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EVOLUCION DEL PENSAMIENTO ECONMICO

ORIGEN
La ciencia econmica surge en la transicin de la sociedad feudal y la capitalista, en los siglos XVII y XVIII. La produccin en la sociedad feudal estaba organizada de la siguiente manera: En el campo (actividad ms importante) los vasallos tenan la obligacin de trabajar la tierra, propiedad del seor feudal, quedndose con una parte de la produccin. Esta obligacin era transferible hereditariamente al hijo mayor, el cual continuaba con las tareas. El vasallo entregaba parte de su produccin al seor feudal a cambio de una supuesta proteccin que ste efectuaba. La actividad artesanal estaba organizada en oficios. Los artesanos del mismo oficio se unan para formar corporaciones. Estas corporaciones establecan reglamentaciones para el ejercicio de la profesin. Los miembros de cada taller tenan un orden jerrquico formado por: un maestro, algunos oficiales y varios aprendices. Para ejercer la profesin era obligatorio ascender esta jerarqua y cuando se llegaba a maestro, mediante una demostracin de preparacin, podan instalar otro taller. Estas formas de organizacin excluan cada vez ms a la poblacin, dejndolas fuera del proceso productivo. En el campo solo el hijo mayor quedaba inserto en la produccin, los restantes deban realizar otras actividades, pero por otro lado la entrada a los oficios artesanales era difcil, ya que cada maestro promova a maestro a algn miembro de la familia. Es entonces, en el siglo XI, con el retiro del Imperio Islmico del Mar Mediterrneo, comienzan los primeros indicios de actividades comerciales, por fuera de las establecidas en la organizacin feudal. Esta lenta expansin del comercio, permite incluir en el proceso productivo a las personas excluidas de la sociedad feudal. Con su crecimiento presiona al resto de las actividades para dar respuesta a una mayor demanda de bienes. Con la expansin del comercio se separan geogrficamente comprador y vendedor y tambin los momentos de entrega de mercadera y momentos de cobro, por lo que aparece la necesidad de financiamiento y, consecuentemente, quienes se dediquen a las actividades financieras. Esta nueva organizacin social trajo aparejado: Cambios en aspecto econmico: Nuevas tcnicas de produccin agrcola, comenzando la rotacin de cultivos, el alambrado, y la parcelacin de tierras. Comenzaron los cambios demogrficos, como la migracin de la gente del campo a la ciudad. Fue necesario mejorar los medios de comunicacin. Surgi la moneda, ya que el trueque, hasta entonces utilizado, imposibilitaba muchos tipos de transacciones por la caracterstica misma de algunos bienes. Se produjeron cambios polticos: El seor feudal fue perdiendo poder. Comenz un perodo de unificacin de los distintos feudos formando naciones. Se restableci la autoridad del rey, ya que a los comerciantes les interesaba que los mercados fueran ms grandes: el Mercado Nacional. En esta nueva organizacin poltico-econmica permiti el surgimiento del concepto de ganancia, fruto de las relaciones comerciales. Los productores destinaban su produccin al mercado en bsqueda de una ganancia y no del auto abastecimiento de la comunidad como haba sido hasta entonces.

Y este es el marco donde aparecen los primeros economistas y estudios especficos sobre economa. Los economistas recibirn distintas denominaciones en funcin de los centros de estudio y cuestiones sobre distintos temas como se analizar a continuacin.

LOS MERCANTILISTAS
La primera corriente de pensamiento est dada por los mercantilistas. Su concepcin se basa en la actividad comercial, a travs de la cual haba que obtener ganancias. Se deba intentar adquirir las mercancas a costos mnimos y vender con un margen que le significara una ganancia. A travs de un trfico de mercaderas continuo, el objetivo era obtener ganancias que se expresaban en la acumulacin de oro y plata. Hubo naciones como Espaa y Portugal que a travs de sus colonias podan conseguir esos metales preciosos. Otros pases, como Inglaterra y Francia, que no posean colonias extensas, deban apelar a otras armas para conseguirlos, y es por este motivo su gran intensificacin en el comercio.

Qu significaba para un pas comprar barato y vender caro?


