcin claramente poltica: El que profesa doctrinas favorables a la libertad poltica de los estados. Es en la siguiente edicin (1869) cuando nalmente apareci el sustantivo liberalismo, con dos acepciones. La primera: El orden de ideas que profesan los partidarios del sistema liberal; la segunda: El partido o comunin poltica que entre s forman. Sin embargo, como sabemos, con frecuencia los diccionarios registran acepciones cuando ya llevan un tiempo considerable siendo empleadas, por lo que una cierta acepcin puede ser de uso comn mucho tiempo antes de ser consignada. Desde antes del surgimiento del trmino liberal con la connotacin poltica a la que nos hemos referido, fue utilizado como adjetivo tanto por los insurgentes como por sus opositores con una carga eminentemente positiva, asociado a una forma de comportarse polticamente o de gobernar en favor de los ciudadanos. As, por ejemplo, para el caso de los insurgentes, en una comunicacin fechada en enero de 1813 de Jos Manuel de Herrera (cercano colaborador de Jos Mara Morelos, el continuador de esta lucha despus de la muerte de Miguel Hidalgo) arma elogiosamente que el gobierno de Morelos es un gobierno preciado de conducirse por los principios ms liberales, y que nada aprecia tanto, como poner de maniesto la rectitud de sus operaciones (Hernndez y Dvalos, vol. VI, 508; a partir de aqu, esta coleccin de documentos se citar como HyD). El propio Morelos, en sus clebres Sentimientos de la nacin (1813), se reere a su gobierno como un gobierno liberal que debe sustituir al tirnico gobierno espaol (HyD, vol. VI, 216). Poco despus de la muerte de Morelos, el historiador Carlos Mara de Bustamante escribi un elogio al lder insurgente en el que arma que su rme vocacin liberal se reejaba, por ejemplo, en su rechazo del ttulo de generalsimo (ttulo que no poda convenir a un sistema liberal representativo) y en el contenido del Decreto de Apatzingn (que estableci el gobierno liberal a cuya cabeza se coloc Morelos). En la parte nal del documento en cuestin, Bustamante se reere a Morelos como el plantador del primer Gobierno liberal (HyD, vol. VI, 90, 93 y 96). 800

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Liberalismo Mxico

Como ejemplo del uso del adjetivo liberal entre los opositores a la insurgencia, tenemos a Manuel Abad y Queipo. Este religioso, nacido en Oviedo, Asturias, en 1751, arrib a la Nueva Espaa procedente de Guatemala en 1785 y lleg a ser obispo de Michoacn. Abad y Queipo fue, a un tiempo, un duro crtico de las autoridades espaolas y un decidido opositor de la causa insurgente. Para l, el adjetivo liberal es una especie de sello legitimador de medidas que no pueden sino traer benecios a la monarqua. En sus escritos, el trmino aparece en mltiples ocasiones, siempre con esa connotacin positiva a la que se ha hecho referencia, la cual implica en todos los casos benecios para el virreinato. En su Representacin dirigida a la Primera Regencia (de mayo de 1810) se pueden encontrar diversas referencias: la Junta Central ha dado muestras de su sabidura y liberalidad; los hombres sensatos confan en Fernando VII porque l podra ser la causa de una gobierno ms justo y ms liberal; el monarca espaol debe sentar las bases de un sistema sabio, generoso, liberal y benco (HyD, vol. II, 891-896). En la medida en que en la Pennsula se fue jando la oposicin entre los liberales y los llamados serviles, el trmino adquiri tintes negativos cuando era empleado por los simpatizantes de estos ltimos. Esta tendencia se arm y se hizo explcita a partir de la derrota de las Cortes gaditanas ante el absolutismo de Fernando VII. En el bando mediante el cual qued abolida la Constitucin de 1812, fechado en la Ciudad de Mxico el 17 de agosto de 1814, se prohibi todo tipo de escritos que propendan al liberalismo exaltado y fantico con que los enemigos del estado encubren sus miras subversivas y revolucionarias [...] (HyD, vol. V, 606). A partir de ese momento, para las autoridades novohispanas el liberalismo se convirti en un enemigo y sus propugnadores en conspiradores contra el rgimen. En este contexto, el fallido intento insurreccional del joven peninsular Xavier Mina, en la primavera de 1817, puede ser visto como un intento, nico en la historia del proceso emancipador novohispano, de trasladar los ideales liberales peninsulares a tierras americanas para luchar a favor de la causa independentista. En sus documentos polticos, Mina planteaba un liberalismo que, por un lado, era una muestra de que Espaa poda dar a Amrica algo distinto a lo que los americanos haban recibido secularmente de las autoridades peninsulares, y, por otro, se trataba de un liberalismo que era ajeno a las fronteras que, supuestamente, existan entre las naciones (vase la Proclama de Mina a los espaoles y americanos en Soto la Marina; HyD, vol. VI, 862-865). Desde un principio, la lucha poltica y militar en contra del liberalismo por parte de las autoridades virreinales tuvo un aliado prcticamente incondicional en la jerarqua eclesistica novohispana. Desde la vuelta de Fernando VII al trono espaol, la Iglesia del virreinato consider al liberalismo como un elemento antisocial, antimoral, anticristiano y antirreligioso. Esta confrontacin entre la Iglesia y el ideario liberal marcara el pulso poltico de Mxico hasta los inicios del ltimo cuarto del siglo xix; de hecho, se puede considerar que el lugar que deba ocupar la Iglesia en la sociedad mexicana fue, junto con la forma de gobierno, el motivo central de la lucha poltica entre liberales y conservadores a lo largo de buena parte de dicha centuria. Una confrontacin poltica que si bien, como lo 801

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mostr Charles Hale hace varias dcadas en su libro sobre Jos Mara Luis Mora (Hale, 1972), tuvo perles mucho menos ntidos de lo que se pens durante mucho tiempo, tuvo en la cuestin clerical uno de sus desacuerdos estructurales. Planteamiento que, por lo dems, explica el papel que Hale le adjudica al anticlericalismo de Mora como el eje que termin por vertebrar su liberalismo. A partir de 1821, una vez lograda la independencia, es posible empezar a detectar cambios importantes en el contenido de los vocablos liberal y liberalismo. Esto se explica en buena medida porque ahora el liberalismo es planteado, bsicamente, no para obtener la independencia de Espaa, sino como herramienta doctrinal, ideolgica y poltica para la construccin del recin creado pas. La enorme cantidad de folletos, panetos y todo tipo de documentos impresos que surgen a raz de la reimplantacin de la Constitucin de Cdiz en 1820 facilita y complica, al mismo tiempo, el trabajo de rastreo documental del vocablo liberalismo y sus variantes. Lo facilita en la medida en que, entre 1820 y la promulgacin de la Constitucin de 1824, se vuelve relativamente fcil encontrar documentos que empleen ambas voces. La dicultad estriba en que ante la enorme cantidad de documentos de todo tipo publicados durante esos aos y ante la ideologizacin propia de un momento poltico como el que vivi entonces el pas, resulta realmente difcil determinar el peso especco de cada publicacin. Por otro lado, la connotacin que se otorga al trmino con frecuencia parece responder nica y exclusivamente al bando poltico que lo emplea. El personaje que, ms que ningn otro, determin la ubicacin ideolgico-poltica de todos los que intervienen en los debates de aquellos aos fue Iturbide, cuya breve experiencia monrquica, ya mencionada, polariz polticamente al nuevo pas y durante ms de medio siglo sent, si bien por va negativa, una de las directrices polticas de la nueva nacin: el rechazo absoluto a la forma monrquica de gobierno. Un buen ejemplo del maniquesmo ideolgico sealado en el prrafo anterior es el paneto Comparacin del liberal y el servil, publicado en la Ciudad de Mxico por la imprenta D. J. M. Benavente y Socios en 1823 (Coleccin Lafragua, 257; en adelante CL). En l, se hace una comparacin a dos columnas entre el liberal y el servil en la que el primero posee todas las virtudes imaginables, mientras que el segundo, como es de suponerse, rene todos los vicios posibles. Este escrito fue publicado cuando Iturbide acababa de perder el poder y cuando se inici la discusin poltica que desemboc en la Constitucin de 1824, la primera del Mxico independiente. Sin embargo, varios de los panetos que hemos revisado del periodo inmediatamente posterior a la obtencin de la independencia, se reeren al liberalismo como la doctrina poltica que Iturbide est conculcando y, por lo tanto, apelan a los liberales para evitar que ste logre sus propsitos. Buen ejemplo al respecto es el paneto Liberales alerta, reimpreso en Guadalajara en la ocina de Don Jos Mara Lpez, en 1821 (CL, 1413), que intenta crear una conciencia liberal en el recin creado pas, una conciencia que se oponga a los designios polticos de quien poco despus se convertira en emperador de Mxico. Una vez destronado Iturbide, no pocos de los folletos y de los artculos de prensa dedicados al liberalismo se dedicaron a discutir en qu consista ser liberal, 802

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en qu consista el liberalismo y, a travs de estas deniciones polticas, descartar a los opositores. Es el caso del conjunto de artculos que aparecieron en el peridico guila Mexicana entre el 26 y el 29 de diciembre de 1823 bajo el ttulo Conspiraciones. El ltimo de estos artculos pregura uno de los aspectos centrales del ideario liberal durante prcticamente todo el siglo xix, el cual ser muy debatido en la prensa mexicana durante todo el resto de la dcada de 1820: el carcter excesivamente popular que algunos autores empiezan a adjudicar a la vida poltica mexicana. Lo cual, por cierto, no implica que el vocablo pueblo adquiera connotaciones negativas, pues mantiene esa aura legitimadora que la idea de soberana nacional le conceda de modo automtico. En 1833, por ejemplo, el presidente del Congreso arma categricamente que dicho cuerpo tiene las ms sanas intenciones, y en sus providencias har brillar los principios de su liberalismo y su dedicacin a asegurar el triunfo de la causa del pueblo [...] (Bustamante, 1833-anexos, 53). Durante las primeras dcadas del Mxico independiente, otro medio que se utiliz con nes de pedagoga poltica, pero que era tambin un medio de indoctrinar a las personas, fueron los catecismos polticos. Un instrumento de difusin cuyo linaje viene de lejos, pero que cambia de naturaleza con la cada del Antiguo Rgimen y que, en el orden poltico que sucede a ste, tiende a intensicarse en momentos constitucionales o de enconada lucha poltica. En lo relativo al concepto liberalismo, entre los catecismos de los primeros aos de vida independiente, cabe mencionar uno de ellos, publicado en 1827, por la denicin que proporciona de lo que es un gobierno liberal (se trata del Catecismo de repblica, o elementos del gobierno republicano popular federal de la nacin mexicana de M. M. Vargas; Imprenta y librera a cargo de Martn Rivera). Despus de armar que el gobierno liberal es el nico que respeta los derechos de los pueblos, el documento dene al gobierno liberal como el que obra francamente, el que no oculta nada a los ciudadanos y en el que, el gobierno mismo, es patrimonio de ellos y, por lo tanto, nunca atenta contra sus intereses (Vargas, 1827, 9-10). Tenemos aqu una visin del liberalismo que ha rebasado las connotaciones morales y poltico-gubernativas que tuvo el trmino en una primera etapa de su evolucin post-Antiguo Rgimen, para convertirse en una idea que reere principalmente a las relaciones del gobierno con la sociedad, con los particulares, con los ciudadanos, y, sobre todo, a las obligaciones de este gobierno respecto a estos mismos ciudadanos. El carcter puramente ideolgico de la voz liberalismo a la que se hizo referencia ms arriba se hace ms patente cuando las fuentes utilizadas son textos de algunos de los intelectuales-polticos destacados de la poca. Son escasas las referencias al liberalismo, como sustantivo, en Tadeo Ortiz de Ayala, Lorenzo de Zavala, Jos Mara Luis Mora y Lucas Alamn. El adjetivo liberal s aparece, pero mucho menos de lo que podra esperarse, si se tiene en cuenta la vinculacin de algunos de estos autores con la tradicin liberal. En ltima instancia, ms all de la utilizacin o no del vocablo, importa la presentacin y discusin de temticas relativas a la libertad poltica y a la libertad individual que desde entonces formaban parte integral del ideario liberal. 803

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En el caso de Ortiz de Ayala, si bien se puede decir que el tema de la libertad es un leitmotiv de su texto ms conocido, Mxico considerado como nacin independiente y libre (1832), el vocablo liberalismo no hace acto de presencia. Sin embargo, el retrato que Ortiz de Ayala hace de lo que ha sido el pasado novohispano y de lo que debiera ser el gobierno mexicano heredero de este pasado tiene un contenido eminentemente liberal, de acuerdo a las cualidades que entonces se adjudicaban al liberalismo (vase, por ejemplo, el Discurso preliminar y el captulo VII, Del fomento de la agricultura e industria). En cuanto a Zavala, su vocacin liberal lo llev a tratar con mucha frecuencia temas vinculados con el liberalismo y, aunque a veces utiliz el sustantivo, casi siempre opt por el adjetivo liberal. En la introduccin al primer tomo de su clebre Ensayo Histrico de las revoluciones de Mxico, se puede leer: Desde el ao de 1808 hasta 1830, es decir, en el espacio de una generacin, es tal el cambio de ideas, de opiniones, de partidos y de intereses que ha sobrevenido, cuanto basta para trastornar una forma de gobierno respetada y reconocida, y hacer pasar siete millones de habitantes desde el despotismo y la arbitrariedad hasta las teora ms liberales. Enseguida, Zavala, consciente de lo poco que en materia de liberalismo se ha avanzado en Mxico en trminos prcticos, aade: Slo las costumbres y hbitos que se transmiten en todos los movimientos, acciones y continuos ejemplos no han podido variarse, porque, cmo pueden las doctrinas abstractas hacer cambiar repentinamente el curso de la vida? (Zavala, 1985, 22). En uno de sus textos fundamentales, Mxico y sus revoluciones (1836), el ya mencionado Jos Mara Luis Mora, habla de muchas de las facetas de la libertad poltica y de los obstculos que enfrenta en el caso mexicano. Entre stos, cabe insistir, Mora coloca en primer lugar a la religin. Para l, la intromisin del gobierno civil en cuestiones religiosas y, ms especcamente, la intolerancia religiosa, es algo inaceptable desde el punto de vista moral y poltico. Asimismo, Mora critica duramente los fueros eclesisticos (y militares). La postura poltica liberal de Mora incluye tambin una crtica a lo que l considera una extensin excesiva del sistema representativo, el cual, en sus propias palabras, se ha prodigado en Mxico con una profusin escandalosa, hacindolo extensivo hasta las clases de la sociedad menos aptas para ejercerlo; las mximas abstractas e indenidas de igualdad adoptadas en la constitucin espaola, que en muchas cosas ha servido de tipo a la mexicana, han sido el origen de este desorden (Mora, t. I, 281). A lo largo de las pginas del primer volumen de Mxico y sus revoluciones dedicadas a temas contemporneos, si bien Mora debate diversas cuestiones de contenido liberal y plantea soluciones que corresponden a un enfoque liberal, las palabras liberal o liberalismo prcticamente no aparecen; en cambio, como cabe esperar, el vocablo libertad surge en repetidas ocasiones (p. ej., 255, 279, 298 y 460). Sealamos este punto para reforzar una idea anteriormente expresada, la que aluda al hecho de que los trminos liberal o liberalismo no aparezcan como tales debe ser tomada con reservas en cuanto a las conclusiones que se puedan extraer de dicha ausencia. El caso de Lucas Alamn es muy distinto al de los autores anteriormente citados, pues su alejamiento creciente respecto al liberalismo es bien conocido. 804

