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TRAUMATISMO CRANEOENCEFALICO

Un TCE es una lesin cerebral causada por una fuerza externa, la cual puede producir una disminucin o alteracin de la conciencia y, eventualmente, un dficit de las habilidades cognoscitivas y/o de las funciones fsicas. Existen dos procesos diferentes involucrados en la mayora de los TCE: una lesin primaria, que es causada directamente por el propio impacto y un conjunto de lesiones secundarias, que son el resultado de las complicaciones locales y de otros sistemas corporales. La lesin primaria altera un sistema altamente integrado, que carece casi totalmente de capacidad funcional de reparacin; la plasticidad, que es la habilidad de compensar un dao estructural, es tambin limitada y, probablemente, an ms limitada a medida que progresa la edad. Por lo tanto, los efectos de la lesin primaria son, generalmente, irreversibles. Las lesiones secundarias son potencialmente reversibles, pero el tejido nervioso previamente daado es extremadamente vulnerable a ellas. Es por esto que las medidas deben dirigirse directamente a prevenir, diagnosticar y tratar estos efectos desencadenados por la lesin inicial.
Se pueden clasificar de acuerdo a la severidad en Leve, Moderado y Severo, segn la escala de Glasgow:

Manifestacin Reaccin Puntuacin Abre los ojos Espontneamente (los ojos abiertos no implica 4 necesariamente conciencia de los hechos) Cuando se le habla Al dolor Nunca Orientado (en tiempo, persona, lugar) Lenguaje confuso (desorientado) Inapropiada (reniega, grita) Ruidos incomprensibles (quejidos, gemidos) Respuesta motora Obedece instrucciones Localiza el dolor (movimiento deliberado o intencional

Respuesta verbal

3 2 1 5 4 3 2 6 5

Se retira (aleja el estmulo) Flexin anormal

4 3

TCE leve TCE moderado TCE grave

Prdida de conocimiento menor de 15 minutos y un GCS despus de la resucitacin inicial de 14-15 Prdida de conocimiento mayor de 15 minutos y un GCS despus de la resucitacin inicial de 9-12. lesin con prdida de conciencia por ms de 6 horas y un GCS despus de la resucitacin inicial de 3-8.

La utilizacin de la GCS puede verse interferida por diversas circunstancias entre las que estn el alcohol, las drogas, la hipotensin, la hipoxia, las crisis comiciales, los estados postictales y la medicacin sedo-relajante. Adems, los impactos faciales y la intubacin orotraqueal limitan la exploracin de la apertura ocular y de la respuesta verbal, respectivamente. Por otra parte, se calcula que alrededor de la cuarta parte de los pacientes con TCEG mejorarn su puntuacin en la GCS tras resucitacin no quirrgica y tratamiento de sus lesiones extracraneales. Por tanto, la puntuacin en la GCS estimada muy precozmente, o sin tener en cuenta estas circunstancias, no puede ser empleada como indicador pronstico en el TCEG. Secuelas Cognoscitivas y Conductuales A medida que se recupera la conciencia y la orientacin, aparecen las secuelas cognoscitivas y conductuales. Estas ocurren en diversas combinaciones y varan ampliamente en su naturaleza y severidad, dependiendo de la localizacin e intensidad del traumatismo, as como tambin de las caractersticas premrbidas del individuo. Secuelas Neuroconductuales de un TCE leve En el caso del TCE leve, donde la prdida de conciencia ha durado menos de 30 minutos, o la APT menos de 1 hora, rara vez se observa un dficit neurolgico. Sin embargo, el paciente puede experimentar un amplio rango de sntomas: Cefaleas Vrtigos Hipersensibilidad a los ruidos Hipersensibilidad a la luz Tinitus Visin doble Visin borrosa Intranquilidad Insomnio Bradipsiquia Trastornos de memoria Trastornos de concentracin Fatiga Irritabilidad Ansiedad Depresin

Los sntomas pueden persistir debido a: dificultades de ajuste social, lesiones cerebrales previas, trastornos de personalidad preexistentes, abuso de drogas o alcohol y enfermedades psiquitricas.

Los dficit cognoscitivos reducen la velocidad del pensamiento y la capacidad para comprender las bases de las dificultades, esto junto a un esfuerzo crnico, producen frustracin, ansiedad y culpa Secuelas Neuroconductuales del TCE moderado a severo Los TCE moderados a severos son aquellos cuya duracin del coma excede los 30 minutos o cuya APT dura ms de una hora. La naturaleza y el grado de los cambios clnicos varan ampliamente. Factores tales como la localizacin y el tamao de la lesin influyen de forma importante en las secuelas. Los trastornos del lenguaje, percepcin o praxis pueden ser el resultado de lesiones que desconectan los sistemas responsables de estas funciones neuropsicolgicas. Sin embargo, debido a la alta incidencia del dao axonal difuso y del dao a los lbulos frontales y temporales, los problemas en las reas siguientes son comunes en los TCE: Dficit de atencin y fatiga. Problemas de memoria y aprendizaje. Dificultades en la planificacin y resolucin de problemas. Pensamiento concreto Falta de flexibilidad mental. Disociacin entre pensamiento y accin Problemas de comunicacin. Sndrome disejecutivo Trastornos visuoespaciales Dificultades en operaciones matemticas

Secuelas psiquitricas del TCE moderado Ansiedad Depresin Ideacin suicida Apata Falta de iniciativa o motivacin Labilidad emocional Irritabilidad Agresividad Impulsividad Desinhibicin Falta de insight, Negacin Mana Hipomana Paranoia Ideas delirantes Conductas pueriles

Otros factores de personalidad o psiquitricos que pueden ser referidos en la evaluacin y que deben ser considerados al momento de estar administrando las pruebas neuropsicolgicas son la ansiedad y la depresin, los cuadros confusionales (Delirium), y la simulacin.