Significaba comprar materias primas, transformarlas en productos manufacturados y venderlos (exportarlos). Es decir, comprar esos materiales con escaso o ningn valor agregado (sin que hayan pasado por algn proceso productivo que les hubiera incrementado su precio o bien que tuviesen poco trabajo incorporado y su precio fuera mnimo), y vender productos manufacturados y al haberle aplicado un mayor valor agregado a travs de un proceso de produccin, poder venderlos ms caros. Si un pas importaba materias primas deba pagarlas con oro y plata, que eran las divisas internacionales (moneda internacional) de la poca. Y cuando exportaba cobraba en oro y plata. El que exportaba ms de lo que importaba, acrecentaba sus existencias en oro y plata. Como dijimos, algunos pases podan acceder a tales metales a travs de sus colonias, pero otros pases necesitaron promover su comercio y es por este motivo que se comienzan a vislumbrar las primeras medidas proteccionistas de las industrias y las primeras intervenciones del Estado, tratando de que se importen materias primas y no productos manufacturados y adems exportar esta clase de bienes, con el objeto de incrementar su stock de metales (oro y plata). Estas ideas sobre el comercio, traan aparejadas consecuencias polticas, ya que los Gobiernos comenzaran a trabar con distintas medidas (como impuestos) a la importacin de bienes manufacturados para que sean elaborados en el pas, y luego los exporten. Espaa y Portugal, que comenzaron siendo pases preponderantemente ricos por los metales trados de sus colonias, perdieron esa ubicacin porque sus adquisiciones de productos manufacturados fueron excesivas y esto conllev a que otros pases los desplazaran, como por ejemplo Francia, Holanda e Inglaterra. Como Espaa y Portugal obtenan directamente de sus colonias el oro y la plata, no se preocuparon en incentivar sus industrias y su comercio, convirtindose en pases pobres. Inglaterra, supo explotar mejor que Espaa el comercio, ya que obtena de sus colonias materias primas y tambin por el contrabando con las colonias americanas, adems sus manufacturas eran ms baratas por haber desarrollado sus industrias. Por consiguiente, el oro y la plata terminaban yendo de Amrica a Espaa y de Espaa a Inglaterra. Principales Exponentes de esta corriente: Oliver Cromwell (1599-1658), en Inglaterra, donde ejerci el poder desde 1649 y proclamado Lord Protector en 1653. En 1651 dict el acta de navegacin prohibiendo a las naves holandesas transportar mercaderas a Inglaterra, lo cual origin un conflicto militar (1652-1654) donde Holanda fue derrotada. Jean Baptiste Colbert (1619-1693) en Francia, en donde reorganiz la administracin pblica y sent las bases de la poltica, despus llamada Colbertismo, para la proteccin de la industria francesa, basada en subvenciones del Estado (dinero que el Estado le ceda a las industrias para disminuir sus costos, y por este motivo vender ms barato y ser ms competitivo) y la proteccin de tarifas aduaneras sobre la entrada al pas de mercancas (impuestos a la importacin de productos manufacturados).Y adems promovi el desarrollo de la marina mercante (medio de transporte fundamental para el comercio de la poca).

LOS FISICRATAS
Como contraposicin al Mercantilismo surgi otra corriente de pensamiento econmico denominada Fisiocracia. Los Fisicratas, que tuvieron su preponderancia en Francia, sostuvieron que la riqueza estaba dada no por el oro y la plata, sino por el trabajo de la tierra. Y es este proceso lo que genera riqueza, no cualquier trabajo, sino el trabajo de la tierra. La mayor parte de la poblacin de Francia viva y trabajaba en el campo, y viva de lo producido all. Adems la produccin del campo permita vivir a la gente de la ciudad, por lo cual consideraba que el trabajo agropecuario generaba un excedente que era transferido al resto de la sociedad a travs de impuestos y diezmos a la Iglesia que pagaban los productores agropecuarios. Los fisicratas sostuvieron el dejar hacer, dejar pasar, lo que significaba dejar hacer a cada persona la profesin que prefiera y dejar pasar libremente las mercaderas entre pases. Sostenan la existencia de un Orden Divino, un orden formado por el Soberano, los agricultores, los artesanos y los comerciantes. A este Orden Divino no haba que entorpecerlo, haba que dejarlo funcionar libremente, ya que en l actuaba cada individuo buscando su inters particular y esa bsqueda implicaba que la sociedad en su conjunto obtenga el mayor bienestar posible. Exponente: Franois Quesnay (1694-1774), exponente ms saliente. Economista francs fundador de la escuela fisiocrtica.

LOS CLSICOS
Los economistas clsicos trataron todos los temas vinculados con el objeto de estudio de la ciencia econmica. Algunos pusieron el acento en la produccin, otros en la distribucin y otros en el consumo, y as abarcaron todo el proceso productivo ntegramente. Sosteniendo que el trabajo en general es quien produce riqueza (no slo el aplicado a la tierra, como pensaban los fisicratas, sino tambin el trabajo industrial), aparece Adam Smith (1723-1790), economista escocs, iniciador de la escuela clsica. En 1776 public Investigacin sobre la Naturaleza y causas de la Riqueza de las naciones. l consideraba al trabajo como el originador del valor de los bienes; sostena que se deba lograr la mayor eficiencia de aquel, lo cual se consegua a travs de la divisin social del trabajo. La divisin del trabajo implicaba un aumento en la productividad (mayor cantidad de bienes producidos por hora hombre trabajada) y as se lograba una mayor riqueza. La divisin del trabajo tambin alcanzaba a las naciones ya que cada una de stas deba producir lo que obtena de manera ms eficiente, con lo cual todas se favorecan porque ninguna utilizara recursos en producciones que no efectuase eficientemente. Por otro lado, Adam Smith consideraba que la economa funcionaba como la naturaleza, que exista un orden natural, con sus propias leyes, a la cual no haba que entorpecer, haba que dejarlo funcionar libremente. Tanto los oferentes como los demandantes intentaban lograr su mejor situacin que se reflejaba en los mercados que actuaban como una mano invisible que equilibraba los intereses de todos y, como consecuencia, se lograba el bienestar social. En este punto coincide con los fisicratas ya que comparte el dejar hacer dejar pasar y la no intervencin del Estado en las cuestiones econmicas. El mercado es el mejor decididor para asignar y distribuir los recursos. Otro economista clsico fue Thomas Malthus (1766-1834), escocs que escribi Ensayo sobre el principio de poblacin. Para l la economa no funciona naturalmente ni tiene como consecuencia una situacin de equilibrio (bienestar para toda la poblacin), sino por el contrario, Malthus observ que se producan dos tipos de crisis: de corto plazo y largo plazo. La crisis de corto plazo se da por el lado de la produccin, un aumento de la produccin ms rpido que lo que la gente demanda va a producir un exceso de oferta. En el largo plazo la situacin se invertir, la poblacin va a crecer ms rpidamente que lo producido, y se llegar a un exceso de demanda. Para Malthus, en el largo plazo, la produccin crece en progresin aritmtica (1,2,3,4,5,etc.), mientras que la poblacin crece en progresin geomtrica (1,2,4,8,16,etc.). Esto desencadenara miseria, hambre y hasta guerras por falta de bienes. Para Malthus la economa estaba en permanente desequilibrio, caracterizada por dos tipos de crisis: de corto y largo plazo.