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Baste mencionar su armacin, en el ltimo tomo de su Historia de Mjico, de que las teoras liberales ms exageradas son las responsables de todas las desgracias que han cado de golpe sobre los pases hispanoamericanos (Alamn, 1985, vol. V, 82). Este tomo fue escrito en 1852, cuando est a punto de estallar la pugna entre conservadores y liberales que marcara la vida poltica de Mxico hasta el ascenso de Porrio Daz al poder en 1876. Una pugna en la que el liberalismo adquirir caracteres muy denidos. Esta denicin es imposible de encontrar durante las tres dcadas inmediatamente posteriores al logro de la independencia. Durante las cuales, a pesar de la discusin poltica de temas de contenido liberal (entre ellos, equilibrio de los poderes, derecho de peticin, regulacin de la ciudadana y derechos individuales, sintetizado en la cuestin del habeas corpus), no surge ningn partido poltico, como tal, que adopte dicho nombre. Sin embargo, en su acepcin de grupo poltico, el trmino partido es adjudicado, durante la tercera dcada de la centuria, a los seguidores de lderes polticos tan distintos como Antonio Lpez de Santa Anna o Valentn Gmez Faras. La discusin poltica antes mencionada ceder paulatinamente ante sucesos como la prdida de Texas (1836) o la Guerra con los Estados Unidos (1846-1847), que ponen sobre la palestra poltica y periodstica temas que, si bien guardan relacin con el liberalismo, estn ms estrechamente relacionados con cuestiones como el federalismo (y su contraparte, el centralismo) y la identidad nacional, cuyos nexos con el ideario liberal, si bien existen, son menos directos. Para terminar, algunos trazos sobre el debate historiogrco mexicano respecto al papel que ha jugado el liberalismo en la historia nacional. A mediados del siglo xx, con los libros de Francisco Lpez Cmara (La gnesis de la conciencia liberal en Mxico, 1954) y, sobre todo, de Jess Reyes Heroles (El liberalismo mexicano, 1957), arranc una corriente historiogrca que pretendi establecer un vnculo muy estrecho entre la historia poltica de Mxico y el liberalismo. Despus de dcadas de esfuerzos, tericos y polticos, en este sentido, surgieron en la academia, a partir de los aos setenta, posturas que, inuidas por el dependentismo, el culturalismo y ciertas tendencias dentro de la historia de las ideas, reaccionaron contra el intento de encontrar liberalismo a cada paso de la historia poltica nacional y procedieron a la tarea inversa. Esto es, mostrar que el liberalismo no slo no haba ocupado un lugar importante en dicha historia, sino que, por razones de tipo estructural de la sociedad mexicana (o, para el caso, latinoamericana) simplemente no poda ocupar (de hecho, siendo consecuentes con esta lnea interpretativa, el liberalismo no podra ocupar nunca dicho lugar). En la actualidad, sin embargo, el pndulo se ha vuelto a desplazar y es posible detectar una tendencia, dentro de la historiografa ms reciente, por rescatar y destacar los elementos liberales, tanto prcticos como tericos, en la historia de Mxico. A estas interpretaciones han respondido algunos estudiosos con planteamientos que, sin negar el papel jugado por el liberalismo, pretenden limitar sus alcances. No slo mediante la crtica de un cierto modo de (re)construir la historia poltica, sino tambin argumentando en contra de la tendencia a disminuir o soslayar las tensiones y ambigedades del liberalismo mexicano como corriente de pensamiento poltico. 805

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Fuentes y bibliografa Fuentes primarias Alamn, Lucas (1985): Historia de Mxico desde los primeros movimientos que prepararon su independencia en el ao de 1808 hasta la poca presente, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, t. V. Bustamante, Carlos Mara (2001): Diario Histrico de Mxico, 1822-1848, Josena Zoraida Vzquez, Hctor Cuauhtmoc Hernndez Silva (eds.), Mxico, El Colegio de Mxico-Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social, disco compacto. Comparacin del liberal y el servil (1823): Ciudad de Mxico, imprenta D. J. M. Benavente y Socios. Diccionario de la Real Academia Espaola, varios aos. Gaceta de Mxico. Hernndez y Dvalos, Juan E. (2007): Documentos para la historia de la guerra de independencia de Mxico, Virginia Guedea y Alfredo vila (eds.), Mxico, UNAM, disco compacto, [versin preliminar]. Liberales alerta (1821): Guadalajara, ocina de Don Jos Mara Lpez (reimpresin). Mora, Jos Mara Luis (1986): Mxico y sus revoluciones, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, t. I. Ortiz de Ayala, Tadeo (1996): Mxico considerado como nacin independiente y libre: o sea algunas indicaciones sobre los deberes ms esenciales de los mexicanos, prlogo de Fernando Escalante, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes. Terreros y Pando, Esteban (1787): Diccionario castellano, con las voces de ciencias y artes y sus correspondientes en las tres lenguas, francesa, latina italiana, Madrid, Editorial de la Viuda de Ibarra. Vargas, M. M. (1827): Catecismo de repblica, o elementos del gobierno republicano popular federal de la nacin mexicana, Mxico, Imprenta y librera a cargo de Martn Rivera. Zavala, Lorenzo de (1985): Ensayo histrico de las revoluciones de Mxico desde 1808 hasta 1830, Mxico, Fondo de Cultura Econmica. Fuentes secundarias Fernndez Sebastin, Javier y Fuentes, Juan Francisco (dirs.) (2002): Diccionario poltico y social del siglo XIX espaol, Madrid, Alianza Editorial. 806

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Hale, Charles A. (1972): El liberalismo mexicano en la poca de Mora, 18211853, Mxico, Editorial Siglo Veintiuno. Lpez Cmara, Francisco (1954): La gnesis de la conciencia liberal en Mxico, Mxico, El Colegio de Mxico. Reyes Heroles, Jess (1957-1961): El liberalismo mexicano, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 3 vols.

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l trmino liberalismo adquiere en el Per un signicado poltico generalizado y relativamente denso semnticamente slo en la segunda mitad del siglo xix. Su ingreso coincide con el uso poltico de liberal aplicado a un partido en el sentido moderno, cosa que no ocurre hasta 1856. Es en esa fecha que contamos con la primera referencia explcita a un grupo poltico que se adscriba a s mismo el rtulo liberal. El testimonio de liberal usado como sustantivo, para signicar un agente social, lo tenemos en este fragmento de El Independiente, de Lima: El partido desorganizador [...]. Estos hombres sin fe poltica, sin principios estables, sin educacin provechosa, sin moralidad ni experiencia [...] han sido los que desde 1856 hasta el 60 han pretendido tomar una parte activa en los negocios administrativos del Per, titulndose, por sarcasmo, el partido liberal (El Independiente, 8-II-1861, 1). Adjetivos aparte, la emergencia de grupos como este peculiar partido liberal es parte de la historia del surgimiento social de los clubes electorales y los partidos polticos; stos exigen la identicacin de los actores sociales dentro de una trama de competencia por captar emotivamente adherentes, lo que viene a su vez ligado con la necesidad de identicarse por una doctrina. El Partido Liberal de 1856, sin embargo, dista mucho de poder traducir sus prcticas e idearios polticos a nuestro lenguaje mucho ms coherentemente que sus rivales contemporneos. En realidad, liberalismo y sus anes lxicos solamente son traducibles hacia nes del siglo xix, en un vocabulario que slo puede adjudicarse con sentido denido retrospectivamente a los actores sociales del periodo que nos interesa. En este sentido, el primer Partido Liberal habra de esperar a 1884 (Garavito, 2000, 204). La voz misma liberalismo aparece en 1820. No puede armarse que el trmino formara parte del vocabulario poltico de los agentes sociales sino hasta mucho despus de su primer uso registrado, esto es, hacia 1830. Es signicativo que el liberalismo no sirviera de referencia inequvoca para saturar de signicado poltico la etiqueta de grupo alguno hasta la segunda mitad del siglo xix. Liberalismo como nombre de la unidad programtica de un agente social careci hasta 1860, bien de la precisin semntica, bien del prestigio valorativo para ser apropiado como trmino de referencia para el cuerpo de sus ideas polticas o la descripcin de sus acciones. Cosa aparte son los trminos liberal o liberales, 808

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pues su uso precedi en el tiempo a liberalismo. Como sustantivo lo veremos ms adelante surge de modo episdico hacia el periodo inicial de libertad de imprenta decretado por las Cortes de Cdiz (1810-1813), retomndose durante las invasiones argentina y grancolombiana al Virreinato del Per durante lo que en la historiografa espaola se conoce como el Trienio liberal (1820-1823), esta vez como acompaante y correlato social de liberalismo. En general, en estos contextos, ms en el primero que en el segundo, el trmino se reere propiamente ms a una corriente de opinin que a un agente social denido. Dejando aparte al partido liberal de 1856 y el uso episdico del periodo de libertad de imprenta, el primer partido poltico del siglo xix, en el sentido de una agrupacin de personas que se reconocan a s mismas y a sus prcticas sociales como tales en el trmino, con ideas que podemos tomar por liberales en nuestro propio lenguaje, se haca llamar a s mismo no liberal, sino Civil. El Partido Civil tuvo una suerte social prolongada y exitosa hasta 1919, lo que contrasta con la del que se apropi del rtulo Liberal, cuya vida fue efmera y marginal. Civil se deca en oposicin, por cierto, a militar, signicando la crtica y el posicionamiento contra una cultura militarista basada en el dominio del caudillaje y la prctica del golpe de Estado (Aljovn, 2000); paradjicamente, de esto se inere que es posible que los no civiles podan considerarse tambin a s mismos liberales, en el sentido de ser estos agentes tambin enemigos del golpe de Estado y defensores de la Constitucin, cuando estas prcticas les eran desfavorables, por ejemplo. Hemos comenzado ofreciendo un marco general de los usos lingsticos de liberalismo y anes lxicos. Durante el periodo que nos ocupa, tanto el trmino principal como sus anes estn unidos con una gama ms bien amplia de criterios cuya procedencia y relacin es heterclita, que coexisten de manera extremadamente confusa y que, de modo caracterstico, se asocian de manera tal que es difcil traducir su signicado en prcticas y agentes sociales. Es posible reconocer una doctrina liberal para los debates que daran lugar a la Constitucin de 1856, aunque los agentes de la polmica pueden buscarse en discusiones de prensa ms adaptadas a nuestra cronologa, hacia mediados de 1840, entre Benito Laso y el Padre Bartolom Herrera (1846-1847), a quienes la historiografa posterior, originada en la segunda parte del siglo xix, asignara los rtulos de liberal y conservador, respectivamente. Es interesante observar que el uso del trmino liberal para ambas partes del debate fue bastante escaso; lo liberal era asumido ms o menos confusamente, ya como el programa jacobino de la Revolucin francesa, ya como el republicanismo rousseauniano, la ideologa de la Enciclopedia francesa o el trasfondo ms bsico del iusnaturalismo y el contractualismo en general. Es dentro de este plexo de referencias que la polmica de la dcada de 1840 se polariza en dos bandos; para uno van los trminos anarqua, jacobinismo, libertinismo; para el otro, absolutismo, tirana o despotismo; por contraidenticacin, unos son partidarios del orden y los otros de la libertad o la democracia. En ese contexto, lo liberal adquiere tambin matices anticlericales, que se iran haciendo patentes en la posterior historia poltica del siglo XIX. El debate de marras es en realidad el contexto de establecimiento semntico de lo liberal (y por tanto, del liberalismo). Pero, qu hubo antes de esta fecha? 809

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Para entender el proceso de transformaciones semnticas en los usos sociales de liberalismo y liberal es necesario acercarse desde lo no dicho, desde lo que est presupuesto ms all del trmino mismo y le otorga sentido en un horizonte amplio de signicaciones polticas y polmicas de palabras. Tenemos al menos 72 aos para esta exploracin (1750-1822). Liberalismo apareci sin avisar, pero no sali de la nada; los trminos no signican desde la nada, pues tienen existencia histrica. En este sentido, en Per hay un proceso de desplazamiento semntico que atribuye las trazas de lo que hoy consideramos liberal sobre la historia de un trmino rpidamente evacuado de la retrica poltica luego de la dcada de 1810. La pista es libertinismo y libertinos, signicando una opinin o postura que se interpreta como una amenaza para el orden y la cultura polticos del nal de la monarqua en el Per. De hecho, a nes del Antiguo Rgimen lo que llamamos ahora liberal tiene un vnculo valorativo tenso con el pensamiento poltico de lo que, hasta bien avanzado el siglo xix peruano, podemos reconocer como libertinismo o anarqua, el idioma del libertinaje (Bermdez, 1965 [1793], 203). Ser liberal en el siglo xviii es positivo, pero ser libertino no lo es; es el segundo y no el primer trmino el que carga una nocin polticamente valorativa. Segn parece, es algo que merece juicios horrendos: El sagrado y recomendable nombre de Filsofo, dice Fray Toms Mndez y Lachica en 1791, en nuestro siglo ha sido profanado, atribuyndolo por un cierto delirio, a libertinos y fanticos (Mndez, 1964 [1791], 164). Es interesante notar que, si bien ambos trminos pueden referirse a un espectro amplio de posiciones ticas y polticas, liberal en el lenguaje premoderno de los folletos y peridicos del siglo xviii e inicios del xix es, en principio, un concepto relativo al carcter, mientras que la voz libertino se reere en el Per del siglo xviii a un concepto bsicamente poltico; aunque sin rgano propio de expresin y con un referente social que es vago y confuso, slo podra haberse denostado con un correlato prctico, cuya amenaza est implicada en el uso insultante de la palabra (no se requiere insultar al que no existe). Los extremos semnticos de ambas voces mantienen un vnculo antagnico, pero un dominio medio de traslapamiento, bastante pequeo, es el que permite la inversin semntica anunciada arriba. Hay un hito histrico en este desplazamiento en 1811-1814. Las observaciones generales para liberalismo que hemos estado haciendo nos fuerzan a ocuparnos de su ms inmediato antecedente lxico e histrico, la palabra liberal. Si adoptamos el trmino como signicando un concepto poltico, ste no hace su aparicin sino en el contexto de apertura del periodo posterior a la invasin bonapartista de Espaa y el secuestro de la familia real espaola (1808), en particular desde el periodo de la Regencia, en que el Virrey Abascal intent una estrategia de solidaridad con la causa del monarca legtimo apoyndose en los Cabildos (Peralta, 2002, 48 y ss.); el contexto se contina luego con el decreto de libertad de imprenta de las Cortes de Cdiz. La expresin liberal, considerada como adjetivo, inaugura su uso poltico con las connotaciones de la posicin poltica de las Cortes tambin en ocasin de la libertad de imprenta en 1811. Lo arma de esta manera ya desde su ttulo El Satlite del Peruano, o Redaccin poltica liberal e instructiva por una sociedad lantrpica (1-III-1812, 810

