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MANEJO DE ARVENSES. Sonia Esperanza Aguirre F.

Nelson Piraneque

I. Generalidades Conceptos y Definiciones de Arvenses La malherbologa y las ciencias agrcolas. Caractersticas Generales de las arvenses Perjuicios Ocasionados e Importancia Econmica causadas por las arvenses Clasificacin de arvenses Conceptos bsicos sobre taxonoma de las Arvenses.

II. Aspectos Ecolgicos de las Arvenses. Biologa De Las Arvenses Produccin y dispersin de semillas (o propgulos). Caractersticas ecolgicas Arvenses Como Bioindicadores Interferencia y Competencia entre arvenses y cultivos Alelopatia: Problemas y oportunidades en el manejo de malezas

III. Manejo de Especies Arvenses. Sistemas de control Historia y clasificacin de herbicidas Modo de accin de herbicidas. Formulacin y Aplicacin De Los Herbicidas Manejo Integrado de Arvenses

MA EJO DE ARVE SES. CO TE IDO.

Pg. I TRODUCCIO U IDAD I. Arvenses. 1. Conceptos y Definiciones y consideraciones 1.1 La malherbologa y las ciencias agrcolas. 1.2 Caractersticas Generales de las arvenses 1.3 Perjuicios Ocasionados e Importancia Econmica causadas por las arvenses 1.4 Clasificacin de arvenses 1.5 Diseminacin de las malezas 1.7 Los Orgenes de la flora indeseable U IDAD II. Aspectos Ecolgicos de las Arvenses. 2. Biologa De Las Arvenses 2.1 Produccin y dispersin de semillas (o propgulos). 2.2 Caractersticas ecolgicas 2.3 Arvenses Como Bioindicadores 2.4 Interferencia y Competencia entre arvenses y cultivos 2.5 Alelopatia: Problemas y oportunidades en el manejo de malezas 55 U IDAD III. Manejo de Especies Arvenses. 3.1 Sistemas de control 3.2 Historia y clasificacin de herbicidas 3.3 Modo de accin de herbicidas. 3.4 Formulacin y Aplicacin De Los Herbicidas 3.5 Factores que afectan las etapas de la actividad de los herbicidas 80 3.6 Disponibilidad y destino de los herbicidas en el suelo 3.7 Control de malas hierbas en cereales 3.8 Control de malas hierbas en leguminosas 3.9 Manejo Integrado de Arvenses 2 4 5 8 9 17 21 34 36 41 48 49 58 64 66 72 82 89 92 93

I TRODUCCIO . Las arvenses son plantas indeseables que crecen como organismos macroscpicos junto a las cultivadas, estas interfieren su desarrollo normal, al competir por espacio, alimentos, humedad, bixido de carbono; entre otros. Son una de las principales causas de la disminucin de rendimientos agrcola, pueden segregan sustancias alelopticas; albergar plagas y patgenos, dificultando su manejo y finalmente, obstaculizar la cosecha, manual o mecanizada. El manejo de las arvenses se origin cuando el hombre abandon la recoleccin y la caza, hacindose sedentario, con esto se inicio de la agricultura, desde entonces el hombre ha dedicado numerosos esfuerzos para combatirlas: primero en forma manual, posteriormente con el empleo de algunos artefactos, herramientas y equipos y luego a travs de la qumica con algunas sustancias para mejorar la eficiencia en su control. Existen sofisticados equipos mecnicos (cultivadoras) para remocin de las malezas, as como sustancias qumicas o biolgicas que se aplican, sobre el suelo o las malezas, para prevenir o retardar su germinacin o crecimiento. En el transcurso de las ltimas cinco dcadas se han venido logrando significativos avances cientficos y tecnolgicos para obtener sustancias qumicas o biolgicas que sean menos txicas al hombre, menos agresivas al ambiente y, al mismo tiempo, ms selectivas respecto a los cultivos donde se requieran. La interferencia de las malezas con los cultivos es la suma de la competencia por; como resultado de esa interferencia, la maleza genera en la agricultura prdidas, canto en calidad como en cantidad, de los alimentos y otros rubros producidos, desperdicindose enormes cantidades de energa, sobre todo no renovable. Los costos del combate y los efectos sobre los rendimientos son muy variables, pues dependen del agricultor, del manejo de las especies predominantes, de la superficie cultivada y de las condiciones agroecolgicas de la unidad de produccin, entre otros factores. Si quieres fortalecer tu proceso de aprendizaje te recomendamos esta pgina con el fin de visualizar las especies y explorar acerca de posibles usos.

Objetivos Del Curso: Transferir al estudiante de ciencias agrarias los elementos bsicos y fundamentales en la ciencia de la malherbologa, para su futuro desempeo profesional. Ensear la importancia de la biologa y la ecologa en el manejo de las malas hierbas y socializar las diferentes definiciones y aplicaciones de malezas y/o arvenses. Analizar, entender y aplicar las diferentes estrategias que se utilizan en el control de arvenses en cultivos. Estimular en el estudiante sus habilidades investigativas, mediante el desarrollo de talleres, ensayos en laboratorio y presentacin de ensayos. Discutir aspectos relacionados con el manejo de arvenses.

U IDAD I. ARVE SES.

1. CO CEPTOS, DEFI ICIO ES Y CO SIDERACIO ES DE ARVE SES. Una arvense, denominada comnmente maleza, mala hierba o planta indeseables crece de forma predominante en situaciones alteradas por el ser humano (en cultivos agrcolas o jardines) y resulta indeseable para los cultivos en un momento o lugar determinado. Por tanto, cualquier especie del reino vegetal puede ser arvense, de las aproximadamente 270.000 especies de plantas que existen, se consideran 8.000 como malas hierbas. Las especies consideradas como arvenses en una determinada zona son diferentes a las de otra, de forma que se cifra en unas 200 las plantas indeseables en un lugar concreto. Por qu ha de ser "mala" una hierba? Las definiciones de mala hierba suelen ser antropocntricas y algo subjetivas. Por ejemplo: Son plantas que crecen fuera de lugar, o donde no son deseadas, o que compiten por espacio, posesin del suelo. Son plantas que llegan a ser perjudiciales o indeseables en determinado lugar y tiempo. Son plantas que invaden los cultivos, y que resultan difciles de eliminar. Son plantas que se dan en lugares donde interfieren con los objetivos o necesidades humanas. Estas definiciones son discutibles. Algunas plantas pueden ser malas hierbas en determinados cultivos (como la grama o el raygrass, Lolium spp.) y ser utilizadas en otros lugares (para formar cspedes, o como forrajeras como en estos casos). Incluso el trigo puede convertirse en mala hierba en otros cultivos, como remolachas o habas.

Algunas se comportan como plantas invasoras de comunidades naturales, como la caa comn (Arundo donax), especie introducida en tiempos de los rabes que resulta muy difcil de erradicar en determinadas zonas. Tampoco tienen por qu ser necesariamente herbceas. Numerosas especies invasoras de ambientes naturales y antrpicos son leosas, como algunos pinos en Nueva Zelanda, o Prunus serotinus (un arbusto) en los bosques holandeses. Tambin se podran considerar malas hierbas las que dificultan la circulacin o visibilidad en carreteras y vas frreas, o las algas y plantas acuticas que obstruyen acequias, invaden balsas, envenenan la fauna acutica, etc. Con esas definiciones se podran resumir en que se trata de plantas indeseables, contra las que se debe luchar. No obstante, tambin hay una base biolgica y ecolgica para definirlas: 1. Son plantas pioneras de la sucesin secundaria (es decir, la que ocurre en terrenos no vrgenes; un campo en barbecho, por ejemplo). 2. Son plantas oportunistas, espontneas y persistentes en hbitat continuamente alterados por el hombre. 3. Son plantas que crecen siempre o casi siempre en situaciones muy alteradas por el hombre, y que no son deseables en determinados lugares y momentos. 4. Son plantas que compiten o dificultan el aprovechamiento de los nutrientes, el agua o la luz por parte de las plantas cultivadas, tanto para ser recolectadas por el hombre o consumidas por el ganado, o que interfieren en actividades humanas. 5. Son plantas que retiran energa de un medio que resulta de inters para el ser humano. 1.1. LA MALHERBOLOGA Y LAS CIE CIAS AGRCOLAS Se denomina malherbologa a la ciencia, relativamente moderna, que se dedica al estudio de las malas hierbas o arvenses. La palabra maleza se deriva del latn "malitia" que se traduce como "maldad". Barcia (1902) en el primer Diccionario general etimolgico de la lengua

Espaola la define as: "Maleza, femenino anticuado de maldad. La abundancia de hierbas malas que perjudican a los sembrados". Klingman (1961) define maleza como "planta que crece donde no es deseada o planta fuera de lugar". Mercado (1979) seala que la maleza ha sido definida de varias maneras, entre ellas "plantas que interfieren con el hombre o rea de su inters"; as mismo, cita a Ralph Waldo Emerson quien las defini as: "maleza es una planta cuyas virtudes an no han sido descubiertas'. Rodrguez (1988) ha sealado "maleza" como "trmino genrico antrpico, que califica o agrupa aquellas plantas que, en un momento o lugar dado y en un nmero determinado, resultan molestas, perjudiciales o indeseables en los cultivos o en cualquier otra rea o actividad realizada por el hombre". 1.1.1. Historia De la Malherbologa. Las malas hierbas son un problema crnico desde que existe la Agricultura. Tradicionalmente se han controlado mediante tcnicas destinadas a cumplir otras misiones (control de plagas y enfermedades, o aumento de la fertilidad del campo): laboreo del suelo, quema de rastrojos, rotaciones, barbechos, etc. En el siglo XX comienzan los estudios sobre malas hierbas, pero son muy fragmentarios y sectoriales. El inicio de la Malherbologa como tal se puede fechar en 1944, con la introduccin del herbicida 2,4-D. El disponer de un mtodo muy eficaz de lucha contra estos vegetales impuls su estudio, y el desarrollo de una disciplina cientfica independiente, sobre todo tras la aparicin de ms productos herbicidas. Los fisilogos vegetales se ocuparon de estudiar los mecanismos de accin de estos compuestos, los tcnicos de los mtodos de aplicacin ms eficaces y los botnicos de su identificacin, sobre todo como plntulas con el objetivo de optimizar las cantidades de herbicidas aplicados ya que en esta fase las plantas son ms sensibles. A partir de 1950 empiezan a aparecer asociaciones y congresos sobre la materia en Estados Unidos, donde en 1951 se crea la revista Weeds. La 1 conferencia nacional del tema en Gran Bretaa ocurre en 1953, y en 1956 aparecen la Weed Science Society of Amrica y la British Weed Control Conference. En 1958 se edita el primer manual ingls para el control de malas hierbas, y en 1960 esta ciencia se empieza a desarrollar a nivel europeo. En 1969 se crea la primera asociacin malherbolgica en Colombia, y en 1972 se funda la ALAM (Asociacin Latinoamericana de Malezas). En 1979 se crea la International Weed Science Society.

De este modo va tomando forma la disciplina cientfica de la Malherbologa, denominada Weed Science en ingls, Malherbologie en francs, Herbologie en alemn, o Herbologa en portugus. Al principio su enfoque fue ms bien teraputico , centrndose en los herbicidas como solucin de los sntomas de invasin . Luego pas a ocuparse de la prevencin, con herbicidas de presiembra, al tiempo que aumentaba la preocupacin por la conservacin ambiental. De este modo se tiende a integrar los mtodos de control, mezclando los productos qumicos con otras estrategias de lucha enfocadas desde una perspectiva ecolgica y biolgica que est alcanzando un cada vez mayor desarrollo. A pesar de la importancia de esta ciencia, su estudio en Amrica latina ha dejado bastante que desear. En los planes de estudios de muchas facultades universitarias y escuelas tcnicas, la Malherbologa no figuraba. Tan slo poda cursarse en forma de estudios de posgrado, y en muchas ocasiones su enfoque era botnico o ecolgico, dejando aparte otros aspectos importantes. El nombre de las arvenses comnmente es maleza y su definicin ha conducido a los agricultores a la destruccin permanente de la flora herbcea y arbustiva en forma indiscriminada, sin medir beneficios y consecuencias. El tema de las arvenses se orienta al agricultor hacia un manejo racional de las mismas, el conocimiento de las arvenses benficas, a las que se les ha llamado buenezas en contraposicin a su significado negativo. Con el manejo adecuado de arvenses consigue adems la proteccin de los suelos contra la erosin, la regulacin de las aguas de escorrenta, la conservacin de la biodiversidad gentica y la reduccin de los costos de las desyerbas hasta en un 85%. Las Arvenses son especies vegetales que conviven con los cultivos. Su manejo es la actividad basada en la seleccin de coberturas nobles, que permiten la conservacin del recurso suelo. El establecimiento de coberturas protege al suelo del impacto de las gotas de lluvia, principal causante de la erosin de los suelos cafeteros colombianos. Prcticas inadecuadas: Los sistemas de desyerba utilizados por los agricultores de manera tradicional en las zonas de ladera del pas, han tenido como finalidad desnudar totalmente los suelos. Para ello se han empleado herramientas como el azadn, la pala, el machete, la guadaadora y en los ltimos 20 aos los herbicidas.

Estos sistemas, adems de costosos, dejan los suelos expuestos al impacto de las lluvias y al arrastre por efecto de las aguas de escorrenta, causando erosin. Este manejo origina disminucin permanente de la productividad de los suelos, prdidas por escorrenta al no regular las aguas y disminucin de la biodiversidad gentica que conduce a desequilibrio ecolgico y aparicin de una agricultura insostenible para las generaciones presentes y futuras. Prcticas alternativas: El uso del azadn ha sido reemplazado por tecnologas conservacionistas del recurso suelo, como el mantenimiento de coberturas nobles y la mnima labranza, las barreras vivas y productivas y el asocio con cultivos de pancoger como el maz y el frjol. ste ltimo, utilizado alternativamente como abono verde. El trmino arvense se refiere a la vegetacin que invade los cultivos, es decir, son plantas que crecen donde el agricultor no las quiere, limitando e interfiriendo el crecimiento y la produccin de los cultivos ya que compiten por luz, nutrimentos, agua y espacio. No todas las arvenses interfieren de la misma forma el desarrollo del cultivo.

1.2. CARACTERSTICAS GE ERALES DE LAS ARVE SES Aproximadamente el 3% de las especies vegetales se comportan como malas hierbas. Qu las hace ser tan invasoras y excelentes competidoras? su xito se debe a unas estrategias reproductoras muy eficaces y a una alta resistencia: 1. Las semillas u otros propgulos pueden permanecer viables mucho tiempo, en fase de latencia (estrategia comn a muchos organismos parsitos, como los hongos con esclerocios), lo que dificulta su erradicacin. 2. La dispersin de sus semillas es fcil: viento, animales (inclusive la ropa de los que pasen junto a ellas), mezcladas con las de los cultivos, etc. 3. Pueden germinar escalonadamente en largos periodos de tiempo, lo que ayuda a su supervivencia tras catstrofes ocasionales. 4. La germinacin de algunas especies est sincronizada con la del cultivo comensal, e incluso puede adelantarse unos das a ste. De

este modo, colonizan antes el terreno. Los rasgos 1 a 4 son estrategias de dispersin temporal y espacial. 5. La produccin de semillas es muy elevada, una tpica estrategia de tipo "r". Pueden competir con el cultivo gracias a su elevado nmero. 6. Presentan con frecuencia otros rganos de propagacin vegetativa (estolones, rizomas, bulbos, tubrculos), que favorecen la invasin de nuevos hbitats, o su rebrote. 7. Suelen ser presentar un amplio rango ecolgico (es decir, son muy resistentes a las condiciones adversas), tolerando amplios rangos de condiciones climticas y edficas. 8. Su variabilidad gentica es muy grande, lo que aumenta la posibilidad de que algunos individuos sobrevivan a cambios adversos (lo que explica la aparicin de resistencias a herbicidas). 9. Suelen ser plantas con altas tasas de crecimiento y absorcin de nutrientes (es decir, son vigorosas ), sobre todo las que cuentan con rganos de reserva, y su biomasa puede sobrepasar a las cultivadas. 10. Su morfologa y fisiologa las hace ser ms competitivas que las cultivadas: races ms frondosas, follaje ms denso, metabolismo de tipo C4 (a veces), o bien emisin de compuestos qumicos perjudiciales para otras plantas (alelopata). 1.3 PERJUICIOS OCASIO ADOS E IMPORTA CIA ECO MICA. Los daos que causan las malas hierbas a escala mundial, tanto directos como indirectos, son muy elevados. De acuerdo con datos de la F.A.O. (1993), las prdidas se elevaran al 11,4% de la produccin de cereales; 4% de patata; 12,7% de plantas de races comestibles; 5,8% de remolacha azucarera; 15,7% de caa de azcar; 8,7% de leguminosas; 8,9% de hortalizas; 3% de frutas; 13,2% de caf, t y cacao; 10,4% de oleaginosas; 6,9% de textiles; 8,1% de tabaco; 5% de caucho; etc. En suma, una media de prdidas del 9,7%. No obstante, las prdidas en los pases pobres, as como en determinadas localidades, pueden ser mucho ms elevadas.

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Entre los daos DIRECTOS que causan las malas hierbas a la agricultura se encuentran: 1. Incremento de los costos de las operaciones de control: uso de herbicidas, laboreo suplementario u otras prcticas, empleo de rotaciones de cultivos menos rentables, retraso de la fecha ptima de siembra, deterioro de maquinaria, etc. Por ejemplo, el porcentaje de dinero gastado en herbicidas respecto del total de fitosanitarios fue de un 24,5% en Espaa en 1984, y subi al 29,4% en 1986. En los Estados Unidos, fue del 65,8% en 1985, y del 64,6% en 1990. A escala mundial fue del 46% en 1985, y el 45,6% en 1990. 2. Reduccin del rendimiento de los cultivos, bien sea por competencia con las malas hierbas -por los nutrientes, el agua, la luz (pueden llegar a causar ahilamiento) el aire, la polinizacin, o bien fenmenos de alelopata-, o por hibridacin, cuando algunas de stas, afines a las especies cultivadas originan una descendencia menos valiosa (ej. arroz). 3. Reducen la calidad de la cosecha. Pueden portar ciertas sustancias cuyo olor y sabor desagradables se transmiten a los granos, o bien a los productos lcteos y derivados. 4. Muchas de sus semillas son txicas y pueden causar trastornos al ganado y a los humanos (por ejemplo, el helecho Pteridium aquilinum es capaz de convertir la leche del ganado en cancergena). 5. Algunos frutos y semillas se adhieren al cuero o el pelo de los animales a travs de ganchos o espinas (epizoocoria), lo que disminuye la calidad de su piel o de su lana, o bien los lesionan, facilitando la infeccin por patgenos o insectos. 6. Ocasionan prdidas de agua al invadir acequias y desages (junto con las algas) facilitando su desbordamiento o consumiendo agua directamente.