La concepcin de Malthus es conocida como pesimista, pues opinaba que la economa estaba en permanente desequilibrio, mientras que la de Adam Smith y la de los fisicratas son consideradas corrientes optimistas, ya que ellos opinaban que la economa tenda a un equilibrio natural. Jean Batiste Say (1767-1832) economista francs, partidario de librecambismo, escribi Tratado de Economa Poltica; opinaba en forma contraria a Malthus, en cuanto a la crisis de corto plazo. l deca que la economa iba a estar siempre en equilibrio, todo lo que se produjera (bienes y servicios) sera demandado (lo consumira la poblacin). Toda oferta genera su propia demanda con lo cual la economa siempre funciona en equilibrio. Otro pensador clsico fue David Ricardo (1727-1823) economista ingls, public en 1817 Principios de Economa Poltica y del Impuesto. Este sostena que haba un conflicto en la distribucin de la riqueza generada por los distintos sectores que participaban en su obtencin (la distribucin entre empresarios, terratenientes y trabajadores de la riqueza obtenida en la produccin). La puja de los sectores consista en lo siguiente: los trabajadores pretenden un mayor salario, los terratenientes que son los dueos de la tierra quieren una renta mayor y los dueos del capital un mayor beneficio (o inters). Ricardo observaba que la economa crece cuando los empresarios obtienen ganancias y las reinvierten. Por lo que sostena que el Gobierno deba favorecer a los capitalistas en perjuicio de los terratenientes, a los cuales calificaba como parsitos ya que no realizaban ninguna actividad productiva; solamente reciban ingresos por ser propietarios de la tierra. Adems David Ricardo tambin sostuvo que la riqueza est dada por el trabajo. Para l el valor de los bienes estaba determinado por el trabajo que demand elaborarlos. A partir de los Clsicos que definen el cuerpo de la ciencia econmica surgen dos corrientes de pensamiento totalmente diferenciadas, por un lado el Marxismo y por otro lado los Neoclsicos. Ambas corrientes se desarrollan durante el siglo XIX.

EL MARXISMO
Carlos Marx (1818-1883), economista y filsofo alemn, public en 1867 El Capital. Efectu una crtica a la concepcin econmica de ese momento (los clsicos), y paralelamente, critic a la economa capitalista. Los economistas clsicos sostenan que el capitalismo era una orden natural definitivo, mientras que para Marx era una orden histrico y transitorio. Marx critic la concepcin de riqueza que exista en esa sociedad. Para l en el capitalismo lo importante es el valor de cambio del bien. Importa ms el dinero que se obtena con la venta del producto que la necesidad que ese bien satisface. De otra manera, Marx consider que se producen bienes siempre y cuando se obtenga una ganancia por la venta de ellos. Los productores ante una sobreproduccin prefieren tirar parte de esa produccin para mantener el precio y as ganar. Existe una subordinacin de la produccin a la ganancia; del valor de uso del bien (la utilidad que tiene) respecto de su valor de cambio; importa ms que el producto pueda ser vendido que la utilidad que le depara al consumidor al satisfacer su necesidad. A diferencia de esto, l consideraba importante el valor de uso (su utilidad) de los bienes y las necesidades que stos satisfagan. Otra crtica que Marx efectu a la sociedad capitalista es el origen de la ganancia; l sostena que la ganancia es una magnitud que el capitalista le quita al trabajador. El inicio de esta concepcin, la podemos encontrar en Adam Smith y en David Ricardo que sostenan que el valor de un bien estaba determinado por el trabajo que tena incorporado. Se utilizan dos elementos para producir un bien: una mquina y una trabajador, entonces el resultado es un bien cuyo valor va a estar dado por lo que aport la mquina (Factor Capital) y por lo que aport el trabajador (Factor Trabajo) ms los insumos utilizados (Materia Prima, Materiales). Ahora bien, cunto aporta la mquina al valor del bien?, Marx sostena que la mquina le confera valor al bien en la magnitud que la mquina se desgasta en la produccin de ese bien. Por ejemplo: la mquina vale $ 100, luego de producir vale $99, el desgaste fue de $ 1, eso es lo que aport la mquina al bien. Por otro lado, el resto del valor que tuviese ese bien es trabajo que hubiere realizado ese operario para producirlo. Entonces, el valor del bien va a estar dado por el desgaste del capital, el trabajo y el valor de los insumos utilizados. Obviamente, si el dueo de la mquina se queda con lo que sta aport, que en el ejemplo es $1, no gana nada, slo recupera el desgaste de la misma. Para ganar se tiene que quedar con parte de lo que aport el trabajo.