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n 1). Es bajo la circunstancia histrica de la libertad de imprenta, y en relacin con la actividad poltica que vino pareja con las Cortes, que la palabra liberal aparece en El Satlite en el Per de 1811. Debe notarse que liberal an no signica all fundamentalmente, sin embargo, un partido o un grupo de presin o ideolgico y se usa como sustantivo slo ocasionalmente. En el contexto de la ocupacin francesa de la capital metropolitana, la expresin liberal aparece en Lima en la elaboracin de los conictos de opiniones acerca de la autonoma de los cabildos, con cuya colaboracin haba contado el Virrey Abascal para organizar la resistencia del Reino y dar forma a un discurso delista. En 1812, las Cortes proclamaron una Constitucin que reduca los poderes fcticos de Abascal y garantizaba por otros medios los de los cabildos, cuyos miembros seran por primera vez electos en diciembre, adquiriendo una nueva autonoma poltica, convirtindose muchas veces en rivales del Virrey en asuntos concretos. El Virrey tom a sus interlocutores y, por tanto, a la prensa que le era favorable por un partido (AGI, Lima, 749). Esto cre una dinmica de opinin pblica maniesta en los lenguajes de presin que la libertad de imprenta haca de pronto posible. El Cabildo de Lima public en defensa de sus posturas en torno de problemas locales El Peruano Liberal, que tendra una efmera vida de un mes y medio (1813). Para la impresin de El Peruano Liberal entre octubre y noviembre de 1813, liberal designa, como ocurra adems tambin en la metrpoli, una cualidad vinculada con el origen etimolgico del vocablo y su empleo en la tradicin de la retrica latina y el catlogo aristotlico de las virtudes, un lugar comn inevitable. Signica generoso, pero reere ya a una posicin poltica en torno del lenguaje poltico de las Cortes de Cdiz y sus debates. En este sentido, la libertad de imprenta de inicios de la dcada de 1810 dara lugar a la circulacin de un fuerte discurso acerca de una familia de expresiones como soberana de la nacin, derechos naturales, divisin de poderes, etc., a veces con un tono violento y claramente republicano, con impronta tanto del republicanismo oratorio romano como del rousseauniano. Es un exponente de esto una carta extensa rmada por Judas Lorenzo Matamoros, en pleno contexto de la alianza de Abascal con los cabildos de Antiguo Rgimen (El Peruano, Lima, 3-XII-1811, n XXVI, 240242). Tanto esta publicacin como El Satlite seran censurados por el Virrey Fernando de Abascal el 22 de julio del ao siguiente por haber propalado doctrinas tumultuarias, sediciosas y revolucionarias (cit. Medina, 1924, 46). Es interesante mencionar que la referencia a lo liberal citado arriba giraba en torno de la liberalidad y benevolencia de las Cortes, para signicar su apertura de criterio, y tambin a la libertad que requieren para legislar, en contra del despotismo (El Peruano, Lima, 3-XII-1811, n XXVI, 241). Est presente la idea de libertad civil; la expresin libertad de imprenta arrastra una carga semntica favorable, al extremo de que una mujer hace pblica su queja por la prisin de su esposo como mujer legtima de la libertad de imprenta (El Peruano, 17-X1811, n IV, 145). Antes de 1813 no asoman liberal como un sustantivo, ni liberalismo. Hemos podido reconocer una asociacin semntica primaria entre liberal y libertad de imprenta, que se conserva en cambio hasta bien avanzada la dcada de 811

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1830 en la retrica del debate pblico. Es interesante que los editores de El Peruano entre 1811-1812 por su parte, no se describieran a s mismos como liberales, sino como patriotas, en clara alusin al resorte social de adherencia al Rey cautivo. Esto se nota en esta cita del peridico El Investigador que, ante el cierre del autotitulado El Peruano Liberal, arma que parece que los ineptos y atolondrados editores que adornaron su peridico con el ridculo epteto de liberal queran llamar a su favor el partido de patriotas y liberales, alias cornudos. El Investigador, aliado del Virrey en sus conictos con el Cabildo de Lima, remite el signicado poltico de liberal a las discusiones y partidos de las Cortes, y aclara que por liberales llaman as los papeles de Cdiz a los liberales de boca (El Investigador, Lima, 19-I-1814). El esclarecimiento lxico sugiere un uso no muy difundido del trmino, cuyo signicado hay que buscar en los papeles de Cdiz. En el Cuzco, en fecha anloga, que la historiografa peruana recuerda por la sublevacin de los hermanos Jos y Vicente Angulo y el brigadier Pumacahua, los sublevados distinguan dos bandos en pugna, constitucionales y realistas (Peralta, 2002, 170); es signicativo que ninguno de ambos recibiera el epteto de liberal, que tampoco servira de parte de los sublevados para calicarse a s mismos. El uso social de liberal como sustantivo aparece en las investigaciones en torno a los desrdenes del Cuzco entre 1813 y 1814; era parte de la recusatoria de complicidad para alguien que la historiografa peruana recuerda en calidad de prcer de la independencia peruana. Se trata de un antecedente del uso posterior de liberal que no slo indica un agente, sino incluso un programa ideolgico. Esto se conforma con el uso de liberales anotado en el conicto del Virrey con el Cabildo de Lima. El antecedente cuzqueo se halla en 1814, en una nota de defensa poltica de Manuel Lorenzo de Vidaurre, ya a alturas de la restauracin del Rey Fernando VII. En diciembre de 1814, en el contexto judicial del desenlace de la rebelin de los Angulo y Pumacahua, Manuel Lorenzo de Vidaurre se deende ante el oidor de la ciudad por haber sido acusado, entre otras cosas, de ser liberal. Es interesante que sea una acusacin. Pero tambin lo es que el signicado de la palabra no resulte claro y Vidaurre se vea en la circunstancia de aclararlo. En este sentido, liberal se reere a un bando o grupo (real o imaginario, por lo dems, pues en Cuzco, como hemos visto se trataba de realistas, constitucionales y de los sublevados, que no eran liberales en ningn sentido razonable). Vidaurre articula su defensa distinguiendo buenos de malos liberales; se ve forzado a ello, sin duda, por un proceso de incorporacin semntica dentro de un vocabulario poltico que identica los rasgos de liberal con una carga peyorativa, y de la que Vidaurre intenta librarse en un proceso. Tambin se expresa aqu el trnsito del uso de liberal salido del catlogo aristotlico de virtudes y el trmino poltico cuyo contexto gira en torno a los debates de las Cortes. Se trata de dos tipos de liberales y, por tanto, en la misma lgica del uso sustantivado del trmino, tambin de dos bandos o partidos a los que poda rotularse con ese nombre. Aqu conviene reconocer que el sustantivo liberal ingresa al vocabulario poltico peruano en un proceso en que se traslapa con libertino, que cae en desuso conforme se adelanta en la dcada de 1820, pero 812

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que contiene para nes del xviii e inicios del xix las trazas semnticas de buena parte del plexo poltico de lo que nosotros llamamos liberalismo. Lo mismo podra, sin embargo, decirse de los liberales de los que desea desindenticarse el Vidaurre de 1814. Como sea, es interesante subrayar el testimonio cierto de que Vidaurre, para 1814, participaba de un uso no moral, sino poltico de liberal; esto muestra que el agente tena la intencin de resemantizar un trmino cuyos rivales polticos usaban denigratoriamente (ya que es acusado de liberal en un contexto donde los bandos no se reconocan como tales, el Cuzco). En principio, como es bien sabido, antes del vocabulario de la revolucin, liberal (como sustantivo o adjetivo) hace referencia a una virtud de la tica aristotlica o premoderna en general. En este sentido, la escueta denicin con que responde el Diccionario Castellano con las voces de Ciencias y Artes de 1788 es dadivoso. Es indudable que las primeras expresiones locales de liberal deben asociarse con una antigua herramienta del vocabulario moral premoderno antes que con los cambios revolucionarios que se desataron con la Revolucin francesa. Dice Vidaurre en 1814 que si por liberal se recibe el que con sistemas creados quiere introducir el desorden y la anarqua, el que representa ha estado muy distante de pensar de ese modo. A este carcter liberal, opone su propio uso de liberal, que es ya el concepto moderno y republicano. l s es liberal, si por liberal se entiende un hombre que quiere seguridad de las propiedades, de la vida y el honor bajo el amparo de las leyes (Vidaurre, 1974, 262). Liberal, como ya sabemos por sus usos de prensa, se empleaba entonces bajo el amparo de la libertad de imprenta y casi en virtud de su sinnimo, aunque se observa una tipicacin de criterios de signicado que dependen de lo que llamaramos ahora derechos del individuo. La voz liberal, usada de manera sistemtica, tanto como sustantivo como adjetivalmente, aparece slo para el inicio de la dcada de 1820, esto es, con ocasin de las invasiones de tropas argentinas y colombianas al Virreinato del Per que, a su vez, coinciden con el pronunciamiento en la pennsula que da origen a lo que en la historiografa espaola se conoce como el Trienio liberal de 18201823. Las tropas republicanas de La Plata (Argentina) y la Gran Colombia llegaron en dos oleadas sucesivas al territorio del entonces Virreinato del Per, en un periodo que va de 1820 a 1825; se trata de un fenmeno histrico que la historiografa peruana denomina usualmente corrientes libertadoras del sur (Argentina) y del norte (Gran Colombia); es bajo su auspicio poltico, y muchas veces por medio de allegados venidos con ellas, que la palabra aparece en el mbito del debate pblico peruano, junto con el vocabulario de la revolucin. Se integra entonces de manera frecuente en sintagmas como principios liberales o ideas liberales, en particular en constituciones liberales o constitucin liberal. Que el uso generalizado de ambos trminos no se registra sino hasta una dcada despus de 1820 queda destacado en un caso emblemtico: los artculos de pedagoga poltica de Andrs Negrn, El lsofo del Rmac (Martnez, 1985). Este autor jacobino es divulgador de la ideologa de los libertadores ya desde La Abeja Republicana (1822-1823) y trabaj como propagandista de prensa para el rgimen de Simn Bolvar. Como tal, lo tenemos como director primero de El Cen813

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tinela de campaa, en 1823 y luego, hacia 1825, del peridico La Primavera de Arequipa o maanas para su independencia. Es sorprendente que Negrn, propagandista de Bolvar, idelogo republicano de tendencia extremista, no fuera usuario frecuente l mismo de la voz liberal. Es necesario decir, ms bien, que el trmino que designa esas ideas en la poca como un punto de vista poltico es patriota, con giros como patriota (referido al agente), principios patriotas, ideas patriticas, en referencia a la identidad del Per en un sentido poltico distinto de su relacin con Espaa. Conforme va avanzando el siglo xix y va alejndose el hecho de la Independencia, tambin esa voz pasar a tener un signicado banal. El propio Bolvar, como dan testimonio sus proclamas y documentos, era asiduo de los sintagmas ideas liberales, constitucin liberal, principios liberales. Tanto ms sorprendente que El lsofo del Rmac no las tuviera incorporadas en su trabajo ideolgico. Esto conrma, por cierto, lo poco difundidas que deban estar las expresiones liberal o liberalismo como trminos de expresin poltica (a diferencia de patriota). Para la dcada de 1820 en general, el adjetivo liberal, siguiendo una tradicin que se inicia en los tiempos de la libertad de imprenta gaditana, se dice en oposicin a desptico, que sin ms a inicios de la dcada es ms bien monrquico y luego, conforme se avanza hacia la dcada siguiente, con el matiz ms concreto de algo contrario a la Constitucin. Liberal adquiere las caractersticas de un concepto poltico moderno, esto es, ideologizado, democratizado y temporalizado en la misma poca en que hace su aparicin el abstracto liberalismo, con la salvedad de que lo es an con una extensin ambigua que lo cruza semnticamente con un vocabulario premoderno comn referido a la benevolencia o la magnanimidad, nota comn en los procesos iberoamericanos. Es interesante que en los documentos polticos del argentino Bernardo Monteagudo, llegado a Lima para esas fechas con los ejrcitos de Jos de San Martn, vemos que la palabra no llega a denirse como un trmino especcamente poltico: Yo creo que el mejor modelo de ser liberal y el nico que puede servir de garanta a las nuevas instituciones es la instruccin pblica (Monteagudo 1916 [1823], 308). En este uso ocasional de liberal es justo aclarar que: 1. Las expresiones que se reeren de manera predominante a ideas polticas llevan como adjetivo democrtico; y 2. Que liberal se traslapa semnticamente con el campo cubierto por liberal en el sentido de generosidad moral. No deja de ser digno de nota que para el propio Monteagudo el abstracto de liberal no es liberalismo sino liberalidad (El Censor de la Revolucin, 10-VII-1820, 245). La historia del trmino liberalismo propiamente dicho se inicia una semana despus de despedido Monteagudo de la ciudad de Lima, de la imprenta de sus enemigos, en 1822. Es signicativo que el mismo Vidaurre que reivindica liberal como sustantivo en el Cuzco de 1814, recurra en 1820 a ideas liberales para signicar un plexo de conceptos polticos; stos se articulan entre s y sin duda corresponden con la concepcin lata de lo que nosotros entendemos por liberalismo. En trminos generales, el suyo es el mismo uso adjetival de la prensa revolucionaria del periodo. Est por descontado que si Vidaurre us ideas liberales es porque no contaba an con la herramienta lxica que nosotros llamamos liberalismo y 814

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que Monteagudo an llamaba liberalidad. El propio Vidaurre aduce los siguientes criterios para liberal: 1. Divisin de Poderes, contrario a un gobierno absoluto; 2. Igualitarismo: la constitucin no los distinguir (a los espaoles de los americanos), 3. Libertad negativa, esto es, lo opuesto de la tirana y la opresin, pues en el ao 1812, en Indias, los mandarines continuaron con su despotismo [...], la servidumbre y oposicin; 4. Habra que agregar la nocin de primaca de la ley pues continuaron [los espaoles] en los tribunales de justicia, en sus antiguos abusos; y, por ltimo, 5. La concepcin contractualista del fundamento poltico entendida como gobierno constitucional: Sus ideas liberales y constitucionales se dijo eran peligrosas en aquellos pases (Vidaurre, 1974 [1820], 346). Para 1820 podemos hablar de posiciones liberales y liberalismo como un cuerpo de ideas polticas, claramente conexas con el republicanismo revolucionario. Ahora bien, hay una consideracin histrica fundamental, y es que el conjunto de rasgos citados por Vidaurre debe atribuirse al uso de liberal como sustantivo de 1814 lo que, a su vez, nos remite a una distincin entre bandos liberales. Es fcil deducir que hay liberales que son extremistas y anrquicos y otros que obedecen a la ley; sin duda Vidaurre est pensando en grupos de opinin reales y especcos, fuera esto en Per o en la metrpoli. Como hemos visto, en 1820 las trazas semnticas del sustantivo abstracto que hoy denominamos liberalismo conjuntaban con liberalidad o con ms frecuencia con ideas liberales, principios liberales y, an antes, con libertinismo. El trmino abstracto fue incorporado dentro de los crculos de la prensa antimonrquica de 1822: era el intento de un sector criollo de marcada inuencia jacobina de dar una respuesta poltica contra el programa ideolgico de las ocupantes tropas argentinas del rgimen de Jos de San Martn y su representante en Lima, el aborrecido Monteagudo. Aunque la prctica poltica de ambos sectores no se diferenciaba mucho (anticlericalismo, crtica de los estamentos, igualitarismo poltico, constitucionalismo, etc.), haba la voluntad en el rgimen de San Martn de encontrar una solucin monrquica a la deseada separacin del Per del Imperio espaol (Puente, 1948). San Martn buscaba una postura conciliatoria entre los valores normativos de la Ilustracin y la arraigada cultura poltica de Antiguo Rgimen del Virreinato, buena parte de cuyo territorio permanecera el a Fernando VII hasta 1826. Patricio expresa la voluntad de que sus oponentes combatirn en nombre del patriotismo, que es adems compatible con el espritu del liberalismo o la luz de la losofa (La Abeja Republicana, 31-X1822, n 26, 239, 237). Se observa la idea de que hay dos patriotismos y que se toma por liberal la postura encarnada por el seudnimo. Para la dcada de 1820 (e incluso hasta la de 1830) el uso lxico liberal parece reejar trazas del horizonte semntico premoderno de las virtudes polticas aristotlicas, con nfasis en la idea de justicia como benevolencia, pero es evidente ya que el signicado es poltico en un sentido moderno; en este caso, como la postura opuesta al trono de la tirana para colocar a la libertad usurpada tantos tiempos por los feroces mandatarios de la Espaa (ibd., 239). Por lo dems, la referencia especca aqu del -ismo de liberalismo alude a un cuerpo entero de ideas polticas; aunque se apropie de ellas para una posicin extremista, no es difcil mostrar que el bando 815