Entre los daos agrcolas I DIRECTOS destacan: 1. Reduccin de la superficie cultivada.

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2. Posibilidad de ser hospedantes alternativos de organismos patgenos, as como de servir de refugio a diversas plagas, creando microclima favorable para stas en donde pueden aguardar hasta el cultivo siguiente o desde donde pueden re-infectar el cultivo si se ha tratado con plaguicidas. 3. Una vez secas, pueden contribuir a la propagacin de incendios. Otros daos no vinculados con la agricultura son: Invasin y destruccin de ecosistemas naturales frgiles (islas o ecosistemas costeros, por ejemplo), amenazando o desplazando a las especies autctonas. Capacidad de causar alergias (como Lantana camara banderita -, las especies de Artemisia y las lechetreznas, que causan dermatitis con mucha frecuencia, Zygophyllum fabago, cuyo polen es alerggeno, al igual que numerosas especies de gramneas y ciperceas). Reduccin del valor de los terrenos. Disminuyen la visibilidad o dificultan el trnsito en calles, carreteras o vas frreas. Perturban las actividades recreativas (ej. natacin, navegacin o pesca en ros y lagos). Su abundancia ocasiona exceso de materia orgnica que puede perjudicar a los peces (adems del posible envenenamiento de la fauna acutica). Impiden una cmoda llegada de los animales a sus abrevaderos naturales.

ASPECTOS POSITIVOS. Las malas hierbas tambin pueden tener aspectos positivos, desde el punto de vista humano: 1. Controlan la erosin. Por su rusticidad pueden emplearse eficazmente en tareas de revegetacin de taludes. 2. Sirven de alimento y refugio a los animales (especialmente interesante en campos extensivos y zonas peri-urbanas).

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3. Pueden tener usos medicinales (como las Solanceas, por sus alcaloides). 4. Aaden materia orgnica al suelo: pueden utilizarse como abono natural (verde o seco). 5. Reciclan nutrientes con rapidez, gracias a sus altas tasas de crecimiento, por lo que muchas especies pueden emplearse en tareas de limpieza de aguas y suelo. 6. Su genoma puede ser potencialmente valioso (una mala hierba gramnea puede ser tolerante a una plaga y si se localiza el gen o genes responsables, podran implantarse a la especie cultivada). 7. Hospedan a insectos beneficiosos (por ejemplo, recientemente se ha descubierto que en las malas hierbas que rodean los invernaderos, pululan depredadores naturales de mosca blanca). 8. Su porte puede ser llamativo y son una fuente ornamental potencial a emplear en terrenos muy degradados (e.g. Chrysanthemum coronarium, Anacyclus clavatus, Diplotaxis spp.). Todo consiste en hacer un balance de costos y beneficios que reportan, para ver si merece la pena su erradicacin. 1.3.1. Investigaciones de los perjuicios causados por las arvenses. Black et al (1969) elaboraron una lista de especies de plantas eficientes e ineficientes en el uso de los factores de crecimiento, incluyendo malezas y plantas cultivadas. Resulta significativo que entre las eficientes (C4), slo aparecen dos cultivos de importancia econmica, el maz y la caa de azcar (Saccharum officinarum L.), mientras que el resto de plantas son consideradas como malezas. Tambin es notorio que en la lista de las ineficientes (C3), slo aparecen plantas cultivadas. En la mayora de las publicaciones sobre malezas, se seala que la competencia entre ellas y los cultivos es por agua, luz y nutrimentos; sin embargo, no hay estudios donde se evidencie el efecto separado de cada factor, debido a la dificultad de analizarlos aisladamente. Varios autores coinciden en sealar las arvenses como uno de los factores que afectan negativamente la produccin del maz. Nieto (1970), indica que las prdidas en la cosecha de maz pudieron haber alcanzado 45% en Alemania, 30% en Rusia, 50% en India y 40% en Indonesia, si las malas hierbas no hubiesen sido controladas; adems, seala que malezas de los gneros Setaria, Echinochloa, Amaranthus y Ciperus, causan las mayores prdidas a escala comercial.

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Ramrez (1972), seala que las malezas ocasionan reduccin del rendimiento del maz entre 18% y 80%, segn la zona y el hbrido de maz usado. Rodrguez (1981), en trabajos realizados durante tres aos consecutivos, concluy que los rendimientos del maz se redujeron en ms de 70% por efecto de la interferencia (competencia ms aleloptico de la maleza, siendo mayor tal efecto (hasta 92%) en aquellas parcelas que, adems de estar enmalezado, no recibieron fertilizacin. Adems, la maleza afect la calidad de la semilla producida, medida en funcin del porcentaje del tipo y tamao obtenido. Ennis (1976) y Shaw (1978), concluyeron que en los Estados Unidos las mayores prdidas anuales de los cultivos, en rendimiento y calidad, son debidas a las malezas, y que el costo para controlarlas es superior al del combate de insectos, fitopatgenos y nematodos. Ashby y Pfeiffer (1956), afirman que las prdidas de rendimiento, debido a la competencia de las malezas, son muy altas en el trpico (50% o ms), mientras que en la zona templada promedian 20%. Koch et al., (1982), sealan que las prdidas debidas a las malezas varan entre 5 y 25%, de acuerdo con el grado de tecnificacin de la produccin agrcola, pudindose perder totalmente la cosecha cuando no se combaten las malezas, u ocurrir prdidas severas en rendimiento, de no combatirlas a tiempo. Igualmente, establecen que en ciertos sistemas tradicionales de siembras en el trpico hmedo, hasta un 70% de la mano de obra es usada para combatir malezas. Rodrguez (1984), seala que, segn sus clculos, los gastos por concepto de adquisicin de herbicidas usados en Venezuela equivalan, para 1983, a 34 millones de dlares y que alrededor de 60 millones de dlares era el valor de la reduccin de los rendimientos, es decir, un 17,5 %, de las prdidas estimadas en el subsector agrcola. Rodrguez y Tovar (1984), luego de analizar las ventas de plaguicidas en el estado Portuguesa, durante el perodo de 1978 a 1983, concluyeron que 52,3% de ese volumen correspondi a herbicidas. El trmino alelopata fue creado por Molisch en 1937 (citado por Putnam, 1985), y se refiere a los efectos adversos de una especie de planta superior, o donante, sobre la germinacin, crecimiento y desarrollo de otra especie de planta receptora. Sin embargo, el mismo autor seala que algunos investigadores incluyen efectos estimulantes bajo condiciones alelopticas, asemejndolo al caso de algunos herbicidas en bajas concentraciones, que

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activan el crecimiento por efectos hormonales, aun cuando continan siendo clasificados como herbicidas. Alelopata es un trmino formado por las races griegas allelon, uno de otros, y pathos, sufrimiento, al considerar el dao mutuo o perjuicio de unas plantas a otras. Putnam (1985) la define como la produccin de sustancias qumicas por una planta, o por la descomposicin de sus tejidos, que interfieren con el crecimiento de otras plantas a su alrededor. Otro nuevo trmino, muy relacionado, es alelospolia, equivalente a competencia, cuya etimologa proviene del griego allelon y del latn spolium o spoliator, que se apropia del bien comn. Los efectos alelopticos de las malezas sobre maz y otros cultivos han sido estudiados por varios investigadores. Mercado y Manuel (1978), encontraron que los extractos obtenidos de diferentes partes de la planta de paja peluda (R, exaltata), siempre contenan una sustancia inhibitoria que retardaba la germinacin del arroz (Oriza sativa), ms que del frjol (Vigna radiata), inclusive en concentraciones de 0,1%, y que extractos provenientes de semillas, en estado de latencia, inhiban la germinacin de maz, soya y batata. Al hervir su semilla no se destrua tal actividad inhibitoria. Por otro lado, Sibuga y Bandeen (1978), observaron que el Chenopodium album y la Setaria viridis retardan la floracin y reducen los rendimientos del maz. Horowitz (1971), encontr que el corocillo (C. rotundus) contiene sustancias capaces de inhibir el crecimiento de plantas asociadas con l. Drost y Doll (1980), en estudios de invernadero, concluyeron que otra especie de corocillo (C .esculentus L.) tambin es capaz de inhibir el desarrollo del maz y de la soya, tanto con los residuos mezclados con el suelo como con los extractos obtenidos. Similares resultados fueron obtenidos por Browmik y Doll (1982), con las especies Chenopodium album L., Amaranthus retroflexus L. y Abuliton theophrasti Medic., siendo mayor el efecto en suelos arenosos que en franco limosos. Los mismos autores, en 1983, obtuvieron resultados con la temperatura ambiental y la densidad del fluido fotosintetizado, que alteran los efectos alelopticos de las malezas sobre los cultivos de maz y soya. lvarez y Rodrguez (1986), determinaron los efectos alelopticos de la flor amarilla (Aldama dentata La et Lex), paja Johnson (S. halepense) y la pira (A. dubius), sobre la germinacin y crecimiento del cultivo de soya (Glycine

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max L.), y concluyeron que de esas tres malezas, la pira es la que ms la afecta. Las malezas, adems de privar a las plantas de maz de agua, luz y nutrimentos, pueden causar otros problemas. Montilla (1959) dice que "ciertas plantas trepadoras, como el bejuquillo (Ipomoea sp), dificultan la recoleccin del grano. Otras veces hay plantas urticantes que causan molestias a los obreros durante la cosecha, o bien, muchas de ellas pueden ser criaderos de insectos que atacan al cultivo". Adems de los efectos de interferencia de las malezas sobre el maz, se han encontrado varias especies de que constituyen reservorios y alimento de patgenos e insectos, que luego son plagas para el maz. As, Marn (1964) cita a 81 familias, con 100 especies, hospederas de Aphis gossypii, y a 72 familias, con 80 especies, que albergan Myzus persicae. Cermeli (1970), seala que varias especies de arvenses son hospederas de insectos como fidos (M. persicae, A. gossypii y A, craccivora), transmisores de virus. Ordosgoiti y Malaguti (1969), informaron sobre la incidencia del virus del mosaico de la caa de azcar en siembras comerciales de maz y sorgo. Malaguti (1978) estableci que la maleza Eleusine indica es hospedera del hongo Scleropthora macrospora, causante de la punta loca del maz. El mismo autor, en 1981, afirm que la paja Johnson (S. halepense), la falsa paja Johnson (S. verticilliflorum) y posibles hbridos silvestres, constituyen las peores malezas de nuestros campos, por ser hospederas de patgenos que afectan al maz y al sorgo, como el mildi lanoso (Peronosclerospora sorghi), mancha zonada (Gloeocercospora sorghi), la mancha gris (Cercospora Zeae maydis), la mancha alargada (Exzerohilum turcicum, entre otros hongos, adems de los virus del mosaico de la caa o mosaico enanizante del maz. En otro trabajo, Malaguti seal al gamelote (Panicum maximun Jacq.) y al corocillo (C. rotundus) como hospedadoras de los carbones del maz (Ustilago sp.) y a los sorgos silvestres (S. halepense y S. arundinaceum) como hospedadores del tizn del norte (E. turcicum), recomendando igualmente la eliminacin de dichas malezas para poder controlar la enfermedad mildi lanoso (P. sorghi). Nass, Lugo y Pineda (1979), determinaron igualmente que el S. arundinaceum (= S. vertilliflorum) es hospedador de P. sorghi, agente causal del mildi lanoso del maz y sorgo. Garrido y Malaguti (1980), sealaron a las especies S. halepense. R. exaltata y S, viridis, como reservorios del virus del mosaico enanizante del maz

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(MDMV). Garrido y Trujillo (1987), aadieron otras malezas como reservorios de ese virus: C. dactylon y S. verticilliflorum. Malaguti (1996), en un informe de la visita realizada al rea de Altagracia de Orituco (Gurico), report al hongo Sphacelia sorghi, agente causal de la enfermedad del sorgo conocida como melado o azucarado del sorgo, encontrado previamente en gamelote (P. maximum). Kropff y Lotz (1992), Mediante un anlisis sensitivo demuestran qu caractersticas morfolgicas de las especies (altura y rea foliar), son los factores ms significantes a la hora de determinar las relaciones de competencia en condiciones de crecimiento favorables. Los mismos autores demuestran cmo la cobertura foliar relativa de las arvenses, medida 30 das despus la siembra, explica de manera altamente significativa la reduccin del rendimiento del cultivo de remolacha azucarera (Beta vulgaris), anotando adems que para determinar los coeficientes relativos de dao para cada una de las arvenses ms importantes estas deben ser estudiadas separadamente. Weaver (1991), comenta como las funciones de dao se basan usualmente sobre la densidad e ignoran las diferencias en el tamao de las arvenses, y sugiere que una funcin de dao basada sobre algn aspecto del tamao de la arvense en lugar o en adicin a la densidad puede mejorar la precisin de los estimativos de disminucin del rendimiento. El mismo autor encontr que los estimativos de disminucin del rendimiento basados sobre el rea foliar relativa de la arvense tres semanas despus de la siembra presentaron mayor variabilidad entre tratamientos y aos que los factores de densidad de arvenses y densidad foliar.

1.3.2. Modelos para predecir el efecto de las arvenses sobre el rendimiento de los cultivos. Algunos modelos generalmente usados describen los rendimientos de los cultivos a partir de experimentos aditivos arvense-cultivo (Cousens, 1991). El establecimiento de un umbral econmico necesariamente incluye predicciones sobre los efectos directos de las

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arvenses sobre los rendimientos de los cultivos o sobre otras formas de prdidas econmicas debidas a la asociacin de los cultivos con stas. Modelos arvense-cultivo basados sobre niveles de umbrales de arvenses que reflejan la disminucin de los rendimientos del cultivo, estn cada da ms disponibles como herramientas para el manejo de stas (Radisevich et al., 1997). Wilkerson et al (1991), fue el primero en desarrollar un programa interactivo de computador (Modelo HERB) como ayuda para evaluar el potencial de dao de multiespecies y complejos de arvenses en soya con el fin de determinar la accin de control ms adecuada. En este modelo 76 arvenses son clasificadas en una escala de 0 a 10 de acuerdo a su competitividad con la soya. La disminucin potencial del rendimiento del cultivo es estimada a partir de la densidad de poblacin de cada especie de arvense y del rendimiento esperado con el cultivo libre de arvenses. Las recomendaciones de manejo son dadas dependiendo del costo del herbicida, eficacia del control bajo condiciones determinadas y el precio esperado de venta de la cosecha.

1.4. CLASIFICACI DE ARVE SES. Existe varias formas de clasificarlas entre ellas se encuentran: 1.4.1. Segn su agresividad: Agresivas que se deben eliminarse de los cultivos. Arvenses nobles o poco agresivas se deben eliminar de los platos o zona de races y deben dejarse en las calles, para que protejan el suelo de la erosin. As las plantas cultivadas estarn bien nutridos y pueden producir buenas cosechas. La eliminacin total de las arvenses puede causar desequilibrios biolgicos en el entorno y facilitar la aparicin de algunas plagas y enfermedades ejemplo, gusanos medidores y el minador de la hoja del caf. El control de las arvenses es exitoso, rentable y conveniente si se integran los diferentes mtodos, Mecnicos: machete o guadaa. Qumicos: herbicida, utilizando el selector de arvenses.

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1.4.2. Segn Clasificacin botnica. Las unidades bsicas son: gnero, especie y familia, las cuales a su vez se agrupan en rdenes, clases y divisiones; estas diferentes categoras, si se quiere abstractas, sitan una planta en distintos niveles dentro del marco de la clasificacin taxonmica. A manera de ejemplo se ubica taxonmicamente al corocillo (Cyperus rotundus L.), as: gnero Cyperus especie rotundus familia Cyperaceae; subclase Monocotilednea; clase Angiosperma; divisin Traqueofita. La clasificacin taxonmica permite el intercambio internacional de informacin entre cientficos o tcnicos en la especialidad de Botnica o de la "Malerbolog', neologismo aplicado a las disciplinas que estudian las malezas y sus efectos sobre las plantas cultivadas. 1.4.3. Clasificacin por ciclo de vida. Bajo este sistema se agrupan las plantas segn su longevidad; muchos autores los agrupan en anuales, bianuales y perennes. En el trpico, dadas sus condiciones climticas y las formas de reproduccin de las plantas, se podran clasificar en anuales, perennes y semiperennes o perennes obligadas. Anuales: cuando las malezas cumplen su ciclo de vida en menos de un ao, son de rpido crecimiento y se propagan, principalmente, por semilla sexual. Ejemplo: la pira o bledo (Amaranthus dubius Mart.). Perennes: plantas que viven ms de un ao, se pueden propagar tanto por semilla de origen sexual como por propgulos vegetativos (asexual), siendo esta ltima, la forma principal de dispersin; por ejemplo, el corocillo y la paja Johnson (Sorghumhalepence (L.) Pers.). Semiperenne o perennes obligadas: algunas especies de las familias. Malvaceae y Sterculiaceae conocidas con el nombre vulgar de escoba (Malachrar sp., Sida sp), as como la brusca (Cassia occidentalis L.) y brusquilla (Cassia tora L.), de la familia Leguminoseae, pueden considerrseles anuales o perennes, de acuerdo con las condiciones ambientes, particularmente de pluviosidad, y al manejo del cultivo, segn el grado de preparacin mecnica de la tierra. Su reproduccin es por semilla sexual, son de porte bajo y, en caso de existir la humedad mnima necesaria, pueden vivir un ao o ms.

