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A12.

EL COMERCIO

MARTES 12 DE MARZO DEL 2013

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ARQUEOLOGA

AFP

Europa prohbe probar cosmticos en animales


La prohibicin total de la venta de cosmticos, en cuya elaboracin se ha experimentado con animales, entr en vigor en la Unin Europea (UE). Segn un comunicado, la norma expresa la creencia de que el desarrollo de cosmticos no justifica las pruebas con animales.

La polica de Minnesota utiliza intrprete digital


La polica de St. Cloud estren ELSA, un asistente digital que provee interpretacin inmediata de frases en 180 idiomas para lograr comunicarse con los ciudadanos que no hablan ingls. Funciona como un telfono celular y que se puede enganchar a la camisa del agente.

Stonehenge pudo servir como un cementerio


Estudiosos britnicos creen que la construccin del Stonehenge pudo ser con fines funerario. Nuevos estudios de restos humanos hallados en el lugar apoyan la teora de que el crculo de piedras podra haber sido un cementerio para familias de lite 3.000 aos antes de Cristo.

La evolucin y sus precursores


La presencia del hombre y dems seres vivos en el planeta ha motivado diferentes teoras con el paso de los aos
Desde tiempos inmemoriales, la creacin del hombre y dems seres vivientes fue atribuida a poderes sobrenaturales. La Tierra contiene una diversidad asombrosa de formas de vida, diferentes unas de otras y aparentemente estables.
TOMS UNGER R

Divulgador cientfico entfico

Las religiones se encargaron de explicar el quin y el cundo, en algunos casos hasta el porqu. De acuerdo con la cultura, el creador vena del mar, del cielo o de la tierra. Los griegos tenan dioses demasiado humanizados como para atribuirles empresas de tal magnitud. Recin durante el Renacimiento el hombre enfoc de manera diferente el tema. En el siglo XVI, Leonardo da Vinci atribuy los fsiles de animales marinos encontrados en los Alpes a que lo que hoy son montaas un da fueron fondo marino. Para Leonardo, los huesos fosilizados de animales desconocidos eran especies que se haban extinguido. Estos puntos de vista chocaban frontalmente con la religin y no prosperaron. Descubrimientos En el siglo XVII la teora de Coprnico y los descubrimientos de Galileo, Kepler y Newton sacaron la Tierra del centro del universo. Haba varios interesados en fsiles, haba sido inventado el microscopio, y el estudio de la naturaleza tom un rumbo ms cientfico; pero la variedad de las formas de vida, y su aparente inmutabilidad, haca difcil imaginar que estuvieran relacionadas. Al llegar el siglo XVIII ya era admitida la evidencia de especies desaparecidas. La Iglesia lo explic con el diluvio: los extinguidos haban perdido el arca. Cuando aparecieron huesos de dinosaurios result razonable que no caban en el arca de No. Los fsiles se clasificaron como animales antediluvianos y todos los dems quedaron como haban sido creados. Las fechas En 1472 el obispo irlands James Usher, basndose en la

Biblia, estableci la fecha de la creacin, el ao 4004 a.C. Un naturalista francs, el conde de Buffon, propuso otra cifra y en 1750 calcul que la Tierra, para enfriarse, necesitara 74 mil aos. La cifra contribuy a cambiar en algo la escala, y un protegido de Buffon, JeanBaptiste Lamarck, postul la primera teora moderna sobre el origen de las diversas especies. Lamarck hizo con los animales lo que el sueco Carl von Linn (Linneo) haba hecho en 1753 con las plantas: la primera clasificacin del reino vegetal, introduciendo el mtodo cientfico al estudio de la naturaleza. Lamarck invent la palabra biologa (del griego bios= vida; estudio de la vida) que qued hasta hoy. Nacido en 1744, public en 1809 la Philosophie Zoologique, que revolucion la visin de la vida en la Tierra. Sus ideas bsicas fueron tres: que el medio ambiente modifica la estructura de plantas y animales, que los cambios son consecuencia del uso de los rganos, y que las caractersticas adquiridas son heredadas por generaciones. Cuvier Lamarck fue objeto de burla. Sus detractores hicieron experimentos cortando la cola de ratones para demostrar que estos producan ratoncitos con cola. Sin embargo, Lamarck puso la base de la revolucin que cambi nuestra visin de la vida. Al llegar el siglo XIX, el bilogo ms conocido y respetado era Georges Cuvier. Nacido en 1769, fue presidente del Consejo de Estado Francs, y su fama se deba a un descubrimiento importante: observ en los animales una relacin entre diversas partes del cuerpo. La dentadura corresponde al tipo de comida, que determina el tipo de intestino, patas y forma del cuerpo. Los colmillos para matar y desgarrar, van acompaados por garras y un cuerpo elstico para el ataque. Las muelas planas para masticar pasto van acompaadas por cascos en las patas y cuernos para defenderse. En 1800 Cuvier plante su teora de la correlacin. Cuvier, cuando le llevaban