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contrario concreto (en este caso el argentino Bernardo Monteagudo y sus partidarios) suscribira enteramente lo que el sujo signicaba en abstracto. Como es razonable esperar, a principios de la segunda dcada del siglo xix patriota no se identicaba con republicano ni con peruano como opuesto a espaol y, por ende, necesariamente ser a la vez monrquicos y patriotas. Hay agentes patriotas no republicanos y como la cita hace sospechar y era socialmente cierto incluso patriotas que no se consideraban a s mismos independentistas. Por lo dems, hay monrquicos liberales (signicando a los partidarios de una monarqua constitucional). En junio de 1821 El Triunfo de la Nacin (peridico de preferencias monrquicas) publica un editorial acerca de la naturaleza de la poltica en torno a la monarqua constitucional y los verdaderos patriotas (El Triunfo de la Nacin, 22-VI-1821 n 35, 2). Los verdaderos patriotas se denen porque buscan un estado liberal (ibd., 3). Los partidarios del Estado liberal, pues, no necesariamente son republicanos o no consideran que deba tenrselos por tales. Una retrica acerca del espritu de libertad enfatiza la carga semntica en el concepto moral de la identidad poltica de la patria contra la tirana y la dominacin extranjera, que casi no se distinguen (ibd., 3), todo bajo una inuencia heterclita del lenguaje de Montesquieu, las virtudes del republicanismo y la concepcin rousseauniana de la democracia. Como es notorio, liberal como sustantivo de uso poltico no dene a agentes denidos a comienzos de la dcada de 1820. En realidad esto ocurrir mucho despus de la fundacin de los primeros clubes electorales y partidos polticos del Per, asunto que slo se proyecta a partir de la dcada de 1850 (Orrego, 1990); aunque la carga de patriota recae en el adjetivo liberal, es maniesto que el contexto se aplica fundamentalmente: 1) a la autonoma poltica respecto de la metrpoli y 2) contra el rgimen tradicional de la monarqua premoderna, satanizados ambos por ahogar la libertad. Las facciones republicana y monrquica se consideraban a s mismas liberales y con espritu de liberalismo. La voz liberal y, en mucho menor medida, liberalismo, se instalan en la retrica poltica en el lapso posterior a las sucesivas ocupaciones argentina y grancolombiana del Per, desde nales de la dcada de 1820 hasta la dcada de 1840 y obedecen a una dinmica doble, tanto de importacin conceptual como de densicacin semntica. Quienes se autocalican de liberales comienzan a lograr ms exitosamente diferenciarse de sus rivales facciosos. Se trata del periodo de la quiebra poltica, violenta y relativamente rpida de la unidad del Imperio espaol, la secesin peruana y la instauracin denitiva de la Repblica. Comencemos con liberales. Con la notoria excepcin de los debates entre 1810 y 1814 originados, fuera por el inters del Virrey Abascal por conseguir una alianza con los antiguos cabildos de Antiguo Rgimen, o luego en el decreto de libertad de imprenta de las Cortes, el uso social de liberales no corresponde con una historia de dinmicas sociales y posiciones que se rotulan en la prctica poltica cual es el caso en la metrpoli, sino con la aparicin sbita de un vocabulario trado desde fuera del Per con la separacin de Espaa. Liberal designando un partido no prospera durante la Constitucin liberal, y corresponde con un uso de papeles de Cortes, o bien requiere de aclaraciones, como vimos en El Investi816

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gador de 1813 o en el Vidaurre del ao siguiente. Esto se destaca sobre todo porque la semntica de liberal que se acua en estos dos decenios no va acompaada de su par original denigratorio en el contexto espaol: servil y su abstracto, servilismo. Servil (como adjetivo) fue un trmino vital en el proceso poltico espaol derivado de la reunin de las Cortes en 1810 (Fernndez Sebastin, 2002); esta voz, as como su derivado, servilismo, aparece en la dcada de 1820, y de modo escaso, sea para referirse denigratoriamente a los monrquicos en la repblica temprana como, posteriormente, a los aliados de la Iglesia en pugna con los caudillos militares. En este sentido, es famosa la polmica de prensa en Arequipa a mediados de 1830 por un intento de despojo patrimonial al Obispo, cuya familia era legitimista. Desde El Chili, peridico de la ciudad, se acusa a los clericales de godos o agodados y tambin de serviles. Contesta el clerical El Pensador que los insultos que se nos prodigan nos honran. Y por contestacin perentoria diremos al Editor de El Chili, que l es sabio, santo, libre, que nosotros somos unos malvados y brutos, unos serviles (El Pensador, 01-XI1834, n 4, 4). Ntese que servil no se opone a liberal. Liberal, pues, en una fecha ya no tan temprana, no es an el sustantivo de un grupo o faccin; el editor de El Pensador no llama a los anticlericales liberales, sino libres. Servil, pues, no se opone a liberal, sino que es una voz escasamente usada, un insulto. Por lo dems, esto parece prolongarse hasta nales del periodo, cuando los serviles han desaparecido ya del vocabulario poltico. Sin duda, un hito en la evolucin semntica de liberales es su uso consecuente con la retrica constitucionalista a inicios de la dcada de 1830, que coincide con la retirada denitiva de Simn Bolvar como dictador del Per en 1827 y, por lo tanto, con un proceso de apertura del debate pblico. Este fenmeno social fue abordado por la historiografa del siglo xx como polmica entre liberales y conservadores. En realidad se trata de una iniciativa ms restringida del activo circuito literario del Padre Francisco Javier de Luna Pizarro, quien la emplea como sustantivo relativo a partido o faccin del que l mismo se considera parte. Es discutible que el rtulo comportase un uso social denso semnticamente y que haya suscitado compromisos con una agenda menos difusa que, digamos, en 1822. Eso se comprueba ya desde su ausencia en la literatura del periodo inmediatamente anterior. Para Jos Mara Pando (1787-1840), por ejemplo, liberales aparece slo como adjetivo; para el Ministro de Relaciones Exteriores entre 1825 y 1827, liberales se usa para referirse a un gobierno constitucional (como opuesto a uno absolutista); es parte de la retrica de principios liberales o Constitucin liberal. Dice, por ejemplo que el establecimiento en Portugal de una constitucin bajo principios bastante liberales [...] (Pando, 1974, 209); los sustantivos liberales y, ms an, liberalismo, estn ausentes de la extensa documentacin de sus aos como ministro. Es claro y maniesto que el Padre Francisco Javier de Luna Pizarro, desde nes de la dcada de 1820, emplea liberales ya en sentido sustantivado, con lo que parecera que hemos de inferir que se reere a un agente social y ya no simplemente a ideas o principios. Esto ocurre, por ejemplo, en su correspondencia con el Mariscal Nieto; entonces partido liberal se opone a partido de la 817

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fuerza. Dice en su Carta a Domingo Nieto del 15-X-1833 que el conciliar los partidos no es posible; ni puede propenderse a ms que a contener el que lleguen a exaltarse demasiado; agrega ms adelante que en el [partido] liberal hay la mayor disposicin para tolerar y sobreponerse a los incidentes desagradables; pero esto no basta cuando el partido de la fuerza quiere salirse con la suya (Luna Pizarro, 1959 [1833], 59). Es notorio, sin embargo, que el partido liberal est lejos de representar an agentes sociales denidos y los liberales pueden sentirse representados de diversas maneras. Entiendo que los liberales, dice Luna Pizarro, estn muy disconformes en orden a los candidatos. Unos quieren a Orbegoso y Bermdez (ibd., 60). La misma apertura de opciones para los liberales nos obliga a suponer la indenicin del partido de la fuerza al que alude al que, adems, no reconocemos documentalmente como tal. Como sea, hay indicios desde 1829 de que el Padre Javier de Luna Pizarro se consideraba a s mismo uno de los jefes del partido liberal, para esa fecha en oposicin al partido del despotismo. El testimonio de los contemporneos no deja de identicar la etiqueta como parte de un vocabulario vaco y propagandstico: un inicuo medio por el cual una sotana quiere tiranizar al pueblo, al hablar al pueblo en lenguaje del liberalismo (La Patria en Duelo, 07-VI-1829, n 1). El peridico no podra haber sido ms enftico en su diatriba contra el Padre Luna Pizarro; es evidente que hacer equivalente liberalismo a tiranizar implica un uso trivial del trmino, de efecto ms bien retrico, que sera desautorizado por sus oponentes. Sin duda, el empleo de la palabra es un halago, aunque como etiqueta lo pueda tener Bermdez u Orbegoso que eran rivales o cualquier candidato que fuera de su simpata. No hay, pues, tal partido liberal. Un diario en Lima en 1829 que se rotula El Liberal nos hace sospechar de un uso ms extendido de este trmino, pero tenemos tambin, ya para 1844 en Lima el peridico Los Libres (la misma adjetivacin de El Chili en 1834). El liberalismo, entonces pasa a ser una faccin, aunque nadie puede precisar con certeza cul, y si hay quienes se atribuyen el liderazgo de la faccin, es difcil identicar la extensin lgica del trmino. Dice en este sentido un editorial de 1832 del peridico La Verdad que el liberalismo es una opinin, la Patria es todo (29-XII-1832, n 6). Aqu el liberalismo es, sin duda, reconocido como una ideologa o una faccin, pero no mucho ms que eso mismo dentro de un contexto de retrica abstracta. Lo mismo puede comprobarse en este extracto de un editorial de La Miscelnea en que se critica al editor de El Convencional por liberal exaltado e idlatra de los que l llama principios (La Miscelnea, 13-XI-1832, n 704). Para la dcada de 1830 liberal como nombre de faccin no acaba de cuajar, pues, hasta despus del periodo que nos ocupa y, en todo caso, vale en su precisin semntica tanto como el partido de los libres. La discontinuidad posterior en su uso y el que slo hubiera liberales con partido recin despus de 1850 describen la situacin bastante bien. Llegamos nalmente a liberalismo y liberales hacia la dcada de 1840, al debate Laso-Herrera. Los trminos son an de uso difuso, sin un soporte social con criterios sucientemente claros, de tal manera que su carcter especcamente doctrinario o partidario resulta una agenda semntica para sus usuarios, como 818

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Luna Pizarro. Interesantes casos de excepcin los tenemos, por ejemplo, en las polmicas panetarias y de prensa entre el Presidente autoritario Agustn Gamarra y sus adversarios liberales (1829-1833), sin ms, ligados a Luna Pizarro (Walter, 2004 [1999], 188). Hay que anotar que la bibliografa acadmica de uso por esas fechas debe encarar una cuestin anloga: el liberalismo poltico requiere de una denicin. En este sentido, es interesante recordar el Curso de Derecho de Heinrich Ahrens, que fue introducido para reemplazar a Heinecio como lectura de teora del Derecho y Derecho Natural en el Convictorio de San Carlos a principios de la dcada de 1840 (Trazeignies, 1992). Sin duda, el proyecto intentaba sustituir el iusnaturalismo democrtico por visiones ms viables, algo de especial importancia en un Per que no sala del caos poltico desde la ocupacin colombiana de 1824 y la dictadura de Bolvar. Pues bien, Ahrens es una fuente acadmica que viene a corroborrar la posicin de que no hay uno, sino dos liberalismos: Hay dos especies de liberalismo; un liberalismo negativo [...] y un liberalismo organizador (Ahrens, 1841, t. II, 11). Es fascinante reconocer que la primera especie de liberalismo de Ahrens ha contado segn el alemn con primeros ensayos que no han sido felices pues, en vez de apoyarse sobre el conocimiento profundo de la naturaleza y el destino individual y social del hombre, han sido sugeridos por el conocimiento supercial de algunos defectos y lagunas de la organizacin social (ibd., t. II, 27). Esta argumentacin fue recogida incluso antes de ser impresa en espaol por Bartolom Herrera, la gura intelectual del conservadurismo peruano (Vargas Ugarte, 1970). Adscrito al pensamiento poltico de la Restauracin fue l mismo, sin duda, quien trajo a Ahrens al contexto peruano hacia 1840. Los dos liberalismos ingresaran pronto por su causa en pugna ante el debate pblico, y no es irrazonable creer que Herrera, un autor de tendencia poltica teolgica, con vnculos con el segundo Donoso Corts, se viera a s mismo como un liberal bueno. De hecho, un sector de la prensa asumi las posturas de Herrera como liberales. Literalmente dice un editorial de El Republicano de Arequipa que, gracias a Herrera, entonces Rector del Convictorio de San Carlos, se est formando una juventud imbuida en principios liberales muy distintos de los que extraviaban la razn de nuestros padres (El Republicano, 27-I-1847). La intervencin de Herrera era el inicio del debate doctrinario sobre el liberalismo, cuyo desarrollo habra que situar entre 1856 y la consolidacin del Partido Civil hacia nales de la centuria. Hemos visto desde 1814 la idea de un doble liberalismo, de liberales con criterios de identicacin polmicos, tal vez con un registro traslapado como, por ejemplo, hemos encontrado en Vidaurre en 1814, que se extiende hasta la dcada de 1840 y cierra el periodo, en una tendencia hacia la densicacin semntica de los trminos en cuestin que ligara ms estrechamente el proceso del lenguaje poltico-social peruano con el resto de la modernidad occidental. Recordemos para esto el Manual de Derecho Internacional de Andrs Bello impreso en Lima (Bello, 1844) o el Diccionario para el Pueblo (1855), de Juan Espinosa; en ambos textos es siempre necesario distinguir la interpretacin buena de la mala de lo que es o debe ser el liberalismo. En este ltimo se precisa una primera entrada negativa de la libertad: La libertad no consiste, civil o socialmente hablando, en hacer cada 819

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uno lo que le d la gana (Espinosa, 2001, 523). Sin duda, hacia 1850 como paulatinamente ira dejando de serlo desde 1856 segua siendo incierto qu se quera precisar con liberalismo, pero hay ya un proceso de densicacin semntica en camino, que se ira haciendo ms notoria en las dos dcadas por venir. Es claro que la Constitucin de 1856 es considerada por ejemplo ya liberal, en el sentido de contraria a la conservacin de los fueros de la Iglesia y su programa en materia poltica (El Catlico, 15-X-56). Es evidente que, conforme se avanza desde mediados del siglo xix, hay una tendencia a esclarecer y densicar el uso social del trmino. Es ya la dcada de 1860 la de los partidos y clubes liberales, una dcada con doctrinas, con una semntica a la vez ms politizada y ms densa. Ser entonces la hora (por ejemplo) del Club Liberal (1866-1868) o del Club Liberales de Santiago de Surco (1868) (Ragas, 2005). Otros tiempos ya, otras voces. Fuentes y bibliografa Fuentes primarias Ahrens, Heinrich (1841): Curso de Derecho natural losofa del Derecho con arreglo al estado de esta ciencia en Alemania, Madrid, Boix, 2 t. Bello, Andrs (1844): Principios de Derecho internacional. Segunda edicin correjida y aumentada por Andrs Bello, Lima, Librera de Moreno. Bermdez, Jos (1964): Noticia histrica de la fundacin, progresos y actual estado de la Real Casa Hospital de Nios Expsitos de Nuestra Seora de Atocha, en Mercurio Peruano [1791], Lima, Biblioteca Nacional del Per, edicin facsimilar, t. II, pp. 294-309. Calatayud, Fray Jernimo de (1964): Disertacin histrico-tica sobre el Real Hospicio general de Pobres de esta Ciudad, y la necesidad de sus socorros, en Mercurio Peruano [1792], Lima, Biblioteca Nacional del Per, edicin facsimilar, t. IV, pp. 124-184. Espinosa, Juan (2001): Diccionario para el Pueblo [1855], Lima, PUCP-University of The South-Sewanee. Herrera, Bartolom (1929): Escritos y Discursos I, intr. de Jorge Guillermo Legua y biografa de Gonzalo Herrera, Lima, E. Rosay, 1929. Laso, Benito (1946): Editorial de El Correo de Lima del 1 de agosto de 1846, en Bartolom Herrera, Escritos y Discursos. Tomo I [1929], Lima, Rosay, pp. 108-110. Luna Pizarro, Padre Francisco Javier de (1959): Escritos polticos, recopilacin, introduccin y notas de Alberto Tauro, Lima, UNMSM. Mndez y Lachica, Fray Toms (1964): Progresos del papel peridico que se publica en Santa-Fe de Bogot, anunciado en el Mercurio Peruano, t. I. 820