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1.4.4. Clasificacin por hbito de crecimiento. Erectas: son plantas con tallos ortotrpicos o de crecimiento erecto. Ejemplos: el mastranto (Hyptissuaveolens (L.) Poit.), la pira o bledo (A. dubius). Rastreras: son plantas cuyos tallos crecen tendidos sobre la superficie del suelo; entre ellas existen dos variantes: las que emiten races principalmente en los nudos, como son los tallos estolonferos de la paja bermuda, pelo de indio o paja Guzmn (Cynodn dactylon (L.) Pers.)y de la suelda con suelda (Commelina diffusa Burm. f.), y aquellas cuyos tallos rastreros no emiten races, como hierba de pasmo (Kallstroemia maxima (L.) Wight y Arn). Trepadoras o volubles: se agrupan aqu las plantas con tallo de crecimiento oblicuo, capaces de trepar sobre las plantas de maz, como la batatilla (Ipomoea tiliacea (Willd) Choisy),el bejuquillo (Rhynchosia minima (L.) D.C.), la picapica (Mucuma pruriens (L.) D.C.); cundeamor (Momordica charantia L.). Estas plantas interfieren con el cultivo, no slo por competir con l, sino porque dificultan la recoleccin de la cosecha, como el caso de la picapica. 1.4.5. Clasificacin por el grado de nocividad. Trujillo (1981), agrup las malezas segn el grado de dispersin, dao, costo y posibilidad de erradicacin, en cuatro categoras: levemente perjudicial, medianamente perjudicial, muy perjudicial y nociva. En maz se pueden agrupar as: Levemente perjudicial: las que ocurren en baja densidad en algunas localidades y son fciles de controlar, como el tostn (Boerhaavia erecta L.). Medianamente perjudicial: tienen densidad variable en muchas localidades y su interferencia podra estar limitada a la competencia por agua, nutrimentos y/o luz. Se pueden controlar por medios fsicos, mecnicos o con herbicidas selectivos, como la pira o bledo y el corrocillo (Echinobloa colonum (L.) Link). Altamente perjudicial: o nociva: estn presentes en altas densidades en todas o casi todas las regiones maiceras, tienen alta interferencia con el cultivo, pues son plantas muy agresivas; compiten por agua, luz, nutrimentos y cualquier otro factor de produccin escaso, y pueden segregar sustancias alelopticas o interferir con la recoleccin de la cosecha. Ejemplos: paja peluda (Rottboellia exaltada L.F. o R, cochichinensis (Lour.) Clayton), corocillo (C. rotundus), paja Johnson (S. halepense), bejuquillos (I. tiliacea), entre otras.

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1.4.6. Clasificacin por requerimientos hdricos. Hidrfitas: altos requerimientos de agua; no existen en el cultivo del maz. Mesfitas: intermedios requerimientos de agua, grupo en el cual se encuentra la mayora de las malezas que crecen en las siembras de maz. Xerfitas: plantas adaptadas a condiciones de sequa o de clima seco. Higrfitas: plantas que requieren alta humedad atmosfrica.

1.4.7. Clasificacin por requerimientos lumnicos Helifitas: altos requerimientos de luz. El maz es una planta helifita. Escifitas: bajos requerimientos lumnicos. Hemiescifitas: con requerimientos intermedios de luz. 1.4.8. Clasificacin por requerimientos trmicos Macrotrmicas: de tierras calientes por encima de 20C. El maz presenta estos requerimientos. Macromesotrmicas: 10 a 20C de temperatura. Mesomicrotrmicas: de tierra fra, entre 5 y 10C de temperatura. Holotrmicas: termoubicuas.

1.4.9. Clasificacin por la composicin qumica del sustrato Malezas adaptadas a las ms variadas condiciones, alto contenido de sal (halfitas), de calcio (calccolas), a la acidez (acidfitas ), entre otras. De acuerdo a los requerimientos hdricos, lumnicos, trmicos y de suelo, el maz y las principales malezas asociadas a este cultivo se podran clasificar como: Mesfitas, helifitas, Macrotrmicas, de suelos sueltos, con mediana a alta fertilidad; no obstante, se debe tener presente que las malezas son plantas muy agresivas, por su rpido crecimiento y desarrollo, unido a la alta capacidad competitiva, con no amplio rango de tolerancia o adaptabilidad a los factores ambientales.

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1.5. DISEMI ACI DE LAS MALEZAS La distribucin de las malezas alrededor del mundo ha sido asociada directamente con la exploracin y colonizacin del hombre. As, cuando l se muda de un sitio a otro, lleva consigo plantas alimenticias, medicinales, ornamentales, semillas, animales, etc., e involuntariamente, semillas de las malezas comunes en la regin de donde procede. En cuanto al origen, la mayora de las malezas ms dainas para el maz en Amrica son forneas. Segn Holm et al., (1977), y Schnee (1984), de Asia tropical y de la India en particular, proceden entre otras, las siguientes especies: la paja peluda o rolito (R. cochinensis o R. exaltata); corocillo (C. rotundus); pala mona (Leptochloa filiformis (Lam) Beauv.); arrocillo (E. colonum); pata de gallina (Eulice indica (L.) Gaertn). De Europa provienen: la falsa pata de gallina (Digitaria sanguinalis (L.) Scop), limpia botella (Setaria vorticillata (L.) Beauv y Setaria viridis (L.) Beauv). Del rea del Mediterrneo y Asia Menor procede la paja Johnson (S. halepense). De frica, la paja bermuda (C. dactylon); la verdolaga (Portulaca oleraceae L.). Amrica tropical es sitio de origen del bejuquillo o batatilla (tiliacea); bemba de negro o lechonsito (Euphorbia beterophylla L.); bledo o para (A. dubius). Las malezas son distribuidas o llevadas de un lado a otro por ignorancia o descuido, mediante semilla sexual de especies anuales y perennes, y partes asexuales (bulbos, cormos, races, rizomas, estolones, tubrculos, cte.), que son los principales medios de propagacin de las malezas perennes. Igualmente, el traslado de animales y maquinarias constituye otro de los medios de diseminacin. Finalmente, algunos factores ambientales como el agua, la fauna silvestre y el viento tambin contribuyen a la diseminacin, aun cuando son ms limitados.

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24 especies mezclan con las de cereales pueden provocar envenenamientos. Otras

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U IDAD II. Aspectos Ecolgicos de las Arvenses.

2. BIOLOGIA DE LAS ARVE SES. El perfecto conocimiento de la biologa y ecologa de las malas hierbas es requisito indispensable para encontrar el manejo ms adecuado. Las estrategias de vida son diversas, todo ser vivo trata de incrementar las posibilidades de supervivencia, bien especializndose en un ambiente concreto, o bien tratando de ser extremadamente flexibles y tolerantes, de manera que logre progresar en mltiples situaciones. Para conocer la estrategia de vida de un organismo (arvenses) debemos conocer las adaptaciones de su ciclo biolgico: nacimiento, crecimiento, reproduccin y dispersin de la descendencia generada. Se iniciar por la fase de produccin de semillas, seguidamente se presentan la fase de dispersin, plntula y factores estn relacionados con el crecimiento de stas ltimas, con nfasis en los aspectos que directamente estn relacionados con las prcticas de control (produccin de propgulos, dispersin, existencia de bancos de semillas, fenmenos competitivos).

2.1. PRODUCCI Y DISPERSI DE SEMILLAS (O PROPGULOS). Las posibilidades de colonizacin de una especie de mala hierba vienen determinadas, en gran medida por: 1. Factores implicados en la produccin de propgulos 2. Factores involucrados en la dispersin de los propgulos. Tipos y nmero de vas de propagacin, -sexual, vegetativa o ambas conjuntamente-, peso del propgulo, adaptaciones anatmicas y ecofisiolgicas que faciliten la dispersin, etc. 3. Factores implicados en la supervivencia de la plntula. La capacidad de produccin de propgulos es muy variable (por ejemplo, Avena sterilis produce 100 semillas/ planta, mientras que Salsola kali produce unas 200 mil/ planta), y depende tanto de la especie en s, como de los factores ambientales que le afectan. En general, las especies de semillas ms

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pequeas son ms prolficas que las de semillas mayores (Salsola o Amaranthus > Avena o Galium aparine) Uno de los rasgos que son comunes a muchas especies malas hierbas con mayor repercusin es que cada individuo, en condiciones favorables, puede producir grandes cantidades de semillas. Los datos que a continuacin se ofrecen pueden ser ilustrativos del poder de produccin de semillas: Planta Nmero de semillas/planta Amapola 50-60.000 Matricaria 45.000 Zanahorias silvestres 1.200-11.000 Jaramago (Sinapis spp.) 1.200-4.000 Precisamente, la elevada produccin de propgulos lleva asociada incremento en la probabilidad de supervivencia de algn individuo de la poblacin cuando se aplica cualquier tratamiento de control. Esta propiedad puede ser especialmente problemtica en algunas especies como Abutilon theophrasti (Malvaceae), mala hierba especialmente agresiva en cultivos de algodn, maz, patata y girasol de regado y que est comenzando a introducirse en los ctricos, melocotonero y esprrago. Un ejemplar puede producir 8000 semillas que pueden permanecer viables ms de 40 aos. Los individuos tardos, o que no han sido tratados o que han subsistido al tratamiento, llegan a fructificar con facilidad (aunque sea en poca cantidad) y a re-infestar los campos afectados en pocos aos. Las cpsulas con semillas flotan en los canales de riego, por lo que se dispersan a travs de stos; tambin se dispersan con el estircol (Saavedra et al., 1995; Corts et al., 1999). Generalmente, las malas hierbas perennes no leosas pueden tambin propagarse merced a diversas estructuras vegetativas (rizomas, estolones, tubrculos, bulbos, etc.), adems de su va sexual habitual. Tambin se dan casos excepcionales de especies cuya produccin de semillas es nula pero que se dispersan de manera eficaz por va vegetativa (el vinagrillo, Oxalis pes-caprae, a travs de sus bulbillos). Existen algunas malezas leosas que pueden dispersarse por va vegetativa, como por ejemplo, Ailanthus altissima (Simaroubaceae) o rbol del cielo, especie oriunda de China y Japn que se ha empleado como ornamental desde el siglo XVIII y hoy se encuentra naturalizada en casi todo el Globo

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Otro factor de importancia es el peso y tamao de los propgulos. En el reino vegetal, el tamao y peso de las semillas vara ampliamente, desde las diminutas semillas de las orqudeas y algunas ericceas, que parecen polvo y pesan aproximadamente 0,001 mg hasta las grandes semillas del coco de mar (Loidicea sp.), el coco gigante de las Seychelles que puede llegar a pesar hasta 20 kg. Sin embargo, en general, las semillas de las malas hierbas son de pequeo tamao, generalmente no mayores de 1.5-2 mm, aunque hay bastantes excepciones notables como las zygofilceas, algunas gramneas (Avena spp., Hordeum spp., Bromus spp.), etc. En muchas ocasiones, lo que se dispersa es el fruto completo y por tanto, interesa conocer las caractersticas (tamao, tipo de dispersin, existencia de estructuras morfolgicas especiales, etc.) del fruto. En estos casos, como regla general, se trata de frutos secos (indehiscentes o no) en aquenio (como en la mayora de las compuestas, Amarantceas los bledos, es decir, especies del gnero Amaranthus-, muchas quenopodiceas gneros Chenopodium y Atriplex-) o en caripside (como casi todas las gramneas), es decir, con el pericarpo (la capa ms externa del fruto) tan ntimamente unido a la semilla, que todo el conjunto parece una semilla. En estos casos, el tamao del fruto es (frecuentemente) tambin reducido y de dimensiones semejantes a las sealadas arriba, aunque hay algunos gneros que se escapan a esta regla (por ejemplo, en diversos gneros de quenopodiceas como Halogeton, Salsola, algunas gramneas importantes desde el punto de vista econmico como Avena spp. o Bromus spp., geraniceas como Erodium spp., etc.). En el caso de malas hierbas sin flores como los equisetos o colas de caballo (Equisetum sp.), helechos, etc., lo que se dispersan son las esporas originando prtalos que darn origen a nuevos pies de planta esporofticos. En algunos de estos helechos, la propagacin puede realizarse tambin por va vegetativa a travs de fragmentos del rizoma (ej. Pteridium aquilinum). Pero adems de la produccin de grandes cantidades de semillas, las plantas adventicias deben presentar eficaces medios de dispersin de su propgulos.

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2.4.2. Competencia Entre Malas Hierbas y Cultivos. La razn principal por la que las malas hierbas son consideradas como plantas indeseables es su interferencia en el desarrollo de los cultivos, siendo capaces de reducir sustancialmente sus rendimientos. Los efectos negativos causados por las malas hierbas pueden ser de dos tipos: competencia y alelopata.

Fenmenos de competencia. La competencia es proceso por el cual las

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plantas que conviven en un mismo lugar tratan simultneamente de obtener los recursos disponibles en el medio. Estos recursos pueden agotarse o resultar menos asequibles para un organismo como consecuencia de la vecindad de otro. El agua (humedad edfica), los nutrientes y la luz son los recursos que usan las plantas cultivadas, aunque dependen de cada cultivo. Competencia por el espacio. Afecta tanto a la parte area como a la subterrnea, por lo que sus efectos, se manifestarn en el desarrollo de los sistemas de races y areos de las plantas cultivadas y malas hierbas. Se ha comprobado que el desarrollo de las races de una planta disminuye cuando crece en la vecindad de otras. La competencia es muy diferente segn sea la planta cultivada. Las malas hierbas con peso radical dbil (avenas, poa, etc.) suelen ser menos competitivas que las de peso elevado (grama, corregela, etc.). Competencia por la luz. Aunque en los primeros estados de desarrollo del cultivo esta competencia es prcticamente nula, tan pronto como las plantas comienzan a sombrearse entre s, desempea papel importante (la sombra interfiere con la fotosntesis). Son malas hierbas muy dainas en este caso aqullas de crecimiento rpido (jaramagos), talla elevada y denso follaje (estramonio), o las trepadoras (corregela). El efecto de este tipo de competencia depende en gran medida tambin de la tolerancia a la sombra, tanto del cultivo como de las malas hierbas (por ejemplo, los cenizos aguantan bien la sombra, mientras que la verdolaga se ve bastante afectada). Por otro lado, las malas hierbas que se reproducen vegetativamente (grama, corregela), gracias a las sustancias almacenadas en races, rizomas, etc., pueden brotar y crecer muy rpido, por lo que compiten por la luz con mayor efectividad que las que se reproducen por semillas (amapolas, jaramagos, etc.). La falta de luz provoca en las plantas, desarrollo anmalo, llamado ahilado o etiolacin, que consiste en el alargamiento de la planta a costa de perder resistencia en sus tejidos estructurales (entrenudos ms largos, menor grosor, mayor fragilidad, etc.). Competencia por el agua. La capacidad de las malas hierbas para competir por el agua depende en gran medida, de la arquitectura de su sistema de

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races, de su rapidez de desarrollo, de su sincronizacin fenolgica con el cultivo y de su eficiencia en el uso del agua. Una mala hierba es muy perjudicial si tiene un poderoso sistema radical, sincroniza sus necesidades hdricas con el cultivo y transpira mucho (lo que puede crear incluso zonas de privacin de agua para el cultivo). Algunas plantas, como la verdolaga, son muy eficientes y ahorradoras al aprovechar el agua (282 g agua/ g materia seca) mientras que otras, como los girasoles, consumen bastante (623 g agua /g materia seca). Por supuesto, este tipo de competencia es ms importante en los cultivos de secano que en los de regado (salvo que en stos se den restricciones de riego). Competencia por los nutrientes. La cantidad de nutrientes en el suelo es limitada y las malas hierbas consumen una buena porcin, por lo que baja su disponibilidad para el cultivo. Puesto que estos nutrientes se toman disueltos en el agua del suelo, se repiten aqu los esquemas mencionados para el agua. La velocidad de crecimiento y desarrollo del sistema radical es muy importante, es una carrera entre las malas hierbas y los cultivos que puede reducir considerablemente el rendimiento de estos ltimos. Muchas de las malas hierbas perennes presentan el sistema de races desarrollado antes de que se inicie el cultivo y parten con ventaja en la extraccin de nutrientes. La fertilizacin de los cultivos puede servir para controlar o acrecentar los problemas originados por esta competencia. Ej.: Matricaria inodora o Polygonum aviculare son especialmente competitivas en ausencia de N en el suelo, y su agresividad se reduce al aumentar las dosis de abonado. El abonado nitrogenado, sin embargo, favorece an ms el desarrollo de ciertas especies de malas hierbas (Avena fatua, Chenopodium album o Sinapis arvensis).

2.4.2.1. Factores Que Afectan a La Competencia. Las relaciones de competencia existentes entre los cultivos y las malas hierbas estn determinadas, no slo por las caractersticas intrnsecas de las especies de malas hierbas y por su densidad, sino por factores extrnsecos. Algunos de ellos pueden ser manejados por el agricultor, lo que le permite minimizar los efectos negativos. Tipo de cultivo. Existen grandes diferencias en la competitividad de diferentes cultivos e, incluso, de diferentes variedades. Por ejemplo, los cultivos de cereales compiten muy bien con las malas hierbas, sobre todo las especies ms vigorosas. Otros cultivos con buena capacidad competitiva son las patatas y la alfalfa. Por el contrario, son malos

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competidores cultivos tales como la remolacha, la cebolla o los ajos, ya que tienen desarrollo temprano muy lento, corta talla y densidades muy bajas. Densidad y espaciamiento del cultivo. El establecimiento de cultivos densos y sanos incrementa la competitividad del cultivo y permite ahogar el desarrollo de las malas hierbas. Por el contrario, cuando el desarrollo del cultivo es deficiente debido a fallos de siembra, ataques de plagas y enfermedades o accidentes climatolgicos, las malas hierbas invaden rpidamente el cultivo. Asimismo, y a igualdad de densidad de siembra, cuanto ms prximos estn los surcos y ms uniforme sea la distribucin de plantas, ms favorece la competitividad del cultivo. Periodos de competencia. La poca de emergencia de las malas hierbas en relacin con la del cultivo es un factor que influye decisivamente en la intensidad de la competencia. Como en tantas otras situaciones de la vida, el primero que llega a un sitio ser el primero en utilizar los recursos disponibles en la zona, adquiriendo una clara ventaja sobre las plantas que se establecen ms tarde, que se encontrarn el terreno ocupado. Esta ventaja inicial se mantiene y se acrecienta a lo largo de su desarrollo. Por tanto, y desde el punto de vista prctico, es extremadamente importante conseguir que el cultivo se establezca antes de que las malas hierbas empiecen a emerger, y que el cultivo quede libre de malas hierbas durante sus primeras etapas (de 2 a 4 semanas habitualmente). Despus de este periodo las malas hierbas que emergen no suelen causar mayores perjuicios al cultivo, salvo que ste sea realmente poco competitivo. En caso de que la nascencia de malas hierbas se produzca al mismo tiempo que la del cultivo, si se destruyen en esos primeros momentos, el cultivo se recupera y no se reduce la produccin final. Un caso de competencia tarda que puede tambin llegar a ser importante ocurre cuando se produce sequa en el periodo de maduracin del cultivo. Las malas hierbas consumen agua que el cultivo necesita, causando el asurado o desecado prematuro de frutos o granos.

