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ESTILO INTERNACIONAL

A principios de los aos treinta, el motor del desarrollo del movimiento moderno internacionalista se traslad a Norteamrica, si bien en Europa siguieron apareciendo manifestaciones modernas, como los congresos CIAM. A pesar de haber nacido en Europa, en esencia la internacionalizacin de la arquitectura se produjo en Estados Unidos, debido a las nuevas ideas y a la emergencia de corporaciones en el pas. El internacionalismo, que instauraba una arquitectura desarraigada tanto cultural como espacialmente, qued reflejado en las obras de Richard Buckminster Fullery otros arquitectos, quienes crean haber hallado respuestas arquitectnicas atemporales y universalmente aplicables desligadas de los preceptos del estilo internacional. Si bien muchos diseadores de la Bauhaus, como Josef Albers, Marcel Breuer y Herbert Bayer alcanzaron la fama en Estados Unidos, fueron los arquitectos quienes conquistaron el pas con sus ideas revolucionarias. La nueva intelectualidad encontr respaldo en la Universidad de Harvard y el Museumof Modern Artde Nueva York que desempearon un papel vital en la difusin de sus ideas y de la nocin de arquitectura moderna. Con Gropius, Mies y sus discpulos en EE.UU., entre ellos Richard J. Neutra, Philip Johnson y Louis Kahn, el discurso moderno arraig en el pas y pronto sera complementado por las numerosas obras y disposiciones de la economa del New Deal aprobada por el presidente Franklin D. Roosevlt. El New Deal conllev la aparicin de edificios nuevos en todo el pas y el nacimiento de una nueva percepcin del diseo industrial. Norman Bel Geddes y Henry Dreyfuss se encontraban entre los creadores de un nuevo estilo que apostaba por los materiales modernos, como el cromo, y el diseo funcional. Sus obras reflejaban los nuevos mtodos de produccin, distancindose ligeramente del vocabulario intemacionalista rectangular. Un edificio como la fbrica de embotellado de Coca- Cola (1936) en Los ngeles, obra de Robert V. Derrah, es un buen ejemplo de este tipo de funcionalismo, un fenmeno de races norteamericanas que no hall resonancia en Europa, donde la arquitectura segua reflejando las formas e ideales del racionalismo cbico.

La Feria Mundial de Nueva York, un evento celebrado en Meadow, Queens, que atrajo a muchos diseadores de renombre, congreg estas concepciones optimistas del futuro. En ella, Bel Geddes exhibi su maqueta para la metrpolis del maana en el pabelln de la General Motors. Tambin para esta feria se erigi el primer proyecto de Gordon Bunshaft, el pabelln de Venezuela, para la empresa de arquitectos Skidmore, Owings & Merrill (SOM): se trataba de un pabelln de cristal rectangular con estructura de acero del que sobresala un dosel de hormign, en cuya parte inferior haba pintado un mural. Oscar Niemeyer, junto con Lucio Costa y Paul Wiener, despert la admiracin por los arquitectos brasileos con el pabelln de Brasil, que confirm su estatus como arquitecto relevante. Este pabelln cbico se eleva del suelo sobre pilotis y desarrolla la planta libre V la rampa de Le Corbusier con una fluidez clarividente. El paisaje que rodeaba el edificio era obra del pintor Roberto Burle Marx, quien se convirti en una figura destacada de la nueva arquitectura brasilea. Dado que Estados Unidos no intervino inmediatamente en la Segunda Guerra Mundial, la arquitectura continu expandindose de un modo inviable ya en Europa. El progreso social del New Deal multiplic los encargos de proyectos residenciales tanto en la ciudad como en otras zonas a las que llegaba la red cada vez ms extensa de carreteras. En particular, el rea de Los ngeles creci con la construccin de grandes proyectos, financiados tanto por el sector privado como por el pblico. Las ideas de la generacin ms joven, que propugnaba el carcter social de la vivienda como un aspecto democrtico de la modernidad, no se vieron materializadas. Algunas publicaciones, como la revista Art Architecture, intentaron difundir estas ideas a un pblico ms amplio, consiguiendo tan slo un xito relativo, pero la situacin no cambi hasta finales de 1945, cuando el fin de la guerra aport tcnicas y materiales nuevos susceptibles de financiacin pblica.

Tras la Primera Guerra Mundial, el apogeo de la industria y la produccin empresarial en Norteamrica unido a la mejora de las comunicaciones e intercambios internacionales dio a luz al rascacielos, un fenmeno esencialmente norteamericano. Los vertiginosos edificios de la prspera industria privada se convirtieron en los nuevos monumentos urbanos, expresiones de poder y smbolo de modernidad y progreso. El rascacielos naci en la dcada de 1870 en Nueva York y Chicago como imagen de la fabricacin en serie y la organizacin centralizada. El uso de estructuras de acero y aparatos mecnicos como el ascensor posibilitaron la aparicin de este nuevo tipo de

edificio que combinaba ingeniera y arquitectura. En 1922, el concurso para la nueva sede del diario Chicago Tribune demostr que no exista una opinin consensuada sobre qu era un rascacielos ni cmo deba representar Norteamrica. Entre los cerca de 300 proyectos que se presentaron, haba desde diseos de inspiracin clsica con columnas y torres de decoracin romntica hasta algunos de los ejemplos ms austeros del racionalismo. El puntiagudo edificio del finlands Eliel Saarinen, que consigui el segundo premio, fue una de las obras que ms inters despert. El primer premio fue a parar a manos de Raymond Hood y John Mead Howells por su edificio de estilo neogtico, que fue concluido en 1925.