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Liberalismo Per

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Liberalismo Per

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LIBERALISMO

PORTUGAL
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a historia de las palabras liberal y liberalismo en el contexto portugus, de los mltiples usos y apropiaciones de que fueron objeto a lo largo de ms de un siglo, no se puede hacer sin ponderar la relevancia de dos condicionantes especcos que han pesado signicativamente en su trayectoria. El primero no tiene, a primera vista, nada especialmente singular: liberal, liberalidad, entre otros vocablos, fueron palabras recurrentemente usadas a lo largo de varios siglos y que se inscriban de forma consolidada en un marco de valores y de discursos bien conocido y repetido. Lo que puede ser valorado es, sin embargo, en qu medida esos sentidos antiguos perduraron de forma ms unvoca en el contexto estudiado, resistiendo, pues, con ms pertinacia a los nuevos usos que de las palabras se iban haciendo en otros mbitos. Por tanto, la discusin del tema no puede prescindir de la reexin sobre el hecho de que esos nuevos usos provinieran, precisamente, de la importacin de textos producidos en otros pases y de aquello que se encontraba de forma subyacente en ese proceso: la existencia de centros y de periferias en la produccin discursiva y cultural, y las condiciones de difusin y de utilizacin de los conceptos y de los vocablos producidos en las periferias culturales de los primeros, a las cuales Portugal inequvocamente perteneca. Por ltimo, importa subrayar que, como en los restantes casos, la historia de los trminos liberal y liberalismo en Portugal se reviste, a lo largo del amplio periodo considerado, de un carcter eminentemente discontinuo: durante ms de medio siglo parece casi inmune a nuevos usos y signicados. Tardamente, como resultado directo y casi abrupto de importaciones estrechamente conectadas con la historia poltica del pas, va a sufrir sbitas e imparables inexiones. La novedad llega de forma casi tumultuosa y se anuncia imparable. Antes, sin embargo, se impone subrayar el persistente dominio del sentido antiguo de la palabra liberal y de la virtud, la liberalidad, que a ella se encontraba asociada. Con unas races clsicas bien conocidas, las disertaciones sobre el tema formaban parte integrante de una vastsima literatura europea y, en particular, de un gnero sobradamente conocido, el econmico, cuyo presupuesto era el paralelismo entre el gobierno de la repblica y el gobierno de la casa. En ese contexto, la liberalidad era un trmino constantemente invocado [...] como el elemento que caracterizaba el verdadero comportamiento nobiliario (Frigo, 1985, 154).

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Liberalismo Portugal

Dicho gnero tuvo, tambin en Portugal, multitud de expresiones literarias. En todas ellas aparecan largas digresiones sobre la liberalidad y sobre los atributos de quienes la practicaban, los lsofos modernos denieron la liberalidad como una virtud moderada del afecto humano de dar y recibir riquezas humanas, nicamente por el motivo honesto [...]; se mueve el Liberal a dispensar riquezas, sin de ellas esperar otro pago (Castro, 1752, 298-299). La liberalidad era, pues, una virtud propia de los prncipes y de los nobles. Por eso, en el primer diccionario de la lengua portuguesa, Bluteau aade a los signicados de la palabra Liberal. Noble. Que muestra ser persona de calidad. Propio de prncipe (1716). La expresin an estaba, de acuerdo con este diccionario, asociada a las Artes liberales, las nicas que eran compatibles con la nobleza, y que se denan por oposicin a los Ocios mecnicos. stos, a su vez, eran los que dependan ms del cuerpo que del espritu. Las artes liberales eran solidarias de la nocin amplia y difusa de nobleza que prevaleca en Portugal (Monteiro, 1987). A pesar de la fundacin de la Academia Real das Cincias en 1782, patrocinada por la corona, que poda publicar sin censura previa, y de la profusa produccin literaria a que dio lugar, no se veric ninguna difusin generalizada de un nuevo sentido para la expresin. Se podran invocar los lmites de la armacin y del crecimiento del espacio pblico en el reino y sus conquistas a lo largo de la segunda mitad del siglo xviii para explicar ese hecho. Si bien la creacin de la Academia supuso un considerable impulso a la difusin de la cultura europea de la Ilustracin y de otras formas de pensamiento, esa renovacin indiscutible fue despus limitada por su coincidencia con una frrea censura literaria y con la actuacin de la Intendencia General de Polica, particularmente durante la actuacin del famoso intendente Pina Manique. Globalmente, a pesar de que algunas valoraciones recientes tienden a ser ms favorables (Alves, 2000, y Arajo, 2003, 51-103), la difusin de la cultura y de la sociabilidad de las Luces parece limitada (Lousada, 1995) y, sobre todo, poco autnoma en relacin a los crculos ociales. No hubo nada en Portugal que tuviera la amplitud de las sociedades econmicas en Espaa, por ejemplo. A pesar de alguna insistencia de la bibliografa reciente en la importancia de la opinin pblica, la verdad es que sus expresiones no pueden dejar de ser reputadas como bastante limitadas. Al menos desde Methuen (1703) y la Guerra de Sucesin de Espaa, el alineamiento con Inglaterra era una dimensin casi invariable de la poltica exterior portuguesa. No obstante, sin que ese dato de base fuera verdaderamente puesto en cuestin, la posicin que Francia adquiri en la Espaa de Carlos IV y de Godoy oblig a la monarqua a todo tipo de entregas y concesiones. En el interior de la restringida lite poltica, surgi aquello que se dio en llamar un partido francs y un partido ingls, personicados respectivamente por Antnio de Arajo de Azevedo y D. Rodrigo de Sousa Coutinho, sin que ese posicionamiento externo, que contaba de hecho con muchos antecedentes, correspondiera en la prctica a un posicionamiento ideolgico. La contestacin poltica a la monarqua fue, en todo caso, casi irrelevante, y los conictos ideolgicos entre ilustrados y conservadores, que parecen haber tenido un papel destacado en el caso espaol, adquirieron en Portugal una expresin menor. 825

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Lo que es cierto es que la palabra aqu estudiada conservaba an su antiguo sentido a nales del dieciocho. En el Diccionario da Lingua Portugueza (...) reformado e accrescentado por Antonio de Moraes Silva, de 1789, se dice en la entrada Liberal, adj. el que es largo en el dar y el gastar, sin avaricia, ni mezquindad; dadivoso / Arte liberal, la que no es mecnica. Con esto, llegamos al momento decisivo que fue la invasin napolenica de Portugal. Aunque, inicialmente, cont con la colaboracin de casi todas las lites que no haban partido a Brasil incluyendo buena parte de la alta nobleza que no haba acompaado al Prncipe en su traslacin atlntica y la casi totalidad del episcopado, no fue apoyada sino por un grupo muy reducido de afrancesados con claros proyectos de reforma liberal; y, nalmente, no promovi ningn tipo de reformas institucionales relevantes, capaces de cambiar las estructuras del Antiguo Rgimen (Silbert, 1972). De hecho, uno de los rasgos que marcaron la ocupacin napolenica residi en el hecho de que los afrancesados propiamente dichos eran muy pocos. Se destacaron por haber pedido en 1808 a Napolen una constitucin [...] a semejanza de la de Varsovia, adems de relevantes mutaciones institucionales, como la igualdad de los ciudadanos ante la ley, el cdigo napolenico y la venta de los bienes de manos muertas. La verdad, empero, es que formaban un grupo reducido y que el mariscal Junot nunca decidi apoyarse en l, pues no pareca constituir un slido apoyo para sus pretensiones. As, las reformas no tuvieron lugar. Pero la singularidad portuguesa se completa, tambin, del otro lado de la contienda: tambin entre las fuerzas antifrancesas las propuestas de reforma fueron muy dbiles y no dieron lugar, como en Espaa, a la convocatoria de Cortes. La otra gran diferencia es esa: no hubo el equivalente a las Cortes de Cdiz en Portugal. En la revuelta contra el ocupante francs, desencadenada bajo inuencia de la espaola, fueron muy escasas las expresiones de una opinin de cuo liberal. Quizs una de las ms signicativas fue un intento, llevado a cabo por algunos militares en Oporto en 1808, de apelar a la convocatoria de Cortes, que fue rpidamente reprimida, siendo sus autores condenados a la horca y a la deportacin (Valente, 1979, 31). La deportacin a Inglaterra de unos pocos sospechosos de simpatas afrancesadas (Setembrizada) contribuira a la emergencia, tras el nal de la guerra, de un polo de emigrantes polticos que desarroll una amplia y pionera expresin editorial, especialmente notable por lo que respecta a la creacin de la prensa portuguesa en Londres, cuyo papel fue decisivo en la preparacin del ambiente cultural de 1820 en Portugal. El discurso antinapolenico es una marca dominante de una verdadera explosin de textos impresos que entonces se editan y que no tienen prcticamente antecedentes en Portugal. Muchos son traduccin del espaol, pero la mayor parte son produccin portuguesa. La violenta guerra entablada contra el ocupante, no slo militar sino tambin panetaria, se lleva a cabo en nombre de la reposicin del orden tradicional y de sus valores (el Rey, la Patria y la Santa Religin), que son enfticamente rearmados. Los adversarios son entonces calicados de francinotes, malvados jacobinos, insolentes y revolucionarios. Pero no de liberales. O sea, si la panoplia de imgenes que poblar el imaginario antiliberal 826

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Liberalismo Portugal

ya aparece en toda su pujanza en la profusin de panetos de esos aos, el trmino se encuentra casi totalmente ausente. Entre tanto, el traslado de la familia real a Brasil fue justicado por D. Rodrigo de Sousa Coutinho, nombrado conde de Linhares en 1808, dentro de su concepcin plstica de la monarqua de los Braganza como un espacio pluricontinental, en el cual, Portugal no era la mejor y ms esencial Parte, por lo que restara a los soberanos en la circunstancia de la guerra europea el ir a crear un poderoso Imperio en Brasil, donde se vuelva a reconquistar lo que pueda haberse perdido en Europa (cit. Alexandre, 1993, 132). Este hecho fue acompaado de un acontecimiento de gran trascendencia: la apertura de los puertos de Brasil a las naciones aliadas, o sea, a Inglaterra. De esta forma, se pona n al monopolio comercial de la metrpoli y de sus negociantes sobre el mercado brasileo. Si la medida fue justicada por D. Rodrigo con argumentos de ntido tenor smithiano, esa misma fuente de inspiracin vino a ser denunciada por su rival de siempre, Antnio de Arajo de Azevedo: Cul es el gobierno que ha adoptado los principios liberales de comercio expuestos por aquel autor en su libro titulado La Riqueza de las Naciones? [...]. Segn el conde de Linhares, de acuerdo con el sistema de Smith y Sismondi, nada importa todo esto, porque de los mencionados principios liberales resultar el aumento de los capitales de la nacin y entonces se establecer naturalmente la industria que conviene al Pas (Capela, 1993, 174-181). Es decir, antes de la inuencia de Cdiz, los principios liberales son los del liberalismo econmico de la escuela clsica del pensamiento econmico, no los del liberalismo poltico. No es otro el nuevo sentido que el Dicionrio de Morais de 1813 recoge para Liberal, Libre, franco: tanto que por nosotros le fue impedida esta liberal navegacin (a los Moros). En la trayectoria de la palabra que seguimos, el ciclo subsiguiente estuvo decididamente marcado por el impacto, diferido en el tiempo, pero no por eso menos decisivo, de las Cortes de Cdiz, y por la penetracin de la prensa portuguesa de la emigracin en Pars y, sobre todo, en Londres. Se trata, en varios sentidos, de un fenmeno radicalmente nuevo. Ya antes se destac que la atroa de la prensa fue uno de los rasgos ms destacados de la Monarqua portuguesa en la segunda mitad del dieciocho y una de las que ms limit la constitucin de un espacio pblico semejante al que encontramos en otros pases. Pero en el marco creado por la guerra contra los franceses, sobre todo en 1809 y 1810, a la par de una profusin de folletos de corte conservador, surgi, en un contexto en el cual los poderes escasamente controlaban lo que se editaba, la primera prensa poltica liberal en Portugal. En ese corto ciclo participaron diversas guras destacadas del periodismo luso-brasileo. Una de ellas, Jos Liberato Freire de Carvalho, sintetiz con claridad lo que sucedi entonces: Mientras dur la guerra con Francia y nuestros gobernantes precisaban de nuestra energa y entusiasmo para que ella se concluyera a bien de ellos [...], entonces de todo se escriba, todos escriban y a todos era lcito revelar sus pensamientos [...], pero apenas la guerra acab y en vez de un despotismo militar se comenz a establecer un despotismo civil y religioso [...]; slo conservaron la Gazeta de Lisboa como imagen de ese Corn Turco (cit. Tengarrinha, 2006, 75). 827

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Apoyada por crculos de negociantes portugueses en Londres, en algunos casos y contextos contando con el discreto apoyo gubernamental de Ro de Janeiro a travs de la embajada, se desarroll entonces la prensa de la emigracin, que tuvo sus expresiones ms signicativas en el Correio Braziliense, en O Portugus y en el Investigador Portugus em Londres. Fue protagonizada por un destacado ncleo de periodistas que, a pesar de las cautelas iniciales, acabaron por ser perseguidos y prohibidos por las autoridades portuguesas, sobre todo despus de la conspiracin antibritnica de Gomes Freire de 1817, alargndose las maniobras a la capital inglesa. Pero, a pesar de eso, nada consigui impedir la amplia difusin de la primera prensa liberal de la emigracin en Portugal y Brasil. Las temticas y el tono de esas publicaciones variarn, pero la crtica al tratado de 1810, al gobierno y la defensa bajo diferentes puntos de vista de la convocatoria de Cortes, acabarn por constituir rasgos comunes. Mas, la condena del despotismo, la demanda de realizacin de Cortes y la apologa de la libertad, muchas veces ejemplicada con el modelo britnico, no surgen generalmente identicadas como la apologa de un proyecto liberal. Slo retrospectivamente y muchos aos ms tarde se armar que fue la prensa peridica o periodismo portugus en Londres la que [...] empez a difundir entre nosotros [...] las ideas liberales (Luz Soriano, 1881, cit. Tengarrinha, 2006). Ser en los prolegmenos de la primera experiencia liberal portuguesa, en 1820, cuando la palabra liberal conozca su primera difusin notoria con fuerte cuo poltico, directamente inuida por la experiencia espaola. Cuando se discute la convocatoria de Cortes, tiene lugar un enfrentamiento entre el partido militar, que inclua ociales de variada tonalidad poltica, y los civiles, bachilleres y magistrados, que se repartan la direccin del movimiento vintista. En el pronunciamiento de la Martinhada, que tuvo lugar el 11 de noviembre de 1820, el partido militar reivindicaba que se proclamara la Constitucin espaola de Cdiz de 1812 con las modicaciones convenientes pero nunca menos liberales. Verdadero veranillo de San Martn, porque muy pronto los civiles, entre quienes sobresala Manuel Fernandes Toms, se hicieron con el control de la situacin (Dias, 1980). Como se viene destacando desde hace mucho, ya sea como sustantivo o como adjetivo, la palabra liberal no tuvo durante el vintismo una difusin comparable a la de otros vocablos (Verdelho, 1981) como constitucional pues sirvi slo secundariamente para identicar una corriente poltica, y ello, muchas veces, en la pluma de los adversarios polticos. En un contexto fuertemente inuenciado por la experiencia espaola y por el traslado del rey a Brasil, muy pronto los diputados portugueses optaron por un rgimen que se dena por la soberana de la nacin y que rechazaba el bicameralismo. La delidad a la Constitucin, proclamada en 1822, y el sustantivo de constitucional eran los atributos que mejor denan la adhesin a la nueva situacin. La secesin brasilea, as como el vuelco de la situacin internacional, rpidamente harn peligrar el rgimen. En el contexto antes descrito, el trmino liberal no fue, como hemos destacado, el que mejor sirvi para denir la naturaleza de las instituciones cuyo perl se estaba conformando ni el inequvoco apoyo a las mismas. En una rpida bs828