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En el caso de cultivos leosos la competencia con las malas hierbas es menor o incluso nulo (por ejemplo, cuando el cultivo leoso est inactivo), e incluso stas pueden ser beneficiosas, ya que contribuyen a evitar la erosin del suelo e, incluso, a mantener su humedad durante ms tiempo. Condiciones del medio ambiente. Los factores ambientales pueden hacer variar considerablemente los fenmenos de competencia. La temperatura, por ejemplo, afecta de forma diferente a especies con metabolismo C3 y C4. Las especies C4, como Amaranthus retroflexus suelen ser ms competitivas que las C3 (ej.: Chenopodium album) si sube la temperatura, o la disponibilidad de CO2 es menor. El factor humano. Lgicamente, las tcnicas de cultivo empleadas, la gestin del suelo, el laboreo, etc., influyen notablemente en las poblaciones de malas hierbas y en su competitividad, tal como se ha visto en otros temas.

2.5. ALELOPATIA: PROBLEMAS Y OPORTU IDADES E EL MA EJO DE MALEZAS La alelopata es la produccin de sustancias txicas por ciertas plantas y la consiguiente inhibicin o interferencia de la germinacin, crecimiento o desarrollo ocasionada en las plantas prximas. Los mecanismos de alelopata pueden incluirse en lo que se ha denominado tambin competencia extrnseca y van dirigidos a reducir las posibilidades de que el competidor explote el recurso; estas interacciones implican interferencia directa en la obtencin del recurso o menguar la capacidad del competidor en usar el recurso. Aunque la competencia y la alelopata son dos fenmenos distintos que pueden separarse de forma terica y experimental, en la prctica son difcilmente separables. Por esta razn se utiliza de manera menos precisa el trmino interferencia, para incluir todas las interacciones existentes entre distintas plantas sin precisar su causa. Los compuestos alelopticos (aleloqumicos) suelen ser fenoles, terpenos, flavonas, alcaloides y otros compuestos del metabolismo secundario vegetal. Normalmente se trata de compuestos hidrosolubles. La complejidad estructural de estas sustancias es muy variable (desde sencillos como el cido fenlico, hasta autnticas exhibiciones de la complejidad que puede llegar a

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alcanzar la naturaleza, como los derivados flavonoides). stos ltimos se encuentran tambin en las flores, y, aparte de sus propiedades alelopticas, cumplen otras funciones; por ejemplo, reflejan longitudes de onda muy concretas, lo que sirve de pista de aterrizaje para muchos polinizadores (ej. abejas) que pueden captarlas. Muchos ecofisilogos no suelen otorgar papel importante a los metabolitos secundarios, pero a la hora de competir con otras plantas, pueden significar la diferencia entre el xito y el fracaso. Generalmente, estos aleloqumicos se producen en hojas, tallos y races, y pueden entrar en contacto con otras plantas por varios caminos. En algunas especies tambin se producen en las flores (ej. Acacia dealbata, Leguminosae). As, las hojas y restos vegetales caen al suelo y al descomponerse liberan sus sustancias txicas. Los exudados de las races o partes areas tambin pueden ser lavados por la lluvia y arrastrados al suelo, donde pueden entrar en contacto directo con las races de las plantas vecinas o bien, pueden ser degradados por la actividad microbiana hasta otros compuestos que, incluso, pueden llegar a ser ms txicos que las sustancias de partida. Con mucha frecuencia, lo que existe en la planta no es un slo tipo de molcula, sino mezclas de ellas que actan conjuntamente. En algunos casos, unas refuerzan la accin de otra, en otros, cada una acta en distintos loci de accin. Como se ve, el asunto guarda cierta semejanza con los fundamentos de los herbicidas. Desde el punto de vista agronmico la existencia de estos fenmenos tiene sus inconvenientes: las malas hierbas que posean esos rasgos alelopticos, adems de competir (en el sentido clsico) con las cultivadas, pueden daarlas an ms inhibiendo la germinacin de muchas de las semillas, retardando la germinacin de otras (cuyas plntulas llegan demasiado tarde al nivel de humedad del suelo), disminuyendo el crecimiento de las cultivadas (especialmente de los ejemplares jvenes), su vigor o el nmero de races y la extensin de la biomasa radical, as como decreciendo la produccin de flores o frutos. As, la alelopata es responsable de que en determinadas parcelas (las tierras de grama) la germinacin y desarrollo de los cultivos sean irregulares y defectuosos. Por otro lado, las plantas cultivadas tambin pueden exudar sustancias con efectos alelopticos frente a las malas hierbas. Estos daos se incrementan cuanto mayor sea el estrs al que estn sometidas las dos especies (cultivada y aleloptica), ya que, por un lado, en estas condiciones de estrs, las plantas se tornan ms sensibles a cualquier tipo de ataque (insectos, hongos, virus, malas hierbas, etc.) y, por otro lado, las atacantes sintetizan mayor cantidad de aleloqumicos que se acumulan en diversos

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rganos de las plantas y se lavan posteriormente por la lluvia o el roco, o se excretan por las races de manera activa. Por ello, si se observan este tipo de daos (clorosis, falta de vigor, pequeo tamao, escasa germinacin o germinacin ralentizada) y se tiene la certeza de que estn causados por procesos alelopticos, se debe tratar de disminuir las condiciones de estrs (si existen) o realizar algunas prcticas a corto y medio plazo. Entre stas, el aumento del abonado (sobre todo nitrgeno) y del riego (especialmente indicado est proporcionar varios riegos abundantes al suelo, para diluir estas sustancias) son las prcticas ms frecuentemente recomendadas. Desde luego, resulta imprescindible eliminar la cubierta de malezas responsable de esta situacin. En las Ciencias Agronmicas depende del grado de conocimiento que se tenga sobre el proceso biolgico en s y de la imaginacin de la que se haga gala para aprovecharnos de su existencia. Por ello, la existencia de alelopata puede llegar a suponer un recurso en los cultivos extensivos y en los procesos de produccin de plantas. En el primer caso, existe un campo de investigacin tremendamente sugerente que trata de emplear estas plantas y sus extractos (usados en bruto, o bien re-sintetizndolos en laboratorios) como un mtodo biolgico de controlar las malas hierbas.

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U IDAD III. MA EJO DE ARVE SES.

En los captulos anteriores se determinaron los efectos que la presencia de malezas trae para los cultivos principales o comerciales: compiten por los nutrientes del suelo, agua y luz; sirven de hospederas a insectos y patgenos dainos a las plantas cultivables; en ciertas ocasiones sus exudados radicales y lixiviados foliares resultan ser txicos a las plantas cultivables; obstruyen el proceso de cosecha y aumentan los costos de tales operaciones y sus semillas contaminan la produccin obtenida. As, la presencia de las malezas en reas cultivables reduce la eficiencia de la fertilizacin y la irrigacin, facilita el aumento de la densidad de otras plagas y al final los rendimientos agrcolas y su calidad decrecen severamente (FAO, 1996). Para el manejo de arvenses se puede hacer uso de varias estrategias como: Control preventivo, mtodos culturales, mtodos mecnicos, control biolgico y el control qumico. Este tema ha sido por mucho tiempo, tema de numerosas investigaciones, sin embargo, adecuado manejo no implica necesariamente la destruccin total de la planta pero si la reduccin de los rganos de reproduccin. Para un adecuado control y/o manejo de las arvenses, se puede recurrir a cuatro estrategias: prevencin, contencin, reduccin y erradicacin. La prevencin se aplica cuando el objetivo es mantener una determinada zona o regin libre de determinadas especies denominadas malas hierbas, evitando su introduccin. Las medidas ms efectivas se basan en una legislacin que por medio de cuarentenas, certificados fitosanitarios, controles, etc., evitan el paso de las especies potencialmente dainas. Tambin son tiles las medidas higinicas, como el empleo de semillas limpias o certificadas, limpieza de maquinaria y aperos agrcolas (cosechadoras, sobre todo), colocacin de mallas en acequias y balsas, etc. Si la mala hierba empieza a instalarse, se debe eliminar mediante mtodos qumicos, escardas manuales, etc. 3.1. SISTEMAS DE MA EJO 3.1.1. Prevencin. Para evitar o reducir al mnimo los inconvenientes ocasionados por las malezas, se hace necesario prevenir, manejar y controlar las malezas en forma eficaz y eficiente. La prevencin consiste en una serie de medidas tendientes a evitar la introduccin de una especie de

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maleza inexistente en un pas, regin o rea determinada, o a evitar la dispersin de las ya existentes, mediante la eliminacin o control de las fuentes de infestacin. La prevencin se apoya sobre medidas legales como la Ley sobre Defensas Sanitarias Vegetal y Animal, Resoluciones Cuarentenarias y Resoluciones y Reglamentos de Produccin y Certificacin de Semillas. Igualmente se apoya en prcticas culturales, como pocas de siembra, mtodos de control, manejo de las malezas segn las condiciones agroecolgicas del rea, fundamentadas en el conocimiento de la biologa y ecologa de cada una de las especies de maleza problema. Las medidas preventivas con base jurdica, por medio de la obligacin de someter a cuarentena los materiales vegetales de origen extranjero, sospechosos de portar dos especies de malezas extremadamente perjudiciales, han permitido evitar su introduccin al pas. Adems del adecuado cumplimiento de las normativas de sanidad agrcola, se recomienda: Limpieza de semilla: Aunque su costo sea ms alto, hay que utilizar semillas de confianza o certificadas, que no lleven mezcladas las de malas hierbas. Vigilancia de plantones, semilleros, etc. pueden ser portadores de semillas o plntulas de malas hierbas (grama, juncias, etc.), as que se debe comprobar la ausencia de propgulos en el suelo. Limpieza de maquinaria y aperos: muchas veces, las cosechadoras y otras mquinas dispersan malas hierbas, lo que podra ser evitado con un mnimo de higiene y limpieza. Limpieza de zonas prximas no cultivadas: las cunetas, vas frreas, mrgenes de caminos, fincas baldas, etc., son excelente reservorio de malas hierbas, por lo que deben ser eliminadas de tales sitios. Vigilancia de los movimientos del ganado: muchas malas hierbas tienen dispersin zocora de las semillas, y utilizan al ganado para tal fin.

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Anlisis del agua de riego: no slo los hongos como Pythium u Olpidium viven y se transmiten por balsas y acequias, sino tambin propgulos de ciertas malas hierbas.

3.1.1.1. Mtodos Culturales De Control. - Rotacin de cultivos: Un monocultivo que se repita ao tras ao puede acabar seleccionando poblaciones de malas hierbas adaptadas a l, y muy difciles de erradicar. La rotacin diversifica las especies de plantas cultivadas, y favorece la aparicin de poblaciones distintas de malas hierbas, por lo que ninguna de stas acaba predominando (y hay menos posibilidades de que llegue a convertirse en un problema). Sin embargo, la rotacin de cultivos no siempre es posible, por motivos econmicos. - Empleo de cultivos competitivos: Se trata de sembrar plantas que sean an ms veloces en su desarrollo y competitivas (o alelopticas) que las malas hierbas (ej: la cebada, la alfalfa o la patata suelen competir mejor que la cebolla o la remolacha). Adems, esta competitividad se puede reforzar mediante laboreo, aplicacin adecuada de fertilizantes y otras tcnicas culturales, etc. - Empleo de cultivos trampa: Se pueden emplear contra plantas parsitas. Un ejemplo clsico es el del "mtodo siciliano" para combatir el jopo de las leguminosas (Orobanche crenata). Las semillas de jopo germinan por estmulos qumicos procedentes de las races del hospedante. Si se siembra a saturacin una leguminosa forrajera de bajo valor (una veza, por ejemplo), el jopo germinar masivamente, atacar a las races de la veza y sus tallos emergern a la superficie. Entonces, antes de que florezcan, podrn ser eliminados por mtodos mecnicos o qumicos.

3.1.2. Mtodos de combate. Los mtodos de combate de arvenses ms utilizados a travs de la historia de la produccin agrcola, han sido el mtodo fsico, mediante el fuego; el manual, con uso de herramientas menores; el mecnico, con empleo de implementos agrcolas y el qumico, mediante la aplicacin de herbicidas. 3.1.2.1. Mtodo fsico. El fuego es el mtodo fsico ms utilizado por ganaderos y campesinos para combatir las malezas y otras plagas. El

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productor lo ha venido utilizando como la herramienta eficiente y barata para eliminarlas; de esa forma, deja la tierra preparada para la siembra, sin remover el suelo. El llanero y los habitantes del las mrgenes de los ros, Meta y Orinoco, antes de la popularizacin de los herbicidas de contacto, cortaba y quemaba la maleza de su vega, previamente a la inundacin por el ro (meses de abril y mayo) y sembraba a partir de octubre, cuando el ro se retiraba y el terreno quedaba libre de maleza: una verdadera "labranza mnima". 3.1.2.2. Control manual. Es el mtodo de combate de maleza ms antiguo usado por el hombre. Consiste en arrancar las malezas alrededor de las plantas, utilizando las manos o estacas elaboradas con diferentes materiales, o cortarlas con machete, azadn o escardilla. Este mtodo se contina usando por agricultores con menores recursos econmicos y/o tecnolgicos, sobretodo en pequeas unidades de produccin; tambin lo usan productores medianos cuando se imposibilita, tcnica o econmicamente, la utilizacin de maquinaria agrcola o la aplicacin de herbicidas. 3.1.2.3. Control mecnico. Este mtodo incluye la labranza y el acondicionamiento previo del terreno para la siembra mediante el uso de arados, rastras u otros implementos, as como el pase de segadoras y cultivadoras mecnicas, acopladas al tractor. Varios autores como Robbins et al., (1952), Montilla (1952), Rincn (1962) y Rodrguez (1987), entre otros, han sealado las ventajas del control por medios mecnicos: Al favorecer la penetracin y colocacin del agua y los fertilizantes en el suelo, facilitaran su absorcin y aprovechamiento por el cultivo, e incrementar la aireacin y nitrificacin del suelo. Sin embargo, los mismos especialistas advierten que el principal beneficio derivado del laboreo postsiembra, es la eliminacin de malezas entre las hileras, aunque pudieran ocasionar una poda de races del maz. Dicho mtodo no puede ser usado en siembras realizadas al voleo, y cuando los ciclos son muy lluviosos, se dificulta el control de malezas por esos medios mecnicos. Ramrez (1972), encontr que los mayores rendimientos de las siembras de maz se obtenan con el control mecnico, en comparacin con el control qumico. 3.1.2.4. Control qumico. El control qumico de malezas ha permitido liberar al hombre del enorme esfuerzo que significa limitar la interferencia ejercida por la maleza sobre el cultivo, siendo este mtodo ms eficiente y eficaz en muchos casos; adems, los herbicidas preemergentes constituyen un seguro

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contra las futuras condiciones ambientales adversas, como las lluvias continuas que impediran el empleo de mano de obra y de maquinarias en labores de desmalezamiento. En el mundo, el control qumico de maleza inicia en la dcada de 1940, a pesar de existir referencias anteriores sobre la translocacin de sustancias reguladoras de crecimiento. Klingman (1966), quien cita a Sachs (1887) y refiere que entre 1897 y 1900, Bonnet en Francia, Shultz en Alemania y Bolley en los Estados Unidos, trabajando independientemente, usaron soluciones de sales de cobre para el control de malezas de hoja ancha en cereales. As mismo, refiere que en 1941, Pokorny en Estados Unidos, logr la sntesis del 2,4-Diclorofenoxiactico (2,4-D); en 1942 Zimmerman y Hitchcock, son los primeros en reportarlo como sustancia reguladora del crecimiento y que en 1944, Martch y Mitchell establecen su selectividad, y Hamner y Tukey lo usaron con xito en el control de malezas en condiciones de campo. Despus del descubrimiento de la fitoxicidad selectiva de los derivados qumicos del grupo fenoxi, realmente ocurre el desarrollo del control qumico; se inicia as la tecnologa moderna con nuevos productos, unidos con nuevas prcticas y tcnicas de utilizacin, que permitieron su extensin en el mundo. Al mismo tiempo, se desarroll la ciencia de la Malherbologa, con especialistas en las diferentes reas de esta nueva disciplina. La definicin original de herbicida haca mencin a productos qumicos, pero con la utilizacin de los micoherbicidas para el control de malezas, los herbicidas han sido definidos por la Sociedad Americana de la Ciencia de Malezas (W.S.SA) como sustancias qumicas y biolgicas creadas para matar o retardar significativamente el crecimiento de las plantas. El factor ms importante en el auge de los herbicidas es por la capacidad de muchos de ellos, llamados selectivos, de afectar o matar las plantas indeseables, sin daar las cultivadas. 3.1.2.5. Control Biolgico. Desde que existe la Agricultura, los animales herbvoros (aves, peces, rumiantes, etc.) han ejercido control espontneo sobre las malas hierbas. Sin embargo, su uso deliberado como mtodo de lucha es bastante reciente, y se basa en el empleo de insectos o bien de organismos parsitos (hongos, sobre todo) para mantener las poblaciones de estas plantas en niveles aceptables. En principio es ms lento que el control qumico, pero a la larga puede dar resultados ptimos.

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Sus ventajas son bien conocidas: no deja residuos qumicos, su especificidad es alta, puede auto-perpetuarse una vez introducido, los fenmenos de resistencia son menos probables y puede ser aplicado en zonas poco accesibles. Tambin presenta inconvenientes, sobre todo si el agente de control cambia de hbitos y ataca a las plantas que no debe; en este caso, los daos pueden ser irreversibles y, debido a su especificidad, el control biolgico se limita a unas pocas especies. Este tipo de lucha se ha empleado contra malezas perennes presentes en grandes extensiones, de explotacin poco rentable. Un ejemplo tpico es el intento de erradicacin de la chumbera en Australia, mediante Cactoblastis cactorum y otros insectos. Tambin se puede citar el control de Hypericum perforatum en California mediante el escarabajo Chrysolina quadrigemina. El control mediante hongos parsitos (micoherbicidas) se ha usado en Australia contra Chondrilla juncea (con la roya Puccinia chondrillina). En Estados Unidos se han comercializado cepas de Colletotrichum gloeosporioides y Phytophthora palmivora contra ciertas malas hierbas, y otros hongos, como Alternaria. El procedimiento de control biolgico tradicional ha de observar ciertas precauciones. Normalmente, se buscan enemigos de las malas hierbas en sus pases de origen (donde es ms probable que existan), se producen en grandes cantidades y se procede a su liberacin. No obstante, antes se debe averiguar: Si es realmente necesario el control, o el dao causado por las malas hierbas no es significativo. Si en el lugar donde se va a realizar el tratamiento existen ya agentes de control que podran servir de ayuda, en vez de introducir un organismo extranjero. Si existen plantas cultivadas emparentadas con las malas hierbas, y que podran tambin ser atacadas. Si el agente de control es demasiado agresivo (y es peor el remedio que la enfermedad...). Si se introducen por accidente junto al agente de control predador o parsito de este, o cualesquiera otros organismos peligrosos. La aplicacin del control biolgico tambin requiere que se den ciertas condiciones ambientales. Por ejemplo, los micoherbicidas requieren humedad ambiental alta, para que las esporas de los hongos puedan germinar. En el caso de insectos o caros, sera deseable que sus poblaciones pudieran mantenerse en la zona durante varios aos, y no tener que recurrir a liberaciones peridicas.