un fsil, poda predecir a partir de lo visible cmo sera el resto del esqueleto y se le consideraba infalible. Desgraciadamente, era enemigo de Lamarck y de las teoras evolucionistas. Segn Cuvier, los fsiles de animales desaparecidos se deban a que cada cierto tiempo un gran cataclismo destrua especies, que eran sustituidas por otras nuevas, cuyo origen no explicaba. El tiempo La extincin de especies fue un importante paso adelante, haciendo que fuera aceptada la teora de la desaparicin repentina seguida de la aparicin de nuevas formas de vida. El prestigio de Cuvier respaldaba sus opiniones. Lamarck nunca acept las desapariciones catastrficas. Augusto de Saint-Hilaire, discpulo de Cuvier, no estaba de acuerdo con su maestro y crea en una evolucin ms lenta, aunque no tena idea de cmo haba sucedido. Mientras tanto, se desat un debate entre gelogos sobre el origen de las rocas de glaciares en las planicies de Europa. El suizo Louis Agassiz (18071873) dedujo que las masas de hielo haban transportado las piedras de las morrenas a grandes distancias. Se lleg a la conclusin de que Europa tuvo una poca glacial. En el ao 1830 apareci el libro Principles of Geology, del ingls Charles Lyell (17971875), considerado el padre de la geologa moderna. Al proponer que fueron las mismas fuerzas que actan hoy las que cambiaron la Tierra, Lyell revolucion la geologa. Sus planteamientos obligaron a la biologa a dar el gran salto, el factor determinante que haba faltado era el tiempo. Las adaptaciones de los animales de Lamarck, y los cambios que marcan las eras geolgicas requeran perodos difciles de imaginar en 1830. Lyell proporcion el tiempo. Para que el viento y la lluvia pudieran esculpir las montaas y desfiladeros se requeran millones de aos. La nueva escala de tiempo sera crucial para el joven bilogo que se embarcaba en un viaje alrededor del mundo.

TEORAS EVOLUTIVAS

Adaptacin a las circunstancias


La capacidad de los seres vivos para adaptarse al medio ambiente ha sido determinante para su evolucin durante miles de aos.
DARWIN Y LA SELECCIN NATURAL 1 Al comienzo pudieron existir variedades de jirafas con cuellos de diversa longitud, compitiendo por alcanzar las ramas de los rboles. OTROS MECANISMOS BASICOS DE LA EVOLUCIN

Mutacin
Una mutacin en los genes podra causar el aumento de una caracterstica inusual dentro de una poblacin. Por ejemplo, la aparicin de escarabajos amarillos dentro de una poblacin de escarabajos verdes.

2 Las jirafas con cuello corto habran tenido desventaja para alimentarse, por lo que fueron desapareciendo.

Migracin
El movimiento de individuos de una poblacin a otra hace que las caractersticas genticas migren y se esparzan.

3 Las jirafas con cuello ms largo son las que se adaptan mejor al medio. Por tanto, su nmero aumenta hasta llegar a prevalecer.
FUENTE: Enciclopedia Combi Visual/ Evolution 101(http://evolution.berkeley.edu)

Flujo gentico
Hechos fortuitos inuyen en la reproduccin de los individuos y, por ende, en la mayor o menor prevalencia de una caracterstica gentica.

Da Vinci atribuy los fsiles de animales marinos encontrados en los Alpes a que lo que hoy son montaas antes fueron suelo marino.