Siguiendo con el ejemplo, (supongamos despreciable el valor de los insumos, es decir, supongamos que los insumos tienen un valor cero) si el valor del bien producido fuera $ 3: W 3 = C + V = 1 + 2 donde: W = valor del bien C = desgaste de la mquina o valor aportado por el capital V = valor aportado por el trabajo Si el propietario de la mquina se queda con $ 2, le quita $ 1 del salario al trabajador; la diferencia entre lo que realmente le corresponde al dueo de la mquina por el desgaste ($ 1) y el peso que toma de ganancia, es la Plusvala. W= C + P + S 3 = 1 + 1 + 1 donde: P = plusvala S = salario Para explicarlo de otra manera podramos decir que un trabajador trabaja ocho horas. En ese tiempo produce un determinado valor; el valor que le paga el capitalista, l lo produce, por ejemplo en cuatro horas, por lo tanto trabaja cuatro horas generando ms valor (plusvalor) que es la parte que se queda el capitalista y que va a constituir su ganancia. Entonces, Marx sostienen que la ganancia del capitalista est originada en la Plusvala, en el pedazo que le quita el empresario al trabajador. Adems sostiene que hay una constante competencia o puja entre capitalistas y trabajadores por la ganancia, no slo lucha entre capitalistas y trabajadores sino tambin entre capitalistas. Cada uno quiere tener mayor proporcin del mercado a costa de los otros. Para competir, el objetivo del capitalista o empresario es disminuir los costos, y uno de sus costos es lo que le paga al trabajador y por lo tanto intentar aumentar la plusvala respecto de lo que paga como salario. Para aumentar la Plusvala, se puede proceder de dos formas: Una, en el ejemplo anterior, donde el trabajador cumple una jornada de 8 horas, hacerlo trabajar diez horas, entonces en cuatro horas produce lo que cobra y produce seis horas de plusvala; esto es un aumento absoluto del tiempo trabajado. La forma de aumentar el plusvalor en forma relativa es lograrlo a travs de la incorporacin de instrumentos, tcnicas o mquinas mejores para que el trabajador sea ms productivo (produzca ms bienes) durante las ocho horas y pueda generar el valor que va a cobrar como salario, en menos horas. Por ejemplo, en tres horas el operario produce lo que le van a pagar como salario y por lo tanto le quedan cinco horas de trabajo en las cuales genera la plusvala para el capitalista.

En ese afn de conseguir mayor porcin del mercado se busca la mayor productividad (producir ms bienes en el menor tiempo posible) y la reduccin de los costos a los efectos de aumentar la plusvala. Para aumentar la productividad se fueron incorporando cada vez ms mquinas y como consecuencia de esto el factor trabajo fue reemplazado. Se genera entonces una gran cantidad de desocupados, a los que Marx denomina Ejercito de Reserva (todos aquellos trabajadores que perdan su empleo) y esto provoca una cada del salario por excedente de oferta de trabajo; por lo tanto va a aumentar la plusvala y como consecuencia, el problema social. La situacin comentada va a provocar una crisis en el sistema capitalista ya que los empresarios van a extraer la plusvala a los trabajadores, les hacen producir los bienes, pero no van a poder realizarla, esto es, no podrn vender esos productos ya que la propia dinmica del sistema ha generado una gran cantidad de desocupados y quienes tienen empleo reciben salarios de subsistencia. El no poder vender los productos lleva a parar la produccin y por lo tanto a aumentar la desocupacin. Se generara un crculo vicioso que terminara con el capitalismo. Se producira una crisis causada porque el capitalista le extrae la plusvala a los trabajadores (porque los trabajadores producen con su trabajo los bienes y stos van a los capitalistas) pero lo que no pueden hacer es realizar esa plusvala Qu significa realizar esa plusvala? Significa convertir esos bienes en dinero, para volver a

iniciar el ciclo productivo. Por qu no pueden realizar la plusvala? Porque no hay suficiente demanda a raz de todos los desocupados que carecen de medios para adquirir esos bienes, entonces el capitalista empieza a producir menos y como resultado tambin emplea menos mano de obra y el crculo no tiene fin. Este crculo vicioso trae la crisis del sistema capitalista. A raz del funcionamiento del sistema capitalista observado por Marx, ste concluye que dicha sociedad va a desaparecer y se operar el surgimiento de una nueva. En ella, las personas se organizan de otra manera para desarrollar los procesos de produccin (produccin, distribucin y consumo): Socialismo o Comunismo. Marx sostuvo que el capitalismo es la forma histrica, no es una forma natural de organizacin de la produccin, distribucin y consumo como pensaban los Clsicos. Para Marx es una forma histrica ms, como as lo haba sido el feudalismo. El Capitalismo va a desaparecer por su propia crisis y los factores productivos van a pasar a manos de la comunidad. Otra cuestin tratada por Marx es considerar tambin histrico el concepto de ganancia en la sociedad capitalista, porque en otro tipo de sociedad van a tener importancia otros objetivos y no el de ganancia. El hombre se va a mover por otros objetivos y no por el de obtener ganancia. Marx tambin sostiene que va a desaparecer el Estado ya que ste en una sociedad capitalista interviene para conciliar, para atenuar la crisis y en definitiva para apoyar al capitalista. Por lo tanto en una sociedad sin explotadores y explotados pierde su funcin principal que es defender los intereses de los capitalistas.