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Por otro lado, el estudio de las micotoxinas producidas por hongos contra especies concretas de malas hierbas sugiere la posibilidad de fabricar en el futuro herbicidas muy especficos y respetuosos con el medio ambiente. 3.1.2.6. Inversin De Flora. A veces, el empleo de algunos mtodos de control, o el cambio de stos por otros, provoca un cambio en la flora de malas hierbas, conocido como inversin de flora. Puede que algunas especies sean controladas o erradicadas, pero otras van a proliferar en su lugar. Por ejemplo, el laboreo tradicional del suelo es eficaz para controlar malas hierbas perennes. Debido al coste de la maquinaria y el combustible, en muchos lugares el laboreo tradicional se sustituye por la escarda qumica, y eso implica que la diversidad y cantidad de malas hierbas perennes aumente (cardos, correhuelas, juncias, dientes de len, etc.). Esto ocurre tambin si se emplean herbicidas muy especficos para un tipo de mala hierba concreto. A la eliminacin de esta especie sensible, puede seguirle la infestacin por otras especies no sensibles que ocupan el hueco dejado por la primera.

3.2. HISTORIA Y CLASIFICACI DE LOS HERBICIDAS. 3.2.1. Definicin. El trmino herbicida ha sido definido como sustancia qumica o biolgica que mata o retarda significativamente el crecimiento de las plantas. La caracterstica por la cual los herbicidas han sido aceptados, ha sido la de eliminar econmicamente algunas especies de plantas, sin causarle dao irreversible a otras; esto es lo que se conoce como selectividad a un cultivo, pudindose controlar de esa forma a las especies que son malezas. 3.2.2. Historia. Los herbicidas son sustancias que inhiben parcial o totalmente a las malas hierbas. La lucha qumica contra los vegetales indeseables es bastante reciente. A finales del siglo XIX se empez a utilizar sulfato de cobre para controlar malas hierbas en cereales y en las dcadas siguientes se usaron con este fin otros compuestos inorgnicos (cloruro sdico, sulfato de hierro, arsnico sdico e incluso cido sulfrico diluido). No obstante, fue en 1941 cuando se sintetiz el primer herbicida que merece tal nombre, el 2,4-D (cido 2,4-diclorofenoxiactico), lo que signific el inicio de la Malherbologa como ciencia. El 2,4-D fue sintetizado en EE.UU. por Pokorny, quien trataba de hallar nuevos fungicidas e insecticidas y result un producto ineficaz para tal fin. En cambio, al poco tiempo se descubri que el 2,4-D era un regulador del crecimiento

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vegetal, que poda ser empleado para el control de malas hierbas dicotiledneas en cspedes. En 1943, se logra sintetizar en Inglaterra otro herbicida, el DNOC, y en 1945 el MCPA. En 1949 se desarrollan los primeros aceites minerales herbicidas, y a partir de la dcada de 1950, diversas empresas qumicas privadas comienzan a sintetizar gran diversidad de herbicidas, muchos de los cuales son de uso corriente en la actualidad.

3.2.3. Clasificacin. Existen muchas alternativas para clasificar los herbicidas. Se sealan algunas de ellas, con ejemplos de los nombres genricos o de los productos comerciales. Segn el momento de aplicacin: 1. Pre-siembra: butilato. 2. Preemergente: atrazina, alacloro, pendimentalina. 3. Postemergente: 2,4-D, bentazone, nicosulfurn. De acuerdo a la selectividad: 1. o selectivo: paraquat. 2. Selectivo: atrazina. Por su modo de accin: 1. De contacto: paracuat. Son de accin aguda, actan localmente, no se movilizan dentro de la planta y requieren cubrir el 100% del rea foliar de la maleza. 2. Sistmico: 2,4-D, nicosulfurn. Son productos de accin crnica, se movilizan desde el punto de absorcin al sitio de accin va floemtica y xilemtica, por lo que requieren concentracin de la mezcla de aspersin ms que cubrimiento. Segn su mecanismo de accin: 1. Inhibidores de la fotosntesis: atrazina. 2. Inhibidores de la sntesis de las protenas: glifosato, nicosulfurn. 3. Inhibidores de la divisin celular: ditiocarbamatos, pendimentalina. 4. Inhibidores de la sntesis de los pigmentos fotosintticos: Fluoricloridona (Racer). 5. Inhibdores de la sntesis de los cidos grasos: alacloro, metacloro. Por la composicin qumica: 1. Inorgnicos: arseniato de sodio. 2. Orgnicos: a aceites de petrleo: kerosene; b. herbicidas orgnicos arsenicales: DSMA, MSMA; c. fenoxiacticos: 2,4-D; d. cloroacetamicidas: alacloro, metacloro; e. dinitro anilidas: pendimentalina; f carbamatos: butilato; g. derivados de urea, uracilos: nicosulfurn; h .triazinas: atrazina, simazina; i. cidos alifticos: glifosato; j. cidos arilalifticos: dicamba (Banvel ); k. derivados de fenol. DNBP; l nitrilos sustituidos, bipirilios. paracuat; m. teres difenlicos: nicrofen; n. pirinas, piridazinonas: Picloram ; . cidos policclicos alcanoicos: Fluazifop.

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Segn la extensin de la aplicacin se distinguen: - Extensivos: se aplican a toda el rea del cultivo. - En bandas: Se aplican entre dos surcos o hileras de rboles. - En manchas o dirigidos: Se aplican en zonas muy localizadas del cultivo, normalmente para acabar con un rodal de malas hierbas. Segn la direccin o destino del herbicida, se tiene: - De accin foliar: Se aplican en postemergencia para ser absorbidos por las partes areas de las plantas. - De suelo: Se aaden al terreno para que acten desde ste. - Inyectados: Se incorporan a cierta profundidad mediante dispositivos mecnicos de inyeccin. Son poco frecuentes.

Micoherbicidas: son hongos patgenos de plantas que se han desarrollado para controlar malezas, de la misma manera como son usados los Herbicidas qumicos (Templeton et al., 1985). Los productos registrados son: De Vine , que es la formulacin con Phytophthora palmivora, para el control de la maleza Morrenia odorata Lindl, planta trepadora en cultivos de ctricas; otro producto es Collego , formulacin a base del hongo Collectotrichum gloeosporoides (Penz) Sacc.F.sp. aeschynomene, usado para el control de la maleza Aeschynomene virginica (L) BSP en arroz y soya.

3.3. MODO DE ACCI DE LOS HERBICIDAS. Aproximadamente 2/3 de los herbicidas empleados son activos a travs del suelo. La mayora se aplica en presiembra o preemergencia, raramente en postemergencia. El producto se suele distribuir en los 6 cm superficiales del suelo, donde estn las semillas de las malas hierbas anuales y los rganos de resistencia de las perennes. Los herbicidas se pueden incorporar al suelo con ayuda de medios mecnicos, o bien distribuyndolos sobre la superficie. En este ltimo caso, se requiere la accin de la lluvia para penetrar en profundidad (lixiviacin) y activarse. Por otro lado, muchos factores ambientales influyen

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en la accin de los herbicidas: temperatura, pluviometra, caractersticas edficas, formulacin del producto, etc. En el suelo, los herbicidas pierden su efectividad por diversas causas: volatilizacin (evaporacin y prdida en la atmsfera), fotodescomposicin (hay herbicidas que se descomponen por la accin de la luz UV), degradacin microbiana (ya se sabe que hay bacterias y hongos capaces de romper casi cualquier molcula orgnica), degradacin qumica (en determinadas circunstancias, pueden ocurrir en el suelo reacciones que inactiven los herbicidas) o absorcin por las plantas (stas pueden tomar los herbicidas del suelo y degradarlos). Selectividad De Los Herbicidas. Los herbicidas selectivos son los que atacan en concreto a ciertas especies vegetales. A veces, un herbicida no selectivo puede actuar selectivamente si se aplica de la manera adecuada. Las caractersticas de las plantas influyen en la actividad de los herbicidas. Por ejemplo, la edad y porte: las plantas jvenes son ms sensibles que las adultas (tal vez porque poseen menos barreras fsicas y ms clulas en divisin activa) y las anuales, ms que las perennes. La morfologa del vegetal tambin influye en la selectividad: inclinacin de la hoja, grosor de la cutcula, pilosidad, localizacin de los meristemos (por ejemplo, en las gramneas estn a ras de suelo, ms protegidos que en las dicotiledneas), tamao de la semilla y sistema radical (las especies que explotan la capa ms superficial del suelo son ms sensibles a los herbicidas que las que profundizan ms), etc. La fisiologa y bioqumica de cada planta tambin influye en la selectividad (capacidad de translocar el herbicida, de detoxificarlo o bien de sucumbir ante l, etc.) y, por supuesto, hay factores hereditarios que otorgan a ciertas plantas resistencia frente a herbicidas. Los tratamientos herbicidas tambin influyen en la selectividad: concentracin o dosis, formulacin del herbicida o tipo de aplicacin (a veces, las malas hierbas pueden recibir selectivamente el herbicida, ya que tienen un porte distinto a las plantas cultivadas, o se disponen en los surcos del cultivo; los factores ambientales, tambin influyen en la actividad del herbicida. Una forma de lograr selectividad es proteger a las plantas cultivadas de la accin de los herbicidas mediante antdotos (en ingls: herbicide safeners, protectants; no se deben confundir con los herbicide extenders o prolongadores, que retrasan la descomposicin microbiana de los herbicidas en el suelo y prolongan su actividad).

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Resistencia a Herbicidas. En 1957 se detect en Estados Unidos la resistencia de Daucus carota al 2,4-D, y este fenmeno ha ido progresando con el tiempo. En el ao 2003, se conocen 275 biotipos resistentes de 165 especies (98 dicotiledneas y 67 monocotiledneas) sobre una prospeccin de ms de 210 mil campos en todo el mundo. En 1997, por lo menos haba biotipos resistentes a herbicidas de 52 especies de malas hierbas en Europa, 23 en Estados unidos y 38 en el resto del mundo. Se reportan continuamente nuevos casos de resistencias a herbicidas. Uno de los ltimos casos encontrados corresponde a Aster squamatus, del que se han encontrado ya poblaciones en zonas de no cultivo de Carmona (Espaa) que son resistentes a imazapir (un herbicida imidazolinona empleado en malas hierbas del cultivo del guisante, que acta como inhibidor de la acetolactatosintasa, ASL, inhibiendo la sntesis de aminocidos). Los primeros biotipos resistentes detectados fueron malas hierbas de zonas cerealistas y olivareras resistentes a la atrazina y la simazina (inhibidores del fotosistema II). Posteriormente han ido apareciendo resistencias a los graminicidas, sobre todo en zonas cerealistas. Segn de Prado & Osuna (1999), la resistencia a herbicidas est asociada a: alta eficacia del herbicida, uso frecuente del mismo herbicida y/o herbicidas con el mismo modo de accin, uso de herbicidas con larga persistencia y/o actividad en suelo. A esto debe sumarse el efecto especie : las poblaciones de muchas de las especies de malas hierbas que acaban desarrollando resistencias, son genticamente polimorfas y presentan una alta frecuencia de genes resistentes, lo que favorece rpido proceso de seleccin de individuos resistentes. La pregunta que cabe formularse ahora es: cmo podemos saber o sospechar que estamos ante un caso de resistencia a herbicidas?. Generalmente cuando se observan estas evidencias: Algunas poblaciones de malas hierbas, que eran fcilmente controlables en el pasado, no responden del mismo modo al herbicida usado habitualmente, mientras que otras poblaciones de la misma especie, en otros campos de cultivo ms o menos prximos, son controladas eficazmente con la misma sustancia. Cuando el fallo en el control no puede atribuirse a un manejo errneo del herbicida (eleccin equivocada, dosis inapropiadas, nouso de co-adyuvantes recomendados, empleo de sustancias

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antagnicas, etc.), a factores ambientales o meteorolgicos adversos (grado de humedad, pH, niveles de materia orgnica inadecuados, degradacin por microflora edfica, etc.) o a que han germinado individuos despus del tratamiento (en herbicidas de post-emergencia). Cuando los individuos que escapan al control se disponen en forma de pequeas manchas en el campo, y no en franjas o lneas que siguen la direccin del tratamiento. Cuando se trata de parcelas sometidas de modo continuado al mismo herbicida (o mezclas) y/o se ha instalado tradicionalmente un monocultivo. Cuando se ha detectado en el campo poblaciones resistentes se deben recoger muestras de plntulas (para ensayos rpidos de crecimiento) o, mejor, de semillas maduras en buen estado para realizar ensayos posteriores en laboratorio y en campo. De modo resumido, puede decirse que, generalmente, la adquisicin de resistencia se puede deber a: 1. Prdida de la afinidad del herbicida por su sitio de accin en la planta. 2. Reduccin de la concentracin del herbicida en el sitio de accin (la mala hierba puede acumularlo en zonas seguras, metablicamente inactivas). 3. Detoxificacin del herbicida por parte de la mala hierba.

Se han sealado o discutido los diferentes niveles de tolerancia de los cultivos y malezas a un herbicida especfico, basndose en la selectividad de los herbicidas. Le Barn (1982) y Gressel (1985), sealaron que muchas malezas, que previamente haban sido controladas por herbicidas especficos, haban evolucionado, produciendo nuevos biotipos con incremento en su tolerancia. Gressel (1985) afirma que ha aparecido resistencia verdadera solamente en campos tratados continuamente con triazinas simtricas, paracuat o trifluralin. La resistencia a los herbicidas slo ocurre cuando ao tras ao se siembra el mismo cultivo y se usa el mismo herbicida; as, las resistencias a triazinas se han encontrado en campos de maz, huertos frutales, viedos y a los lados de los rieles de ferrocarriles, entre otros. Para julio de 1983, fueron

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confirmadas 38 especies de 18 gneros de plantas con biotipos resistentes a triazinas en 23 estados de USA, 4 en Canad, 9 en Europa y 1 en pases del Medio Oriente. Sin embargo, en el rea de mayor produccin de maz de Estados Unidos ("Corn Belt"), que es donde ms triazinas se han aplicado, slo se ha informado de pocos casos de resistencia; esto es debido a la rotacin de cultivos y de herbicidas en esa regin. Gressel (1985) afirma que la tolerancia a la mayora de los herbicidas es heredada en forma polignica y la resistencia verdadera, por lo menos en los casos de triazinas, es debida a herencia sobre uno o dos genes de las especies donde ha aparecido resistencia. 3.3.1 Accin de los herbicidas en las plantas. Entrada en la planta. La absorcin de los herbicidas de accin foliar puede ser condicionada por la morfologa del vegetal, lo que explica en ciertos casos su selectividad. Por ejemplo, las especies con gran cobertura foliar absorbern el herbicida antes que otras plantas con hojas menos desarrolladas. Las especies con hojas erectas retienen menos lquidos que las que presentan hojas dispuestas horizontalmente. La rugosidad de la hoja, la presencia de pelos hidrfobos, ceras, etc., tambin influyen en la asimilacin del herbicida. Las plantas jvenes suelen ser ms frgiles y estar menos protegidas que las adultas, por lo que son ms sensibles a los herbicidas. En el caso de las plantas que presenten una capa de cera epicuticular, es necesario aadir un mojante para reducir la tensin superficial del agua y que la superficie de contacto de las gotas de herbicida aumente. Tambin es interesante aplicar los herbicidas con equipos que los pulvericen en gotas de muy pequeo tamao, ya que as se logra mayor superficie de contacto por unidad de volumen. Finalmente, los factores ambientales como la lluvia o el viento pueden lavar y eliminar el herbicida antes de que sea absorbido, o bien lo redistribuyen por la planta. En las hojas, los herbicidas suelen penetrar filtrndose a travs de la cutcula o bien por las estomas (aunque esto ltimo es difcil a veces: muchas dicotiledneas tienen los estomas sobre todo en el envs foliar, mientras que el herbicida suele aplicarse en el haz). La absorcin por la raz tiene menos problemas, ya que los herbicidas se incorporan a la solucin del suelo. Algunos herbicidas pueden penetrar tambin a travs de los tallos jvenes, que tienen la cutcula poco desarrollada (en plntulas de gramneas, por ejemplo). En cualquier caso, una vez dentro de la planta los herbicidas se translocarn por

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va apoplstica (xilema), simplstica (floema) o ambas, a menos que sea un herbicida de contacto, no translocable. Mecanismos de accin. Los herbicidas interfieren el metabolismo de las plantas de diversas maneras: - Solubilizacin de las membranas celulares: Mediante este mecanismo, los aceites herbicidas alteran la permeabilidad selectiva de las membranas, o bien las deterioran, lo que provoca la muerte de las clulas. - Inhibicin de la fotosntesis: Muchos herbicidas actan sobre la reaccin de Hill (fase luminosa de la fotosntesis). Esto supone que la planta no puede acumular reservas, aunque la accin de los herbicidas trae consigo otros problemas que eliminarn a la planta antes de que tenga tiempo de morirse de hambre. Muchos de estos productos desvan a los electrones de las cadenas de transporte en el cloroplasto y se acaban formando radicales de oxgeno muy reactivos que destruyen la clorofila, as como las membranas celulares. Adems, provocan la destruccin de los carotenoides, y la energa no recibida por stos se transfiere a molculas de oxgeno, a partir de las que se formarn radicales sencillos de oxgeno que pueden destruir ms membranas. En resumen: aunque estos herbicidas acten sobre la fotosntesis, su efecto ms rpido y letal suele ser una alteracin de la permeabilidad celular por destruccin de membranas. - Inhibicin de la respiracin: Hay herbicidas que actan a nivel mitocondrial, inhibiendo el transporte de electrones o desacoplando la fosforilacin oxidativa. Al final se dificulta o impide la formacin de ATP, por lo que las clulas sufren falta de energa y mueren. - Inhibidores del metabolismo de cidos nucleicos y protenas: Muchos herbicidas del grupo anterior (inhibidores de la fosforilacin oxidativa) suelen alterar la sntesis de ARN y de protenas, no slo en el ncleo, sino en cloroplastos o mitocondrias, donde tambin hay cidos nucleicos. En los tejidos meristemticos, de crecimiento activo, esto suele manifestarse en una inhibicin de la mitosis, especialmente en metafase. Existen herbicidas que inhiben especficamente el crecimiento radical, o bien el de tallos jvenes. - Mecanismos atpicos de accin: Algunos herbicidas, como las sales o cidos inorgnicos, provocan cambios bruscos en el pH, desarreglos

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osmticos o bien precipitacin de protenas, lo que supone rpida destruccin del citoplasma. En muchos casos se desconoce el mecanismo concreto de accin de estos productos.