Charles Darwin (1809-1882) navegaba en 1831 rumbo a las islas Galpagos. Darwin Darwin volvi de su viaje de cinco aos en 1836. Haba observado cmo la flora y la fauna de cada lugar se haban adaptado a las condiciones vigentes. Las islas Galpagos fueron un ejemplo inmejorable. Cercanas pero aisladas una de otra, mostraban cmo los mismos animales haban desarrollado caractersticas diferentes para adaptarse a un medio distinto. Los pinzones tenan picos gruesos y fuertes donde haba semillas duras, y picos largos y delgados donde sacaban gusanos de huecos profundos. Las iguanas de una isla con agua dulce y cactus eran verdes, coman tunas y no saban nadar. En otra isla, sin agua dulce ni cactus, las iguanas nadaban en el mar y coman. Todas sus observaciones apuntaban a una evolucin gradual para adaptarse. Veintitrs aos despus de su regreso, en 1859, Darwin public El origen de las especies, segn muchos el libro de mayor impacto en la historia de la ciencia. Segn Darwin, los organismos vivientes sufren variaciones que, cuando favorables, son ventajosas para sobrevivir y reproducirse. Los ms exitosos se

Cuando aparecieron huesos de dinosaurios, result razonable que no caban en el arca de No. Los fsiles se clasificaron como animales antediluvianos.

reproducen ms, desplazando a los menos aptos, que desaparecen. Cuando cambian las condiciones, la ventaja se convierte en desventaja. Un gran peso y tamao en un terreno fangoso obliga a cambiar o desaparecer. Las jirafas que no desarrollaron cuellos largos murieron de hambre cuando su alimento se limit a los rboles altos. Los pinginos perdieron las alas voladoras y se convirtieron en pescadores. Darwin caus una conmocin sin precedentes, fue atacado acusado de hereje, y desat un debate en el cual l decidi no participar. Thomas Huxley fue el abanderado y defensor de sus teoras. Doce aos despus Darwin public La descendencia del hombre, que aplic las mismas teoras al origen de la especie humana. 154 aos despus El descubrimiento del cdigo gentico ha aclarado algunos aspectos de la evolucin. Hoy sabemos que en los genes se producen mutaciones espontneas, que aceleran el proceso evolutivo. Tambin hay indicios de que las caractersticas adquiridas podran ser heredadas, lo que le dara la razn a Lamarck. Ningn cientfico cuestiona ya el proceso evolutivo y todo el registro fsil indica que tenemos ancestros comunes con los simios.

Una toxina presente en el veneno de la abeja destruye virus del VIH


Cientficos estadounidenses utilizaron nanopartculas cargadas con una toxina extrada del veneno de las abejas para destruir con xito el virus de inmunodeficiencia humana (VIH). Al contacto con el virus, la toxina llamada melitina hace pequeos agujeros en la capa que protege al virus, causando severos daos en su estructura y ocasionndole la muerte. La investigacin llevada a cabo por la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington, cuyo autor principal es Samuel A. Wickline, ha demostrado que adems de la terapia antiviral, estas nanopartculas funcionan para eliminar clulas tumorales. En este proceso de destruccin, las clulas sanas del cuerpo no son afectadas pues son mucho ms grandes que la nanopartcula, y por lo tanto rebotan. Lo contrario sucede con el diminuto
PROMETEDORA TERAPIA ATAQUE EN FASE INICIAL

Las terapias actuales para el VIH impiden que el virus siga propagndose, pero no detiene n la etapa aguda por la cual la persona se vuelve un seropositivo. Los especialistas estiman que las nanopartculas de melitina administradas va intravenosa podran limpiar la sangre del virus.

VIH, que es ms pequeo que la nanopartcula de melitina. En el estudio, publicado en la revista Antiviral Therapy, los especialistas indican que este hallazgo abre el camino para el desarrollo de un gel vaginal para prevenir la propagacin del virus causante del sida. La medicacin actual disponible contra el VIH impide que el virus se propague en el organismo, pero esta terapia podra revolucionar la lucha contra la enfermedad porque se atacara al virus en la etapa inicial de la infeccin, algo que ningn tratamiento ofrece por ahora. Adems del gel vaginal, pen-

sado para aquellas parejas en las que solo uno de ellos est infectado con el VIH y desean tener hijos, los cientficos ven el potencial en estas nanopartculas para ser inyectadas va intravenosa. Anteriormente, se experiment con estas nanopartculas que circulan de forma segura en el cuerpo y se piensa que adems del VIH podran ser efectivas contra la hepatitis B y C. El trabajo se llev a cabo en un entorno de laboratorio, pero debido a la disponibilidad del veneno para fabricar buenas cantidades de nanopartculas, los ensayos clnicos seran menos tediosos de realizar.

INVESTIGACIN

Cmo acta la nanopartcula?


La nanopartcula con melitina destruye la envoltura de proteccin del virus La cadena del VIH se destruye

Nanopartcula con melitina

Estos parachoques moleculares evitan que las nanopartculas daen a las clulas normales.