LOS NEOCLASICOS
Paralelamente a las ideas de Marx, durante el siglo XIX, surge la corriente neoclsica. Esta corriente de pensamiento econmico va a retomar varias de las ideas centrales del pensamiento clsico. En primer lugar considera al mercado como el mbito natural en el cual se canalizan las inquietudes de los agentes econmicos. El mercado es la mejor forma de asignar los recursos que una sociedad tiene. Es a travs del mercado que se organiza el proceso de produccin, distribucin y consumo. En l participan distintas fuerzas: por un lado la oferta compuesta por todos aquellos productores o vendedores de bienes y por el otro, la demanda compuesta por los compradores de esos bienes. Con la interaccin de estas fuerzas se da como resultado el precio de los distintos bienes. Los neoclsicos retoman las ideas de los Clsicos, una de ellas es la de la mano invisible sostenida por Adam Smith; el sustento de esta postura es que el mercado es quien organiza mejor los procesos de produccin, distribucin y consumo. El mercado, en su funcionamiento natural, logra llegar a una situacin de equilibrio (situacin de bienestar para toda la sociedad), por lo tanto no es recomendable la intervencin del sector pblico en las cuestiones econmicas porque lo nico que lograra es apartar la economa de ese equilibrio. Un punto donde existe una notoria diferencia entre los economistas Clsicos y los Neoclsicos es en el concepto de riqueza. Como vimos los Clsicos definan la riqueza como una magnitud objetiva. Para los mercantilistas consista en poseer oro y plata, para los fisicratas era el trabajo de la tierra; lo mismo ocurre para Smith o Ricardo (Clsicos), quienes consideraban al trabajo como el creador de la riqueza. Para los neoclsicos la riqueza se ve desde un punto de vista subjetivo, en cuanto a que la valoracin de la riqueza es una accin individual. Cada persona va a tratar de lograr sus objetivos, ya sea un consumidor maximizando su bienestar a travs de la satisfaccin de sus necesidades o un productor tratando de maximizar su beneficio. Esta bsqueda del logro de objetivos en forma individual, considerada en forma global contribuye a alcanzar el objetivo social, que es el de lograr el mayor bienestar de la sociedad en su conjunto. La medicin de la riqueza es absolutamente personal. Slo cada persona puede afirmar que tan rica se considera, de acuerdo a sus necesidades y preferencias y a los bienes que recibe. Ninguna otra puede evaluar que tan rica es aquella. Por lo tanto ningn individuo puede comparar la riqueza entre dos personas. La medicin de la riqueza es individual por lo tanto se la considera de carcter subjetivo. Esta cuestin tiene una implicancia importante ya que si ninguna persona puede medir la riqueza de otras dos, es imposible evaluar los resultados de una redistribucin de sta ya que no se podra determinar cuanto gana el que recibe ms ni cuanto pierde aqul al que se le quita. La mejor distribucin es la que realiza el mercado y no se puede determinar si hay otra mejor. Dos destacados economistas de esta corriente son: Stanley Williams Jevons (1835-1883) ingls y Len Walras (1834-1910), de nacionalidad francesa. Volviendo a las necesidades, dijimos que, para satisfacerlas, el hombre se vale de recursos (factores productivos); ellos tienen una caracterstica comn: son escasos, no son infinitos, pues si lo fueran no existira el problema econmico.

El problema existe porque se tiene por un lado una cantidad de recursos determinada y escasa en comparacin con las necesidades. Entonces toma relevancia la cuestin de la utilizacin de los recursos, y es importante la eficiencia en el uso de los mismos. Es necesario tratar de aprovechar los recursos sin malgastarlos. As, podemos considerar la eficiencia desde un punto de vista tcnico: En el proceso de produccin el hombre utiliza la tcnica que le da el mayor rendimiento posible. Otro tipo de eficiencia es la administrativa o de organizacin: Esto es, la unidad productiva tiene que estar organizada de determinada manera, con reglas de funcionamiento y medios de control para el cumplimiento de esas reglas para que funcione en forma correcta. Por ltimo, la eficiencia econmica: Ya que los insumos o factores que se utilizan tienen un valor.