Detoxficacin de los herbicidas. La base para la selectividad de los herbicidas es la capacidad que tienen las plantas de cultivo a tolerar o sobrevivirla aplicacin de un herbicida, en una dosis en la cual la maleza es afectada o muere. Esto puede ser debido a diferencia de absorcin y translocacin; velocidad y naturaleza con la cual es activado o detoxificado el herbicida, y las diferencias intrnsecas en sensibilidad en los sitios donde acta el herbicida. Para que un herbicida sea efectivo debe llegar al sitio donde la planta es ms sensible a ese txico a la concentracin correspondiente, causando dao severo y afectando su normal crecimiento y desarrollo. El metabolismo del herbicida resulta en detoxificacin, un efectivo mecanismo para reducir la concentracin del herbicida, incrementando de esa forma la tolerancia de la planta al qumico. Uno de los primeros mecanismos conocidos de detoxificacin fue el de la simazina (Gysin y Knusli, 1960). En las races de maces tolerantes a simazina se encontr un metabolito identificado como un anlogo de la hidroxisimazina (Roth y Knusli, 1961). Hamilton y Moreland (1962), aislaron y caracterizaron la benzoxazina, un catalizador no enzimtico del jugo de plantas de maz, el cual, aplicado a plantas de avena y trigo susceptibles a simazina, las haca tolerantes (Castelfranco et al., 1961). Investigaciones posteriores de Shimabukuro et al. (1978), revelaron que la conjugacin enzimtica con glutatina es la reaccin responsable de la detoxificacin de las triazinas simtricas, mucho ms que la hidrlisis no enzimtica. Todas estas evidencias ilustran las estrechas relaciones entre metabolismo, detoxificacin y selectividad.

3.4.

FORMULACI Y APLICACI DE HERBICIDAS.

Los herbicidas nunca se aplican tal como fueron sintetizados en la industria, sino mezclados con otros productos. El resultado final es la formulacin herbicida, que es la que se comercializa. ormalmente, la formulacin debe ser diluida en agua para poder ser aplicada en el cultivo. Un mismo herbicida se puede formular de distintas maneras. Las principales formulaciones son:

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1. Soluciones (SL): El herbicida aparece en disolucin. El solvente suele ser agua. 2. Concentrados emulsionables (CE): Son formulaciones lquidas que, al mezclarse con agua, dan lugar a una emulsin (ambos lquidos son inmiscibles, pero uno de ellos forma diminutas gotitas que quedan en suspensin). A veces se requiere agitacin u otros procedimientos para evitar que los dos lquidos se separen. 3. Polvos mojables (WP): Son formulaciones secas de muy pequeo tamao de partcula. Se aaden al agua y quedan en suspensin, por lo que se requiere agitacin para que el producto se aplique correctamente. 4. Polvos solubles (SP): En este caso, se disuelven al aadirlos al agua. Una vez lograda su disolucin, no se requiere agitacin adicional. 5. Floables (SC): Tambin denominado suspensin concentrada. Son polvos mojables muy finamente molidos, que se comercializan como una solucin espesa en un lquido, al que luego habr que aadir agua. Requieren agitacin moderada. 6. Grnulos (G): El herbicida se une a partculas de arcilla o materiales porosos (cscaras de nuez, carozos de maz) de un tamao estndar. Estos grnulos se aplican al suelo. Los coadyuvantes son sustancias que se aaden a los herbicidas, bien en su formulacin o a la hora de aplicarlos, para mejorar sus propiedades fsicas y qumicas. Destacan los mojantes (reducen la tensin superficial, por lo que el herbicida se extiende mejor sobre la cutcula vegetal), los adherentes (permiten que el herbicida se adhiera mejor a la planta), aceites vegetales (incrementan la accin foliar de algunos herbicidas, al favorecer su absorcin por la planta y alterar las membranas celulares) y agentes antiespuma. Los herbicidas, como otros productos fitosanitarios, pueden mezclarse entre s; en este caso, se dice que son compatibles. En otros casos, los productos son incompatibles y su mezcla no es aconsejable. Por ejemplo, puede que las formulaciones de los productos no se mezclen, y se obtengan precipitados. O que se combine, dando un compuesto diferente y de accin imprevisible. O que sus mecanismos de accin interfieran entre s. En general, cuando la mezcla de productos tiene un efecto menor que la de los productos individuales, se dice que existe antagonismo. El caso contrario, un efecto acumulativo mayor del esperado, se denomina sinergismo. Es importante guardar precauciones a la hora de aplicar herbicidas, para evitar accidentes en los operarios o agricultores. Estos percances se suelen deber

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tanto a la inexperiencia como al exceso de confianza, y pueden evitarse con unas precauciones bsicas, sobre todo utilizando un vestuario adecuado. 3.4.1. Herbicidas de accin foliar y translocables. Son los que actan a travs de la parte area de la planta y se translocan por los haces vasculares. Se pueden clasificar en dos grandes grupos: hormonales y translocables no hormonales. 3.4.1.1. Herbicidas hormonales. Se translocan a travs del floema, y funcionan de forma similar a las fitohormonas del tipo de las auxinas; por ello, tambin se denominan herbicidas reguladores del crecimiento. Se destacan los siguientes: Herbicidas fenoxi (o fenoxiacticos). Son herbicidas muy utilizados; algunos de ellos, como el 2,4-D o el MCPA, fueron los primeros en ser comercializados, y contribuyeron al nacimiento de la Malherbologa como disciplina agronmica. Son derivados del fenoxi y actan en la planta como si fueran auxinas, es decir, hormonas del crecimiento. Se translocan con facilidad, y actan de forma sistmica en las plantas. Lgicamente, alteran el desarrollo y crecimiento de las plantas. En el suelo son muy mviles y poco persistentes (salvo el piclorn), nunca ms de 3-4 meses. Son poco txicos para mamferos. Herbicidas benzoicos. Son derivados clorados del cido benzoico y actan de forma similar a los fenoxi (entran por las hojas, se translocan y provocan transtornos del crecimiento y muerte). Adems, muestran cierta actividad en el suelo (algunos, como el clorambem, tienen una gran actividad en el suelo, por lo que se usan en preemergencia). Destacan el dicamba y el clorambem. Herbicidas picolnicos y otros. Los herbicidas picolnicos derivan del cido picolnico (ej.: piclorn, clopiralid, triclopir), son muy activos y ms eficaces que otros fenoxi (aunque el piclorn puede resultar peligroso, ya que tiene una persistencia en suelo mayor de 2 aos y puede contaminar los acuferos).

3.4.1.2. Herbicidas translocables no hormonales. Son productos que actan a travs de la parte area de la planta y se translocan por ella pero, a diferencia de los anteriores, no funcionan como fitohormonas. Se suelen dividir en de accin total, o bien selectivos con accin antigramnea.

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De accin total. Se trata de herbicidas no selectivos. Los derivados arsenicales contienen As en sus molculas. Ya en 1920 se empez a utilizar el arsenico sdico (AsO3Na2) para controlar la vegetacin en vas frreas y zonas no cultivadas, pero la alta toxicidad hizo que se dejaran de emplear. Entre los derivados arsenicales ms corrientes en la actualidad, destacan los derivados del cido metanoarsnico (MAA;). Su mecanismo de accin se basa en la interferencia de la fosforilacin oxidativa, o bien la inactivacin de enzimas. Son productos econmicos, pero su peligrosidad ha hecho que no se comercialicen en muchos pases. Ejemplo El glifosato introducido en 1971, es un herbicida bastante utilizado, y controla un gran nmero de especies vegetales, especialmente perennes. Se transloca tanto por el xilema como por el floema, y se distribuye con rapidez por toda la planta. Provoca interrupcin del crecimiento, clorosis y necrosis. Probablemente, inhibe la sntesis de aminocidos aromticos, e interfiere en otros procesos metablicos vegetales. No muestra actividad en el suelo a dosis comerciales.

3.4.1.3. Herbicidas De Cntacto. Se trata de herbicidas de accin foliar pero, a diferencia de los anteriores, no se translocan. Pueden ser no selectivos (atacan a cualquier especie vegetal) y selectivos. Herbicidas de contacto no selectivos. Bipiridilos. Se empezaron a desarrollar en 1955, y destacan el diquat y el paraquat. En general son solubles en agua y no presentan actividad en el suelo. Penetran rpidamente por las hojas, sobre todo si se les aade un surfactante, y matan a las plantas en 1-2 das. Aparecen manchas oscuras en las hojas, que pronto degeneran en necrosis que se van extendiendo. El dao se debe a que estos compuestos tienden a captar electrones y formar radicales libres que acaban provocando la desorganizacin de las membranas. Se suelen emplear, adems de para controlar malas hierbas, para desecar ciertas plantas cultivadas (algodn girasol) y facilitar su recoleccin en climas hmedos. Fosamina. Se comercializa desde 1974. Aunque puede translocarse en algunas herbceas, normalmente slo acta en la zona de aplicacin. Provoca clorosis, necrosis y abscisin foliar. No tiene actividad en el suelo.

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Aceites de petrleo. Se usan desde 1940. La mayor parte derivan del petrleo, aunque otros se obtienen por destilacin de madera o carbn. Al aplicarlos a las plantas, las membranas de la epidermis pierden su permeabilidad selectiva y se desorganizan, y la planta se deseca. Los aceites de petrleo aumentan su selectividad si el grado de refinamiento es mayor. Las fracciones menos refinadas son ms fitotxicas y menos selectivas. cido cacodlico. Es un compuesto orgnico de arsnico, pero su accin es distinta, ya que no se transloca. Se usa como defoliante y desecante. Glufosinato. Es un herbicida que puede translocarse ligeramente dentro de la hoja, no fuera de ella. Inhibe la glutaminosintetasa, lo que provoca la acumulacin de amoniaco en las plantas hasta un nivel txico (y tampoco se sintetiza glutamina). No tiene efectos residuales.

Herbicidas de contacto selectivos. Son herbicidas no translocables que actan selectivamente sobre determinadas especies. Destaca el bentazn, que se empez a utilizar contra malas hierbas compuestas, aunque afecta a especies de otras familias. Inhibe el fotosistema II y a veces la respiracin. Tambin se emplea el bromixinil y el ioxinil contra malas hierbas de hoja ancha en diversos cultivos.

3.4.1.4. Herbicidas Con Actividad Edfica. Productos cuya actividad se da exclusivamente a travs del suelo. Dinitroanilinas. El ms conocido es la trifluralina un herbicida selectivo aunque de amplio espectro y bien tolerado por cultivos como el girasol, el algodn o la soja. Su vida media en el suelo es de 3-5 meses. Se absorbe por las races, pero apenas se transloca en la planta. Inhibe la divisin celular, y las races se atrofian. Es especialmente eficaz en las primeras fases de desarrollo de las malas hierbas, y afecta sobre todo a gramneas (excepto algunas avenas silvestres) y dicotiledneas anuales; es menos eficaz sobre crucferas y compuestas. Tiocarbamatos. Son herbicidas con un periodo de actividad corto (hasta 6-8 semanas). Controlan principalmente gramneas anuales y dicotiledneas. Tambin pueden afectar malas hierbas perennes, como la grama o las juncias.

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Se absorben por la raz pero, a diferencia de las dinitroanilinas, se translocan por el xilema y llegan hasta el coleptilo, inhibiendo su crecimiento. Las primeras hojas de la planta aparecen dobladas y canijas, y suelen morir. Dado que su selectividad no est bien determinada, los tiocarbamatos se aplican a veces en compaa de un antdoto, para proteger a los cultivos. Los herbicidas ms conocidos de este grupo son el EPTC y el trialato. Amidas sustituidas. Son tambin denominadas anilidas, y constituyen un importante grupo de herbicidas en constante desarrollo. En las especies susceptibles, no se dan fenmenos de resistencia. Afectan a semillas en germinacin y plntulas, por lo que es difcil estudiar su movimiento en las plantas; parece ser que su translocacin es escasa. La volatilidad, solubilidad en agua y persistencia en el suelo vara mucho en las distintas amidas. Una de las ms conocidas es el alacloro, una cloroacetamida, que se aplica en presiembra y preemergencia. Otras amidas son la napropamida, propizamida, difenamid, etc. El propanil es la nica amida que no se aplica en suelo, sino como herbicida de contacto de postemergencia en arroz, un cultivo que lo tolera muy bien. Inhibe la fotosntesis en las malas hierbas, provocando manchas clorticas y necrosis. Otros herbicidas edficos. El oxadiazn, comercializado en 1969, se emplea para controlar malas hierbas dicotiledneas (verdolaga, cenizo, bledo) y algunas gramneas. Se aplica en preemergencia, penetra por las races y afecta a las plntulas cuando tratan de emerger del suelo. Se transloca poco, y se necesita luz para activarlo. 3.4.1.5. Herbicidas con actividad foliar y a travs del suelo. Estos productos pueden absorberse tanto por la parte area de la planta (hojas y tallos) como en los rganos subterrneos. Inhibidores de la fotosntesis. Casi todos estos herbicidas pueden absorberse por la raz y translocarse por el xilema. Cuando se aplican a las hojas se comportan como herbicidas de contacto. Interrumpen el proceso fotosinttico, y el sntoma ms tpico es una clorosis foliar que luego pasa a necrosis. Su accin es rpida, a los pocos das, y es ms eficaz si la luminosidad es baja das antes de su aplicacin, y alta despus de ella. La persistencia en el suelo es muy variable segn productos. Destacan los siguientes:

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Triazinas. Se emplean para controlar malas hierbas anuales, salvo alguna excepcin. Son principalmente absorbidas por la raz, aunque las muy solubles en agua pueden entrar por las hojas. Inhiben la sntesis de pigmentos fotosintticos, y los sntomas aparecen primero en las hojas jvenes. La ms conocida es la simazina, pero tambin destacan: atrazina, metribuzn, prometina, terbutrina, cianazina, hexazinona y prometrn. Ureas sustituidas. Son derivados de la urea ( H2-CO- H2), un conocido fertilizante, a la que se le sustituyen tres de sus hidrgenos por diversos radicales. Normalmente se aplican al suelo, aunque tambin presentan actividad foliar, con la ayuda de surfactantes. Su persistencia en el suelo es muy variable. Adems de inhibir la fotosntesis, pueden desorganizar membranas celulares. No afectan a los rganos de reserva de las especies perennes. Las ms conocidas son el diurn y el linurn el cloroxurn, fluometurn, sidurn, fenurn, monurn y terbutirn. Uracilos. Se empezaron a utilizar en 1963, y sus propiedades son similares a las de las ureas sustituidas, aunque se lixivian algo ms que stas, son ms persistentes y menos selectivas. Sobre todo se emplean para controlar malas hierbas anuales en fase de germinacin. Actan principalmente a travs del suelo, aunque tambin se absorben por las hojas. Destacan el bromacilo, el terbacilo y el lenacilo. Pirazn. Se usa sobre todo para controlar malas hierbas dicotiledneas en cultivos de remolacha. Tambin puede controlar gramneas. Su persistencia en el suelo es de 1-3 meses.

3.4.1.6. Desorganizadores de membranas celulares. Difenilteres. Son herbicidas que se absorben por races, tallos y hojas, aunque su translocacin es limitada. Necesitan luz para activarse, y su accin es rpida (1-2 das). Su accin se debe a la formacin de radicales libres que destruyen las membranas y provocan el derrame del citoplasma. Controlan sobre todo malas hierbas dicotiledneas, aunque tambin pueden daar a ciertas gramneas. Ejemplos oxifluorfn, nitrofn, bifenox, acifluorfn. Dinitrofenoles. Es uno de los herbicidas orgnicos ms antiguos sintetizados, aunque ya han cado en desuso, salvo el dinoseb. Su uso se est restringiendo e incluso prohibido debido a su toxicidad. Daa a las clulas en muchos puntos (mitocondrias, fotosntesis y sntesis de ARN, protenas y lpidos). Los tejidos afectados se oscurecen y mueren en cuestin de horas.

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Herbicidas inorgnicos. Algunos de estos compuestos se empezaron a utilizar como herbicidas a finales del siglo XIX (cloruro sdico, cido sulfrico diluido), pero han sido sustituidos por otros ms selectivos y con menor toxicidad residual. Se conocen comnmente como brax o boratos los herbicidas: Na2B4O7 x 10 H2O, a2B8O13 x 4 H2O, y aBO2. Se absorben sobre todo por las races, son bastante txicos y se emplean como herbicidas no selectivos de control total. Su persistencia en el suelo puede superar 2 aos. El clorato sdico (NaClO3) se absorbe bien por la raz y parte area de las plantas, y provoca una desecacin rpida de los tejidos. Es un producto inflamable, por lo que se combina con otros herbicidas (boratos, atrazina, bromacilo, 2,4-D para reducir el riesgo de incendio. Es un herbicida no selectivo. El sulfamato amnico (NH4NH2SO2), tambin llamado AMS, se usa como herbicida no selectivo de accin foliar. Tambin se emplea para controlar rboles, bien mediante inyeccin o a travs de heridas. 3.4.1.7. Inhibidores meristemticos. Son herbicidas que se translocan por la planta hasta los meristemos, inhibiendo el crecimiento en pices y yemas (y, en algunos casos, en los extremos de las races) y provocando deformaciones. Carbamatos. Su desarrollo se inici en 1945. Derivan del cido carbmico ( H2-COOH), un compuesto inestable, si se introduce en su molcula un tomo de S. Algunos actan a nivel foliar, mientras que otros lo hacen por el suelo. Adems de inhibir la divisin celular, algunos pueden afectar a la fotosntesis. Su persistencia en el suelo es corta, y se utilizan sobre todo contra gramneas. Destacan profn, clorprofn, barbn, desmedifn, fenmedifn, asuln. Sulfonilureas. Es un grupo de reciente aparicin, con elevada actividad a dosis bajas. Controlan sobre todo a dicotiledneas y algunas gramneas. Se absorben por races y hojas, y se translocan con facilidad. A los pocos das comienzan los sntomas: un color rojizo en las partes jvenes del vegetal, seguido de clorosis y necrosis, que va progresando a las ms viejas. Su actividad en el suelo es prolongada, a veces hasta casi 2 aos. Destacan clorsulfurn, sulfometurn-metil, metsulfurn-metil, DPX-M6316, DPXL5300, DPX-F6025, DPX-F5384.