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Liberalismo Portugal

queda por el Dirio das Cortes de 1821, constatamos que el trmino liberal no llega a ser invocado dos centenares de veces, mientras que superan el millar las alusiones a constitucin y constitucional. Aunque existen, son ms escasas las referencias al liberalismo, que en poco superan las tres decenas. Pero el primer trienio liberal se paut tambin por la explosin de la prensa peridica y ah, una vez ms, las indicaciones que se recogen no dejan de ser signicativas. En una relacin de 316 peridicos editados en lengua portuguesa entre 1820 y 1834 (incluyendo algunos editados en Brasil), se cuentan casi treinta que incluyen constitucin o constitucional en el ttulo, al tiempo que apenas una decena incluyen el trmino liberal (o liberales). Algunos eran peridicos realistas y la aplastante mayora fue editada despus de la concesin de la Carta Constitucional de 1826 (Lousada, 1987). Es interesante destacar, por tanto, que no es la identidad liberal lo que mejor identica a los vintistas, al contrario de lo que ocurrir en 1826 y, sobre todo, en periodos ulteriores. No se puede considerar casual que una de las primeras alusiones a la palabra liberal en los debates parlamentarios surja a propsito del liberalismo econmico y contra la Companhia das Vinhas do Alto Douro, un monopolio comercial creado en tiempos de Pombal. En el prembulo del proyecto de decreto presentado en febrero de 1821 se arma que la Libertad anima las Artes, y principalmente la Agricultura; y que por el contrario las Restricciones entorpecen la industria y el Comercio, siendo tanto ms nocivas cuanto ms se acumulan: considerando que es incompatible con la Constitucin Liberal el sistema arbitrario por el que se regula la Compaa. En una de las primeras referencias inmediatas al trmino, producida por Fernandes Toms a propsito de uno de los primeros artculos de las bases de la Constitucin, se dice que no es de creer que en las actuales circunstancias se haga una legislacin menos liberal que aquella que tenemos. Ms y menos liberal, como si de una graduacin se tratara, se presenta de esta forma recurrente en las discusiones, lo que muestra que el episodio de la Martinhada mantuvo un peso indiscutible en todas las evoluciones posteriores. Como armaba Borges Carneiro, en el mismo mes y ao, como se ha dicho, [...] nuestra Constitucin no ha de ser menos liberal que la de Espaa. Por lo dems, es tambin en ese sentido que encontramos la primera referencia a liberalismo, ese mismo mes, por boca del diputado Xavier Monteiro, cuando se discuta el establecimiento de dos Cmaras y la cuestin de la Sancin real: tanto el Veto absoluto, como las dos Cmaras son inadmisibles en la Constitucin Portuguesa, por menos liberales que las bases de la Constitucin Espaola, cuyo liberalismo de principios no podemos restringir sin alejarnos de las Procuraciones que los Pueblos nos han conado. An ms sintomtico se puede reputar el uso del vocablo liberalismo contra las pretensiones brasileas. En mayo de 1822, cuando la discusin est al rojo vivo, se llega a invocar la dudosa vinculacin de los brasileos al liberalismo. As, segn Ferreira de Moura: Nosotros les mandamos las bases de la Constitucin; ellas fueron aplaudidas y festejadas por todas partes; fueron juradas; y no son ellas suciente argumento para acabar de convencer que no queremos colonizar Amrica? Si las bases de la Constitucin no son sucientes para deshacer tan 829

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miserable equivocacin, en ese caso est perdida Amrica, est la unin quebrada; no hay nada que convenza a aquellos pueblos de los principios de liberalismo que hemos adoptado, y adoptaremos siempre con respecto a Amrica. Y, al votar la Constitucin, Ferreira de Moura esperaba que ella se opusiera al desordenado, y frentico liberalismo de los demagogos, que contra la voluntad general de Brasil reclaman una independencia inoportuna, y prematura. No obstante, la relativa indenicin conceptual y poltica del vocablo haca que, aunque genricamente, se estableciera una vinculacin entre liberalismo y libertad (Verdelho, 1981), por oposicin al despotismo. Como armaba, una vez ms, el diputado Moura: Mucho me admiro de que los mayores fautores de la Libertad y del Liberalismo se opongan a la existencia del Consejo de Estado, cuando yo supona que su existencia se opone a los principios de quienes favorecen el despotismo. La expresin partido liberal es relativamente rara. Aparece en octubre de 1821 en la intervencin de Manuel Borges Carneiro a propsito de los Diputados del partido liberal en Francia. Ms signicativa es su utilizacin, en 1822, a propsito del derecho de voto, donde asume una clara identicacin social y, como era corriente en otras partes, por oposicin a los serviles: La nacin [...] se halla dividida en dos partidos, liberales y serviles, y siendo los comerciantes y artistas una gran y muy digna parte de los que forman el partido liberal, si stos dejaran de votar, el campo queda casi del todo abandonado a los serviles; stos harn exclusivamente la eleccin, y nosotros tendremos una mala representacin nacional, lo que en las actuales circunstancias sera el mayor mal que nos pudiera sobrevenir (Barreto Feio, 7-IX-1822). Derribada la primera experiencia liberal portuguesa en 1823, el trmino conserva en la edicin de ese mismo ao del Dicionrio de Moraes su antiguo signicado de El que es largo en el dar y el gastar, sin avaricia sin que conste en l ninguna entrada para liberalismo. Sin embargo, la segunda experiencia liberal, iniciada con el otorgamiento de la Carta Constitucional en 1826, marcar un destacado viraje. Entre ambas, merece ser realzado un folleto de balance de la primera experiencia liberal portuguesa editado en Londres en 1825, que anticipa, de forma inequvoca, los usos ulteriores de vocablos y conceptos. La Revoluo anti-constitucional em 1823, de autora incierta, habla indistinta y repetidamente de los partidarios de la causa constitucional y de los mismos liberales y reere explcitamente que los Masones hicieron mucho mal a la causa de la Libertad, a pesar de que todos ellos profesaran el Liberalismo. Adems, es uno de los primeros escritos en los cuales se insiste en la oposicin entre las clases privilegiadas, identicadas con la Alta Nobleza, el Alto Clero y la Alta Magistratura, y la Clase Media de los Negociantes y Propietarios, naturalmente partidaria del sistema constitucional. En n, tpicos que sern retomados en aos venideros. Dos vectores decisivos, en parte conuentes, contribuiran a que las palabras liberal y liberalismo adquirieran, por n, su signicado clsico y sirvieran para identicar, sin reservas, a una corriente poltica. En primer lugar, el hecho de que la Carta Constitucional hubiera sido otorgada, eliminando la Constitucin como 830

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referencia fundamental de las corrientes polticas que se oponan al absolutismo. Es cierto que en la prensa y en los discursos de esos aos las alusiones a las instituciones o al sistema representativo exceden las dems, y que constitucionales sigue siendo el calicativo que serva, muchas veces, para identicar a sus defensores, pero la tendencia referida no deja, por s sola, de revelarse esencial. Se aade que en las condiciones que se vivan de guerra civil, intermitente entre 1826 y 1828 y continuada entre 1832 y 1834, a pesar de que ocasionalmente pudieran emerger lneas de fractura, las circunstancias extremadamente adversas se oponan a cualquier veleidad de ruptura abierta entre las diversas corrientes de opinin que se albergaban bajo la bandera de la Carta. El segundo factor decisivo fue la recepcin intelectual en Portugal del liberalismo francs de los aos veinte, encarnado en autores como Benjamin Constant y Franois Guizot, cuya inuencia se presiente en muchos de los textos entonces producidos. Un ejemplo paradigmtico de esa nueva postura puede encontrarse en Joaquim Jos da Silva Maia (1777-1832), negociante luso-brasileo, redactor en Oporto del peridico Imparcial y autor de unas memorias pstumamente editadas sobre la revuelta de 1828 a travs de la cual los liberales portugueses intentaron oponerse al golpe de D. Miguel. Aunque en sus escritos la palabra liberal aparezca raras veces, no deja de destacar que D. Joo VI haba prometido dar a Portugal instituciones liberales. Tanto en sus escritos producidos al calor de los acontecimientos, como en sus memorias, asume con transparente claridad que los partidarios del sistema representativo se reclutaban en la clase media, donde se hallan actualmente reencontradas las luces, las riquezas, y las artes; y la aristocracia de la capacidad; los partidarios del absolutismo, por el contrario, se reclutaran, en primer lugar, en la aristocracia de nacimiento, que haba conseguido movilizar la tercera clase, los plebeyos, esto es, la gran masa del pueblo rudo, que slo siente, y casi no piensa, lo mismo que ya hiciera con tantos estragos en 1809, y que podra haber sido encaminada en otra direccin, practicando lo mismo que hizo en Francia en la calamitosa poca de 1793 (Maia, 1841). Aunque el trmino no sea de los ms frecuentes, en buena parte de la prensa liberal de esos aos puede encontrarse un rechazo similar del absolutismo y de la democracia, o de los jacobinos, explcitamente asimilados en muchos discursos en funcin de la capacidad de movilizacin popular de los absolutistas. Desde ese punto de vista, los parmetros de escritos muy posteriores de Alexandre Herculano son claramente anticipados en estos aos. Por lo dems, en la literatura contrarrevolucionaria de esos aos agitados, la referencia a liberales es quizs ms recurrente que en los escritos procedentes de su propio campo. Para ella, los Constitucionales, los Liberales y los Masones (Correio do Porto, 1833, cit. Lousada, 1987, 43) venan a ser lo mismo. De ese mismo campo se recoge una referencia signicativa: los liberales [...] slo en ofrecer una corona a quien ella no perteneca mostraron ser liberales, segn la antigua acepcin de esta palabra (cit. 1828, Lousada, 1987, 41). A pesar de la innegable difusin del nuevo sentido de la palabra, en la edicin pstuma lisboeta de 1831 del Diccionario de Morais, an no consta el vocablo liberalismo, y en la entrada liberal se aade apenas sistema liberal de los gobier831

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nos, que no limitan, no restringen con innidad de reglamentos, con impuestos, y medios opresivos la industria, el comercio, etc.. El denitivo triunfo del liberalismo en Portugal en 1834, despus de cuatro aos de gobierno ultrarrealista (1828-1832) y de una guerra civil, conferir un nuevo y ms consolidado sentido a la expresin, aunque su difusin como matriz denidora del nuevo rgimen tardar en imponerse. En la legislacin que entre 1832 y 1834 vendr a demoler de forma radical las base institucionales del Antiguo Rgimen, las referencias a la libertad son mucho ms abundantes que las alusiones explcitas al liberalismo. Por otro lado, la fractura que rpidamente se cre entre radicales y moderados y, tras la Revolucin de Septiembre de 1836, entre partidarios de la Carta de 1826 y defensores de la Constitucin de 1822, raras veces fue asumida en el plano discursivo como una ruptura entre liberalismo y democracia. Es cierto que los setembristas se denan como los verdaderos patriotas y como demcratas incorregibles y que su segmento radical tena una liacin que se puede reputar de raz jacobina (Bonifcio, 2007, 26), pero no por eso los dirigentes susceptibles de acceder al gobierno dejaban de reconocer que si los estatutos de la Carta no eran de los ms liberales, tampoco eran de los ms mezquinos (cit. Bonifcio, 2007, 15). En sntesis, en la poca, la fractura entre unos y otros no era calicada como la que separaba a demcratas y liberales, pues todos se reconocan en esta ltima designacin en ciertos contextos. Naturalmente, los nuevos sentidos de la palabra adquieren una difusin sin precedentes. En la edicin lisboeta de 1844 del Diccionario de Morais se aade ahora que el trmino sase tambin para designar a los gobiernos representativos. Y, en los debates parlamentarios, se cuentan ahora por miles las utilizaciones de la palabra. No obstante, incluso despus de 1834, el sentido genrico de defensores de la libertad, opositores al absolutismo y defensores del sistema representativo es todava el ms comn. En realidad, slo ms tarde la expresin liberalismo pas a servir para designar inequvocamente un conjunto coherente de ideas. nicamente en uno de sus escritos tardos, Mouzinho da Silveira (1780-1849), el ms destacado legislador del liberalismo portugus, asumi que los decretos de 1832 que salieron de su pluma tenan por objetivo expreso hacer bula de propaganda en liberalismo, y en adquisicin de miles de voluntades (Pereira ed., 1989). Y fue solamente despus de mediados del siglo xix, reejando una lectura madura de los doctrinarios franceses en un contexto en el que las fracturas entre los partidarios del nuevo rgimen parecan haberse atenuado, cuando el principal pensador liberal portugus, Alexandre Herculano, se empe en defender y fundamentar el legado de 1834, identicndolo con el liberalismo. Algo que se dena por oposicin al Antiguo Rgimen, pero que no se confunda con la democracia, cuya amenazadora catadura, segn sus palabras, haba planeado por algn tiempo sobre la sociedad portuguesa en los aos inmediatos al triunfo sobre los miguelistas. Los textos ms claros de Herculano son tardos. Entre ellos destaca el que consagr en los aos cincuenta a Mouzinho da Silveira, entonces parcialmente publicado en francs. Se abre con una cita de Guizot y tiene por objeto legitimar la obra legislativa de aqul y presentar un rsum historique de la naissance et 832