Para dar un ejemplo prctico: un empresario tiene que contratar mano de obra, comprar materias primas, etc.; estos pagos son para l un costo de produccin, entonces, dadas las distintas tcnicas que utilice sus reglas de organizacin tiene que determinar cmo producir para llegar a tener el menor costo posible. De un lado tenemos las unidades productivas (elaboradoras de los bienes) y por otro los consumidores. Adems contamos con determinados recursos: capital, recursos naturales y trabajo que debemos asignar en las distintas unidades productivas a los efectos de producir bienes para satisfacer las necesidades de los consumidores, que son ilimitadas respecto a la dotacin de recursos existentes. Podemos generalizar y sostener que todos los individuos intentan, desde el punto de vista econmico y desde los distintos roles en que les toque participar, buscaran tratar de alcanzar la mejor situacin posible que est a su alcance: maximizar el bienestar individual. La conducta racional del empresario consiste en maximizar los beneficios(las utilidades), lo que tratar de alcanzar realizando un uso eficiente de sus recursos (mejor aprovechamiento de los Factores de Produccin). El consumidor trata de maximizar la utilidad que le redunda poseer bienes que satisfacen sus necesidades y gustos. Trata de maximizar la utilidad de la canasta de bienes que l puede comprar (recordemos que tiene como lmites el salario y los precios), de una combinacin de los bienes que estn disponibles; asigna su ingreso de manera que le reporte la mayor utilidad. El mecanismo que contribuye a la mejor asignacin de bienes entre consumidores, y recursos entre productores, es el mercado. En el mercado confluyen: por un lado, todos los oferentes de bienes y servicios y, por otro, todos los consumidores o demandantes de dichos bienes o servicios. En el mercado se efecta una infinita interaccin entre oferentes y demandantes que determinan los precios de los bienes, de acuerdo a la puja entre la oferta y la demanda, hasta llegar al precio de equilibrio de cada bien o servicio, y cuando esto ocurra en todos los mercados se alcanzar el equilibrio general de la economa. El mercado revela los gustos o preferencias de los consumidores. Estos infinitos consumidores tienen un nivel de ingreso y ejercen sus gustos y preferencias yendo al mercado a comprar, esto se ve reflejado en el aparato productivo, ya que los empresarios producirn lo que los consumidores prefieran. Si, por ejemplo, los gustos o las preferencias por determinado bien disminuyen y aumentan las preferencias por otro, el primero deja de ser producido y quedan libres de uso factores productivos. Qu pasa con el bien que es objeto del aumento de las preferencias? La consecuencia es el aumento de su precio a raz del aumento en su demanda. Los empresarios que venden un determinado bien y su precio aumenta, tienen mayores ingresos, por lo que ganan ms. Ahora, si aumentan sus ingresos, otros empresarios que estaban dedicados a otra actividad intentarn participar en el mercado donde se obtiene ms ganancia. Usarn los factores liberados por la produccin del bien que decay su demanda. As, las preferencias de los consumidores decidieron el traspaso de factores productivos desde la produccin de un bien a la produccin de otro (este proceso se realiza bajo el supuesto de movilidad y

sustitucin perfecta de los factores, temas que se desarrollarn ms adelante).

Para que este mercado funcione de esta manera, debe existir un supuesto fundamental: la competencia perfecta. (simplificando, por ahora) podemos decir que en un mercado hay competencia perfecta cuando por el lado de la oferta existen muchos y pequeos productores, tan pequeos, que ninguno de forma independiente pueda afectar el precio del bien y, por el lado de la demanda, los consumidores, tambin muchos y pequeos de manera tal que tampoco ninguno por su lado pueda afectar el precio. El precio del bien cambia cuando la sociedad cambia sus preferencias sobre dicho bien. El mercado de un bien refleja los gustos del consumidor (soberana del consumidor), esto ocurre porque es el consumidor a travs del revelamiento de sus preferencias quien va a determinar qu bienes se van a producir, por lo que van a influir tambin en la asignacin de recursos entre las distintas actividades.