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Imidazolinonas. Son herbicidas de desarrollo muy frecuente, derivados del imidazoln. Afectan a gramneas y dicotiledneas, aunque la susceptibilidad vara notablemente en las distintas especies. Cuando se aplican en preemergencia, las malas hierbas pueden brotar, pero no sobreviven mucho: se producen necrosis en los meristemos apicales y detencin del crecimiento. Si se aplican en postemergencia la muerte puede tardar 1-2 meses; en gramneas es tpica la coloracin prpura del nervio central, que luego se extiende al resto de la hoja. Las imidazolinonas inhiben la enzima AHAS (acetohidroxicido sintetasa o acetolactato sintetasa), que cataliza la formacin de varios aminocidos (valina, leucina e isoleucina). Suministrando estos aminocidos a las plantas se pueden prevenir los efectos fitotxicos de estos herbicidas. Ejemplos imazetapir, imazaqun, assert.

3.5. FACTORES QUE AFECTA LAS ETAPAS DE LA ACTIVIDAD DE LOS HERBICIDAS En la medida en que las plantas crecen, su rea foliar aumenta. Las gramneas, en especial, se convierten en mejores objetos para las gotas de aspersin en la medida que la orientacin de sus hojas se aplana y se desarrollen tallos adventicios. Por esta razn muchos graminicidas postemergentes se aplican a partir del estadio de desarrollo de dos hojas en lo sucesivo. Sin embargo, la demora de la aspersin con el objeto de optimizar la retencin no debe ser la nica consideracin, ya que las plantas ms adultas pueden necesitar una dosis mayor de herbicida para obtener un control efectivo y la eliminacin tarda de la maleza puede traer como consecuencia competencia severa con el cultivo. La naturaleza de la superficie foliar es otro factor importante que determina la retencin del herbicida. La forma y disposicin de las partculas de cera sobre las hojas de muchas gramneas (ej. Avena spp.) produce una superficie spera que repele el agua, por lo que las gotas grandes del asperjado tienden a rebotar o escurrir fuera de las hojas. Las condiciones climticas, bajo las que ha crecido la planta antes de la aspersin, afectan la intercepcin y retencin del asperjado. Las plantas que han estado sometidas a condiciones adversas de sequa o a condiciones fras, tienen hojas ms pequeas, usualmente cubiertas con cantidades considerables de cera epicuticular, que interceptan y retienen menos herbicida que las plantas que crecen bajo condiciones clidas y hmedas. El

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efecto de la precipitacin depende de su momento e intensidad. Una cubierta de roco al momento de la aspersin puede aumentar la intercepcin foliar mediante la alteracin del ngulo de la hoja. Lluvias intensas poco tiempo despus de la aplicacin pueden lavar el herbicida de la hoja. Los compuestos solubles en agua, como glifosato, son menos "resistentes al lavado por lluvias inmediatamente despus de la aplicacin" que los herbicidas lipoflicos, como diclofop-metil, que se formulan como emulsiones. Penetracin foliar. La principal barrera para la absorcin de los herbicidas es la cutcula, que cubre todas las superficies areas y minimiza las prdidas de agua de la planta. La capa externa consiste en cera cuticular con extrusiones de cera epicuticular, que vara en forma con la edad de la hoja y con la especie. Las ceras son no-polares, afines al aceite en su naturaleza y repelen al agua. Debajo de la cera cuticular est la capa de cutina, que es ms hidroflica que las ceras. Los agentes tensoactivos y otros aditivos de las formulaciones de herbicidas juegan papel importante en la retencin y penetracin del herbicida a travs de las cutculas cerosas. Los lugares preferenciales de entrada de los herbicidas son las clulas de proteccin de las estomas, los pelos y los nervios foliares en las especies de hoja ancha. Las estomas penetran la superficie foliar, pero la mayora de los agentes tensoactivos no son capaces de reducir la tensin superficial de las soluciones acuosas lo suficientemente como para permitir la entrada de los herbicidas a travs de ellas. Se exceptan los tensoactivos a base de organo-silicona. La velocidad de penetracin es directamente proporcional a la concentracin externa del herbicida y a la velocidad de su movimiento desde la superficie interna de la cutcula hacia el apoplasto. Los herbicidas solubles en aceite penetran fcilmente la cutcula a travs de sus componentes lipoflicos bajo un amplio rango de condiciones climticas y vegetales, mientras que los compuestos solubles en agua tienden a penetrar ms lentamente, por lo que requieren de tensoactivos y de una cutcula hidratada para su penetracin. As, la absorcin de herbicidas hidrosolubles aumenta por la alta humedad relativa, adecuada humedad del suelo y temperaturas clidas (Devine 1988). El roco o lluvias ligeras (< 0.5 mm/h) pueden aumentar la absorcin del herbicida mediante procesos de neodisolucin del compuesto seco o cristalizado y pueden facilitar la redistribucin del herbicida sobre la superficie de la planta, as como su depsito. Por ejemplo, en las gramneas, la superficie adaxial de la vaina foliar slo est cubierta ligeramente con cera, la humedad es alta y aqu la

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absorcin es ms rpida que sobre las superficies de las lminas foliares (Coupland et al., 1978).

3.6. DISPO IBILIDAD Y DESTI O DE LOS HERBICIDAS E EL SUELO. El xito de un tratamiento de herbicida aplicado al suelo depende de la entrada de concentraciones txicas del producto en las races o la parte area de las malezas. Esto est determinado por la duracin de la exposicin al herbicida y su concentracin en las fases lquida o gaseosa. Los factores que influyen sobre la efectividad de los herbicidas de activos en el suelo son la adsorcin, el movimiento y la degradacin, pero se debe enfatizar que estos son factores interactuantes. Adems, las propiedades qumicas y fsicas del herbicida tambin son aqu de importancia clave. Adsorcin. El herbicida al entrar en contacto con el suelo se fracciona y pasa a las fases slida, lquida y gaseosa. Solo el que llega a las ltimas dos fases estar disponible para su absorcin por la planta. El grado de adsorcin sobre las partculas de suelo depende de su textura, el tipo de arcilla, el contenido de materia orgnica y la humedad del suelo. Los suelos arenosos tienen partculas relativamente grandes con un rea superficial pequea para la adsorcin. Las arcillas tienen grandes reas de superficie y alta capacidad para adsorber los herbicidas, siendo la montmorillonita ms adsorbente que la illita o la caolinita. La materia orgnica es regularmente el factor ms importante que determina la adsorcin. De esta forma, algunos tipos de herbicidas, como las triazinas, no estn disponibles a las plantas en suelos con un alto contenido de materia orgnica. Las dosis de los herbicidas activos en el suelo comnmente se ajustan de acuerdo al contenido de materia orgnica del suelo. El agua compite con los herbicidas por los sitios de adsorcin, por lo que en suelos hmedos queda una mayor proporcin del herbicida en las fases acuosas o gaseosas que en suelos secos. En el caso de herbicidas voltiles, con baja solubilidad en agua, como EPTC, la adsorcin sobre los coloides es importante para su retencin en el suelo, por lo que la aplicacin sobre suelo hmedo conduce a mayores prdidas hacia la atmsfera. Los herbicidas con presiones de vapor mayores a 15 mPa, incluyendo triallate, trifluralin, vernolate, butylate y EPTC son comnmente incorporados mecnicamente al suelo inmediatamente despus de la aplicacin para reducir las prdidas de vapor. CDAA y propachlor tambin tiene altas presiones de vapor, pero no

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requieren incorporacin mecnica, ya que son relativamente solubles en agua y penetran en el suelo con la lluvia o la irrigacin. En el caso de herbicidas, como simazina, que se une fuertemente a los coloides del suelo, su aplicacin sobre suelos hmedos resulta en una menor adsorcin y mayor disponibilidad para su absorcin por las plantas que su aplicacin sobre suelo seco. Los herbicidas cargados positivamente, como paraquat, no tienen actividad en el suelo, ya que quedan fijados fuertemente por los coloides cargados negativamente. Los herbicidas que son cidos o bases dbiles se ionizan slo parcialmente. A valores de pH bajos (< 5.0), las triazinas se cargan positivamente y quedan fuertemente unidas a los coloides del suelo, pero bajo condiciones neutras o alcalinas quedan ms disponibles en la solucin del suelo. Bajo estas condiciones se comportan como molculas descargadas y la fuerza de enlace depender de propiedades como la solubilidad en agua y la presin de vapor. Los herbicidas de un grupo qumico dado tienden a adsorberse al suelo en relacin inversa a su solubilidad en el agua. La distribucin de los herbicidas entre los coloides del suelo y el agua regularmente se describe mediante el coeficiente de adsorcin Kd, el cual se define como:

Movimiento. Independiente de la incorporacin mecnica de los herbicidas, el contacto con las races y partes subterrneas de las plantas depende del movimiento vertical en profundidad del herbicida en el perfil del suelo despus de lluvias o irrigacin. La cantidad de herbicida que se lixivia a travs del suelo depende de su solubilidad y persistencia, del volumen de agua que est pasando a travs del suelo y de la relacin de adsorcin entre el herbicida y el suelo (Kd). A travs de los macroporos, tales como las quebraduras y las galeras hechas por lombrices de tierra, se produce

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movimiento ms rpido en profundidad del perfil de suelo, donde el herbicida se transporta tanto en solucin como unido a partculas finas de suelo. Cuando la evapotranspiracin sobrepasa al movimiento del agua haca abajo en el perfil del suelo, el herbicida en solucin se mueve por capilaridad hacia la superficie. Este proceso ha conducido a daos por residuos de herbicidas en los cultivos subsiguientes en rotacin, sobre todo con compuestos solubles en agua, relativamente mviles, tales como chlorsulfuron. Durante lluvias intensas se produce el movimiento lateral del herbicida en solucin y del que se encuentra unido a las partculas de suelo. Este se puede lavar mediante arrastre en la superficie del suelo, cuya cantidad depender de varios factores, como: la pendiente del lugar, el tipo de suelo, la cobertura, la intensidad y duracin de la lluvia, las propiedades qumicas y fsicas del herbicida. El arrastre superficial es una de las causas principales de la contaminacin de las aguas superficiales con herbicidas, que tambin puede producir disminucin de la eficacia del herbicida. Degradacin. La degradacin de los herbicidas puede ser fsica, qumica y biolgica. Compuestos como trifluralin son susceptibles a la degradacin mediante la radiacin UV y por esta razn requieren de incorporacin mecnica. Algunos herbicidas, como metsulfuron, sufren fcilmente hidrlisis, especialmente a pH bajo. Los enzimas microbianos (intra y extra-celulares) son responsables de la degradacin de muchos compuestos y el uso continuado de algunas clases de plaguicidas, tales como los tiolcarbamatos que conduce a incremento de la poblacin de organismos degradantes de los herbicidas y a aumentar el nivel de prdidas del producto. Tanto los cultivos como las malezas absorben los herbicidas y comnmente aquellos tolerantes los metabolizan (vea Metabolismo). Para una informacin ms completa sobre los tpicos abordados en esta seccin vea a Hance (1980), Moyer (1987) y Walker (1987). Translocacin del herbicida. Despus de la penetracin en las hojas y la absorcin por las races, muchos herbicidas se mueven hacia otras partes de la planta en el apoplasto y el simplasto. El apoplasto es una red interconectada de tejido no vivo, que incluye las paredes celulares y el xilema conductor del agua. Este est limitado externamente por la cutcula e internamente por la membrana ms externa

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de la clula, el plasmalema. Los herbicidas que entran en la raz (p.ej. atrazina), se mueven en el xilema con la corriente transpiratoria y siguen el movimiento del agua hasta las puntas de las hojas en las monocotiledneas, o hasta sus mrgenes, en las dicotiledneas. Los herbicidas se acumulan donde se pierde el agua por evaporacin y esto generalmente se refleja en la cronologa y localizacin de los sntomas fitotxicos. La prdida de agua desde una planta est determinada por la luz, la temperatura, la velocidad del viento y la humedad, as como por la disponibilidad de agua en el suelo. Sin embargo, en la medida en que el agua del suelo se hace menos disponible, otros factores pueden desplazar a aquellos ms elementales que controlan la transpiracin. Bajo condiciones adversas de humedad de suelo puede ocurrir una inversin de la corriente transpiratoria, por lo que el agua presente en las hojas ser absorbida y conducida hacia las races. Bajo estas condiciones, se ha observado que diquat, aplicado al follaje de la papa como desecante, produce pudricin del extremo del tubrculo (Headford y Douglas 1967). Un herbicida absorbido por las races y distribuido normalmente en el sistema del xilema, ser transportado principalmente hacia las hojas abiertas, lo cual es patrn ideal de distribucin para cualquier compuesto inhibidor de la fotosntesis. Por otra parte, a menos que tenga lugar alguna redistribucin posterior dentro de la planta, este patrn no es adecuado para herbicidas, cuyo modo de accin est asociado con los procesos de crecimiento. En tales casos, se debe producir una redistribucin del compuesto hacia los pices de crecimiento, proceso que involucra tambin al simplasto. Este ltimo es un sistema vivo interconectado de clulas vegetales, que incluye al floema, que contiene el citoplasma metablicamente activo, limitado en su parte externa por el plasmalema y por la parte interna de la membrana vacuolar, el tonoplasto. Este contiene organelas, como los cloroplastos y los mitocondrios. Los puntos de accin de todos los herbicidas estn localizados en el simplasto. Los azcares producidos por la fotosntesis en los tejidos verdes de las plantas (fuentes) son conducidos en el simplasto hacia las regiones, donde tiene lugar el crecimiento y el almacenamiento. En la mayora de las circunstancias los herbicidas se mueven fuera de la hoja tratada solo a travs del floema y los herbicidas o componentes de formulacin que interfieran con el transporte en el floema limitan la translocacin del herbicida. Usualmente el lento desarrollo de los sntomas fitotxicos, como se observa por ejemplo con glifosato, est asociado a una translocacin ms efectiva del herbicida.

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La fuerza de la actividad de fuentes individuales cambia durante el ao en respuesta a la senescencia de las hojas y a cambios en el desarrollo de la planta, como la floracin, la formacin de semillas y el desarrollo de rganos de almacenamiento. Las hojas muy jvenes se comportan como depsitos, por lo que resultan ser pobres objetivos para la aplicacin de herbicidas sistmicos. Las hojas que completan su desarrollo sobre plantas jvenes tienden a exportar azcares (y herbicidas) principalmente hacia el pice del tallo. En la medida que la planta crece, el patrn de exportacin se dirige ms hacia las races y los rganos subterrneos. Es en esta etapa que la aplicacin del herbicida generalmente produce buen control sobre especies perennes, como Imperata cylindrica (L.) Raeuschel. Adems del estadio de desarrollo de la planta, los factores del ambiente tambin afectan el flujo de azcares en el floema. Factores adversos que disminuyen la velocidad de crecimiento de la planta, como las bajas temperaturas y la sequa, reducen el potencial de eliminacin o depsito, por lo que menos herbicida tiende a ser translocado. Otros factores, como la baja intensidad de luminosidad, limitan la produccin de azcares en las hojas y reduciendo la actividad de generacin, con lo que pueden perjudicar la accin de herbicidas sistmicos. Por estas razones, normalmente se recomienda que los herbicidas sistmicos se deban aplicar cuando las malezas estn en una fase de crecimiento activo. Metabolismo. El metabolismo de los herbicidas en las plantas constituye el mecanismo ms importante de selectividad de los mismos entre malezas y cultivos o entre malezas susceptibles y tolerantes. Las plantas tolerantes detoxifican al herbicida con suficiente rapidez como para evitar que cantidades fitotxicas del ingrediente activo se acumulen en el simplasto. El metabolismo de los herbicidas involucra transformaciones que aumentan la solubilidad en agua y esto regularmente es seguido por la conjugacin con azcares o aminocidos. Bentazon tiene un margen de selectividad de 200 veces entre el arroz y Cyperus serotinus Rottb., debido a su rpida hidroxilacin, seguida de su conjugacin con glucosa en el arroz (Mine et al., 1975). El margen de selectividad de muchos herbicidas, como isoproturon en trigo, es mucho ms estrecho y la seguridad del cultivo est fuertemente influida por la variedad, el estadio de desarrollo y las condiciones climticas. La selectividad de algunos herbicidas, como los tiolcarbamatos y las sulfonilureas, se puede aumentar en cultivos gramneos mediante el uso de sustancias protectoras, que promueven la degradacin y conjugacin del herbicida en el cultivo, pero no en las malezas. Las sustancias protectoras se usan como coberturas de semillas o en mezclas con el herbicida.

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Actualmente existen 15 combinaciones de herbicida/sustancia protectora en el mercado. La Tabla 5 se muestran algunos representantes para los principales cultivos. Tabla 5. Ejemplos de combinaciones herbicida/sustancia protectora y sus usos, (segn Komives 1992). Cultivo Herbicida Sustancia Protect. Aplicacin Maz EPTC Dichlormid mezcla de tanque Trigo fenoxaprop-etil fenclorazole-etil mezcla de tanque Arroz bensulfuron-metil dimepiperato mezcla de tanque Sorgo metolachlor cyometrinil cobertura de semilla En contraste con las sustancias protectoras, ciertos compuestos sinrgicos aumentan la actividad herbicida mediante la prevencin de su metabolismo. As, aminotriazole se inactiva en algunas malezas por condensacin con serina, cuya reaccin es inhibida por el tiocianato de amonio, que se incorpora en varias formulaciones de este herbicida. La inhibicin del metabolismo de los herbicidas es deseable en las malezas, pero se debe tener cuidado de no daar los cultivos. El control de malezas en arroz con propanil puede causar severa fitotoxicidad en el cultivo si se aplican insecticidas carbamicos u organofosforados inmediatamente antes o con el herbicida. Los insecticidas inhiben la hidrlisis del propanil por la aril acrilamilasa, que es la principal va de detoxificacin que aporta tolerancia a este herbicida en el arroz (Matsunaka, 1968). El metabolismo, que confiere tolerancia a los herbicidas en los cultivos, tambin se presenta en malezas. Por ejemplo, la accin dbil de metribuzin contra Ipomoea hederacea (L.) Jacq., es debida a rpida diseminacin. El uso repetido de herbicidas con similar composicin qumica puede conducir a la seleccin de biotipos resistentes a los mismos, con mayor capacidad para degradarlos, como Alopecurus myosuroides Huds., resistente a isoproturon (Moss y Cussans, 1991). Se ha estimado que menos de 1% del herbicida que llega a la superficie de la planta interacta en el punto de accin, por lo que para muchos herbicidas y especies, el metabolismo es la principal causa de prdidas del ingrediente activo.