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des progrs du systme liberal dans ce pays. Para Herculano, no caba explicar el crecimiento de las fuerzas liberales en la guerra civil despus de su desembarco en Oporto en 1832 por la traicin: Le triomphe dnitif des libraux a eu des causes plus hautes et plus gnerales. Parmi ses causes les lois de Mousinho furent vraiment les plus fcaces, car ses lois touchaient aux plus graves questions sociales. Y enumeraba a continuacin la abolicin de los diezmos y derechos seoriales, la separacin entre el poder judicial y el administrativo, el ataque a los mayorazgos y la extincin de las corporaciones religiosas entre las medidas ms relevantes. La legislacin de Mouzinho habra beneciado al pueblo, ceux qui possedent et travaillent, desde el aparcero al gran propietario, del pequeo tendero al gran negociante y del artesano al fabricante, que Herculano no confunde con la populace, qui ne rchissait point, fuerza de apoyo de los miguelistas, que, segn dice, jen laisse le soin aux democrates. Pero, aos ms tarde (1867), hara un balance pesimista: ahora que se ha hallado y demostrado, segn parece, la inutilidad del liberalismo [...], ahora la igualdad civil, que era corolario del dogma liberal, se transere al mundo poltico [...], la pasin de la libertad se debilita, porque la absorbe y transforma la de la igualdad, la ms fuerte, la casi nica pasin de la democracia (Opsculos, 1983, I, 293-311 y 33-42). A pesar de la separacin de aguas formulada por Herculano, el calicativo de liberal no sera repudiado por ninguna de las principales corrientes polticas del espectro poltico de la segunda mitad del diecinueve, a excepcin de los legitimistas (miguelistas). El golpe de Estado de la Regenerao (1851) dar lugar a una relativa estabilizacin del sistema poltico. Sin embargo, al contrario de lo ocurrido en Espaa, donde los principales partidos del sistema se denominarn conservador y liberal, sus equivalentes portugueses quedarn conocidos como partido regenerador, por un lado, y partido histrico (ms tarde, partido progresista), por otro. Los propios republicanos, en los albores del siglo xx, aceptarn integrarse en alianzas polticas con esa designacin. Fuentes y bibliografa Fuentes primarias Bluteau, Raphael (1712-1728): Vocabulrio Portuguez & Latino, Coimbra, Colgio das Artes-Off. Pascoal Silva, 10 vols. Capela, Jos Viriato (ed.) (1993): Poltica, Administrao, Economia e Finanas Pblicas Portuguesas (1750-1820), Braga, Instituto de Cincias Sociais da Universidade do Minho. Castro, Damio Antnio Lemos de Faria e (1749-1761): Politica moral, e civil, aula da nobreza lusitana authorizada com todo o genero de erudio sagrada, e profana para a doutrina, e direco dos principes e mais polticos, Lisboa, 7 vols. Debates parlamentares: http://debates.parlamento.pt 833

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LIBERALISMO

VENEZUELA
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n la segunda mitad del siglo xviii, el adjetivo liberal, al igual que el sustantivo liberalidad, fue de uso comn en su amplio signicado moral y como virtud social generoso, magnnimo, prudente, sincero, lantrpico, etc., lo que perdur hasta el siglo xix en coexistencia con la sutil resignicacin poltica que adquiere despus de iniciado el proceso de ruptura con Espaa. No es el caso con respecto al concepto liberalismo, cuyo primer registro poltico en Venezuela data de 1816. Liberal adjetiva en el siglo xviii y parte del xix a las artes liberales en contraposicin a los ocios mecnicos o serviles y/o artes mecnicas (aav, 28, 17-I1778; 36, 29-VII-1809; arpc, Civiles, 26-IX-1806). Pero hacia 1811, fecha que se inscribe en el momento de efervescencia poltica del primer ensayo republicano lo que la historiografa venezolana denomina Primera Repblica (Diccionario de Historia de Venezuela, 1988, t. III, 243-244), puede registrarse una resignicacin poltica del trmino liberal, sin perder su alcance moral. Abundan el adjetivo liberal, el sustantivo liberalidad y, en menor medida, el superlativo liberalsimo(a) en las actas del primer constituyente de Venezuela (1811), as como en la prensa, en proclamas, en hojas sueltas y en la correspondencia privada del periodo para designar al gobierno liberal de Venezuela (Congreso Constituyente, 1983, t. I, 12-VI-1811, 33), los principios liberales en que se funda [el] Gobierno representativo, federativo adoptado por las provincias de Venezuela (ibd., t. I, 21-XII1811, 223), o los designios liberales de Su Majestad (ibd., t. I, 28-VI-1811, 87), las resoluciones liberales (ibd., t. I, 31-VII-1811, 205), la constitucin liberal, justa y republicana bajo un sistema representativo (El Patriota de Venezuela, s. f., n 2, 316-317), al tiempo que se habla de ideas justas y liberales, de promesas expresadas con voces ms liberales (Textos Ociales, 1982, t. I, 122 y 188), de medidas enrgicas y liberales que inuyen en la consolidacin rme del Estado (Epistolario, 1960, t. II, 195 y 389), o de una liberal conducta (Gaceta de Caracas, 4-V-1810). La prctica de la liberalidad, por ejemplo en su signicacin moral es una de las doce virtudes que en 1811 recomendaba don Juan Buscat, miembro de la Sociedad Patritica de Barcelona Americana, para ser enseada en las escuelas pblicas de esa ciudad, pues ellas harn formar a la Patria el mayor realce en sus 836

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tiernos y amados hijos [...] (Causas de Indencia, 1960, t. I, 441-496). Pero liberalidad se emplea tambin en sentido poltico, como lo ilustra la intervencin del diputado de la provincia de Cuman, Mariano de la Cova, al calicar ajenas a la liberalidad de la confederacin de Venezuela las palabras pronunciadas por Francisco de Miranda en 1811 en el Congreso, cuando solicitaba medidas ms enrgicas a n de garantizar la seguridad de la confederacin, para lo que haba argumentado que la mayora de las provincias poda obligar coercitivamente a las que resistiesen con su cooperacin a la felicidad de las dems [...] (Congreso Constituyente, 1983, t. I, 1-VII-1811). De las ideas liberalsimas profesadas por Miranda para con los pardos y dems gentes de color, Juan Germn Roscio, en carta reservada a su amigo Andrs Bello, llama la atencin sobre la conducta y pasos indiscretos de nuestro paisano con respecto a la gente de color (Epistolario, 1960, t. II, 201). Las liberalsimas ideas de Miranda que ocupan a Roscio se resumen a la igualdad de las castas, tema que ser luego debatido durante una sesin privada del Constituyente de 1811, en la cual el diputado Francisco Yanes celebraba la declaratoria de igualdad que haba aprobado la seccin legislativa de la provincia de Caracas en estos trminos: Caracas ha comenzado a dar a los pardos lo que les corresponde de justicia y sus resoluciones liberales le harn siempre un alto honor entre las naciones que conocen los derechos de la humanidad (Congreso Constituyente, 1983, t. I, 31-VII-1811). La pareja liberal/liberalidad cabalga en tensin entre su sentido moral y su resignicacin poltica para calicar, describir y designar acciones polticas inscritas en el contexto general de debatir la libertad, igualdad poltica, divisin de poderes, libertad de imprenta, seguridad, propiedad, el gobierno representativo, democrtico y federal; son stas las que en los textos se denominan principios, designios o resoluciones liberales. El trmino liberal recorre el debate que estructura la creacin del entramado institucional de una repblica, popular y federativa, que controle el abuso o el terror pnico a la mano que despotiza a los pueblos (Causas de Indencia, 1960, t. II, 32, 153). Aunque tambin se usa en un sentido negativo, y a veces irnico, para criticar decisiones y acciones en las Cortes de Cdiz, el espritu de las Cortes con respecto a Amrica es siempre iliberal, sealaba en 1811 el Mercurio Venezolano (n 1, 42) a propsito del rechazo a la propuesta de los diputados americanos y de Filipinas sobre la representacin en ellas. La Gaceta de Caracas acusa a las Cortes de aparente liberalidad por la guerra de opinin que contienen sus papeles pblicos sobre Venezuela: [...] el deseo y no la razn es la que forma la opinin pblica con respecto a nosotros, y que este deseo est muy distante de la aparente liberalidad con que pretenden concitar en dao nuestro a los aliados de Espaa [...]; lean como nosotros los peridicos espaoles, examinen imparcialmente cul es acerca de Amrica el espritu del gobierno ms liberal que puede haber en Espaa [...] (Gaceta de Caracas, 14-I-1812). Los temas de los debates de las Cortes gaditanas no son desconocidos para los regeneradores de la Primera Repblica, como bien lo prueban las ms de ochenta entradas que registran los peridicos de esa poca. Algunos de ellos reproducen las crticas que Blanco White formula desde Londres, en su peridico El Espaol, 837

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contra la conducta de las Cortes hacia Amrica (Gaceta de Caracas, 15-III-1811; 19 y 30-IV-1811; 18-X-1811; 01 y 05-XI-1811) o las advertencias que el liberal radical lvaro Flores Estrada hace a las Cortes sobre el gobierno representativo (bid., 14 y 17-V-1811). No obstante, la voz liberal que predomina durante la poca de la Primera Repblica no sigue el derrotero de Cdiz, aunque compartan temticas similares. El adjetivo liberal y su sustantivo liberalidad se deslizan en Venezuela a travs del lenguaje republicano: se habla el mismo lenguaje poltico pero declinado en idiomas distintos. Y es en el marco del republicanismo que se solapa el entramado institucional que despus adscribir la connotacin poltica de liberal. A diferencia del proceso gaditano (Fernndez Sebastin, 2006), en Venezuela la voz liberal no adjetiva una identidad poltica denida como tal, como se pone de maniesto respecto a la identidad poltica republicana. Los partidos que dan identidad poltica durante la Primera Repblica son el de los afectos al Rey nuestro seor y a la Regencia que se llamaban los godos y el de los revolucionarios partidarios de los patriotas, esto es, seguidores de la Independencia absoluta, adictos al sistema de Caracas o adeptos del sistema republicano (agn, Causas de Indencia, 1812, t. XVIII, n 6, 213; 1813, t. XIX, n 42). Si acaso la dupla liberal/liberalidad adquiri algn matiz polmico durante esa fase habr que leerla una vez capitulada la Repblica (1812), cuando la redaccin de la Gaceta de Caracas pasa a estar en manos del mdico Jos Domingo Daz, quien abri el primer nmero de la restitucin monrquica, celebrando cmo [...] ya protege al ciudadano Espaol contra los tiros del despotismo una Constitucin esencialmente llena de aquella liberalidad que ni es quimrica, ni de palabras, ni fundada sobre el temor o la desesperacin (Gaceta de Caracas, 4-X1812). La liberalidad quimrica, en voz de Jos Domingo Daz, reere a aquel sistema cuyo lenguaje estaba compuesto de muy pocas palabras: Felicidad, Prosperidad, Libertad y trescientos aos de esclavitud. Y le recuerda a los caraqueos, con ocasin de la jura y publicacin de la Constitucin Poltica de la Monarqua espaola, celebrada en Caracas en noviembre de 1812, que [...] habis vuelto a salir de esas palabras. Decid de buena fe cundo fuisteis ms esclavos, cundo ms miserables, cundo os visteis ms desgraciados, [...] y cundo vivisteis huyendo por los montes para evitar ser conducidos a servir de vctimas en el ms infame sacricio? Y para qu? Por qu? [...] Por palabras: por vanas palabras (ibd., 6-XII-1812). Ser despus de la restauracin monrquica cuando aparece un solitario, restringido y crtico empleo del concepto de liberalismo. En 1816, el doctor Juan Antonio Rojas Queipo, prebendado racionero de la santa iglesia metropolitana de Caracas y rector del Real Seminario Conciliar Tridentino, en un Memorial dirigido al monarca en el que expone su proyecto para pacicar a Venezuela, recomienda, entre otros puntos, radicar personas all que sean honrados realistas que jams se hayan listado con el sino del liberalismo equivalente al sistema de los revolucionarios de aquellas Provincias (agi, Estado, 71, n 18, Memorial del doctor Juan Antonio de Rojas Queipo, 21-XII-1816), uso a travs del cual establece una analoga entre las revoluciones de Caracas (1810-1812 y 1813-1814) y los liberales peninsulares gaditanos. 838

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Tras la capitulacin de 1812, fue perceptible la recurrente referencia a los principios liberales que deban regir al orden poltico cuya construccin segua pendiente y la pretensin de revisar dicho contenido liberal. Ello debido a la crtica en torno a los supuestos excesos del sistema liberal presentes en la Constitucin de 1811 (arts. 133 y 134 sobre la organizacin federal del Estado, art. 152 sobre lo que puede leerse como una libertad negativa, en el sentido teorizado por Berlin, 1974) y en la prctica poltica de gobernantes y gobernados. En una memoria de 1812, Simn Bolvar enfatiz su delidad al sistema liberal, y justo que proclamo. Pero precis cmo una concepcin liberal extrema derivaba en una construccin poltica area, extintora de la repblica, al dilatar la benevolencia del gobierno respecto a la proteccin de los derechos naturales de los hombres incursos en crimen contra el proyecto republicano: De aqu naci la impunidad de los delitos de Estado [...]. Al abrigo de esta piadosa doctrina, a cada conspiracin suceda un perdn, y a cada perdn suceda otra conspiracin que se volva a perdonar; porque los gobiernos liberales deben distinguirse por la clemencia (cit. Carrera Damas, 1993, t. II, 12-14). La condicin de liberal asociada al riguroso respeto a normas y principios fue maniesta en el discurso poltico de venezolanos monrquicos. Pero, como revel entre 1812 y 1813 un pleito entre un gobernador de provincia y un comisionado del Capitn General, era confuso determinar qu prctica deba reconocerse como liberal en mayor grado, si el obedecer a la autoridad superior constituida o privilegiar la obediencia a los pactos realizados a la luz de la ley: no era liberal el faltar a lo que se debe a la justicia, a s mismo, a la alta conanza que las leyes depositan en los tribunales superiores, pero tampoco el dejar de dictar una providencia que contenga tales desrdenes y desagravie el honor y la autoridad ofendida, aun cuando se transgredieran normas y convenciones, promesas tan solemnes y tan sagradas, para conservar la condicin liberal de Espaa, el nico recinto de la libertad civil y poltica, donde las leyes respetan la justicia (cit. Blanco y Azprua, 1978, t. IV, 521-523). La voz liberal se polemiz en 1815, cuando Bolvar articul un discurso orientado a legitimar el proyecto de emancipacin ante la Europa ilustrada. Tal esfuerzo reivindicaba dos derechos: el de los americanos a darse a s mismos un gobierno propio caracterizado por instituciones liberales, y el de constituir un orden civil fundado en el pacto que ordenase la vigencia de recproca benevolencia. En la llamada Carta de Jamaica, Bolvar dej entrever que en la Amrica hispnica no convena ceir la nocin de lo liberal segn lo establecido por las teoras, sino de acuerdo con el diseo institucional que procurase el disfrute por parte de los pueblos de su mejor felicidad posible alcanzable en sociedades civiles (cit. Carrera Damas, 1993, t. I, 94, 106). Ntese el cuidado en no referir la mayor suma de felicidad, sino la mayor posible. Es decir, deba congurarse un concepto americano sobre lo liberal, a la luz de la especicidad de aquellas sociedades an inciviles, poco aptas para preservar su propio orden, ms bien vidas, en concepcin de Bolvar, de un gobierno justo y paternal. Este sentido fue reiterado por Bolvar en su alocucin ante el constituyente de 1819. Por una parte, calic como actos eminentemente liberales la volun839