TEORIA KEYNESIANA
Los economistas neoclsicos sostenan que a travs del mercado se llegaba a una situacin de equilibrio para la economa en general, incluido el mercado de trabajo (mercado donde una parte de la poblacin: trabajadores, ofrecen su trabajo, y otra parte de la poblacin: empresarios, demandan o requieren mano de obra), con lo cual se logra el pleno empleo (situacin en la que todos los Factores de Produccin son utilizados). John Maynard Keynes (1883- 1946), economista ingls, sostuvo que dicha situacin es solamente un caso particular de su teora general y un caso extremsimo en la economa real. Keynes escribi varios libros durante su vida, pero el que merece considerarse como su mxima contribucin a la teora econmica es la Teora General del Empleo, el Inters y el Dinero, obra publicada en 1936. Las ideas de Keynes deben ser entendidas en el contexto de la crisis de 1929 en donde la retraccin de la demanda, causada por la preferencia de la gente por atesorar (ahorrar, y por lo tanto no consumir bienes y servicios) y por los bajos niveles de ingreso, provoc un exceso de bienes en los mercados (acumulacin de stocks en los negocios). Los empresarios al aumentar su stock decidieron detener la produccin (se despidi gran cantidad de trabajadores) con lo que el problema se agrav ya que la demanda volvi a disminuir y se entr en un crculo vicioso. Este economista ingls pone nfasis en la palabra General. Su teora trata las distintas situaciones posibles: pleno empleo, desempleo amplio y alternativas intermedias, mientras que la teora neoclsica se limita al caso particular de pleno empleo. El objetivo de Keynes es determinar de qu variables depende el nivel de empleo. Intenta demostrar que la situacin normal del capitalismo liberal es la de fluctuaciones en el nivel de actividad econmica en donde son ms caractersticas las situaciones con algn nivel de desempleo que la situacin de pleno empleo. Otro aspecto de la Teora General es que explica la inflacin como tambin el desempleo, ya que ambos dependen fundamentalmente del volumen de demanda efectiva: cuando la demanda es deficiente se produce el paro; y cuando la demanda es excesiva se produce la inflacin. Parte de las diferencias entre la Teora Neoclsica y la Teora de Keynes surge de la conclusin de que el empleo total es lo normal para una y que lo normal es el empleo incompleto para la otra. La palabra General tambin se la puede tomar con otra acepcin. La teora de Keynes se refiere a los cambios de volumen del empleo y la produccin en el sistema econmico en su conjunto, en contraste a la teora Neoclsica que analiza a partir de la empresa o desde el consumidor individual. Los conceptos bsicos de la Teora General de Keynes son los volmenes totales de demanda total, consumo social, inversin social y ahorro social. Para Keynes conclusiones que son vlidas para la unidad (empresa o consumidor) pueden no serlo para el sistema econmico en su conjunto. Otro aspecto fundamental en el trabajo de Keynes es su Teora Monetaria. El dinero desempea funciones: la de medio de cambio, unidad de cuenta y reserva de valor. De estas tres, la funcin de acumular valor es la que tiene ms implicancias para la economa monetaria que define Keynes. ste sostiene que las personas atesoran riqueza de distintas formas que pueden ser: atesorar dinero, prestar dinero o invertirlo en algn bien de capital. Como el dinero en cuanto acumulador de riqueza es estril (no se obtiene ningn rendimiento) y las otras formas de riqueza producen rendimiento en forma de inters o beneficio, tiene que haber una explicacin especial de por qu la gente prefiere, a veces, acumular riqueza estril en forma de dinero. Keynes da como respuesta a esto que el dinero puede ser la forma ms segura para acumular riqueza. Cuando los poseedores de riqueza expresan en general una preferencia por atesorar dinero ms bien que por prestarlo o invertirlo, la produccin de riqueza social real est en desventaja. Esta preferencia por la posesin de dinero, ms bien que por la posesin de riqueza rentable, slo existe en un grado importante en un mundo en que el futuro econmico es incierto. Keynes considera que el inters es la recompensa por transferir la disposicin sobre la riqueza en su forma lquida. El tipo de inters depende de la intensidad del deseo de atesorar, o de lo que Keynes llama preferencia de liquidez. Cuanto mayor es la preferencia por la liquidez, ms elevado es el tipo de inters que hay que pagar para persuadir a las personas que presten su riqueza. Pero cuando el precio que hay que pagar por el dinero se eleva, muchos tipos de negocios nuevos que podran emprenderse a tipos de inters ms bajos no se emprendern en absoluto. Por lo tanto, un aumento de los tipos de inters tiende a reducir la demanda efectiva y, en tiempos normales, a originar paro. Keynes tambin pone en el centro de la escena a la inversin como importante factor determinante del empleo.

En una sociedad caracterizada por una gran desigualdad en el reparto de la riqueza y la renta, la capacidad econmica de la comunidad para consumir es limitada. Los ricos tienen ms renta que lo que desean consumir y los pobres tienen tan poca renta que su capacidad para el consumo est restringida a lmites muy estrechos y como consecuencia, hay un exceso potencial considerable de recursos por encima de los necesarios para producir bienes de consumo. La produccin que excede de lo que se consume habitualmente, se llama inversin. La inversin comprende actividades tales como construir nuevas fbricas, nuevos ferrocarriles y otros tipos de bienes que no han de ser consumidos con tanta rapidez como se producen. Keynes afirma que el empleo depende de la cantidad de inversin, o bien que el paro es originado por una insuficiencia de inversin. Esto por supuesto es una gran simplificacin. No obstante, indica la importancia de la inversin. No slo obtienen empleo algunos obreros directamente en la construccin de nuevas fbricas, ferrocarriles, etc. sino que los obreros as empleados gastan su dinero en los productos de las fbricas ya construidas, el empleo en la actividad de inversin ayuda a mantener la demanda de la produccin existente de bienes de consumo. El empleo flucta (cambia), ante todo, porque flucta la inversin. El paro (la interrupcin de la produccin) se origina primordialmente por una insuficiencia de inversin. Si la inversin puede ser sometida a intervencin (medidas del Gobierno), tambin puede serlo el empleo total. Un nivel elevado de empleo depende de un nivel elevado de inversin. Keynes, entonces, propone que el sector pblico (Estado) realice inversiones para sostener la demanda y genere empleo, en donde lo ms importante es que el sector pblico invierta y lo secundario el destino de la inversin y cmo se financie. Para la teora Neoclsica se supone que las decisiones pesimistas de algunos individuos contrarrestan las decisiones optimistas de otros individuos. La psicologa supraracionalista de los economistas neoclsicos conduce a una falsa interpretacin del comportamiento del mercado de inversin, y no tiene en cuenta el papel estratgico del dinero como nexo protector entre el presente y el futuro incierto. Pues, como hemos visto, la incertidumbre del futuro, que hace aventurada la inversin real, presta tambin encanto al dinero en cuanto cmulo de valor. Como vemos, hay importantes diferencias entre los supuestos de Keynes y los de la Escuela Neoclsica, pero hay un aspecto en el que las teoras psicolgicas de ambos son similares. Los clsicos suponen un comportamiento racional por parte de los individuos. El comportamiento individual supuesto por Keynes es tambin racional, teniendo en cuenta la situacin planteada. Es completamente racional para un inversor aturdido querer retener dinero durante una crisis econmica con un futuro incierto, an cuando este comportamiento d lugar a resultados sumamente irracionales desde el punto de vista del sistema econmico en su totalidad. Mientras que los economistas neoclsicos se ocupan del comportamiento racional en un mundo racional, Keynes se ocupa del comportamiento racional en un mundo irracional.. Ante un futuro incierto los individuos deciden atesorar (decisin racional), lo que implica que la sociedad en su conjunto reduzca la inversin y el consumo (decisin irracional), lo que provoca, en ltima instancia, la cada en el empleo. La Teora General es una teora en la que las fluctuaciones en el volumen de inversin explican las fluctuaciones en el empleo. La inversin implica considerar el dinero como una forma ms de acumular riqueza. La inversin en capitales reales solamente tiene lugar cuando las previsiones de beneficios exceden al precio que hay que pagar por el dinero tomado prestado. La naturaleza incierta del conocimiento del futuro explica tanto la existencia del dinero como cmulo del valor (ahorro) como la inversin en capitales reales.