Los planes de zonificacin de Nueva York de 1916 suponan |a construccin de edificios para oficinas en ms del 25% del espacio y abogaban por un rascacielos con forma de pastel, en el que las plantas eran ms estrechas cuanto ms altas. Esta frmula no tard en ser asimilada como forma urbana por el pblico en general, que en los aos 30 la sealaba como estticamente deseada. Los arquitectos no osaron invertir este proceso hasta 1950 cuando, con el edificio de la ONU por ejemplo, recurrieron de nuevo al bloque concebido en origen como forma para los rascacielos. Dadas su complejidad y dimensiones, el rascacielos engendr un nuevo mtodo de trabajo, segn el cual un edificio, a pesar de haber sido creado por una sola persona, era producto de un equipo. Estas construcciones requeran un esfuerzo conjunto y una coordinacin de conocimientos que traspasaban lo tcnico y artstico para adentrarse en los terrenos financiero y burocrtico. Este nuevo mtodo de trabajo afect tanto a la concepcin, como al diseo y la ejecucin de proyectos de mayor escala.

Quiz el ejemplo ms significativo de arquitectura progresista sea el edificio del diario Daily News (1929 - 930), de Raymond Hood y John Mead Howells. De naturaleza bidimensional y grfica, su esqueleto est recubierto por ladrillos verticales de color beige y rayas rojizas. Entre los muchos arquitectos a quienes influyeron el edificio del Daily News y los dibujos de Ferris, destacan los del Rockefeller Center, que apuntaron que era posible conseguir modernidad a partir de formas establecidas. Raymond Hood ilustr esta afirmacin en su edificio para la McGraw-Hill (1930) de Nueva York, en el que ampli el lenguaje del Daily News con ventanas listadas de gran simplicidad y un exterior de metal verde oscuro y azulejos, bajo el que se ocultaban las columnas y estructura de acero internas. La ausencia de verticalidad del edificio, su regularidad y

la escasa decoracin (excepto en las plantas superiores) llev a Hitchcockv Johnson a incluirlo en su exposicin sobre el estilo internacional. Mxico se encontraba abierto a la posibilidad de un Renacimiento: en los aos veintes llegan aqu ideas de todos los rincones del mundo que son asimiladas y reinterpretadas en un proceso que inclua la bsqueda de races culturales propias. Puede decirse, que todo el siglo XX se define, en la arquitectura mexicana, como un abanico cuyos extremos pueden incluir tanto el cosmopolitismo ms comn (los edificios de cristal que se levantan a diario) como el nacionalismo ms estrecho (las construcciones neocoloniales que todava se hacen hoy). A mediados del siglo se rige el conjunto arquitectnico ms ambicioso de la modernidad mexicana: la Ciudad Universitaria (1950-52). Su urbanizacin se debe al citado Del Moral y al mexicano formado en Pars, Mario Pani, autortambin del Conservatorio Nacional de Msica, de 1946. En 1952 Frank Lloyd Wright valoraba como los mejores edificios de la Universidad, lo que Wright ms apreciaba en estas obras es: haber fundido el lenguaje moderno y la tradicin arquitectnica mexicana, especialmente la ms valiosa para alguien como l: la prehispnica. Dijo Wright del estadio: El estadio de la Universidad de Mxico es precisamente de Mxico. Aqu se pueden ver las grandes tradiciones antiguas de Mxico honrando a los tiempos modernos. Tambin en la Ciudad Universitaria hace su aparicin el emigrado espaol Flix Candela autor, con Jorge Gonzlez Reyna del Pabelln de Rayos Csmicos, estructura de concreto de gran esbeltez. Candela producir igualmente una obra tan notable como el restaurante Manantiales de Xochimilco, con Joaqun lvarez Ordez, en 1957. La arquitectura modernista es de suma importancia para la concepcin de la ciudad de Mxico en la poca contempornea. Sus obras hablan por s solas, como muchas construcciones y objetos en la gran urbe; el modernismo de la capital es eclctico, tendiendo a una corriente que se podra describir como nacionalismo futurista. Finalmente, el modernismo era la salida del estancamiento, no slo en Mxico, sino en otros pases industrializados de Amrica Latina. En Mxico, esta corriente no slo se present como un voltear a ver a Estados Unidos huyendo del oscuro pasado de la dictadura y su influencia europea, sino tambin como un voltear al mundo desde un pas democrtico consolidado, a la vanguardia y listo para el devenir.

Con la introduccin de la arquitectura modernista se crean nuevos conceptos en la propiedad privada, conceptos que parecen estar ms vigentes que nunca en la actualidad. Esta es la poca en la que arquitectos de renombre, como Mario Alberto Pani.

Fuente: Miguel ngel Hernndez Lobunsky (1988) estudia historia en la UAM y trabaja en el Instituto Mora. Fuente: Mxico en el Tiempo No. 33 noviembre / diciembre 1999 Estilo Internacional, Arquitectura Moderna 1925 hasta 1965 Hasan- Uddin Khan. edit. Taschen