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tad poltica de la naciente repblica de Venezuela y la proyectada Unin Colombiana (que integraran Venezuela, Nueva Granada, Quito y Guayaquil), que, constituyndose en una Repblica democrtica, proscribi la monarqua, las distinciones, la nobleza, los fueros, los privilegios; declar los derechos del hombre, la libertad de obrar, de pensar, de hablar y de escribir. Mas tambin deba tenerse como liberal la dosicacin del ejercicio de la libertad poltica, a efectos de que no transmutase en tumulto en manos de individuos dscolos, carentes de virtud cvica. De all la proposicin de Bolvar de dividir a los ciudadanos en activos y pasivos, segn la distincin efectiva que se observa entre los individuos de la sociedad ms liberalmente establecida [...]. [El] principio de la igualdad poltica es generalmente reconocido, no lo es menos el de la desigualdad fsica y moral (cit. Grases, 1988, 214, 218). Si aquella sociedad dscola era inacabadamente civil, lo liberal residira en la posibilidad de realizar la mejor felicidad posible con base en un gobierno propio. Siempre que tales premisas pudiesen ser garantizadas, a juicio de Bolvar y los bolivaristas, era relativamente irrelevante la forma de gobierno. Consumada la unin y sancionada la Constitucin colombiana de 1821, Bolvar escribi: Me gusta que buena o mala tengamos constitucin, para que la experiencia nos acabe de ilustrar en el punto espinoso de si somos para ser republicanos o monrquico liberales. No hablo en este segundo caso de cosa que tenga relacin con Espaa (la alusin era a Gran Bretaa) (Cartas Santander-Bolvar, 1988, t. III). En suma, ambas formas polticas garantizaran la institucin de un Estado soberano y la separacin y proteccin de las esferas pblica y privada, con una distincin: la forma monrquico-liberal matizara los elementos peligrosos republicanos, i. e. la deliberacin de los cuerpos sociales y el ejercicio de una libertad poltica para la cual, a decir del Libertador, estos territorios no se encontraban aptos. El concepto de liberal continu en esencia reriendo el carcter de instituciones capaces de garantizar a los pueblos los bienes de su libertad, seguridad, propiedad e igualdad (preliminar de la Constitucin de 1821), en tanto se estableca que era un deber de la nacin proteger por leyes sabias y equitativas la libertad, la seguridad, la propiedad y la igualdad de todos los colombianos (ibd., art. 3, Seccin Primera). El legislador haba congurado una idea de sociedad liberal en la que la constitucin y las leyes eran garantes supremas de los derechos. En Venezuela, circulaban desde 1818 (segn rese el peridico El Correo del Orinoco, 10-X-1818) folletos que reproducan el tratado de Juan Germn Roscio, El triunfo de la libertad sobre el despotismo (Filadela, 1817), donde el autor reri las instituciones liberales y el derecho de los hombres a la asociacin poltica, en que cada socio pone por capitales aquellas virtudes intelectuales y corporales, que sirven de materia al contrato social [...]. Ahora la voluntad general de los compaeros es la nica regla que debe seguirse en la administracin del fondo comn [...]. Vivir con plena seguridad en su persona y bienes, mejorar la suerte de sus destinos, es el blanco y trmino de esta convencin. A tal nocin sobre lo liberal, Roscio agreg la necesidad de limitar la autoridad pblica a travs de las leyes. En referencia al Antiguo Testamento, sobre el cual discurri para probar la soberana del pueblo en tiempos antiguos y modernos, estableci: Los 840

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Reyes [...] eran constitucionales, que no haban de reinar a su arbitrio y voluntad, sino ceidos a la constitucin y leyes [...]. Reyes prohibidos de ensoberbecerse contra sus hermanos, de quien reciban el poder ejecutivo (1983, 80, 109-110). Singularmente, en el proyecto de constitucin que elabor para Bolivia (1826), Bolvar propuso la presidencia vitalicia y el poder electoral, con facultades que no les estaban sealadas en otros gobiernos que se estiman entre los ms liberales (Grases, 1988, 362). El contenido liberal resida en fundar un poder neutral a travs de un Ejecutivo pasivo, y una representacin anloga a la de los gobiernos particulares de los estados federados. Ambas instituciones eran resonancia de la teora de Benjamin Constant, cuya nalidad era dotar a la repblica indmita de algn principio de estabilidad propio de la monarqua constitucional. En las comarcas colombianas, ante las pretensiones de Bolvar de preservar la repblica a travs del ejercicio del poder supremo como nico factor de contencin, orden y unidad, las voces opositoras presionaron en aras de establecer frenos constitucionales a aquella autoridad pblica colosal. La tensin entre una y otra postura condujo al fracaso de la Convencin de Ocaa (1828) en su objetivo de reformar la Constitucin, a lo cual sigui la implantacin de la dictadura de Bolvar, prevista hasta enero de 1830. En Ocaa, los bolivaristas argumentaron que las verdaderas garantas consisten no slo en leyes justas y apropiadas, sino en un vigoroso gobierno ejecutivo, y en la exacta e imparcial administracin de justicia (Exposicin, 1828, 25), mientras que los antibolivaristas o santanderistas clamaban por una Constitucin liberal, donde se estableciesen las correspondientes garantas a los derechos de los colombianos, y un Gobierno capaz de mantener la seguridad y tranquilidad de la Repblica, sin invadir las libertades (OLeary, 1981, t. XXVI, 283). Ese nimo fue perceptible en la sublevacin del general Jos Padilla, quien haciendo uso de la preciosa voz de liberal y amigo de las leyes y de las instituciones que nos rigen excit a una rebelin a todo el pueblo contra quienes trataban de coronar al Libertador Presidente, de establecer un gobierno militar y desptico, siendo estas razones (las que) obligaban a los liberales [...] a ejecutar semejantes planes (ibd., 59-64). Tras la arrogacin por parte de Bolvar del poder supremo en agosto de 1828, y el intento de tiranicidio que sufri el mes siguiente, la voz liberal acus silencios, con alguna pausa: [M]e es imposible soportar el escarnio de todos los liberales del mundo [refera Bolvar a Benjamin Constant, quien atac la magistratura extraordinaria desde Le Courrier Franais; ver Aguirre Elorriaga, 1941, 276-285] que preeren los crmenes de la anarqua al bienestar del reposo. Me han llamado tirano [...] (Carta a J. M. Castillo Rada, cit. Carrera Damas, 1993, t. I, 566). Lejos de aludir al deseo de activar principios e instituciones liberales, bulla cierta constatacin poltica que Antonio Jos de Sucre resumi, lacnico: Los pueblos lo que quieren es reposo y garantas; de resto, no creo que disputen por principios ni abstracciones polticas, que tanto dao les han hecho al derecho de propiedad y seguridad (cit. Sucre, 1981, 388). Para el momento de la desaparicin de la unin colombiana en 1830, el concepto aparece vinculado al nuevo cuerpo de instituciones polticas y administrati841

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vas que se haba dado a la nacin en el proceso constituyente que cre el Estado de Venezuela. No se trataba tan slo de un pas libre e independiente, sino tambin de una nacin con una Constitucin liberal y leyes sabias (Lander, 1833). As la Constitucin del Estado de Venezuela de 1830 es denida como una constitucin liberal, lo cual presenta la vinculacin del trmino con el gobierno representativo y la forma republicana en una clara continuidad conceptual con los textos constitucionales anteriores. Durante los primeros diez aos de la vida poltica del pas, el concepto mantuvo un grado relativamente alto de consenso poltico. En 1840 se crea el primer partido poltico de la historia de Venezuela, llamado Partido Liberal; sus fundadores ms importantes fueron Toms Lander, Felipe Larrazbal y Antonio Leocadio Guzmn. Guzmn, quien haba vivido en Sevilla y Madrid entre 1812 y 1823, tuvo entre sus maestros a Alberto Lista. La formacin poltica ms importante en la vida de Antonio Leocadio Guzmn transcurri en Espaa durante los aos del nacimiento del pensamiento liberal espaol (Daz Snchez, 1975, t. I, 21). El surgimiento del Partido Liberal y de su rgano de difusin El Venezolano en 1840 marca la fragmentacin del pensamiento liberal en Venezuela durante este ltimo periodo, y el surgimiento del primer partido de oposicin constitucional organizado en el pas. Guzmn lo dene como una agrupacin patriota y constitucional, y al rol que ste jugara desde 1840 en adelante, como una oposicin fundada en las instituciones, amiga del orden, defensora de la paz y de los verdaderos intereses de la patria (Guzmn, 1841). El Partido Liberal proclama como bandera poltica el principio de la alternancia republicana (Guzmn, 1840). El bipartidismo en la Venezuela del siglo xix nace como consecuencia de la escisin del pensamiento liberal y del debate poltico instaurado desde entonces entre el Partido Liberal y el grupo que queda en el ejercicio del poder, el cual comienza a ser calicado por la oposicin como el Partido Oligarca (Guzmn, 1840). La utilizacin del trmino obedece a la percepcin que tienen los fundadores del Partido Liberal del papel que haban comenzado a jugar los altos funcionarios pblicos del gobierno: Venezuela haba sido gobernada desde 1830 en adelante por los mejores, por su aristocracia, en el sentido que le daban al trmino los antiguos, pero esa aristocracia se haba aferrado de tal manera al ejercicio del poder que se haba convertido en una oligarqua. Los que estaban en el gobierno no utilizaron ninguno de estos trminos para describirse a s mismos; se calicaron, algunos aos despus, como el partido que sostiene al gobierno, el partido del orden, el gran partido de los libres, o el partido ilustrado indistintamente (Gonzlez, 1846); y, ms tarde en la historiografa, como el Partido Conservador. El debate poltico entre oligarcas y liberales, caracterstico en Venezuela entre 1840 y 1846, se da en distintas tribunas: El Venezolano, El Liberal, El Independiente, El Republicano, el Diario de la Tarde, La Prensa. Los supuestos intelectuales e ideolgicos que nutren las posturas de ambos partidos son los mismos, es decir, la idea de libertad entendida en un sentido negativo (Berlin, 1974), el estado de derecho, el constitucionalismo, los derechos del hombre, el gobierno representativo, la maleabilidad del hombre y de la sociedad, y el pensamiento econmico vinculado al desarrollo de la sociedad comercial, entre otras. Las diferencias 842

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ms apreciables estn en la visin que unos y otros tienen respecto a la traduccin de los supuestos generales del pensamiento liberal y tal vez el elemento divisorio ms importante entre ambos en la Venezuela de los aos cuarenta es la visin del papel que debe jugar el Estado en los procesos econmicos y la implementacin de leyes econmicas en el pas. La presentacin ms completa de esta diferencia la expuso Antonio Leocadio Guzmn en una serie de artculos publicados en El Venezolano, titulados Cuestin econmico-poltica (1845). En ellos propone la intervencin activa del Estado en la regulacin de los procesos econmicos como nica va para alcanzar la riqueza, a diferencia de los oligarcas, que se mantuvieron en una visin no intervencionista. El lenguaje poltico de Guzmn era uno ms vinculado al republicanismo (en la mencin constante de trminos tales como el patriotismo, la virtud y la repblica), mientras que el empleado por las voces ms prominentes del partido del orden pona nfasis en ideas vinculadas al orden constitucional, la importancia de las instituciones del pas, la ilustracin de los ciudadanos, etc. Durante la dcada de los aos cuarenta, desde la tribuna de El Venezolano, Guzmn mantiene crticas constantes a los gobiernos de la oligarqua, en especial, al papel desempeado por el general Jos Antonio Pez en la vida poltica venezolana. Y, desde distintos medios impresos, Cicern a Catilina, El Diario de la Tarde, La Prensa, El Liberal, entre otros, le responden los conservadores. A partir de 1845 el concepto de liberal-liberalismo en Venezuela va acentuando su fragmentacin entre un liberalismo moderado y uno ms radical. El primero, sostenido por los partidarios del gobierno, hace nfasis en la necesidad de mantener el equilibrio entre la libertad y el orden, legado fundamental de las instituciones polticas venezolanas instauradas desde 1830, y se deshace en acusaciones sobre el papel desempeado por Antonio Leocadio Guzmn por el riesgo de transformar ese orden en libertad en una revolucin social (Gonzlez, 1845). El Partido Liberal, por su parte, mantiene distintas tribunas desde las cuales difunde sus posturas polticas. En El Venezolano guardaron continuidad conceptual con las ideas de los aos fundacionales del partido; mientras que desde otros medios impresos, tambin controlados por Guzmn, tales como La Centella, Las Avispas y El Patriota, despliegan una concepcin ms exaltada del pensamiento liberal, en posiciones polticas radicales que buscan subvertir el statu quo. A pesar de estas diferencias, todos se perciben depositarios del verdadero pensamiento liberal. Hacia nales de la dcada, de cara a la eleccin presidencial de 1847, el debate poltico va adquiriendo grados cada vez mayores de conictividad; en particular, en el enfrentamiento personal entre Antonio Leocadio Guzmn y Juan Vicente Gonzlez, quien le dedica una serie de Cartas en El Diario de la Tarde. Para el Partido del orden el discurso poltico de los liberales ha perdido denitivamente los ideales de sus aos fundacionales, llegando al extremo en algunos de sus activistas ms conspicuos, de hablar de la difusin del evangelio liberal. Se trataba de una nueva especie de liberales, que en un ejercicio irresponsable de la poltica, populista y demaggico, buscaba revivir y explotar polticamente el resentimiento social de los venezolanos para conducir al pas hacia una revolucin 843

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social, lo que pona en peligro la vida de la repblica al llevarla hacia una forma de gobierno oclocrtico (Gonzlez, 1846). El Partido Liberal, por su parte, ya haba conquistado posiciones de poder, particularmente en ciertos concejos municipales y algunos colegios electorales. Esto, junto al desgaste sufrido por los conservadores tras diecisiete aos administrando la repblica, lo coloc en una posicin prometedora en relacin con un posible triunfo electoral de la candidatura presidencial de Guzmn. Para evitar su derrota, los conservadores lograron la inhabilitacin de la candidatura presidencial de Guzmn y manipularon el proceso electoral presidencial de 1847, imponiendo el triunfo de la candidatura del general Jos Tadeo Monagas, cuya llegada al poder trajo como consecuencia la instauracin del personalismo poltico en la vida del pas. Despus del asalto al Congreso el 24 de enero de 1848, Monagas utiliz al Partido Liberal como base de apoyo poltico hasta el n del periodo presidencial y los conservadores pasaron a la oposicin. El concepto de liberal se mantuvo como una nocin esencial del pensamiento poltico de ambos partidos: el Partido Liberal, ahora en el gobierno, prest su discurso a la legitimacin del poder del general Monagas y a la forma personalista de gobernar del Presidente; en tanto que el partido del orden, ahora en la oposicin, bas sus crticas al gobierno en las ideas polticas que haba defendido desde la refundacin de la Repblica en 1830. Ese mismo ao, Simn Rodrguez dene el concepto de liberalismo en los siguientes trminos: Es voz nueva, derivada de Liberal, que hasta nuestros das ha signicado dadivoso, tal vez porque el que da libra o liberta de una dependencia incmoda: en este sentido decan los antiguos espaoles liberacin, por poner en libertad. Algunas artes se llaman liberales, porque teniendo ms parte en ellas el espritu que el cuerpo, parecen descargar a ste un trabajo. Es un alivio para el que habla, y una adquisicin para el diccionario poder llamar hoy liberal, al que aboga por la libertad, y liberalismo el conjunto de ideas opuestas a la servidumbre, sea la que fuere. Se hace esta explicacin, porque, aunque todos, cuando hablan, sepan lo que quieren decir, no todos saben lo que dicen (Rodrguez, 1830, 227). Aunque su uso era menor a la utilizacin del trmino liberal, el concepto de liberalismo expresa en la Venezuela de la poca el conjunto de ideas opuestas a la servidumbre, y todo lo que se hiciera en favor de la libertad. Existe tambin una valoracin del liberalismo y de las instituciones liberales vinculada a un proceso civilizatorio producido en Europa y en los Estados Unidos de Norte Amrica tal como lo ilustra este texto de Fermn Toro: La suerte de las nuevas Repblicas americanas es el ejemplo ms patente de esta verdad. Jams vieron las edades movimiento ms bello, ms uniforme, ms grandioso que el de un mundo entero proclamando libertad; ni se vern nunca nacer tantas instituciones a un tiempo, tan puras, tan liberales (Toro, 1839). Hacia nales de la dcada de los aos 40, la voz liberalismo es expresin de una corriente de pensamiento que aboga por la felicidad de los hombres, identicada por sus partidarios con el Partido Liberal (Bruzual, 1847). Y la expresin falso liberalismo aparece en boca de los opositores del Partido Liberal, para referirse a una manera errada de entender las ideas liberales, que conducira al pas por la senda de la anarqua y la instauracin de un gobierno oclocrtico (Gonzlez, 1846). 844

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