LA TEORIA ESTRUCTURALISTA
Como hemos visto hasta aqu, los desarrollos tericos y de poltica econmica surgieron en pases donde naci el capitalismo o en periodos donde esas sociedades capitalistas tuvieron dificultades. No exista, hasta 1950 ninguna concepcin econmica con origen en pases subdesarrollados. Justamente, para estudiar este problema (el subdesarrollo) surge la corriente estructuralista. Esto ocurre en pases como Chile, Brasil y Argentina. Entre los economistas ms destacados adherentes a estas ideas se puede mencionar a Ral Prebisch (1901- 1986) economista argentino nacido en Salta, Osvaldo Sunkel economista chileno y Celso Furtado (1917-1988) economista brasileo.

Como se mencion anteriormente, la caracterstica de estos pases era y es el subdesarrollo (cuya acepcin se explicar ampliamente ms adelante). Por ahora observaremos que las caractersticas de estos pases son las de un escaso desarrollo del sector industrial, abundancia relativa de trabajadores no calificados, dificultades para mantener un nivel de crecimiento adecuado, sujecin a las circunstancias de los mercados internacionales y alto grado de concentracin de la propiedad del capital y los recursos naturales. En similitud con la Teora Keynesiana se analiza la economa a travs de los grandes agregados como Produccin, Consumo, Inversin, Gasto, etc. Se parte de la concepcin del sistema econmico, o sea, desde la totalidad para poder derivar en el anlisis de algunas de sus partes. El punto de partida es el anlisis estructural de estas economas: sistemas productivos-distributivos que pertenecen a cada sociedad con caractersticas histricamente determinadas. El estructuralismo intenta transformar de parmetros (aspectos fijos) a variables (aspectos modificables) cuestiones tales como la propiedad de los factores productivos, la estructura de los mercados (de competencia o monoplicos), caractersticas que en otras concepciones que predominaron y predominan en Amrica Latina no eran consideradas como las cuestiones que explicaban el funcionamiento de las economas. Desde la teora de la soberana del consumidor se defini la ciencia econmica, como la ciencia que estudia como asignar recursos escasos de una manera eficiente para llegar a satisfacer necesidades infinitas. El que decide es el consumidor. Posteriormente comentamos que la ciencia econmica es la ciencia social que estudia las formas que adopta el proceso productivo en todas sus etapas: produccin, distribucin y consumo. En esta definicin se hace hincapi en el proceso de produccin y de distribucin, porque se considera que lo que influye de una manera determinante en el funcionamiento del sistema econmico son las formas de la organizacin de la produccin y como se distribuye el producido de ese proceso. Se considera que no hay muchos y pequeos empresarios y que, por lo tanto, van a aceptar la soberana del consumidor, sino que son pocos y muy grandes y terminan imponiendo cmo se distribuye lo que se produce y en ltima instancia cmo se consume. Esta visin, es la visin estructuralista. Otra diferencia importante entre estos dos pensamientos es que para la teora neoclsica, la ciencia econmica se divide en positiva y normativa. La economa positiva estudia la economa tal cual es, los hechos econmicos que ocurren, las causalidades para que esos hechos ocurran; y este estudio se hace desde un punto de vista objetivo. Por ejemplo, baja el precio de la leche, y como consecuencia de ello, aumenta el consumo de la misma; este fenmeno es estudiado por la economa positiva. Mientras que la economa normativa analiza cmo deberan ser las cosas. En este campo intervienen los juicios de valor, las concepciones ticas, morales y religiosas de las personas para realizar consideraciones econmicas. El precio de la leche debera bajar para lograr una mayor nutricin infantil. Esta frase pertenece a la economa normativa. Para los estructuralistas la ciencia econmica es una ciencia social y por lo tanto siempre subjetiva. El economista es sujeto que estudia y adems forma parte del objeto de estudio, por lo tanto le es imposible separar en el anlisis sus ideas, sus intereses y su visin de las cosas.