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Puntos de accin de los herbicidas. La mayora de los grupos de herbicidas afectan, bien la fotosntesis o la divisin celular y el crecimiento, pero algunos herbicidas parecen afectar ms de un punto. As, bromoxynil nitrilo inhibe la fotosntesis y desacopla la fosforilacin oxidativa. Los herbicidas de un mismo grupo qumico generalmente tienen el mismo sitio de accin, pero esto no siempre es as. Por ejemplo, la anilida propanil inhibe la fotosntesis, mientras que otro miembro de este grupo, diflufenican, inhibe la biosntesis de carotenoides. Herbicidas que interfieren con la fotosntesis. Alrededor del 35% de todos los herbicidas disponibles comercialmente interfieren con la fotosntesis, que es el proceso involucrado en la conversin de energa luminosa en energa qumica, para as producir la liberacin de oxgeno y la transformacin del CO2 en azcares. Herbicidas del Fotosistema 1 (FS1) . Estos son los compuestos bipiridlicos, diquat y paraquat, que desvan el flujo de electrones en el extremo terminal del Fotosistema 1. La accin de estos herbicidas es, por lo tanto, dependiente de la luz para promover el flujo de electrones y del oxgeno para producir el superxido fitotxico, perxido de hidrgeno, y el altamente daino radical libre: hidroxil. Estos radicales fitotxicos interactan rpidamente con los lpidos de las membranas y con los aminocidos de las protenas y cidos nucleicos enzimticos, produciendo rpida filtracin de las membranas y destruccin del tejido foliar, lo que da apariencia de mojado por agua, que es seguida de necrosis y desecacin. Inhibidores del Fotosistema 2 (FS2). Estos bloquean el transporte de electrones mediante la interaccin con un polipptido en la membrana de los cloroplastos. La especificidad de este sitio de accin requiere del elemento estructural -CO-N< o -N = C-N< para la accin inhibitoria y stos se encuentran en la mayora de los herbicidas de este grupo. Cuando la clorofila absorbe la energa luminosa para activar el flujo de electrones desde el agua, sta se excita hasta un denominado "estado de singlete" (C1). Si la energa de excitacin no es utilizada porque el flujo de electrones est detenido, puede excitar al oxgeno a un "estado de singlete" (O2). Esta forma altamente daina de oxgeno puede interactuar con los lpidos, protenas, cidos nucleicos y otras molculas celulares para causar la desorganizacin celular y, como consecuencia, la muerte de la planta. Esto

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se refleja en la aparicin de sntomas fitotxicos, como la clorosis y la necrosis.

3.7. CO TROL DE LAS MALAS HIERBAS E CEREALES. 3.7.1. Malas hierbas ms frecuentes asociadas a cereales. Las malas hierbas mesegueras (asociadas a las mieses) pueden clasificare en 3 grandes grupos. Por un lado, entre las dicotiledneas anuales destacan tradicionalmente las amapolas (Papaver spp.) y diversas crucferas (Diplotaxis, Raphanus, Sinapis, etc.). Esas especies se haban adaptado al laboreo tradicional, pero el empleo creciente de herbicidas ha disminuido sus poblaciones al tiempo que se favorece la presencia de otras especies: el amor del hortelano (Galium aparine), la vernica (Veronica hederifolia), la manzanilla (Matricaria chamomilla), Polygonum aviculare, etc. Otras especies de los gneros Tussilago, Epilobium, Conyza, Artemisia, Lactuca, etc., que tienen problemas en suelos sometidos a alteraciones peridicas, tambin se adaptan a los campos de cereales sin laboreo. Por su parte, los cenizos (Chenopodium album), bledos (Amaranthus albus), Salsola kali, etc., pueden invadir los barbechos. Entre las gramneas anuales destacan las avenas locas (A. fatua, A. sterilis), el vallico (Lolium rigidum) y los alpistes (Phalaris spp.). Finalmente, las malas hierbas perennes basan su xito en sus rganos subterrneos de reserva que les permiten un desarrollo rpido al inicio de la primavera. Estn representadas por las correhuelas (Convolvulus spp.) y diversos cardos (ej.: Cirsium arvense).

3.7.2. Formas de control Rotacin de cultivos. Como ya se coment en otros temas, el mantener un mismo cultivo ao tras ao favorece la adaptacin a l de las malas hierbas. Esto puede ser combatido mediante la rotacin de cultivos, aunque las opciones en los cultivos cerealistas no son demasiadas. Muchos se dan en reas con precipitaciones que no superan los 400 mm anuales, donde las rotaciones consisten en el tradicional ao y vez, bien sea con barbechos blancos o semillados. En estos ltimos, la siembra de leguminosas forrajeras da buen control contra malas hierbas, ya que las plantas se siegan en poca temprana, antes de que las malezas hayan podido incrementar el banco de semillas del suelo (aunque si la mala hierba logra soltar sus semillas antes de la siega, sus poblaciones acabarn aumentando). En zonas ms hmedas (> 550 mm anuales) y en regados aumentan las alternativas de rotacin con

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cultivos que lleven malas hierbas asociadas diferentes a los cereales, con lo que sus poblaciones se pueden controlar con mayor efectividad. Laboreo. Desde tiempos inmemoriales, el laboreo del terreno se ha usado para controlar las malas hierbas. Adems de esponjar el suelo , favoreciendo su aireacin y la infiltracin de agua, y de voltear y mezclar los horizontes del suelo, para distribuir de forma homognea los nutrientes, tambin destruye y entierra las malas hierbas y sus semillas. La germinacin de stas se dificulta o impide, y aumentan las posibilidades de que sean liquidadas por microorganismos parsitos o descomponedores. Qu es mejor para controlar malezas en cereales, el laboreo tradicional o la lucha qumica? En la bibliografa consultada, los distintos autores no parecen ponerse de acuerdo. Adems, la composicin florstica de las poblaciones de malas hierbas mesegueras influye en el resultado final, as como el tipo de labor. Las gramneas anuales se ven favorecidas por la reduccin del laboreo. En cambio, las especies de dicotiledneas que desde hace milenios se han adaptado al laboreo tradicional, ven reducidas sus poblaciones cuando se pasa al control qumico, aunque los datos varan segn el autor. Segn Navarrete & Fernndez-Quintanilla (1997), Veronica, Descurainia o Lamium redujeron sus poblaciones al disminuir el laboreo, mientras que las amapolas se mostraron indiferentes al respecto. En cuanto a otras malezas, como los cenizos o los bledos, los autores discrepan sobre si el laboreo incrementa su efectividad o por el contrario los merma. En resumen: los investigadores creen que la supresin del laboreo favorece a las monocotiledneas anuales y perjudica a las dicotiledneas, aunque gran nmero de tcnicos y agricultores siguen pensando que la reduccin del laboreo conlleva un aumento en los problemas malherbolgicos.

Estrategias de siembra. Los cultivos de cereales densos y vigorosos, gracias a una fertilizacin adecuada, tienden a controlar las poblaciones de malas hierbas y otros organismos nocivos. En la figura____, tomada de Garca Torres & Fernndez-Quintanilla (1991), se muestra la influencia de la dosis de siembra de la cebada sobre el desarrollo y produccin de semillas de la avena loca:

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800 Control qumico. Dada la 700 importancia mundial de los cultivos 600 de cereales, tambin lo es la 500 400 investigacin y desarrollo de 300 herbicidas especficos. Por tanto, hay 200 100 variada oferta de productos donde 0 elegir, que se suelen clasificar en: Dosis 1234siembra de la cebada de herbicidas contra dicotiledneas, Peso seco de la avena loca (kg/ha) contra gramneas y de amplio Produccin de semillas de la avena loca (x 10 (g/m) espectro. semillas/m) Entre los herbicidas contra dicotiledneas, los de tipo hormonal (2,4-D, MCPA) son los ms usados, debido a su bajo costo, buena tolerancia por el cultivo y eficacia contra malezas diversas (amapolas, crucferas y cenizos). Otros herbicidas hormonales son efectivos contra especies concretas de malas hierbas, por lo que se suelen combinar varios de ellos. En general se aplican en primavera, con el cultivo bien ahijado pero antes de iniciar el encaado. La aplicacin de estos herbicidas ha de ser cuidadosa, sobre todo si son muy voltiles y hay cultivos sensibles cerca. Tambin se emplean contra dicotiledneas algunos herbicidas de contacto selectivos, como el ioxinil y el bromoxinil, que dan buen control en malezas resistentes a los hormonales. Son muy selectivos frente al cultivo, y pueden ser aplicados desde el estado de tres hojas hasta bien avanzado el ahijamiento. Se suelen dar en tratamientos tempranos, mezclados con antigramneos. Otros herbicidas usados contra dicotiledneas son las sulfonilureas. Su espectro de accin es amplio, y se aplican desde el estado de tres hojas hasta la mitad del ahijamiento. En trigo pueden aplicarse tambin en preemergencia. Algunas sulfonilureas, como el clorsulfurn, tienen elevada accin residual. Aunque trigo y cebada lo toleran bien, para otros cultivos (leguminosas, girasol, remolacha) la accin residual puede superar el ao. Entre los herbicidas contra gramneas se destacan los derivados de la urea (clortolurn, isoproturn, metoxurn), que tambin pueden afectar a algunas dicotiledneas. Tienen actividad foliar y a travs del suelo, y se pueden aplicar en pre- y postemergencia, desde el estado de tres hojas hasta el final del ahijado. Son ms eficaces en suelos hmedos, y hay que tener en cuenta que algunos cereales pueden ser sensibles a ellos.

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Hay otros herbicidas antigramneas especficos contra la avena loca, tanto en presiembra o preemergencia (trialato) como en los primeros estados del cereal (imazametabenz, diclofop), en el ahijado (difenzocuat, tralkoxidn) o tras el ahijamiento (flamprop-isopropil). Algunos dan buen control de otras malezas gramneas. Los herbicidas de amplio espectro suelen aplicarse combinados entre ellos (ojo: no todas las mezclas sirven; consltese la bibliografa) para actuar mejor sobre las poblaciones de malas hierbas.

3.8. CO TROL DE LAS MALAS HIERBAS E LEGUMI OSAS.3.8.1. Consideraciones generales. Las leguminosas son particularmente sensibles a la competencia de las malas hierbas, ya que se cultivan en lneas y presentan un desarrollo lento en sus fases iniciales. Por tanto, la cobertura del suelo es baja, y las malezas agresivas lo tienen fcil. Parece que el periodo ms crtico ocurre entre 2 y 6 semanas de la emergencia, y ah debe centrarse el control. La flora de malas hierbas asociada a leguminosas es muy variable, segn la localidad, suelo, clima, prcticas agrcolas, etc. Resulta difcil generalizar, aunque su importancia depende, en gran medida, de su fecha de germinacin. Las que emergen a principios de otoo se pueden controlar mediante laboreo o herbicidas de preemergencia. Las de germinacin ms tarda (otoo-invierno) tienen dificultades para invadir el cultivo, ya que para entonces ste ya tiene buena cobertura, y compite bien con las malezas. Adems de las malas hierbas, las leguminosas se ven amenazadas por una planta parsita, el jopo (Orobanche crenata), cuyas caractersticas, ciclo vital y control se explicaron en las asignaturas de Fitopatologa o Proteccin Vegetal. Los jopos son especialmente dainos en cultivos de guisantes, habas y lentejas. Por ejemplo, un nivel de infestacin de 4 jopos por mata de habas bajan el rendimiento del cultivo a la mitad. El jopo se controla mediante el retraso en la fecha de siembra, rotaciones de cultivos, riego adecuado y cultivares resistentes. El empleo del glifosato est autorizado en habas, pero es fitotxico para el guisante. 3.8.2. Mtodos de control. Control no qumico. La rotacin de cultivos es medida favorable, por las razones ya expuestas: las malas hierbas difcilmente controlables en un cultivo pueden ser dominadas en otro. Asimismo, una elevada densidad de siembra favorece la competencia del cultivo frente a las malezas. Claro est,

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en este caso hay que valorar si compensa el mayor coste en semillas, o si el marco de siembra dificulta el laboreo y otras medidas de control. El laboreo es til para controlar malas hierbas en diversos cultivos. En las leguminosas, adems de las labores previas a la siembra, se pueden realizar tambin cuando las plantas estn crecidas, entre lneas. Las malas hierbas que aparezcan ah podrn ser destruidas por el laboreo, aunque para acabar con las que surjan entre plantas en los surcos habr que recurrir a la escarda manual o la qumica. Por supuesto, estas labores entre lneas han de ejecutarse con cuidado, para no daar las races ni provocar prdidas de humedad en el suelo. Control qumico. El empleo de herbicidas es una alternativa al laboreo; la produccin de los cultivos suele ser similar en ambos casos, segn indican Garca Torres & Fernndez-Quintanilla (1991). El control qumico, adems, tiende a proteger al suelo frente a la erosin. Para ms informacin, vase la obra citada de G. Torres & F. Quintanilla.

3.9. MA EJO I TEGRADO DE ARVE SES. La distribucin y dominancia de algunas especies sobre otras responde a las interrelaciones de diferentes factores: suelo, clima, sistema de siembra, manejo, herbicidas usados, cultivos en la rotacin entre otros aspectos. Para desarrollar un programa de manejo integrado de arvenses, se hace necesario identificar el grado de interferencia o competencia con el cultivo. La importancia de determinar cuantitativamente las prdidas de produccin de los cultivos debidas a las arvenses, obedece a la necesidad de realizar el manejo ms racional de las mismas, de tal manera que el tcnico de extensin y el agricultor tengan la capacidad de decidir la estrategia de manejo ms adecuada. Conocer el momento ms oportuno para comenzar a realizar el manejo integrado de arvenses al igual que establecer su relacin costo beneficio (umbral econmico) conllevar a disminuir los costos de las desyerbas, fomentar la conservacin de los suelos, aguas y biodiversidad en general, mediante el establecimiento de arvenses que no causen disminuciones econmicamente significativas en los rendimientos del caf, y la aplicacin consciente y puntual de herbicidas qumicos. El manejo integrado de arvenses reduce costos del control hasta en un 85% porque: Disminuye el nmero de jornales empleados. Menor consumo de herbicidas. Ahorro en tiempo y esfuerzo en el transporte de agua.

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Menor inversin en equipos de aspersin mediante el empleo del selector de arvenses. El manejo integrado de malezas (MIM) es la complementacin y utilizacin en forma racional y oportuna de un conjunto de principios, estrategias, mtodos y materiales, para limitar con criterio econmico el impacto detrimental de las malezas sobre el agroecosistema. En el MIM deben tomarse en consideracin las condiciones agroecolgicas, especies de malezas predominantes y sus requerimientos, rotacin de cultivos, sistemas de labranza de la tierra y rotacin de herbicidas (Rodrguez, 1996). .

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Lectura Complementaria. Uso Eficiente de Herbicidas para El Manejo Integrado de Arvenses y la Sostenibilidad de los Suelos en Cultivos de Ladera Colombiana. El Selector de Arvenses (Figura 5) ha demostrado ser el equipo ms eficiente como herramienta para el control qumico dentro del Programa de Manejo Integrado de Arvenses ya que permite hacer controles selectivos, seguros y econmicos sobre las arvenses ms agresivas al cultivo del caf. Con el fin de hacer ms eficiente la aplicacin del herbicida con el Selector de Arvenses se llev a cabo un experimento sobre arvenses en estado de crecimiento activo en lotes experimentales de Cenicaf, localizado en Chinchin - Colombia (1420 m.s.n.m, 2500 mm/ao de precipitacin, 20C de temperatura promedio, 78% de humedad relativa y suelos Melanudands, donde se evaluaron diferentes concentraciones de coadyuvantes comerciales y aditivos caseros (Mezclafix (0,4; 0,8; 1 y 2%), Mixel SL (0,5; 1; 2 y 4%), Agrotin SL (1; 3 y 5%), Inex A (0,2; 0,4; 2 y 5%), Carrier (2,5 y 5%): Miel de purga (10, 20, 40, 50 y 60%), Detex 5% y Detergente en polvo al 6%) en asocio con la mezcla herbicida (Glifosato 480 g de i.a.L-1) con el propsito de favorecer el incremento de la viscosidad y disminuir la velocidad de flujo de la mezcla herbicida. Se evaluaron dos prototipos de Selectores de Arvenses de especificaciones distintas, el primero reportado por Rivera (1998) de 1,50 m de altura, 1 pulg. de dimetro y 1200 cm de capacidad y el segundo de 1,30 m de altura, de pulg de dimetro y 650 cm de capacidad, adems se evalu el efecto del volumen de carga del equipo sobre la velocidad de salida de la mezcla herbicida. Se encontr que el segundo selector de arvenses evaluado, adems de ser ms liviano y cmodo para su manejo, es 54 % ms eficiente en cuanto a ahorro de herbicida sin afectar la eficiencia del control. El resultado mejor en cuanto a la adicin de coadyuvantes se logr tambin con el segundo selector de arvenses adicionndole a la mezcla herbicida el detergente biodegradable Dodecil sulfonato de sodio (Detex) a una concentracin del 5%, el cual present un ahorro de producto de 37,7% con relacin al tratamiento testigo sin coadyuvante. Los aditivos como la miel de purga y el detergente en polvo a pesar de disminuir la velocidad de salida de la mezcla herbicida causaron taponamiento y mal funcionamiento del equipo. Se observ una relacin inversamente proporcional (r= -0,95) entre el volumen de carga del equipo y el ahorro de herbicida. En el estudio se concluy que para el uso exitoso del selector de arvenses es necesario realizar el mantenimiento y la limpieza permanente del equipo y contar con operarios bien entrenados en la labor y en la filosofa del Manejo Integrado de Arvenses, en el sentido de dejar en forma permanente una cobertura vegetal densa de baja interferencia con el cultivo que proteja el suelo contra la erosin por el impacto de las lluvias. Figura 5. Selector de Arvenses desarrollado por (Rivera, 2000)

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Que es el Selector de Arvenses, es un equipo sencillo y liviano diseado por Cenicaf para la aplicacin racional de herbicidas en forma localizada sobre arvenses de interferencia alta o muy agresiva. La finalidad principal de su uso, es la conservacin de los suelos y aguas, debido a que con l se facilita la aplicacin racional de herbicidas y el establecimiento de arvenses de baja interferencia o coberturas nobles que evitan su erosin y degradacin. El primer equipo fue diseado en el ao 1994 por Cenicaf y desde entonces hasta hoy ha tenido muchos cambios positivos que lo han hecho ms eficiente y de fcil funcionamiento y manejo.